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RUDOLF STEINER ET LA VIE ARTISTIQUE AU DEBUT DU XXe SIECLE

Nous sommes au dbut du XXe sicle en Allemagne. Rudolf Steiner vient de passer une dizaine dannes Weimar aux archives de Goethe1, charg de la publication de l' uvre scientifique de cet artiste trs connu pour son uvre de dramaturge, en particulier son Faust. Cette exprience trs riche lavait aid pntrer en profondeur dans luvre de Goethe : sa dmarche scientifique plus particulirement, partant de lobservation rigoureuse des phnomnes sensibles pour atteindre leur essence objective marquera profondment le propre chemin de Steiner. Nietzsche meurt en 1900. Son influence morale et philosophique sur son poque est considrable ; sa rvolte contre tous les conformismes et sa recherche de "l'homme suprieur" rejoignent les intrts de Steiner qui ne lui rend visite que lorsquil est trs malade et a perdu la conscience. Il ne peut communiquer avec lui. Il fait une confrence qui sera publie sous le titre de : Nietzsche, un homme en lutte contre son temps. En ce dbut de sicle, Steiner se trouve Berlin o il est charg de cours lUniversit populaire. Latmosphre sociale et artistique y est trs effervescente. De nouvelles tendances spiritualistes resurgissent, comme la Rose Croix, ou prennent naissance, comme la section allemande de la Socit thosophique dont Steiner devient le secrtaire gnral en 1902. Il est alors amen voyager. A Munich, les artistes expressionnistes Kandinsky, Jawlensky, Munter, assistent ses confrences au sige de la Socit thosophique. Ils le sollicitent pour des conseils personnels. En 1911, Kandinsky publie la premire dition de son manifeste Du spirituel dans lart o il reconnat le puissant ferment spirituel apport par les thosophes en ce dbut de sicle. A Paris, les Fauves , dont Matisse et Derain, font irruption sur la scne artistique et, comme les expressionnistes, jettent au premier plan au moyen de la couleur et de la forme brute la vigueur de leur monde intrieur. Steiner donne des entretiens au petit groupe des thosophes parisiens et visite le muse du Louvre. En Europe, lArt Nouveau qui cherche son inspiration dans les formes vgtales de la nature (Jugendstil en Allemagne) fleurit encore, reprsent par Hector Guimard en France, Victor Horta en Belgique et Antonio Gaudi en Espagne. Ce courant novateur dsirait raliser une synthse des arts . Steiner parlait, lui, dune rconciliation des arts . Ctait un renouvellement total de larchitecture qui tait vis mais aussi un re-nouveau de tout le milieu de vie : les architectes William Morris, Henry van der Velde, Louis Sullivan et son lve Franck Lloyd Wright, Antonio Gaudi et ses collaborateurs, Walter Gropius et Le Corbusier, prouvent ce besoin dune conception totale de la vie. Dans un discours Berlin lors de linauguration de lexposition des architectes inconnus, W. Gropius, architecte fondateur de lcole du Bauhaus2 Weimar aprs la premire guerre mondiale, en appelle la conception de la cathdrale du futur qui , un jour, embrassera tout en une forme unique, architecture, sculpture, peinture. Il exprime galement sa confiance dans la renaissance dun monde de beaut , renaissance pareille celle que symbolise cette unit spirituelle qui a surgi du miracle de la cathdrale gothique . Un projet global pour le renouvellement de lart et de la vie slabore cette poque charnire :

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Le trait des couleurs et La mtamorphose des plantes Le Bauhaus est une cole professionnelle o lartiste, le technicien et le marchand sont solidaires avec pour principe que cest lartiste qui possde la capacit dinsuffler de lme au produit mort de la machine .

- A la recherche dun paradis perdu la suite de Nietzsche, de son Zarathoustra et de sa devise du renversement des valeurs. - A la rencontre de la Nature, Educatrice suprme, et la recherche dune forme de vie plus naturelle, plus saine, en harmonie avec toute la cration (animaux, plantes, cosmos) pour veiller les forces de vie et les forces de lme. - A la rencontre du Corps que lon voulait librer et garder en bonne sant, en union avec les forces du soleil et avec tout le cosmos. Avec la danse et Isadora Duncan3, le corps fminin devient organe dexpression de lme et de lesprit. Avec leurythmie4 et Steiner, le corps devient linstrument qui rend un langage et un chant visible . - A la recherche de Sens et de Renouveau spirituel : sexprime alors le besoin de lier, de manire cultuelle et festive la fois, la matire et lesprit. La vie publique de Steiner devient ds lors trs active car, entre 1902 et 1913, il est lun des principaux reprsentants de la socit thosophique : cours, confrences et voyages en Europe. Steiner voque dans son Autobiographie sa premire prise de contact avec les grandes uvres dart de lHumanit : , javais d, pour tudier le plupart des chefs-duvre crs au cours de lhistoire humaine, me contenter de reproductions. cest ainsi que ds le dbut du sicle, donc partir de ma cinquantime anne, je pus me livrer une tude approfondie de lart et, paralllement, concrtiser mes connaissances sur lvolution spirituelle du genre humain A Milan, javais admir la Cne de Lonard de Vinci, Rome, les crations de Raphal et de Michel-Ange. Je suis reconnaissant envers le destin qui ma conduit faire ces expriences seulement aprs avoir atteint ma pleine maturit . Steiner mettra en uvre ses impulsions artistiques lors des congrs de la socit thosophique partir de 1906 et loccasion de la mise en scne du Drame sacr dEleusis de Schur 5et plus tard des quatre Drames Mystres de Steiner lui-mme. Des ralisations plastiques accompagnaient les reprsentations thtrales. Steiner avait peint une esquisse pour le rideau de scne du deuxime drame mystre en 1911, Lpreuve de l me, qui montre, tisss dans ses faisceaux de lumire, des tres lmentaires, sylphes, elfes, ondines en mouvement sur un fond rouge. Ce travail artistique ainsi que les confrences attiraient des artistes plasticiens dj nomms: Kandinsky, Jawlensky, Franz Marc, Kthe Klwitz et des crivains, Max Brod et Stefan Zweig. Dans ce contexte de renouveau social, spirituel et artistique, Steiner va crer en 1913 la Socit Anthroposophique et raliser immdiatement un projet architectural pour lui donner un point dancrage concret. Il dessine, travaille des maquettes, sentoure darchitectes, douvriers et dartistes pour mener bien ce projet qui sera ralis entre 1913 et 1918 Dornach prs de Ble en Suisse. Ce btiment tout en bois sculpt, fait pour accueillir des manifestations artistiques et des groupes dtude, comprenait principalement une grande salle de spectacle. Il fut appel Le Goethanum . Le premier Goethanum brla en 1922. Il fut reconstruit au mme endroit en 1925 en bton arm. Il est actuellement un centre dart, de rencontre et dtude frquent internationalement.

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Isadora Duncan, danseuse amricaine(1878-1927). Eurythmie : un art du mouvement dvelopp par Steiner qui lie les mouvements du corps au mouvement de lme grce aux sons de la musique et de la parole. 5 E.Schur(1849-1929), crivain franais connu pour son livre Les grands initis.

RUDOLF STEINER : CONFERENCIER, ENSEIGNANT ET ARTISTE


Nous sommes en 1919 Stuttgart en Allemagne. La Grande Guerre vient de se terminer. Le directeur des usines de cigarettes Waldorf-Astoria, Emile Molt, demande Rudolf Steiner dorganiser une cole pour les enfants de ses ouvriers qui dsiraient une ducation diffrente rpondant aux aspirations spirituelles et sociales de leur temps. Mais qui tait Rudolf Steiner ? Ecrivain et confrencier, Steiner tait aussi connu pour ses cours aux ouvriers lUniversit populaire de Berlin et pour son engagement actif dans la question sociale (avril 1919, parution dune brochure intitule : Le triple aspect de la question sociale ). Steiner avait fait plusieurs endroits dj en 1907 une confrence intitule Lducation de lenfant du point de vue de la science spirituelle o il tait question de la ncessit dune pdagogie entirement renouvele. Quelques annes plus tard, en 1919 donc, Steiner se met immdiatement au travail. Il recrute une douzaine denseignants et improvise aussitt pour eux une formation acclre. Ces futurs enseignants de la premire cole Waldorf taient tous membres de la socit anthroposophique cre par Steiner en 1913. Cette socit anthroposophique runissait des personnes engages dans une qute spirituelle individuelle soutenue et porte par le dsir et la conviction de la ncessit dun renouveau social profond. Lenseignement que leur donna Steiner pendant les quinze jours prcdant louverture de lcole fut trs intensif. Il se basait sur la connaissance de ltre humain et sur les bases spirituelles de lducation. Pas de recettes ni de savoirs-faire artificiels mais un regard sur lenfant comme un tre spirituel confi aux adultes, ses professeurs, continuateurs de la tche du monde spirituel. La mme anne fut fonde Weimar une cole dart le Bauhaus devenue trs clbre par son rayonnement artistique jusqu aujourdhui. Cette cole cre par larchitecte W. Gropius avait pour but de raliser la synthse des arts (Gesamtkunstwerk) et de revivifier la production industrielle dans tous les domaines de la vie pratique, architecture, mobilier, production textile ( le design plus largement) et artistique, danse, thtre, musique et arts plastiques. Gropius exprimait sa confiance dans la renaissance dun monde de beaut. Steiner, quant lui, parle de la rconciliation des arts et de la ncessit dun renouveau social profond qui passe par un soin tout particulier apport la vie spirituelle. Et lcole en est un des lieux privilgis ; il insiste alors sur la vocation artistique relle de lenseignant : la pdagogie est un art. Cela veut dire que lenseignant met en route toutes ses facults cratives en interaction avec celles de ses lves et en relation avec un savoir transmettre ou un programme prcis. Ce projet contient en lui la ncessit et la possibilit dune libert spirituelle intrieure. Steiner affirme galement que lcole Waldorf ne vise nullement rpandre une certaine conception du monde. Elle accueille tous les enfants sans discrimination religieuse ou ethnique. Le Bauhaus dut fermer les portes en 1933 sur lordre du gouvernement nazi ; les professeurs, dont W. Kandinsky et P. Klee, et les lves durent migrer mais leurs ides et leurs crations essaimrent de par le monde. Lcole Waldorf essaima elle aussi ; de nouvelles coles furent fondes en Allemagne et en dehors. Lanne 1919 vit donc la concrtisation de deux fortes impulsions complmentaires : lArt appliqu dans lenvironnement social et la Pdagogie pratique comme un art. La tche de Steiner ntait pas termine ; il sattaqua la formation continue des professeurs et poursuivit son activit de confrencier qui avait dmarre dans les annes 1900.

Cest cette activit et la faon particulire dont il la pratiquait que jai examines dans un travail de DEA intitul Luvre graphique de Rudolf Steiner - Dessins au tableau, croquis, esquisses . Steiner donna plus de cinq mille confrences en Europe pendant le premier quart du XXe sicle sur des sujets trs diffrents que lon peut rsumer sous trois rubriques gnrales : la science, lart et la religion avec le souci constant de relier ces trois domaines dans la vie spirituelle, psychique et sociale de lhomme au sens large. De nombreux auditeurs ont tmoign quil tait trs stimulant de lentendre ; par exemple les artistes W. Kandinsky, A. Jawlensky, K. Kollwitz, S. Zweig, F. Kafka ou M. Brod qui raconte que le geste de la parole de Steiner tait la fois libre et trs concentr, allant vers un but. Il observe aussi que pendant les confrences, il marchait vers le tableau sans interrompre son flot de parole. Il nutilisait jamais de notes, parlait librement et se servait trs souvent du tableau noir. Que faisait-il donc sur ce tableau noir ? Dessinait-il, crivait-il ? En fait, il faisait les deux, comme beaucoup de professeurs, pour se faire mieux comprendre, pour donner un complment imag et plastique la parole. Ces traces sont en gnral phmres et destines tre effaces. Ce qui fut le cas pour les dessins de Steiner aussi et nous ne connatrions rien de tout cela si une auditrice attentive, Emma Stolle, navait eu lide de couvrir les tableaux noirs dont se servait Steiner pendant ses confrences, et il en utilisait souvent deux trois, de papiers noirs tendus (1x1,5m). Cela se passait aussi en 1919. Plusieurs centaines de dessins sont ainsi conservs la succession Steiner Dornach en Suisse prs de Ble. Exposs la premire fois en 1954 au Goetheanum de Dornach, ils restrent cachs jusqu leur redcouverte par un lve et un collaborateur de J. Beuys, W. Dahn et J. Stttgen, qui reconnurent la modernit de ces dessins et lurgence de les montrer. Cest ainsi que depuis les annes 90 sont organises des expositions des dessins au tableau noir de Steiner un peu partout sans le monde, expositions qui suscitent la fois de ltonnement et un grand intrt de la part des visiteurs. Steiner dessinait depuis lge de quinze ans. Il existe plus de six cents carnets aux archives. tout ce qui mest donn du monde spirituel, jai toujours lhabitude de lcrire avec un crayon dans la main, de le transcrire avec des mots ou toutes sortes de dessins. ; ils sont prsents pour relier lhomme tout entier ce qui a t recherch en esprit afin que ce ne soit pas communiqu seulement en mots sadressant lintellect . Mais que montrent ces dessins sur tableau ? Le fond noir est recouvert de voiles de craie transparents qui peuvent spaissir jusqu lopacit, des lignes de couleur qui se rassemblent pour constituer des raccourcis visuels, des lettres, chiffres , phrases entires, paroles potiques, en fait tout un panorama visuel riche et diversifi qui montre que les intentions partir desquelles ces images sont nes vont bien au del dun objectif didactique ou mme explicatif. Steiner sen explique lui-mme lors dune confrence en 1923 : , et , vous voyez , je ne vous ai pas prsent un film, mais je vous ai fait des dessins qui sont ns au moment o vous pouviez voir ce que je veux avec chaque trait et accompagner les choses par la pense . Puis, cest le professeur qui parle : et cest aussi ce qui doit tre intgr dans notre enseignement avec les enfants : le moins possible de dessins finis et le plus possible ce qui nat dans linstant o lenfant peut voir chaque trait qui apparat. De cette faon, lenfant accompagne le processus et, de cette manire, les hommes sont incits une activit intrieure qui les mne ensuite trouver leur demeure dans le spirituel et nouveau parvenir une comprhension du spirituel . Un professeur est souvent amen faire des dessins pour se faire comprendre de ses lves. Ce que dit Steiner ici largit considrablement son champ daction ; lenseignant est

encourag la prise de risque dans sa manire denseigner et incit la pratique dune pdagogie de la question plutt que de la rponse. Steiner confrencier et enseignant ? Les deux activits se mlent et se confondent presque. En regardant les traces quil a laisses sur ses tableaux noirs, on peut vritablement ressentir de quelle nature tait son enseignement et raliser dans quelle mesure il voulait dynamiser tous les domaines de la vie en sadressant directement aux auditeurs. Le tableau noir peut servir un contenu didactique. Avec Steiner, il peut tre aussi le support dun contenu artistique. Do lintrt des expositions des dessins la craie sur tableau noir depuis une quinzaine dannes en Europe, aux Etats-Unis, au Japon Bientt une exposition en France.

LES ILLUSTRATIONS (voir les reproductions en ligne)


ILES ESQUISSES POUR LES PEINTRES - Lever de lune, pastel (26/ 19,5). - Lumire et tnbres ( Lucifer et Ahriman ) pastel (48/61). - Nouvelle vie ( Mre et enfant ), aquarelle (66,5/100). Ces trois esquisses font partie dune srie de vingt-trois. Elles sont de dimensions diffrentes ; elles ont t faites par Steiner entre 1922 et 1924 la demande expresse dune femme peintre Henni Geck, qui avait commenc en 1921 des cours de peinture au Goetheanum Dornach. Elle souhaitait renouveler son art et recevoir de nouvelles impulsions pour son enseignement. Ce sont des esquisses dtude. Steiner ne les considrait pas comme des uvres dart ; elles ntaient pas faites pour tre copies. Ce sont plutt des points de dpart pour exercer. Henni Geck travailla donc avec ces germes dimages dans lcole de peinture dont elle soccupait. Elle dclina elle-mme de nombreuses fois laquarelle toutes les esquisses que Steiner lui proposait ; ces esquisses sont encore travailles par des artistes plasticiens dans diffrentes coles dart lies au mouvement anthroposophique.

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LES CARNETS DE NOTES - Ltre humain : les signes du zodiaque inscrits dans le corps humain, carnet de dessin (10/15,8), 1923. - Mdicament Weleda, recherche du sigle pour les botes de mdicaments, encre sur papier (19,6/24,2), 1922-23. - Esquisse pour le motif central du grand vitrail rouge du Goetheanum, carnet (11/17), 1914.

Steiner pratiquait le dessin depuis son plus jeune ge, encourag par son instituteur lcole lmentaire. On lui connat environ six cents carnets de notes conservs aux archives de la succession Steiner. Ils sont de petite dimension, entre 7,5/11cm et 14/20cm, cartonns, couverts de cuir ou de tissu pouvant tenir dans une poche de veste ou de manteau. Les pages de ces carnets sont couvertes de dessins, de mots, de signes, de phrases ou de pomes, de chiffres tracs avec des matriaux divers tels que le crayon, lencre bleue ou noire ou autres La premire exposition de ces carnets a eu lieu en 2000 Tokyo.

Steiner sexprime ainsi au sujet de ces carnets : Tout ce qui mest donn du monde spirituel, jai toujours lhabitude de lcrire avec un crayon dans la main, de le transcrire avec des mots ou toutes sortes de dessins. Par l mme, le nombre de mes carnets de notes pourrait remplir plusieurs wagons. Je ne les regarde plus ensuite. Ils sont l ; ils sont prsents pour relier ce qui a t cherch en esprit afin que ce ne soit pas communiqu seulement en mots sadressant lintellect .

III-

LES DESSINS A LA CRAIE AU TABLEAU NOIR - La constellation des plantes et leur action sur la vie de lhomme. Confrence du 29 octobre 1921 faite Dornach : Anthroposophie als Kosmosophie (GA 208). - La terre et le cosmos. Le monde du rve comme transition entre le monde des forces naturelles et le monde des conceptions morales. Confrence du 22 septembre 1923 faite Dornach : Drei Perspektiven der Anthroposophie (GA 225). - La naissance des cristaux partir des forces de lunivers. Formation de structures cristallines dans le cerveau. La conscience du Moi-Je comme force dissolvante. Confrence du 9 aot 1922 faite Dornach : Das Geheimnis der Trinitt (GA 214). - Comment les mtaux svaporent dans lespace cosmique et reviennent en rayonnant partir de la priphrie de lespace cosmique. Leur effet pour les dbuts de lvolution de lenfant. Confrence du 30 novembre 1923 faite Dornach : Mysteriengestaltungen (GA 232).

Pendant les quatre dcennies de son action publique, Steiner a tenu plus de cinq mille confrences. Il les accompagnait de dessins quil esquissait sans interrompre son flot de paroles, sur le papier noir tendu cet effet sur le tableau. Cest ainsi que ses dessins ont pu tre conservs partir de 1919 aux archives de la succession Steiner Dornach ; ils sont exposs un peu partout dans le monde depuis les annes 1990. La plupart des dessins au tableau de Steiner se diffrencient fondamentalement de ce que lon peut voir habituellement crit au tableau : le fond noir est travers de surfaces colores, de lignes mouvantes, de lettres, de phrases Ce sont des images qui naissent au fur et a mesure du discours. Ce qui comptait pour Steiner, ce ntait pas dillustrer ses paroles mais de mettre ses auditeurs en chemin pour quils dveloppent une activit intrieure qui leur permette de parvenir une comprhension du spirituel.

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LES SCULPTURES - Le Reprsentant de lHumanit. Sculpture en bois dorme ralise par Steiner et lartiste plasticienne anglaise Edith Maryon Dornach entre 1914 et 1922 (environ). Deux dtails de la tte. - Le grand vitrail rouge du portail ouest du Goetheanum ralis par lartiste plasticienne russe Assia Turgenieff Dornach sous la direction de Steiner. Ce vitrail a t grav dans une paisse plaque de verre color dans la masse. Dtail de la figure centrale.

BIBLIOGRAPHIE
BIESANTZ H. ET KLINGBORG A., Le Goetheanum - Limpulsion de Rudolf Steiner en architecture, trad. B. Hucher, Genve Suisse, E.A.R.1981. STEINER R., Le Goetheanum - un langage des formes. La conception du Goetheanum, trad. A.Tanner, Genve Suisse, E.A.R., 1986.