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Mohammed Hocine Benkheira

LamaisondeSatan.
In:Revuedel'histoiredesreligions,tome220n4,2003.pp.391-443.
Abstract
Satan'sHouse:ThehammmunderdebateinMedievalIslam
HowshouldoneaccountfortheislamizationofRomanbathsfromtheseventhtoeighthcenturiesonwards?Themostcommonly
acceptedexplanationmaintainsthatthehammmwasadoptedquicklyandeasilybecauseofthemajorritualfunctionitfulfils.
However,ananalysisofthelegalliteratureduringthefirstcenturiesoftheHijrareevealsstrenuousoppositiontothisadaptation,
especiallyincertainreligiouscircles,andthattherequirementofphysicalpurificationplayedbutamodestrole.Likerabbinic
Judaism,albeitwithsomereservationsconcerningsexualmorals,Islamendorsestheclassicalcultureofbathing,propagating
andpromotingsuchpracticesinturn.
Rsum
Commentrendrecomptedel'islamisationdesthermesromainsdslesVIe-VIIesicles?C'estparcequelehammmremplit
unefonctionrituelleimportantequesonadoptionauraittrapideetfacile:telleestl'explicationlapluscommunmentadmise.
L'analysedelalittraturejuridiquedespremierssiclesdel'Hgiremontred'unepartquelarsistancecetempruntatforte,
enparticulierdanscertainscerclesreligieux,d'autrepartquelebesoindepurificationphysiquen'ajoudansceprocessusqu'un
rlemodeste.Al'instardujudasmerabbinique,l'islamadhre,avecquelquesrservestenantlamoralesexuelle,laculture
classiquedubain,dontilsefaitlecontinuateuretlepropagateursontour.
Citercedocument/Citethisdocument:
BenkheiraMohammedHocine.LamaisondeSatan.In:Revuedel'histoiredesreligions,tome220n4,2003.pp.391-443.
doi : 10.3406/rhr.2003.922
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rhr_0035-1423_2003_num_220_4_922
MOHAMMED HOCINE BENKHEIRA
cole pratique des hautes tudes
Sciences religieuses, Paris
La maison de Satan
Le hammam en dbat
dans l'islam mdival
Comment rendre compte de l'islamisation des thermes romains ds
les vif- vii sicles ? C'est parce que le hammam remplit une fonction
rituelle importante que son adoption aurait t rapide et facile : telle
est l'explication la plus communment admise. L'analyse de la littra
ture juridique des premiers sicles de l'Hgire montre d'une part que
la rsistance cet emprunt a t forte, en particulier clans certains
cercles religieux, d'autre part que le besoin de purification physique
n'a jou dans ce processus qu'un rle modeste. A l'instar du judasme
rabbinique, l'islam adhre, avec quelques rserves tenant la morale
sexuelle, la culture classique du bain, dont il se fait le continuateur
et le propagateur son tour.
Satan's House : The hammam under debate in Medieval Islam
How should one account for the islamization of Roman baths from
the seventh to eighth centuries onwards ? The most commonly accep
ted explanation maintains that the hammam was adopted quickly and
easily because of the major ritual function it fulfils. However, an anal
ysis of the legal literature during the first centuries of the Hijra ree-
veals strenuous opposition to this adaptation, especially in certain rel
igious circles, and that the requirement of physical purification played
but a modest role. Like rabbinic Judaism, albeit with some reserva
tions concerning sexual morals, Islam endorses the classical culture of
bathing, propagating and promoting such practices in turn.
Revue de l'histoire des religions. 220 - 4/2003. p. 391 443
392 MOHAMMED HOCINE BENKHEIRA
Jusqu'au dbut du XXe sicle, toute ville digne de ce nom
dans le monde musulman devait tre pourvue d'au moins un ta
blissement de bain public (hammam).. Trs souvent, il tait situ,
proximit d'une mosque. Ainsi la Grande Mosque de Paris,
difie au dbut du xx<: sicle, l'a t dans cet esprit proprement;
mdival. Moyen ge, les souverains comme les puissants
pouvaient construire des bains publics pour le bnfice de la col
lectivit1 : c'est ce: que, fit, par exemple, l'mir ayybide
d'Alexandrie au XIIe sicle, afin de retenir les tudiants en scien
ces religieuses dans cette ville2. Quant au mot arabe hammam, il
ne dsigne rien d'autre que les thermes romains3, car les musul
mans ont hrit les bains publics des Romains ou, plus exacte
ment, des Byzantins - ce qui n'est pas sans consquences, comme
on le verra plus loin. , Malgr ses origines," qui auraient pu le
condamner, le hammam a au contraire survcu, et a mme
connu un vritable panouissement ' dans : l'ensemble du monde
islamis. Comme les anciens Romains, , les musulmans ont difi
des bains partout. Et comme les bains ont t associs la civil
isation ' islamique, quand les Europens les ont redcouverts, ils
les ont baptiss trangement bains maures ou bains turcs ,
montrant ainsi qu'ils en avaient oubli les origines europennes. .
De tous les emprunts faits par les musulmans aux institutions
romaines - qui avaient survcu dans le : monde : byzantin -, le
hammam est certainement l'un des plus troublants et des plus
surprenants. Ce problme n'a pas- manqu, comme on s'en
doute,, d'intriguer les - orientalistes. Pourquoi r les musulmans,
tenants d'une : morale * sexuelle stricte, ont-ils :. adopt les bains
1. Badret Crecelius, 1995.
2. Ibn Jubayr, . Rihla , in Voyageurs arabes, trad. . Paule Charles-
Dominique, La Pliade, 1995, p.. 77.
3. Selon Fraenkel, cit par Serjeant et Lewock (1983, 501b), le mot lui-
mme est un emprunt l'aramen, driv . son tour du latin thermae.
W. Marais tient un propos similaire (1961, 66). Le terme hammam dsigne
tout bain, qu'il soit public ou priv, y compris la salle de bains. prive
actuelle. Le bain public est galement dsign, mais plus rarement, par le
terme dms.
LA MAISON DE SATAN 393
publics, ces cathdrales du paganisme 4 ? Il s'agit de com
prendre pour quelles raisons; dcouvrant les bains sur des terres
qu'ils viennent d'arracher, l'Empire byzantin, les musulmans ne
les dtruisent pas, mais bien au contraire les adoptent,' se mettent
les frquenter, les entretiennent, en construisent des dizaines,
puis des centaines, et" leur apportent des . amliorations lies :
leurs propres proccupations. On ne doit pas pour, autant perdre
de vue que ce processus ne : va pas sans rsistance : si - ds ' le
Ier
sicle, le : hammam fait partie des
: infrastructures ; urbaines
indispensables; il > est la mme poque l'objet de la' critique de
certains hommes de religion. Il serait inexact de croire qu'il n'a
suscit ni rticence ni opposition.
LE HAMMAM, ANNEXE DELA MOSQUE ?
Une conception ; trs largement ; rpandue met en - rapport la
diffusion du bain public dans l'ensemble de l'aire islamique avec
les rgles contraignantes de la puret : physique imposes : par la .
loi islamique. Les adeptes de ce point de vue ngligent la contra
diction patente entre la nudit et la promiscuit des corps, impos
es par la frquentation du hammam, et le tabou qui les frappe
dans la loi: islamique/. Celle-ci: serait-elle, incohrente;, tantt:
rpressive; tantt permissive ? ;
Le premier auteur avoir dfendu une telle explication; ta
blissant un lien troit entre rites de. purification et hammam, est
l'orientaliste franais \ William M arais.. En: 1928, . l'occasion-
d'une communication ; l'Acadmie , des \ inscriptions * et ; belles-
lettres intitule : L'islamisme . et . la *. vie . urbaine 5, . aprs avoir
rappel les fortes oppositions que le hammam avait suscites au<
tout dbut de l'histoire de l'islam; il pose ainsi . le problme - au
regard des conceptions morales et juridiques de ce dernier:
... le bain public s'est trouv tre l'endroit le plus commode pour
procder, l'ablution majeure, la lotion gnrale [c'est--dire le ghusl] ,
qui efface la souillure de l'acte sexuel. Et par l, il est devenu peu peu -
4; Selon un mot clbre cit par Paul Veyne (1985, 194).
5. 1961, 59-67.
394 MOHAMMED HOCINE BENKHEIRA
une manire d'annex de la mosque. C'est la faveur de cette utilisa
tion rituelle qu'il a dfinitivement vaincu les rsistances, obtenu ses let
tres de grande islamisation et mrit mme de figurer en bonne place
parmi les organes essentiels de la cit musulmane6.
Ainsi, selon : l'minent . savant, le bain public .. trouverait ; sa
principale justification, qui expliquerait en mme temps son pro
fond enracinement dans le monde islamique, dans le rite du ghusl
qui suppose la toilette de la totalit du corps alors que les ablu
tions simples ( wud'J, d'une porte plus limite, se rduisent la
purification s des ; pieds, des : bras et de la tte7. Le fidle doit se
dnuder entirement: et i asperger d'eau la totalit de son corps/
Ce ritueldoit tre accompli l'abri des regards : il peut l'tre
domicile, mais des difficults d'ordre matriel, comme la temp
rature durant la saison froide ou le dlicat problme de
l'vacuation des eaux8, s'y opposent souvent. De ce point de vue,
le? hammam*, apparat! comme- la. solution technique la* plus
commode. .
Cette ; explication, selon ; laquelle le . hammam ; a i t accept ;
parce qu'il permet de. rpondre une des: principales exigences
rituelles de la Loi, appelle plusieurs remarques:.
1 / L'ide que le bain public est un lieu appropri pour proc
der au ghusl ne va pas de soi; Au -irVvnr sicle; elle tait loin de
faire l'unanimit parmi les juristes/.
2 / Alors que ; la -. notion! de ; ghusl recouvre plusieurs - signi
fications "
distinctes, W. Marais . ne semble t en r retenir qu'une
seule/.
3/Tous les auteurs qui dfendent cette interprtation! parta
gent, deux prsupposs. . Le premier est ' un : rationalisme . utilita-
riste : : ils . ne peuvent se rsoudre : r voir dans ; le : hammam t que
l'organe le plus adapt 1 la satisfaction d'un besoin inhrent la
loi religieuse/. Ce ; faisant; ils ne . peuvent vohv qu'il ai pu - tre
adopt galement pour d'autres motifs/ Le second prsuppos est
6. Op. cit., 61.
7. Rappelons qu'elles ne sont . ncessaires avant la prire qu'en cas de
souillure: .
8. Au Wxr sicle, le Calife abbside al-Muqtad interdit que les ham
mams n'vacuent leurs eaux uses dans le Tigre et contraignit leurs tenanc
iers creuser des fosses dans ce but (Ibn Katr, Bidya, XI; 100).
LA
MAISON DE SATAN 395 ;
qu'ils sont convaincus qu'entre les : civilisations romaine et isl
amique la rupture est radicale : les musulmans seraient totalement
trangers ?. - l'esprit . romain et auraient dtourn l'invention de -
celui-ci dans un but ; exclusivement rituel. . Alors que pour, les ;
Romains, le bain public tait avant tout une source de plaisir, il
aurait t pour les ; musulmans , un instrument au ; service de ' la ;
pratique religieuse9. Cette .* vision est mme devenue un . lieu
commun1.0.
Dans les pages qui suivent, nous commencerons par. confront
er cette - construction,- a priori satisfaisante, avec la . littrature
juridique musulmane mdivale, notamment celle des quatre pre
miers sicles de l'Hgire. Elle est constitue de deux ensembles :.
17 Les collections de traditions, qui consignent les propos, faits
et gestes ; du1 Prophte, de ses Compagnons : (sahba), de leurs
continuateurs (tbi'n) et: mme parfois l'enseignement des:
anciens juristes. Celles qui ont acquis un * statut canonique -
9. P.Veyne crit au sujet des thermes romains: Le bain n'tait pas,
une pratique de propret, mais un plaisir complexe, comme chez nous la vie ;
de plage (1985, 193).
10. C'est' pour cela que est surpris de lire sousda plume de.
G.. H. Bousquet ceci : Pour ce qui est du ghusl pour janba, on n'a pas
assez remarqu jusqu'ici, que l'existence du hammam a des rapports avec la
purification de la janba {EF, II, 1 130b). Mme si elles sont plus nuances,
les formulations de J. Sourdel s'inscrivent dans la ligne de W: Marais. Elle :
aussi insiste sur les liens entre l'adoption du hammam par les musulmans et
ses . fonctions religieuses : L'utilisation rituelle du - hammam; en - vue de .
l'ablution majeure [i.e. le ghusl] explique qu'il ait toujours t compt parmi *
les . organes essentiels de la cit musulmane... Cependant elle reconnat
qu'on ne saurait y rduire le hammam : On s'y rendait pour se dlasser *
comme pour obir: une ncessit d'hygine ou une prescription ! rel
igieuse... (EF, V, 142h). L'auteur de la notice de Y Encyclopeadia Iranica ne
dira pas non plus autre chose : With the conversion of the population of
Iran to Islam, ritual purity (...) became a requirement1 of: religions life.
Thenceforth . bathing became an , integral part of life (1989, III; 863b).
Quant A: Bouhdiba, il s'est fait le dfenseur, de cette mme problmat
ique, . en ; l'agrmentant de considrations psychosociologiques. Selon cet
auteur, le dveloppement des bains publics dans le monde islamique n'est
pas surprenant et dcoule en droite ligne des noncs coraniques. Si le ham-
mm a t adopt avec une telle rapidit par l'islam naissant, c'est qu'il per
met de rpondre au besoin de purification physique, essentiel dans cette
religion. Les musulmans frquenteraient donc le hammam pour des raisons
principalement rituelles (1975, 197 et sq.).
396
MOHAMMED HOCINE BENKHEIRA'
partir du in7ixe sicle - se limitent; en gnral, aux: seules tradi
tions prophtiques11. 2/ Les ouvrages des juristes classiques eux-
mmes12.
LE GHUSL : BAIN OU PURIFICATION ?
Quand on rduit le ghusl, lotion gnrale, la seule purifica
tion rituelle, on masque involontairement son lien avec le bain ;
de l'Antiquit classique13. Nous proposerons donc de distinguer
deux grands types de ghusl sans oublier la signification courante
attache la racine GH.S.L.
1. Le ghusl 'purificateurs
Avant d'accomplir la* prire, mais aussi d'autres actes
porte religieuse14, le musulman doit se purifier s'il a t souill
par les excrtions issues de son propre organisme ou d'un autre
corps. Dans le cas d'une impuret mineure (hadat), les ablutions
(wud'J - qui consistent se laver les mains, les bras, les pieds,,
le visage - et la . tte : - suffisent15. Dans ; le cas ~ d'une impuret
majeure
(janba)
- aprs des relations sexuelles, des menstrues
ou un accouchement16 - une . lotion * gnrale (ghusl) est ncess
aire.- Dans les deux cas, le but est le mme : il s'agit d'obtenir la
1 1 . Les collections canoniques sunnites," qui ~ datent toutes : du
in7ixe sicle, sont dues Bkhr (m. 256/869), Muslim Cm. 261/864),- Abu
Dwd (m: 275/888), Tirmid (m. 279/892), Nas' (m. 303/915) et Ibn Mja
(m.- 273/886). Les collections immites, compiles aux iv7xe et Wxr sicles,
sont dues Kulayn (m. 329/940), Ibn Babya (m. 381/991) et Abu Ja'far
Ts (m. 460/1068). Sur la littrature de traditions, voir surtout Juynboll
(1983).
12. Sur le droit musulman; voir. Schacht (1983) et Melchert (1997).
13.. Except G. H. Bousquet, qui voque trs brivement les autres
significations du ghusl, tous les autres auteurs n'en soufflent mot;
14. Comme la rcitation du Coran ou le simple fait de le prendre dans
les mains, ou l'entre dans la mosque.
15. Cf. Burton; 1988.
16. Cf. Coran, 4,* 43, o il est seulement question de celui (ou celle) qui-
est junb, c'est--dire l'individu qui a eu des rapports sexuels: Le terme ghusl
n'est cependant pas coranique.
LA MAISON DE SATAN 397
purification du corps du fidle. Les juristes mlikites et immites
exigent galement cette lotion gnrale de celui (ou celle) qui se
convertit l'islam17. Il y a des divergences au sujet de celui qui a
particip la toilette funraire, car. tous - les juristes ne demand
ent pas de procder au ghusl, dans la mesure o ils ne sont pas-
unanimes sur le caractre impur du cadavre humain18. Ce pre
mier type de ghusl se singularise donc par. sa finalit, qui est 'la
puret rituelle.
En raison de sa place minente dans les rites de purification
prescrits par la loi islamique, le ghusl purificateur est le mieux
connu et ai t notamment; dcrit par G. H. Bousquet19. Il est <
constitu d'tapes ncessaires, selon un ordre souvent contraint;
avec des \ variantes selon les sources r considres: II '< s'agit ? d'un
bain par. aspersion de la ? totalit du corps ; avec de l'eau,- sans
recourir aucune autre substance telle que savon, shampooing et
autre20. Son t but exclusif est . la purification : en passant ' sur la
totalit du corps, l'eau emporte avec elle toute trace de souillure.
On pouvait se laver soit dehors, dans une tendue d'eau
quelconque - une mare, un cours d'eau -, soit domicile, chez
soi21. Dans le premier cas; on se dshabillait totalement ou par
tiellement avant d'entrer dans l'eau, comme le: faisaient' les
Irakiens qui avaient l'habitude de se laver dans TEuphrate ou le
17. Selon des traditions, il doit mme se laver avec de l'eau parfume
au lotus ('Abd al-Razzq, Musannaf, VI, 9, n 9833 ; Nas', Sunan kubr,
I, 107; n 193 ; Ibn Khuzayma, Sahh, I, 126, nos 254, 255 ; Bayhaq, Sunan
kubr, 1, 290-291, nos 830," 831, 832, 833). Le lotus (sidr) servait laver les
cheveux (Sam'n, Ansb, III, 235). Il est impossible de ne pas voir un lien .
entre ce ghusl et le baptme juif impos aux proslytes. .
18. L'immite Ts (m. 460/1067) estime que le ghusl est obligatoire, en
outre, pour tout fidle qui est entr en contact avec un cadavre humain
aprs qu'il soit devenu froid et avant qu'il ait t lav (Mabst, I, 40)/ ce
sujet galement, on doit signaler qu'il y a un lien vident avec la Loi juive
qui prescrit un bain rituel pour toute personne qui a t en contact avec un
mort.
19. EP, II, 11304131*.
20. Cf. par exemple Abu Dwd, Sunan; I, 281-291:.
21:. Mais il n'y a pas l'quivalent du miqveh juif (Wigoder, d.,. 1993,
754-755). Selon* P.. Hidiroglou, l'apparition* du" miqveh est. lie
l'hellnisation puis la romanisation > de la Jude et donc
l'introduction des balnea, bains chauds (2000, 35).
398 MOHAMMED HOCINE BENKHEIRA
Tigre22. C'est pour cette, raison ; que, de nombreuses 3 traditions
dfendent d'uriner, dans l'eau qui stagne23, comme dans les mares ,
et les tangs, alors que d'autres dfendent de procder au ghusl
dans: une telle tendue, d'eau24.. Dans le second cas, on
s'aspergeait avec une petite quantit d'eau, qu'on recueillait dans
une cuvette (qas'a), qui servait habituellement ptrir la pte ou
manger en groupe25, cette eau pouvant de nouveau tre utilise,
ou bien on se rendait au bain public. Quand on se lavait domic
ile, on s'abritait, aid par un parent ou un domestique, derrire
un voile ou mme un vtement26.
Nous disposons de .nombreuses, descriptions du ghusl purifi
cateur accompli par le Prophte. La question de leur authenticit
n'entre pas en i ligne . de compte ici, . seuls \ importent les ; gestes
dcrits.. La, premire; description est, attribue Maymna,
pouse du Prophte et tante maternelle de Ibn.'Abbs :
J'ai : prpar de l'eau < afin ! que le Prophte procde sa lotion
gnrale. Il a [commenc par] verser de l'eau dans sa main droite pour
se laver les mains; aprs cela, il aJav ses parties en les aspergeant;
ensuite, il a frott la main [avec laquelle il avait touch ses organes]
contre le sol ; puis il a rinc sa bouche (madmada) et son nez (istins- -
hq), et a lav son visage et ses bras ; ensuite, il a vers de l'eau sur sa ,
tte, puis sur le reste de son corps ; pour finir, il s'est mis de ct et s'est
lav les pieds27... :s
22..'Umar b. al-Khattb (m. 23/644), second Calife, de mme que
Husayn (m. 61/680), troisime imm ch'ite, se sont baigns dans des mares
ou des cours d'eau, le premier dans une chemise,- le second dans un pagne
(Ibn Ab Shayba, Musannaf.l, 181; nos 2087, 2088). Le grand juriste irakien
Ibn Ab Layl! s'est baign, quant lui, dans TEuphrate tout habill (Ibn ;
Ab Shayba, op. cit.', n 2086). S'il est question de procder la purification
rituelle dans la rivire (nahr) chez Qarfi (m. 684/1285), il n'voque pas le
hammam ()akhra, l; 309).
23. Exemple, Ibn Hajar / Bukhr/ Fath; I, 449,- n 239. 24.' Sahnn, Mudawwana,' I, 27, o un hadth est cit sans aucune rf
rence : Le fidle en tat d'impuret majeure ne doit pas se laver dans l'eau
stagnante ; (d 'im) ; C'tait galement s la : position de Mlik (Ibn Jallb,
Tafr', L 195; n 9).
25. Nas', Sunan kubr, I, 117,"n 242,-
26. Dans une tradition au sujet du Prophte, c'est un serviteur qui est ,
prsent alors qu'il procde au ghusl; dans une autre,- c'est sa fille Ftima
qui remplit le mme office (Nas', Sunan kubr, I, 115, nos 228/229). 27.'
Ce qui semble indiquer que l'on procdait au ghusl dans une sorte
de bac.
28. Ibn Ab Shayba, op. cit., 64, n 684.
LA MAISON DE SATAN 399
La seconde est attribue ''isha, une autre pouse du Pro
phte, bien plus clbre que Maymna :
II commena par se laver trois fois les mains ; puis il procda aux
ablutions (wud'J ncessaires la prire29. Il a ensuite enfonc sa main
dans ses cheveux et en drangea les racines tel point qu'il me sembla. .
qu'il essuya la peau [du cuir chevelu] ; ensuite, il versa de l'eau sur sa
tte trois fois, puis sur le reste de son corps;'0
Notre intention n'tant pas d'tudier le rituel du ghusl, nous
ne relverons ; qu'une diffrence majeure entre les deux tradi
tions : il n'est pas question d'ablutions dans la premire.
Comme en tmoignent < Ibn Jallb31 (m. 378/988), Maward32
(m. 450/1058), Ibn< 'Abd al-Barr33 (m. 463/1071), Shrz34
(m. : 476/1083)- et Sarakhs' (m. 483/1090)35, le- rituel' \x gJiusV
s'inspire plutt de la seconde tradition tout en incluant des l
ments provenant de la premire. Selon eux, le fidle doit com
mencer par se laver les mains - trois fois; insistent certains ; -
avant de les introduire dans le rcipient, qui contient l'eau pour
sa lotion gnrale. Il doit poursuivre en se lavant les parties et en
procdant: aprs cela aux ablutions ordinaires -(wud'). Ensuite,,
il ; doit puiser, l'aide de ses deux mains de l'eau -, pour mouiller
ses cheveux - et les poils de sa barbe, ajoute- t-on parfois -jus
qu' la racine, car, selon une tradition prophtique, sous chaque:
29. Le ghusl purificateur comprend les ablutions rituelles ncessaires
pour procder la prire.
30. Op. cit., n 685. Variante chez Nas', op. cit., US, n 246. La triple
aspersion finale rappelle les rites juifs et chrtiens. .
31. TafrV, I, 194-195, n 8 : Mlik a dit : La forme du ghusl en cas
d'impuret majeure, comme aprs les menstrues ou le retour de couches est
la mme, y compris pour les autres situations. Le fidle doit commencer par
se laver les mains, pour ensuite se dbarrasser de la souillure (ad) s'il y a .:
lieu ; aprs, il devra procder aux ablutions normalement et entirement.
Ensuite il mouillera ses cheveux jusqu' la racine en les frottant, puis pren
dra dans le creux de la main trois fois de l'eau qu'il versera sur sa tte;
aprs il aspergera d'eau abondamment le reste de son corps tout en se frot
tant avec les mains . entre deux - aspersions. Il '-. ne lui est pas permis ; de
s'immerger dans sans frictionner, son corps...
32. Hw, I, 218-220, qui est un commentaire de la recension de la doc
trine de Shfi' par Muzn (m. 264/877).
33. Kf, I, 144-145.
34. Muhaddah, I, 64.
35. Mabst, I, 44-45.
400
; MOHAMMED HOCINE BENKHEIRA
poil se cache une : souillure36. Il doit ; alors asperger sa tte avec
trois fois l'quivalent de l'eau ? contenue dans le ' creux d'une
main, avant d'en verser abondamment sur le reste de son corps,
tout en passant la main sur autant de parties de son corps
qu'il*
lui sera possible d'atteindre. Aprs cela, il quittera la bassine ou
le bac o il se tient pour se laver les pieds37. Les cheveux consti
tuent une difficult supplmentaire - pour les femmes, car l'eau
doit absolument mouiller les cheveux et le cuir chevelu38.
L'un des objets de divergence entre juristes est l'obligation ou =
non de se frictionner le corps. Alors que le shfi'sme et le hana-
fisme n'en* font pas un lment essentiel du ghusl, le mlikisme,
lui, fait obligation au fidle de se frictionner la totalit du corps : :
[Ibn ; al-Qsim :] Mlik ; estimait que , le ghusl du* fidle en > tat
d'impuret majeure qui s'immerge dans ; un fleuve (nahr) afin de se
purifier, puis en sort, n'est valide que s'il se frictionne (...). Sahnn : Et s'il' passe la main sur une partie seulement de son corps et non sur sa
totalit ? Ibn al-Qsim : Mlik ne tenait pas cela pour valable car le
fidle doit passer les mains sur la totalit de son corps et se frictionner9.
Si la totalit du corps du fidle doit tre mis en contact avec
l'eau e frictionn en mme temps, c'est parce qu'il "s'agit de le
dbarrasser physiquement de toutes les souillures. Autrement dit,
ici, l'usage de l'eau est loin d'tre seulement symbolique. Le ghusl
purificateur se distingue de ses quivalents juifs ; et chrtiens de
l'poque, dans la mesure o. le.1 fidle n'est pas tenu de
s'immerger dans l'eau : une simple aspersion suffit.
2. . Un bain . l'antique ?
Un second type de ghusl; semblable au bain profane, est presc
rit l'occasion de nombreux moments de la : vie religieuse : le:
vendredi, les jours de fte40 et certaines tapes du plerinage
- pour la sacralisation, l'entre de La Mecque, pour la circum-
36. Abu Dwd,- Sunan, I, 289; n 245.
37. Selon les hanaftes, l'eau qui a dj servi - et qui demeure dans le
bac - ne peut tre purificatrice mme si elle n'est pas pollue (Sarakhs,
Mabst, I, 45-46).
38. Shrz, Muhaddab, I, 65.
39. Sahnn, op. cit., 27. Cf. galement Qarfi, uakhra.l', 308-309.
40. La fin du mois de Ramadhn et le jour du sacrifice.'
LA MAISON DE SATAN 401
ambulation: autour du, temple . de; La Mecque, pour la ( course
entre Saf et Marwa, avant la station 'Arafa et .Muzdalifa41.
Il est galement recommand ces mmes jours - sauf pendant le
plerinage - de se parfumer, de se nettoyer les dents; de mettre
des vtements ' propres, de tailler, ses ; ongles, , etc. Les immites
multiplient let occasions : outre celles retenues par. les sunnites ;
ils ajoutent plusieurs nuits des mois: de Rajab, Sha'bni et
Ramadhn, ainsi que lors de la visite aux tombes des. Imms, le
jour de la naissance du ; Prophte, etc.42. Selon' le zhirite Ibn
Hazm < (m; 456/994), au ! moment de la sacralisation, le plerin
doit prendre un \ bain et se parfumer. C'tait ' aussi ' l'opinion de
Mlik qui n'admettait qu'on : s'en abstienne qu'en cas . de ncess
it43. Le hanbalite Ibn Qudma (m. 620/1223) rappelle que,
pour-
la*
prire du vendredi comme pour, la sacralisation .(ihrm), le
fidle . doit prendre . un; bain, s'oindre : d'huile,- . porter des habits
propres, se coiffer, se nettoyer les dents , et mme se parfumer.
Pour les shfi'tes, le bain au moment de la sacralisation du ple
rin est seulement souhaitable (mustahabb)*4. Le plerin peut se
laver, totalement sept moments durituel- par exemple, da
veille de l'entre > La Mecque.
Il apparat clairement que ce second ghusl n'a pas pour but la :
purification ; il est prescrit afin que le fidle soit propre45. Le sh-
fi'te Rfi' (m; 623/1230),, commentant t un compendium- de:
Ghazzl, crit : : Les ; rgles > (sunan) de - la. sacralisation >. com
prennent la toilette (ightisl), si le plerin le dsire (...) le but de
41. Sahnn, op. cit., 145-146 et 360 ; Ibn Hazm, Muhall, V, 68-76, nos 824 et 825 ; Shrz, op. cit., 212 et 374 ; Sarakhs, op. cit., 90 ; Ksn,
BadaV, I, 400; et II, 217-218 ; Ibn Qudma, Mughn, III, 224-230,ln 295 ;
V, 74-80, n 554 ; Qarfi, uakhra, I, 307 et III, 223-224; Rfi', 'Aziz. Ill,
376; Ibn Juzayy, Qawnn;2>2.
42. Ts, Mabst, I, 40. Les bains recommands sont au nombre de 28.
43: Sahnn, op. cit., 360.
44. Shrz, op. cit., 374.
45. Les juristes classiques admettent que . le : fidle ; prenne un \ bain
unique la fois pour se purifier erpour tre propre, pourvu qu'il en for
mule pralablement l'intention : Mlik disait que le bain pris par le fidle .
en tat d'impuret majeure, pour la prire du vendredi ou pour se rafra
chir, mais sans projeter la purification, n'tait 'pas valable [comme bain
purificateur] (Sahnn, op. cit.,: 32). Car l'intention ' (niyya) fait dfaut.
Cf. galement Ibn Jallb, op.- cit., 193-194, n 7,'
210, n 40:
402 : MOHAMMED HOCINE BENKHEIRA
cette toilette-: est la1 propret, (tanzf)... Le mlikite Qarf"
(m. 684/1285) dclare explicitement propos du ghusl du ven
dredi :: II est prconis dans un but de propret (nazfa), non
pour l'limination de la souillure ; ( l li-raf al-hadat). 46
On attribue au Prophte plusieurs propos ce sujet: Les tra
ditions * sur la- ncessit de se baigner le vendredi ; sont les plus
nombreuses. Quand l'un de vous doit- aller * la. prire du ven
dredi; . il i devra - prendre . un bain avant: 47 Prendre un : bain le
vendredi est obligatoire pour chaque individu pubre 48, avec cet
ajout,; selon une variante, de mme qu'il faut se curer, les dents
et se parfumer, si cela . est ' possible 49. Le Messager de ; Dieu v
commandait que l'on \ se baigne pour la prire du - vendredi. 50
Baignez-vous le jour du vendredi et lavez-vous la tte, mme si
vous n'tes :-- pas en * tat d'impuret majeure,* et parfumez- vous
aussi. 51 Le : Prophte : se . baignait i dans quatre cas : . quand il
tait1 dans l'tat- d'impuret majeure,- le jour du vendredi, aprs ,
une saigne et s'il ; avait ; particip la toilette funraire de quel
qu'un.52 La propret es le. but explicitement fix. au bain qu'il
est souhaitable de , prendre pour , se prparer ; la , prire du ven
dredi. On fournit mme une justification ; cette recommandati
on.. Un jour, les . fidles, . qui portaient . des : habits . en; laine,
avaient : tellement:, transpir que l'odeur devint: insupportable :
l'intrieur, de la * mosque; qui tait troite et avait un plafond '
bas. Voyant cela, le Prophte recommanda alors aux musulmans:
46. akhra, II; 348.
47. Ibn Hajar / Bukhr, Fath, II, 459, n 877 ; Nawaw/Muslim; Min-
hj, II; 447, n 844/1 ; Ibn al-'Arab/Tirmid/ 'ridha, II, 234; n 392 ; Bay-
haqi, Sunan kubr.l, 494; n 1439, 1440, 1441.
48. Ibn Hajar / Bukhr, op. cit., 460; n 879 ; Mlik, Muwatta', I, 299, n 224, et 302; n 226 ; Abu Dwd, Sunan, II, 4; n 337 ; Bayhaq, op. cit.,
495, n 1443;
49. Ibn Hajar / Bukhr; op. cit., 468, n 880 ; Nawaw/Muslim, op. cit.,
448; n 846/5, 450, n. 846/7 et 848/8.
50.. Ibn Hajar / Bukhr, op. cit.; 460, n 878, 476, n 882;
Nawaw/Muslim, . op. cit., 441, . n 844/2,. 448, . n 845/3 et 4 ; Ibn al-
'Arab / Tirmid; op. cit., 236, n 494 ; Mlik, , op. cit., 300, . n 225 ; Abu
Dwd; op. cit., 3-4, n 336.,
51. Ibn Hajar / Bukhr, op. cit., n 884.
52. Abu Dwd; op. cit., 10, n. 344. Ce hadth est rapprocher d'un,
propos similaire attribu Ibn 'Umar (cf. infra, n. 89).'
LA MAISON DE SATAN 403
de : se : laver avant ^ de : venir t la mosque le : vendredi5.3. Ce rcit,
qui est une rationalisation a posteriori, reconnat en mme temps
la spcificit du4bain;prisce jour particulier54. Tous. les juristes;
classiques ne tiennent pas le bain du vendredi pour obligatoire5.5.
Les fidles doivent le. prendre entre l'aube (fajr) et l'heure de la
prire; , Le bain pris la nuit : ou la veille du vendredi n'a pas . de
valeur ; et* il est prfrable que le moment choisi pour.le prendre'
doit tre : le plus proche possible de l'heure ; de la prire56. Les
immitesme partagent pas ce point ; de. vue : ils estiment i qu'on
peut le prendre aussi bien la veille qu'aprs la prire ou mme le:
lendemain57. D'aprs; une tradition,, lors? du plerinage;, au
moment d'entrer , La Mecque, Ibn 'Umar (m:. 73/692), qui' se
rfrait l'exemple du ? Prophte, prenait un bain58. On se bai
gnait ! galement : pour les deux r grandes , ftes de la rupture du \
jene et du sacrifice59. Cependant, il n'est jamais -spcifi, dans =
aucun* de ces cas, que les fidles doivent se baigner dans - le ;
hammam..
Un hadith prophtique doit tre signal en particulier : C'est
un droit de Dieu que chaque musulman se baigne une fois tous les
sept jours ; il devra se laver la tte et le corps. 60 Rang parmi les
textes en faveur du bain du vendredi, ce texte n'est pas explicite
ce sujet. Il se prsente comme une prescription gnrale. On doit
en effet tenir compte du contexte culturel de l'poque. Selon les
usages antiques, on pouvait . prendre : un bain ; plusieurs fois = par
jour ou ; au moins ; une fois par jour. . Le judasme rabbinique , a <
endoss cette attitude. . Quant au christianisme, il n'a eu de cesse
de limiter la frquentation des bains publics. Le propos attribu
53.. Abu Dwd, op. cit., 12-13, n 349.
54. Ibn Hajar, op. cit., 462.
55. Sarakhs, Mahst, I, 89 ; Ibn Jallb, Tafn", I, 209, n 39, 231, n 69.
56. Maward, Hw, II, 427.
57. Ts, Mabst, I, 40.'
58. Ibn Hajar /Bukhr, op. cit., III/ 549; n 1573.
59. Ibn Ab Shayba, op. cit., 500-501, ns 5770 5782:
60. Nawaw/Muslim, op. cit., 451, n 849/9. Variantes chez i ' Abd al-
Razzq, op. cit.; III, 196-197, ns 5295, 5296, 5297 et. 5298; et, Ibn Ab >
Shayba, op: cit., 480, n. 5540. ; Ce hadith est probablement inspir par les
prescriptions de la mdecine. Parmi les transmetteurs de la version de Ibn-
Ab Shayba, il y a Ibn Ab Layl (m. .148/765), un juriste irakien partisan
du bain public.
404 MOHAMMED HOCINE BENKHEIRA
au Prophte de l'islam n'est pas limitatif mais dfinit un nombre
minimum de bains pendant la semaine.
Le second type de ghusl,. donVle but explicite est la; propret
et la beaut, est peu codifi. l'exception du cas prcis du ple
rin, le fidle peut user de tout ce qui s peut amliorer son appa
rence extrieure . - parfums, pommades, huiles, etc.". C'est ; pour
cela qu'il nous parat fond de soutenir que ce ghusl est driv du
bain : antique, , lien que . masque : ; peine son > intgration dans , un
rituel religieux. Quand le fidle se baigne le vendredi,' ce n'est pas
pour se purifier, mais pour, tre propre, sentir, bon et tre beau :
il s'agit pour lui de se prsenter, Dieu sous son meilleur jour61.
Le dsir , d'tre propre pouvait i se manifester en i dehors des
ftes religieuses. . Un jour, Nasr b. Mlik, qui i tait le chef: de la ;
police de Hrn al-Rashd ( 1 70/786- 1 93/809); le : clbre calife ;
abbside,\ voulut t prendre : un bain avant . d'aller ; la prire de
l'aprs-midi * ( 'asr) . Aussi . demanda-t-il : au muezzin, qui r avait
dj appel la prire, d'attendre qu'ilsorte du hammam avant
de lancer: le deuxime appel prire (iqma). Mais i Hshim
b. al-Qsim.(m. 207/822) contraignit le muezzin dsobir ela<
prire : fut . accomplie en l'absence du chef: de la police62. . Il . ne
s'agit pas de la prire collective. du vendredi avant laquelle il est
recommand : d'aller, au bain. Peut-tre .- Nasr. s'est-il rendu au
bain pour se purifier ou tout simplement par dsir d'tre propre :
le rcit. ne le prcise pas..
3. Des bains profanes .
La racine G H. S.L recouvre ; galement l'ide . de ; se ; laver en
gnral l partiellement ou totalement, et en dehors d'un contexte
religieux. Ainsi, on pouvait prendre un bain uniquement pour se
rafrachir quand il '
faisait ; trop chaud63, dans un but mdical; ou
61. K: van der Toorn avait suggr il y a quelques annes que dans le
Proche-Orient ancien ! on , tablissait i une . analogie entre l'tiquette rel
igieuse et l'tiquette sociale ; c'est pour cela qu'on prescrivait les mmes
interdictions - quand ' on * s'adressait au i Dieu ou qu'on s'adressait . au roi
(1989, 353).
62. Khtib Baghdd, Trkh Baghdad, XIV, 64.
63. Sahnn, op. cit., 32 et 459.
LA
MAISON DE SATAN 405 :
dittique, ou tout ; simplement pour . tre . propre. Plusieurs . per
sonnages clbres du Ier sicle de l'Hgire, . comme le ; troisime
Calife : 'Utmn b. 'Affn. (m. 35/656), et 'Urwat b.- al-Zubayr
(m. 94/713), ou du; IIe sicle comme1 Muhammad b. Srn
(m. . 1 10/728) , se baignaient quotidiennement64. 'Al b. Ab Tlib -
(m; 41/661), quatrime Calife, se baignait par nuit ' froide, non
parce qu'il tait en tat d'impuret majeure, mais afin de retrou
ver de la vigueur et de se purifier65. Selon Mas'd (m: 345/956),
deux: califes umayyades au moins frquentaient1- le bain:
Mu'wiya (m. 60/680) et Sulaymn b; 'Abd al-Malik (m: 99/717).
Le premier s'est rendu au bain * pendant la maladie qui devait
l'emporter66.
Il existe donc deux ghusl bien distincts. Dans les deux cas, il
s'agit d'une prescription' religieuse, fonde sur des, traditions
attribues au Prophte et reues comme authentiques ; cependant
si i le . premier - est : obligatoire et ne peut tre omis, car la prire -
accomplie par celui (ou celle) qui est en tat d'impuret majeure
(janba) n'a pas. de valeur, le second est seulement une recom
mandation; dont: l'absence n'entrane pas l'annulation^ de la =
prire ou de l'acte cultuel qu'il prcde. D'autres diffrences peu
vent tre releves. Le ghusl purificateur est strictement codifi : le
fidle ; doit" laver les diffrentes ; parties de son corps selon un
ordre prcis ; il ne doit faire usage que d'eau et ne la; mlanger
avec rien d'autre. Quant au second ghusl, non seulement il ne
repose pas - sur des rgles . contraignantes et . n'implique aucun
ordre, mais il est galement associ plusieurs autres oprations
(s'piler, s'oindre d'huile ou de pommades, se parfumer, se tailler
les ongles, lisser, ses cheveux, se raser, mettre ses plus beaux
habits).
Nous aboutissons ainsi , un rsultat ; important. . Non seul
ement il est inexact de parler d'un seul ghusl, mais, '.qui plus est,
un seul ghusl a pour objet exclusif la purification. De surcrot, ce
n'est pas celui qui est obligatoire, mais celui qui est recommand
64. Ibn Ab Shayba, op. cit.; 181, nu* 2080, 2082, 2083, 2085. Le dernier
est cens avoir transmis un propos du second Calife oppos la frquenta
tion du bain (Muttaq Hind, Kanz, IX, 244; n 27414).
65. Op. cit., n 2081 et 2084.
66. Mas'd, Les prairies d'or, III, 741, n 1875 et IV, 859, n 2156.
406
' MOHAMMED HOCINE BENKHEIRA
qui doit tre associ au hammam. Ces deux types de ghusl n'ont
ni la mme signification, ni les mmes origines : alors que le bain
recommand les jours ; de fte, le vendredi et lors du plerinage
s'inscrit' dans la , tradition' du i bain, antique, le ghusl purificateur .
s'enracine dans, les traditions religieuses; proche-orientales, en
particulier juive et chrtienne. Ainsi, si les musulmans ont conti
nu frquenter pour des raisons profanes le bain public, ils ont
d galement le. faire pour, des > raisons religieuses, qui sont loin
de se rduire la seule dimension de la puret physique.
LE PELERIN ET LE BAIN
Alors que les traits de fiqh sont quasi silencieux sur le bain <
public, y compris dans le chapitre sur le ghusl, ils abordent parf
ois, brivement, le problme dans le chapitre sur. le . plerinage,
en relation avec les interdictions lies au statut de plerin67. . En
effet,, ce dernier est astreint un grand nombre d'interdictions :
ne pas entretenir de commerce conjugal, ne pas donner la mort
un animal ; sauvage oui un insecte, ne pas se parfumer, ne . pas \
couper ses ongles, ne pas se raser ou couper ses cheveux; se par
fumer (tb)b*, etc: Incidemment, l'occasion de la discussion sur
ces -. interdictions, ., les juristes s'interrogent sur sa frquentation
par le plerin.. Shf' (m.. 204/820) aurait- dclar, selon son
disciple Rab', (m. 270/883) qui; rapporte le propos : Je, ne
dsapprouve : pas la frquentation du . bain . public par le plerin s
67. partir d'une certaine poque, la frquentation du hammam fit
l'objet de traits comme- Dukhli al-hammm, dur clbre Sam'n.
(m. 562/1166) (Dahab, Tadkira, IV, 76, n 1090); ou Kitb al-ilmm f db >
dukhl al-hammm de : Muhammad b. 'Al (m. 765/1364) (Ibn Qdh ;
Shuhba, : Tabaqt al-shfiiyya; III; 131, n 669).
68. Le sens du terme tb n'est pas toujours vident. Il dsigne le parfum
mais galement toute chose agrable. Mlik y assimile le henn. Mais ni
l'antimoine ni l'huile n'en font partie, mme si leur usage est galement pro
hib quand il n'a pas une fin curative. Cependant si le plerin se sert d'un
remde qui contient du parfum, pour se soigner, il devra quand mme une
compensation car il aura consomm une substance dfendue (Sahnn, .
op. cit., 458).
LA MAISON DE SATAN 407
en tat de sacralisation (muhrim), car il> s'agit de [procder ], la
toilette complte (ghusl), qui est licite . pour deux raisons - la
purification physique: (tahra) et la. propret (tanzif).b9
Comme l'tat, de sacralisation prsuppose . l'interdiction de cou
per ongles, cheveux ou poils, se laver n'est-il pas un geste sem
blable . tous ceux-ci ?" Le zhirite Ibn Hazm (m. 456/1064)
dfendra la mme position que Shfi' : selon lui, le plerin peut
aller.au bain et s'immerger entirement dans l'eau sans que cela
ne prte consquence70. Sarakhs (m. 483/1090), le grand juriste .
hanafite, est: du mme . avis71. La . frquentation' du ;bain; traite
comme, un: remde, est pour cette: raison mme permise
au plerin72. Un peu > plus tard, , le soufi Muhy-al-dn < b. ' Arab
(m. 638/1240)* s'alignera sur cette. position73. Tous ces oulmas
invoquent; les prcdents de 'Umar (m. 23/644)- ou de Ibn
69. Shfi',. Umm.i II, 146. Cf.. aussi Maward, Hw, IV, 121 et
Nawaw, Rawdha, II, 409.. On notera que Shfi' distingue trs clairement
entre tahra, qui est la purification rituelle, d'obligation religieuse, et tanzf
qui est le fait pour un individu d'accomplir les gestes ncessaires pour rester
propre.-
70. IbmHazm, Muhall; V,. 278,
n 891. II est permis au plerin en
tat de sacralisation d'aller au bain, de se frotter le corps [pour le nettoyer],
de laver sa tte avec de la terre glaise (tin) et de la guimauve (khatm), de
mettre de l'antimoine ' autour des yeux* (iktihl), de nettoyer ses dents
l'aide d'un cure-dents (taswk), de se regarder dans un miroir,- de humer le
basilic (rayhn), de laver ses .vtements, de couper ses ongles et tailler sa,
moustache, de s'piler les aisselles (natf ibtihi) et d'utiliser de la pte pi-
ler (tanawwur)... La guimauve a plusieurs effets bnfiques : elle assouplit
ou dfrise les cheveux; claircit et lisse la peau, elle peut tre utilise aussi
pour, tuer, les poux et les tiques (Elkhadem, 1990,' 220-221).
71. Le plerin en tat de sacralisation peut percer un ulcre, se faire
poser un pltre pour soigner une fracture, . arracher une dent < qui le fait ;
souffrir, recourir la saigne, se laver la totalit du corps et aller au bain,
car,, dans tous . ces . cas, il s'agit de se soigner (min . bb t al-mu'laja)
(Sarakhs, Mabst, IV, 124). Un propos similaire est prt Ibn - Abbs
(Bayhaq, op. cit., VII, 132, n 9206, et 135-136, n 9218).
72. . La mdecine - arabo-islamique, en * tant ; que prolongement ; de la
mdecine grco-romaine, tient1 un. discours sur le - bain : voir, titre .
d'exemples, Rz au Xe sicle (Guide, 11), Ibn Butln au XIe sicle Baghdad;
(Elkhadem,. 1990, 275-277), IbniKhalsn au sicle en: Andalousie
(Aghdiya, 81-85) et Dwd d'Antioche au XVIe sicle (Tadkirat l al-albb,
187-190).
73. Futuht, I, 686.
408
MOHAMMED HOCINE BENKHEIRA
'Abbs (m.
68/692)74," qui se. seraient rendus; au; bain en tat de
sacralisation.
Mlik'b. Anas ^ (m. 179/795), le. grand juriste mdinois, tait
d'un avis, diffrent.. Considrons le^ dialogue entre Sahnn
(m; 240/854) et : Ibn al-Qsim (m: 191/806), deux de ses grands
disciples; au sujet' de sa. doctrine:
Mlik blmait-il l'aspersion de son propre corps par le plerin
avec de. l'eau s'il souffre de la chaleur? Iln'y a pas de mal agir
ainsi, selon Mlik. Et s'il s'asperge la tte et le corps alors qu'il ne
souffre pas de la chaleur ? " II n'y a pas non plus de mal agir ainsi,
selon lui. Dsapprouvait-il la frquentation du hammam par le ple
rin ? Oui, car le hammam [permet] d'enlever la crasse. Mlik disait
que celui qui a fait cela doit une compensation (fidya) s'il a frott ou
nettoy son corps75. Blmait-il le fait de plonger, entirement la , tte
dans l'eau ? Oui. Et pourquoi cela ? II disait : Je dsapprouve
cela parce que cela tue des bestioles (dalika li-qatl al-dawbb)4.
On ne peut examiner ici cette divergence juridico-rituelle, qui;
porte surJa frquentation du hammmipar l'individu en tat de
sacralisation. Il: ressort1 de cette casuistique, trs clairement, que
ds la fin du iiVvnr sicle, le hammam est admis par les juristes
comme un lieu que l'on peut frquenter sans perdre sa qualit de.
croyant. Mlik qui dfend la position restrictive, n'exprime pas
une ; opposition de principe - au hammam, . il . s'lve seulement
contre sa frquentation par le , plerin. . Pour; lui, . tout acte par :
lequel ;. le : plerin cherche t k\ soigner son ? apparence, afin ? d'tre
beau: (li-l-zna), est galement* dfendu. Ainsi s'il met. de
l'antimoine , pour, soigner une . maladie des . yeux, il n'y a ; pas de
mal, mais s'il le fait par coquetterie,- il devra une compensation77.
74. Selon une tradition, il serait all au bain Juhfa, une. bourgade
proche de La Mecque, et qui est le point partir duquel les plerins venant *
de Syrie et de Palestine doivent se mettre en tat de sacralisation (Bayhaq,
op. cit., 135, n 9217). Comme on l'a vu prcdemment, cet usage est issu
d'une recommandation du Prophte.
75. Selon Mlik, le fidle doit se frotter le corps durant le ghusl qui a-
pour but la purification i physique, mais non durant celui qui a lieu la
veille ou pendant le plerinage.
76. Sahnn, op. cit.; 459-460 ; Qdh-'Abd al-Wahhb, Mauna.l, 531,
n 14 et 530; n 10 ( propos des poux): Cf. aussi Maward, : Hw, IV, 122.
Les bestioles dont il est question sont bien sr les poux et autres parasites ,
de l'homme, qu'il est dfendu de tuer durant la priode de sacralisation.
77. Sahnn, op. cit., 457-458:
LA MAISON DE SATAN 409
II en est de mme du hammam. Il n'envisage mme pas le cas de
la frquentation du ; hammam pour, raison de ; sant, , semblant
considrer, que la recherche de la fracheur est sa seule motivat
ion78. . Toutefois, la faute est lgre et n'invalide pas le pler
inage ; son > auteur devra seulement la racheter d'une faon ou .
d'une autre.
Les juristes examinent : aussi divers problmes . techniques en
relation avec le hammam : les particularits du contrat de loca
tion d'un hammam79, le vol l'intrieur du bain public80, le pro
blme des . nuisances engendres par le , hammam; les fondations
pieuses, etc. Tous ces dveloppements ne rsolvent en rien le pro
blme pos ici; si ce n'est qu'ils confirment ' tous < l'ancrage du
hammam dans la vie de la collectivit: si les juristes traitent de
ces ' diffrents problmes juridiques poss par le - hammam, cela
signifie que la licit de ce dernier n'est plus sujette caution
leurs yeux. Et en effet, partir d'une certaine poque, non seul
ement la frquentation du* hammam est admise - sous certaines
conditions . pour les femmes -, . mais les hommes , de religion, .
mme scrupuleux; peuvent le frquenter, et, fait plus significatif,
vivre des revenus qu'ils en tirent. Toutes ces volutions sont dci
sives en ce qu'elles tmoignent de son intgration dans le mode:
de vie des musulmans.
UN LIEU IMPUR?.
Le . dbat entre juristes au sujet du hammam a principal
ement port sur, deux groupes : de problmes : d'une part, la
conformit ou non de ce lieu avec les activits cultuelles, d'autre
part, la crainte qu'il devienne un refuge pour le dsordre sexuel;
Dans* un premier temps ; - en gros jusqu'au dbut du-
78. - Ibir Juzayy (m. 741/1340), mlikite andalou; crit au sujet du ple
rin : II ne doit pas aller au bain pour se nettoyer ( li-l-anzf) mais seul
ement pour se rafrachir (li-l-tabarrud) (Qawnin; 112).
79: Maward, op. cit., VII, 443-444.
80. l'intrieur des bains publics, il y a des prposs chargs de sur
veiller les vtements des baigneurs. On les appelle hfiz, pi. : hujfz (Sam'n,
Ansb, II, 155).
410 MOHAMMED HOCINE BENKHEIRA
in7ixe sicle -, la discussion porte ; simultanment ; sur; les * deux
ensembles. Aprs cette date, les aspects cultuels ; du dbat pas
sent au second plan -et sont- remplacs par celui sur la relation
du hammam i la sexualit81.
/. L'eau du hammam est-elle suffisamment ^ pure ?
La preuve que le hammam n'a, pas t immdiatement peru
l'unanimit comme ' le lieu ; le plus < appropri pour l'accom
plissement du ghusl, est que, selon de nombreuses traditions, son;
eau n'a pas toujours t considre , comme pure.. Certains ; la
tenaient mme pour polluante82. Parmi ceux qui adhraient un
tel point de .vue, on > cite des Compagnons - 'Ali ! h.\ Ab .Tlib
(m. .41/661), Abu Hurayra (m.. 59/679), Ibn'Abbs (m. 68/692),
Ibn-'Umar (./692) et.'Abd'Allh b..'Amr(m. 65/684) -, des,
Successeurs 8 - , Kfa, Ibrhm . Nakha' (m. 96/ 1 75), Basra, .
Hasan al-Basr (m. 110/728) et La Mecque, 'At'b. Ab Rabh
(m. 1 14/732) et, durant la : priode 'abbside,. un- juriste-
traditionniste de Basra - Ma'mar.b. Rshid (m. 154/770). Parmi
ceux : qui . se dfient de l'eau du hammam, . on citera . ce propos
prt : Abu Hurayra (m. 59/679), dont ' on nous dit par ailleurs
qu'il ; se . rendait volontiers : au hammam : L'eau de la mer et
celle du hammam ne peuvent tre sources de rcompense. 84 On
fait dire Ibn ; ' Abbs : On doit se , purifier aprs tre all au
81. Rappelons que je m'en tiens ici au seul premier dbat, laissant pour;
plus tard tout ce qui se rapporte la sexualit.
82. Si les baigneurs puisent l'eau dans un bassin collectif, il se peut que
certains d'entre eux ne soient pas purs ; ils vont de ce fait polluer l'eau. Ce
raisonnement est encore plus vrai de l'eau du bassin dans lequel les bai
gneurs s'immergent. Un autre aspect ne doit pas tre nglig : on se servait
de toutes sortes de combustible - dont des impurets - pour chauffer, l'eau.
Certains juristes, craignant' qu'elles ne souillent l'eau, dsapprouvaient son
utilisation pour la purification rituelle (Ibn Qudma, Mughn, I, 29).
83. Compagnons (sahba) et . Successeurs (tbi'n) sont des
termes techniques de la science des Autorits film al-rijl). Le premier
dsigne les hommes qui ont . rencontr physiquement : le Prophte et ont
entendu i son ; enseignement, . le second ; les lves ou . les ". auditeurs des
Compagnons..
84. Ibn Ab Shayba, op. cit.,A02; n. 1156. Cf. Muttaq Hind, Kanz,
IX,. 169, n 26613.
LA
MAISON DE SATAN 411
hammam:85 Quand il quittait le hammam, 'Ali b; AbbTlib se
lavai entirement86. Selon, une.* tradition* immite, il aurait
dclar l'un de ses fidles : Ne te lave pas avec l'eau du bas
sin dans .lequel, affluent les eaux- [uses ?] dans le hammam, car
elles ont servi r . celui? quii est dans : l'tat d'impuret . majeure ,
(junb) , * l'enfant adultrin ; (walad al-zin) et \ l'ennemi des
Gens de la Maison ; ce; dernier est le , pire : de tous. 87 Sarakhs
confirme cette information : Les disciples de ' Al [b. Ab Tlib]
estimaient obligatoire la ; lotion gnrale : (ightisl) aprs le bain ,
(min- ma'
al-hammm), la. toilette funraire et la saigne
(hijma) . 88 On notera la formule min, ma ' al-hammm;, ce : qui ,
revient dire que l'on doit se purifier, d'avoir t en contact avec
l'eau du: hammam.. Ibn 'Umar (m. 73/692) partageait cette opi
nion : Je n'accomplis , la lotion ~- totale (ghusl) que dans cinq
[situations] : aprs la , saigne (hijma), le hammam, le rasage
(ms), l'impuret intgrale (janba), la toilette funraire (ghusl,
al-mayyit) et le jour, du vendredi: 89 'Abd Allah b. 'Amr se purif
iait toujours > aprs ; le : hammam90. . On \\x\ fait tenir un" propos
similaire celui de Abu Hurayra : Deux eaux ne purifient pas"
dans l'tat d'impuret majeure : l'eau de mer et- l'eau du , ham-
mm. 91 Mme s'il frquentait le bain; Ibrhm Nakha' se lavait
toujours la fontaine avant de sortir92 : cela semble vouloir, dire
qu'il considrait que si le hammam avait des vertus bnfiques, il
ne purifiait , pas pour autant mais . polluait; c'est ; ainsi que l'on -
85/ Ibn Ab Shayba, op. cit., n 1154/ Ailleurs on lui fait dire le cont
raire : Un de ses auditeurs le questionne : Peut-on faire sa lotion gn
rale dans le hammam? Oui, rpond-il ('Abd al-Razzq, op. cit., 297,
n 1143).
86. 'Abd al-Razzq, op. cit.,
296-297,' n 1138.
87. Ts, Ahkm, I, 373, ni 1143.
88. Mabst.l, 83. Le bain aprs la saigne a donn lieu un dbat (Ibn
Ab Shayba, op. cit., 47-48)..
89. 'Abd al-Razzq, op. cit., 297, n 1141. En fait, il y en a six ! S'agit-il
une erreur? Ou y a-t-il eu interpolation? Dans une variante (I,. 180-181,
n 702 et III/ 199, n 5309), les situations sont cinq : manque la toilette funr
aire. Il y a une divergence srieuse au sujet de ce dernier cas. .
90: Ibn Ab Shayba, op. cit., 103, n 1155. On rapporte qu'il dsap
prouvait galement la prire dans le hammam (Bayhaq, op. cit.; III, 454).
91. 'Abd al-Razzq, op. cit., 93, n 318.
92. Ibn Ab Shayba, op. cit., 102, ni 1145..
412 MOHAMMED HOCINE BENKHEIRA
peut expliquer qu'il se lave au moment de sortir. Hasan al-Basri,
que l'on prsente comme un adversaire de : la : frquentation , du
hammam, rprouvait l'utilisation de son eau pour se purifier?3 et
recommandait de se. laver aprs la sortie du hammam94; 'At'b;
Ab Rabh tait galement de cet avis/. Un homme lui a demand
un jour : Dois-je me laver avec. une autre eau que celle du*
hammam quand j'en r. suis ; sorti ?, Oui. Pourtant l'eau
chaude se trouve : dans : les endroits agrables (al-makn al-
tayyib), d'o elle sourd '(yakhruju minhu)95 \ J'ignore ce qui
dans tout cela peut m'chapper !
' Je me suis pil, puis je me
suis lav dans le hammam, cela peut-il tenir lieu d'ablutions pour
moi?' Je crains que tu n'aies omis dans les ablutions [un l
ment]. 96 Ma'mar b. Rshid avait pour coutume galement de se
laver 1 la sortie du bain, selon * son ; lve 'Abd al-Razzq97. On:
peut difficilement ne pas avoir, l'esprit l'attitude des juifs pieux
envers les thermes romains : selon tous les tmoignages, s'ils les
frquentaient avec une certaine frnsie; ils ne manquaient pas de
se purifier aussitt qu'ils en sortaient. L'ide que l'eau du ham-
mm est impure trouve- t-elle l' son origine ? L'hypothse doit
tre envisage.
Parmi les ; adeptes . du > point : de * vue ; oppos,- on * cite deux
Compagnons - Ibn 'Abbs. et Ibn* 'Umar- - et plusieurs
Successeurs - 'Ikrima (m. 104/722),. Ibrhm Nakha'; 'Abd>
al-Rahmn^ b. Abz; Hishm^ b. 'Urwa, Sha'b;. 'Alqama , et
al-Aswad. Un jour Mansr b. al-Mu'tamir (m. 132/749)
demande Ibrhm , Nakha', qui " nonce une formule - moins
dfavorable au hammam que prcdemment : Puis-je me
laver (aghtasiip* avec l'eau du hammam
?' condition que Ur
la puises dans la chambre [chaude] (hujra)99, tu en seras rcom-
93. Op.* cit., 102, n. 1152.
94. Op. cit., 103, n 1157.
95. Phrase obscure, qui semble faire rfrence une source naturelle et
non l'eau que l'on rchauffe dans un bain.
96. -' Abd al-Razzq, op; cit., 296, n 1137."
97. Op. cit., 297,
n 1139;.
98. Il ne s'agit pas de n'importe quelle toilette;, mais du ghusl puri
ficateur.
99. Rappelons qu'il faut distinguer au moins trois salles dans un ham-
mm : la chaude, o se trouve le bac ou rservoir d'eau chaude; la salle
LA MAISON DE SATAN 413
pens. 100 Le mme Ibrhm,* press une autre fois de se prononc
er sur opinion attribue, : Ibn 'Umar. selon laquelle on doit
accomplir un ghusl dans certaines situations - dont la frquenta
tion du hammam - dclare : Ils [les Compagnons] ne voyaient
dans le ghusl une obligation que pour l'tat d'impuret intgrale
(janba), et1 le tenaient pour; recommandable pour la' prire
collective du vendredi .101 D'autres ne mettaient pas en doute la*
puret de l'eau du hammam: On rapporte que Ibn'Abbs a dit :
L'eau [du hammam] ne souille pas. 102 Cette tradition est une;
rponse ceux qui estimaient que, puisque le hammam tait fr
quent par toute sorte de gens suspects, voire par des mcrants,,
son eau s'en trouvait impure. La rponse de 'Ikrima - affranchi
du - prcdent et l'un * des principaux' transmetteurs - de ses : opi
nions v - la question d'un de ses lves va dans le mme
sens, voire mme plus loin, puisqu'elle semble signifier que l'eau,
est ontologiquemenU pure et que rien1 ne peut altrer sa
puret originelle : Des mazdens et des hommes en - tat :
d'impuret (junb)m frquentent le hammam. L'eau est pure
et rien* ne peut la souiller.104 'Abd al- Rahman-- b. Abz
(m: le7vne sicle) a mme: unet formule trs forte, sous', la
forme , d'un : adage : Le hammam > a t tabli pour qu'on s'y
purifie, non' pour qu'oni s'en * purifie 105, rpondant * ceux qui
voulaient imposer: l'ide d'une * purification aprs la- sortie du
hammam; Le hammam est tenu mme pour trs efficace pour la*
lotion gnrale (ghusl). C'tait f l'opinion de Hishm b. 'Urwa
froide, o l'on doit se dvtir, se scher et remettre ses habits ; entre les
deux, il y a une salle intermdiaire qui est comme un sas, qui permet de se
laver sans tre oblig de supporter la grande chaleur de la salle chaude.
100. Ibn Ab Shayba, op. cit.: 101, n 1141:
101. 'Abd al-Razzq, op. cit., 297, n 1141.
102. Ibn Ab Shayba, op. cit., 102, n 1150.- Interrog un jour au sujet
du bassin o se lavent en mme temps des individus impurs et purs, il a
donn une rponse similaire ('Abd al-Razzq, op. cit:, 297-298; n 1144).
103. L'individu junb est celui qui a eu des relations sexuelles, avec eja
culation ou non.
104. Ibn Ab Shayba, op. cit., 101, n 1143.
105. Op. cit., I, 102, n 1148 ; 'Abd al-Razzq, op. cit., 298, n 1145. Il
existe une variante, lgrement diffrente : Dieu a cr l'eau purificatrice,
non purifier ('Abd al-Razzq, op. cit.; 297, n 1142). .
414 MOHAMMED HOCINE BEN KHEIRA
(m;. 132/749)106,- Sha'b-: (m: 103-10/721-8)107, 'Alqama b..Qays:
(m., 61/6811 ous 73/792) et le; neveu7 de ce, dernier: al-Aswad
(m; 74/693)I0ii. l'exception de Hishm, que l'on range parmi les
membres de l'cole mdinoise,- tous ces personnages sont ratta
chs habituellement ; l'cole de ; Kfa: Sha'b, . qui ; avait pour
habitude de- se rendre-, am hammam pour, sa, lotion; gnrale,
disait : Sb ce n'tait pour, y accomplir mai lotion gnrale
(ghusl), pourquoi y serais-je. all?109 Iliestimait que c'tait>la
lotion gnrale ; la plus ; complte et , la * plus parfaite110. Te
laves-tu s aprs en tre sorti ? l'interrogent un jour ses interlocu
teurs. Mais pourquoi alors y aller ? m Sha'b parat avoir t
un des plus grands partisans du hammam : il y allait mme pen
dant i le jene ; de ; Ramdhn, . alors que : de ; nombreux juristes
rprouvaient cela112. Dans les milieux soufis de Baghdad- vers la
fin du Hi7ixe sicle,. on pouvait pratiquer le ghusl "dans bain
public. Ainsi, AbJa'faral-Karnab, compagnon de al-Junayd
(m..298/910), a racont un jour ses auditeurs : Une nuit, je
fus / en tat d'impuret majeure (janba) ; j'eus besoin^ de me
laver, or il faisait froid... Mon me me dit : Pourquoi n'attends-
tu pas jusqu'au matin ? On te rchauffera de l'eau ou bien tu iras
au hammam... 113
Ce dbat , sur . la puret de : l'eau du i hammam , doit tre mis
partiellement en relation avec la persistance pendant une priode
plus ou moins, longue de, procds, techniques . hrits: des =
Romains, comme, . par
exemple, les bassins o . l'on , pouvait se
baigner plusieurs114, ou ceux o chacun pouvait puiser l'eau
l'aide d'un rcipient pour se laver part. Certains ont pu gale-
106. Ibn Ab Shayba,- op. cit:, 102, n 1144.
107. Op. cit., 102, nos 1146 et 1151.
108. Op.: cit., 102, n 1147.
109. Op. cit., 102, n 1146.
110/ 'Abd al-Razzq, op. cit:, 298, n. 1147.
111. Op. cit., 298, n 1146 ; Ibn Ab Shayba, op. cit., 102, n 1151:
112. C'est ce qu'atteste : une glose , de - Bukhr . dans sa collection :
Sha'b s'est: rendu au bain alors qu'il, jenait (Ibn Hajar /Bukhr,
op. cit., IV, 295)..
113. Khtib Baghdd, Trkh Baghdad, XIV, 414.
1 14. Des ; traditions dfendent ( cela : Muttaq Hind, . Kanz, IX, 244, n 27412 ( il est dfendu de s'immerger deux dans un bassin ).
LA MAISON DE SATAN 415
ment s'offusquer, de l'utilisation du fumier, comme combustible.
Deux raisons, principales, expliquent l'opposition des juristes
musulmans au bassin collectif romain : d'une part, le refus de la
promiscuit et du contact entre corps. nus, d'autre part; le souci
de la puret de l'eau. la diffrence des juifs qui ont: tabli une
disjonction . entre : les > thermes : et : le , miqveh; les musulmans ont
choisi de procder aux rites de purification l'intrieur mme du*
hammam: Ce faisant; ils ont t conduits, du moins pour les plus ,
scrupuleux ou les plus formalistes, se, proccuper du statut de
l'eau qu'on y trouve. Ce dbat est loin d'avoir totalement cess
quand le modle byzantin, encore proche du type romain,, a t
abandonn au profit du type musulman, , notamment dpourvu
de piscines o l'on pouvait s'immerger plusieurs. Au XIe sicle,
le hanafite Sarakhs dfend l'eau du hammam contre ses dtrac
teurs en la comparant 1 celle d'un -puits: L'eau de . puits a le-
statut de l'eau courante ; elle sourd du fond, or on" la puise a- la s
surface; c'est pour, cela qu'elle n'est pas pollue: par l'impuret
qui : l'atteint [par le haut], de mme que ; le . bassin dans , le , ham-
mm - dans lequel l'eau arrive du ct oppos celui d'o on la
puise - n'est pas pollu par la main impure qui. y plonge.115 Un
sicle plus tard; en Andalousie, le muhtasib, charg de veiller au >
respect des lois et des rgles dans les lieux publics, se proccupait
de la puret ; de l'eau : du hammam : Les bassins des bains
publics, peut-on- lire dans un trait de police urbaine: du
sicle, devront tre munis de couvercles ; s'ils demeurent .
dcouvert, on ne. peut viter que l'eau qu'ils contiennent* ne se :
souille, alors qu'il s'agit prcisment d'endroits qui doivent tre
propres par dfinition. 116 La suspicion dans laquelle on tenait
l'eau du hammam . persistera longtemps, comme en tmoigne . la
position dfendue par un: mufti tunisien duxive sicle, qui -me
en doute la validit du ghusl. accompli dans le bain public117.
Ainsi, . durant \ les deux , premiers sicles de . l'Hgire, . voire
mme . le troisime, la v question du = hammam et de - son statut
115. Sarakhs, Mabst, I, 56.
116. Lvi-Provenal,: 2001 : 108, n 152. Cf. galement Izzi, 1997, 46,
rf 29.
117. Il s'agit de Hasan -al-Rammhi (m. 749/1348) (Lagardre, 1995,
132, n<\ 95).
416
' MOHAMMED HOCINE BENKHEIRA
rituel a divis . les juristes : alors que . les uns, , notamment : parmi
les membres de l'cole de Kfa, n'hsitaient pas le considrer
comme le lieu idal ? pour le : ghusl; les ; autres au contraire ; le
tenaient pour inapte cela, car, foncirement impur. Cette diver
gence : a , fini - par s'estomper, mme si - les tenants . de : la seconde ;
position n'ont pas ; entirement . disparu \ par la< suite. Aprs t le
ni* sicle, le hammam, devient pour l'immense 'majorit, un lieu
acceptable pour accomplir le rituel de : la purification physique.
C'est vers la mme poque galement qu'il acquiert droit de cit :
les hommes de religion ne rpugnent plus sa frquentation et il;
devient mme une ; source . lgitime de : revenus . pour nombre
d'entre eux!18.
On doit' distinguer, deux groupes distincts parmi ses oppos
ants : il y a d'une part ceux qui ne remettaient pas en question
sa frquentation mais contestaient seulement qu'il soit appropri
pour l'accomplissement de la purification ' rituelle, d'autre part,
ceux qui slui taient hostiles en 'raison de scrupules ayant trait
la nudit qui y rgne. Les premiers admettaient son ' existence
des fins exclusivement' profanes : pour eux, on' devait se rendre
au hammam uniquement' pour faire f sa toilette s et se dlasser."
Quant r
s'y
purifier,- il n'en tait pas question, cari ni l'eau ni >
l'endroit n'taient : suffisamment purs pour cela. Cette attitude,,
pleine de suspicion l'gard du hammam et de son eau, est tout
fait' analogue celle des rabbins qui ne dfendaient pas la fr
quentation des thermes mais ne les tenaient pas pour appropris
pour le bain rituel; qui doit tre . pris dans le miqveh seulement;
Quant au second groupe des adversaires du hammam, ils taient
surtout proccups par la crainte de voir le hammam se transfor
mer en un lieu de dbauche et de dpravation ; par l,- ils se rat
tachent: plutt la critique chrtienne du bain public. Si la pre
mire opposition a . fini i trs vite par s'effondrer, la seconde s'est
maintenue sans pour autant! conduire l'extinction * du bain
public comme cela s'est pass dans le christianisme occidental.
Non : seulement l'eau du hammam tait - parfois tenue pour
impure; mais mme les mtiers qui y sont exercs taient ; vus -
118.. Certains r docteurs reoivent; mme: le- surnom * de: hammm-
(Sam'n, Ansb, 11, 255).
LA MAISON DE SATAN 417
comme vils119. Les revenus que tirait: le propritaire ou le grant
du hammam taient galement considrs par un petit groupe de.
juristes comme illicites120. Le. troisime Calife, 'Utmn b; 'Affn
(m;. 35/656) rprouvait les revenus provenant de l'exploitation de
bains publics121. II* n'est pas surprenant ds lors si .-le -lieu lui-
mme tait considr comme si impur qu'il n'tait pas bon d'y
prononcer des . paroles rituelles bnfiques et surtout les noms
divins; du mme coup, on ne le tenait pas pour un lieu approp
ri la prire.
2. On ne doit pas, y rciter le Qur'n
ni prononcer les noms de Dieu
II apparat d'aprs la littrature de traditions; qu'un . des ,
dbats autour du hammam concernait la rcitation du Coran ou
la simple nonciation de formules coraniques ou rituelles mettant
en cause les noms divins. On ne peut" non plus y prononcer les
formules de salutation122. Selon quelques rares traditions, c'est
'Umar (m. 23/644), second Calife, que l'on doit l'interdiction de
prononcer les noms : de - Dieu l'intrieur du hammam123. . Ce
dbat ; n'est ' pas une pure spculation' mais' doit: certainement
s'expliquer, par les usages rpandus dans les milieux
pieux, o il
estbien vu de rciter sans arrt les noms de Dieu; voire mme
des passages entiers du Coran: Ce questionnement doit tre comp
ris la lumire de ce fait: Autrement dit, les musulmans les plus*
rigoristes craignaient que le hammam; tenu pour un lieu sinon de
licence et de perdition; du moins pour, suspect et douteux; soit-
impropre voquer Dieu. Ils ont d penser que si ; la rcitation-
119. C'est une faute majeure (min al-kab'r), crit le clbre juriste
andalou Ibn Hazm, si un homme, qui est l'aise financirement, ne sub
vient pas aux besoins de son pre ou de son grand-pre, lequel serait oblig :
alors de s'occuper de l'entretien du feu du hammam, du nettoyage des toi
lettes, de balayer les ordures, de s'occuper des bestiaux, de pratiquer, des
saignes ou de laver le linge d'autrui {Muhall; IX, 276).
120. Sarakhsl, op. cit., XV, 156-157 ; Ibn Muflih; db, III; 282.
121. Sarakhs, op. cit., XV,. 156.
122. Ghazzl, Ihy', I, .124, pour lequel, on peut rciter . secrtement
(sirr"1), c'est--dire silencieusement, le Coran ; Ibn Muflih, db, III, 319.
123. Muttaq Hind,
' Kanz, .IX." 244, nu* 27412 et 27417.
418
i MOHAMMED HOCINE BENKHEIRA
du Coran ; ou ; l'vocation : des noms ; de Dieu dans . le hammam
taient illicites, sa frquentation t pouvait : tre ; dangereuse : can le ;
croyant n'y tait plus sous la protection des anges. Comme par
ailleurs, on va le voir; dans instant, le hammam* est" associ
aux djinns et aux dmons, la question devait tre considre avec,
une certaine anxit;
Parmi les anciens juristes, on connat principalement la posi
tion 'de Ibrahim- Nakha' (m. 96/175), juriste de Kfa124. Tout le
dbat ne s'appuie que sur ses propos. Il est rput avoir dit : II
n'y a pas de mal i dans la rcitation -(qir'a) du Coran dans le
hammam, ni ; crire le courrier sans ablutions [pralables]. 125
'Abd al-Razzq a compil une autre tradition, dfendant le point \
de : vue oppos : J'ai, interrog Ibrhm [Nakha'], a rapport
Mansr [b. al-Mu'tamir], au sujet de la rcitation du Coran dans -
le hammam. II n'a; pas t . construit dans ; ce but, a-t-il
rpondu. 126 Dans la mesure o l'on peut relever une contradic
tion entre la tradition de Bukhr et celle de .'Abd al-Razzq, Ibn;
Hajar estime que cette dernire implique tout de mme la licit
de la rcitation du Coran dans le hammam. Une autre tradition
a t compile : J'ai interrog Ibrhm au sujet de la rcita
tion v du Coran ; dans le hammam. , Cela est ; rprouvable.
Selon Ibn al-Mundir, 'Al b. Ab Tlib aurait dit : Le hammam:
est la pire des maisons, car on s'y dbarrasse de toute pudeur et
on ne peut y rciter aucun verset du Coran. 127 Malgr tout, Ibm
Hajar, qui tient dfendre la possibilit de rciter, le Coran dans
le hammam, observe : . Cela ; ne constitue point une preuve du -
caractre blmable de la rcitation du Coran dans le hammam;,
mais . une mise . en garde : (ikhbr) , dcoulant ,. du ; constat * que ;
l'attention de l'individu qui est ; dans , le hammam est dtourne
124. Je suis ici le rsum du dbat par Ibn Hajar dans son commentaire
de Bukhr. Cf. aussi Ibn Muflih,- db, II/ 278-279;
125. Ibn Hajar / Bukhr, op. cit., I, 375. Dans la mesure o l'on doit
commencer. toute lettre par la formule Au nom de Dieu... (la basmala),,
par laquelle dbutent toutes les sourates coraniques l'exception de la sou
rate ; IX,* crire son courrier implique la > rcitation d'un verset coranique
ainsi que la prononciation d'un nom de Dieu;.,
126. .'Abd al-Razzq, op. cit., 298, n 1148;
127. Propos similaire, sans la partie sur le Coran, prsent comme ano
nyme chez Tawhd (Imt', 11/197);
LA MAISON DE SATAN 419
de- la rcitation: On:, attribue ai Abu Hanfa* (m: 150/767)
l'opinion selon laquelle cela est ;; blmable. Mais > ni son disciple :
Shaybn* (m. . 189/805) nb Mlik (m; 179/795) ne; l'ont suivi: en ,
cela : ils soutenaient tous les ; deux que la! rcitation ; du * Coran
dans le hammam n'tait pas rprouvable128. Parmi : les shf'tes, ,
Nawaw (m. 667/1273) partageait cet avis129. Subk (m; 771/1370);
clt d'une certaine faon le dbat en soutenant que le statut de la ,
rcitation du Coran dans le hammam dpend de l'endroit prcis
o se tient le rcitant : s'il est propre et si personne n'est nu, la
rcitation du ; Coran n'est pas . rprouvable. Aprs cette ; discus
sion, Ibn Hajar revient sur le problme de l'criture du courrier
sans ablutions pralables. Il indique tout ; d'abord que la tradi
tion a t compile par ' Abd al-Razzq : J'ai interrog Ibr-
hm : Puis-je crire une lettre sans ablutions ? Oui. Ibn
Hajar. commente ainsi : Dans la mesure o les lettres dbutent *
parj la basmala, celui qui a pos la question a cru (tawahhama)
que . cela ' tait blmable pour- celui qui tait s sans ablutions. '130
Son interprtation est tout fait pertinente, , car, il est question ?
d'criture du courrier. Cependant ce casus est en analogie avec
celui de la rcitation du Coran dans le hammam; Les hanbalites
dclarent blmable la; rcitation du Coran; dans , le8 hammam;
mais non les immites, selon lesquels ,'Alb. Ab-Tlib n'y voyait'
aucun mal131, exigeant seulement que . le fidle soit revtu . d'un s
pagne132.
3. La prire y
" est-elle licite ?
S'il n'est pas possible de prononcer le nom de Dieu dans le
hammam ou d'y rciter le, Coran, comme on vient de le voir, il
ne peut tre question- non plus d'y accomplir la- prire rituelle ;
(salt). Les propos attribus au Prophte ce sujet sont, comme
cela, arrive - souvent; contradictoires. Selon, une: tradition, qui
128. Ibn Hajar / Bukhr, op. cit., 375 ; Ibn Muflih, db,. II,* 279.
129. La rcitation du Coran dans le hammam n'est pas rprouvable
(Rawdha. I, 138).
1 30. -Ibn Hajar/ Bukhr, op. cit., 376.
131. Ts/ Ahkm, I,
375," n 1155.
132. Op. cit., 1, 377,
n 1165..
420
' MOHAMMED HOCINE BENKHEIRA
nonce une sorte de principe gnral,1 il ;
n'y a pas de lieu o la
sala soit dfendue. . Mais > selon deux autres . traditions, le ham-
mm fait ; partie d'un ensemble . de \ lieux, tantt i au nombre de
deux, tantt au nombre de sept, o la prire ne peut tre licite.
Pourtant, les juristes, de, la- priode classique amoindriront
l'opposition au bain public. .
Les traditions prophtiques, qui portent; tant sur la faon de
se, comporter -, l'intrieur = du > bain . que -, sur, son statut comme
lieu pour accomplir la < prire ; rituelle, ne semblent ; pas avoir de
lien ', explicite entre elles, . et . ni :, les "juristes ni ; les exgtes n'en
tablissent133.
1er hadith :. Toute : la < terre , est un oratoire (masjid) , except
le cimetire et le hammam.134
Ce hadith est ; diamtralement ; oppos i celui ; qui :. affirme : .
La terre a t faite pour moi oratoire et purificatrice (ju'ilat l
al-ard ': masjid"" ' wa. tahf")^.. Ou: bien il visait ^ attnuer: la
porte universelle et trop absolue de ce dernier, texte,- ou bien il*
lui tait antrieur/ En tout cas,
il' ressort qu'il a exist deux cou
rants contradictoires ; dans l'islam i naissant. Selom um premier
courant, il y a des endroits qui sont plus propices au culte que;
d'autres. . Selon ' le * second courant;, diamtralement , oppos au
prcdent, l'avnement: de l'islam conduit t * l'abrogation- de
133. Deux autres groupes de traditions prophtiques mriteraient d'tre
examins dans ce contexte. Le premier groupe met en relation toute chaleur,
excessive - comme la fivre par exemple - avec le feu infernal, tandis que le
second invite les fidles attendre que le temps se rafrachisse pour accomp
lir la prire de l'aprs-midi. Si la chaleur est intense, patientez jusqu' ce
qu'il fasse plus frais pour accomplir la prire, car la chaleur intense est un
souffle de l'Enfer (fayh jahannam) (Ibn Hajar / Bukhr, op. cit., II, 21-
26, nos 533 536, 538). Dans sa glose, Ibn Hajar indique que ce texte doit
tre interprt . littralement et : non . au sens , figur : (majz. al-tashbh)
(op. cit., 24). Le problme du lien entre ces traditions et celles sur le ham-
mm ne sera pas abord ici.
134. IbnHanbal, Musnad, \ 102,. n 11790,' n 11925; Ibnal-
'Arab / Tirmid, 'ridha, II,.n 317 ; Abu Dwd,,op.- cit., II;
111-112,'
n
488 ;
Ibn : Mja,\ cit.,, I, 412,. n 745 ;- Drim, Sunan, I; 263-264, n 1397 ; Ibn Khuzayma, Sahh, 11, .7/ nos 791, 792 ; Abu Ya'l, Musnad, I,
565, n 1345 ; Shfi', Musnad, 67, n 69; Hkim, Mustadrak, I, 380-381, n" 919 et 920 ; Bayhaq, Sunan kubr. IIi;453;nos 4373, 4374,'
4375, 4376.
135. Ibn Ab Shayba, op.- cit., 172; nus 7750; 7752 et 7755 ; Humayd,
Musnad, II, 421, n 945 ; Drim, op.- cit.,. 263, n 1396.
LA MAISON DE SATAN 421
l'opposition? entre . espace pur et; consacr d'une . part et * espace ;
impur, et ' profane de l'autre : la prire peut ainsi tre accomplie
n'importe o: , II . n'est nullement : besoin d'un ? endroit : singulier,
distinct du reste de la surface de la ; terre. L'espace devient ainsi
homogne sur le plan religieux.
la diffrence du hadith qui dfend de faire la prire dans le
hammam et Je . cimetire - qui apparat : pour la premire fois
dans la collection de Ibn Hanbal (m.. 24 1/8 55) - et qui n'a. t*
compil ni par Bukhr (m. 256/869) ni par Muslim (m. 261/874),
les deux grandes autorits sunnites, le hadith abrogationniste qui:
dclare que la terre entire est un oratoire et purificatrice est
prsent dans la plupart des collections. Ibn Hanbal, lui-mme, en
a*, retenu seize versions136, Bukhr, parcimonieux, seulement:
trois137. Chez Muslim, on en rencontre peine un peu plus138. En
voici une variante, rapporte : par Nas' (m. , 303/9 1 5), un autre
grand traditionniste :
Je lisais pour mon pre le Coran sur un chemin bord de palmiers .
(sikka) ; quand j'atteignais la sourate Sajdali\ il se prosterna:. Je
m'criais : Pre ! tu r te . prosternes sur la route ? J'ai : entendu Abu .
Darr dire : J'ai interrog le Messager de Dieu au sujet de la premire ,
mosque difie sur la terre.* La Mosque de La Mecque.. Et la
suivante? La Mosque de Jrusalem. Combien de temps s'est
coul entre les deux?" Quarante ans. La terre est un oratoire pour
toi ; o que l'heure de la prire te surprenne, fais ta prire. 140
2e, hadith : Le Messager de Dieu a dfendu de faire la prire
dans sept lieux : la dcharge publique, l'abattoir, le cimetire, le
milieu de la route, le bain, l'enclos des dromadaires et le toit de
la Ka'ba. 141
136. Musnad.A; 329, n 2260 et 392, n 2745 ;.II, 297, n 7086, 321,
n 7285; 335, n 7421, 543-544, n. 9357, 582, n 9718, 660,- n 10528 ; III,
373, n 14274; IV, 509, n 19758 ;.V, .174, n 21357, 177, n 21372, .193,
n 21491, 293, n 22198, 303, n 22272, 448; n". 23313.
137. Ibn Hajar / Bukhr, op. cit., I, 565, n 335, 689-690, n 438 et VI,
558, n 3425.
138. Nawaw/Muslim, op. cit., I, . 177, n. 1/520; 177-178, n 2 ; 178,
n 3/521 ;78-179, n 4/522 (cf. Ibn Hanbal, n 23313) et 179, n 5/523.
139: La prosternation; n- XXXII:
140. Nas', Sunan kubr.A, 255-256, n 769:
141. Ibn -, al-' Arab/Tirmid, 'ridha, II,.nos 346 et 347; Ibn;Mja,
op. cit., I; 412-413, n 746 et 413, n 747 ; Bazzr, Musnad, / I, 264-265,
n 161 ; Tahw, Ma'n.l, 383 ; Ruwayn; jlfu.wa</, II, 288,'n 1431. Cette
422 MOHAMMED HOCINE BENKHEIRA
L'immitev Kulayn? (m. 329/940) a compil une- tradition
assez semblable : On . ne . doit pas prier, dans dix < endroits : la
glaise,1 l'eau, le bain; les tombes, le milieu de la route, les fourmil
ires, les enclos des dromadaires, l o * l'eau coule, les marcag
es et la neige. 142 Seuls quatre lieux correspondent ceuxpro-
hibs par les traditions sunnites;.
Le mlikite Sahnn (m. 240/854) rapporte sous: l'autorit de
'Abd Allah b; Wahb (m. 197/812) une version assez diffrente de
ce hadith : Le Messager de Dieu a dfendu de prier , dans la
dcharge publique, l'abattoir, la . rue, le toit de la" Ka'ba< et les
enclos des dromadaires.143 Non seulement il n'est question que
de cinq lieux prohibs, mais le hammam ne fait nullement partie
de ces lieux honnis." Ce texte est : la . preuve que le hammam ne
suscitait pas l'hostilit de tous les juristes ; certains taient bien
veillants envers cet hritage de l'Antiquit. Il i se trouve que la
position dfendue par Mlik au sujet de , la prire dans le ham-
mm concide: avec: ce hadith: Selon lui, il n'y a pas
d'inconvnient accomplir la prire canonique dans le hammam,
si l'endroit est puv^(thir), ni d'ailleurs dans les cimetires ou sur
de la neige1.44. Les shfi'tes finiront par adopter, galement cette
tradition, qui est souvent cite par les juristes de la priode classique, n'est
prsente dans aucune collection pr-canonique. Elle est absente galement*
dans quatre collections canoniques (Bukhr, Muslim,- Abu Dwd,' Nas').
Elle semble n'tre qu'une extension de la prcdente, ses auteurs se conten
tant d'allonger la liste des lieux dans lesquels la prire tait dfendue.
1421. Kj. III,1 390,' n 12.
143. Mudawwana, I, 91:
144. Sahnn; op. cit., 90 ; Ibn Jallb, Tafr'. I, 267, n 150 ( il n'y a
pas de mal prier dans le hammam si l'endroit est pur et ne constitue pas
une voie de passage ) ; Qarf, Etakhira, II, 96-97 ; Ibn Juzayy, Qawnin,
50. Qarf tout comme Ibn Juzayy citent le hadith des sept endroits impro
pres la prire, y compris . le hammam. Qarf, , qui ; donne . une liste de
14 lieux impropres la prire, renvoie la version rapporte par Tirmid.
Pour lui le hammam pose problme pour deux raisons : les impurets et la
nudit physique ( D.akhra, II, 95-100). Ibn Juzayy crit son sujet: La
prire y est licite dans un endroit [du hammam] pralablement purifi. Ce .
qui semble indiquer qu'il rejoint la position shfi'te. Dans son commentaire
coranique, le mlikite Qurtub (m. 666/1272) range le bain parmi les pires
endroits dans le monde d'ici-bas car y affluent et abondent les eaux sales
et impures (Qurtub, Ahkm, XIX, 103, propos de .77,. 13). Les mlikites
semblent ainsi en retrait par rapport Mlik lui-mme.
LA MAISON DE SATAN 423
position. Selon , doctrine hanbalite,'. celui' qui* a fait la- prire
dans le hammam doit la recommencer, mais elle. n'est pas tenue
pour nulle1.45. Quant au zhirite IbnHazm, il estime que la prire
n'est pas licite dans le hammam146.
LA MAISON DE SATAN
Hormis l'explication ~ selon laquelle, maints endroits dans ce
lieu sont impurs puisque les clients s'y dbarrassent de leurs sale
ts, les juristes avancent une autre explication : Le hammam est
la maison de Satan s (bayt al-shaytn) , c'est pour cela \ que - la
prire y
est' rprouve quel que soit l'endroit, qu'on l'ait lav ou
non: 147 Seuls : les hanaftes et les shf'tes font - tat - sans y
adhrer explicitement \- de cette motivation ; de Y la* dfiance de :
certains : hommes de religion des deux premiers sicles envers le
hammam. Al-Qaffl (m. 507/1114), Nawaw et Rfi' parlent de
l'abri de Satan (ma 'w al-shaytn) 14H. Al-Qaffl dclare : II .
est . blmable de prier dans le hammam. On ; a soutenu que cela
est d l'impuret, comme pour le cimetire. Mais on a gale
ment soutenu ; que la cause en est que le hammam est l'abri de
Satan, c'est pour cela qu'y prier est rprouvable, et cela mme
si le; lieu est pur. 149 Rfi' distingue la salle o l'on se dshab
ille de . la salle o - l'on > se lave, tout . en admettant que l'on ;
puisse faire la prire dans tout endroit du hammam qui est pur.
Quant ' aux mlikites150 et aux hanbalites, ils n'voquent pas ce
145/ Ibn Qudma, Mughni, II, 468, n 223 ; Abu Ya'l, Mas 'il, I, 156.
146. Muhall, II, 344, n 393.
147. Sarakhs, Mabst.l, 207 et XV, 156; Ksni, BadV, I, 173. 148." Maward, Hw, II, 262 ; Qaffl, Hilyat al-'ulam', I, 59 ; Nawaw,
Rawdha, I, 383; Rfi', Al-'azz, II, 18 ; Murtadh, Kitb. II, 216. Suyt
(m..911/1505) dclare de son ct: La plupart du temps c'est dans les
endroits sales < - comme les latrines, les dcharges publiques > et les bains .
publics - que l'on rencontre les djinns ; c'est pour cela qu'il a t dfendu
d'accomplir la prire dans le hammam; les enclos des camlids et d'autres
lieux semblables ; ce sont les abris des dmons (shaytin) (Murjn; 36-37).
149. Hilyat al-'ulam', I, 59.
150. Les glises et synagogues de mme que les oueds sont qualifis par
Qarf de refuge des dmons {uakhra, II, 98 et 99).
424 MOHAMMED HOCINE BENKHEIRA
trait151. - On >. comprend ainsi i pourquoi il importe - peu qu'il ; soit
purifi : ou ? non. Cependant : cette explication ; engendre : un nou
veau problme.. S'il est admis que dans la .pense religieuse isl
amique il y a des lieux152 propices la manifestation des dmons
et notamment de Satan - comme les latrines ou les lieux dserts,
par exemple - la question est de savoir, pourquoi cela. Pourquoi
le hammam est-il la demeure de Satan ? Est-ce cause de la cha
leur qui y rgne? des impurets qu'on y dverse? des mauvaises
penses qui y voient le jour ? ou de l'origine mme de ce lieu,
hritage, il ne faut pas l'oublier, de mcrants:
Au iv7xe sicle, est tabli pour, la premire fois dans une tra
dition prophtique un lien entre Satan et le hammam, qui est .
prsent comme son: bayt, l'instar. de ce. qu'est ,1e. Ka'ba pour
Dieu. Cette tradition prend la forme d'un dialogue entre Dieu et
l'Ange dchu. Il" en existe plusieurs versions.
1/Tabarn (m. 360/971), cit par Ibn Taymiyya, a rapport
la version suivante :
' Seigneur !, dit un' jour Satan, donne-moi1 une maison
(bayt) \ Ta maison, rpondit; Dieu; est le hammam. Donne-moi
un Coran ! Ton Coran est la posie. Donne-moi un muezzin !
Ton muezzin est la flte (mizmr). 153
2 / La seconde version est rapporte : par Abu Nu'aym al-
Asfahn (m. 430/1039) :
Satan dit son Seigneur: ! Seigneur ! Adam est descendu*
[sur la terre] et j'ai appris qu'il aura un crit154 et des Messagers. Quels -
seront- ils ? Leurs Messagers seront les Anges et les Prophtes [issus
151. Cette croyance est un lment rpandu dans le folklore des pays
musulmans. Selon la croyance populaire au Ymen, le hammam est habit
par les djinns. C'est pour cela qu'au moment d'en franchir le seuil, on doit
prononcer des paroles protectrices comme a'du bi-llh min al-shaytn al-
rajm (Serjeant et Lewock,
1983,' 522a). Dj au XIIe sicle, Ghazzl recom
mande tout celui qui pntre dans un bain public de prononcer les paroles ;
suivantes : bism-Ilh al-rahmn al-rahm a'du bi-llh min al-rijs al-najis al-
habt al-muhbit al-shaytn al-rajm (Ihy\ I, 124). Il s'agit pour le baigneur
de s'assurer la protection de Dieu contre Satan..
152. Il y a galement, des moments propices ; la . manifestation des
forces dmoniaques/
153. Michot, 1991, 126. 154.' En arabe, kitb peut dsigner aussi bien un crit quelconque qu'un*
livre.
LA MAISON DE SATAN 425
de leurs rangs]. Leurs critures seront la Torah, l'vangile, les Psaumes
et le Furqn [= Coran]. Quelle sera mon criture? Ton criture
sera le tatouage, ton Coran la posie, tes Messagers les devins, ta nourr
iture celle sur laquelle on n'a pas prononc le nom de Dieu, ta boisson
celle qui enivre, ta parole le mensonge, ta maison le hammam, tes pi
ges les femmes, ton muezzin la flte et ton temple les marchs.155
3 / Enfin, il y a la version rapporte par/le hanbalite Ibn al-
Jawz (m. 597/1200) :
Quand Satan (Ibls) > fut : renvoy [sur, la terre], il156 demanda :
! Seigneur ! Tu l'as maudit ! Quelle sera son action ? La magie
(sihr). Et son Coran ? La posie. Son criture ? Les tatoua
ges (washm). Sa nourriture ? Toute. victime non rituelle (mayta)
et tout ce sur quoi le nom de Dieu n'a pas t prononc. Quelle sera
sa boisson ? Tout ce qui engendre l'ivresse (muskir). O sera sa
demeure - (maskan) ? Le bain < public. Son lieu de runion
(majlis) ? Les marchs (aswq). Son muezzin? La flte.
Ses piges (masa id) 1 Les femmes. 157
Le hammam est ainsi un lieu satanique158. Jamais auparavant
une telle association n'apparat dans la littrature de . traditions.
Cette; reprsentation: semble : rpandue dans^ l'islam* mdival
comme en tmoigne l'anecdote suivante :
Un jour, Abu Muslim Ibrahim ; b. ' Abd Allah al-Kjj al-Basr ;
(m. 292/904) sortit ds l'aube de . chez lui/ Comme la > journe tait
froide, il se prcipita se rfugier dans le hammam qui venait d'ouvrir ses
portes. Hlant le tenancier, il lui demanda : Y a-t-il quelqu'un dans *
la salle chaude ? Non, il n'y, a personne, lui rpond l'autre. Alors il
se dirigea vers la salle chaude; au moment o il ouvrit la porte, une
voix, venant, de l'intrieur de l'tuve, . l'apostropha : Abu Muslim !
soumets-toi, . tu < seras F sauf ! 159 La voix , dclama ensuite des . vers.
Effray, Abu Muslim se hta de quitter les lieux. N'as-tu pas pr
tendu qu'il n'y avait pas me qui vive dans le bain ? As-tu entendu-
quelque chose ?, lui demanda le tenancier. Aprs qu'il lui eut narr les
faits; le tenancier lui dit : La voix que tu as entendue est celle d'un
djinn, qui se manifeste nous tout instant... lf>0
155. Hilyat al-awliy\ III; 278-279.
156.: Habituellement; ce hadith prend la forme d'un dialogue entre
Dieu et Satan ; dans cette version; Dieu a un dialogue avec un autre que
Satan - ou s'agit-il d'une erreur de transmission du texte?
157. Muntazam; I, 178.
158. Rappelons que la Ka'ba est appele Maison de Dieu (bayt
Allah).
159. Jeu de mot intraduisible: zb muslim; aslam; taslam. .
160. Ibn al-Jawz, op. cit., XIII, 36; Khtib Baghdd, Trkh Baghd
ad, .VI, 122. .
426 MOHAMMED HOCINE BENKHEIRA
Le rapport entre le hammam et les djinns peut tre mdiatis
par la figure de Salomon, tenu en islam pour le matre des djinns : .
Salomon est le premier, avoir difi un bain1,61. Les djinns [qui
taient sous ses ordres, selon la Tradition musulmane] l'ont construit
pour lui, et ont galement fabriqu pour lui la pte piler. (nr a )i61
afin que Bilqs163 se dbarrasse des poils qui recouvraient la totalit de
son corps la veille de son mariage avec lui164.
Selon une autre tradition, les eaux sont la demeure des esprits :
Abu Sa'd rapporte avoir , vu Hasan et : Husayn [les petits-fils du
Prophte, par sa fille Ftima],- immergs dans l'eau165 et recouverts de
draps (burdatayn) 16fV Comme il est intrigu par ce comportement, ils lui ,
disent : Ne sais-tu pas que les eaux ont des habitants167?
161. Ide d'origine rabbinique (Stern, 1994, 173).
162. Poudre ou pte pilatoire base de pierre chaux, de baryum et
d'un mlange de sels de calcium (Elkhadem, 1990, 237). Les mdecins
recommandaient, afin de se prmunir de sa brlure, de s'oindre au pra
lable le corps de guimauve, de le laver avec de l'eau froide et de se scher,
puis ensuite de s'oindre de nouveau le corps avec un autre mlange base
de carthane, de ppins de pastque, de farine de riz, de suc de myrte et de
jus de pomme {op. cit:, 219). On pouvait galement s'oindre de marc de vin
(durd), mettre du henn ou un parfum base de safran (khulq) aprs
avoir enlev la pte piler (Ibn Ab Shayba, op. cit., I, 134, n 1537, et
133, ns 1534, 1535).
163. C'est--dire la reine de Saba.
164: Qalqashand, Subh al-a'sh, I, 426. Salomon, fils de David, est le
premier pour qui un bain fut construit. Quand il y pntra [la premire
fois], il suffoqua en raison de la chaleur et du manque d'air... (Ibn Ab
'sim, Aw'il, 49, n 133). Salomon, fils de David, est le premier pour
lequel on fabriqua la pte piler et qui mit les pieds dans un bain. Quand
il fut l'intrieur et ressentit sa chaleur intense, il gmit devant le chtiment
divin (Tabarn,- Aw'il, 62, n 12). Cf. aussi Muttaq Hind, Kanz, IX,
170, n 26628. Selon Dhahhk, commentant le verset coranique 27,
44,* ce.
sont les dmons (shaytn) a son service qui ont fait connatre la pte pi
ler et le hammam Salomon. Selon Ta'alib, quand il fut l'intrieur du
bain et qu'il colla son dos contre le mur, il s'cria : Nous souffrons du
chtiment de Dieu ! (Qurtub, Ahkm, XIII, 139). L'ide que l'on doit la
pte piler Salomon est un lieu commun rpandu dans le Moyen ge
musulman ('Askar, A w 'il, 304).* Selon ; plusieurs , traditions; 'AH ; b. Ab
Tlib avait coutume de se servir de pte pilatoire dans le hammam (Ts,
op. cit., 374, n" 1147 et 375, n 1156); Rappelons qu'il est exig du bon
musulman qu'il s'pile rgulirement.
165. Selon une variante,- dans l'Euphrate..
166. Selon une variante, il est question de pagne (izr).
1 67. Suyt, Murjn, 39/. nos 1 14 et 1 1 5 (d'aprs . Dlb et . 'Abd al-
Razzq, op. cit., I,' 289, n 1114). Variante dans Ibn Ab Shayba, op. cit., I,
181, n 2087. On doit signaler une tradition similaire dans la mme colle-
LA
MAISON DE SATAN 427
videmment,, les habitants dont* il est question sont, des
djinns, . en prsence : desquels > les humains , doivent *. couvrir leur
nudit. Selon une. autre croyance, c'est seulement la nuit que ces^
derniers rsident dans les eaux : c'est pour cela qu'on ne doit ni y
uriner ni s'y laver168.
Nous ; avons rappel au dbut ; de cette : tude que les i bains :
musulmans taient d'origine romaine ; cette formulation n'est pas
entirement exacte, car il s'agit de bains de l'poque byzantine: La ;
diffrence principale entre bains romains et bains byzantins est le
christianisme. Ce dernier a fait subir une transformation majeure-
aux bains romains en supprimant la palestre et en les rduisant
des lieux o l'on se lave et devient . propre/ l'poque . romaine
- surtout la priode impriale -, le bain tait associ d'autres,
plaisirs^ (sexualit, ivresse...), parfois . l'exercice de sports,
s'inscrivant ainsi dans un culte du corps physique,, mme si cela,
est' plus vrai des . Grecs anciens ; : les rgles concernant la nudit -
taient assez lches, . voire . mme : absentes dans certains cas ; : la
mixit . y tait , parfois pratique169 ; la forme principale du bain
tait ? l'immersion de -, plusieurs personnes dans \ un mme bassin.
Ds l'poque byzantine, certaines de ces caractristiques vont tre
combattues1.70 ; . le : bain va. cesser, de s'inscrire dans : un culte du
corps, et on va privilgier sa dimension thrapeutique171. Du reste-
tion mais propos du juriste irakien Ibn Ab Layl (n 2086). Daylam a
recueilli une tradition prophtique qui doit tre signale dans ce contexte :
N'entrez dans l'eau [un fleuve ?] que vtu d'un pagne, car l'eau a des yeux -,
(fa-inna li-l-m'aynayn) (Muttaq Hind, Kanz, IX, 169, n 26603).
168. Op. cit., n 116. Cf. galement Qarfi, uakhra, II, 99. Les djinns
n'habitent pas seulement les eaux, ils . installent galement leur . rsidence
dans les trous et les cavernes, les champs et les endroits dserts.
169. Fox, 1997, 386-387 et 579-580.
170. Jean-Marie Salamito crit : Des bains publics les chrtiens pou
vaient user, condition toutefois d'observer une sparation des sexes. ."Une .
femme croyante, disent les Constitutions apostoliques, ne se lavera pas dans
un bain mixte." Et Chrysostome, dans son projet d'ducation chrtienne,
recommandait que le jeune homme ne se ; baignt jamais en prsence des
femmes {in Charles et Luce Pietri, ds, 1995, 707).
171. La contestation du bain, d'origine probablement philosophique, a
t adopte par le christianisme. Selon P. Veyne, l'accent sera mis sur le
refus du bain comme source de plaisir : Les penseurs et les chrtiens se
refuseront ce plaisir ; ils n'auront pas la mollesse d'tre propres et n'iront se
baigner qu'une ou deux fois par mois ; la barbe sale d'un philosophe tait '
une preuve d'austrit dont il tait fier... (1985, 193).
428 ; MOHAMMED HOCINE BENKHEIRA
pendant longtemps, dans l'Europe chrtienne, on ne prendra de
bain que pour un motif s mdical172. . Les > Pres ; de r. l'glise : ont
vu dans les bains de : la \ priode , paenne ; le . sige de dmons, . et
ont
t"
suivis par le. peuple
des- fidles173. C'est donc le christi
anisme qui, le premier,, a tabli un lien entre les bains publics et
Satan174.
Certains: lments: explicatifs; doivent probablement tre
recherchs dans la littrature de traditions elle-mme; II y a. tout
d'abord: cette ide; d'origine : rabbinique, qui met sur le compte
de; Salomon l'invention* du bain, qui, renchrit la tradition ; isl
amique,- aurait fait appel ses armes de djinns pour la construc
tion d'un tel lieu. Par ailleurs, le lien entre la chaleur, et l'Enfer,
est attest maintes fois dans . les collections de ; traditions. Selon
une famille de ces traditions qui n'ont pas t tudies jusqu' ce
jour,- la ; chaleur terrestre, - celle des . grandes * canicules comme
celle de la , fivre - est d'origine infernale. Or . certains oulmas
n'hsitent pas associer, des: fins d'dification, bain public et*
Enfer : la chaleur y est si intense qu'elle ne manquera pas de rap
peler, celle de l'Enfer ceux qui 'frquentent le lieu; On doit' dis
tinguer, ces textes de ceux qui voient dans le bain une des port
es de l'Enfer , formule qui doit: tre . interprte . probablement ;
en relation avec l'immoralisme qui : est parfois reproch au ; bain
par les plus zls. Contrairement ce qu'a pu soutenir. H. Lam-
mens, la <. critique : du bain i public en islam ; a . des ; liens avec la
pense chrtienne ancienne et non avec le judasme rabbinique,
172. Comme on -sait; crit Antonio Garzya, des scrupules d'ordre
moral et religieux avaient impos au. temps du Bas-Empire un usage trs
parcimonieux du bain; contrairement une tradition bien tablie. . Toutef
ois, mme dans les milieux les plus stricts, on avait admis volontiers des
exceptions pour, les s besoins de la sant et dans une moindre mesure de;
l'hygine; Dj en effet les rgles monastiques les plus anciennes, celles de
Pachme et d'Athanase, admettent- le bain pour les malades (Ginouvs
tal, ds; 1994; 113).
173. Pour le cas de Byzance, cf. Berger, 1982, 132-133 et Yegiil, 1992;
317ab. Cf. aussi Bonner; 1932.
174. Sur les positions du christianisme ancien; on peut se rfrer. la,
notice Bains dans ,DA CL (II; 1). Alain Le Boulluec m'a galement
signal l'ouvrage de Johannes Zellinger; Bad und Bader in der altchristlicher
Kirche, 1928..
LA
MAISON DE SATAN 429
qui n'tait pas du tout hostile au bain.- Il est vrai qu'il pensait
que cette critique tait motive par le refus des images, qui cou
vraient les murs des, bains. publics175.
ADVERSAIRES ET PARTISANS DU HAMMAM -
Quand on examine les chroniques et les ouvrages de prosopo-
graphie, le ' bain . public parat ; tre : un lieu assez banal et non
quelque : chose d'exceptionnel: IL ressort que . l'islamisation de.1
l'Orient n'a pas entran une rupture avec la culture de l'Antiquit :
ce sujet. Les habitants d'Egypte, de Syrie, de Palestine, d'Irak et.
d'Afrique du* Nord^ connaissaient eU frquentaient les bains <
publics depuis l'poque romaine; La christianisation a port des
coups, notamment. sous? Byzance,- la culture romaine. du bain
public, mais ne l'a pas radique. Quand une partie de ces habi
tants choisit l'islam, ils ne rompirent pas brusquement avec leurs
anciennes, habitudes ; . ils, continurent . frquenter les bains
publics. Ceux parmi les Arabes qui n'y taient pas accoutums les
imitrent ; . et ainsi : la culture antique en matire de . bain ' public
survcut : sous la nouvelle religion. Cependant elle, suscita parmi
quelques hommes de religion, trs pieux et trs scrupuleux, peut-
tre marqus, par le christianisme, une certaine hostilit. Mme
s'ils demeurrent toujours une petite minorit et ne purent jamais
s'opposer avec efficacit la diffusion du hammam, ils russirent ;
tout de mme mettre en circulation plusieurs textes sinon fra
nchement opposs aux bains publics, du moins trs critiques.
Ces adversaires du hammam se recrutent principalement au.
sein du groupe des. ahl. al-hadithm: Ainsi 'Abd: Allah b. al-
175: Lammens,- 1930/372. Sur l'attitude du judasme rabbinique envers
le bain public, cf. Encyclopaedia Judaica, IV, notice Bath ; Cohen, 1991;
298-302 ; Hidiroglou, 2000 ; Jacobs, 1998 ; Neusner; d., 1995, 89-90 ; Stem,
1994, 152-153 et 172-173. Mme Liliane Vana a aimablement complt mon
information sur ce sujet (cf. galement ephe, Section des sciences religieu
ses, Annuaire. Rsum des confrences et travaux, 1991-1992; t. C, 241-242).
176. Il s'agit d'un groupe de doctrinaires religieux pitistes, opposs
tout usage de la raison et convaincus que la thologie comme le droit isl
amiques ne doivent tre fonds que sur des textes remontant au Prophte ou
aux premires autorits de l'islam.
430 MOHAMMED HOCINE BENKHEIRA
Mubrak (m. 181/797) et Yahy b. Sa'd al-Qattn (m. 198/813),
qui en sont -deux minents membres, , n'auraient jamais i mis les ,
pieds dans un bain public1.77. Mlik b. Anas ; (m. 179/795), non
plus, n'aurait jamais mis les pieds dans; un bain, selon <Wqid
(m. 207/823), qui avait t son lve Mdine178. L'opposition au
hammam a survcu longtemps, voire mme n'a jamais rellement
disparu. toutes les poques, on en rencontre des reprsentants.
Husayn b. Ahmad b. Ja'far Abu > 'Abd Allah b. al-Baghdd ;
(m. 404/1013), qui est dcrit comme un homme d'une trs grande
pit et un ascte scrupuleux, ne frquentait pas le bain public et
ne se rasait pas non plus la tte.* Il se contentait de raccourcir ses
cheveux quand ils s'allongeaient trop l'aide des ciseaux qui ser
vaient tondre les moutons et ne se servait pas non plus de .
savon, pour laver ses vtements179. Le grand souf Ahmad b. Ab
al-Husayn al-Rif' (m: 578/1183) rprouvait la frquentation des
bains publics par les soufs180. Le shfl'te Nawaw (m; 667/1273)
qui, dans ; ses traits de ; droit positif, ne dfendait nullement ' la
frquentation du hammam, se l'interdisait ' lui-mme par asc
tisme : il n'y aurait jamais mis les pieds181.
Cependant tous les hommes de religion, y compris parmi les.
traditionnistes, n'taient pas - des adversaires irrductibles du
hammam.. Awz'* (m. 157/774), le grand1' juriste syriens du
IIe/ sicle de : l'Hgire; est mort , l'intrieur d'un bain public :
Beyrouth182. Shfl' (m.. 204/820), lui- aussi,., ne rpugnait pas.
d'aller au bain183. ' la diffrence de, Mlik; son matre, 'Abd
177. Pour le premier, voir Sha'rn, Tabaqt, 86, pour le second, Ibn
Hajar, Tahdb, IV,
" 359a. Il est important de signaler que ces deux illustres
personnages furent des matres de Ibn Hanbal, qui hrita d'eux une rt
icence prononce envers le hammam (cf. Laoust, 1965, 87 et 115).
178. 'Iyd, Tartb, I, 51:.'Al b. Zayd al-Far'id (m.- 263/866) a rap
port un. propos de Mlik ce sujet : Je n'ai jamais pntr dans .
bain (Khtib , Baghdd/ op.- cit., XI,' 427, n 6315). On observera que
l'vitement du bain tait une tendance forte. du monachisme chrtien en
Orient (DACL, II, , 87-89).
179. Ibn al-Jawz, op. cit., XV, 99, n 3047 ; Ibn Ab Ya'l, Tabaqt al-
hanbila, II, 8; n 639; Khtib Baghdd, op. cit., VIII, 15, n 4054.
180. Sha'rn, op. cit., 201.
181. Dahab, Tadkira, IV, n 1162, notamment p. 175 et 176.
182.'. Sam'n, Ansb, 1,227 ; Sha'rn, op. cit.) 68.
183. 'Iyd, op. cit., I, 221.
LA MAISON DE SATAN 431
Allah b. Wahb (m: 197/812), le grandyuriste gyptien, frquent
ait le ! hammam et : se servait . de pte .. piler (nra) w. . Selon
Asbagh (m. 225/839); qui avait t la ; fois . son . disciple et son
secrtaire, , aprs avoir frquent ': le . hammam ; avec , le commun
( 'mma) , Ibn ; Wahb s'en abstint ensuite et n'y alla - qu'aprs
s'tre assur ' qu'il tait ' vide1.85. Un autre de ses lves, Zayd '
h: Bishr (m. 242/856)? frquentait, lui aussi ^ le: hammm186.-
Muhammad al-Dibj; un descendant de Ja'far ' al-Sdiq; meurt ;
dans le bain, vers 218/833, pour avoir: enfreint la rgle de ne
jamais prendre : un bain le ventre plein1 87. Ibrahim b. Ishq al:
Harb * (m. 285/898), qui * appartenait au ; milieu - des asctes de
Baghdad; ne, rpugnait- pas pourtant, la* frquentation du*
bain188. Le shfi'te Abu Bakr al-Daqqq (m; 392/1002), qui;
assistait le juge Abu .'Abdi Allah; Husaynb. Hrn al-Dabb,
avait pour habitude de ne pas porter de pagne l'intrieur du-
hammam. Quand cela parvint aux oreilles de Dabb, il'crut que
la raison de ce comportement tait la pauvret, aussi il fit parven
ir Daqqq plusieurs . pagnes; Comme on > le vit aprs cela t de
nouveau sans pagne, v l'intrieur . du hammam, Dabb lui en
demanda la- raison ; il. luh dclara", qu'il; avait* la sensation
d'touffer l'intrieur de la salle chaude189.
Un des signes qui ne trompent pas que la ^guerre mene par
des pans importants de la classe des oulmas contre le hammam
s'estompe, est qu'ils sont; partir du I v7xe sicle; nombreux s'y
teindre., Le mlikite cordouan Ahmad b. Muhammad b.Ysuf,
qui servit > tour tour le calife al-Mustansir, et son fils- Hishm;
mourut en 372/982 dans le bain aprs y avoir fait une chute morte
lle190. . Le grand : traditionniste al-Hkim al-Nsbr; auteur du
Mustadrak notamment; mourut dans la salle froide; alors qu'il
184. Ibn al-Jawz; o/j. cit., X, 41, n 1078.
185. Ibn Rushd, Bay an, XVIII, : 546-547.
186. 'lyd, op. cit., I, 369.
187. Ibn al-Jawz, op. cit., X, 121, n 1116. Il s'agit d'une rgle dit
tique d'origine profane: duhl al-hammm.'al bitna (Ibn Qutay ba, 'Uyn
al-ahbr, 111,294; Ibn 'Abd ' Rabbihi, Al-'iqd al frd, VIII; 19).,
188. Khtib Baghdd, op. cit., VI; 31.
189; Ibn al-Jawz, op. cit., XV, 36, n 2977.
190. 'lyd, op. cit., II; 190.
432'
MOHAMMED HOCINE BENKHEIRA
n'avait'; pas : encore \ revtu; sa. chemise : en 405/1014191. Le juriste
shf'te 'Umar b:.'Abd al-Rahm Kaml al-dn Abu al-Hshim,.
dont' on' dit: qu'il tait particulirement, soucieux, de; puret
physique, s'est' teint? lui' aussi/ - l'intrieur, d'un; hammam
en 642/1245192.. D'autres: meurent; en le quittant. Ainsi est-ce le
cas en 320/932. du traditionniste Ibn- Shahn193,. en. 806/1404 de
Zayn al-dn. al-'Irq194 et enr 816/1414- de. Fakhn al-dn al-
Barmw195. En 329/941, le juriste Ahmad b. Ibrhm b. Tmard a
un accident ; mortel en sortant du bain : . un mur s'effondre sur
lui et il en meurt196.
Plusieurs soufis frquentaient le bain public. Shams-1-dn al-
Hanaf (m. 847/1444) semble l'avoir apprci. Il s'y rendait en
groupe; accompagn de fidles. Quand il se rasait la tte, les gens;
se disputaient ses cheveux pour la ' baraka - dont ; ils . taient >. por
teurs et. qu'ils stockaient mme chez eux197. Un* jour, alors qu'il
tait dans :1e bain ' la tte d'un groupe de. ses disciples, il puisa
de l'eau- dans le bassin d'eau chaude et en aspergea ses compa
gnons : La, chaleur- du feu * avec . lequel Dieu ; punira ceux qui
auront dsobi, et; qui< appartiennent lav. Communaut de
Muhammad; ressemblera celle de cette eau. Cela rjouit ses
compagnons, probablement . parce ; qu'elle n'tait ; pas trop br
lante * et donc, pas . trop insupportable198. . Quant , Shihb-1-dn
Nasl ' (m.. 941/1 534), il aimait beaucoup le : bain : public, . telle
enseigne que c'est, dans ce lieu qu'il : s'teignit199:-
AbTlib al-Makk (m. 386/996), qui n'tait pas un: fervent
adepte du - hammam, a dfini les rgles que l'on doit observer .
dans la. frquentation du hammam, parmi lesquelles on relvera;
celles-ci : 17 on ne doit rechercher la puret que dans un but reli-
191. Dahab, Tadkira,- III, n 962, p. 166 ; Ibn Qd Shuhba, Tabaqt
al-shfi'yya, I, 193-194, n 153.
192. Ibn Ab Shuhba, op. cit., II, 119-120, n 418.
193. Ibn al-Jawz, op. cit., ; XIII, 312, n 2317; Khtib Baghdd,
op. cit., I, 409.
194. Ibn Qd Shuhba, op. cit., IV, 33/ n 732. ,
195. Ibid.,. 34-35, n 734.
196. Ibn al-Jawz, op. cit., XIV, 9, n 2430/
197. Sha'rn, op. cit., 413.
198. Ibid., 419.
199. Ibid, All.
LA MAISON DE SATAN 433
gieux* et la: propret que dans celui du culte, car la puret est. la
meilleure : des choses > qui ont trait l'Autre monde, et; le ham-
mm est ce qu'il y a de mieux pour se purifier ; 2 / le baigneur
doit donner le . prix du i bain au propritaire l'entre ; 3 / il ne
doit pas verser de l'eau sur lui en trop grande quantit sans nulle
ncessit, ni utiliser la quantit qu'il faut pour.trois pieds. pour
laver, seulement deux, surtout s'il s'agit d'eau chaude ; 4/ il doit-
se ' rappeler du Feu , au \ contact avec . la chaleur , du hammam200.
Ces rgles seront . reprises dans . une . partie : de la littrature rel
igieuse: ultrieure,, notamment par les
shfi'tes201.' Avec Muhy-al-
dn.b. 'Arab:(m. 638/1240), la rticence l'gard du ; hammam
disparat totalement. Non . seulement il constitue une source de
plaisir pour i le corps physique et le dbarrasse de la crasse, mais
il rappelle la vie future (hira) . Ce dernier, trait : est . ses yeux
probablement le plus ; important : en ; pntrant totalement * nu
dans Ttuve, laissant Textrieur.tous les biens qu'il possde;. la
situation du. baigneur est analogue celle du mort, nu et qui ne
possde plus rien202..
La plupart du: temps; on continue frquenter le bain public
pour, des motifs non religieux; Ainsi on s'y rendait' l'occasion
d'vnements importants, comme : par. exemple,', de nos jours, on ;
peut aller chez le coiffeur. Vers 192/812, quand : Hafs , b. Ghiyt,
l'un des proches de Wak' b: al-Jarrh (m. 192/812), est. nomm
juge par.Hrn al-Rashd, il se teint la barbe et va au bain avant1
d'occuper sa nouvelle fonction203. 'Al b. Ibrhm b. Ms, secr
taire de Masrr al-Balkh, - va - au bain avant la . visite qu'il doit :
effectuer auprs du ' qd * Hasan b. Ism'l al-Azd204. De retour
200 Qm,- II," 496..
201. Ghazzl, Ihy',1, 123-124; Suyt, Muntaq, 104.
202.' Futht, l; 686. Cette vision n'est pas sans lien avec une tradition
prophtique tardive : Un musulman ne peut pas pntrer dans une meil
leure maison que le bain public : quand il y est; il demande Dieu de
[l'envoyer au] Paradis et se rfugie auprs de Lui par [crainte] du Feu. La
pire des maisons dans laquelle il pntre est la chambre nuptiale (bayt al-
'ars) : elle lui fait dsirer ardemment le monde (duny) et oublier la vie
future (Muttaq Hindi, Kanz, IX, 171, n 26639):
203. Ibn al-Jawz, op. cit., IX, 204, n 1049 ; Khtib Baghdd, op. cit.,
XIV, 417. Oppos l'acceptation de la fonction de juge par un muhaddit Wak' prit ses distances avec Hafs (Ibn Hajar, Tahdb, IV, 312a).
204. Khtib Baghdd, op. cit., VII,- 285.
434 MOHAMMED HOCINE BENKHEIRA \
de . voyage,' on allait galement au bain. Dans une anecdote qui .
concerne- le second' Calife-- abbside Abu Ja'far al-Mansr
(m.. 157/775), celui-ci dit l'un de ses interlocuteurs : Va-t-en
'Abd al-Rahmn ! prends un bain et repose-toi ! car voyager est;
salissant: Ensuite,* viens i me voir, de bon matin: 205 Durant? sa
jeunesses Thirb.,' Abd' Allh-Tabar (m. 450/1067) se rend dans
le Jurjn pour suivre l'enseignement de Abu Bakr al-Ism'l. Le
matin mme de son arrive dans la ville o rside l'illustre :
matre, il se rend au bain, sans aucun doute pour.se dbarrasser
de la poussire du voyage2,06. Un hte pouvait offrir, un bain ses
invits, comme il leur offrait la nourriture ,- et le gte207. Sous . le :
califat i de al-Wald h b. 'Abd al-Malik (86/705-96/7 1 5), 'Abd t al-
Rahmn b. Yazd b. Jbir (m. 1 56/773) reoit chez lui Damas ;
la visite de Sulaymn b.Yasr. (m;. 107/726). Avant de lui donner,
: manger, il l'emmne bain2.08.. Quand le Calife ; al-Mahd i
(158/775-169/785) ! libre : son ancieni vizir, tomb : disgrce,
Ya'qb b.. Dwd; (m:. 182/798),, aprs plusieurs: annes-
d'emprisonnement, il ordonne ses serviteurs de l'accompagner
au bain et de le laver, avant de s'entretenir avec lui209. Parce qu'il ,
ne peut quitter de suite la mosque, Da'laj b. Ahmad al-Sijistn
(m..351/962):demande' l'un: de ses proches de conduire, un de
ses cranciers au. bain; de lui donner un.de ses vtements et de.
l'installer chez; lui en attendant son -retour. Avant de: lui rendre
son d; il lui donne manger, tout de mme210. On ne frquente
pas le bain < public uniquement par: got de la propret ou pour
acqurir; la puret physique ncessaire : au culte, . on : y va: gal
ement sur injonction du mdecin. En 424/1033, le Calife s'y- rend-
pour traiter une ruption de boutons211.
Le lieu tait devenu . tellement banal que des assassinats , s'y
commettaient. En
202/818,' le vizir Fadl b. Suhayl est tu dans un
205. Ibn al-Jawz, op. cit., VIII/ 11.
206. Khtib Baghdd, op. cit., IX, 359.
207. Ibn al-Jawz, op. cit., XI, 14. II n'y a gure longtemps, dans de.
nombreux pays musulmans, on offrait, en guise de pourboire pour service
rendu, le prix d'un bain.
208.. Khtib Baghdd, op. cit., X, 211, n 5353:
209. Ibid, XIV, 263-264
210: Ibid, VIII, 395.
211. Ibn al-Jawz, op., cit., XV, 233.
LA MAISON DE SATAN 435
bain : Sarakhs sur i l'instigation i du >: Calife al-Ma'mn par un
groupe de quatre mamlks212. Le calife al-Mu'tazz, un des fils de
al-Mutawakkil, qui accde : au > califat ; en * 252/866, , meurt aprs '
avoir t emprisonn dans un hammam et assoiff en 255/869213.^
En 474/1082, un ou deux esclaves tentent d'assassiner Muslimi
b; 'Qurays dans son bain ; il ne doit la vie sauve qu' son pouse
qui entend ses . cris214. . Abu ' Abd Allah . b. Ab : Dakhl al-' Usm
(m. 378/988) revtit la sortie du bain une chemise empoisonne,
qui causa sa mort215.
Le hammam est galement un lieu de sociabilit, o l'on peut
faire des rencontres diverses, comme de nos jours . un caf, un
restaurant < ou un salon \ de coiffure. , En .< 245/859; un homme va
dans un bain frquent par Siwr b.
'Abd' Allah; qui tait juge ;
Baghdad. Il le trouve dans la salle chaude, allong sur le sol et
recouvert d'un pagne. 1 s'assied prs de lui; mais l'autre ne; lui
adresse pas la parole. Au bout d'une heure, le juge dit son voi
sin : Je suis gn par ta prsence : ou c'est toi qui sors, ou c'est
moi. Je suis venu t'interroger au sujet: d'un- problme
(mas'ala). Ce lieu n'est pas fait pour examiner les problmes.
C'est le genre , de questions que '. l'on traite dans les bains
(innah min mas'il al-hammm) ! Le juge rit de cette rplique
et accepte de l'entendre216. Les femmes ont d'ailleurs t toujours
plus - attaches . que les hommes au hammam, ne disposant pas
d'autres lieux de rencontre publics, l'instar du souk ou de la
mosque pour les hommes217. Il est' significatif que, partir du:
nr/ixe sicle, si les juristes ne s'opposent plus la frquentation;
du hammam par les hommes pourvu qu'ils ne s'y promnent pas i
nus, ils demeurent opposs sa libre frquentation par les fem
mes et ne l'admettent ; que pour un motif valable, comme une
212. Ibid., 112, n 1105."
Elisseff,'1977, 139. Selon ce dernier, on aurait
trop chauff le bain. Laoust, 1965, 99.
213. Dahab, 7 II; 9.
214. Ibn al-Jawz, op. cit., XVI, 217.
215. Sam'n, op. cit., I, 206. .
216. Ibn al-Jawz, op. cit., XI; 332 ; Khtib Baghdd, op. cit., IX, 211.
217. Auxquels s'ajoutera plus tard le caf. Par exemple, dans l'Espagne
nasride, une historienne note que le bain public tait une des rares distrac
tions de la femme marie, qui s'y rendait une deux fois par mois, y retrou
vant ses amies et partageant des collations (Ari, 1973, 366).
436 MOHAMMED HOCINE BENKHEIRA
maladie, la fin de la priode menstruelle ou ? le retour des couc
hes218. D'ailleurs, partir de cette poque, c'est presque exclus
ivement au nom de la morale sexuelle que l'opposition au ham-
mm continue ; s'exprimer.
CONCLUSIONS
Si le hammam avait t adopt par les musulmans en raison
de son aptitude raliser l'idal de puret physique poursuivi1
par la loi islamique, il en serait question dans les traits de droit,
notamment dans le. chapitre consacre la puret physique
(tahra). Aussi ne doit-on pas tre surpris quand on ouvre un de
ces traits : il :- y est peu question < du J hammam, mme dans le
paragraphe consacr au ghusl, comme on ; vient d'ailleurs de . le
voir. Mais ' ce silence ne : doit pas tre interprt cependant de
manire restrictive : il ne signifie- ni, que le hammam tait
inconnu des juristes; ni que sa frquentation, tait dfendue
- dans les deux cas, ce serait inexact -, mais seulement que . le
choix du lieu le plus convenable pour accomplir le ghusl est laiss
l'apprciation du fidle. Le hammam n'a - pas de fonction rel
igieuse et rituelle dfinie sur le plan doctrinal.. L'ide qu'ilcons-
titue une annexe de la mosque n'est donc pas atteste pour:
les premiers sicles de l'Hgire:
Le tabou de la nudit corporelle est central dans la loi isl
amique. Il est manifeste ds le Coran. Or; le hammam implique
la nudit. N'y a-t-il pas l une contradiction patente? Pourtant,
ce tabou n'a pas constitu un obstacle au ' dveloppement du \
hammam, qui s'est rpandu l'ombre de la loi islamique," loin;
d'tre frein ou gn. Comment expliquer qu'une loi .religieuse,
si scrupuleuse dans le domaine, des murs, a permis l'panouis
sement d'une institution d'origine paenne, o de : surcrot ; la
nudit est la rgle? Ce n'est pas l'islam qui a combattu le bain
public, . mais . le , christianisme occidental ! Ce paradoxe mrite :.
d'tre relev. -
218: Les hanbalites sont demeurs les plus hostiles au hammam (Ibn*
Muflih, db, III, 318-327).
LA
MAISON DE SATAN 437
Les ; musulmans ,; ont? adopt le hammam et l'ont frquent
pour trois raisons principales. Il y a d'abord des raisons religieu
ses. Comme la loi islamique prescrit imprativement une asper
sion de la i totalit du * corps i. avec de l'eau aprs des i rapports *
sexuels, les menstrues ou un accouchement, il pouvait devenir
lieu le plus appropri pour accomplir, ce rite, qui peut l'tre ga
lement ' domicile, dans ; une rivire ou (. dans , tout autre ; endroit,
pourvu : que * le fidle ; soit i l'abri des * regards indiscrets. Une l
recommandation semble avoir jou un rle bien plus important
dans l'islamisation des thermes byzantins : le bain prescrit le ven
dredi, les jours de fte et certains moments du rituel du pleri
nage. La prescription de s'piler a contribu aussi renforcer le .
poids - du : hammam. En \ second lieu, depuis la > plus haute anti
quit,' le bain public remplit une fonction thrapeutique : comme
leurs prdcesseurs, les mdecins musulmans prescrivaient par
fois comme ' remde le bain; Enfin; en troisime lieu, les musul
mans - apprciaient - et continuent d'apprcier l > o les ham
mams subsistent encore - le plaisir, du bain. C'est souvent pour
cette raison-bien profane que l'on continue frquenter le ham-
mm dans de nombreux pays musulmans.
C'est pour cela' que l'on doit se garder d'introduire une rup
ture trop grande entre l'islam et ' les civilisations qui l'ont pr
cd/ Les musulmans sont la plupart* du .temps d'anciens juifs,
d'anciens chrtiens, d'anciens < mazdens et' les adeptes d'autres
religions encore, dont la plupart; y compris quand i ils -vivaient
dans l'aire culturelle iranienne; taient plus ou moins romaniss.
Quand ils ' se sont convertis l'islam, ils n'ont nullement aban
donn leurs anciennes habitudes ni leur ancien mode de vie. Ils
ont continu frquenter- le bain public aprs leur conversion .
l'islam, non pour un motif de purification rituelle mais pour ce
pour, quoi ils le . frquentaient . auparavant : d'abord - parce que ;
c'est un - lieu de dlassement, ensuite parce qu'il ; est v utile ; sur le
plan mdical. Ainsi si les musulmans ne tournent' pas le dos aux
bains publics et vont jusqu' les dvelopper et leur imprimer leur
marque, c'est parce qu'ils les frquentaient principalement : pour
ces deux raisons.,
Le hammam se spcifie selon les sexes : pour les hommes, on
y pratique le massage, le rasage et1 l'pilation, les saignes, pour
438 MOHAMMED HOCINE BENKHEIRA
les femmes; outre les , arts de la beaut, s'y met ; en . place : une
socit fminine, qui n'a gure de possibilits de s'panouir ail
leurs. Il '' est . pour ; les femmes : ce que : le march ou , la ; mosque
sont pour les hommes - un espace public et un lieu de sociabilit;
Les amateurs musulmans du hammam ne se distinguent pas vra
iment de leurs quivalents; byzantins, voire romains ; ils poursui
vent1 peu prs les - mmes : buts qu'eux ; et cela; est* peut-tre
encore plus, vrai pour les femmes. : Pourtant, la critique du ham-
mm n'a? jamais . cess : mme : quand, tardivement,- aprs le
in7ixe sicle,- le dbat son sujet perd de son intensit et que ce:
lieu gagne en respectabilit, il n'aura jamais, dans les milieux les
plus pieux et les : plus scrupuleux en matire de loi religieuse, le
statut d'un lieu indiffrent et il sera toujours tenu en suspicion.
D'un certain point de vue, l'islam est donc l'hritier de la cul
ture romaine du bain : : c'est en < partie pour f se , dtendre et : se
dlasser que les musulmans frquentent les bains publics. La pro
pret que l'on y recherche doit tre distingue de. la puret phy
sique, car elle a des vises profanes. Mme de nos jours, l o on
continue frquenter le bain. public, ce n'est que rarement pour,
des raisons rituelles.. Si fies femmes, y vont souvent, c'est moins
pour se purifier, que pour, les plaisirs divers ; qu'elles ; y trouvent.
Dans * le ; crmonial ' du _ mariage, il constitue ,' un passage oblig
pour la jeune marie qui s'y rend avec pompe. Gomme pour les
enfants qu'on \ y emmne, on ne peut dire ; qu'il s'agit dans . tous
ces cas de ; purification.
Le dbat i sur le hammam, que nous venons de dcrire som
mairement, montre; que les musulmans ? ne reproduisent pas
mcaniquement -les positions des juifs ou des chrtiens, mme si
leur propre attitude en est parfois fortement marque; Aprs une:
priode de rsistance qui. ne va- pas au-del 'du- in7ixe sicle, la
majorit des juristes cesse de contester la validit du ghusl purifi
cateur, accompli ? dans * le hammam. Sur ce point ? prcis, , la Loi ;
islamique se distingue nettement de la Loi juive, qui a continu ,
opposer, bain rituel et bain profane. . Par ailleurs, , alors r que : le
christianisme a de plus en plus rduit le bain sa seule fonction <
thrapeutique, en censurant le plaisir qu'il pouvait i procurer,
l'islam-: at admis ce dernier; et . ne l'a jamais remis en question.
Ainsi depuis cette lointaine poque, le hammam est un lieu dans .
LA MAISON DE SATAN 439
lequel on peut accomplir les rites de purification, se soigner ou se
dlasser. Par consquent, il est inexact que c'est seulement pour
des raisons religieuses que les musulmans l'ont frquent (et le
frquentent)..
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