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The Project Gutenberg EBook of La sorcellerie, by Charles Louandre This eBook is for the use of anyone anywhere at no cost

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*** START OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK LA SORCELLERIE ***

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LA SORCELLERIE

PAR

CH. LOUANDRE

PARIS LIBRAIRIE DE L. HACHETTE ET Cie RUE PIERRE-SARRAZIN, No 14


1853

I.
Universalit des sciences occultes.Leurs diffrentes divisions.Sorciers mentionns dans la Bible.Rle de Satan d'aprs la tradition chrtienne.Le diable de la sorcellerie, distinction essentielle. C'est une croyance universelle, et pour ainsi dire une tradition native du genre humain, que l'homme, l'aide de certaines formules et de certaines pratiques, empruntes tantt la religion, tantt la science, peut changer les lois ternelles de la nature, soumettre sa volont les tres invisibles, s'lever au-dessus de sa propre faiblesse, et acqurir la connaissance absolue et la puissance sans limites. Ces dons suprieurs auxquels il aspire, il les demande indistinctement aux lments, aux nombres, aux astres, aux songes, au principe ternel du bien

comme au gnie du mal, aux anges, Satan. gar par son orgueil, il cre toute une science en dehors de l'observation positive; et, pour rgner en matre absolu sur la nature, il outrage la fois la religion, la raison et les lois. Cette science, c'est la magie, qui se divise, suivant les temps et les lieux, en une infinit de branches: cabale, divination, ncromancie, gomancie, philosophie occulte, philosophie hermtique, astrologie, etc., science empoisonne dans sa source, qui se rsume, au moyen ge, dans la sorcellerie, et qui, toujours maudite, toujours combattue par les lois de l'glise et de la socit, reparat toujours impuissante et convaincue. La Bible parle diverses reprises, et partout avec svrit, des hommes ou des femmes qui se livrent la magie. Il ne se trouvera parmi vous, est-il dit dans le Deutronome[1], personne qui fasse passer par le feu son fils ou sa fille, qui professe la divination ou qui prdise les temps; ni enchanteur, ni sorcire, ni per-

sonne qui consulte des esprits familiers, ou qui soit magicien ou ncromancien. Les mmes dfenses se retrouvent dans le Lvitique, et l'vocation de l'ombre de Samuel par la pythonisse d'Endor, les prodiges oprs par les magiciens de Pharaon, les accusations portes contre Manasss, prouvent que les pratiques des uvres occultes n'taient point trangres aux Isralites. Ces faits ont donn lieu un grand nombre de commentaires. Quant nous, nous nous bornerons seulement les constater ici, en ajoutant que la plupart des commentateurs ont remarqu que rien n'indique qu'il y ait eu chez les Juifs, comme au moyen ge, entre le dmon et les sorciers, un pacte rel. Satan, dans la tradition sacre, n'est jamais ce qu'il fut plus tard, l'esclave obissant de l'homme; il ne sert point ses passions et ses vices; et, comme le dit Bergier, si les faits surnaturels dont il est parl dans l'Ancien Testament doivent tre attribus aux dmons, il faut en conclure seulement que Dieu consentait ce que l'esprit infernal les oprt, soit pour faire clater sa puissance, en

opposant aux prodiges des magiciens d'autres prodiges plus nombreux et plus tonnants, soit pour punir les hommes de leur curiosit superstitieuse. Satan reste soumis la volont divine. Quand il trangle, dans la chambre nuptiale, les sept premiers maris de Sara; quand il fait tomber le feu du ciel sur les troupeaux de Job, quand il dchane l'ouragan contre sa maison, il n'agit jamais qu'avec la permission de Dieu, et Dieu lui permet d'agir pour prouver son fidle serviteur et faire briller sa foi et sa vertu d'un plus grand clat. Ainsi, entre la magie et le rle de Satan dans l'criture, et la magie et le rle de Satan dans le moyen ge, il y a cette diffrence essentielle et profonde que, d'un ct, le dmon n'est jamais qu'un vaincu qui n'agit que par la permission de Dieu, qui reste entirement indpendant de l'homme, et qui, dans la sphre mme la plus redoutable de son action, n'est encore que l'instrument docile du souverain matre. Dans la sorcellerie, au contraire, le dmon est asservi

la volont de l'homme; il se met au service de ses haines, de ses passions. Il se rvolte de nouveau contre Dieu, et semble vouloir faire retourner le monde l'antique idoltrie. Cette distinction, nettement, tablie, et sans toucher davantage aux questions qui sont places par la foi en dehors de la discussion, nous allons marcher notre aise travers le rve et la lgende, en nous attachant toujours porter, autant que possible, l'ordre et la clart au milieu de ce chaos et de ces tnbres, et en tablissant des classifications rationnelles, dans ce sujet, o la plupart des historiens qui l'ont trait marchent au hasard, comme dans un vritable labyrinthe.

II.
De la magie dans l'antiquit.Elle se divise en deux branches, la thurgie et la gotie.La thurgie se confond avec la religion.Ses rites et ses formules.La gotie se rapproche de la sorcellerie du moyen ge.Elle est essentiellement malfaisante.Ses pratiques et ses recettes.Conjurations des sorciers gyptiens.Circ, Canidie et Sagone. Les sorcires de la Thessalie.Le spectre du temple de Pallas.Malfices et talismans paens.Lois de l'antiquit relatives aux magiciens et aux sorciers. Les crivains de l'antiquit, historiens ou potes, sont remplis de nombreux tmoignages qui attestent l'importance de la magie et de la sorcellerie dans le monde paen. Dans l'Inde,

ces prtendues sciences se confondent constamment avec la religion; on les retrouve en gypte, en Thessalie et en Chalde, dans la Grce et Rome. Quelques-uns des crivains anciens, grecs ou romains, qui parlent de la magie la divisent en deux branches distinctes: l'une, thurgique, qui relve uniquement de la religion et de la science, et qui ne cherche que le bien; l'autre, gotique, qui n'agit que par l'intermdiaire des gnies malfaisants ou des dieux infernaux, et qui ne cherche que le mal. Ces deux branches, de mme qu'elles ont un but et un esprit diffrents, procdent galement par des moyens opposs. Dans la thurgie, le crmonial est grave et srieux. La premire condition impose ceux qui la pratiquent, c'est la puret. Ils ne doivent point se nourrir de choses qui aient vcu: ils doivent viter tout contact avec les cadavres; dans leurs invocations, ils ne s'adressent qu'aux gnies bienfaisants, ceux qui veillent au bonheur des hommes. Les herbes, les pierres, les

parfums, tant chacun le symbole particulier d'une divinit, le thurgiste les offrait aux dieux qu'il voulait se rendre favorables; mais pour que l'opration russt, il devait nommer tous les dieux et prsenter chacun d'eux l'offrande qui lui tait agrable: Une corde rompue, dit Jamblique, drange toute l'harmonie d'un instrument de musique; ainsi une divinit, dont on a oubli le nom ou laquelle on n'a point prsent la pierre, l'herbe ou le parfum qui lui plat, fait manquer le sacrifice. La thurgie, comme la religion, avait des initiations, de grands et de petits mystres: on en attribuait l'invention Orphe, qui tait considr comme le plus ancien des magiciens. Cette science ne changeait rien aux ides que la thogonie paenne se formait des dieux, et toutes deux suivaient les mmes rites pour arriver aux mmes rsultats. Il n'en tait pas de mme de la magie gotique, qui s'adressait aux divinits malfaisantes ou celles qui prsidaient aux passions. Cette magie avait un appareil sombre; elle cher-

chait pour ses oprations les lieux souterrains, les herbes vnneuses, les ossements des morts, les plus redoutables imprcations, et n'agissait que pour nuire. Du reste, la distinction entre les deux sciences tait fort difficile maintenir; et si quelques esprits suprieurs ont tent, en se ralliant la thurgie, d'en faire l'auxiliaire des cultes paens dans ce qu'ils avaient d'aspirations spiritualistes, la foule ne tint jamais compte des diffrences. La thurgie et ses mystres restrent l'tat de doctrines occultes; et la gotie, comme la sorcellerie du moyen ge, dont elle est l'aeule directe, tenta comme elle de s'emparer du monde et d'assurer l'homme l'entire satisfaction de tous ses penchants, de toutes ses passions, de tous les dsirs de ses sens, de toutes les ambitions de son esprit. Comme la sorcellerie, elle procdait, par des conjurations et par une foule de pratiques absurdes ou minutieuses l'aide desquelles elle esprait asservir les dieux, les tres du monde supra-sensible, les lments, les astres, et toutes les forces vives de la nature. Porphyre nous a

conserv les formules de conjurations des magiciens gyptiens: ces magiciens s'adressaient au soleil, la lune, aux astres. Ils leur disaient que, s'ils ne se prtaient point leurs dsirs, ils bouleverseraient la vote du ciel, qu'ils dcouvriraient les mystres d'Isis, qu'ils exposeraient ce qui tait cach dans l'intrieur du temple d'Abydos, qu'ils arrteraient la course du vaisseau de l'gypte; et que, pour plaire Typhon, ils disperseraient les membres d'Osiris. Les enchanteurs de l'Inde procdaient de mme par la menace et l'imprcation; seulement ils s'adressaient aux gnies au lieu de s'adresser aux astres, et leur crivaient au lieu de leur parler. La plupart des recettes qui figurent en si grand nombre dans les livres de la sorcellerie moderne se retrouvent dans l'antiquit. Sans parler de la divination qui faisait partie intgrante du culte, les philtres, les charmes, les vocations des morts, les mtamorphoses d'hommes en animaux, tout cela est dans le pa-

ganisme grco-romain. Homre nous montre le devin Tirsias prparant une fosse pleine de sang pour voquer les mnes; il nous montre Circ changeant en pourceaux les compagnons d'Ulysse, comme Horace nous montre Canidie et Sagone se rendant la nuit dans un cimetire pour procder leurs malfices. L elles enterrent un jeune enfant tout vivant pour prparer un philtre avec son foie et sa moelle; elles ramassent des herbes malfaisantes, des ossements desschs; elles dchirent une brebis noire et versent son sang dans une fosse creuse avec leurs ongles; elles animent, comme les envoteurs du moyen ge, des figures de cire et les brlent ensuite. Les potes, dans ces rcits, ne font que traduire les superstitions populaires; car le monde paen n'est pas moins riche en lgendes de cette espce que le monde fantastique du moyen ge. S'agissait-il d'voquer un mort, on pouvait en toute sret recourir aux magiciens de Thessalie; on savait que quand les Lacdmoniens eurent fait prir de faim Pausanias dans le temple de Pallas, des ma-

giciens avaient t chargs de dbarrasser ce temple du spectre qui venait y rder chaque jour, et en cartait la foule. Dans ce but, ils voqurent les mes de plusieurs citoyens qui, pendant leur vie, avaient t les ennemis dclars de Pausanias; et celles-ci, en retrouvant le spectre de l'homme qu'elles avaient dtest, lui donnrent une telle chasse qu'il n'osa plus se prsenter, et laissa parfaitement paisibles les visiteurs du temple. Voulait-on se faire aimer d'une femme, on demandait aux disciples des prtres de Memphis, pour l'enterrer sur le seuil de la maison qu'elle habitait, la laine d'airain charge d'images lascives. On savait que les magiciens faisaient tomber la grle, le tonnerre, qu'ils excitaient les temptes, qu'ils voyageaient par les airs, qu'ils faisaient descendre la lune sur la terre, et qu'ils transportaient les moissons d'un champ dans un autre. On savait que pour se dfendre de leurs malfices, il fallait faire des fumigations de soufre, ou clouer la porte de sa maison une tte de loup. Les plus grands hommes eux-mmes acceptaient ces croyances.

Csar avait son amulette, et Auguste portait pour talisman une peau de veau marin dans la persuasion que cette peau le prserverait de la foudre. A Rome, comme chez nous, les magiciens et les sorciers, qui n'taient souvent en ralit que des malfaiteurs ou des empoisonneurs, abritant leurs crimes sous les mystres d'une doctrine secrte, furent rigoureusement poursuivis par les lois. Ils s'taient tellement multiplis en Italie, au temps de Tacite, sous le nom de mathmaticiens, ils s'y livraient de si tnbreuses pratiques, que ce grand historien les place au nombre des plus redoutables flaux de l'empire, et malgr la svrit des lois romaines qui les frappaient des peines les plus svres, malgr l'exil ou la mort, ils reparaissaient toujours plus nombreux, et, comme les sorciers du moyen ge, ils semblaient se multiplier par la perscution.

NOTES: [1] Chap. XXIII, v. 10-11.

III.
Transformation de la sorcellerie paenne l'avnement du christianisme.Les dieux de l'Olympe se changent en dmons.Les druides et les bardes se changent en enchanteurs.Diffrence de l'enchanteur et du sorcier.Biographie fantastique de Merlin.Sa naissance; il parle en venant au monde et prophtise l'ge de six mois.Viviane et la fort de Brocliande.La tour enchante.Merlin n'est pas mort. Lorsque l'vangile se fut propag dans le monde romain, et qu'il eut renvers les autels des dieux paens, on vit se produire un phnomne trange. Parmi les nouveaux chrtiens, un grand nombre acceptant, comme un fait rel, l'existence des divinits de l'Olympe,

considrrent ces divinits comme des dmons; la croyance se rpandit que Satan ligu avec tous ces vaincus du pass contre le vainqueur de l'avenir, animait d'une vie factice leurs idoles mourantes, et Salvien s'cria tristement: Le dmon est partout, ubique dmon. Les folies du vieux monde firent invasion en se modifiant dans la socit nouvelle; la chute du paganisme, ses rites, ses formes crmonielles multiples et varies, se convertirent en pratiques superstitieuses, en magie; Diane devint le dmon Dianum, et conduisit les femmes au sabbat, comme Mercure avait conduit les mes dans le royaume des ombres. L'influence de ce que l'on pourrait appeler l'agonie de l'idoltrie sur les sciences occultes du moyen ge est un fait vident et incontestable, et qui se produisit en mme temps pour le polythisme et le culte druidique. On sait qu'au Ve sicle une sorte de rsurrection de ce culte se manifesta dans la grande et la petite Bretagne. Dshrits de leur antique puissance comme Jupiter et Vnus, les bardes furent galement adopts par les super-

stitions populaires, et l'on vit paratre alors un tre intermdiaire entre le magicien inspir et savant de la thurgie antique et le sorcier des dmonographes. Cet tre, d'une nature suprieure celle de l'homme, et qui se rapproche des gnies de l'Orient, c'est l'enchanteur, dont nous allons parler avec quelque dtail cause de la place qu'il occupe dans la tradition et la littrature du moyen ge. Le type le plus parfait de l'enchanteur du moyen tige, c'est Merlin, personnage rel, qui vcut, on le sait, au Ve sicle dans la Bretagne armoricaine, et que l'on retrouve partout, travers le moyen ge, dans l'histoire, la lgende, la posie et les romans chevaleresques. Les voix prophtiques qui avaient parl si longtemps dans les vieilles forts de la Gaule, ne pouvaient se taire tout coup. Aussi Merlin est-il prophte. Fantastique incarnation des dernires traditions du druidisme, de la mythologie Scandinave et du polythisme, il dfend la nationalit bretonne comme Vellda dfendait sa

patrie germaine. Il aide Arthur dans ses longues luttes contre les Danois, comme Ulysse aidait Agamemnon de ses conseils et de sa sagesse. Dans sa transformation nouvelle, il garde les vieilles habitudes de l'idoltrie celtique. Il aime les fontaines, d'eau vive perdues dans les bois, les chnes centenaires; et, comme les dieux de l'Edda, il a son loup familier qui va chasser pour lui. Les astres, ses confidents habituels, lui rvlent tous les secrets de l'avenir, la destine des rois et celle des peuples. Il sait tous les mystres de la cration, il connat tous les esprits qui prsident l'harmonie des sphres. Si l'on en croit l'un de ses biographes, Robert de Borron, qui crivait au XIIIe sicle, Merlin tait n d'une religieuse et d'un dmon incube. Sa mre l'avait conu en dormant, et pour se purifier de cette souillure, elle fit vu, pendant le reste de sa vie, de ne manger qu'une fois par jour. Le mystrieux enfant, qui n'avait point de pre parmi les hommes, vint au monde noir et velu; en le voyant ainsi pareil aux btes fauves,

sa mre changea de couleur; mais lui, pour la rassurer, s'cria en souriant: Je ne suis point un diable; l'effroi n'en fut que plus grand. Le bruit de cette naissance trange se rpandit bientt. La pauvre mre fut cite devant le juge. Vous tes sorcire, lui dit ce magistrat, je vais vous faire brler.Je vous le dfends, dit Merlin en sautant des bras de sa mre. Respectez cette femme, ou malheur vous; car mon pouvoir est plus grand que celui des hommes; et si vous en doutez, coutez ce que va vous dire le fils de l'incube. Merlin alors dcouvrit au juge certains secrets intimes de son mnage, que celuici tait loin de souponner. Le pauvre mari oublia la sorcire pour ne songer qu' sa propre femme, car les dtails taient tellement prcis, qu'il ne pouvait douter de son infortune. C'est ainsi que Merlin rvla pour la premire fois cette intuition mystrieuse qui devait lever son nom si haut dans l'admiration des peuples, et cependant cette poque il n'tait g que de six mois. Une vie qui dbutait par de pareils prodiges devait tre fconde en merveilles, et

elle le fut en effet. L'enchanteur avait le don de se rendre invisible, ou de se donner telle ressemblance qu'il voulait en se frottant avec le suc des herbes. Il transportait d'un mot de grandes distances les pierres les plus pesantes, et lui-mme, mont sur son cerf bien-aim, il franchissait l'espace avec la rapidit de l'clair. Dvou jusqu' la mort au roi Arthur, il le sert dans ses guerres et dans ses amours; il l'aide triompher des piges de ses ennemis et des piges bien plus redoutables de la femme, tout en s'y laissant prendre lui-mme. Un jour, en se promenant dans une fort, il rencontre une jeune fille d'une clatante beaut. Il s'arrte, surpris et troubl, et d'une voix caressante: Douce dame, lui dit-il, daignez me prendre merci; je vous dirai de merveilleux secrets. Souhaitezvous des fleurs? je ferai pousser des rosiers au milieu de la neige. Souhaitez-vous d'tre belle ternellement? je prparerai pour vous le bain qui efface les rides. La jeune fille sourit. Merlin, pour prouver sa puissance, frappa la terre d'un coup de baguette, et une fort magnifique

s'leva aux alentours. Pour prix de cette galanterie, Merlin demanda et obtint une entrevue nouvelle. Viviane, c'tait le nom de la jeune femme, promit de revenir, et tint parole. Mais, ce jour-l, l'enchanteur fut vaincu: Viviane surprit tous les secrets de son art, et Merlin, sentant qu'il allait quitter le monde, se rendit auprs du roi Arthur pour lui donner le baiser d'adieu. Puis il alla trouver matre Blaise, qui l'avait lev. Adieu, matre Blaise, lui dit-il, je vous donne une grande tche. Recueillez les souvenirs de ma vie, mes rvlations sur l'avenir, et transmettez-les par un livre ceux qui vivront aprs nous.Je vous le promets, dit matre Blaise. Le livre, en effet, fut crit; et ces prdictions de l'enchanteur, devenues au moyen ge les oracles de l'Angleterre, ont t consultes, invoques par elle tous les moments solennels de son histoire. L'enchanteur, en quittant matre Blaise, se rendit auprs de Viviane; et celle-ci, qui le voyait triste, et craignait une sparation, lui de-

manda comment on pouvait retenir un prisonnier sans lui mettre des fers et sans l'enfermer dans une prison. Merlin lui donna pour cette opration une formule magique; fatale indiscrtion qu'il devait expier bientt! Le soir, en se promenant dans la fort de Brocliande, il se reposa au pied d'un buisson d'aubpine, et s'endormit. Viviane alors dtacha sa ceinture, et, traant avec cette ceinture un cercle autour de lui, elle l'enferma pour toujours dans une enceinte sans issue. Une tour indestructible, dont l'air mme avait ciment les pierres, s'tait leve sur la ceinture et avait enferm Merlin jusqu' la fin des sicles. Depuis ce jour, la fort de Brocliande tend sur la tour ses rameaux qui ne se fltrissent jamais, et Viviane veille au pied des murailles, comme cette pieuse matrone qui garde le tombeau du roi douard, et qui tresse sur le front de ce saint roi des cheveux dont la mort n'a point arrt la croissance. Quant Merlin, il est toujours vivant et captif, et le voyageur, en

passant dans les verts sentiers de Brocliande, l'entend soupirer dans sa tour. On le voit par ce qui prcde, les enchanteurs, dont Merlin est, comme nous l'avons dj dit, le type le plus parfait, les enchanteurs ont une tout autre physionomie que les sorciers. L'enchanteur est un tre surhumain, qui a reu, en venant au monde, un pouvoir surnaturel; c'est le frre des gnies et des fes; les sorciers sont tout simplement des hommes. L'enchanteur fait indistinctement le bien et le mal; le sorcier ne fait que le mal. L'enchanteur est vnr par les peuples, clbr par les potes; le sorcier est mpris par tout le monde. En un mot, l'enchanteur est un personnage clbre transfigur par la lgende, Aristote, Virgile, ou Merlin, et le sorcier une espce de truand, qui n'est bon qu' brler ou pendre. Les enchanteurs, du reste, ont toujours t beaucoup plus rares que les sorciers, et l'on vit un duc de Savoie dpenser en pure perte cent mille cus pour en trouver un.

IV.
De la sorcellerie proprement dite.Elle se confond dans les premiers sicles de notre re avec les hrsies.Son histoire travers le moyen ge.Lgendes chrtiennes, et musulmanes sur ses origines.Elle se propage au XVe et au XVIe sicle. L'ignorance, l'extrme imperfection des connaissances humaines, l'attrait du mystre et de l'inconnu, l'ambition de se faire craindre, les malheurs d'une socit grossire et sans cesse expose tous les dsastres, telles sont les causes qui contriburent propager la magie et la sorcellerie dans l'Europe du moyen ge, et cette triste aspiration vers les mystres du monde infernal prouve combien alors taient profondes la misre et la barbarie. La croyance est universelle, et la terreur toujours persistante

jusqu'au seuil mme de notre temps. Tous les hrtiques des premiers sicles, de l'glise, les basilidiens, les carpocratiens, les gnostiques, les manichens, sont accuss de magie et de sorcellerie. En France, l'existence des sorciers nous est rvle par le plus ancien de nos codes, la loi salique, qui porte au chapitre LXVII: Quiconque en appellera un autre sorcier ou l'accusera d'avoir port la chaudire au lieu o les sorciers s'assemblent, et ne pourra le prouver, sera condamn deux mille cinq cents deniers d'amende. Grgoire de Tours nous apprend que le duc Boson usait de sortilge, et qu' cette poque, c'est--dire au VIe sicle, on n'entreprenait rien d'important sans recourir aux enchantements et aux philactres. Agobard, qui crivait au commencement du IXe sicle, parle de certaines gens qui excitaient des temptes, et d'autres qui pouvaient, au moyen de ce qu'il appelle aura levatitia, se transporter travers les airs. Agobard tait vque de Lyon, et l'on tait si convaincu de la vrit de ce fait dans son dio-

cse, qu'on lui amena un jour un homme et une femme qu'on avait vus tomber du ciel. Dans le monde entier, la contagion fut gnrale. Dans toutes les contres de l'Orient soumises l'islamisme, la magie, au moyen ge, tait regarde comme la science par excellence, et il se forma sur son histoire une foule de lgendes dans lesquelles se confondent en s'altrant les traditions chrtiennes et musulmanes. Suivant l'une de ces lgendes, Adam luimme aurait invent la magie. Suivant d'autres, les descendants de Can s'y seraient adonns les premiers, et Cham, au moment du dluge, en aurait t le dpositaire et le propagateur. N'osant point porter avec lui dans l'arche les livres qui traitent de cette science, il en grava en trois mille vers, suivant les uns, et en deux cent mille vers, suivant les autres, les principaux dogmes sur des pierres trs-dures qui rsistrent l'effort des eaux; ces pierres furent recueillies par son fils Misram, qui fonda de nombreuses coles, entre autres la clbre cole

de Tolde, o, dans les XIIe et XIIIe sicles, on venait de tous les points de l'univers tudier les sciences occultes. Par une bizarrerie singulire, ces sciences se dvelopprent en raison mme du progrs de la civilisation, et le XVIe sicle, qui fut vraiment le grand sicle du scepticisme, fut aussi le grand sicle de la sorcellerie. Les crits sur les sciences occultes se multiplirent propags par l'imprimerie. Elles eurent alors un rapport marqu avec les affaires publiques; et les sorciers, les astrologues et les devins furent souvent consults pour les choses du gouvernement, comme on avait fait des oracles dans l'antiquit. A cette date cependant, sous la pression des tudes scientifiques, la magie et la sorcellerie elle-mme tentrent de se manifester sous des formes nouvelles. Elles se rapprochrent de la philosophie, des sciences exactes, comme on peut le voir dans le trait clbre d'Agrippa: De la philosophie occulte. La sorcellerie fut vivement attaque par quelques esprits minents,

tout en gardant sur la foule son antique puissance; et ce fut seulement dans les dernires annes du XVIIe sicle, qu'elle perdit le prestige dont elle avait joui si longtemps.

V.
But de la sorcellerie au moyen ge.Elle est avant tout matrialiste et sensuelle.La religion la considre justement comme une idoltrie sacrilge.Elle s'inspire de toutes les sciences apocryphes.numration et dfinition de ces sciences.Cabale.Science des nombres.Astrologie judiciaire.Divination et ses diverses branches. Comme les sciences les plus positives ellesmmes, la sorcellerie a un but nettement dtermin, et une srie de formules et de pratiques l'aide desquelles elle opre. Son but est le mme dans tous les temps: elle veut donner l'homme la connaissance des secrets de la nature, satisfaire tous ses dsirs, lui rvler le

pass et l'avenir, le rendre riche, puissant, invisible comme les esprits, lger comme les oiseaux; elle veut soumettre sa volont les tres du monde supra-sensible, rveiller les morts de leur sommeil ternel, dfendre les sens du vieillard contre les atteintes de l'ge, livrer au jeune homme les femmes qu'il convoite, dbarrasser l'amant de ses rivaux, l'ambitieux de ses ennemis. Elle est donc dans son but essentiellement matrialiste et sensuelle; elle est impie dans sa curiosit, parce qu'elle veut pntrer les secrets que Dieu cache aux yeux des hommes. Elle est sacrilge, parce qu'elle parodie les prires et les mystres les plus vnrables de la religion. Elle est absurde dans ses pratiques, parce que, laissant de ct l'exprience et l'observation, elle attribue ce qu'elle appelle les forces lmentaires des vertus qu'elles ne possdent pas, qu'elles ne peuvent pas possder. Aux yeux de la religion, elle n'est qu'une idoltrie, parce qu'elle rend aux cratures un culte

qui n'appartient qu' Dieu, et quand l'glise la proscrit, elle a, comme la science, compltement raison contre elle. Ceci pos, nous allons indiquer d'abord les diverses branches dont l'ensemble constitue les sciences occultes, et qui servent comme de prolgomnes la sorcellerie, ce vaste pandmonium de toutes les aberrations de l'esprit humain. Au premier rang, et dans les hautes sphres de l'illuminisme, nous trouvons la cabale, sorte de dgnrescence de la thurgie antique, qui enseigne dcouvrir le sens mystrieux des livres sacrs, et se mettre en rapport direct avec Dieu, les anges et les esprits lmentaires, au moyen de certains mots auxquels est attache une puissance surnaturelle. On distingue deux sortes de cabales: la haute cabale, la plus ancienne, qui s'inspire des dix attributs de Dieu, couronne, sagesse, intelligence, clmence, justice, ornement, triomphe, louange, base et rgne. Cette cabale reconnat en outre soixantedouze anges, agents intermdiaires entre

l'homme et Dieu, et qui prtent leur assistance l'homme pour l'lever au-dessus de la condition ordinaire. La cabale lmentaire, beaucoup moins abstraite, opre au moyen de quatre sortes d'esprits, qui sont: les sylphes qui prsident l'air; les salamandres, au feu; les ondines l'eau; les gnomes, la terre. Tandis que la cabale cherche dans la combinaison des lettres empruntes au nom de Dieu, des anges ou des gnies, un pouvoir suprieur celui de l'homme, la science des nombres cherche ce mme pouvoir dans l'arrangement mystrieux des chiffres. Ces deux prtendues sciences ont t plus particulirement cultives par les Arabes et par les Juifs. La divination n'est pas moins importante. Cette branche, si longtemps populaire des sciences occultes, se subdivise elle-mme en une foule de branches accessoires, dont la plus clbre est l'astrologie.

L'astrologie, ou l'art de prdire l'avenir par l'inspection des corps clestes, remonte la plus haute antiquit. On a retrouv dans le tombeau de Rhamss V, roi d'gypte, des tables astrologiques pour toutes les heures de tous les mois de l'anne. Tibre et la plupart des empereurs romains consultaient les astrologues. Les plus grands esprits du moyen ge, Machiavel entre autres, ont cru leur infaillibilit. A la cour de Catherine de Mdicis, ils ont joui d'un crdit sans bornes, et quand Louis XIV vint au monde, l'astrologue Morin, plac dans la chambre mme de la reine mre, fut charg de tirer son horoscope. Parmi les mensonges des sciences occultes, il en est peu qui aient fait autant de dupes; en effet, en empruntant en quelques points, et pour certains problmes astronomiques, la certitude du calcul, l'astrologie avait pu prdire quelquefois les rvolutions qui s'accomplissent dans l'espace; et comme c'tait une croyance gnrale que les sept plantes et les douze constellations du zodiaque, gouvernent, c'est le mot consacr, le monde, les

empires et les diverses parties du corps humain, on tait logique dans l'erreur en pensant que ceux qui avaient surpris dans l'infini le secret des astres pouvaient, l'aide de ces mmes astres, surprendre sur la terre les secrets de la vie de l'homme. Nous trouvons encore ct de l'astrologie une foule d'autres pratiques dont le but tait de connatre l'avenir: ce sont les sorts des saints, qui s'obtenaient au moyen ge, en ouvrant au hasard les saintes critures, comme dans l'antiquit, les sorts virgiliens, en ouvrant les livres des potes; l'oniromancie, l'aromancie, la pyromancie, l'hydromancie, la physiognomonie, la mtoposcopie, la cartomancie, l'astrogalomancie, la lconomancie, l'alphitomancie, la rhabdomancie, la clidomancie, l'anthropomancie, la gomancie, etc., c'est--dire la divination par les songes, par les phnomnes de l'air, les mouvements de la flamme, l'eau, les lignes du visage, les rides du front, les lignes de la main, les cartes, les ds,

les pierres prcieuses, la farine, la baguette, les clefs, les entrailles de l'homme, l'aspect de la terre, etc. Ces divers modes de divination taient pour la plupart trs-inoffensifs dans la pratique, mais presque toujours dsastreux dans leurs rsultats, parce qu'en trompant sur l'avenir ceux qui taient assez crdules pour y avoir recours, ils les enchanaient d'avance une sorte de fatalit mystrieuse et anantissaient leur libre arbitre. Aussi l'glise eut-elle toujours le soin de proscrire, quelles qu'elles fussent, toutes les pratiques dont nous venons de parler, en les considrant avec raison comme un danger pour l'homme et un outrage envers Dieu, qui seul peut lire dans l'avenir.

VI.
De l'alchimie.De la ncromancie.Comment on voquait les morts.Recettes pour faire des spectres.Causes rationnelles de la croyance populaire aux apparitions des mes et aux revenants. Bien que l'alchimie soit en gnral considre comme une aberration des sciences naturelles plutt que comme l'une des subdivisions de la magie et de la sorcellerie, nous croyons cependant devoir lui donner place ct de la cabale, de l'astrologie et de la divination, parce qu'il est vident qu'elle s'en est inspire toutes les poques, comme elle s'est inspire galement de la dmonologie. Pour Albert le Grand et Roger Bacon, l'alchimie, sauf ce tribut d'erreurs qu'il faut toujours payer

son sicle, n'avait t, il est vrai, que l'tude des combinaisons agrgatives de la matire et des lois de l'organisme. Mais c'tait l une exception; et ds les premiers temps du christianisme, l'cole d'Alexandrie avait imprim l'art hermtique une direction mystrieuse. La table d'meraude et ses formules cabalistiques ouvrirent un vaste champ d'avides spculations; et travers les sicles de tnbres, l'alchimie, pour le plus grand nombre, comme pour Nicolas Flamel, eut un but spcial, la production de l'or. Afin de donner ses oprations une puissance plus grande, l'alchimie ne se borna point essayer entre les divers corps organiss d'innombrables combinaisons; tout en soufflant ses fourneaux pour faire germer des lingots, elle invoqua l'influence des astres, elle emprunta de nombreuses formules la cabale, l'astrologie, la science des nombres, et souvent mme, quand la misre dmentait ses efforts, quand l'or, objet de tant de veilles et d'esprances, ne bouillonnait pas sur le rchaud brillant, elle

s'adressait au dmon, et lui offrait une me en change d'une formule. Ainsi, de quelque ct que l'on se tourne dans ce monde de l'erreur et du rve, on trouve toujours l'homme aux prises avec l'impossible, et cette lutte obstine a pour thtre la cration tout entire. Quand l'astrologue interroge le ciel, la ncromancie interroge la terre, pour en faire sortir les morts. Elle voque les mes, comme la cabale voque les anges, comme la sorcellerie voque le dmon. Suivant le pote Lucain, elle oprait au moyen de l'emploi magique d'un os de la personne morte, qu'elle voulait faire apparatre. Les rabbins avaient la mme croyance: il fallait, suivant eux, prendre le crne de prfrence, sans doute parce que c'tait l que l'me avait fait sa demeure, lui offrir de l'encens et l'invoquer jusqu' ce que le mort lui-mme et apparu, ou qu'un dmon, prenant sa figure, se prsentt et parlt en son nom. Le plus ordinairement, on employait les prires de l'glise, en y ajoutant quelques for-

mules empruntes la sorcellerie. On disait aussi que lorsqu'on pouvait se procurer quelques dbris des cadavres, ou quelques poignes de la terre dans laquelle ils avaient repos, et, dfaut de cette terre, un fragment des pierres de leur tombeau, un morceau de leur croix funbre, on parvenait, en soumettant ces objets l'action du feu, produire, par la combustion, des spectres, reprsentant exactement la figure de ceux que l'on cherchait rappeler de l'autre monde; on assurait de plus que ces spectres, anims d'une vie factice et phmre, rpondaient distinctement toutes les questions qui leur taient adresses. Partant de cette ide que l'me, dgage des liens de la chair, a pris une entire possession de ses attributs immortels, et qu'elle a l'intuition complte du pass et de l'avenir, le ncromancien voquait les morts pour connatre dans quel tat, batitude ou damnation, se trouvaient ceux auxquels il s'intressait et dont il tait spar par la tombe; pour s'clairer lui-mme sur

les mystres de la vie future; pour connatre l'poque de sa mort, de celle de ses proches ou de ses ennemis; enfin pour s'clairer sur tout ce qui est indpendant de la prvoyance humaine. Les morts, du reste, n'attendaient pas toujours, on le sait, qu'on les rappelt de leur froid sommeil comme un homme qu'on rveille violemment; ils revenaient souvent d'eux-mmes, quand ils avaient de leur vivant promis de revenir, comme le spectre de Marsile Ficin, le traducteur de Platon, qui se rendit, mont sur un cheval blanc, chez son ami Michal Mercato, auquel il s'tait engag de rvler les secrets de l'autre monde. Ici encore l'erreur tait logique; car elle n'est que le rsultat d'un dogme irrcusable, l'immortalit de l'me. La seconde vie, telle que le christianisme nous l'enseigne, telle que nous l'esprons, se continue avec les souvenirs et les affections de la vie premire; elle s'illumine mme de clarts nouvelles: ds lors, pourquoi l'me qui se souvient de la terre ne reviendrait-elle pas, libre et dgage de ses entraves, vers cette terre qui garde son envel-

oppe mortelle, et o la rappelle le souvenir? Ainsi, dans ces mystres de la mort et de la ncromancie elle-mme, la crdulit qui nous fait sourire n'est que la consquence immdiate de la plus chre des esprances qui nous consolent. Malgr cette excuse, la ncromancie fut galement condamne dans l'antiquit et les temps modernes. Sous Constantin, ceux qui s'y livraient encoururent la peine capitale; plus tard on les brla; et toutes les poques, on les assimila aux violateurs des tombeaux, dans la pense qu'ils troublaient comme eux le repos de la mort.

VII.
La sorcellerie complte, par l'intervention du diable, ses emprunts aux diverses branches des sciences occultes.Caractre et puissance du diable dans les lgendes dmonographiques.Comment l'homme se met en rapport avec lui.Du contrat diabolique et de ses consquences.De la complaisance et de la mchancet du dmon.Les deux ples de la vision.Le pacte de Palma Cayet.Histoires diverses. Les diverses sciences occultes dont nous venons de parler: la cabale, l'astrologie, la divination, la ncromancie forment chacune, on l'a vu, une spcialit distincte et limite; mais il en est une qui les domine et les rsume toutes: c'est la magie, devenue la sorcellerie du moyen ge. La sorcellerie, en effet, prdit l'avenir, change

et transforme non-seulement les lments, mais mme les hommes; elle voque les morts; elle tue les vivants la distance de plusieurs centaines de lieues; elle donne ses adeptes la science sans tude, la fortune sans travail; elle opre une foule de prodiges; et telle est la terreur qu'elle inspire, ou la fascination qu'elle exerce sur ses initis, que de toutes parts les bchers s'allument pour les consumer, tandis qu'un grand nombre d'entre eux aiment mieux mourir plutt que de renier la science qui leur cote la vie. Comment, dans la croyance du moyen ge, le sorcier arrivait-il cette puissance suprieure? comment oprait-il ces prodiges qui ont pouvant les vieux ges? Il les oprait par l'entremise du dmon; en d'autres termes, la sorcellerie n'est que le rsum des sciences occultes leves, par l'intervention de Satan, leur dernier degr de puissance. La tradition du pass tout entire est l pour l'attester. Satan, en effet, pour les hommes du moyen ge, n'est point le vain-

cu de l'abme; c'est le principe du mal des traditions indiennes, gal en puissance au principe du bien: c'est le dispensateur des trsors, des plaisirs, le rvlateur de tous les secrets de la nature; c'est le matre de tous ceux qui veulent jouir et savoir, qui escomptent pour des biens prissables les biens ternels, afin d'obtenir l'accomplissement de leurs rves ou de leurs passions. Voyons maintenant comment s'tablissent les relations qui mettent l'homme en contact avec le dmon. Nous ne parlerons point ici des possessions, qui sont attestes par l'criture et par l'vangile. Nous nous occuperons seulement des rapports qui s'tablissent dans la sorcellerie et qui sont relats dans toutes les lgendes dmonographiques. Dans la possession, telle qu'elle est dfinie par la tradition religieuse, c'est le diable qui s'empare de l'homme, qui le pntre en se transfusant, et qui substitue sa volont la sienne.

Le possd est dompt son insu, et toujours contre son gr. Dans la sorcellerie, au contraire, c'est l'homme qui va au-devant de Satan. Il l'appelle, il l'invite, il lui offre son me en change de ses services, l'asservit ses ordres et lui drobe ses secrets. D'un ct, c'est un matre; de l'autre, c'est un esclave. Quand le sorcier, ou celui qui aspire l'tre, veut s'unir avec le dmon, il commence par renier le baptme; il se livre, comme pour donner des arrhes, aux profanations les plus sacrilges, et rdige un contrat en bonne forme, dans lequel est stipul un double engagement: Le diable qui par l gagne une me, ne manque jamais de venir signer; d'apposer sa griffe, le mot est rest dans la langue. Si le contrat porte que le diable est tenu d'obir tous ceux qui se serviront du pacte, il doit se tenir la disposition des requrants; s'il n'y a point de stipulation semblable, il n'est oblig qu'envers la personne qui a contract. Dans le premier cas, le pacte est exprs; dans le second cas, il est tacite. Il y a des contrats perptuels, et des contrats tem-

poraires; les premiers sont valables jusqu' la fin du monde entre les mains de ceux qui les possdent; les seconds doivent tre renouvels leur expiration. Ds ce moment, Satan se trouve vis--vis de l'homme dans un vasselage complet, et il est juste de dire qu'il remplit toujours ses engagements avec une grande exactitude. Il se laisse enfermer dans des coffres, dans des botes, dans des anneaux; il se laisse mettre en bouteille, et, pour mieux servir ses matres, on l'a vu rester prs d'eux sous la forme de divers animaux. Simon le Magicien et le docteur Faust l'avaient condamn entrer dans le corps d'un chien noir. Delrio raconte que Corneille Agrippa de Nettesheim avait deux chiens, Monsieur et Mademoiselle, qui couchaient dans son lit, ou se tenaient des jours entiers sur sa table de travail. Le jour de sa mort, Corneille Agrippa, touch de repentir, appela Monsieur dans son lit, et lui tant le collier ncromantique qu'il portait au cou: Arrire, Satan! lui dit-il, arrire, tu m'as perdu; je te maudis et te renie; laisse-moi, du moins, mourir en paix. Le chi-

en, ces mots, se sauva en hurlant, la queue basse, et courut se noyer dans la Sane. On a su depuis qu'il ne s'tait pas noy, mais, qu'aprs avoir travers la France, il tait pass la nage en Angleterre, et qu'alors il s'tait attach une jeune femme de bonne famille, qui avait failli tre brle pour ce fait. La croyance aux pactes infernaux fut, pour ainsi dire, universelle au moyen ge. Tandis que les mystiques, les mes tendres et rveuses, se tournaient par l'extase et l'aspiration religieuse vers les joies et les clarts du ciel, ceux qui blasphmaient et qui souffraient, les mchants qui rvaient le crime, les mes souilles qui rvaient de monstrueux plaisirs, s'envolaient aussi vers les rgions de l'inconnu, mais en se tournant vers l'autre ple, et les proscrits de cette socit incomplte et barbare demandaient au Proscrit de l'abme les biens que le monde leur refusait, les joies coupables qu'ils ne pouvaient demander Dieu. Chaque fois qu'un homme s'levait par son gnie ou sa fortune au-

dessus de la foule, cette foule ignorante et effraye l'accusait d'avoir contract avec Satan. On disait qu'Albert le Grand lui avait demand le mot des secrets de la nature; l'abb Trithme, le mot du mystre humain; Virgile, le don de l'harmonie des vers; Faust, la science universelle. Louis Gauffredi de Marseille se donna au diable pour inspirer de l'amour aux femmes rien qu'en soufflant sur elles. Palma Cayet, l'auteur de la Chronologie novennaire, s'tait galement livr corps et me, condition que l'esprit malin le rendrait toujours vainqueur dans ses disputes contre les ministres de la religion rforme et qu'il lui confrerait le don des langues. Le contrat fut trouv sign de son sang dans ses papiers aprs sa mort; et comme le diable, au moment de son dcs, tait venu chercher son corps et son me, on fut oblig, pour tromper ceux qui devaient le porter en terre, de mettre de grosses pierres dans son cercueil. En 1778 mme, Paris, un laquais qui venait de perdre son argent au jeu se vendit dix cus pour avoir un enjeu nouveau; et vers

le mme temps, l'Anglais Richard Dugdale, qui voulait devenir le meilleur danseur du Lancashire, se vendit pour une leon de danse. La lgende de Thophile, rve primitivement par Eutychien, et transmise au moyen ge par Simon le Mtaphraste et Hroswita, l'abbesse de Gandersheim en Saxe, prouve que la croyance aux faits de cette nature remonte une haute antiquit. Satan, nous l'avons dit plus haut, remplissait exactement ses engagements aussi longtemps que durait le contrat; mais l'expiration de ce contrat, il ne manquait jamais de venir rclamer le prix de ses complaisances, et alors il fallait les payer cher; il n'attendait pas toujours, pour s'indemniser de ses peines, que la fivre ou la vieillesse emportt son dbiteur dans l'autre monde, et pour jouir plus vite de cette me qui s'tait vendue et qu'il regardait comme son bien, comme un bien sur lequel il avait hypothque, il la dliait souvent lui-mme des liens de sa prison charnelle, en tordant le cou l'homme dont

il s'tait fait pour quelques jours l'esclave obissant, afin d'tre son matre dans l'ternit.

VIII.
Recettes pour faire apparatre le diable et les esprits lmentaires.Les noms efficaces et les lettres phsiennes.Thorie des conjurations diaboliques.Statistique des sujets de Belzbuth invoqus par les sorciers.Les ducs et comtes de l'enfer.Revue des lgions sataniques. Ce n'tait point seulement par le pacte ou contrat infernal que l'homme se mettait en rapport direct avec Satan. On pouvait encore, l'aide de certaines oprations, de certaines formules le forcer sortir de l'abme, soit pour s'en servir momentanment, soit pour se l'attacher, comme dans le pacte, durant un temps dtermin. Les magiciens, dit Clment d'Alexandrie, se font gloire d'avoir le dmon pour ministre de leur impit, et de le rduire

par leurs vocations la ncessit de les servir. D'o vient, dit galement saint Augustin, que l'homme, souill de tous les vices, fait des menaces au dmon pour s'en faire servir comme par un esclave. On voit aisment, par ces deux passages, que la thorie des conjurations tait connue ds les premiers sicles de l'glise chrtienne; et en consultant les crivains orientaux, grecs et romains, on en suit les traces travers les sicles paens. Dans l'Inde, on pratiquait la conjuration en regardant certaines couleurs consacres, et en prononant huit mots qui signifiaient: DIEU EST PUISSANT ET GLORIEUX. C'tait ce qu'on appelait les noms efficaces. Chez les Grecs, les lettres phsiennes jouaient le mme rle; en gypte, on oprait en nommant les trente-six gnies qui prsidaient au zodiaque; enfin le moyen ge s'inspira de toutes les traditions antrieures; il ramassa des mots grecs, latins, chaldens, qu'il mla au hasard en les dfigurant; il y ajouta, par une profanation sacrilge

et toujours dans un but coupable, les mots de la liturgie, les noms les plus respectables, et il en forma une langue barbare, inintelligible, l'usage des rites de la sorcellerie, en un mot, l'argot infernal. Les dmonographes sont loin d'tre d'accord sur la manire d'oprer dans les conjurations. Agrippa en reconnat de trois espces: 1 par les lments; 2 par le monde cleste: toiles, rayons, force, influence; 3 par le monde des intelligences: religion, mystre, sacrement, Dieu. Il est facile de reconnatre premire vue que le mysticisme, l'astrologie et la cabale se confondent dans cette thorie bizarre. Pour oprer dans la magie, dit Agrippa, il faut une foi constante, de la confiance, et la ferme conviction que l'on russira. Ici, on le voit, nous retrouvons la thorie des magntiseurs. Suivant Agrippa, la voix a une grande puissance en ce qu'elle exprime l'intention; mais elle ne l'exprime que passagrement. L'criture qui la fixe, qui lui donne un corps, est doue d'une puissance en-

core plus grande. On doit donc, quand on fait une conjuration magique, exprimer le vu, d'abord par la voix, et ensuite par l'criture; et ce n'est pas l'criture vulgaire qu'il appartient de figurer dans de si grands mystres; il faut au magicien, comme aux prtres des anciens cultes, un caractre accessible aux seuls initis, une criture cleste, dont le type se trouve dans la juxtaposition des astres. Cette formule est certainement parmi toutes celles que nous avons rencontres la moins draisonnable, et on peut par l juger des autres. Suivant quelques crivains, moins enthousiastes qu'Agrippa de l'astrologie et de la cabale, on ne doit dans les invocations s'adresser qu'aux dmons; mais pour que l'opration soit efficace, il faut les nommer tous, et c'est l que l'embarras commence, car il est fort difficile, cause du nombre, de connatre tous les sujets de ce que les dmonographes appellent la monarchie infernale, laquelle se compose: 1 de Belzbuth, empereur de toutes les lgions di-

aboliques; 2 de sept rois, qui sont: Bael, Pursan, Byleth, Paymon, Blial, Asmode, Zapan, lesquels rgnent aux quatre points cardinaux; 3 de vingt-trois ducs, de dix comtes, de onze prsidents, et de quelques centaines de chevaliers; 4 de six mille six cent soixante-six lgions, formes chacune de six mille six cent soixante-six diables, soit pour le tout: quarantequatre millions quatre cent trente-cinq mille cinq cent cinquante-six diables. Quelques docteurs en sorcellerie comptent diffremment en prenant toujours le chiffre 6 pour multiplicateur cabalistique; ainsi ils reconnaissent parmi les esprits de tnbres soixante-douze princes (6 X 12), et sept millions quatre cent cinq mille neuf cent vingt-six dmons (1 234 321 X 6). Il est remarquer que ce dernier nombre offre, tant gauche qu' droite, les quatre nombres qui constituent la ttrade de Pythagore et de Platon. En oprant sur de pareilles quantits, l'erreur tait invitable, et le crmonial d'ailleurs se compliquait tellement, que quand l'opration manquait, le sorcier pouvait toujours, pour lui-

mme ou pour les autres, invoquer l'excuse de l'oubli. Du reste, pour remdier aux dfaillances de la mmoire, on avait des livres o se trouvaient consignes les vocations et les conjurations les plus redoutables, et ces livres, soumis eux-mmes une foule de conscrations magiques, acquraient par ce seul fait une sorte de pouvoir surnaturel. Nous avons nomm les clavicules et les grimoires.

IX.
De la bibliothque infernale.Clavicula et grimorium.Arcanum arcanorum, etc.Absurdit et impit grossire des livres de conjurations.Exemples.Satan assign par huissier.Formalits accessoires, sacrifices et prsents.Histoire d'un tudiant de Louvain.Les mariages diaboliques. Les clavicules sont attribues Salomon. On sait, en effet, que d'aprs les croyances de l'Orient, croyances qui, du reste, ne paraissent pas remonter au del des premiers sicles de l'islamisme, Salomon avait asservi ses ordres tous les tres du monde invisible; il tenait les gnies dans un tat complet de dpendance; son nom appos sur un cachet suffisait seul donner ce cachet une vertu magique; et l'on pensait

que ce roi, qui savait et qui pouvait tant de choses, n'avait point voulu quitter la terre sans y laisser pour l'instruction des hommes des monuments de son gnie. Il avait dans ce but compos un livre de formules, auquel il avait donn le nom de clavicule (clavicula), c'est--dire petite clef avec laquelle on ouvre en quelque sorte tous les secrets de la nature et les portes de l'enfer. Si les adeptes de la sorcellerie s'taient donn la peine de vrifier l'ge des clavicules, ils n'auraient point tard reconnatre qu'ils taient dupes d'une trange mystification; car on y cite non-seulement Porphyre et Jamblique, mais Paracelse, Agrippa et d'autres personnages du XVIe sicle. Les grimoires n'taient pas regards comme aussi anciens que les clavicules; mais on ne leur en attribuait pas moins une puissance irrsistible. Outre ceux qui sont rests manuscrits, nous en connaissons plusieurs imprims, qui tous ont t fort clbres. L'un sous le titre de Mystre des mystres, perle rare et unique des

secretsnous traduisons littralement: Arcanum arcanorum, gemma rara et unica secretoruma circul sous le nom du pape Honorius. Les autres sont intituls: l'Art du grimoire (Ars grimori) le Grimoire vrai (Grimorium verum), et le Grand grimoire. Pour donner ces livres absurdes, o les choses les plus respectables sont indignement profanes, une autorit plus grande, on disait qu'il fallait les faire baptiser par un prtre, et les nommer comme un enfant. Le prtre recommandait aux puissances infernales d'tre favorables ce nophyte; et il sommait l'une de ces puissances de venir, au nom de toutes, apposer son cachet sur le volume. Le livre sign et scell, tout l'enfer se trouvait soumis aux volonts de celui qui s'en servait, et il n'y avait point de diable qui ne se ft un plaisir et un honneur d'obir. Tout ce que l'imagination la plus drgle peut inventer de plus absurde, tout ce que

l'impit peut rver de plus sacrilge se trouve runi dans ces volumes, que l'on peut regarder avec raison comme devant occuper le premier rang parmi les monuments de la sottise humaine. Les noms de la Trinit, de Dieu, de Jsus-Christ, de sa mre, des saints et des martyrs, les versets de l'Ancien et du Nouveau Testament y sont profans sans cesse. On peut en juger par la conjuration suivante, extraite du grimoire faussement attribu au pape Honorius, et connue sous le nom de: Conjuration universelle pour tous les esprits. Moi (on se nomme), je te conjure, esprit (on nomme l'esprit qu'on veut voquer), au nom du grand Dieu vivant qui a fait le ciel et la terre et tout ce qui est contenu en iceux, et en vertu du saint nom de Jsus-Christ, son trs-cher fils, qui a souffert pour nous mort et passion l'arbre de la croix, et par le prcieux amour du Saint-Esprit, trinit parfaite, que tu aies m'apparatre sous une humaine et belle forme, sans me faire peur, ni bruit, ni frayeur quelconque. Je t'en

conjure au nom du grand Dieu vivant, Adonay, Tetragrammaton, Jehova, Tetragrammaton, Jehova, Tetragrammaton, Adonay, Jehova, Othos, Athanatos, Adonay, Jehova, Othos, Athanatos, Ischyros, Athanatos, Adonay, Jehova, Othos, Saday, Saday, Saday, Jehova, Othos, Athanatos, Tetragrammaton, Luceat, Adonay, Ischyros, Athanatos, Athanatos, Ischyros, Athanatos, Saday, Saday, Saday, Adonay, Saday, Tetragrammaton, Saday, Jehova, Adonay, Ely, Agla, Ely, Agla, Agla, Agla, Adonay, Adonay, Adonay! Veni (on nomme l'esprit), veni (on nomme l'esprit), veni (on nomme l'esprit). Je te conjure derechef de m'apparatre comme dessus dit, en vertu des puissances et sacrs noms de Dieu que je viens de rciter prsentement, pour accomplir mes dsirs et volonts sans fourbe ni mensonge, sinon saint Michel, archange invisible, te foudroiera dans le plus profond des enfers; viens donc pour faire ma volont.

Le style des conjurations n'est point uniforme; il varie suivant les temps et les lieux, et l'on y trouve souvent les traces des plus anciennes idoltries. En Espagne, on y voit figurer l'ange-loup; en Allemagne, au XVIe sicle, on y emploie avec une prfrence marque la syllabe OUM[1], qui dsigne la trinit hindoue, Shiva, Wishnou, Brama, et laquelle l'Inde attribue un pouvoir sublime. On pouvait aussi quelquefois faire venir le diable en employant tout simplement envers lui les formalits de la justice ordinaire. M. de Saint-Andr, dans ses Lettres au sujet de la magie[2], dit avoir connu un bnficier, homme de beaucoup d'esprit, qui prtendait que l'on pouvait forcer Satan comparoir, au moyen de sommations ritres, faites par des sergents approuvs, le tout sur papier de formule bien et dment contrl. Si grande que ft la puissance vocatrice des mots employs dans les conjurations, ces mots

cependant ne suffisaient point seuls dterminer Satan paratre; il fallait corroborer leur action par diverses formalits accessoires. On sacrifiait des chats, des chiens, des poules noires; on portait sur soi de la corde de pendu; on cherchait surtout se procurer des ufs de coq, pondus dans le pays des infidles; on lavait avec grand soin la chambre o devait se passer la crmonie, et l'on y dressait une table sur laquelle on plaait, avec une nappe blanche, du pain, du fromage, des noix, ou toute autre chose, ne ft-ce mme que des savates ou des chiffons, car Satan ne faisait jamais rien pour rien. Il fallait toujours, lorsqu'on le drangeait, lui offrir quelque petit prsent, sous peine d'tre trangl; il fallait surtout avoir soin de tracer autour de soi le pentacle, cercle magique, o le sorcier s'tablissait comme dans un asile inviolable. Le diable ne rpondait point toujours en personne aux sommations de ceux qui le conjuraient. Il se contentait quelquefois de leur en-

voyer des dlgus; ou de faire apparatre devant eux et de mettre leur disposition les individus ou les objets dont on lui avait fait la demande. Ces sortes de communications n'taient pas, du reste, sans danger, et ceux qui n'taient point suffisamment au courant de la science risquaient souvent leur vie. C'est ce qui arriva, en 1526, Louvain. Un sorcier clbre qui, cette poque, habitait cette ville, sortit un jour de chez lui en laissant sa femme les clefs de son cabinet, avec la recommandation expresse de n'y laisser entrer personne; mais celle-ci, indiscrte comme toutes les personnes de son sexe, les remit un tudiant qui habitait la mme maison. Pouss par une curiosit fatale, ce jeune homme franchit le seuil de la retraite mystrieuse. Un livre est ouvert sur une table; il lit.... Au mme moment, un coup terrible branle la porte. Satan parat, et d'une voix menaante: Me voil, que me veux-tu? L'tudiant plit et ne sait que rpondre. Alors Satan, furieux de s'tre drang pour rien, le saisit la gorge, et l'trangle. Le sorcier rentrait

en ce moment. Il voit des diables perchs sur sa maison, et, tout surpris, il leur fait signe d'approcher. L'un d'eux se dtache de la bande, et lui raconte ce qui s'est pass. Il court son cabinet, et trouve en effet l'tudiant tendu mort sur le pav. Que faire de ce cadavre? On va peut-tre l'accuser de meurtre? Et alors comment se justifier? Aprs un moment de rflexion, il ordonne au diable qui avait commis l'assassinat de passer dans le corps de sa victime. Le diable obit, et va se promener sur la place, l'endroit le plus frquent des coliers. Mais tout coup, sur un nouvel ordre, le dmon quitte ce corps qu'il vient d'animer d'une vie factice, et le cadavre retombe au milieu des promeneurs saisis de crainte. On pensa longtemps que l'tudiant avait t frapp de mort subite; mais plus tard la vrit fut dcouverte; et le sorcier, oblig de quitter Louvain, alla rpandre dans la Lorraine les poisons de son abominable doctrine.

Il ne suffisait pas aux sorciers, et surtout aux sorcires, de pactiser avec Satan. Celles-ci, pour le tenir dans une dpendance plus grande, pour obtenir de lui de plus clatantes faveurs, le traitaient souvent comme un amant ou un mari. Les exemples de ces mariages diaboliques, sont assez nombreux au moyen ge. En 1275, la date est prcise, on dcouvrit une femme de soixante ans qui, depuis longues annes dj, avait pous un dmon. A l'ge de cinquante-trois ans elle donna le jour un monstre qui avait une tte de lapin, une queue de serpent et le corps d'un homme. Elle le nourrit pendant deux ans avec de la chair de petits enfants trangls avant le baptme; au bout de ce temps le monstre disparut sans qu'on en ait jamais entendu parler depuis. NOTES:

[2] Paris, 1725, in-12. C'est un livre curieux, et l'un des meilleurs qui aient t crits sur les sciences occultes.

X.
Des instruments et des outils de la sorcellerie.Des diverses espces de talismans.La peau d'hyne, les pierres prcieuses et les talismans naturels.Les talismans fabriqus.Comment on les faisait. Ainsi que les mathmatiques, ou les sciences physiques et naturelles, la sorcellerie avait une foule d'instruments particuliers, l'aide desquels elle oprait. Ces instruments, comme les livres dont nous venons de parler, portaient en eux-mmes une puissance extraordinaire, puissance qui leur tait communique par le sorcier lui-mme, et qui souvent aussi tait inhrente leur nature. Ils comprenaient sous le nom gnrique d'abraxas, talismans, phylactres, cercles, anneaux, carrs magiques, etc., une

foule d'objets trs-diffrents entre eux et dont il suffira d'indiquer ici les principaux, en laissant toutefois de ct les amulettes, qui appartiennent plutt l'histoire des pratiques superstitieuses qu' celle de la sorcellerie. Parmi les talismans naturels, nous indiquerons la peau d'hyne, qui rendait invulnrable au milieu des combats; la mandragore, qui inspirait l'amour; la valriane et le sang des chiens noirs, qui loignaient les dmons quand le sorcier voulait se dbarrasser de leur prsence; la plupart des pierres prcieuses, telles que l'meraude, qui prservait de la foudre, et rendait la mmoire infaillible; la topaze, qui gurissait la mlancolie; le rubis, qui apaisait les soulvements des sens, etc. L'hippomans, excroissance charnue de couleur brune, qui se trouve la tte des poulains lors de leur naissance, tait considre du temps mme de saint Augustin comme un agent des plus puissants pour produire l'amour; il en tait de mme du crapaud dessch. La membrane dont la tte de

certains enfants est couverte leur naissance, faisait russir les avocats au barreau. La pierre alectorienne donnait aux soldats une victoire assure. Une autre pierre qui, suivant Isidore de Sville, se trouve dans la tte d'une tortue des Indes, procurait la facult de deviner l'avenir ceux qui portaient habituellement cette pierre sur leur langue. Ces talismans formaient ce que l'on pourrait appeler l'arsenal inoffensif des sciences occultes, et leur usage avait sa source dans une sorte de naturalisme panthistique plutt que dans la sorcellerie proprement dite. Quant aux talismans fabriqus, ils appartiennent de plein droit la magie et souvent la magie la plus noire. L'emploi de ces tranges objets remonte la plus haute antiquit. Pricls portait au cou un talisman que lui avaient donn les dames d'Athnes. Csar, dit-on, s'en servait galement. Les anciens attribuaient les plus grandes vertus au mot abracadabra, Quintus Srnus prtend que ce mot crit sur du parchemin et pendu au

cou, est un remde infaillible contre la fivre. Les anneaux constells, les bagues d'argent baptises, taient de srs prservatifs contre la peste, la rage, l'pilepsie, etc. On trouve les talismans dans l'Inde, chez tous les peuples de l'Orient, comme chez tous les peuples sauvages. Au moyen ge, on avait recours, pour les confectionner, toutes les forces vives des sciences occultes, l'astrologie, la cabale, l'vocation des dmons, et l'on profanait mme les mots les plus saints, les crmonies les plus vnrables de la religion. On faisait des talismans ou abraxas avec des mots efficaces, dont les plus clbres sont les mots agla et abracadabra. On en faisait avec les noms des diables, avec des chiffres, avec des figures astrologiques, et pour ces derniers, voici comment on raisonnait: Les astres, disait-on, sont des intelligences, ils voient, ils entendent; leurs rayons ont une sorte d'instinct qui leur fait chercher par sympathie dans le monde infrieur tout ce qui se rapporte leur nature. Or,

en reproduisant sur des pierres ou des mtaux la figure ou le chiffre d'un astre, on intresse cet astre ces pierres ou ces mtaux, et il leur communique quelque chose de sa propre vertu.Pour attirer la vertu du soleil, dit Agrippa, qu'il faut toujours citer en ces tnbreuses matires, on enveloppe le symbole ou signe astronomique du soleil dans des fils d'or ou de soie jaune, couleur des rayons solaires; on suspend ce signe son cou, et l'astre y dpose quelques-unes de ses vertus. On connat la fameuse mdaille o Catherine de Mdicis est reprsente toute nue entre les constellations du Blier et du Taureau, le nom d'bull Asmode sur la tte, un dard la main, un cur dans l'autre, et dans l'exergue le nom d'Oxiel. Le plus clbre des talismans du moyen ge tait, sans contredit, l'anneau de Salomon; quelques rois, parmi les plus puissants, se sont vants de le possder; mais ils se sont vants tort, car on sait d'une manire certaine, disent les cabalistes, que cet anneau incomparable re-

pose dans le tombeau mme de ce grand prince au milieu des les de l'ocan Indien. Il y avait aussi des talismans avec les noms de JsusChrist ou de saint Pierre, de saint Paul ou de saint Michel. Le concile de Laodice, au IVe sicle, en interdit l'usage sous peine d'excommunication, et dclara que ceux qui les fabriqueraient seraient chasss de l'glise.

XI.
Le miroir magique.La pistole volante.Les ttes d'airain et l'androde.Les armes enchantes.Les coupes.Les bagues.L'anneau du voyageur et l'anneau d'invisibilit.Le traphim.Le carr.La baguette magique.Comment elle se fabriquait. L'une des pices les plus importantes de l'arsenal des sorciers tait les miroirs magiques. Dans l'antiquit paenne les sorcires de la Thessalie crivaient avec du sang humain leurs oracles sur ces miroirs, et les oracles se rflchissaient dans le disque de la lune, o on pouvait les lire comme dans un livre. L'usage de ces instruments devint extrmement commun en France, au XVIe sicle, et l'on assure que Catherine de Mdicis en possdait un l'aide

duquel elle apercevait d'un coup d'il tout ce qui se passait en France, et tout ce qui devait y arriver dans l'avenir. Pasquier rapporte qu'elle y vit un jour une troupe de jsuites qui s'emparaient du pouvoir; cette vue elle entra dans une telle colre, qu'elle voulut briser l'instrument rvlateur, mais on le lui arracha des mains, et la fin du XVIIe sicle, en 1688, on assurait que l'on pouvait encore le voir au Louvre. Les ennemis des jsuites accusrent le pre Coton de faire voir Henri IV, dans un miroir toil, ce qui se passait dans les cours et les cabinets de tous les princes. La pistole volante tait une monnaie marque d'un signe magique, qui revenait toujours dans la poche de son matre, comme les cinq sols du Juif errant. Les ttes d'airain, fabriques sous l'influence de certaines constellations, avaient la facult de parler, et elles donnaient des avis sur les affaires importantes. Virgile, Robert de Lincoln,

Roger Bacon, en possdaient plusieurs qui ne se trompaient jamais. Albert le Grand avait mme fait un homme entier, la confection duquel il travailla trente ans; cet homme d'airain se nommait l'androde; mais il fut bris par saint Thomas d'Aquin, qui ne pouvait supporter son babil. Les armes enchantes, qui rappellent les armes forges par Vulcain, et qui jouent un si grand rle dans les romans de chevalerie, avaient la proprit de faire voler en clats toutes celles qui leur taient opposes, et de ne jamais se briser elles-mmes. Les coupes magiques communiquaient breuvages, dont elles taient remplies, vertus extraordinaires, et se brisaient squ'elles taient touches par une liqueur poisonne. aux des lorem-

Les peaux d'enfants sur lesquelles on traait des caractres magiques, prservaient des maladies, et reculaient indfiniment la vieillesse.

Les bagues constelles renfermaient de petits dmons, appels servants, qui remplissaient les fonctions de domestiques, et se rendaient en un clin d'il, d'un bout du monde l'autre, pour remplir les commissions dont on les avait chargs. Quand le possesseur de la bague avait besoin d'un avis, il approchait le chaton de son oreille, et le servant rpondait toutes ses questions. L'historien Froissart, qui sjourna longtemps la cour de Gaston Phoebus, comte de Foix, nous apprend que ce seigneur avait un de ces lutins ses ordres. Le lutin avait d'abord t attach un prlat romain qu'il avait quitt pour un baron gascon. Celui-ci, qui tait vassal du comte de Foix, avait consenti ce qu'il passt au service de son seigneur. Il tait fort utile au comte qui l'employait comme courrier, et l'envoyait dans tous les pays du monde pour savoir ce qui s'y passait. Le lutin se rendait immdiatement aux endroits dsigns, et revenait presque aussitt donner des nouvelles son matre.

L'anneau du voyageur faisait parcourir, sans fatigue, des espaces immenses, et l'anneau d'invisibilit, rminiscence de l'anneau de Gigs, avait la proprit, comme son nom l'indique, de drober a tous les yeux la personne qui le portait. On pouvait aussi se rendre invisible au moyen d'un tibia de chat noir, bouilli dans des herbes magiques, ou d'une petite pierre qui se trouve dans le nid de la huppe. Le traphim, espce d'automate dans le genre de l'androde, se fabriquait galement sous l'influence des constellations. On le frottait d'huile et d'ammoniaque, on l'entourait de cierges, on plaait sous sa langue une lame d'or, sur laquelle tait crit en caractres mystrieux le nom d'un dmon impur, et, dans cet tat, il rpondait toutes les questions qui lui taient faites. Le carr magique, espce d'chiquier dont chaque case tait marque d'un chiffre, servait tout la fois aux conjurations et aux consulta-

tions sur l'avenir; il devait tre trac sur un parchemin prpar avec la peau d'un animal vierge, ou qui n'avait jamais engendr. La baguette magique servait tracer les cercles de conjuration et dcouvrir les trsors; il y eut mme, en 1700, dans la ville de Toulouse, un cur qui devinait l'aide de cet instrument ce que faisaient les personnes absentes. Il consultait la baguette sur le pass, le prsent et l'avenir. Elle s'abaissait pour rpondre oui, et s'levait pour rpondre non. On pouvait faire les demandes de vive voix ou mentalement, ce qui serait bien prodigieux, dit le pre Lebrun, si plusieurs rponses ne s'taient trouves fausses. La baguette tait faite d'une branche de coudrier de la pousse de l'anne; il fallait la couper le premier mercredi de la lune, entre onze heures et minuit, et se servir d'un couteau neuf; une fois coupe on la bnissait, on crivait au gros bout le mot agla; au milieu cor; au petit bout tetragrammaton, avec une croix chaque mot, de plus on prononait cette

formule: Conjuro te cito mihi obedire. Venies per Deum vivum, et l'on faisait une croix,per Deum verum,une seconde croix,per Deum sanctum,une troisime croix.Ainsi, comme nous l'avons dj remarqu, les mots les plus saints, les formules les plus vnrables taient profanes dans les pratiques les plus absurdes. La sorcellerie parodiait toutes les crmonies de l'glise, et l'glise en la proscrivant se montrait justement svre, car elle ne dfendait pas seulement la religion contre l'idoltrie satanique, elle dfendait aussi les droits de la raison humaine contre la plus trange des aberrations.

XII.
Des onguents, des poudres et des breuvages.Des plantes et matires diverses qui entraient dans leur composition.De l'emploi des cadavres dans les prparations magiques.Recettes.Empoisonnements. Aprs avoir cherch une puissance surnaturelle dans les rayons des astres, dans le ciel et dans l'enfer, dans les chiffres et les lettres, les traditions du paganisme et la parodie des crmonies chrtiennes, les sorciers s'adressaient encore aux plantes, aux arbres, aux animaux, aux cadavres; ils les soumettaient des manipulations fantastiques, elles combinaient de cent manires diffrentes pour en tirer des onguents, des poudres ou des breuvages. Ces herbes de la Thessalie, sur lesquelles on disait que Cerbre, vaincu par

Hercule, avait rpandu sa bave, ces herbes avaient gard pour le moyen ge leurs proprits redoutables. Parmi les plantes, la sorcellerie choisit de prfrence toutes celles qui sont vnneuses ou infectes, telles que la cigu ou la valriane; celles qui croissent dans les ruines et sur les tombeaux, le lierre, la mauve et l'asphodle; parmi les arbres, elle choisit le cyprs, et, comme pour rendre un dernier hommage l'idoltrie druidique, elle prte au gui une vertu mystrieuse. Parmi les animaux, elle s'attache ceux qui sont hideux, tristes ou malfaisants, comme le coq que l'antiquit avait consacr la mort; le serpent qui sduisit la premire femme sur les gazons du paradis terrestre; le loup, le hibou, le crapaud. Les cadavres humains eux-mmes figuraient dans les prparations diaboliques, et les sorciers, fidles leur principe de chercher toujours ce qui tait impur et souill, recommandaient de

n'employer, en fait de dbris humains, que ceux qui provenaient des malfaiteurs, des excommunis, des hrtiques et des pendus. Pour ajouter l'efficacit de ces restes affreux, on devait se les procurer dans les circonstances les plus lugubres. Ceux que l'on ramassait dans les voiries taient beaucoup plus efficaces que ceux qui provenaient des cimetires; mais rien n'galait le corps des supplicis dtachs du gibet, l'heure de minuit, par une nuit sans lune, et surtout la lueur des clairs, pendant un orage. Du reste les recettes variaient l'infini. En voici une l'usage des sorciers espagnols: Prenez des crapauds, des couleuvres, des lzards, des colimaons, et les insectes les plus laids que vous pourrez trouver. corchez avec vos dents les crapauds et les reptiles; placez-les dans un pot avec des os d'enfants nouveau-ns et des cervelles de cadavres tirs de la spulture des glises. Faites bouillir le tout jusqu' parfaite calcination, et faites bnir par le diable.

Shakspeare, rsumant dans ses drames splendides les croyances de son pays et de son temps, nous offre dans Macbeth une formule non moins trange. L'une des sorcires fait bouillir dans une chaudire, avec les entrailles empoisonnes d'un personnage de la tragdie, un crapaud, un filet de serpent, un il de lzard, du duvet de chauve-souris, une langue de chien, un dard de vipre, une aile de hibou, des cailles de dragon, des dents de loup, un foie de juif, des branches d'if coupes pendant une clipse, un nez de Turc, le doigt d'un enfant de fille de joie, mis au monde dans un foss et trangl en naissant, le tout, aprs parfaite cuisson, refroidi dans du sang de singe. Dans les onguents ou breuvages destins produire l'amour, on employait des ttes de milan, des queues de loup, des cendres de tableaux ou d'images de saints canoniss, des cheveux d'hommes et de femmes. Tous les mlanges dont nous venons de parler, outre les vertus qu'ils avaient par eux-mmes, devaient recevoir

la conscration des paroles et des conjurations magiques, et dans ces paroles il y avait toujours une parodie des prires de l'glise, comme il y eut aussi quelquefois une profanation de ses plus grands mystres par l'emploi sacrilge des hosties consacres. Ainsi la sorcellerie recommandait pour ses pratiques tout ce que l'imagination la plus souille peut rver de plus hideux. Sans doute il faut faire ici une trs-large part la lgende et au conte; mais il nous parat hors de doute que l'application de la plupart de ces recettes a t souvent tente, et il est facile de comprendre quelles profanations, quels dangers, quels crimes mme devaient en rsulter: aussi voiton dans plusieurs textes de lois que le sorcier et l'empoisonneur se confondaient souvent, et sous le rgne mme de Louis XIV, Le Sage, Bonard, la Vigoureux, Expilli, qui, aux yeux de la foule, avaient pass pour sorciers, ne se trouvrent, en dernire analyse, que des sclrats vulgaires, justiciables de la chambre

des poisons. Il tait difficile, en effet, que des individus qui croyaient ou qui feignaient de croire de semblables folies n'arrivassent point rapidement au dernier degr de la dmoralisation.

XIII.
Applications diverses des recettes de la sorcellerie.Les prdictions.Un soldat du duc Uladislas.Les meurtres.La sorcire de Provins.vocation des rois de France au chteau de Chaulmont. Nous connaissons maintenant toutes les sources auxquelles les magiciens et sorciers vont demander un pouvoir surnaturel. Nous connaissons les pactes, les conjurations, le grimoire, les talismans, les carrs, les baguettes, les anneaux magiques, les poudres, les breuvages et les onguents. Nous allons voir maintenant quels usages les sorciers appliquaient tout ce formalisme lugubre, et ce qu'ils faisaient ou prtendaient faire de leur puissance.

Cette puissance tait infinie et sans bornes, et en suivant travers l'histoire les prodiges qu'on lui attribuait, on reste pouvant de la sottise humaine, et l'on a peine comprendre ce qu'il en cote l'humanit de sicles et d'efforts pour secouer le joug des plus grossiers mensonges. La divination, qui formait dans l'antiquit l'une des branches les plus importantes de la thogonie paenne, fut aussi dans le moyen ge, nous l'avons indiqu plus haut, l'un des principaux attributs des magiciens et des sorciers qui, en gnral, en empruntaient les pratiques l'astrologie. Il n'est point d'vnements importants que les magiciens et les devins n'aient prdits; il n'est point d'hommes clbres dont ils n'aient annonc la grandeur ou la mort; et l'on ferait des volumes avec les contes auxquels cette croyance a donn lieu. Nous choisirons au hasard, au milieu de ces rveries, quelques faits caractristiques.

nas Sylvius raconte que pendant la guerre du duc Uladislas contre Grmiozilas, duc de Bohme, une sorcire dit son fils, qui suivait le parti d'Uladislas, que son matre succomberait dans l'a premire bataille avec la plus grande partie de son arme, et que, pour lui, il chapperait au pril s'il tuait le premier ennemi qu'il rencontrerait dans la mle, s'il lui coupait ensuite les oreilles, et faisait une croix avec son pe sanglante entre les pieds de devant de son cheval. Le fils de la sorcire excuta fidlement ces prescriptions; il sortit sain et sauf du combat, tandis qu'Uladislas resta sur le champ de bataille avec une grande partie de son arme. En 1452, dit le savant auteur d'un travail sur les vaudois, M. Bourquelot, une trangre se prsente au grand htel-Dieu de Provins; on la reoit avec bienveillance; mais au moment o elle entrait, un chien se prcipite sur elle et la mord au visage. Furieuse alors, elle dit la gardienne de la maison: Tu m'as fait mordre par ton chien; avant trois jours, tu mourras de

mauvaise mort. La gardienne mourut en effet, car la prdiction s'accomplissait toujours. Voici maintenant, dans un autre genre, une anecdote qui a t plusieurs fois raconte par de graves historiens, et qui se trouve consigne dans les Recherches de Pasquier: La feue royne mre Catherine de Mdicis, dit Pasquier, dsireuse de savoir si tous ses enfants monteroient l'Estat, un magicien, dans le chteau de Chaulmont, qui est assis sur le bord de la rivire de Loire entre Blois et Amboise, luy monstra dans une chambre, autour d'un cercle qu'il avoit dress, tous les roys de France qui avoient est et qui seroient, lesquels firent autant de tours autour du cercle qu'ils avoient regn ou qu'ils dvoient regner d'annes; et comme Henri troisime eut fait quinze tours, voil le feu roy qui entre sur la carrire gaillard et dispos, qui fit vingt tours entiers et, voulant achever le vingt et uniesme, il disparut. A la suite vint un petit prince, de l'aage de huit neuf ans, qui fit trente-sept trente-huit tours; et aprs cela

toutes choses se rendirent invisibles, parce que la feue royne mre n'en voulut voir davantage. Les sorciers appliquaient leur science divinatoire prdire les vnements les plus importants comme les plus futiles; ils donnaient l'horoscope des peuples, des villes et des individus. Ils annonaient les disettes, les tremblements de terre, la perte ou le gain des batailles, et leurs prdictions, propages dans la foule, tenaient souvent pendant de longues annes tout un peuple en moi. Ils annonaient galement, dans la vie prive, les maladies, la mort, la perte de la fortune, les hritages, les infidlits des amants et des matresses. Plusieurs d'entre eux payrent de leur vie leur prtendue science, et il en fut quelquefois de mme de ceux qui les consultaient. En 1521, le duc de Buckingham fut dcapit pour avoir cout les prdictions d'un devin nomm frre Hopkins, et vers le mme temps lord Humperford fut galement dcapit pour avoir consult certains devins sur le terme de la vie de Henri VIII. A toutes les poques

et dans tous les rangs de la socit, chose humiliante pour la raison, ces prophtes de mensonges ont trouv autour d'eux une foi robuste; la divination a mme chapp au scepticisme moderne; bien des esprits forts; qui ne sont souvent en ralit que des esprits faibles, aprs avoir dout de tout, n'auraient point os douter de cette science absurde, et comme preuve, il suffit de nommer Cagliostro, Mlle Lenormant, les cartomanciens, les buccomanciens, l'auteur du Corbeau sanglant, et les devins de nos bals publics. Vantons-nous aprs cela du progrs de nos lumires, de notre perfectibilit et de notre civilisation.

XIV.
Les sorciers font la pluie et le beau temps.Les marchands de temptes.Ensorcellement des terres, des moissons et des animaux domestiques.Formules.Le chteau de Belle-Garde.Cration d'animaux vivants. En mme temps qu'ils rvlaient les mystres de l'avenir, les sorciers opraient sur les lments, les hommes, les animaux, les objets immatriels, et enfin sur eux-mmes une foule de prodiges dsigns sous le nom de sorts, enchantements, malfices, envoussures, aiguillettes, etc. Dans ce monde sans bornes de l'erreur, toutes les absurdits s'enchanaient logiquement et dcoulaient pour ainsi dire les unes des autres. Ds que la possibilit d'un seul

fait tait admise, on pouvait en admettre mille; ils se valaient tous, et l'on n'avait point choisir. Quand ils opraient sur les lments, les sorciers produisaient leur gr le beau temps ou la pluie, le froid ou le chaud; mais comme ils taient essentiellement malfaisants de leur nature, ils ne donnaient de beau temps que quand ils en avaient besoin pour eux-mmes; ils excitaient le plus souvent des ouragans et des temptes. Ceux qui se livraient cette spcialit sont dsigns par les lois romaines de la dcadence et les lois du moyen ge, dont quelques-unes les punissent de mort, sous le nom de missores tempestatum, tempestarii. Un roi des Goths, suivant le Dmonographe de Lancre, n'avait, pour exciter un orage, qu' tourner son bonnet du ct o il voulait que le vent soufflt. Les Norvgiens et les Danois, peuples navigateurs, excellaient dans ces sortes de pratiques, et leurs sorciers vendaient le vent, le beau temps et la tempte. Un respectable voyageur allemand, qui explora le nord vers la

fin du XVIIe sicle, raconte, dit M. Marmier dans ses Souvenirs de voyage, qu'il acheta d'un Finlandais un mouchoir, o il y avait trois nuds qui renfermaient le vent. Quand il fut en pleine mer, le premier nud lui donna un dlicieux petit vent d'ouest-sud-ouest, qui tait prcisment, celui dont il avait besoin. Un peu plus loin, comme il changeait de direction, il ouvrit le second nud, et il survint un vent moins favorable; mais le troisime nud produisit une horrible tempte, et c'tait sans doute, dit le naf conteur, une punition de Dieu que nous avions irrit en faisant un pacte avec des hommes rprouvs. On ensorcelait des pays tout entiers comme on ensorcelait un homme. Les forts surtout jouent un grand rle dans les traditions magiques, et quand elles sont possdes ou habites, soit par des sorciers, soit par des enchanteurs, elles prennent le nom de forts enchantes. Il en est souvent parl dans la Jrusalem du Tasse. La plus clbre en France, tait

celle de Brocliande, que nous avons mentionne plus haut l'occasion de Merlin, et dont la fort de Lorges comprend encore quelques dbris. Les btes venimeuses et les mouches qui nuisent au btail ne pouvaient vivre sous ses ombrages. On trouvait au centre de cette fort la fontaine de Bellenton, auprs de laquelle le chevalier Pontus fit sa veille des armes, et prs de la fontaine une grosse pierre, nomme le perron de Bellenton. Chaque fois que dans le pays on avait besoin de pluie, pour les biens de la terre, le seigneur de Montfort se rendait la fontaine; il arrosait la pierre avec l'eau de cette fontaine, et le jour mme, de quelque ct que le vent ait souffl, il tombait des pluies si abondantes et si tides que la terre en tait fconde pour longtemps. Les sorciers se vantaient galement d'arrter le cours des fleuves, de les faire remonter vers leur source, de produire la foudre et de la faire tomber l o ils voulaient, de transporter les moissons d'un champ dans un autre, de frapper

les terres de strilit. Chez les Romains, cette dernire opration se pratiquait au moyen d'une pierre qui, place sur le sol que l'on voulait rendre improductif, indiquait qu'il tait vou la maldiction, et que ceux qui oseraient le cultiver taient leur tour vous la mort. Les lois prononaient la peine capitale contre les sorciers qui se livraient cet enchantement. Des faits analogues se produisirent au moyen ge et mme dans les temps modernes. On vit se former en cosse des associations de sorcires, dont le but tait de s'approprier la rcolte des champs qui ne leur appartenaient pas, et la superstition populaire s'emparant de ce fait, inventa une foule de lgendes. On disait que, quand les sorcires voulaient s'emparer des produits, d'un champ, elles labouraient ce champ avec un attelage de crapauds; que le diable lui-mme, conduisait la charrue, que les cordes de cette charrue taient de chiendent, que le soc tait fait avec la corne d'un animal chtr, que ce singulier labourage une fois termin, tous les fruits passaient d'eux-mmes

dans la grange des sorcires, et qu'il ne restait au propritaire que des pines et des ronces. Quand on agissait avec cette puissance sur la matire, on devait bien plus forte raison agir sur les tres vivants; aussi voyons-nous les croyances populaires se proccuper constamment, et avec une insistance qui persiste encore aujourd'hui dans les campagnes, des malfices et des sortilges auxquels sont exposs les animaux domestiques. Les bergers avaient, pour ainsi dire, monopolis cette sorte de malfices. On les accusait de rpandre leur gr les pizooties, de rendre les chevaux immobiles, de desscher les pturages pour faire mourir de faim les troupeaux de leurs ennemis, et de changer en loups les agneaux naissants, qui dvoraient leurs mres au lieu de les tter; mais, par compensation, s'ils taient puissants pour le mal, ils l'taient galement pour le bien. Ils avaient des formules infaillibles pour gurir les animaux ou pour loigner les loups; en voici un chantillon:

Le chteau de Belle-Garde pour les chevaux. Prenez du sel sur une assiette; puis, ayant le dos tourn au lever du soleil, et les animaux devant vous, prononcez, tant genoux, la tte nue, ce qui suit: Sel qui es fait et form au chteau de Belle, sainte belle lisabeth, au nom de Disolet, Soff portant sel, sel dont sel, je te conjure au nom de Gloria, Doriant et de Galliane, sa sur; sel, je te conjure que tu aies me tenir mes vils chevaux de btes cavalines que voici prsents, devant Dieu et devant moi, saints et nets, bien buvants, bien mangeants, gros et gras, qu'ils soient ma volont; sel dont sel, je te conjure par la puissance de gloire, et par la vertu de gloire, et en toute mon intention toujours de gloire. Ceci prononc au coin du soleil levant, vous gagnez l'autre coin, suivant le cours de cet astre, vous y prononcez ce que dessus. Vous en faites de mme aux autres coins; et tant de retour

o vous avez commenc, vous y prononcez de nouveau les mmes paroles. Observez, pendant toute la crmonie, que les animaux soient toujours devant vous, parce que ceux qui traverseront sont autant de btes folles. Faites ensuite trois tours autour de vos chevaux, faisant des jets de votre sel sur les animaux, disant:Sel, je te jette de la main que Dieu m'a donne; Grapin, je te prends, toi je m'attends. Dans le restant de votre sel, vous saignerez l'animal sur qui on monte, disant:Bte cavaline, je te saigne de la main que Dieu m'a donne; Grapin, je te prends, toi je m'attends. Ou pourrait choisir entre mille recettes du mme genre; mais comme elles se valent toutes, et que quelques-unes seulement se distinguent par des profanations et des blasphmes, nous n'insisterons pas plus longtemps, et pour en finir avec les malfices de cette espce, nous ajouterons que certains sorciers avaient la

prtention de crer des animaux, et de les tirer, comme Dieu, du nant. L'auteur du Monde enchant, Bekker, a examin fond cette question, et si, forc, dit-il, par l'vidence, il accorde aux magiciens le pouvoir de faire des poux, il croit que ce pouvoir se borne l, et il leur refuse mme celui de faire des grenouilles.

XV.
Oprations de la sorcellerie contre les hommes.Maladies effroyables.Envotement.La fivre du roi Duffus.L'vque Guichard, la reine Blanche et sa fille Jeanne.De l'envotement la cour de France au XVIe sicle. En suivant les pratiques de la sorcellerie d'aprs l'chelle ascendante des tres, nous arrivons des lments la matire, de la matire l'animal, de l'animal l'homme, et nous trouvons le magicien oprant sur ses semblables et, en dernire analyse, sur lui-mme; en d'autres ternies, le sorcier ensorcelle les autres et finit aussi par s'ensorceler. Ici encore nous allons le suivre pas pas travers ses tnbreuses pratiques.

Lorsque le sorcier agit sur les autres ou pour les autres, c'est, en gnral, pour nuire ou servir des passions coupables, et en cela il diffre essentiellement de l'enchanteur et mme du magicien, tel que ce dernier est prsent par les croyances orientales, ou par les plus anciens pomes chevaleresques, car dans ces pomes, comme dans ces croyances, le magicien fait plus volontiers le bien que le mal et on peut le prendre sans scrupule pour un savant ou pour un sage. Quant au sorcier, c'est toujours et partout, dans ses rapports avec ses semblables, l'homme que nous avons vu plus haut pactiser avec le diable; c'est toujours un tre foncirement mchant; on en jugera par ce qui suit. Comme les dieux de l'enfer paen, le sorcier ne sait point s'attendrir, et pour se venger de ses ennemis, quelquefois mme pour tourmenter par plaisir ceux qui lui font envie, il les frappe de maladies effroyables. M. de Saint-Andr parle d'une jeune fille ensorcele, qui, aprs avoir perdu le mouvement et la respiration,

vomit, pendant plusieurs mois, des coques d'ufs, du verre, des coquilles, des clous de roues de chariot, des couteaux, des aiguilles et des pelotes de fil. D'autres vomissaient des crapauds, des serpents, des hiboux; quelquefois le sorcier ordonnait au diable lui-mme d'entrer dans le corps de la victime, et alors on voyait se produire, par l'effet du malfice, tous les phnomnes de la possession. Les ensorcels qui portaient en eux un autre tre, se dtournaient de la socit des hommes pour s'exiler dans les cimetires, et jusque dans les tombeaux. Leur figure avait la couleur du cdre; leurs yeux rouges comme des charbons, sortaient des orbites; leur langue, roule comme un cornet, pendait sur leur menton, et le contact et la vue des choses saintes produisaient sur eux le mme effet que l'eau sur les hydrophobes. La mdecine tait impuissante les gurir, et ils mouraient souvent comme suffoqus par le diable.

On envoyait aussi la maladie et la mort, soit aux personnes avec lesquelles on pouvait communiquer, soit celles qui se trouvaient de grandes distances, l'aide de figures de cire, faites leur image; ce genre de malfice, connu au moyen ge sous le nom d'envoussure ou d'envotement, fut souvent pratiqu, principalement contre les grands personnages. Aprs avoir baptis, nomm et habill la figure qui servait l'envotement, on la frappait, on la blessait plus ou moins fort, on la jetait l'eau, on la brlait, on l'enterrait, on la pendait, on l'touffait, et toutes les tortures laquelle elle tait soumise se rptaient sur les corps des vivants. Quelquefois, lorsqu'on voulait faire mourir petit feu l'envouss, on enfonait dans la statuette, o on les laissait fixes demeure, des pingles trs-aigus, de telle sorte que le malheureux sentt constamment dans ses chairs la pointe meurtrire. Les affaires d'envotement sont trs-nombreuses au moyen ge, et mme une poque

assez rapproche de nous; elles sont de plus rpandues dans toute l'Europe. On racontait en cosse que le roi Duffus, ayant t attaqu tout coup d'une fivre brlante et de sueurs continuelles, dont rien ne pouvait calmer l'ardeur ou diminuer l'abondance, les mdecins dclarrent que leur art tait impuissant, et que sans aucun doute Duffus tait ensorcel. Les sergents et les magistrats se mirent en qute et trouvrent deux femmes d'une fort mauvaise rputation, qui faisaient des crmonies tranges sur une petite statuette de cire qu'elles chauffaient un grand feu. Les femmes, conduites en prison, avourent qu'elles avaient envot le roi, et que c'taient elles qui avaient caus la fivre et les sueurs; les mdecins alors ordonnrent de placer la statuette dans un endroit frais. L'ordre fut excut. Aussitt le roi cessa de suer, et ne tarda point se rtablir. Les premires annes du XIVe sicle offrirent un clbre procs d'envotement, et ce procs fit d'autant plus de bruit, que l'accus

tait un grand dignitaire de l'glise, Guichard, vque de Troyes, que le peuple avait surnomm le fils de l'incube. La reine, Blanche de Navarre, tant morte en 1304, et sa fille Jeanne l'ayant suivie de prs dans la tombe, l'ge de trente-trois ans, Guichard fut accus d'avoir fait prir ces deux princesses par uvre magique. On instruisit son procs, et voici ce qu'on lit dans l'acte d'accusation: L'vque Guichard portait une haine mortelle la reine Jeanne et sa mre, parce que c'tait leur poursuite qu'il avait t chass du conseil du roi. Il s'tait vant de les faire mourir, et s'tait associ dans ce but une sorcire, une femme inspirite, et un moine jacobin; ils avaient tous trois voqu le diable, et le diable interrog avait rpondu qu'il fallait faire une image de cire, ressemblant la reine, la baptiser, lui donner les noms de cette princesse, l'approcher du feu, la piquer avec une aiguille au cou et la tte; que la reine alors commencerait se mal porter, et qu'elle mourrait aussitt que la cire serait fondue: d'aprs ce conseil du diable, Guichard fit l'image et

la baptisa, conjointement avec le jacobin, dans l'ermitage de Saint-Flavy; il y fit fondre l'image et aussitt la reine mourut. De nombreux tmoins furent interrogs, entre autres l'ermite de Saint-Flavy, qui confirma les faits; l'vque fut condamn, mais le caractre dont il tait revtu le sauva du dernier supplice, et il resta en prison jusqu'en 1313, poque laquelle son innocence fut reconnue. Vers le mme temps, des accusations de sorcellerie furent aussi, on le sait, portes contre les templiers, mais moins heureux que l'vque Guichard, ils expirent sur le bcher les crimes, pour la plupart imaginaires, dont on les avait chargs. Au XVIe sicle, la mode des envotements devint tout fait populaire. On sait que la duchesse de Montpensier employa souvent ce malfice contre Henri III, et qu'elle ne recourut au poignard de Jacques Clment qu'aprs en avoir reconnu l'inutilit. Catherine de Mdicis,

qui patronna toutes les folies et toutes les sclratesses, se servit aussi plusieurs fois de l'envotement, tout en redoutant pour ellemme ses terribles effets, et lorsque La Mole et Coconas furent livrs au dernier supplice, elle se montra fort inquite de savoir s'ils ne l'avaient point envote: c'est qu'en effet, du moment o l'efficacit de cette pratique tait admise, il n'y avait plus de scurit, mme au sein de la puissance absolue, et la garde des barrires du Louvre n'en dfendait pas les rois.

XVI.
De l'aiguillette.Comment on la noue et on la dnoue.Des philtres.Les sorciers improvisent l'amour et l'amitiDe l'alphabet sympathique et de la tlgraphie humaine. En mme temps qu'il donnait la mort par l'envotement, le sorcier, par l'aiguillette, empchait l'homme ou la femme de transmettre la vie. Ce malfice, connu de l'antiquit, est mentionn dans Virgile et dans Ovide. Le nouement de l'aiguillette se faisait ordinairement pendant la crmonie du mariage. Le sorcier opposait aux paroles du prtre des paroles magiques, en prononant le nom des deux poux, s'il voulait les ensorceler, tous deux, ou seulement le nom du mari ou le nom de la femme; s'il ne voulait en ensorceler qu'un seul. De plus, lorsque le

prtre disait les paroles sacramentelles, celui qui pratiquait le malfice faisait un ou plusieurs nuds un bout de cuir, de laine, de coton ou de soie qu'il tenait la main, et ds ce moment l'aiguillette tait noue, c'est--dire que la consommation du mariage devenait impossible, et restait impraticable aussi longtemps que le nud n'tait point dfait. Le malfice tait beaucoup plus puissant encore, quand on avait fait passer le nud magique travers l'anneau nuptial. La femme pouvait elle-mme nouer l'aiguillette son mari, et pour cela il lui suffisait, le jour de ses noces, de jeter son anneau de mariage la porte de l'glise o la bndiction lui avait t donne, ou bien, la premire union contracte devant un prtre, d'en contracter immdiatement une seconde devant un juif, un excommuni ou un Turc, ou bien encore d'envelopper une aiguille dans un drap mortuaire et de mettre cette aiguille sous du fumier. Dans l'antiquit, les procds taient diffrents. On faisait des figures de cire, comme dans l'envotement du moyen ge; on prononait sur

ces figures des imprcations, et on leur enfonait des clous ou des aiguilles la place du foie, sige de l'amour. Le moyen le plus sr de se prserver de ces malfices, c'tait de porter dans le chaton d'une bague une dent de belette; mais une fois le sortilge opr, la personne qui avait nou l'aiguillette pouvait seule la dnouer. Elle devait surtout faire attention ne point couper le nud, car dans ce cas l'enchantement tait ternel. L'aiguillette, comme toutes les choses du moyen ge, avait son contraire, et les hommes qui, dans certains cas, dtruisaient l'amour, le produisaient dans d'autres circonstances. La huitime glogue de Virgile fait connatre avec dtail les pratiques au moyen desquelles on allumait dans le cur des hommes ou des femmes d'irrsistibles passions. Dans ce curieux morceau de posie, on voit une sorcire, fatigue de l'indiffrence de son amant Daphnis, essayer, pour exciter ses feux, des formules les plus efficaces. On la voit portant une figure de cire

au pied des autels, l'apostropher dans les termes les plus passionns. Elle ceint cette figure de trois bandelettes de couleurs diffrentes, et s'adressant Amaryllis, elle la conjure de nouer les trois bandelettes de trois nuds, et de dire, en faisant cette opration, qu'elle serre les liens de Vnus. On oprait encore au moyen des breuvages connus sous le nom de philtres; mais ces breuvages n'taient souvent, et tout simplement, que des boissons aphrodisiaques, et mme des poisons, comme on le voit par le philtre qui donna, dit-on, la mort au pote Lucrce. Les philtres furent galement connus du moyen ge. On les fabriquait avec de la racine d'emil campan, cueillie la veille de la SaintJean, de la pomme d'or, de l'ambre gris, le tout ml et tritur avec adjonction d'un morceau de papier sur lequel tait crit le mot sheva. Leur usage tait extrmement rpandu; sous le rgne de Louis XIV, les plus hauts personnages en usaient avec une confiance aveugle, et le rsul-

tat le plus certain de cette mode singulire fut d'enrichir les charlatans qui les vendaient et de ruiner souvent la sant de ceux qui les avaient achets. L'amiti s'improvisait avec la mme facilit que l'amour. On n'avait, pour la faire natre, qu' fabriquer deux figures de cire qui s'embrassaient, et les lier ensemble au moyen de cordonnets de soie. Les hommes dont elles offraient l'image, et dont elles portaient le nom, restaient amis aussi longtemps qu'elles restaient attaches elles-mmes par leurs cordonnets. L'alphabet sympathique, auquel bien des gens croient encore aujourd'hui, complte toute la partie de la sorcellerie qui se rapporte l'amiti. Pour composer cet alphabet, on se traait sur le bras la figure des vingt-quatre lettres, au moyen d'une aiguille, et on introduisait dans les piqres le sang de l'ami avec lequel on voulait correspondre tous les moments de la vie et toutes les distances. Cet ami rptait sur lui-mme une opration semblable, et ds ce moment, quand

l'un des deux individus voulait donner de ses nouvelles l'autre, il n'avait qu' toucher successivement toutes les lettres composant les mots ncessaires la correspondance; l'autre personne ressentait immdiatement une lgre douleur au bras, chacune des lettres que son ami avait touches. C'tait un vritable tlgraphe humain, moins les rsultats positifs.

XVII.
Ensorcellements des sorciers par eux-mmes.Mtamorphoses des hommes en btes.De la lycanthropie.La patte du loup et la main de la chtelaine.Anecdotes diverses.La caverne de Lucken-Have.La sorcire volante. Les divers enchantements dont nous venons de parler, quelque absurdes qu'ils soient, ont du moins leurs motifs dans les sentiments ou les passions. On conoit en effet que l'homme dsire ardemment connatre l'avenir; qu'il recherche la vengeance, l'amour ou l'amiti, qu'il veuille asservir les lments sa puissance, et qu'il tente mme de crer des tres vivants, en dehors des lois ordinaires de la reproduction des races. Il y a l tout la fois, de sa part, un effort de son orgueil et une lutte

dsespre contre sa propre faiblesse. Mais ce qui se conoit plus difficilement, c'est qu'il soit venu l'ide des hommes de se changer euxmmes en animaux malfaisants, comme cela se pratiquait dans la lycanthropie, ou mtamorphose de l'homme en loup. L'antiquit, comme le moyen ge, a cru avec une bonne foi singulire cette trange transformation. Hrodote en parle comme d'un fait avr; Virgile en parle galement, et dans sa huitime glogue, il fait dire Alphsibe: J'ai vu Moeris se faire loup et s'enfoncer dans les bois. Au moyen ge, on vit les lycanthropes, devenus loups-garous, jeter l'pouvante dans les villes et dans les campagnes. Les sorciers opraient cette mtamorphose sur leurs ennemis, mais le plus souvent, ils l'opraient sur eux-mmes, et sous cette forme nouvelle ils attaquaient, non-seulement les troupeaux, mais encore les hommes, dont ils dvoraient la chair saignante; ils pouvaient toujours, quand ils le voulaient, reprendre leur premire forme, mais

quand, par hasard, ils avaient reu en se trouvant l'tat de loup, une blessure qui les avait privs d'un membre, ils gardaient, en redevenant hommes, l'empreinte de cette mutilation, et c'est par l que l'on parvenait souvent les reconnatre. L'un des dmonographes les plus entts du XVIe sicle, Boguet, raconte que, dans les montagnes de l'Auvergne, un chasseur fut un jour attaqu par un loup norme, auquel, en se dfendant, il coupa la patte droite. L'animal ainsi mutil s'enfuit en boitant sur trois pattes, et le chasseur se rendit dans un chteau voisin pour demander l'hospitalit au gentilhomme qui l'habitait; celui-ci, en l'apercevant, s'enquit s'il avait fait bonne chasse. Pour rpondre cette question, il voulut tirer de sa gibecire la patte qu'il venait de couper au loup qui l'avait attaqu, mais quelle ne fut point sa surprise, en trouvant au lieu d'une patte, une main et l'un des doigts un anneau que le gentilhomme reconnut pour tre celui de sa femme. Il se rendit immdiatement auprs d'elle, et la trouva blesse et cachant son avant-bras droit. Ce bras n'avait

plus de main, on y rajusta celle que le chasseur avait rapporte, et force fut cette malheureuse d'avouer que c'tait bien elle qui, sous la forme d'un loup, avait attaqu le chasseur dans la plaine, et s'tait sauve ensuite en laissant une patte sur le champ de bataille. Le gentilhomme qui ne se souciait point de garder une telle compagne, la livra la justice, et elle fut brle.Les sorciers ne se dguisaient pas seulement en loups, ils se changeaient encore, suivant les occasions, en corneilles, en chats, en livres et en autres animaux. Une sorcire cossaise, du nom d'Isobel, ayant t envoye par le diable porter un message ses voisines sous la forme d'un livre, rencontra des laboureurs accompagns de leurs chiens. Les chiens poursuivirent la sorcire avec une telle vivacit que celle-ci n'eut point le temps de prononcer les paroles magiques qui devaient lui rendre sa forme humaine, et qu'elle regagna en toute hte sa maison o elle parvint dpister les chiens en se cachant dans un rduit. Les histoires de ce genre sont excessivement nom-

breuses, et comme elles se ressemblent peu prs toutes, nous nous bornerons, celle que nous venons de raconter. Il faudrait des volumes pour exposer en dtail tous les prodiges attribus aux sorciers; nous avons essay, dans les pages qu'on vient de lire, de grouper autant que possible, dans un ordre logique, ceux qui passaient pour tre les plus frquents, et qui formaient pour ainsi dire la tradition classique; mais il en reste encore une infinit d'autres qui sont tout fait en dehors de cette tradition, et qui paraissent au milieu de toutes ces merveilles, des merveilles exceptionnelles. Les deux rcits suivants, pris au hasard entre mille autres du mme genre, nous ont paru mriter une distinction particulire, le premier cause de sa teinte potique et chevaleresque, le second parce qu'il est gravement enregistr dans une histoire srieuse, celle de Charles-Quint, par Sandoval.

Dans le premier rcit il s'agit d'une arme enchante, qu'un patriote cossais tenait en rserve pour le jour o son pays serait en danger. Cette arme, immobile et glace comme une arme de statues, tait range dans d'immenses cavernes en attendant l'heure du combat, et voici comment son existence fut dcouverte: Un maquignon avait vendu, dit Walter Scott, un cheval noir un vieillard l'air vnrable, qui lui donna rendez-vous minuit, pour lui en payer le prix, sur la pointe remarquable appele Lucken-Have, sur les montagnes d'Eildon. Le maquignon y alla. La somme lui fut paye en pices de monnaie fort anciennes, et l'acheteur l'invita venir voir sa demeure. Le marchand de chevaux le suivit avec le plus grand tonnement dans d'immenses curies, de chaque ct desquelles taient rangs des chevaux dans un tat d'immobilit parfaite, et auprs de chaque coursier tait un guerrier galement immobile.Tous ces hommes, lui dit le vieillard voix basse, s'veilleront la bataille de Sheriffmoor.A l'extrmit de ces

curies extraordinaires taient suspendus une pe et un cor, que le prophte montra au maquignon comme offrant le moyen de rompre le charme. Celui-ci, troubl et Confondu, prit le cor et essaya d'en tirer quelques sons. Au mme instant, les chevaux hennirent, trpignrent et secourent leurs harnais; les guerriers se levrent, le bruit de leurs armures retentit, et le maquignon, effray du tumulte qu'il avait excit, laissa tomber le cor de ses mains. Alors, une voix semblable celle d'un gant s'leva au-dessus du bruit qui rgnait, et pronona ces paroles:Malheur au lche qui ne tire pas l'pe avant de donner du cor!Un tourbillon poussa le maquignon hors de la caverne, et il ne put jamais en retrouver l'entre. Le second fait, comme nous l'avons dit, est emprunt Sandoval. En 1547, dit cet historien, on dcouvrit dans la Navarre un grand nombre de femmes qui se livraient aux pratiques de la sorcellerie. L'un des inquisiteurs voulant s'assurer, par sa propre exprience, de la

vrit des faits, fit venir une vieille sorcire, lui promit sa grce condition qu'elle ferait devant lui toutes les oprations de sorcellerie, et lui permit de s'chapper pendant son travail, si elle en avait le pouvoir. La vieille ayant accept la proposition, demanda une bote d'onguent qu'on avait trouve sur elle, et monta avec le commissaire dans une tour, o elle se plaa avec lui devant une fentre. Elle commena, la vue d'un grand nombre de personnes, par se mettre de son onguent dans la paume de la main gauche, au poignet, au nud du coude, sous le bras, dans l'aine et au ct gauche; ensuite elle dit d'une voix trs-forte: Es-tu l? Tous les spectateurs entendirent dans les airs une voix qui rpondit: Oui, me voici. La femme alors se mit descendre le long de la tour, la tte en bas, en se servant de ses pieds et de ses mains, la manire des lzards; arrive au milieu de la hauteur, elle prit son vol dans l'air, devant les assistants, qui ne cessrent de la voir que lorsqu'elle eut dpass l'horizon. Dans l'tonnement o le prodige avait plong tout

le monde, le commissaire fit publier qu'il accorderait une somme d'argent considrable quiconque lui ramnerait la sorcire. On la lui prsenta au bout de deux jours qu'elle fut arrte par des bergers. Le commissaire lui demanda pourquoi elle n'avait pas vol assez loin pour chapper ceux qui la cherchaient. A quoi elle rpondit, que son matre n'avait voulu la transporter qu' la distance de trois lieues, et qu'il l'avait laisse dans le champ o les bergers l'avaient rencontre. Nous avons, on le voit, travers dj dans cette histoire, bien des rcits tranges, voqu bien des visions fantastiques, et cependant il nous reste encore raconter bien des folies. Ces folies sont comme entasses dans un rve qui les rsume toutes; nous avons nomm le sabbat.

XVIII.
Du sabbat,Ce que c'est que le sabbat.Des assembles gnrales et particulires.O elles se tiennent.Ce qu'il faut faire pour y tre admis.Noviciat sacrilge des initis.Convocation domicile.Comment on se transporte au sabbat.La pluie d'hommes.Mise en scne et crmonial.De la forme du diable et de l'aspersion. On appelait sabbat les assembles que les sorciers tenaient la nuit sous la prsidence du diable, pour clbrer les rites les plus mystrieux de leur art infernal, rendre hommage leur matre, et se livrer entre eux tous les emportements de leurs passions.

La croyance au sabbat, universelle dans l'Europe du moyen ge, remonte au V sicle environ, et on la retrouve formellement condamne au IXe, dans le clbre capitulaire sur les sortilges et les sorciers, de sortilegiis et sortiariis. Ce capitulaire est principalement dirig contre les femmes qui, abuses par des illusions, croyaient traverser les airs avec la desse Diane, devenue le dmon Dianum, mais cette date les dtails manquent; il faut attendre jusqu'au XIVe sicle pour en trouver de circonstancis et de prcis; et alors, par compensation, ils sont tellement nombreux, qu'on est souvent embarrass pour choisir. Les assembles du sabbat taient de deux sortes, gnrales et particulires. Le grand sabbat runissait tous les sorciers d'une mme nation, le petit sabbat, tous ceux d'une mme ville ou d'un mme canton. Le premier se clbrait quatre fois l'anne, au renouvellement de chaque saison, le second, deux fois chaque semaine, dans la nuit du lundi et du vendredi.

Les runions se tenaient dans les lieux solitaires, au sommet des montagnes, au fond des bois, sur les charniers des champs de bataille, sur le bord des routes, aux endroits mmes o des meurtres avaient t commis. La runion gnrale de l'Italie avait lieu sur le Vsuve, qu'on regardait comme un soupirail de l'enfer, et celle de l'Allemagne sur le Bloksberg. Les assassins, les adultres, les envieux, les hrtiques, les filles perdues sur le retour de l'ge, les jeunes filles qui souhaitaient de se perdre, les rengats, les excommunis, en un mot tous les vassaux de l'empire infernal, formaient le personnel ordinaire de ces ftes, o Satan, comme les rois et les barons du moyen ge, tenait cour plnire et lit de justice. Il fallait, pour y tre admis, faire comme dans les mtiers, l'apprentissage et le chef-d'uvre, ou comme dans les ordres monastiques, le noviciat. On prsentait donc une requte au dmon, qui faisait passer l'aspirant un examen svre, et s'assurait longuement de sa capacit pour le mal. Lorsque l'examen tait satisfaisant, le di-

able crivait sur un registre le nom du rcipiendaire, il le faisait signer ensuite, et aprs l'avoir fait renoncer au baptme et l'glise, il lui imprimait sur le corps la marque de l'ongle du petit doigt; en signe d'investiture. Ces formalits remplies, le sorcier prononait ses vux, obtenait le droit d'assistance, et pouvait participer tous les plaisirs et toutes les pratiques. Quand le diable enrlait une sorcire, il avait soin, pour ne point l'effrayer, de lui apparatre sous la figure d'un beau jeune homme, et de quitter son vilain nom de Belzbuth ou de Satan pour en prendre un qui caresst mieux l'oreille, tel que Joli-Bois, Vert-Joli, Verdelet, etc. Le diable, pour runir ses affids, faisait paratre dans les airs un signe dont eux seuls connaissaient le sens, ou il envoyait une chauve-souris, un papillon de nuit, et quelquefois un mouton, les prvenir domicile. Quelques-uns se rendaient l'endroit dsign monts sur un manche balai, parodie vulgaire

du dard merveilleux qu'Apollon hyperboren avait donn Abaris, et sur lequel celui-ci traversait les airs. De Lancre nous apprend que, quand on partait emport par cette singulire monture, il fallait, pour ne point tomber de la rgion des nuages, rpter plusieurs reprises, MEN TAN, c'est--dire en argot satanique, ICI et LA. D'autres se frottaient avec des onguents magiques, ou le venin lanc par un crapaud effray et irrit, et, par le seul effet de ces drogues, ils se trouvaient tout coup transports au lieu de la runion. Quelquefois aussi, quand le sorcier voulait aller au sabbat; il se dpouillait de ses vtements, et aprs s'tre frott aux aisselles, aux plis des bras, aux poignets, sous la plante des pieds, avec une graisse dont nous donnons plus loin la composition, il montait le long de la chemine, et, l l'extrmit du tuyau, il trouvait un grand homme cornu, velu et noir, qui le transportait avec la rapidit de la pense, au lieu de la runion. Cet homme, on le devine, c'tait le diable, qui poussait la complaisance jusqu' prter ses paules; aux initis;

mais ce mode de transport n'tait point sans pril, car il arrivait souvent qu'au milieu du voyage le malin esprit, humili de son rle, ou par simple fantaisie de mal faire, se cabrait comme un cheval rtif; les cavaliers dsaronns se cassaient le cou en tombant du haut des airs, et on les trouvait le lendemain matin, accrochs au sommet des arbres, ou couchs tout sanglants sur les chemins, dans leur costume du sabbat. C'est l, dit un dmonographe, ce qui a donn lieu cette croyance, qu'il y avait des pluies d'hommes. Lorsqu'un sorcier tait convoqu pour le sabbat, et qu'il avait la ferme intention de s'y rendre, aucun pouvoir humain n'tait capable de l'en empcher. Quand on l'enfermait, il passait par la serrure. Un mari voulut un jour retenir sa femme; il l'attacha prs de lui dans son lit. Mais la femme chappa l'treinte des liens en se changeant en chauve-souris, et se sauva par la chemine. Tous les sorciers taient tenus d'assister aux assembles gnrales, et ils ne pouvaient se jus-

tifier d'y avoir manqu qu'en prsentant un certificat en bonne forme, qui donnait leur absence un motif plausible. Le diable, dans ces assembles, se faisait rendre compte de leurs actions, des malfices qu'ils avaient pratiqus; il les recevait d'une faon d'autant plus bienveillante, qu'ils avaient fait plus de mal, et, quand par hasard ils n'en avaient point fait, il les grondait, les battait, leur donnait des coups d'trivires et de baguettes. Dans les assembles ordinaires, le crmonial variait l'infini, suivant les temps ou les lieux, mais, sauf les nuances de certains dtails, le fond restait le mme peu prs partout; et voici comme les choses se passaient gnralement. Dans ces drames fantastiques l'unit de temps et de lieu est toujours svrement observe. Une lampe sans huile, comme ces lampes ternelles qui brlaient dans les tombeaux paens, rpand sur l'assistance une lueur tremblante et sombre.

Satan prside; assis sur un trne, et toujours sous une forme hideuse; c'est un crapaud couvert de laine ou de plumes, un corbeau monstrueux avec un bec d'oie, un bouc ftide, un homme blanc, et transparent de maigreur, dont l'haleine donne le frisson, un chat noir avec des yeux verts et des griffes de lion, etc. La forme du reste varie suivant les pays. En Sude, le diable se montre au sabbat avec un habit gris, des bas rouges, une barbe rousse, un chapeau haute forme et des jarretires d'une longueur dmesure. Chaque sorcier, en arrivant, dpose auprs du diable, son herbe de sabbat, c'est-dire une plante quelconque, dont il s'est muni en partant, fougre, gui, plantain, armoise, cigu, etc. Satan prend une poigne de ces herbes, fait une aspersion de son urine toute l'assemble, et alors la sance, est ouverte.

XIX.
Continuation du sabbat.Hommages rendus au diable par les initis.De la messe diabolique.De la fabrication des onguents magiques.Exhortations du diable ses htes.Le festin.Le bal. La sance une fois ouverte, chacun prend son rle: comme de raison, le plus important appartient au diable; et ce rle peut se ranger sous quatre chefs principaux: 1 Satan reoit les hommages de ses sujets; 2 il compose, pour les leur distribuer, des poudres et des onguents magiques; 3 il fait des confrences et des exhortations; 4 il se livre, l'gard des crmonies du catholicisme, aux profanations les plus sacrilges.

Nous ne dcrirons pas les hommages que le diable exigeait de ses affids. L'inquisiteur Pierre Broussard, qui fit brler, au XVe sicle, les vaudois d'Arras, n'osait pas lui-mme en parler, pour doute, dit un vieil historien, que les oreilles innocentes ne fussent averties de si vilaines choses, tant il s'y commettoit des crimes puants et normes. Nous ne parlerons pas non plus de la messe diabolique, dont on peut lire le dtail dans l'Histoire de l'inquisition d'Espagne, de Llorente; il nous suffira de dire ici que tout ce que l'imagination la plus souille, la plus monstrueuse, peut rver de plus obscne et de plus impie, se trouve entass comme plaisir dans ces lgendes, qui effrayent par leur perversit. Nous nous arrterons seulement la composition des onguents, et aux exhortations. Aprs avoir fait l'aspersion dont nous avons parl plus haut, Satan plaait toutes les herbes apportes par les initis dans une immense chaudire, avec des crapauds, des couleuvres, des balayures d'autels, de la limaille de cloches

et des enfants coups par morceaux. Il cumait la graisse de cet affreux bouillon, et, aprs avoir prononc sur cette graisse des paroles sacramentelles, il en faisait des onctions aux assistants, et leur en distribuait ensuite de petits pots; c'tait l, pour les malfices, l'ingrdient le plus infaillible, et cette drogue conservait dans son action quelque chose de la perversit et de la puissance de celui qui l'avait prpare. Les sorciers, aprs avoir reu l'onguent, mangeaient les dbris des chairs qui avaient servi sa composition et ils se rangeaient ensuite autour du trne, pour couter les exhortations de leur matre. Celui-ci revtait, comme pour la messe diabolique, une mitre, une aube, une chasuble noire. On ne dit pas si, pour cette nouvelle crmonie, il reprenait la forme humaine, car ces vtements devaient figurer fort mal sur un bouc, un corbeau ou un crapaud. Debout sur son trne d'bne, Il les preschoit, et leur dfendoit d'aller l'glise, d'ouyr la messe, prendre de l'eau bnite, et que, s'ils en prenoient

pour montrer qu'ils fussent chrtiens, ils diroient:Ne dplaise notre matre! Satan recommandait ses vassaux de faire tout ce que rprouvait l'glise, et leur ordonnait le meurtre, l'inceste, l'adultre, la trahison, tous les grands crimes, et, pour gages de leur soumission, il leur demandait d'affreux blasphmes. Ses discours taient entrecoups d'imprcations terribles, et sa voix rauque et discordante. Il semblait plutt braire que parler, et il terminait son discours en donnant le signal des rjouissances. Comme dans les ftes mondaines, ces rjouissances consistaient principalement en danses et en festins. Le menu de ces festins tait des plus varis. Tantt la table tait charge de mets splendides, prpars avec une dlicatesse extrme, tantt on n'y mangeait que du pain noir et de la chair d'enfants; mais cette chair et les mets les plus recherchs eux-mmes taient toujours d'une extrme fadeur, attendu que l'on n'y employait jamais le sel, parce que l'glise s'en servait dans la bndiction de l'eau et dans

le baptme; de plus, les sorciers avaient beau manger et boire, ils ne parvenaient jamais calmer leur soif ou leur faim, ce qui fait dire quelques dmonographes que le diable ne donnait jamais aux invits du sabbat que des viandes et des vins fantastiques. Quelquefois, pour gayer les convives, Satan chantait, comme les jongleurs dans les repas des barons, des histoires empruntes aux lgendes de l'enfer, et, la chanson termine, on portait des toasts la ruine de la foi, l'hrsie, l'Antechrist. Aprs le repas, on dansait; chaque homme devait amener une femme, et quand, par hasard, il manquait quelques personnes pour complter les quadrilles, Satan y supplait par des incubes et des succubes, c'est--dire des dmons mles et femelles. La toilette de rigueur tait une nudit complte. Les danseurs et les danseuses, au lieu de bouquets, portaient la main des torches de poix noire; un vieux Turc ouvrait la danse avec une jeune religieuse qui avait forfait ses

vux; alors, au milieu d'une ronde effrne, tous les assistants se livraient aux actes de la plus hideuse dpravation. La danse termine, et au moment o le chant du coq annonait les premires lueurs du jour, chacun retournait chez soi, comme il tait venu, sur un balai ou sur le dos du diable.

XX.
Coup d'il rtrospectif sur l'ensemble de la sorcellerie.Impit et dangers de cette prtendue science.Confiance qu'elle inspire dans tout le moyen ge.De la conviction des sorciers.Explication naturelle de divers faits extraordinaires.Charlatans et hallucins. Nous connaissons maintenant toutes les aspirations, tous les secrets, tous les actes de la sorcellerie. En parcourant cette lugubre histoire, nous nous sommes born raconter les faits sans rflexions, sans commentaires; il nous faut maintenant passer du rve la ralit. On le voit, par ce que nous venons de dire, la sorcellerie, qui va toujours en se dgradant travers le moyen ge, arrive, au seuil mme

des temps modernes, aux dernires limites de la folie et de l'impit. Ce n'est plus seulement, comme l'origine, une sorte de superftation de la science; c'est une sombre et cynique protestation contre les croyances les plus saintes et les plus respectables. C'est en quelque sorte la religion du mal qui se pose en face d'une religion divine. C'est la rhabilitation de tous les instincts pervers, le triomphe et l'exaltation de toutes les passions redoutables. C'est un outrage la raison humaine. Que feront l'glise, la raison, la socit, l'gard de cette prtendue science, qui ne tend rien moins qu' bouleverser les lments, commettre avec impunit tous les crimes, s'lever au-dessus des lois divines et humaines? Pendant de longs sicles, la raison accepte et s'incline. Quelque absurdes que soient les faits, le moyen ge les croit toujours, et, dans son ignorance, il se garde bien de souponner qu'il insulte la fois l'homme et Dieu: l'homme, en rapportant une intelligence suprieure et

mauvaise la science et la puissance d'action qui sont le rsultat de l'intelligence et de la volont humaine; Dieu, le matre absolu, en lui faisant partager l'empire du monde avec une crature voue sa colre. Quand on a fait la part du charlatanisme, qui sans aucun doute a, dans tous les temps, y compris le ntre, exploit habilement la crdulit publique; quand on a fait l'ignorance des chroniqueurs et des dmonographes la plus large part possible, on n'en constate pas moins, d'une manire irrcusable, l'adhsion universelle des hommes, et mme des hommes clairs; on reconnat que les faits les plus absurdes ont acquis, auprs d'une foule de gens, l'vidence des faits les plus irrcusables; et ce qu'il y a de plus trange ce n'est pas que la foule ait cru qu'il y avait des sorciers et qu'elle en ait vu partout, c'est qu'un trs-grand nombre d'individus se soient sincrement imagin qu'ils l'taient eux-mmes. C'est l un point sur lequel il convient de s'arrter.

Lorsqu'on suit avec attention les procs de sorcellerie, on ne tarde point reconnatre que les accuss se partagent en trois catgories distinctes, qui se composent: 1 des vritables malfaiteurs qui cherchent dguiser leurs crimes sous les apparences d'une science suprieure; 2 de malheureux qui sont innocemment victimes des prjugs de leur temps; 3 d'hallucins qui sont dupes de leurs rves. C'est de ces derniers que nous allons nous occuper d'abord. On trouve, dans les procs dont nous venons de parler, une foule d'individus qui, appliqus la torture, font des aveux complets, et les rtractent ensuite, en disant qu'ils n'ont avou que pour chapper la douleur; mais on en trouve aussi un trs-grand nombre qui soutiennent la ralit des faits dont on les accuse, et qui s'obstinent croire et mourir. On en voit d'autres qui, sur le bcher mme, restent persuads que le diable viendra les dlivrer, et qui affrontent le supplice avec un courage extraordinaire. La science moderne a cherch

l'explication de ce singulier phnomne, et elle l'a trouv dans l'hallucination et l'extase. Elle a remarqu d'abord que les sorciers vritablement convaincus taient, en gnral, des gens appartenant aux classes les moins claires de la socit, ou celles qui se trouvaient en lutte ouverte avec elle, comme les juifs, les cagots, les bohmiens, les hrtiques; il rsulte videmment de l, d'une part, que ces malheureux, par leur ignorance mme, taient aptes recevoir sans examen l'impression de toutes les folies qui avaient cours de leur temps, et, de l'autre, qu'ils avaient intrt chercher en dehors de la socit mme des ressources secrtes pour vivre d'une manire plus heureuse, ou pour se dfendre contre les attaques auxquelles ils taient en butte. Du moment o la croyance universelle admettait une science suprieure, il tait naturel qu'ils se tournassent vers elle pour lui demander, comme nous l'avons dj dit, tout ce que le monde leur refusait. L'tude et la pratique de cette science devenant pour eux l'objet d'une constante proccupation, et

l'instinct de l'homme le portant toujours croire ce qu'il dsire, ils finissaient par s'absorber dans une ide fixe. Le caractre sombre et mystrieux des pratiques auxquelles ils se livraient exaltait leur imagination, et ils s'levaient, par degrs, une sorte d'tat extatique. Ils acquraient le fanatisme et la conviction de leur erreur; le rve finissait par dominer la raison, en un mot, ils avaient la folie de la sorcellerie. Les drogues dont ils faisaient usage ajoutaient encore cet tat d'excitation naturelle, et, en ce qui touche les faits relatifs au sabbat, nous citerons quelques exemples concluants. Laissant ici de ct le bouillon de couleuvres; de crapauds et de limaille de cloches et toutes les recettes dont nous avons parl plus haut, nous constaterons, d'aprs des tmoignages irrcusables, que les sorciers pour se rendre au sabbat pratiquaient rellement sur diverses parties de leur corps une onction magique, c'est-dire qu'ils se frottaient avec diffrentes drogues, et qu'ils usaient de certains breuvages.

Lucien et Apule parlent de cette onction, que pratiquaient galement les initis aux mystres de l'antre de Trophonius. Or, quand on trouve dans Porta, dans Cardan et dans quelques autres mdecins et philosophes naturalistes du moyen ge ou de la renaissance, l'indication des drogues que l'on employait cet usage, on comprend le sabbat. Ces drogues, c'tait le stramonium dont la racine cause un dlire accompagn d'un sommeil profond; le solanum somniferum, la jusquiame et l'opium. Ds ce moment, la vision s'explique. Le sorcier, aprs l'onction magique ou l'usage des boissons prescrites par son art, tombe dans un sommeil fbrile, travers de rves terribles, riants, voluptueux. Les ides qui l'ont occup, possd dans l'tat de veille, se pressent en foule dans son esprit, et le sommeil ralise pour lui tous ses dsirs, toutes ses esprances. Il y a l sans doute encore un mystre profond, mais ce mystre du moins est dans les lois ordinaires de la nature; et des esprits srieux et positifs l'avaient dj constat au moment mme o les croyances la sorcellerie

rgnaient dans toute leur puissance. En 1545, les mdecins du pape Jules III voulurent prouver sur une femme attaque d'une maladie nerveuse l'effet d'une pommade trouve chez un sorcier; elle dormit pendant trente-six heures de suite. Lorsqu'on parvint la rveiller, elle se plaignit qu'on l'arrachait aux embrassements d'un beau jeune homme; elle raconta une foule d'hallucinations tranges, et le mdecin n'hsita point attribuer l'effet naturel des drogues ce qu'elle attribuait l'onction magique. Une exprience du mme genre fut faite Florence au commencement du XVIIe sicle. On conduisit un jour devant un juge une femme qui s'accusait elle-mme d'tre sorcire. Le juge, qui tait un homme de bon sens, ne reut cette accusation qu'avec beaucoup de dfiance; et fit des reprsentations la sorcire; mais celleci qui tenait prouver son talent, dt la mort s'ensuivre, dclara qu'elle irait au sabbat le soir mme si on voulait la laisser retourner chez elle et pratiquer l'onction. Le magistrat y consentit. Elle se frotta de ses drogues, et s'endormit

sur-le-champ; alors on l'attacha sur un lit, on la piqua, on lui fit de lgres brlures, ce qui ne l'empcha point de dormir pendant vingtquatre heures, et le lendemain en s'veillant, elle raconta avec le plus grand dtail tout ce qu'elle avait vu au sabbat, en ajoutant que le diable l'avait pique et brle. On lui dit alors ce qui s'tait pass, mais il fut impossible de la dtromper, et malgr cet enttement on la renvoya saine et sauve. Gassendi essaya sur un paysan l'effet d'une pommade analogue compose de jusquiame et d'opium; le paysan s'endormit d'un sommeil profond, et son rveil il fit la description d'une assemble merveilleuse laquelle il avait assist. Ce qui se passait pour le sabbat, se passait galement pour les lycanthropes. Certains individus s'imaginrent qu'ils avaient le pouvoir de se transformer en loup, et l'on en vit qui dans cette ide marchaient quatre pattes et cherchaient imiter le cri de cette bte fauve. Un de ces hommes encore fort jeune, dit Walter Scott,

fut mis en jugement Besanon. Il dclara qu'il tait le serviteur ou le piqueur du seigneur de la fort, ainsi qu'il nommait son matre, qu'on jugea tre le diable. Par le pouvoir de ce matre, il tait transform en loup, prenait le caractre de cet animal, et se voyait accompagn dans ses courses par un loup de plus grande taille, qu'il supposait tre le seigneur de la fort luimme. Ces loups dvastaient les troupeaux et gorgeaient les chiens qui les dfendaient. Si l'un ne voyait pas l'autre, il hurlait la manire des loups pour inviter son camarade venir partager sa proie; et si celui-ci n'arrivait pas ce signal, le premier enterrait cette proie aussi bien qu'il le pouvait. Ce malheureux croyait trs-sincrement ce rcit, et les juges qui l'interrogrent le firent brler, en toute scurit de conscience, aprs l'avoir fait condamner sur sa propre dposition. En 1498, le parlement de Paris s'tait montr beaucoup plus raisonnable en cassant un arrt rendu par le lieutenant criminel d'Angers contre un habitant de Maumusson, prs Nantes, qui prtendait avoir

err pendant plusieurs annes sous la forme d'un loup, et en envoyant ce pauvre diable l'hpital Saint-Germain des Prs o il fut trait comme maniaque. Nous n'insisterons pas plus longtemps sur les faits de ce genre. Les nombreuses tudes auxquelles les philosophes et les mdecins[3] se sont livrs de notre temps ne laissent aucun doute sur la puissance avec laquelle le rve, dans l'extase, l'hallucination et la folie, prend les apparences de la ralit, et combien les illusions de l'esprit ragissent sur les illusions des sens. On voit ds lors comment une foule d'aventures plus ou moins extraordinaires, n'taient en ralit que des hallucinations, des ides fixes, transformes par l'imagination de certains hommes en faits apparents et tangibles. Qu'on admette ensuite la contagion de l'hallucination, contagion qui n'est pas moins irrcusable que les effets de l'hallucination ellemme, qu'on fasse en mme temps la part des phnomnes naturels que la science n'avait

point encore constats ou vrifis, et l'on comprendra avec quelle facilit les erreurs les plus tranges ont pu s'accrditer.

NOTES: [3] Voy. Brierre de Boismont, Des hallucinations. Paris, 1845, in-8.

XXI.
De quelques hommes clbres accuss de sorcellerie.Virgile, Roger Bacon, Albert le Grand, les papes.Raction contre la sorcellerie, provoque par le procs de Jeanne d'Arc. Contagieuse comme l'hallucination, la crdulit qui transformait en uvres magiques les faits les plus simples, transformait galement en sorciers les hommes qui par leur gnie ou leur science s'levaient au-dessus du vulgaire. Orphe, Amphion, Zoroastre, Pythagore, Dmocrite, Socrate, Aristote, Numa Pompilius, dans l'antiquit paenne, sont rputs sorciers. On disait mme que ce dernier, pour rdiger ses lois, avait recours l'hydromancie, et qu' l'aide de conjurations magiques, il en avait fait apparatre tous les articles dans un baquet d'eau

qui en refltait le texte comme un miroir. Cham et Mose furent galement regards comme des magiciens. Jsus-Christ lui-mme fut trait de magicien par les ennemis de sa divinit, qui allrent jusqu' dire que, pour oprer ses miracles, il consultait les heures astrologiques. Apollonius de Tyane, Simon, Porphyre, Jamblique, jouirent dans les premiers sicles de notre re d'une immense rputation cause des prodiges qu'on leur attribuait. Quelques Pres de l'glise mme, avant que la foi n'et touch leur cur, approchrent leurs lvres, disent les hagiographes, de ces sources empoisonnes. Saint Cyprien d'Antioche entre autres, voulut s'initier aux sciences infernales; mais convaincu bientt de la faiblesse des dmons il se dgota de son art; et comme il faisait des reproches au diable de son impuissance, celui-ci le renversa par terre et s'effora de le tuer[4]. Virgile compltement dfigur tait devenu un petit homme bossu et laid, qui s'occupait de toute autre chose que de vers, et qui n'avait plus

gure de commun avec le divin pote que de porter le mme nom, d'avoir demeur Rome et d'tre enterr aux environs de Naples. Ce no-Virgile, trs-souvent cit dans les romans de chevalerie, appliquait principalement sa science infernale la mcanique, l'architecture, aux beaux-arts. En se transformant il tait rest artiste; car on sait qu'il fit une lampe inextinguible, un pont trs-long qui se soutenait sans arches, en un mot un vritable pont suspendu, une tte d'airain qui annonait l'avenir, une mouche du mme mtal qui dbarrassait les maisons des vritables mouches, un uf sur lequel tait btie une ville entire qui s'croulait quand on remuait l'uf, et l'instant d'aprs se rebtissait d'elle-mme, etc. L'une des priodes les plus curieuses de l'histoire des sciences occultes est, sans contredit, l'poque qui s'tend du Ier au IIIe sicle de notre re. Une transformation profonde s'opre dans l'esprit des paens euxmmes, de ceux que n'a point encore touchs

la lumire de la religion nouvelle. Cette voix mystrieuse, qui courait le long des rives de la mer ge: Le grand Pan est mort, semble annoncer qu'un ge nouveau va commencer pour le monde; aux antiques lgendes du paganisme, s'ajoutent des lgendes philosophiques et populaires qui sont comme la source des traditions merveilleuses du moyen ge. Une foule d'illumins rclament pour eux-mmes le pouvoir qui chappe aux dieux dtrns de l'Olympe. Les enchanteurs, les devins, les sorciers, ont de nombreux prcurseurs. La magie s'allie encore avec la philosophie et la science antiques, en mme temps qu'elle cherche opposer ses mensonges aux miracles de la foi nouvelle. Deux hommes, au premier sicle de notre re, reprsentent cette double tendance, nous avons nomm Apollonius de Tyane et Simon le Magicien. Simon, contemporain des aptres, avait achet Tyr une femme perdue, nomme Hlne; il disait que cette femme tait la

cratrice des anges, qu'elle tait descendue sur la terre en passant de ciel en ciel; que quant lui, il n'avait que la figure de l'homme, qu'il tait le vrai Messie, et pour sduire les peuples, il opposait aux miracles du Christ des enchantements et des sortilges. Il se vantait de pouvoir rappeler des enfers les mes des prophtes, de voler travers les airs; il disait qu'il s'tait envelopp dans le feu, qu'il se confondait avec cet lment et ne pouvait en tre consum. Il avait, disait-il, anim, fait mouvoir et parler des statues, chang des pierres en pains; il se rendait invisible volont, passait travers les rochers, et les creusait sans employer autre chose que des mots. Il faisait natre tout coup des arbres chargs de fleurs et de fruits, prenait la forme de divers animaux, et changeait de visage sans qu'il ft possible de le reconnatre. Il racontait que sa mre l'ayant un jour envoy dans les champs faire la moisson, il avait ordonn sa faucille de moissonner toute seule et qu'elle avait fait plus de besogne que dix ouvriers ensemble. La foule, toujours crdule, toujours fa-

cile tromper, acceptait sans contrle ces rcits merveilleux, et on racontait qu'un jour il avait dit Nron: Faites-moi dcapiter, et dans trois jours je ressusciterai. Nron, qui aimait le sang, voulut tenter l'exprience; mais Simon se fit remplacer par un blier sous forme humaine, et trois jours aprs, il se montra comme s'il tait ressuscit. Quelques Pres de l'glise racontent que Simon tant Rome, sous l'empereur Nron, entreprit de voler et de monter au ciel et qu'en effet il vola pendant quelques moments; mais que les aptres saint Pierre et saint Paul, s'tant mis en prire, le magicien fut prcipit et mourut de sa chute, ce qui n'empcha point, vers l'an 150, le peuple romain de lui lever une statue contrairement aux lois de l'empire qui condamnaient la magie et punissaient svrement ceux qui s'adonnaient ses pratiques. Apollonius de Tyane n'avait point eu, comme Simon, connaissance de la vraie foi. C'tait un philosophe pythagoricien, originaire de Tyane, ville de Cappadoce. Aprs avoir pratique toutes

les austrits de la secte pythagoricienne, il entreprit de longs voyages, visita Babylone, Taxella, capitale des Indes, et acquit, dans le cours de ses prgrinations, une renomme si grande, qu' son entre phse tous les artisans quittrent leurs travaux, pour le voir. Ce nuage fatidique, qui couronnait, dans ces ges reculs tous les hommes suprieurs, ne tarda point l'environner d'une aurole blouissante, et il fut considr par le peuple comme le plus puissant des magiciens. En effet, Philostrate qui nous a transmis sa vie, raconte de lui des merveilles surprenantes. Il comprenait le langage des animaux, et traduisait avec la plus grande facilit les prsages annoncs par les cris des oiseaux. Il interprtait galement les songes. Pendant un sjour assez long qu'il fit Syracuse, une femme mit au monde un enfant trois ttes. Ces monstruosits humaines faisaient toujours alors une sensation trs-vive. Tous ceux qui expliquaient les prodiges furent consults; mais leur science fut impuissante. Apollonius n'eut qu' jeter les yeux sur l'enfant pour expli-

quer le phnomne. Les trois ttes signifiaient les trois prtendants l'empire, Galba, Othon et Vitellius. Un dmon, d'un caractre mchant et dissimul, tant entr dans le corps d'un jeune garon, Apollonius l'en chassa en lui adressant une lettre pleine de menaces. Une autre fois il gurit un tueur de lions qui avait t bless la cuisse, en combattant un de ces animaux, par la seule apposition des mains sur le membre bless. Il enseignait aux femmes enfanter sans douleurs, en cachant sous leurs vtements un livre vivant. Il leur enseignait galement prserver leurs enfants de l'intemprance en leur faisant manger des ufs de hibou avant qu'ils aient bu de vin. Apollonius tait tout la fois devin et ncromancien. A Pergame, sur les ruines de Troie, il passa la nuit sur le tombeau d'Achille, et par le moyen d'un sortilge, qu'il avait appris dans l'Inde, il voqua l'me du hros, et eut avec cette me une trs-longue conversation. A phse, il annona l'approche d'une peste et d'un tremble-

ment de terre; il se trouvait encore dans cette ville au moment mme de la mort de Domitien, et l'on raconte qu'il s'arrta tout coup au milieu d'une discussion publique, et s'cria: C'est bien fait! Stphanus, courage, tue le tyran. Ensuite, aprs un moment de silence, il reprit: Le tyran est mort, il est tu en ce moment mme. Apollonius n'tait pas moins habile dans la pratique de cette mdecine merveilleuse qui gurissait avec des mots. Dans la ville de Tarse, un chien enrag avait mordu un jeune homme, et celui-ci s'tait mis faire comme les chiens, aboyer et marcher quatre pattes. La famille du jeune homme tait dsespre de cet accident, et sur la grande rputation d'Apollonius, elle le pria de gurir cette maladie trange. Celui-ci demanda o tait le chien, on lui dit qu'il se tenait ordinairement auprs d'une fontaine, et que l, toujours altr et n'osant jamais boire, on le voyait s'agiter sans cesse avec des mouvements convulsifs. Qu'on me l'amne, dit le magicien. L'ordre fut excut; le chien

en voyant Apollonius, s'approcha de lui dans l'attitude d'un suppliant et avec des gmissements. Celui-ci le caressa et, se faisant amener le jeune homme qui avait t mordu, il ordonna l'animal de lcher la plaie qu'il avait faite. La gurison fut instantane. Quant au chien, il le conduisit sur le bord du fleuve qui traversait la ville, et lui ordonna de le passer la nage. Le chien, toujours docile, obit encore, et quand il eut touch l'autre rive, il se mit courir, aboyer, a redresser les oreilles et remuer la queue, car il tait joyeux de se sentir guri. Nous avons insist sur ces dtails parce que Simon le Magicien et Apollonius sont clbres entre tous les faiseurs de prodiges, et que tous deux, au seuil mme du moyen ge, sont comme le type et la souche originelle de cette double race qui se perptue travers les lgendes, l'une s'adressant, comme Simon, au gnie du mal, pour faire le mal; l'autre, comme Apollonius, cherchant dans une science suprieure le pouvoir d'adoucir les maux de

l'humanit, et d'tendre la puissance de l'homme au del des limites imposes sa faiblesse; en un mot, le sorcier et l'enchanteur. Pour puiser la liste de tous les hommes clbres, il faudrait pour ainsi dire citer les noms de tous ceux qui, dans les arts, la mdecine, les sciences, la philosophie, ont fait faire au moyen ge quelques progrs l'esprit humain. Ce qui contribua puissamment corroborer cette croyance, c'est que les sciences comme les arts technologiques s'envelopprent toujours, ces poques de tnbres, d'un certain mystre; que leurs formules taient considres comme des secrets, et que souvent on ne les communiquait qu' un petit nombre d'initis, ce qui sans aucun doute fit perdre une foule de dcouvertes prcieuses. L'illustre Roger Bacon ne parut la plupart de ses contemporains qu'un sorcier vulgaire. Il en fut de mme des encyclopdistes Thomas d'Aquin, Albert le Grand, Raymond Lulle, car on ne pouvait comprendre qu'un homme parvnt sans le secours du diable

embrasser l'universalit des connaissances humaines. On voit par le grand nom de saint Thomas, que les thologiens n'taient pas plus pargns que les savants, et les papes leur tour furent accuss comme les thologiens. Ces papes sont Sylvestre II, Benot IX, Jean XX, Jean XXI, Grgoire VII, et Lon III, six en tout. Les communications que Sylvestre II (Gerbert) avait eues avec les Arabes, et les connaissances qu'il leur devait, attirrent sur lui les soupons les plus absurdes, et on alla jusqu' l'accuser de ne s'tre lev la papaut qu'en se vendant au diable, en un mot d'avoir chang son me pour la tiare. Des reproches du mme genre furent adresss Grgoire VII, et ce qu'il y a de curieux, c'est que ces reproches ont fait le sujet d'un livre crit par un grand dignitaire de l'glise, le cardinal Beno. Toutes les absurdits que peut rver une imagination en dlire sont entasses dans les bio-

graphies lgendaires des prtendus sorciers, et nous recommandons aux personnes curieuses du fantastique l'histoire du docteur Faust, de ce mme Faust que le gnie de Goethe devait emprunter aux dmonographes, pour en faire un des types les plus grandioses de la posie moderne. Fils d'un paysan des environs de Weimar, Jean Faust, n au commencement du XVIe sicle, aprs avoir tudi la thologie et la mdecine, se livra exclusivement la magie, et devint pour les Allemands l'idal du sorcier. Faust, qui excellait conjurer le diable, avait asservi ses ordres, par un pacte de vingt-quatre ans, un dmon nomm Mphistophls. A l'aide de ce dmon, il descendit aux enfers, parcourut les sphres clestes et toutes les rgions du monde sublunaire. Il eut un commerce de galanterie avec Hlne, femme de Mnlas, qu'il avait rappele de l'autre monde pour s'assurer de sa beaut. Il fit apparatre Alexandre le Grand devant Charles-Quint, et pour terminer convenablement son infernale existence, il eut

l'expiration de son pacte le cou tordu par le diable[5]. La plus clbre comme la plus cruelle de ces accusations de magie est sans contredit celle qui fut porte contre Jeanne d'Arc, ce miracle vivant de notre histoire, cette figure presque divine, qui semble grandir encore chaque jour la distance des sicles, et qui reprsentera dsormais pour tous les ges, comme pour tous les peuples, le symbole de l'hrosme lev par la foi son dernier degr de puissance. Les dtails du procs de cette sainte et noble fille sont trop connus pour qu'il soit besoin de les rapporter ici, mme en ce qui se rattache directement notre sujet. Mais ce que nous tenons constater, ce que personne jusqu'ici n'a remarqu, c'est que de ce procs date en France et en Europe une re nouvelle dans l'histoire de la sorcellerie; le doute se manifeste pour la premire fois. L'vidente absurdit des reproches dont Jeanne fut l'objet, la grandeur de sa raison quand elle rfuta ces calomnies grossires, son amour du

pays et sa foi, dmontrrent tous les esprits qui gardaient quelque notion du bon sens qu'il tait possible dans ce monde de faire de grandes choses sans l'intervention du diable. Les crivains qui s'efforcrent de la justifier du reproche d'avoir t sorcire, en arrivrent ncessairement se demander ce que c'tait que la sorcellerie, et tandis que, d'un ct, il y avait une vritable recrudescence de crdulit, de l'autre il se formait une cole investigatrice qui devait aboutir au remarquable livre de Naud, Apologie des grands hommes accuss de magie, mais il s'coula prs de quinze sicles, dater de notre re, avant que cette cole se ft forme; et si en demandant plus haut ce qu'avait fait la raison, nous avons pu dire justement qu'elle s'tait incline, nous pouvons dire ici plus justement encore qu'elle avait abdiqu compltement. NOTES:

[4] Voy. pour plus amples dtails, dom Remi Cellier, Histoire des auteurs ecclsiastiques, t. IV, p. 89. [5] Voy. l'Histoire prodigieuse et lamentable du docteur Faust avec sa mort espouvantable. Paris; 1603, pet. in-12.

XXII.
Dispositions diverses de la lgislation, relatives la sorcellerie.Lois romaines.Lois barbares.Lois ecclsiastiques.Influence des hrsies du XIIe et du XIIIe sicle sur la dmonologie.La sorcellerie est dvolue l'inquisition. On conoit que, du moment o certains hommes taient investis par la tradition universelle d'un pouvoir aussi grand, et surtout aussi malfaisant que celui des sorciers, la socit se soit crue srieusement menace, et qu'elle ait pris, pour se dfendre, les plus grandes prcautions. On conoit galement que l'glise, outrage dans sa foi, se soit arme d'une rprobation svre. Cette rprobation tait lgitime; mais comme en semblable matire, les dlits

taient le plus souvent imaginaires, la rpression atteignit une foule de victimes innocentes, et les chtiments furent presque toujours d'une effroyable rigueur. L'antiquit elle-mme avait compris le danger qui pouvait rsulter d'une science tnbreuse dont le but tait de changer l'ordre ternel de la nature; elle avait reconnu que les malfices et les philtres cachaient souvent de vritables empoisonnements; que ceux qui, ct des oracles et des prtres, se mlaient de prdire l'avenir par l'vocation des morts n'taient que des charlatans qui cherchaient des dupes; et tout en admettant une espce de magie, moiti scientifique, moiti religieuse, elle poursuivit avec svrit les adeptes des sciences occultes, qu'on dsignait alors sous le nom de mathmaticiens. Une loi de Constantin, promulgue en 321, tablit nettement la distinction entre les deux sciences, en admettant que certains magiciens peuvent rendre de vritables services, gurir les maladies, conjurer les vents,

et que, dans ce cas, il faut les laisser faire; mais bientt Constance frappa d'une mme rprobation tous les adeptes des sciences occultes. Il leur imposa un silence ternel, et par une loi promulgue en 358, il condamna les magiciens et les Chaldens tre dchirs avec des ongles de fer. Les codes barbares les proscrivirent galement, et le chapitre LXVII de la loi salique porte que les sorcires qui dvoreront des hommes seront condamnes huit mille deniers d'amende. Les Pres de l'glise, persuads que la magie tait l'hritire directe des rites et des impurets du paganisme, se montrrent aussi pour elle d'une grande svrit. Les conciles d'Ancyre et de Laodice frapprent les sciences occultes d'anathmes, mais en punissant seulement par la pnitence et des peines spirituelles ceux qui se livraient des malfices. Ds ce moment, la lgislation civile et religieuse fut nettement tablie, et la pnalit seule se modifia suivant les temps. Charlemagne, dans ses Capitulaires,

s'inspirant des lois romaines, des lois barbares, des canons des conciles, dclara les magiciens des hommes excrables. Jusqu'au XIIIe sicle, les condamnations furent peu nombreuses, et beaucoup moins svres qu'elles ne l'ont t depuis. Charlemagne, tout en ordonnant qu'on se saist des sorciers, ne veut pas qu'on les fasse prir, et il recommande seulement qu'on les tienne en prison, afin qu'ils s'amendent. On voit mme, en 936, le pape dclarer solennellement que, quoique les devins, les enchanteresses et les sorciers soient condamns mort par l'ancienne loi, les juges ecclsiastiques doivent cependant leur sauver la vie, pour qu'ils puissent faire pnitence. Cette indulgence, trois sicles plus tard, fit place la plus inexorable svrit. Jusqu' la fin du XIIe sicle, les hrsies, en France, avaient t avant tout philosophiques; mais, cette poque, elles s'imprgnrent d'une foule de superstitions, qui semblent en certains points reproduire les doctrines orientales. Les

vaudois et les albigeois, qui furent considrs comme les descendants directs des manichens, admettaient comme eux l'existence de deux principes, entirement indpendants, qui se partageaient le gouvernement du monde. Bardesanes, Mans, Priscillien, semblaient renatre dans les sectes que nous venons de nommer. Ces sectes, en levant le diable jusqu' l'ide de cause, en firent le vice-roi tout-puissant de ce monde; elles partagrent leurs adorations, et l'importance que prit alors la sorcellerie fut une consquence de leurs doctrines. L'glise, qui retrouvait l d'antiques erreurs, s'arma d'une rigueur nouvelle. Elle enveloppa dans une mme proscription les hrtiques et les sorciers, et pour punir des crimes qui remontaient jusqu' Dieu, on recourut aux supplices que Dieu lui-mme imposait aux rprouvs: on brla ceux que l'on regardait comme coupables d'hrsie et de sorcellerie. Une juridiction nouvelle, celle de l'inquisition, fut institue pour connatre de ces crimes, et une bulle du pape Innocent VIII signala les sorciers la svrit des

inquisiteurs. Nous avons appris, dit cette bulle, qu'un grand nombre de personnes des deux sexes ne craignent pas d'entrer en communication avec le diable, et que par leurs sorcelleries elles frappent galement les hommes et les animaux, rendent les mariages striles, font prir les enfants des femmes et les petits des bestiaux, fltrissent les bls, les jardins, les fruits et l'herbe des pturages. Par ces motifs, les inquisiteurs furent arms de pouvoirs extraordinaires. Les juges civils les secondrent dans l'uvre de la rpression. Les bchers s'allumrent, et les sorciers, ou ceux que l'on regardait comme tels, furent immols par centaines. Dj, ds les premiers sicles de notre re, le juif Philon avait dit que leur mort ne doit pas tre diffre d'un instant; qu'il faut les tuer, comme on crase les serpents, les scorpions, et autres btes venimeuses, avant qu'elles aient fait un mouvement pour mordre. Le moyen ge suivit la lettre cette recommandation cruelle, et quand Voltaire dit qu'on a brl en Europe plus de cent mille sorciers, il

est sans aucun doute rest bien au-dessous du chiffre vritable.

XXIII.
Procs de sorcellerie au XIVe et au XVe sicle.Affaire des vaudois d'Arras.Contradiction explique par une absurdit. Au XIVe et au XVe sicle, on voit les procs de sorcellerie se multiplier d'une manire extraordinaire, principalement en Espagne et en Italie. Les accuss appartiennent toutes les classes de la socit, aux plus claires comme aux plus ignorantes, et les membres du clerg ne sont pas mme pargns. Pierre d'Albano, crivain italien et savant fort distingu, fut accus d'avoir appris les sept arts libraux par le secours de sept dmons. On voulut le convaincre d'avoir enferm ces sept dmons dans une grosse bouteille qu'on trouva

chez lui remplie d'une mixtion de sept drogues diffrentes. Il fut mis en prison l'ge de quatre-vingts ans; on lui fit son procs, mais il mourut avant le jugement; et comme il n'avait point t condamn, on l'enterra d'abord dans l'glise Saint-Antoine de Padoue. Bientt les inquisiteurs le firent dterrer, et, par leur ordre, on brla ses os dans la grande place. En 1453, le prieur de Saint-Germain en Laye, Guillaume deline, docteur en thologie, fut accus de s'tre donn au dmon dans l'intention de possder une femme dont il tait vivement pris, et de s'tre trouv souvent au sabbat. La sentence fut prononce vreux; mais protg qu'il tait par sa qualit de prtre, il en fut quitte pour une prison perptuelle, et le pain et l'eau pour toute nourriture. Ce fut surtout dans les procs intents aux vaudois que se rvlrent en France la sottise et la cruaut des lois, la crdulit des juges et la perversit de certains hommes qui exploitaient

dans un intrt de vengeance et de fortune l'ignorance et la mchancet de leurs contemporains. Les vaudois du XVe sicle sont mentionns pour la premire fois dans une bulle du pape Eugne IV donne Florence le 10 avril 1439. Eugne accuse Amde VIII, duc de Savoie, que le concile de Ble venait d'lire pape, aprs l'avoir dpos lui-mme, de s'tre laiss sduire par des sorciers, frangules, straganes ou vaudois, et de s'tre servi de leur aide pour l'excution de ses coupables projets. Voici ce que dit Monstrelet: Le duc, le prince et l'ouvrier de toute cette nphande uvre a est ce trs desloyal Sathan Asmodus, jadis duc de Savoye, lequel j pi a ces choses prmedictes en son couraige et a est acertn de plusieurs fauches pronostications et sorceries de plusieurs inexccrs et maulditz hommes et femmes, lesquelz ont dlaiss leur Sauveur derrire et se sont convertiz aprez Sathan, sduitz par illusion de dyables, lesquelz en commun langage sont nommes sorceries,

frangules, straganes ou vaudoyses, desquelz on dit en avoir grant foison en son pays. Et par telles gens, j pass aulcuns ans, a est sduyt tellement que affin que il peust esleue estre ung chief monstrueux et difforme en l'glise de Dieu, il print ung habit de hermite, etc. Les accusations de vaudrerie se multiplirent bientt avec une extrme rapidit, principalement au nord de la France, en Flandre et en Picardie. Dans un chapitre gnral des frres prcheurs tenu Langres en 1459, un nomm Robinet de Vaulx, natif de Hbuterne, en Artois, condamn au feu comme vaudois ou sorcier, car les deux noms taient synonymes, signala un grand nombre de personnes comme coupables du mme dlit. De nouvelles arrestations furent faites, et les vicaires de l'vque d'Arras, voyant que le nombre des accuss augmentait dans une proportion effrayante, et de plus que les faits taient loin d'tre prouvs, furent d'avis d'abandonner les poursuites. Jacques Dubois, docteur en thologie, et l'vque Jean Faulcon-

nier, soutinrent au contraire la culpabilit, et prtendirent que aussitt qu'un homme estoit print, et accus pour ladicte vaulderie, on ne les debvoit aider ny secourir, l'eust pre, mre, frre ou quelque autre proche parent ou amy, sous peine d'estre prins pour vaudois. Ces doctrines prvalurent. La piti fut interdite; on nomma des commissions composes de clercs, de moines et de jurisconsultes, on amena les accuss, la tte couverte d'une mitre, sur un chafaud au milieu de la cour du palais piscopal; et l, l'inquisiteur Pierre Broussard leur reprocha d'avoir assist au sabbat. On les soumit ensuite la torture, et quand on leur demanda si les faits allgus contre eux taient rels: vaincus par la douleur, ils rpondirent que oui. Peu de jours aprs on les brla, et tous, en mourant, protestrent de leur innocence. L'anne suivante, en 1460, de nouvelles excutions eurent lieu. Mais en 1461 le nouvel vque, Jean Geoffroy, qui pendant toutes ces scnes lugubres avait t absent de sa ville piscopale, y revint enfin pour mettre un terme ces cru-

auts; il dsapprouva vivement la conduite des juges; le parlement s'intressa dans l'affaire; on relcha les prtendus vaudois qui se trouvaient encore en prison, et trente ans plus tard, le 10 juillet 1491, la mmoire des malheureuses victimes de cette odieuse perscution fut solennellement rhabilite au lieu mme o elles avaient subi le dernier supplice[6]. Ici se prsente naturellement cette question qui ressort de la nature mme des accusations dont les sorciers taient l'objet: comment des hommes qui avaient asservi les lments, qui se transportaient par les airs avec la rapidit de la pense, et dont le diable lui-mme s'tait fait l'esclave complaisant, comment de pareils hommes pouvaient-ils se laisser prendre, ou comment une fois pris n'chappaient-ils point la prison, et par cela mme au supplice? Il y avait l, pour ceux qui croyaient au pouvoir des sorciers, un fait embarrassant; mais le moyen ge avait toujours une rponse prte pour toutes les absurdits, et les juges aussi bien que

la foule ignorante taient persuads que du moment o le sorcier se trouvait dans les mains de la justice, le diable l'abandonnait aussitt; qu'il pouvait bien, pendant la dure du procs, lui donner quelques conseils, mais qu'il tait tout fait impuissant le sauver. L'absurdit de l'accusation se trouvait ainsi sauvegarde par une absurdit nouvelle. NOTES: [6] F. Bourquelot. Les vaudois au XVe sicle, in-8 de 32 pages.

XXIV.
La sorcellerie au XVIe sicle.Scepticisme et crdulit de cette poque.Les diableries de Luther.Poursuites nombreuses.Causes de ces poursuites.Interrogatoires, aveux et supplices.Sorciers emports par le diable. Le XVIe sicle, que l'on est convenu de regarder comme une poque d'affranchissement pour l'esprit humain, se montra, en ce qui touche les sciences occultes, plus crdule et aussi cruel que les sicles prcdents. Le nombre des sorciers s'accrut par toute l'Europe dans une proportion considrable; et les traits de sorcellerie et de dmonologie qui furent cette date publis dans toutes les langues et chez tous les peuples de la chrtient, contriburent

fortifier encore les erreurs populaires, chez les catholiques aussi bien que chez les rforms. La plupart des prdicateurs institus aprs l'adoption des doctrines de Luther taient en gnral des hommes dpourvus d'instruction, des artisans trangers toute espce de science et de littrature. Au lieu de combattre la sorcellerie, ils contriburent encore la propager dans les sectes nouvelles, et Luther lui-mme leur donna l'exemple. Les sympathies de l'orgueil et de la rvolte rapprochent le dmon et le rformateur, et pour le moine de Worms il semble que le monde ne soit qu'une immense diablerie: il tient avec le diable des confrences thologiques; et il arriva mme un jour que Luther, ne sachant que rpondre aux arguties de son adversaire, lui lana, dfaut de raisonnements et de textes, son critoire la figure; on montra longtemps dans la chambre clbre de la Wartbourg une large tache d'encre qui rappelait la dispute. Dans ce grand sicle du scepticisme, qui est aussi le grand sicle de la crdulit,

Satan se relve de son antique dchance, et il vient d'un souffle puissant teindre les lueurs tremblantes de la raison, comme autrefois il teignait les lampes dans le clotre de Cteaux. Ainsi qu'au temps de Salvien, le diable est partout avec son cortge de sorciers. Au nord et au midi, en Italie, en Espagne, en France, en Angleterre, la ronde chevele du sabbat emporte dans son tourbillon fantastique les adorateurs de Satan. Les bchers brident sans s'teindre. En quelques annes, le seul lectorat de Trves vit prir plus de six mille de ses habitants. En Angleterre, un enfant de cinq ans fut accus de tourmenter ceux que lui dsignaient les initis, et des gens qui s'imaginaient avoir t mordus par lui montraient sur leur corps les marques de ses dents. Les animaux mmes ne furent point pargns, et l'on pendit un chien pour crime de sorcellerie. En France, la perscution fut incessante et sans misricorde. Pierre de Lancre, magistrat au

parlement de Bordeaux, devint conseiller d'tat pour avoir envoy la mort, dans le pays de Labourd, environ cinq cents malheureux, qui furent tous brls. Un conseiller du duch de Lorraine, Nicolas Rmi, dit avec un certain orgueil, en rsumant ses services: Je compte que depuis quinze ans que je juge mort en Lorraine, il n'y a pas eu moins de neuf cents sorciers convaincus envoys au supplice par notre tribunal. Il existait, dit-on, Paris, sous le rgne de Charles IX, plus de trente mille individus qui s'occupaient de sorcellerie. En 1515, cinq cents sorciers furent excuts Genve dans le cours de trois mois. Un millier prirent en une anne dans le diocse de Cme, et, plus tard, dans le mme diocse, on en brla une centaine, terme moyen, par anne. A cette triste poque, l'art de reconnatre les sorciers, de les interroger, de les torturer, de pntrer dans les secrets de leur science, devint, pour quelques hommes, une spcialit qui leur valut des honneurs, du pouvoir, de la renom-

me. De Lancre, Bodin, Delrio, Boguet, le roi d'Angleterre Jacques II, ont excell dans les questions de sorcellerie, et l'on conoit que du moment o ces crivains admettaient la ralit des faits consigns dans leurs livres, ils aient cru rellement rendre un grand service la socit et la religion en dbarrassant la terre de ces malfaiteurs insignes qui la souillaient par leur prsence. On peut en juger par les quinze chefs d'accusation suivants qui nous ont t conservs par Bodin, et qui tous, selon lui, mritent une mort exquise: 1 Les sorciers renient Dieu; 2 ils le blasphment; 3 ils adorent le diable; 4 ils lui vouent leurs enfants; 5 ils les lui sacrifient avant qu'ils soient baptiss; 6 ils les consacrent Satan ds le ventre de leur mre; 7 ils lui promettent d'attirer tous ceux qu'ils pourront son service; 8 ils jurent par le nom du diable, et s'en font honneur; 9 ils commettent des incestes; 10 ils tuent les personnes, les font bouillir et les mangent; 11 ils se nourrissent de charognes et de pendus; 12 ils font mourir les gens par le poison et par les

sortilges; 13 ils font crever le btail; 14 ils font prir les fruits et causent la strilit; 15 enfin ils ont copulation charnelle avec le diable. On frmit quand on voit sur quels soupons et sur quelles preuves impossibles reposent la plupart des procs de sorcellerie. Les juges voient des coupables partout, et comme le dit avec raison Walter Scott en parlant des crits de de Lancre, son histoire ressemble la relation d'une guerre outrance entre Satan, d'un ct, et les commissaires du roi de l'autre, attendu, dit le dmonographe, que rien n'est plus propre frapper de terreur le diable et tout son empire qu'une commission arme de tels pouvoirs. La simple accusation quivalait la plupart du temps un arrt de mort, car il tait toujours impossible de prouver qu'on n'avait point de rapports avec Satan. Une pidmie venait-elle clater dans une ville, un orage avait-il ravag la campagne, un paysan perdait-il ses bufs ou ses moutons, il ne manquait jamais de gens pour accuser les sorciers de ces malheurs. C'tait l,

pour les haines et les vengeances, une accusation commode, et c'tait aussi, pour la cupidit, une source fconde de profit, car, en plusieurs pays, les biens des condamns taient rpartis, aprs confiscation, non-seulement entre les rois, les princes, les villes, etc., mais encore entre les dnonciateurs et les juges, et ce fait, aussi bien que la crdulit, peut expliquer le grand nombre des accusations[7]. Le prsident Hnault rapporte que demandant La Peyrre, auteur d'une histoire de Gronland, pourquoi il y avait tant de sorciers dans le nord, celui-ci lui rpondit: C'est que le bien de ces prtendus sorciers que l'on fait mourir est en partie confisqu au profit de ceux qui les condamnent. Dans les procs pour sortilges, l'audition des tmoins n'tait qu'une formalit insignifiante, et souvent dangereuse pour ces tmoins euxmmes, que l'on ne manquait pas d'accuser aussi lorsqu'ils manifestaient le moindre doute ou la moindre piti. Les circonstances les plus futiles taient regardes comme des preuves ir-

rcusables de culpabilit. Ainsi nous avons vu plus haut que, d'aprs une croyance gnrale, Satan, dans les initiations du sabbat, imprimait avec l'ongle du petit doigt une marque presque invisible sur le corps des nophytes. L'un des premiers soins des juges tait de retrouver cette marque sur les accuss, et il suffisait souvent de la plus lgre cicatrice pour tre dclar sorcier. L'insensibilit, telle qu'elle existe dans la catalepsie, et quelquefois mme dans le sommeil; l'extrme abattement du regard, l'impossibilit de pleurer, taient aussi considrs comme des tmoignages irrcusables, et les faits les plus simples, traduits en faits merveilleux, prenaient de suite le caractre du crime. Nous ne citerons qu'un exemple, tir du dmonographe Boguet, exemple qui nous dispensera des autres par sa sottise et son atrocit: Un paysan, couch auprs de sa femme, s'aperut que celle-ci tait compltement immobile. Il l'appela, la tira par le bras, mais en vain; il lui sembla que le souffle mme tait compltement suspendu en elle, lorsqu'il la vit tout coup, aux premires clarts

du jour, se lever sur son sant, ouvrir de grands yeux, et pousser un grand cri. Le paysan, pouvant, alla de suite raconter cet vnement Boguet. Aussitt celui-ci fit emprisonner la femme, et trouva dans les circonstances racontes par le mari les lments d'une accusation des plus graves. La pauvre femme eut beau protester, en attribuant son sommeil et son insensibilit la fatigue prouve dans le travail du jour, elle fut condamne et brle. Ce n'taient pas seulement les hommes, mais les dmons eux-mmes qui punissaient les sorciers. Wier raconte qu'une sorcire d'Angleterre, pressentant sa mort prochaine, dit ses enfants: Aujourd'hui ma charrue est parvenue son dernier sillon. Les diables viendront chercher mon corps et mon me. Je vous prie donc de prendre ce corps, de le coucher dans une peau de cerf, de l'enfermer clans une bire de pierre, et de serrer le couvercle de cette pierre avec trois grandes chanes. Peut-tre la terre ne voudra-t-elle point recevoir ma d-

pouille. Cependant quatre jours aprs ma mort, vous me donnerez la spulture, et pendant cinquante jours et cinquante nuits, vous ferez dire des messes et rciter des prires. Les enfants excutrent la volont de leur mre; le corps fut port dans une glise, les prtres officirent autour du cercueil; mais vers la troisime nuit on entendit tout coup un bruit effroyable, les portes du temple furent brises en morceaux; des hommes d'une figure trange apparurent aussitt; l'un d'eux, plus grand et d'un aspect encore plus terrible que les autres, s'avana vers le cercueil, et ordonna la morte de se lever. Celleci rpondit qu'elle ne le pouvait pas cause de la chane qui liait son cercueil. Cette chane sera brise, dit l'inconnu, qui n'tait autre que le diable. La chane en effet fut brise comme verre; le diable poussant du pied, le couvercle de la bire, prit la morte par la main et la conduisit la porte de l'glise. L un cheval noir, magnifiquement enharnach, hennissait et battait la terre du pied; le dmon fit asseoir le cadavre sur une selle toute garnie de pointes de fer;

le cheval partit au galop. On entendit pendant deux lieues la sorcire qui criait et appelait du secours; bientt ses plaintes se perdirent dans la nuit, et ceux qui furent tmoins de cette trange aventure ne doutrent point qu'elle ne ft partie pour l'enfer. Les instruments qui servaient aux malfices des sorciers taient traits avec la mme rigueur que les sorciers eux-mmes; on brisait leurs anneaux, et on brlait leurs livres. Cet usage remonte aux premiers temps de l'glise, comme on le voit par l'exemple de saint Paul, qui brla dans la ville d'phse une masse considrable de volumes magiques reprsentant une valeur de cinquante mille livres d'argent. NOTES: [7] Voy. Discours des sorciers, avec six advis en faict de sorcellerie, et une instruction pour un juge en semblable matire, par H. Boguet, grand juge en la terre de Saint-Oyan-de-Joux. Lyon, 1610, 3e dit.

XXV.
Le licenci Torralba.Des procs de sorcellerie et de la croyance aux sorciers depuis le XVIe sicle jusqu' nos jours. Vous le connaissez tous, ce licenci fameux, car don Quichotte en parlait avec Sancho lorsque, mont sur Chevillard, il entreprenait de dtruire l'enchantement qui avait couvert de barbe le menton des dames du chteau du duc. Souviens-toi, disait le chevalier de la Manche, que les diables emportrent Torralba dans l'air, cheval sur un roseau, les yeux bands; qu'il arriva Rome en douze heures, o il descendit la tour de Nona, qui est une rue de cette ville, d'o il put voir le choc et la mort du Bourbon, et que, le lendemain matin, il tait dj de retour Madrid, o il rendit compte de tout ce qu'il avait vu. Il raconta aussi qu'tant dans les airs, le di-

able lui dit d'ouvrir les yeux, ce qu'ayant fait, il se vit si prs du disque de la lune qu'il aurait pu la toucher de la main, et qu'il n'osa point tourner ses regards sur la terre, crainte de s'vanouir. Clbre entre tous les sorciers de l'Espagne, Torralba a racont lui-mme sa vie aux inquisiteurs qui furent chargs de le poursuivre, et nous la raconterons d'aprs lui-mme, parce qu'elle offre dans l'espce une varit particulire, et qu'elle montre que, si pour de malheureux hallucins, la sorcellerie tait un rve dangereux, elle pouvait aussi quelquefois, pour des intrigants habiles, devenir, en dpit des inquisiteurs eux-mmes, une assez bonne spculation. Le licenci Torralba naquit dans la ville de Cuena; quinze ans il fut attach au Cardinal Soderini. Vers 1501, il fut reu mdecin, et se lia d'amiti avec un juif nomm Alphonse, qui avait renonc la loi de Mose pour celle de Mahomet, laquelle il renona bientt pour se faire chrtien, et revenir ensuite par une nouvelle volution la religion naturelle. Alphonse

fit faire Torralba la connaissance d'un certain moine dominicain, nomm frre Pierre, lequel, son tour, le mit en rapport avec un esprit lmentaire nomm Zquiel, que nul autre esprit n'galait dans la connaissance de l'avenir et des choses caches. Zquiel, sur l'invitation de frre Pierre, apparut sous la figure d'un jeune homme blanc et blond, vtu d'un habit couleur de chair et d'un surtout noir. Il dit Torralba: Je serai toi pour tout le temps que tu vivras, et te suivrai partout o tu seras oblig d'aller. Depuis ce temps, l'esprit tint sa promesse; il apparut son protg aux diffrents quartiers de la lune, et lui enseigna les secrets merveilleux propres la gurison des maladies. Il lui apprit en mme temps connatre l'avenir par l'inspection des mains, ce qui fit au licenci une grande rputation et le mit en rapport avec les principaux personnages de son temps. Torralba se trouvait, en 1510, la cour de Ferdinand le Catholique, lorsque Zquiel le chargea de dire ce prince qu'il recevrait bientt une nouvelle dsagrable. Le lendemain on apprit par

un courrier d'Afrique, la dfaite de l'expdition entreprise contre les Maures, et la mort de don Garcie de Tolde, fils du duc d'Albe, qui commandait l'arme espagnole. Une autre fois, Torralba prdit l'archevque Ximens de Sisneros, qu'il parviendrait tre roi, ce qui se vrifia, au moins quant au fait, puisqu'il fut gouverneur absolu de toutes les Espagnes et des Indes. En 1513, Torralba, qui se trouvait alors Rome, eut envie de voir un de ses amis intimes dont la rsidence tait Venise. Zquiel, qui connut son dsir, le mena dans cette ville et le ramena Rome en si peu de temps que les personnes qui faisaient sa socit habituelle ne s'aperurent point qu'il leur et manqu. Le 5 mai 1525, Zquiel dit au licenci que le lendemain la ville de Rome serait prise par les troupes de l'empereur. Le licenci pria l'esprit de le conduire dans la capitale du monde chrtien pour tre tmoin de ce grand vnement. Zquiel y consentit; il remit son affid un bton plein de nuds en lui disant: Ferme les

yeux, ne t'effraye pas, prends ceci dans ta main, et il ne t'arrivera rien de fcheux. Ils se trouvrent bientt Rome. C'est cet vnement que don Quichotte fait allusion. Aprs avoir assist toutes les pripties de la prise de cette ville, ils revinrent Valladolid en une heure et demie. Torralba publia tout ce qu'il avait vu, et comme on ne tarda pas apprendre la cour la nouvelle de tous les vnements qui venaient de s'accomplir en Italie, la rputation du licenci, qui tait alors mdecin de l'amiral de Castille, se rpandit dans toute l'Espagne, et on le proclama le plus grand ncromancien, le plus grand sorcier, le plus habile devin qui et encore exist. Jusqu' ce moment, Torralba en exploitant habilement les connaissances surhumaines de son lutin Zquiel, tait parvenu se faire un nom clbre, ramasser de grosses sommes d'argent, se donner auprs des grands, importance et crdit. Il n'avait oubli qu'une chose, c'est qu'il fallait, un jour ou l'autre, compter

avec l'inquisition. Aprs avoir subi une dtention de trois ans dans les prisons du saint-office, il fut arrt au commencement de l'anne 1528, et, aprs un an d'information, il fut dcrt que Torralba serait appliqu la question autant que son ge et sa qualit pouvaient le permettre, afin de savoir quelle avait t son intention en recevant et en gardant auprs de lui l'esprit Zquiel; s'il croyait fermement que ce ft un mauvais ange, s'il avait fait un pacte pour se le rendre favorable, quel avait t ce pacte, comment s'tait passe la premire entrevue, si alors, ou depuis ce jour, il avait employ la conjuration pour l'invoquer, etc. Le licenci ne s'effraya point, il donna des dtails prcis qui ne permirent point aux inquisiteurs de douter de l'existence de Zquiel, et ils suspendirent la condamnation pendant l'espace d'un an, pour se donner la gloire d'amener une clatante conversion un sorcier si fameux. Frre Augustin Barragan, prieur du couvent des dominicains de Cuena, et Digue Manrique, chanoine de la cathdrale de la mme ville, furent chargs

de prparer la rconciliation de l'accus avec l'glise. Celui-ci rpondit aux exhortations des deux prtres qu'il se repentait beaucoup de toutes ses fautes; mais que, quant aux conseils qu'on lui donnait, de s'interdire toute communication avec l'esprit Zquiel, la chose n'tait pas en son pouvoir attendu que cet esprit tait beaucoup plus puissant que lui; que du reste il consentait ne plus l'appeler, et qu'il s'engageait n'couter l'avenir aucune de ses propositions. Les inquisiteurs se contentrent de la rponse, et l'amiral de Castille aidant, le licenci fut bientt mis en libert. Le procs de Torralba fut longtemps clbre en Espagne o Zquiel est encore populaire, et un historien moderne, en racontant toutes les pripties de cette affaire clbre, dit qu'on ne sait ce qui doit le plus tonner, ou la crdulit et l'ignorance des inquisiteurs et des conseillers du saint-office, ou l'audace de l'accus, qui entreprend de faire passer ses impostures pour des faits, malgr un emprisonnement de trois annes, et les tourments de la question. Ce mme historien ajoute,

avec raison, que c'est l un exemple frappant de ce que l'homme est capable d'entreprendre lorsqu'il veut attirer sur lui l'attention publique, et s'lever la fortune et aux honneurs. L'histoire de bien des sorciers dans ce monde est en ralit la mme que celle du licenci Torralba. La torture tait, pour ainsi dire, le seul mode d'information, et il rsultait de l que les accuss se trouvaient toujours condamns d'aprs leur propre tmoignage, car ceux qui persistaient se dclarer innocents au milieu des douleurs atroces qu'on leur faisait subir, ne formrent jamais qu'une trs-faible minorit. Il suffit de jeter les yeux sur les interrogatoires de quelques sorciers pour reconnatre qu'il n'y a l que les hallucinations de la folie, ou des rponses incohrentes arraches par d'intolrables douleurs. Consultons, par exemple, les faits et dicts mmorables advenus en la confession de Marie de Sains, princesse de magie. Nous verrons Marie de Sains dclarer qu'elle avait donn son corps et son me au diable; avait occis

plusieurs petits enfants, les avait ouverts tout vifs, afin de les sacrifier au diable; en avait gorg plusieurs, mang le cur d'autres. Elle en avait vol et les avait tus pour les porter au sabbat; elle les avait premirement touffs. Elle en avait rti, noy, brl, bouilli, jet dans les latrines, dans des fours chauffs, donn manger aux loups, lions, serpents; elle en avait pendu par les pieds, par les bras, par le cou; chiquet aucuns si menu que sel; aucuns bris la teste contre une muraille; escorch d'autres, assomm comme on assomme bufs, tir les entrailles du ventre; elle en avait li de gros chiens pour les carteler, tenaill et crucifi pour dpiter et faire dshonneur celui qui les avait crs. Elle avait ador le prince du sabbat, Louis Gaufridi, et cependant elle se croyait une sainte, quoiqu'elle et mang journellement la chair des petits enfants. Elle avait chant en l'honneur de Lucifer le psaume: Laudate Dominum de coelis, et autres; mpris le paradis de tout son cur, dsir l'enfer pour son ternelle demeure; donn au dmon toutes les parties de son corps,

toutes les gouttes de son sang, tous ses nerfs, tous ses os, toutes ses veines, etc., etc. Didyme, sorcire, s'accusera de faits analogues[8]: Le diable lui a conseill de prendre l'habit dans un couvent pour y jeter le trouble; elle a sem des poudres dans tous les parloirs, dans les clotres, dans les jardins, pour que ceux qui y viendraient se rompissent le cou; le diable l'a incite faire devenir fous, faire mourir subitement tous les habitants de la maison. Elle a mang de la chair des petits enfants; elle en a port sept ou huit la synagogue, o on les a tus; elle a mang de la chair d'un de ces enfants, et du cur d'autres enfants. Elle en a tu un de ses propres mains, avec un licou; c'est Belzbuth qui le lui a command.Elle a t baptise au nom de trs-mchants dmons. Elle a donn au diable une cdule signe de son propre sang, par laquelle elle lui donnait son corps et son me. Elle a reni Dieu, sa mre et toute la cour cleste.

Pour chapper aux affreuses souffrances auxquelles ils taient soumis dans la torture, les sorciers au moyen de certaines drogues dont la recette est aujourd'hui perdue, arrivaient un tat complet d'insensibilit. Cet tat est attest par un grand nombre d'crivains, entre autres par Laboureur, avocat du roi au bailliage de Dijon, qui, dans son Trait des faux sorciers et de leurs impostures, publi en 1585, dit qu'il est inutile de donner la question, cause d'une drogue engourdissante que les geliers vendaient aux accuss. Nicolas Eymeric, grand inquisiteur d'Aragon, dans son Directoire des inquisiteurs, parle galement en termes formels de sorciers qui, appliqus la torture, paraissaient insensibles. Les phnomnes de l'thrisation donnent ces faits un nouveau degr de vraisemblance; mais, si les accuss parvenaient ainsi se drober aux douleurs de la question, ils ne se drobaient point pour cela au supplice,car les juges, en voyant l'adresse des bourreaux impuissante et vaincue, se rejetaient encore sur le diable, qu'ils accusaient

d'tre l'auteur de ce phnomne, aprs l'avoir accus, toutefois, comme nous l'avons vu plus haut, d'abandonner ses disciples lorsqu'ils tombaient sous la main de la justice,et l'insensibilit fut regarde comme la preuve la plus certaine de la culpabilit. Que pouvait-on attendre de juges comme de Lancre, comme Boguet ou comme les membres du parlement d'Aix, qui sigrent dans le procs du cur Gaufridi? Ces derniers entraient pour tenir sance dans la grande chambre, lorsque tout coup on vit rouler sur le parquet, au milieu d'un nuage de poussire, un objet volumineux et noir. Messieurs de la Tournelle, pouvants, s'imaginant qu'ils avaient affaire au diable, se mirent fuir en criant, hormis le rapporteur, qui, embarrass dans sa robe, s'tait agenouill en marmottant des prires. L'objet noir, son tour, demanda pardon, et tout s'claircit. Le prtendu diable tait un petit ramoneur qui, en train de nettoyer la chemine, avait perdu l'quilibre; les fugitifs se remirent en sance; le rapporteur commena la lecture des pices, et Gaufridi fut

condamn au feu, sans qu'il leur vnt l'ide que d'autres avaient pu, comme eux, prendre un ramoneur pour le diable. C'est peine si, durant de longs sicles, quelques voix s'levrent pour protester contre ces cruauts et ces folies qui infestrent les plus beaux jours du rgne de Louis XIV lui-mme. Fnelon, La Fontaine, La Bruyre, Molire, s'lvent en plusieurs passages de leurs crits immortels contre l'absurde croyance l'astrologie judiciaire, toute-puissante encore dans les hautes classes de la socit; et, quoique tout soit possible aux hommes en fait de sottise et de mchancet, on ne peut comprendre que les procs de Loudun et de Louviers soient contemporains de la Mthode de Descartes, de Polyeucte et de Cinna. La lumire, cependant, brillait d'un clat trop vif pour que les tnbres de la sorcellerie ne fussent point bientt dissipes. La croyance absolue, qui avait t si longtemps la rgle gnrale, devint enfin l'exception. Le parlement donna le signal de la

raction officielle. Il demanda, avant de condamner au feu, des preuves certaines et videntes. Il infirma ou modra un grand nombre de sentences des juges infrieurs, craignant justement, dit le pre Le Brun, que certes on n'accusera pas de scepticisme, de condamner des visionnaires plutt que des malfaiteurs; et il posa en principe qu'on ne devait examiner les accuss que par des voies naturelles et lgitimes. En 1672, une dclaration de Louis XIV dfendit tous les tribunaux du royaume d'admettre les simples accusations de sorcellerie; enfin, en 1682, une ordonnance nouvelle rduisit les crimes de magie des proportions naturelles, en les traitant comme des impits et des sacrilges. L'exemple de Louis XIV fut suivi en Angleterre, et, l comme en France, cette date de 1682 marque la fin des perscutions. Depuis cette poque jusqu' nos jours, on vit encore a et l se reproduire quelques faits qui attestent combien est puissante la persistance

des traditions. En 1732, Dangis publia un trait sur la magie, en appelant sur les sorciers la svrit des lois. En 1750, Wurtzbourg, on brla une religieuse qui se prtendait sorcire, et qui affirmait avoir donn la mort plusieurs personnes, quoique ces personnes vcussent encore. Des illumins fondrent en Allemagne une cole de magie et de thurgie, et recrutrent de nombreux disciples; enfin, de notre temps mme, le 2 dcembre 1823, un arrt de la cour prvtale de la Martinique condamna aux galres perptuit un ngre, nomm Raymond, comme vhmentement souponn d'avoir us de sortilges et malfices. Aujourd'hui la sorcellerie s'est rfugie au fond des campagnes, plutt comme un souvenir que comme une croyance encore vivace et agissante. Les bergers en sont les derniers reprsentants, comme Matthieu Laensberg est le dernier reprsentant des astrologues, comme les fes sont les dernires filles des druides. Mais les fes ont perdu leur baguette; les sorts des

bergers ne changent plus en loups les jeunes agneaux; le voyageur qui se met en route sans manteau, sur la foi de Matthieu Laensberg, est souvent tremp par la pluie; et ce monde fantastique dont nous venons de raconter l'histoire s'est vanoui devant les clarts de notre ge comme le palais de Morgane aux premiers rayons du jour. Malgr son impuissance et sa folie, la sorcellerie n'en a pas moins domin longtemps avec l'autorit des choses les plus vraies et les plus saintes; elle a tent de supplanter la science; elle s'est rvolte contre Dieu; elle a fait clater au grand jour tout ce qu'il y a de folie et de mchancet au fond de l'me humaine, et, de quelque point de vue que l'on se place pour la juger, soit du point de vue religieux, soit du point de vue physiologique ou mdical, soit mme du point de vue de la simple curiosit, elle prsentera toujours l'un des phnomnes les plus tranges, les plus attrayants et les plus douloureux de l'histoire; un phnomne trange, parce qu'elle montre avec quelle facilit l'erreur s'impose et persiste;

douloureux, parce qu'elle laisse travers les sicles une trace sanglante; attrayante, parce qu'on y voit poindre toutes les curiosits de l'esprit humain, et qu'elle cherche en dehors de toute observation positive, la solution de quelques-uns des problmes que la science moderne a rsolus. Par l'alphabet sympathique, elle veut correspondre aux extrmits du monde, et aujourd'hui le tlgraphe lectrique marche comme la pense elle-mme. Elle demande l'anneau du voyageur la locomotion rapide et sans fatigue, et la vapeur plus rapidement encore que d'aprs les anciennes croyances l'anneau mystrieux ne le pouvait faire; le fulgurateur antique veut son gr faire tomber la foudre, et Franklin, le fulgurateur moderne, arrache au ciel la foudre obissante; enfin la sorcire volante veut se frayer un chemin travers les airs, et le ballon, dans cette route des oiseaux, nous emporte plus loin que les aigles et plus haut que les nuages.

NOTES: [8] Voy. Histoire mmorable des trois possdes de Flandre. Paris, 1628, in-8.La confession Maistre Jehan de Bas qui fut ars Paris pour les arts magiques. Biblioth. imp. mss., fonds Saint-Victor, n 515.

FIN.

TABLE.
I. Universalit des sciences occultes.Leurs diffrentes divisions.Sorciers mentionns dans la Bible.Rle de Satan d'aprs la tradition chrtienne.Le diable de la sorcellerie, distinction essentielle. II. De la magie dans l'antiquit.Elle se divise en deux branches, la thurgie et la gotie.La thurgie se confond avec la religion.Ses rites et ses formules.La gotie se rapproche de la sorcellerie du moyen ge.Elle est essentiellement malfaisante.Ses pratiques et ses recettes.Conjuration des sorciers gyptiens.Circ, Canidie et Sagone. Les sorcires de la Thessalie.Le spectre du temple de Pallas.Malfices et talismans paens.Lois de l'antiquit relatives aux sorciers et aux magiciens.

III. Transformation de la sorcellerie paenne l'avnement du christianisme.Les dieux de l'Olympe se changent en dmons.Les druides et les bardes se changent en enchanteurs.Diffrence de l'enchanteur et du sorcier.Biographie fantastique de Merlin.Sa naissance; il parle en venant au monde, et prophtise l'ge de six mois.Viviane et la fort de Brocliande.La tour enchante.Merlin n'est pas mort. IV. De la sorcellerie proprement dite.Elle se confond dans les premiers sicles de notre re avec les hrsies.Son histoire travers le moyen ge.Lgendes chrtiennes et musulmanes sur ses origines.Elle se propage au XVe et au XVIe sicle. V. But de la sorcellerie au moyen ge.Elle est avant tout matrialiste et sensuelle.La religion la considre justement comme une idoltrie sacrilge.Elle s'inspire de toutes les sciences apocryphes.numration et dfini-

tion de ces sciencesCabale.Science des nombres.Astrologie judiciaire.Divination et ses diverses branches. VI. De l'alchimie.De la ncromancie.Comment on voquait les morts.Recette pour faire des spectres.Causes rationnelles de la croyance populaire aux apparitions des mes et des revenants. VII. La sorcellerie complte, par l'intervention du diable, ses emprunts aux diverses branches des sciences occultes.Caractre et puissance du diable dans les lgendes dmonographiques.Comment l'homme se met en rapport avec lui.Du contrat diabolique et de ses consquences.De la complaisance et de la mchancet du Dmon.Les deux ples de la vision.Le pacte de Palma Cayet.Histoires diverses. VIII. Recettes pour faire apparatre le diable et les esprits lmentaires.Les noms efficaces

et les lettres phsiennes.Thorie des conjurations diaboliques.Statistique des sujets de Belzbuth invoqus par les sorciers.Les ducs et comtes de l'enfer.Revue des lgions sataniques. IX. De la bibliothque infernale.Clavicula et grimorium.Arcanum arcanorum, etc.Absurdit et impit grossire des livres des conjurations.Exemples.Satan assign par huissier.Formalits accessoires, sacrifices et prsents.Histoire d'un tudiant de Louvain.Les mariages diaboliques. X. Des instruments et des outils de la sorcellerie.Des diverses espces de talismans.La peau d'hyne, les pierres prcieuses et les talismans naturels.Les talismans fabriqus.Comment on les faisait. XI. Le miroir magique.La pistole volante.Les ttes d'airain et l'androde.Les armes enchantes.Les coupes.Les bagues.L'anneau du voyageur et l'anneau

d'invisibilit.Le traphim.Le carr.La baguette magique.Comment elle se fabriquait. XII. Des onguents, des poudres et des breuvages.Des plantes et matires diverses qui entraient dans leur composition.De l'emploi des cadavres dans les prparations magiques.Recettes.Empoisonnements. XIII. Applications diverses des recettes de la sorcellerie.Les prdictions.Un soldat du duc Uladislas.Les meurtres.La sorcire de Provins.vocation des rois de France au chteau de Chaulmont. XIV. Les sorciers font la pluie et le beau temps.Les marchands de temptes.Ensorcellement des terres, des moissons et des animaux domestiques.Formules.Le chteau de BelleGarde.Cration d'animaux vivants.

XV. Oprations de la sorcellerie contre les hommes.Maladies effroyables.Envotement.La fivre du roi Duffus.L'vque Guichard, la reine Blanche et sa fille Jeanne.De l'envotement de la cour de France au XVIe sicle. XVI. De l'aiguillette.Comment on la noue et on la dnoue.Des philtres.Les sorciers improvisent l'amour et l'amiti.De l'alphabet sympathique et de la tlgraphie humaine. XVII. Ensorcellement des sorciers par euxmmes.Mtamorphoses des hommes en btes.De la lycanthropie.La patte du loup et la main de la chtelaine.Anecdotes diverses.La caverne de Lucken-Have.La sorcire volante. XVIII. Du sabbat.Ce que c'est que le sabbat.Des assembles gnrales et particulires.O elles se tiennent.Ce qu'il faut faire pour y tre admis.Noviciat sacrilge des initis.Convocation domicile.Comment

on se transporte au sabbat.La pluie d'hommes.Mise en scne et crmonial.De la forme du diable et de l'aspersion. XIX. Continuation du sabbat.Hommages rendus au diable par les initis.De la messe diabolique.De la fabrication des onguents magiques.Exhortations du diable ses htes.Le festin.Le bal. XX. Coup d'il rtrospectif sur l'ensemble de la sorcellerie.Impit et dangers de cette prtendue science.Confiance qu'elle inspire dans tout le moyen ge.De la conviction des sorciers.Explication naturelle de divers faits extraordinaires.Charlatans et hallucins. XXI. De quelques hommes clbres accuss de sorcellerie.Virgile, Roger Bacon, Albert le Grand, les papes.Raction contre la sorcellerie, provoque par le procs de Jeanne d'Arc. XXII. Dispositions diverses de la lgislation, relatives la sorcellerie.Lois ro-

maines.Lois barbares.Lois ecclsiastiques.Influence des hrsies du XIIe et du XIIIe sicle sur la dmonologie.La sorcellerie est dvolue l'inquisition. XXIII. Procs de sorcellerie au XIVe et au XVe sicle.Affaires des vaudois d'Arras.Contradictions expliques par une absurdit. XXIV. La sorcellerie au XVIe sicle.Scepticisme et crdulit de cette poque.Les diableries de Luther.Poursuites nombreuses.Causes de ces poursuites.Interrogatoires, aveux et supplices.Sorciers emports par le diable. XXV. Le licenci Torralba.Des procs de sorcellerie et de la croyance aux sorciers depuis le XVIe sicle jusqu' nos jours. FIN DE LA TABLE.

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While we cannot and do not solicit contributions from states where we have not met the solicitation requirements, we know of no prohibition against accepting unsolicited donations from donors in such states who approach us with offers to donate. International donations are gratefully accepted, but we cannot make any statements concerning tax treatment of donations received from outside the United States. U.S. laws alone swamp our small staff. Please check the Project Gutenberg Web pages for current donation methods and addresses. Donations are accepted in a number of other ways including including checks, online payments and credit card donations. To donate, please visit:

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keep eBooks in compliance with any particular paper edition. Most people start at our Web site which has the main PG search facility: http://www.gutenberg.net This Web site includes information about Project Gutenberg-tm, including how to make donations to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation, how to help produce our new eBooks, and how to subscribe to our email newsletter to hear about new eBooks.

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