Vous êtes sur la page 1sur 612

Digitized by the Internet Archive

in

2010 with funding from


University of

Ottawa

Iittp://www.arcliive.org/details/liistoireancienn01ducli

^^

3-^^

L.

DUCHESNE

Histoire

ancienne
l'glise

de

Tome L
TROISIME DITION

PARIS
E.

DE BOCCARD,
1,

diteur
1

LIBRAIRE DBS BCOLBS FRANAISES d'ATRNBS ET DB ROME

Rue de Mdicis,
1923

1/
il

^-^^

Uuchesne,

llisl.

anc. del'Egl,

T.

i.

HISTOIRE ANCIENNE

DE L'EGLISE

L.

DUCHESNE

Histoire

ancienne
l'glise

de

Tome L
TROISIME DITION

E.

PARIS DE BOCCARD,
1,

diteur
IJE

LIBRAIRE DES ECOLES FRANAISES d'ATHNES ET

ROME

Rue de Mdicis,
1923

fs It ?

ft

,r

M.

GASTON BOISSIER

PRFACE

Au temps de
alors

que

les

la perscution de Diocltien, glises taient dtruites, les

livres saints brls, les chrtiens proscrits

ou

contraints d'apostasier,
vaillait

un d'entre eux

tra-

tranquillement compiler la pre-

mire histoire du christianisme. Ce n'tait pas un esprit suprieur, mais c'tait un

homme

patient,

laborieux,

consciencieux.

Depuis de longues annes dj, il rassemblait des matriaux en vue du livre qu'il mditait. Il russit les sauver du naufrage et mme les mettre en uvre. C'est ainsi qu'Eusbe de Csare devint le pre de l'histoire ecclsiastique. A ceux qui, longtemps aprs lui, en des jours sombres, eux aussi, reprennent son dessein, incombe avant tout le devoir de rappeler son nom et ses incomparables services. S'il n'avait pas, avec une diligence sans gale, fouill les bibliothques palestiniennes o le docteur Origne et l'vque Alexandre
avaient recueilli toute la littrature chrtienne des temps anciens, nos connaissances sur les trois premiers sicles de l'Eglise se rduiraient bien peu de chose. Grce lui

XII

PREFACE

nous nous trouvons en mesure, non sans doute de ne pas regretter le naufrage de cette littrature, mais au moins de pouvoir l'apprcier sur de notables dbris.

Eusbe, pourtant, n'est pas notre seul tmoin. Plusieurs des livres antiques dont il nous parle et mme quelques-uns dont il ne parle pas se sont conservs jusqu' nous; d'autres ont pass sous les yeux de liseurs infatigables et communicatifs, comme saint Epiphane, saint Jrme et Photius. L'histoire littraire du christianisme en sa primitive poque est chose possible. On l'a tente souvent. L'Allemagne possde, en ce genre, l'exposition toute neuve et bien remarquable de

M. 0. Bardenhever \ Depuis une trentaine d'annes, l'actif laboratoire de M. Adolf Harnack travaille, comme Eusbe avant la perscution, rassembler les documents d'une grande synthse. Le monde scientifique est tenu au courant des prparatifs par la collection des Textes et recherches ^ et surtout par la publication de deux ouvrages prliminaires sur la tradition de l'ancienne
littrature chrtienne et sur sa chronologie
1.

^.

Geschichie der alikirchlichen Litteralur, Herder, 1902-1903, 2 vol. Texte und Untersuchungen zur Geschichte der altchristlichen Litteratur, Leipzig, Hinrich. 3. Geschichte der altchristlichen Litteratur ; 1" partie Die Ueberlieferung und der Bestand (1893) ; 2 partie Die Chronologie (18971904). Je dois mentionner aussi la collection des crivains chrtiens
2.
: :

des trois premiers sicles, publie sous les auspices de l'acadmie de Berlin plusieurs volumes ont dj paru.
:

PRFACE

XIH

Ces travaux, auprs desquels il serait ais d'en citer d'autres, originaires de France \ d'Angleterre et d'Italie, ont grandement clair les vieux textes et leurs mutuels rapports. La documentation a fait vraiment de grands progrs. Vers la fin du XVIP sicle l'honnte et judicieux Tillemont tablit ses dissertations sur la plus consciencieuse tude des sources connues de son temps. Il serait bien tonn, s'il rapparaissait, de voir tout ce qu'on a dcouvert depuis. Cependant il ne faut pas croire que le progrs des tudes ait modifi essentiellement, ou mme grandement, la tradition qui s'exprime en ses doctes volumes. Les rsultats partiels acquis par tant de dcouvertes et d'efforts tendent en somme justifier la faon de voir des sages critiques du temps de Louis XIV. On est revenu des systmes insenss dont Tubingue eut la primeur; d'autres, il est vrai, les ont remplacs, car le cerveau humain est toujours fcond en inventions bizarres. Mais il y a une opinion moyenne, reprsente par les jugements des gens graves et sains d'esprit, qui s'impose au public de sens rassis. Je n'ai pas besoin de dire que je crois tre de celle-l. Peut-tre me flatt-je. Mais je me sens une gale horreur pour la niaiserie de certains systmes et pour
1.

Surtout P. Monceaux, Histoire

littraire

de l'Afrioue chrtienne,

1901.

XIV

PRFACE

celle

de certaines lgendes. Je crois


s'il

mme

que,

fallait choisir, les lgendes,


et

au moins un peu de posie


laire,

o il y a d'me popu-

auraient encore ma prfrence. la tche que j'entreprends ici, tche modeste, d'exposition et de vulgarisation, peut se justifier par les progrs de la recherche rudite. Cependant si j'ai pris la plume, c'est que j'y ai t exhort et presque contraint par tant de personnes, que j'ai d, pour en obtenir le repos, leur donner satis-

Donc

faction

'.

dfendront pas contre les critiques, car elles ne sont pas, pour la plupart, des personnes de plume. Mais les gens experts et senss m'excuseront d'euxmmes de ce que, voulant faire un livre lisible, je ne me suis pas encombr de discussions critiques et de bibliographie. Ils comprendront aussi pourquoi je ne me suis pas trop attard aux toutes premires origines. Traites avec l'ampleur ncessaire, les questions relatives la fondation de l'Eglise en gnral et aux premires phases de l'vanglisation m'auraient retenu trop longtemps en dehors de ce qui est le sujet propre de mon livre. Chaque chose a son temps, et sa place. On me pardonnera aussi une certaine tenCes personnes ne
1.

me

Je dois avouer que

j'ai

t inspir aussi par le dsir d'arrter

la circulation d'un vieux cahier de cours, lithographie depuis bientt trente ans, qui me semble avoir trop vcu pour ma gloire.

PRFACE

XV

dance limiter ma curiosit. J'admire beaucoup les personnes qui veulent tout savoir, et je rends hommage l'ingniosit avec laquelle elles savent prolonger, par des hypothses sduisantes, les perspectives ouvertes

sur tmoignages bien vrifis. Pour mon usage personnel je prfre les terrains solides; j'aime mieux aller moins loin et marcher avec plus de scurit, non plus sapere quam oportet sapere, sed sapere ad sohrietatem.
Rome, 22 novembre
1905.

Avis sur la deuxime dition

L'accueil fait ce livre a t si favorable que, deux mois aprs la mise en vente de la premire dition, il a fallu en prparer une deuxime. Elle est exactement semblable la premire. En trois enp. 320, on droits seulement de lgers changements ont t introduits a d noter la dcouverte du texte grec de la Chronique d'Hippolyte ; p. 460, on a tenu compte de renseignements biographiques fournis, enfin, p. 353, sur Jules Africain, par un papyrus rcemment publi note 2, d'aprs l'avis d'un hbrasant exerc, on a modifi l'apprciation d'abord mise sur une diffrence de traduction entre les Septante et saint Jrme.
:
;

CHAPITRE

I.

L'Empire romain patrie du christianisme.


La Mditerrane et Le peuple

voisins.

le

monde

antique.

juif et la religion juive.

maines

et l'organisation municipale.

tres, cultes orientaux.

Murs, Prparation vanglique.

L'empire romain Les provinces roet ses ides, religion


:

mys-

Au moment o naquit le christianisme, l'empire pacifique de Rome s'tendait sur tous les pays riverains de la Mditerrane.

Dans l'ensemble du monde

il

correspondait peu prs ce qu'est maintenant l'Eu-

rope

mais

il

tait plus isol.

Sans parler de l'Am-

rique, encore insouponne, les grandes agglomra-

tions

humaines de

la

Chine, de l'Inde, de l'Afrique


la

intrieure,

ignoraient

Mditerrane
ce;>

comme

elles

taient ignores d'elle.

Avec

pays presque fabule

leux on aurait pu,

il

est vrai,

communiquer par

Nil

ou par

les

deux

golfes qui flanquent la pninsule arala

bique et s'ouvrent sur

mer des Indes


prosprrent

c'est prci-

sment sur
les

ces grands

chemins du monde que, depuis


les

temps

les plus reculs,

empires

d'Egypte, d'Assyrie, de Chalde et de Susiane. Mais,

malgr leur situation gographique,

si

favorable aux

relations lointaines, ces tats semblent avoir t tou-

jours peu prs ferms du ct de l'Orient. C'est vers


Ducbesne,

HM.

anc. de l'Egl.

T.

I.

CHAPITRE
la

I.

Mditerrane que se portait leur expansion conqu;

rante et civilisatrice

c'est aussi

de ce ct qu'ils

finirent par se heurter des nations plus jeunes, des-

tines arrter leur dveloppement, fermer leur


histoire et les

remplacer dans

la direction politique

de l'Asie occidentale.

Au VI-

sicle

avant notre

re, le Nil et

l'Euphrate

se trouvrent runis sous la

domination des Perses,

race entreprenante, dont les conqutes atteignirent la

mer Ege
tard,

et le

Danube, en

mme temps
Deux

qu'elles s'-

tendaient

l'est

jusqu' l'Indus.

cents ans plus


et

Alexandre brisa cet empire passager


sous l'autorit des
il

mit

l'Orient

Grecs.

L'tablissement

politique par lequel

essaya de couronner ses magni-

fiques aventure, n'eut, sans doute, qu'une dure bien

phmre. Mais
considre

la

conqute macdonienne doit tre

surtout

comme
ces

l'avnement de

l'hell-

nisme en Orient.
culture,

En

pays d'antique et puissante

Alexandre inaugura un rgime destin une


lui.

toute autre fortune que son empire


heure,
il

De bonne
et
lui

est vrai, l'Iran reprit son

indpendance

vcut part des royaumes grecs, entranant avec


ses

vieux vassaux du Tigre et de l'Euphrate. Mais ni


Parthes, ni leurs successeurs Sassanides, ne
le rle

les rois

parvinrent reprendre, en face de l'Occident,


des Assourbanipal et des Darius.

Tout dveloppement de ce ct leur fut interdit. Sans doute ils virent tomber les royaumes grecs, mais les lgions romaines
s'installrent leur place.

La

frontire tait dsormais

L EMPIRE ROMAIN, PATRIE DU CHRISTIANISME

garde pour de longs

sicles.

Matresse de

l'Italie,

victorieuse Carthage et en Grce,


la

Rome

brisa en 64

royaut des Sleucides

trente ans aprs elle hrita


entire,

de celle des Ptolmes.

La Mditerrane tout
la

depuis Antioche jusqu' l'Espagne, reconnaissait son


empire. Csar y joignit
frontire jusqu'au

Gaule

Auguste porta sa

Danube, Claude jusqu' l'Ecosse.


se heurtait qu' des

Au

nord

le

monde romain ne
;

populations barbares
l'ouest, le dsert

l'Ocan formait sa frontire


n'est qu' l'Orient,

au sud. Ce

du ct

du Tigre
empire
;

et de l'Armnie, qu'il confinait

un autre
tait-il

encore

le

contact avec

les

Parthes

attnu par l'interposition d'une ligne de petits royau-

mes

tributaires, depuis le

Pont-Euxin jusqu'

la

mer
le

Rouge.
\

C'est dans

un de

ces petits tats, la Jude,


le

que

AjJ

christianisme apparut. Le judasme, qui


le

prcda e*

prpara, fut d'abord reprsent, en ce coin de la

Syrie mridionale, par la vie religieuse d'un petit

peuple form de tribus diverses, rassembl en un

royaume, puis en deux, qui ne durrent pas long-

temps

et

tombrent sous

les

coups des Assyriens et

des Chaldens.
(590),

Au moment

de la dernire catastrophe

cette

vie religieuse,

progressivement pure
avait pour

sous l'influence
centre
le

de prophtes inspirs,

sanctuaire national de Jrusalem.

On y
le

adorait un dieu unique, on l'adorait

comme

seul

vrai Dieu et Seigneur, auprs duquel toutes les autres

prtendues divinits n'taient qu'idoles et dmons.

CHAPITRE

I.

L'Isralite le connaissait

comme

auteur et matre du

monde

il

se savait li lui

par des pactes antiques

et spciaux. Jahv, le Crateur, tait son dieu lui,

comme
sion
;

il

tait, lui, le

peuple de Jahv.

De

un sen-

timent trs haut de sa dignit, de sa race et de sa misde


l

une confiance inbranlable en ses desti-

nes et en Celui qui les lui avait mnages.

Le temple fut
espra quand

dtruit, la dynastie supprime, le


;

peuple lui-mme dispers en de lointains exils

Isral

mme et son esprance ne

fut pas due.

Les Perses ruinrent l'empire chalden, prirent et


pillrent l'odieuse

Babylone, et finalement permirent

aux

Juifs de rebtir leur sanctuaire, de se grouper

autour, et

mme

de fortifier Jrusalem.
fallut faire

De
;

l'indpense consola

dance nationale

il

son deuil
les liens

on

en resserrant de plus en plus


les fiis d'Isral

qui unissaient

Jahv

et

en Jahv. Les souverains


locale, qui
les

de Suse accordaient une large autonomie


fut maintenue aprs
Sleucides, jusqu'au

eux

par

les

Ptolmes et

moment o Antiochus Epiphane


le

conut

la folle

pense d'hellniser

peuple de Dieu.

La

dfense religieuse

aboutit l'insurrection.

De

celle-ci,

quand

le

succs l'eut couronne, sortit un

tat autonome, gouvern par les grands prtres as-

monens,

fils

des hros de l'indpendance.

Peu peu
Ce

ces prtres se transformrent en rois de Jude.

rgime dura prs de cent ans, jusqu' l'arrive des

Romains. Pompe, qui mit

fin

au royaume sleucide

et prit Jrusalem (63), laissa subsister, en

somme,

cet

L EMPIRE ROMAIN, PATRIE

DU CHRISTIANISME

tat de choses. Antoine remplaa (40) les derniers as-

monens par un aventurier du pays, Hrode,


qu'on appelle Hrode
le

celui

Grand. C'est par son

nom

que s'ouvre l'Evangile.

Quand

il

mourut (750 de
celle

Rome, 4

av. J.-C.) le

royaume

assez vaste qu'on lui


;

avait attribu fut divis en trois parts

qui com:

prenait Jrusalem chut son

fils

Archlaiis
il

il

la

garda jusqu'en l'an 6 de notre


et

re.

Alors

fut destitu

remplac par des procurateurs, dont


intervalle de trois ans

la srie,

sauf

un
se

(Hrode Agrippa, 42-44)

prolongea jusqu'

la

grande insurrection de 66.


le

Au moment

elle clata,

christianisme tait

dj n et sa propagande avait inaugur ses voies.


Elles ne le conduisirent pas d'abord vers l'Orient
ce n'est que plus tard qu'on
le
:

voit prendre pied dans


il

l'empire parthe. Ds ses dbuts

regarda du ct du

monde

grec et de l'empire romain.


les

L'empire romain, malgr

scandales dont

Rome

tait le thtre, assurait la paix, la scurit, la libert

mme, en
les

ce sens qu'il favorisait volontiers la vie des

organisations municipales. Les provinces, gouvernes,

nom du snat, les autres par des lgats proprteurs au nom du prince, pouvaient tre considres comme des groupes de
unes par des proconsuls annuels au
circonscriptions

communales administres par

les

male

gistrats lus de la ville chef-lieu.

Dans

les

pays o

rgime municipal n'avait pas t introduit, l'autono-

mie

tait

organise autrement. Les fonctionnaires,

sauf ceux de l'impt, taient peu

nombreux

la jus-

6
tice,

CHAPITRE
sauf

1.

et encore pas partout


les

les

causes cri-

minelles, restait

aux mains des magistrats municipersonnes qui jouissaient du droit

paux. Cependant
de
cit

romaine n'taient justiciables que des tribufrontires taient les


;

naux de Rome. Les provinces

seules qui eussent des troupes impriales

le

maintien

de la paix intrieure tait encore affaire locale, confie

aux autorits des

villes.

Cette organisation librale


:

n'entranait pas de dsordres graves

des prcautions

avaient t prises pour que


sortt

le
;

pouvoir municipal ne
les

pas des classes aises

masses populaires
le

n'avaient

aucune

influence

sur

gouvernement

communal.
Sous ce rgime
le

monde

prosprait, la civilisation
les

grecque et romaine conqurait rapidement


jusque
l

pays o

avaient rgn soit des

murs

diffrentes,

soit la barbarie.

Les campagnes conservaient l'usage

des anciens idiomes,


l'illyrien, le

comme le celte, le punique, l'ibre,


;

syriaque, l'gyptien
le

dans

les villes

on

ne parlait gure que

grec ou

le latin.

Un

vaste sys-

tme de routes
de l'empire
;

reliait entre elles les diverses parties

la

poste impriale y circulait, en

mme

temps que

les

voitures des particuliers.

La Mditersre et

rane tait elle-mme une voie immense,

rapide. Aussi les relations, devenues faciles, taientelles frquentes.

Cependant

il

circulait

dans ce grand corps plus de

vie matrielle que de sve intellectuelle.

Le

sicle

d'Auguste tait pass

l'loquence et la posie ne je-

l'empire romain, patrie du christianisme


taient plus

aucun
une

clat

les

grammairiens avaient
elle-

succd aux grands crivains. La philosophie

mme

subissait
le

clipse.

Les sectes en vues,

l'pi-

curisme et

stocisme, ne se proccupaient gure


;

de mtaphysique
encore

les rares

esprits qui mditaient


la

comme

Snque, mditaient sur

morale.

Rome, quelques nobles

caractres, les Thrasas, les

Helvidius Priscus, entretinrent contre la tyrannie des


Csars et des Flaviens la protestation de la conscience

humaine, en
de

mme temps

qu'une demi-revendication

la libert disparue.

Mais ni cette gnreuse opposi-

tion ni la philosophie spculative n'avaient d'action

apprciable sur

le

populaire de

Rome

ou sur

les

mas-

ses provinciales.

En
ment

religion, les classes suprieures taient gnrale-

sceptiques.
il

Des anciens

cultes,
les

romains ou
crmonies
de

helloffi-

niques,
cielles.

ne restait gure que


dehors du

En

rite, la vieille religion

Rome

avait t peu de chose. Elle s'adressait ^ des dieux


abstraits, sans forme, sans posie, quelquefois sans

nom. L'imagination grecque, au


ralisme primitif, en avait fait des

contraire, avait su

revtir de formes brillantes les abstractions

du natutranscen-

hommes

dants en beaut, en force et en

intelligence.

De

ces

sduisants immortels les potes chantaient les exploits


et les aventures
;

mais nulle thologie srieuse ne fut

dduite de leur panthon.


s'ingnia donner
religieuses
;

La

philosophie,

il

est vrai,

un sens cosmogonique aux


les discrditer

fables

mais on arriva ainsi

beau-

CHAPITRE
les

I.

coup plus qu'

expliquer. Dtourn de l'Olympe

traditionnel, l'instinct religieux se


tres,

porta vers
le

les

mys-

o l'on prtendait donner


dlivrer l'me

mot

des nigmes
assurer
le

ternelles,

captive et

lui

bonheur dans une autre


ques n'attiraient gure
la

vie.
le

Mais

les initiations grec;

peuple

quelques-unes, o

morale courait trop de risques, avaient t dj ou

prohibes ou soumises une troite surveillance.

La conqute de
tants,

l'Orient et de l'Egypte introduisit

d'autres lments religieux.

Des

cultes bruyants, exci-

immoraux, dont

les

crmonies admettaient
et pauvres,
li-

ple-mle

hommes

et

femmes, riches

bres et esclaves, se rpandirent de toute part. L'E-

gypte fournit ceux

d'Isis et
la

de Srapis,

la Syrie

ceux
la

d'Adonis et d'Astart,

Perse celui de Mithra,

Phrygie ceux de Cyble et de Sabazius. D'innombrables associations se fondrent partout

en l'honneur

de ces divinits nouvelles, et leur culte ne tarda pas

donner au sentiment religieux un aliment

qu'il

ne

trouvait plus gure dans les crmonies officielles.


Celles-ci, d'ailleurs, subissaient

une transformation.

Les anciens sanctuaires nationaux continurent sans


doute tre desservis
;

mais une divinit nouvelle,

plus prsente et plus puissante, s'installa ct des

anciennes et leur

fit

une redoutable concurrence. Je

veux parler du

culte de

Rome

et d'Augustei. Ce culte

1. Dans cette formule le nom d'Auguste ne dsigne pas l'empereur Ortavien-Auguste en particulier, mais l'Auguste vivant, l'empereur

en fonctions.

l'empire romain, patrie du christianisme


fit

sa premire apparition, en province, sous l'empe-

reur Auguste, et se rpandit avec une extrme rapidit.

Dans chaque province une assemble de

dl-

gus des cits se runissait chaque anne auprs d'un

temple consacr
lisaient

Rome

et l'empereur. Ces dlgus

parmi eux un

prtre,

qui, jusqu' l'anne

suivante, exerait le sacerdoce de ce culte au

nom

de la

province, sous
(grand-prtre).

le titre

de //amen, de sacerdcs, d'pyupej


des sacrifices, et
sur;

On

clbrait

tout des jeux publics, avec la plus grande solennit


puis l'assemble se
la gestion

sparait,

aprs

avoir

contrl

du prtre sortant de charge. En dehors


le

de ces crmonies d'un caractre provincial,


de

culte
villes,

Rome et

d'Auguste avait, dans

la

plupart des
et,

ses temples et ses prtres


ses associations religieuses.

municipaux,

de plus,

Moul sur l'organisation

municipale et provinciale, qu'il rattachait par une


sorte

de lien sacr au gouvernement suprme de


il

l'empire,

ne tarda pas reprsenter

le

plus clair

de

la religion officielle.

Tous

ces cultes, si divers d'origine et de sens, vi-

vaient ensemble sans qu'aucun d'eux prtendt exclure les autres.

On

se dcidait entre
;

eux suivant

ses

gots et ses commodits


qu'ils

en gnral on admettait
les cir-

pouvaient tous tre pratiqus, suivant

constances.
vide.
Il

Le christianisme

n'a pas trouv la place

lui a fallu

extirper des

mes qui s'ouvraient


particulier tel

lui,

non seulement l'attachement

ou

tel culte,

mais encore une certaine sympathie pour

10

CHAPITRE
les

I.

tous

paganismes qui s'taient peu peu croiss


la

ou superposs dans

dvotion vulgaire.

De

ce qui vient d'tre dit on peut conclure que la


la situa-

propagation du christianisme a trouv dans

tion de l'empire romain la fois des facilits et des


obstacles.

Parmi

les facilits

il

faut mettre au premier

rang

la

paix universelle, l'uniformit de langue et

d'ides, la rapidit et la sret des

communications.

La

philosophie, par les

coups qu'elle avait ports aux

vieilles

lgendes et par son impuissance crer quelles

que chose qui


dre

pt remplacer, peut aussi tre consiutile auxiliaire


:

comme un

les

Pres de l'Eglise
les reli-

parlent du paganisme comme Lucien. Enfin


gions orientales, en donnant

un aliment quelconque
empch de mourir,
lui

au sentiment

religieux, l'ont

ont permis d'attendre la renaissance vanglique. Mais


ct des facilits, que d'obstacles
!

L'empire romain

deviendra bientt perscuteur


il

plusieurs reprises
le christia-

entreprendra une lutte mort contre

nisme. L'esprit raisonneur de la philosophie grecque

s'emparera des lments doctrinaux de l'enseigne-

ment chrtien il en fera sortir cent hrsies diverses. Quant aux cultes populaires, s'ils conservaient d'une
;

certaine faon le sentiment religieux, ce n'est pas d'eux

que

l'on devait attendre

un secours quelconque contre

ces passions gostes et honteuses qui forment toujours, dans les nations

comme

dans

les individus, le

plus difficile obstacle l'uvre du salut.

CHAPITRE

II

La primitive glise Jrusalem.


Les disciples de et en Palestine. Saul de Tarse. Preleur propagande, leur organisation. mires conversions parmi les gentils favorables au judasme.
:

Le judasme dans l'empire

Jus

Le

salut vient des Juifs

disait Jsus la

Sama
la

ritaine.

Ce mot caractrise l'aspect extrieur de

pro-

pagande vanglique. C'est Jrusalem


premier point de dpart
veries tablies
;

qu'elle a

son

c'est

en passant par

les jui-

un peu partout dans l'empire


le

qu'elle

atteint les populations paennes.

Depuis que

monde

avait t ouvert par Alexanle

dre et par les Romains,

judasme avait essaim.


il

En

dehors de la Palestine, son berceau,


puis
l'exil,

possdait, deCelui-ci,

un centre important Babylone.


primitif.

pourtant, est peu prs ngligeable dans l'histoire

du christianisme
la colonie juive

Il

n'en est pas de

mme

de
les

d'Alexandrie, qui formait environ


la

deux cinquimes de

population de cette grande


le

ville.

De

l sortirent,
la

outre l'exgse de Philon,

livre

canonique de
portants.

Sagesse et plusieurs apocryphes im-

Cependant,

comme

l'vanglisation
il

de
n'y

l'Egypte est entoure d'une obscurit profonde,


a pas non plus s'arrter sur ce point. Dans

le reste

de l'empire,

les

principales villes avaient une popula-

12

CHAPITRE

II.

tion juive plus ou

moins nombreuse, occupe de petit


premiers successeurs d'Alexan-

commerce et protge par des privilges, plusieurs fois


renouvels depuis
dre.
les

Les enfants d'Isral se runissaient dans leurs


la lecture et l'explication

synagogues pour entendre

des Livres Saints, prier en


affaires spirituelles
locale.

commun
la

et traiter les

ou temporelles de

congrgation

Leur formation

religieuse comportait d'abord


les

une sparation aussi absolue que possible d'avec

paens, puis la foi au Dieu d'Isral, les esprances

messianiques et l'observation de

la Loi,

mais tempre

par les circonstances et dgage du formalisme troit


qui rgnait Jrusalem.

En

Palestine,

le

Temple, sanctuaire unique du

culte de Jahv, conservait

un puissant

prestige.

La
les

hirarchie sacerdotale, dirige par le parti aristocra-

tique des Sadducens, maintenait avec rigueur

prescriptions rituelles. Mais le luxe, la dpravation,


l'indiffrence religieuse,

qu'affichaient les chefs du

sacerdoce, leur platitude en face des autorits ro-

maines, leur mpris pour

les

esprances messianiques

et la doctrine de la rsurrection, leur avaient enlev


l'affection

du peuple et jetaient, aux yeux de quelle

ques-uns, une certaine dconsidration sur

Temple

lui-mme.
fuyaient
le

Il

se trouvait des gens qui, saisis de dgot,

sanctuaire officiel et ses desservants, pour

se livrer, loin du

monde, au service de Dieu


la

et la

pratique scrupuleuse de
sentent ce mouvement.

Loi. Les Essniens repr-

Ils

vivaient groups en petites

LA PRIMITIVE GLISE A JRUSALEM

13

communauts sur
rons d'Engaddi.

les

bords de

la

mer Morte, aux


les

envi-

Les prtres sadducens furent


Jsus-Christ et de ses disciples.
ils

perscuteurs de

Quant aux Essniens,


et, s'ils

vcurent ct du christianisme naissant,

se joignirent lui, ce ne fut

que tardivement. Les

Pharisiens,

si

souvent stigmatiss dans l'Evangile


zle et leurs observances
:

pour leur hypocrisie, leur faux


bizarres, ne formaient pas

une secte particulire

leur

nom
pour

servait dsigner en gnral les gens scrupuleux


le

culte de la Loi, et

non seulement de
ils

la

Loi,

mais de mille pratiques dont

l'avaient surcharge,

leur attribuant autant de valeur qu'aux prceptes


essentiels de la morale.

Du

reste

ils

taient les dfen-

seurs fidles

des esprances messianiques et de la


la

croyance

rsurrection.

Sous leur attachement


dtails des observances
foi et

excessif et orgueilleux
ils

aux

conservaient un fond srieux de


fit

de pit.

L'Evangile

parmi eux de nombreuses

et d'excel-

lentes recrues.

Mais comment

et

en quelles circonstances comle

mena, dans ce monde religieux de Palestine,

mou-

vement qui devait aboutir


Tous
les

la

fondation de l'Eglise ?

renseignements s'accordent nous indiquer,

comme

point de dpart, un groupe de personnes qui


les

vivaient Jrualem dans

dernires

annes de

l'empereur Tibre (30-37). Ces premiers fidles se


rclamaient du

nom

et de la doctrine

de Jsus de

Nazareth, rcemment

supplici par ordre

du procura-

14

CHAPITRE

II.

teur Pilate, l'instigation des autorits juives.


;

Bon

tous^ nombre d/entre eux l'avaient connu vivant savaient qu'il tait mort crucifi tous aussi croyaient
;

qu'il tait ressuscit,

encore qu'une partie seulement

d'entre eux eussent joui de sa prsence aprs sa rsurrection. Ils le considraient

comme

le

Messie promis

et attejidu, l'envoy,
blir

le Fils

de Dieu, qui devait rta-

en ce monde

le

rgne de la justice et donner au bien


le

une revanche clatante sur


fonder un royaume,
le

mal.

Il

avait promis de
les

royaume de Dieu, dont


et

mchants seraient exclus

dont l'accs tait assur


lui.

tous ceux qui s'attacheraient


il

Son supplice^

est

vrai,
;

avait retard

l'accomplissement de la
raliser.

promesse

mais
le

celle-ci

ne tarderait pas se
le

On en
la

avait

gage dans

triomphe remport sur


Celui-ci tait

mort par

la rsurrection

du Matre.

prsentement
il

assis la droite

de Dieu son Pre, d'o


gloire et

allait

venir manifester sa

fonder son

royaume.

En
la

l'attendant, ses fidles s'occupaient rpandre


et

bonne nouvelle, l'Evangile,


Ils

former ainsi

le
:

personnel des lus.

vivaient en union spirituelle


attente, les

une
les

mme

foi,

une

mme

tenaient serrs

uns contre
qui,

les autres.

Leurs chefs taient douze

hommes
les

les

annes prcdentes, avaient vcu


lui

dans l'entourage intime de Jsus, avaient reu de

enseignements qu'ils distribuaient en son nom, et

se trouvaient en situation d'attester ses miracles. Cette

intimit avec le Matre ne les avait pas, la vrit.

LA PRIMITIVE GLISE A JRUSALEM

15

empchs de l'abandonner au moment


n'est pas sans rsistance qu'ils avaient

critique, et ce

admis sa rsurtait

rection.

Maintenant leur conviction

au-dessus

de toute contradiction et de toute preuve. tarda pas


le

On ne

constater.
fidles

Ce premier groupe de

demeurait profondles

ment imbu de
pieux
ce
il

l'esprit juif.

Entre eux et

juifs

n'y avait gure de dissidence possible. Tout


les
ils

que croyaient, espraient ou pratiquaient,

personnes sincrement religieuses de leur nation,


le

croyaient aussi, l'espraient,


ils

le

pratiquaient.

Comme
ils

les autres

allaient

au Temple,

comme
:

les

autres

se soumettaient

aux observances communes du mole

sasme.

Un

seul point les caractrisait

Messie, pour

eux,

n'appartenait

pas

aux

indterminations
il

de

l'avenir. Ils l'avaient trouv, car


fait connatre
:

tait
le

venu

et s'tait

ils

taient srs de

revoir bientt.

Mais

s'il

n'y avait l rien qui sortt du cercle des

ides ou proccupations juives,

on ne saurait dire
elle

qu'une

telle esprance,

avec

le

groupement dont

tait la raison d'tre,

pt agrer au sacerdoce

juif,

pt

mme

lui

demeurer indiffrente. Se rclamer de

Jsus, et surtout le dsigner

comme

l'espoir d'Isral,

c'tait protester contre l'excution

d'un personnage

que

les

chefs de la nation avaient jug dangereux,


le

coupable, digne de mort. D'autre part,


populaire,

mouvement
si

dont

les

manifestations
reprenait

avaient
sous

fort

alarm
forme.

le

grand-prtre,

une autre

Au

lieu d'acclamations

bruyantes on se trou-

16

CHAPITRE

II.

vait en prsence d'une prdication discrte

mais

les

adhrents solides paraissaient dj plus

nombreux
chaque
Ils

qu'au temps de Jsus


jour
;

ils

se multipliaient
les

une socit s'organisait pour

encadrer.

avaient leurs chefs, et c'taient prcisment les

amis

que Jsus avait recruts en


heure.

Galile, ds la premire

Dans

ces conditions

il

tait difficile

que

les autorits

juives ne fissent pas la vie dure


C'est en effet ce qui arriva,

aux

disciples de Jsus.
le

comme nous

voyons

dans

les rcits

du

livre des Actes^.

Les aptres, ar-

rts et rprimands, faisaient tte

aux prohibitions,
faire tout ce qui

sup])ortaient verges et prison, sans se laisser intimider.

Les prtres,

d'ailleurs,

ne pouvaient

leur plaisait.

Le procurateur, apparemment, ne
nouveaux
supplices.
Il

se

prtait pas volontiers de

et un

moment

plus dur passer. Etienne, l'un des

premiers convertis, auxiliaire zl des aptres, fut


accus de blasphme contre
loi

le lieu

saint et contre la
le livre

de Mose.

A en juger par le
il

discours que

des

Actes

lui fait tenir,

semble bien que ses propos aient


est-il

eu quelque vhmence spciale. Toujours

que

le

sanhdrin, enhardi peut-tre par la mollesse du procurateur, ou profitant d'un

moment

de vacance de cet

emploi, pronona contre Etienne une sentence de

mort

et le fit lapider selon les

formes traditionnelles.

la suite

de cet vnement, des mesures rigoureuses

1.

a. McUth. X, 16-24

/ Thess. II, 14.

LA PRIMITIVE GLISE A JRUSALEM

17

furent prises contre

les

fidles,

et la

communaut,

effraye, se dispersa pour

un temps. L'alarme, cepen

dant, ne fut pas bien longue, et V

Eglise

comme

on commenait
bien complique.

dire,

ne tarda pas se rformer.

Son organisation intrieure ne parat pas avoir t

On y

entrait par

le

baptme, symde qui


il

bole de l'adhsion Jsus, au


confr, et en

nom

tait

mme temps
le fidle
le

de

la

conversion, de la r-

forme morale, que

s'imposait.

Un
de

repas comla vie cor-

mun et
sible et

quotidien tait

signe et

le lien

porative.

On y
le

clbrait l'Eucharistie,

mmorial sen-

mystrieux du Matre

invisible.

Dans
si

les

pre-

miers jours

besoin de vivre ensemble fut

intense

que

l'on alla jusqu' la

communaut
:

des biens.
les

De

des dveloppements administratifs

aptres se

choisirent sept auxiliaires qui devinrent les prototypes

des diacres.

Un

peu plus tard on voit apparatre une

dignit intermdiaire,

un

conseil d'anciens (presbyteri,

prtres), qui assistent les aptres

dans

la

direction

gnrale et dlibrent avec eux.

Bien

qu'elle et pris

rapidement un dveloppement

assez considrable, cette premire

communaut

chr-

tienne dut renoncer de bonne heure s'incorporer

l'ensemble des juifs palestiniens. Sa propagande se

heurta non seulement


religieuses,

la

malveillance des autorits


la

mais aussi

rsistance

de l'opinion

gnrale. Contrarie Jrusalem, elle se rpandit ailleurs,

moins, somble-t-il, en vertu d'un plan prconu

que sous l'action des circonstances. La dispersion qui


Ducheine, Hist. anc. de l'Egl.
-

T.

I.

18
suivit la

CHAPITRE

II.

mort d'Etienne transporta au


semrent
la

loin

nombre de

fidles enthousiastes, qui

bonne nouau del, en

velle

par toute
eji

la

Palestine et

mme
l'le

Phnicie,

Syrie, jusque

dans

de Chypre.

La

Galile, premire patrie de l'Evangile, devait avoir

conserv un noyau d'anciens disciples

il

y en avait
l'Eglise

mme

Damas, dans

le

royaume

d'Arabie. C'est ce

moment

et dans ces circonstances

que vint

naissante l'adhsion la moins prvue, en la personne

de Saul de Tarse, ardent et savant zlateur de


jusqu'alors

la Loi,

perscuteur fanatique

des

disciples

de
la

Jsus. Converti par une apparition

du Seigneur sur

route de Jrusalem Damas,


fidles
le

il

se joignit

d'abord aux

de cette dernire

ville,

puis se mit vangliser

royaume d'Arabie.

Comme

toutes les recrues de cette premire heure,

Saul tait un juif de race,

imbu de

l'esprit exclusif et

ddaigneux qui animait ses congnres et rglait leurs


rapporls avec
ce petit
tait
les
il

gens trangers leur nation. Dans


allait

monde
le

de soi que

le

royaume de Dieu

pour

peuple de Dieu, pour cette nation privi-

lgie

que Dieu avait comble de tant de faveurs,


avait fait tant de promesses. Mais

qui

il

comme

le

peuple de Dieu semblait peu dispos, dans son ensemble, se ranger parmi les fidles

de Jsus,

il

se produisit
les

chez ceux-ci une certaine tendance largir

bases

ae leur communaut. Quelques-uns d'entre ceux que


la

perscution avait chasss de Jrusalem s'adress-

rent des personnes bien disposes pour la religion

LA PRIMITIVE GLISE A JRUSALEM


juive et la pratiquant d'une certaine faon,

19

comme

le

ministre de la reine d'Ethiopie et


neille.

le

centurion Cor-

Les Samaritains eux-mmes furent atteints


prdication vanglique. Le livre des Actes

par

la

rapporte ce propos quelques pisodes choisis, bien


propres caractriser cette situation.
ces rcits,

On

sent dans

mme quand
telles

cela n'est pas dit express-

ment, que de
quelque

conversions n'allaient pas sans

difficult.

L'admission du centurion Corneille


les fidles

et de son

groupe souleva chez

de Jrusalem

des objections assez vives pour que l'aptre Pierre se


sentt oblig de les carter
;

il

ne

le fit

qu'en se cou-

vrant d'une intervention divine.

Les vnements et dveloppements rapports jusqu'ici se placent entre les

annes 30 et 42

c'est

peu

prs tout ce qu'on en peut dire, au point de vue de


la chronologie, laquelle, faute

de donnes bien sres,

demeure, pour

le dtail,

trs incertaine.

En

l'anne 42

on revit un
petit-fils

roi juif Jrusalem,


le

Hrode Agrippa,
de Philippe et

d'Hrode

Grand, qui, depuis quelques


les ttrarchies

annes dj, gouvernait

d'Hrode Antipas (TransJordanie et


dans
il

Galile). Install

la ville sainte

par

la

grce de l'empereur Claude,

y rgna trois ans. Ce fut un dur


les chefs

moment pour
;

la

communaut
flatter

chrtienne. Agrippa avait tout intrt

de l'aristocratie sacerdotale

il

se

mit au service de leurs rancunes contre


plus en vue, Jacques,

les disciples

de Jsus. Plusieurs d'entre eux en ptirent. L'un des


aptres
les
fils

de Zbde, fut

20

CHAPITRE

II.

dcapit

Pierre ft arrt aussi


;

le

mme
;

sort lui

tait rserv

il

n'y chappa que par miracle.


(44)
le

Mais Hrode mourut peu aprs


procurateurs fut rtabli et
scurit relative.

rgime des

les fidles

retrouvrent une

Une ancienne
la

tradition rapporte ce temps la dis-

persion des douze aptres, demeurs jusque l dans

communaut de Jrusalem. Les

violences d'Hrode,

diriges surtout contre eux, expliqueraient assez leur

dpart. Toutefois Pierre se trouvait encore Jrusa-

lem quelques annes

aprsi.

1. Sur cette tradition, v. Harnack, Chronologie, t. I, p. 243, et Dobschiitz, Texte und Unters., t. XI i, p. 51. M. Harnack attache, je crois, trop d'importance cette tradition, qui semble driver de

quelque crit apocryphe,

comme

le

Krygme de

Pierre.

CHAPITRE
Antioche et
les

III

missions de saint Paul.

Fondation d'un groupe chrtien Antioche. Juifs hellnistes. SituaMission de Saul et de Barnabe dans la haute Asie-Mineure. Saint Paul conflits intrieurs. tion des convertis du paganisme Son retour Jrusalem. en Macdoine, en Grce et Ephse. Ses lettres, sa captivit. Sa situation en face des judo-chrtiens.
:

Dans
vue
juif,

le

milieu chrtien primitif, les lments

les

plus traditionnels, les

plus conservateurs, au point de

taient reprsents par les convertis venus


la

du judasme palestinien, dont

langue tait l'ara-

men

et

dont

l'esprit

ne pouvait tre que ferm aux

influences extrieures. Mais

Jrusalem, des juifs

y avait aussi, venus du dehors, des


il

mme
juifs

de

race et de religion, mais

non de langue
pays

et de patrie.

Ceux-ci taient originaires des colonies juives tablies

depuis longtemps dans


si

les

grecs. Ils se sen-

taient de leur milieu,

diffrent de la ville sainte.

En
et
ils

dpit de leur attachement la tradition nationale


religieuses de leur

aux observances

pays d'origine,

avaient trop de points de contact avec l'hellnisme

pour n'tre pas un peu ouverts des ides diffrentes


des leurs. Ds les premiers jours,

un

certain

nombre

d'entre eux, rsidant Jrusalem, s'taient attachs

aux aptres. Lorsque

la

perscution eut dispers pour


hirosolymite, quelques-

un temps

la

communaut

22

CHAPITRE

III.

uns de ces convertis portrent l'Evangile dans


villes

les

de

la

cte phnicienne, dans


Il

l'le

de Chypre et
ils

jusqu' Antioche.
ginaires de

y en et mme

Chypre

et

taient de Cyrnaque qui hasarse

ori-

drent

le

prcher aux

Grecs
si

d'Antioche, c'est--

dire des personnes qui,

bien disposes qu'elles


d'Isral, n'apparte-

aient

pu

tre l'gard

du Dieu

naient pourtant pas au peuple circoncis. Beaucoup

de conversions se produisirent, et ainsi se forma

le

noyau de

l'glise

d'Antioche, qui devint promptement


centre de dveloppement chrtien

comme un second

et surtout de propagande vanglique.


L'glise d'Antioche fut organise par Barnabe, fidle

d'origine chypriote,
zls

un des plus anciens


de
la

et des plus

parmi

les disciples

premire heure. La comcet afflux de


les

munaut de Jrusalem, mue d'abord de


gentils,
le

commissionna pour arranger


choix.

choses.

C'tait

un heureux
d'esprit

Barnabe avait assez de


la

largeur
l'avenir

pour comprendre
Il

situation
Saul,

et
le

du nouv3 u groupe.

s'associa

perscuteur converti, qui, depuis quelque temps, tait

retourn dans son pays

.:1e

Tarse.

Grce eux

le

nombre des croyants s'augmenta


C'est Antioche

trs rapidement.
le

que

les
,

disciples

Jsus furent

d'abord appels chrtiens^

c'est--dire gens

du Messie

ou du
1.

Christ.

dehors du passage des Actes (XI, 26) o se trouve signale nom, on ne le rencontre que deux fois dans le N. T. {Act., XXVI, 28 / Petr., IV, 16), et encore comme une dnomination usite parmi les non-chrtiens. Il ne figure pas non plus dans les Pres apostoliques, sauf chez saint Ignace, qui tait d'Antioche (Harnack, Mission, p. 295).
l'apparition de ce
;

En

ANTIOCHE ET LES MISSIONS DE SAINT PAUL

23

L
C'est

s'organisa

la

premire
et

mission
qui

lointaine.

encore
Ils

Saul
se

Barnabe

en
dans

furent
l'le

chargs.

rendirent
la

d'abord

de

Chypre

et

traversrent
le

tout

entire,

de Salamine Paphos, o

proconsul Sergius Paulus,


ia foi.

frapp de leurs miracles, embrassa

De

l ils

passrent en Asie-Mineure et sjournrent longtemps

en diverses
Lycaonie.

localits de

Pamphylie, de Pisidie et de
il

Ils

s'arrtaient dans les villes o


le

y avait
la

des colonies juives, se rendaient

samedi

syna-

gogue

et

y commenaient leur prdication.


les proslytes,
les

Celle-ci

n'avait jamais, auprs des vrais juifs, qu'un succs


limit
;

mais

gens craignant Dieu


rallis

c'est--dire les paens plus

ou moins

au monoIl

thisme

Isralite, l'coutaient

plus volontiers.
et

y eut

beaucoup de conversions parmi eux


lique, vince des

mme parmi les

paens proprement dits, quand la prdication aposto-

synagogues, s'adressa directement


les

eux.

Au

bout de quatre ou cinq ans,

missionnai-

res reprirent le

chemin d'Antioche

les villes

ils

avaient sjourn avaient toutes une petite

commujuive et

naut chrtienne, spare de la


organise sous la conduite d'
prtres), installs

communaut
anciens

(presbijteri,

par eux.

Saul, qui s'appelait

maintenant Paul, et son compaaccueillis


les

gnon Barnabe furent chaleureusement


l'Eglise.

par

Leurs conversions et spcialement

succs

qu'ils avaient

obtenus auprs des paens ne pouvaient

manquer

d'intresser

au plus haut point. Cependant

24
elles

CHAPITRE

III.

soulevaient avec une intensit trs grande un


la

problme qui avait d se poser dj, surtout dans

communaut d'Antioche. A
on admettre ces recrues,
le

quelles conditions devait-

faites soit
les

directement dans

paganisme, soit parmi

proslytes du judasme ?
les

Devait-on leur imposer toutes

obligations reli-

gieuses qui pesaient sur les juifs de race, et spciale-

ment
l'avis

les

soumettre
le

la

circoncision ? Tel n'tait pas

de tout
la

monde, surtout des missionnaires.

Mais

solution rigoriste avait aussi des partisans


et influents.

nombreux
dcida
le

Un
les

conflit s'leva et l'on se

porter devant

aptres et

les

anciens

de Jrusalem.
la ville

Une
;

dputation partit d'Antioche pour


Ils

sainte

Paul et Barnabe en firent partie.

eurent d'abord lutter, et cela se conoit dans un


milieu, contre
les autorits,

tel

une opposition

trs dcide.

Cependant

surtout Pierre, Jean et Jacques,


,

frre

du Seigneur
Taloir.

se rangrent leur avis et le firent pr-

On
qu'il

partit, semble-t-il, de cette ide que,

de

mme

y avait un peu partout des proslytes

ct des juifs proprement dits et que les uns et les

autres taient admis

de

mme

aussi les

aux assembles des synagogues, glises chrtiennes pouvaient comau christianisme, mais distinctes

porter deux classes de fidles, identiques au point de

Tue de

l'initiation

au point de vue de l'incorporation au judasme. Cette


solution fut notifie l'glise d'Antioche, par une
lettre

que

lui

portrent Judas Barsabba et Silas,


celle

deux membres de

de Jrusalem.

ANTIOCHE ET LES MISSIONS DE SAINT PAUL


Il

25
loin.

semblait que tout ft arrang.


le

On

en tait

Battus sur

principal, les juifs de stricte observance

se rejetrent sur le dtail. Ils n'avaient

pu empcher
la

qu'on prcht aux paens et qu'on

les

admt dans

communaut
le

ils

cherchrent leur faire assigner

une place part.


scrupule

Un

des points sur lesquels svissait

juif, c'tait la

question des repas. Manger

avec des paens, des incirconcis, rpugnait extrme-

ment aux
grave dans
gieux de

Isralites
la

de vieille roche. Ceci tait trs


le

circonstance, car

principal acte reli-

communaut chrtienne, c'tait prcisment un repas commun. Du moment o les fidles du lieu ne pouvaient pas manger ensemble, c'en tait fait
la

de la communion, de l'unit.
serait sorti, c'et t,

De

cette situation ce qui

non pas

la fraternit chrtienne,

mais une socit religieuse deux tages,


fut plus tard la secte des Manichens.

comme

le

A
pas

Jrusalem, o l'on tait entre


le

juifs,

on n'avait
le

sentiment de ce danger. Paul, dont

regard

portait plus loin, se dsolait de voir,


les circoncis se

mme Antioche,

segrger de ceux qui ne l'taient pas.

Pierre s'tant transport dans la capitale syrienne,


il

le

dcida tout d'abord entrer dans ses vues et

prendre part aux


concis.

mmes

repas que

les

chrtiens incir-

Mais

le

parti juif avait l'il sur le chef des

aptres.

On

vit arriver des gens de Jrusalem,


le

venus

de

la

part de Jacques ou

disant, qui le firent

changer

d'attitude.

Son exemple entrana beaucoup de dfecse spara

tions

Barnabe lui-mme

du compagnon de

26
ses

CHAPITRE

III.

travaux apostoliques. Mais Paul ne s'abandonna


Il

pas.

rsista

en face au grand chef des fidles et

lui

reprocha, en termes assez durs, l'inconsquence de

son attitude.

On

ne saurait dire quelle fut


ce conflit.

l'issue

immdiate

et

locale de
les ides

Une

chose est certaine, c'est que

de Paul finirent par prvaloir dans l'organi-

sation des socits chrtiennes. Cela tait invitable.

Les

juifs convertis, sauf

en Palestine, se trouvaient

dj et se trouvrent de plus

en

plus,

dans

la

situation

de minorit. L'expansion chrtienne, partie d'eux,


s'opra en dehors d'eux.

procurer ce rsultat Paul employa


Il

le

reste de sa

carrire.

ne tarda pas repartir pour l'Asie-Mineure,

en compagnie, non plus de Barnabe, avec lequel, en


raison du rcent conflit et pour d'autres motifs \
il

se

trouvait un peu en froid, mais de Silas, notable chrtien de Jrusalem, gagn


voir.

videmment
Lycaonie,
il

sa manire de
s'adjoignit

En

passant par

la

un

auxiliaire prcieux, Timothe, n d'un pre

hellne
il

et d'une
se plier

mre

juive.

Il

le fit

circoncire, car

savait

aux circonstances
Par
la

et ne voulait pas se crer des

difficults inutiles.

Phrygie et

la Galatie

il

attei-

gnit

le

port de Troas en Mysie et de l


;

passa en Mac-

doine

puis

il

sjourna Philippes, Thessalonique et


il

autres lieux, s'embarqua pour Athnes, o

s'arrta
il

peu de temps, et
1.

s'tablit enfin Corinthe

de-

AcU, XV, 36-39.

ANTIOCHE ET LES MISSIONS DE SAINT PAUL

27

meura
ne
fit

dix-huit mois (53-54). C'est ce qu'on appelle sa

seconde mission.

De

il

s'embarqua pour Ephse,

qu'y toucher

et,

par Csare de Palestine, re-

vint Antioche.
Il

n'y resta pas longtemps et repartit bientt pour

son troisime voyage. Traversant l'Asie-M'neure de


l'est l'ouest,
il

arriva Ephse o

il

se fixa

pour

trois ans (55-57).

il

trouva deux vieux chrtiens


Priscille,

de Rome, Aquilas et
accueilli Corinthe

qui l'avaient

dj

au cours de son prcdent voyage.

Aquilas et sa

femme ne semblent pas s'tre occups de


ils

propagande. Avant l'arrive de Paul

avaient pour-

tant eu occasion de confrer avec un juif alexandrin,


appel Apollo, qui prchait l'Evangile, mais ne connaissait d'autre

baptme que

celui de Jean.

Il

avait
for-

fait des disciples, qui, entre les

mains de Paul,

mrent

le

premier noyau de

l'glise

phsienne. Celle-ci

se dveloppa par l'effet des prdications, la syna-

gogue d'abord, puis

ailleurs.

Non seulement Ephse,

mais beaucoup d'autres

localits de la province d'Asie

furent alors inities l'Evangile. Enfin l'aptre se

dcida revenir une fois encore en Syrie, mais non sans avoir revu ses chrtients de Macdoine et d'Achae.
Il

hiverna (57-58) Corinthe

et, le

printemps
et la cte
la

suivant, repassant encore par la


d'Asie,
il

Macdoine
la

fit

dcidment voile pour

Phnicie et
(58)i
il

Palestine. Vers le

temps de

la

Pentecte

arri-

vait Jrusalem.
1.

p.

233

Cette date a t fort discute. M. Harnack, Chronologie, t. I, et suiv., la reporte de quatre ou cinq ans en arrire. Je ne puis

28

CHAPITRE

III.

Paul revenait au berceau du christianisme aprs de


longues annes employes prcher l'Evangile en des

pays lointains, o personne ne l'avait port avant


Il

lui.

avait sem de fondations srieuses et vivaces


la

la

plus

grande partie de l'Asie-Mineure, de

Macdoine et

de l'Achae. Les grandes villes d'Ephse, de Thessalonique, de Corinthe, bien d'autres encore, avaient,^

grce
charit.
le

lui,

des glises remplies de


lui

foi,

d'ardeur, de

Ce que ces rsultats


;

avaient cot, on peut

supposer

du
i,

reste,

il

en dit quelque chose dans une

de ses lettres

o, ct des dsagrments de voyage,


il

faim, soif, brigands, naufrages,

numre

les

cons-

quences de ses conflits avec

les

diverses autorits,

flagellations, lapidations, bastonnades. L'aptre tait

dj doubl d'un martyr. Nul n'avait tant travaill


et tant souffert

commune. A l'glise mre de Jrusalem il apportait l'hommage des fondations nouvelles et, en signe de leur charit respectueuse, un
pour
la foi

large tribut d'aumnes.

Cependant

il

se sentait trs

peu rassur sur


tes,

l'accueil qui l'attendait, et ses crainle vit

comme on

bientt, n'taient que trop fon-

des.

L'esprit troit auquel les tendances universalistes

de Paul s'taient heurtes/ dix ans auparavant, pouvait avoir eu le dessous Antioche
;

Jrusalem

il

en

allait

tout autrement. Les aptres avaient depuis

accepter ses arguments, auxquels, du reste, M. Schrer, Gesch. des jdisehen Volkes, 3 d., t. I, p. 578, a suffisamment rpondu. 1. // Cor., XI, XII.

ANTIOCHE ET LES MISSIONS DE SAINT PAUL

29

longtemps quitt
avoir,

en un

tel

pouvait y milieu, d'esprits ouverts des concepla ville sainte.

Ce

qu'il

tions

un peu

larges,

parat les avoir suivis, s'tre

transport Antioche ou employ dans les missions.

Rests entre eux,

les

vieux conservateurs n'avaient


Ils

pu que

renforcer leurs tendances.

avaient pour

chef Jacques,

frre

du Seigneur

qui dj, du temps

des aptres, jouissait d'une grande considration et


gouvernait avec eux
l'glise locale. C'tait

un homme

d'une saintet reconnue, d'une pit profonde, mais


trs attach

aux coutumes juives et peu dispos tran-

siger sur leur caractre obligatoire.

Dans son entou-

rage

les

hardiesses de Paul avaient t subies plutt

qu'acceptes. C'est de l qu'taient sorties les inspirations qui divisrent


d' Antioche et

momentanment

la

chrtient

mirent Pierre et Paul aux

prises.

De

aussi partirent divers missaires qui, suivant les traces de Paul

en Asie-Mineure

et

en Grce, entreprirent
paens ou proslytes
la circoncision, et,

de ramener au judasme strict


convertis par
lui,

les

de leur imposer

pour en arriver

l,

de dconsidrer personnellement

l'aptre des gentils.

Sur ces conflits et ces

crises, le livre

pacifique des

Actes passe trs rapidement. Mais

la

date laquelle

nous sommes

arrivs, six lettres de saint

Paul taient

dj en circulation. Elles nous renseignent avec plus

de prcision. Dans

les

deux

ptres

aux Thessalonipremier sjour

ciens, crites de Corinthe

pendant
il

le

que Paul

fit

en cette

ville,

n'est pas encore question

30

CHAPITRE

II.

de l'opposition judasante. L'aptre s'panche avec


des disciples particulirement aims
les tribulations qu'ils
;

il

leur rappelle
la

ont eu endurer de

part des

juifs
gi'e.

au moment de

la

premire prdication de l'EvanIl

Ces tribulations n'ont pas cess.

faut savoir

les

supporter avec douceur. Paul est heureux de

fliciter
:

ses Thessaloniciens sur leur conduite et leur attitude


il

est fier d'eux. Ils sont trs


:

proccups du prochain

retour du Seigneur

l'aptre rpond leurs questions

et s'efforce de les calmer.

cette

correspondance idyllique font suite


Elles

les

ptres

aux Corinthiens.

tmoignent l'une et

l'autre d'une sorte de brouille

survenue entre l'aptre


par leur conle

et ses nophytes. Ceux-ci lui ont donn,


duite,

plusieurs sujets de plainte


qu'il s'est

mais ce qui

touche davantage c'est

form parmi eux

diverses coles et que'^son autorit est mise en question.

D'autres missionnaires ont pass par Corinthe aprs


lui.

Les uns ont

fait

montre d'un enseignement plus d s'en


tenir

lev que celui de Paul, lequel avait

aux

lments. D'autres se sont prsents avec des lettres

de recommandation, faisant valoir bien haut

le

nom
Paul

et l'autorit des grands aptres, auprs desquels


n'tait, les

entendre, qu'un missionnaire de second


il

ordre.

De

tout cela

est rsult des divisions

il

a,

dans

l'glise
;

de Corinthe, un parti d'Apollo, un parti

de Paul

d'autres se rclament de Pierre, d'autres

enfin du Christ lui-mme.

Cependant

il

n'y a rien dans ces lettres d'oii l'on

ANTIOCHE ET LES MISSIONS DE SAINT PAUL

31

puisse dduire que les rivaux de l'aptre eussent intro-

duit Corinthe des tendances judaisantes.

La faon
i

dont

il

est parl de la circoncision et des idolothytes

supposerait plutt que Paul se sentait parfaitement


l'aise
Il

de ce ct.

n'en tait pas de

mme en

Galatie.

Ce pays, van-

glis

par saint Paul ds sa premire mission et qu'il


visit

avait

deux

fois

depuis,

contenait plusieurs
le

chrtients qui avaient bien

des raisons de
Il

consi-

drer

comme

leur directeur spcial.


;

y vint des pr-

dicateurs judaisants
tait

ceux-ci leur apprirent que Paul


et

un aptre sujet caution


que par

que leur salut ne


Les braves Ga-

serait assur

la circoncision.

lates se laissrent endoctriner et circoncire.

cette

nouvelle Paul s'empressa de leur crire une lettre

enflamme, o son indignation pour


ses disciples se heurte,

la stupidit

de

dans un conflit anim,

la ten-

dresse paternelle qu'il leur a conserve. Paul n'tait

pas d'un caractre endurant

les

judaisants sont fort

malmens dans
Les ides

la lettre

aux Galates.
dve-

qu'il

y exprime assez tumultueusement,


les

cause des circonstances, se retrouvent dans

loppements calmes de
fut crite Corinthe,

l'ptre

aux Romains ^.

Celle-ci

pendant

l'hiver qui prcda le

retour Jrusalem.
Gentils, juifs, tous sont pcheurs, les uns sans la

Loi, les autres avec la Loi. Les juifs n'ont d'autre


1.
2.

Cor., VII,
x-xi.

17-24; viii-x.

Rom.,

32

CHAPITRE
les gentils

III.

avance sur

que leur situation de gardiens

des paroles de Dieu. Le salut, la justification, c'est-dire la rconciliation avec Dieu, ne vient que de la foi.

C'est le rgime inaugur avec

Abraham.
et,

Le pch rgne depuis Adam,


mort.

par

le

pch, la

De mme, par

Jsus-Christ, nouvel

Adam,

la

grce circule et vivifie.


cace, plutt faite pour
les justifier, est

La

loi

de Mose, jadis
les

ineffi-

faire

pcher

gens que pour

maintenant abroge

et

remplace par
la

la loi chrtienne, loi

de libert, qui consiste dans

simple obligation de se

conformer Jsus-Christ.
le

Cette thologie carte en bloc tout

mosasme, non
son
utilit.
juif.

seulement son obligation, mais


Loi ne sert rien
;

mme

La
Ici,

il

ne sert de rien d'tre

Paul se place brusquement en face d'une question de


fait.

Quelle est maintenant la situation

d'Isral ?

L'aptre n'hsite pas.

En

dpit de ses sentiments de


il

nationalit, encore trs

vifs,

dclare que

le

rle

d'Isral est fini, ou plutt interrompu. Dieu, irrit

de son incrdulit,

s'est
la

dtourn de

lui

c'est dsor-

mais aux gentils que

Promesse s'adresse.
l'olivier
;

Isral est

comme une branche


o
les restes

dtache de

sa place

est greffe la gentilit.

Cependant un temps viendra


l'hri-

du peuple de Dieu auront part

tage.

Ce manifeste, adress aux chrtiens de

Rome

et

communiqu tout

aussitt

d'autres

chrtients,

devait avoir prcd l'aptre Jrusalem.

Aux yeux

ANTIOCHES ET LES MISSIONS DE SAINT PAUL

33
i.

de ses adversaires c'tait une dclaration d'apostasie

La

Loi, la circoncision, la vie juive, la dignit


il

du peu-

ple de Dieu, tout cela

le

rpudiait.

On se

figure ais-

ment
ce

l'accueil qui l'attendait


le

dans

la ville sainte.

En

moment

sentiment national tait trs excit.

Rapace

et brutal, le

gouvernement des procurateurs


popule
;

alinait de plus en plus l'empire l'esprit de ces

lations difficiles.

Le sacerdoce

officiel,

dbord par
dfaillir

fanatisme des zlotes, sentait son autorit


l'meute,

domine avec peine, grondait sans cesse


;

autour du Temple
doute
les fidles

l'insurection s'annonait. Sans

de Jsus, absorbs par leur esprance


;

eux, ne se sentaient pas entrans ces extrmits

mais, dans ce milieu d'exaspration farouche, com-

ment

auraient-ils fait

pour

se maintenir

en patience

Accueilli par des amis, Paul se prsenta chez Jac-

ques

le

lendemain de son arrive.

Il

y trouva runi

le

conseil des

anciens

leur raconta ses voyages apos-

toliques, ses fondations, et sans doute leur remit le

produit de

la

qute

qu'il avait faite l'intention


il

de
le

r glise-mre. Quand
fliciter.

eut

fini,

on commena par
le

Puis son attention fut attire sur


juifs

grand

nombre des
extrme
la

convertis
la

2,

sur leur attachement


il

Loi et sur

fcheuse rputation dont


dissiper ces bruits
il

jouissait auprs d'eux.

Pour

n'y

1.

C'est le

dasants

terme que le livre des Actes met dans de Jrusalem airc^Tauiav oicdz%ii.
:

la

bouche des

jo-

7:h

M(.)>cr^t,>,

Act., XXI, 21.


2.

Hcaai

[jLup'.icx.

Duchesne, Hisl. anc. de l'Egl.

T.

I.

34

CHAPITRE

III.

avait qu'une chose faire, c'tait de prouver, par

une dmonstration clatante,


et qu'il tait toujours

qu'il avait t

calomni

un
Il

fidle observateur de la Loi.

Paul, qui avait pour principe de se faire tout tous,

accepta cette solution.


avaient fait
le

se joignit quatre fidles qui


fit

vu

des nazirs, se

raser la tte, se
rituelles,

soumit en leur compagnie aux purifications


et

commena avec
ils

eux, dans l'enceinte du Temple,

une

srie d'exercices
;

spciaux

leur dure tait de

sept jours

se terminaient par

un

sacrifice.

L'au-

teur de l'ptre aux Romains, aprs avoir, d'un ton


si

dcid, pris cong de la loi de Mose, la sentait de


ses paules rebelles.

nouveau peser sur


L'preuve
aurait pu arriver

allait se terminer, et

Dieu

sait ce qui

quand Paul

se serait retrouv
le

en

face de ceux qui la lui avaient impose, lorsque

cours

des vnements changea soudain. Si Paul tait mal

vu

des zlotes chrtiens, on se figure quel bien lui pou-

vaient vouloir

les zlotes juifs.

Ceux-ci l'aperurent

dans

le

Temple

et dchanrent

une meute.
la

Il

allait

prir, lorsque le

commandant de

garnison romaine

se saisit de lui, le dfendit contre les fanatiques, et,

pour plus de sret, l'expdia Csare, au procurateur Flix. L,


il

fut accus dans les rgles, mais sans

rsultat, par les chefs

du sacerdoce

Isralite.

Enfin,

comme

il

excipait de son titre de citoyen romain et

de son droit d'tre jug par l'empereur, on l'expdia

Rome, aprs

l'avoir gard

deux ans Csare.


pour pren-

Ainsi Paul chappa

aux

luttes intestines

ANTIOCHES ET LES MISSIONS DE SAINT PAUL


dre la situation de dfenseur de
la foi

35

me

Jsus,

il

tait

commune. Comdnonc aux Romains par les Juifs

ses compatriotes.

Ceux-ci, du reste, distribuaient leur haine avec impartialit.

Jacques

aussi,

Jacques

le

judasant,
effets.

le

chef

de

l'glise judasante,
le

en sentit

les

En

62, le

grand prtre Hanan


procurateur Festus,

jeune, profitant de la

mort du
viola-

le fit

comparatre, avec plusieurs


le

autres chrtiens, devant

sanhdrin,

comme

teur de la Loi, et rendit contre eux une sentence de


lapidation, qui fut excute.

Profitons de cet instant d'arrt forc dans les pol-

miques intrieures pour nous rendre compte de ce


qu'taient, au point de

vue des masses chrtiennes,

les
le

rapports entre l'ancienne tradition hbraque et

dveloppement nouveau introduit par l'Evangile.

CHAPITRE

TV

Le chrtien dans l'ge apostolique.


La tradition religieuse d'Isral. La loi de Mose et la foi en Jsus-Christ. L'ducation biblique. La perLa fin des choses. sonne du Christ sa divinit. Jsus-Christ, Fils de Dieu, Sauveur. La vie chrtienne renoncement au monde, groupement en confrries locales. Assembles religieuses imites des synagogues. Eucha ristie, charismes. Organisation des glises naissantes.

Qu'il vnt la

communaut

des rangs du judasme


la

pur ou du sein du paganisme, l'adepte de


tion chrtienne y arrivait par
Christ.
Il

prdica-

un acte de

foi

en Jsus-

croyait que Jsus tait

le

Messie attendu d'Isral,

qu'il tait

mort

et ressuscit,
les

suivant ce qui tait mari.

qu d'avance dans
Sa
foi

saintes critures des Juifs

au Christ tait

comme

enveloppe dans une

foi

plus comprhensive, dont l'objet tait la tradition


religieuse des Isralites, quelles
les restrictions

que fussent
celle-ci

d'ailleurs

ou interprtations que

pt subir

de

la

part de tel ou tel prdicateur. Le plus ardent

disciple de saint Paul,


la

pourvu

qu'il

demeurt

fidle

pense essentielle de son matre, ne pouvait avoir


le

ride de prsenter

christianisme

comme une religion


srie

tout

fait nouvelle.

Mose pouvait tre attnu, Abra-

ham
l.

subsistait, et avec lui toute


Cor.,

une

de

faits,

de

XV,

3 etc.

LE CHRTIEN DANS L'AGE APOSTOLIQUE


personnes,

37

de croyances,

d'institutions,
la

qui ratta-

chaient l'Evangile l'histoire


gine

plus ancienne, l'ori-

mme du monde,
disciple

Dieu son crateur.


les

Ce long pass tait reprsent sous

yeux du

nouveau

par une nation religieuse, trs viet

vante en son centre palestinien

dans ses colonies

du monde

hellnis.

Il

tait reprsent
les

en outre par

une littrature sacre, dont


dpt des souvenirs du

dernires productions

taient des livres contemporains. Considr


le

comme

vieil Isral,

l'Ancien Testa-

ment
en

s'tend, inclusivement, jusqu' Josphe. C'est

cet auteur qui a racont,


fait

pour

le

public de son temps,

surtout pour
la

les chrtiens, les


lui,

catastrophes o

s'abma

nation juive. Aprs

les juifs

ressem;

blent plutt des chrtiens dissidents et arrirs

avant

lui c'est le contraire

les chrtiens

sont des juifs

progressistes.

Quoiqu'il en soit d'ailleurs de ces rapports passagers,


il

est sr

que

le

christianisme a ses racines dans la

tradition juive, que les premires crises de son histoire

sont comparables celle qui spare un enfant de sa

mre, que l'histoire juive a toujours t considre par


lui

comme
que

la

prface de la sienne,

comme

sa prhis-

toire,

les livres

sacrs d'Isral sont aussi ses livres


qu'il fut

sacrs

lui,

et

mme

un temps o
doit

il

n'en

connut pas d'autres.


Ainsi l'agrgation au
tait rellement

christianisme

tre et

conue

comme une

incorporation

un

Isral largi,

mais au fond identique lui-mme.

38

CHAPITRE

IV.

Sur cette identit, toutefois,


de bonne

les

opinions divergrent

heure. Les juifs du premier sicle taient


loi

surtout proccups de leur

nationale, les chrtiens

de leur chef et fondateur. Ceux des judo-chrtiens


qui donnaient, entre les deux, la prpondrance
la

Loi et n'admettaient qu' titre exceptionnel


cation aux gentils, furent bientt hors de
la

la prdi-

voie com-

mune
tiques.

au

11^ sicle

ils

taient classs parmi les hr-

Ceux qui admirent une participation des gentils


en maintenant une
;

aux

bienfaits de l'Evangile, tout

certaine ingalit, furent vite entrans plus loin


cela,

et

moins par l'influence spciale de saint Paul que


dveloppement gnral de
la situation.
Il

par

le

fallut

bien en venir reconnatre qu'il n'y a pas de parit,

dans l'essence du christianisme, entre Jsus-Christ


et

Mose

que

le

fondement

est Jsus et

non

le lgis-

lateur du Sina, que c'est la Foi qui sauve et

non

l'ob-

servation de la Loi. Telle est en

somme
elles

la situation

dont tmoignent
les lettres

sauf pour

la Palestine

toutes

de saint Paul, quand

nous montrent

les

premires chrtients dans leur tat normal et


certains jours de conflit.

non dans

Que

la

pense personnelle de l'aptre


qui n'est pas douteux. Mais

ait t plus
il

loin, c'est ce

ne parat

pas avoir t suivi dans certaines de ses thories, par

exemple sur
resta

l'efficacit

tentatrice
:

de

la Loi.

On

un peu en de de

sa pense

la

Loi fut conue

comme

une rgle abroge, mais qui n'avait pu avoir


effets
;

en son temps que de bons

on

lui

reconnut

LE CHRTIEN DANS L'AGE APOSTOLIQUE

39

mme

une valeur d'ombre, destine


nouvelle de l'Evangile, ou

faire ressortir

la clart

mme

de figure,

de type imparfait,, de premier essai.

Ce serait bien mal comprendre


anciens gentils que de se
le

le

christianisme des

reprsenter

comme

char-

geant tte baisse contre

la Loi, la

faon de saint
pri-

Paul dans

l'ptre

aux Galates. La plupart des

mitives recrues qui forment ce que l'on appelle les


hellno-chrtiens taient des gens trs frotts de ju-

dasme. Saint Paul lui-mme,

il

faut

le

rpter, est

sans doute incompltement reprsent par certains

on aura une impression plus exacte de son attitude ordinaire en considrant ce que l'Eglise
de ses propos
;-

a retenu de lui qu'en s'attachant exclusivement ce


qu'elle

en a ou
elle.

laiss

tomber, ou interprt dans son

sens

Ainsi la tradition juive, l'Ancien Testament, a t

adopte dans son ensemble pa


ce fait rsultait
trs important.

le

christianisme.

De

pour

quelle histoire

fidles un avantage La Bible leur donnait une histoire, et Avec elle on remontait bien au del
les

nouveaux

des traditions grecques, j'entends de celles qui demeuraient sur le terrain du raisonnable et n'enchevtraient

pas

les

hommes avec

les

dieux.

Par

del les Mac-

doniens, les Perses, les Juifs eux-mmes, en tant que


nation, on atteignait les plus anciennes rgions de
l'archologie gyptienne et chaldenne.
tait
i,

On remon-

ce qui tait infiniment plus important, l'ori-

1. Nous savons maintenant que les tapes de ce dveloppement sont plus courtes dans la Bible qu'elles ne l'ont t en ralit. Mais il s'agit

40 gine

CHAPITRE

IV.

mme

des choses.

On voyait

le le

monde sortir de la
mal introduit par
premire propa-

main

cratrice

du Dieu suprme,
;

l'abus de la libert

on

assistait la
la

gation de

la

race humaine,

fondation de ses pre-

miers tablissements.

En

dehors de ces histoires grandioses,

la

Bible en

fournissait encore

beaucoup

d'autres, dont
Il

le

charme

et l'utilit se rvlrent bientt.

suffit
l'art

de jeter un

coup d'il sur


mitif

les

monuments de

chrtien pri-

pour voir quelle impression fconde ressortait

de rcits

comme ceux

de Job, de Jonas, de Daniel, de


la fournaise.

Susanne, des trois jeunes hbreux dans

Les

livres

prophtiques donnaient
;

le

tmoignage de
les

l'attente
traits

du peuple de Dieu

on y trouvait tous
;

du Messie et de son royaume

ils

justifiaient

l'abandon des sacrifices et autres


Il

rites

mosaques.

n'est pas jusqu'aux livres

gnomiques d'o, ct
on ne

des

maximes de commun
est

et perptuel usage,
la

tirt des

donnes importantes sur


il

Sagesse incre.
;

Quant au Psautier,
des chrtiens
Il

peine besoin d'en parler

ces admirables prires ont toujours t sur les lvres


;

elles

sont

le

fond de leur

liturgie.

va de

soi

qu'en acceptant, ou plutt en consersi

vant, des livres

anciens et

si

divers, les primitives

communauts chrtiennes acceptaient ou conservaient en mme temps la faon dont on s'en servait
ici

de

l'histoire telle

s'allonge sans cesse

que la percevaient les anciens et non de celle qui devant nos yeux par les dcouvertes de l'archo-

lo^.

LE CHRTIEN DANS l'aGE APOSTOLIQUE

41

avant

elles et

autour
les

d'elles. Soit

l'tat de lectures

publiques, dans

assembles religieuses, soit

comme

aliment de l'dification ou
verse,
l

comme ressource
les

de contro-

'Ecriture-Sainte comportait toujours une in-

terprtation.

De

cette

interprtation

procds

pouvaient varier d'un milieu l'autre et aussi d'un


livre l'autre
:

au fond toutes

les

exgses s'accorsens susceptible

daient donner aux textes sacrs

le

d'une application prsente, que ce sens ft ou non


identique celui qui en avait t dduit lors de l'apparition de chacun d'eux. Tous ces livres sont divins
les
;

choses qu'ils nous disent sont l'enseignement

mme

de Dieu. Ce principe gnral, souvent proclam dans


l'Eglise, c'est le

fond

mme

de

la religion

des saintes

Ecritures telle que la pratiquaient les premiers chrtiens et telle

que

les juifs l'avaient

pratique avant

eux.

Ce n'est pas seulement sur

le

pass que

la

tradition
;

d'Isral offrait des ressources la pense chrtienne


elle l'orientait aussi

vers l'avenir, vers la rgion des

esprances. Ici

il

ne faut pas faire trop de diffrences

entre les livres de l'Ancien Testament et ceux du

Nouveau, entre
ils

les

canoniques et

les

apocryphes. Tous
:

tmoignent d'une
la fin

mme
;

proccupation

nous tou;

chons

des choses

Dieu va avoir sa revanche

son Messie va paratre ou reparatre. Malgr certains


traits pars qui

nous montrent saint Paul affranchi


il

par instants de cette obsession,

faut bien recon-

natre qu'elle a pes sur l'esprit des premires gnrations chrtiennes.

42

CHAPITRE

IV.

De
tat

l'origine des choses

ou de leur

fin, la

pense des

fidles tait toujours ramene sur

le

prsent de leur
qu'ils

qu'un

homme
la
il

appel Jsus,

n'avaient
lui.

pas vu pour

plupart, les avait appels


tait ressuscit
il
;

Cet

homme
nant

tait mort,
la droite

assis

mainte-

de Dieu,

allait

bientt reparatre

tout glorieux et livrer au mal une bataille dcisive.


Qu'tait-il ? Quelle tait l'origine de ce rle de chef
religieux, de reprsentant efficace de Dieu, de juge de

l'humanit entire ?
histoire

Comme
il

messie

juif,

il

avait une

en arrire

avait t prdestin par Dieu,


les

pressenti, annonc, dcrit par

prophtes.

Un

de ses

titres les plus levs tait celui

de Fils de Dieu. Mais,

sur ce point essentiel,

il

ne pouvait tre question de

s'en tenir la tradition juive. Elle est

manifestement

dpasse par

les

affirmations de saint Paul, de saint

Jean, de l'auteur de l'ptre aux Hbreux. Et ces


affirmations elles-mmes ne sont que l'panouissement

de

la

croyance commune, encore indigente en for-

mules, mais profonde et rsistante. Jsus, bien qu'il

appartienne par sa ralit d'homme

la

catgorie des

cratures visibles, tient aussi, par le fond de son tre,

la divinit.

Comment,

c'est ce qui s'claircira

peu

peu. Mais l'essentiel de cette croyance est dans les

mes chrtiennes, ds

la

premire gnration.

Le

Nouveau Testament
livres

la rvle,

depuis ses plus anciens

jusqu'aux plus rcents.


les

la suite

du Nouveau

Testament,

autres livres chrtiens

du premier

ge, orthodoxes ou gnostiques, supposent tous cette

I.E

CHRTIEN DANS L'AGE APOSTOLIQUE

43
et

croyance fondamentale, universellement accepte


solidement ancre dans
la tradition.

Et

ici il

faut tenir grand compte de l'ducation juive


la

par laquelle avait pass


paens
il

pense chrtienne. Pour des


d'tre dieu
;

y avait bien des faons

les
;

an-

ciens dieux de l'Olympe avaient eu des parents

on

connaissait leurs gnalogies

quelques-uns n'taient

que des hros


res,

diviniss.

Les rois macdoniens, mau:

et bien d'autres, avaient t adors

les

empereurs

l'taient encore.

Un

dieu de plus ou de moins, pour


affaire.

une conscience polythiste, ce n'tait pas une


Il

en

tait tout
les ides

autrement pour une conscience


religieuses d'Isral.

forIs-

me par
ral
!

Ecoute,
.

ton Dieu,

le

Dieu

d'Isral, est

un

Ce Credo

des juifs modernes


ce qu'il

comme

des juifs antiques exprime

y a de plus profond et de plus apparent en mme temps dans leur religion. Admettre que JsusChrist et l'Esprit-Saint sont Dieu, c'tait admettre
qu'ils participent l'essence

mme du

Dieu unique,

qu'ils lui sont

respectivement identiques, sans cepende


certaines
spcialits.

dant

tre

dpourvus

Ceci, c'est la Trinit chrtienne,


l'tat

non sans doute

de formulation qu'elle atteindra plus tard et

que

l'on

opposera des hrsies passagres, mais


elle

l'tat

pntre

la

conscience

commune
foi.

des

chrtiens et rclame l'adhsion de leur

Le com-

mun

des chrtiens, au premier sicle, au temps


est,

mme

des aptres, en

sur ceci, peu prs exactement


le

au mme point que

commun

des chrtiens d' pr-

44
sent.

CHAPITRE

IV.

Les thologiens en savent notablement plus long.


il

Mais

s'agit ici de religion et

non

d'cole.

Mais Jsus n'est pas seulement Messie et


Dieu,
il

Fils
S'il

de

est encore le

Sauveur des hommes^.


le

doit

accueillir ses fidles


qu'ils sont lui
;

dans

royaume

des Cieux, c'est

et s'ils sont lui, ce n'est pas seu-

lement parce
l'Eglise, c'est

qu'ils croient

en

lui et se

sont agrgs

parce qu'il
Il

les a

rachets d'une sorte

d'esclavage spirituel.

est leur

Rdempteur,

et c'est

par sa mort sur


eux.
Il

la croix qu'il a

conquis ses droits sur~


ide, sur laquelle

ne faut pas croire que cette


insiste si

saint Paul

souvent et

si

fortement, soit

simple produit de sa rflexion individuelle, ni

un mme,

ce qui serait plus admissible, d'une inspiration spciale.

Du moment

la socit

chrtienne se fut ou-

verte des paens et des samaritains

et ce n'est

pas Paul que ce

mouvement
mais
la

commenc
que

il

fallut

bien admettre que l'essentiel,


ce n'tait pas la Loi,
disciple de
si

dans l'uvre du salut,


Foi
;

la qualit

de

Mose non seulement ne servait plus rien


mais qu'on pouvait

l'on n'tait disciple de Jsus,

s'en passer et qu'elle n'offrait


daire.

qu'un avantage secon-

Que
la

cette consquence supportt la foi la


il

rdemption ou ft inspire par elle,


les

est sr qu'entre

deux

distance n'tait pas grande. D'autre part

saint Paul nous attestez que, se trouvant Jrusa1.

C'est la dfinition

exprime par

la

clbre formule

\r,(joUq

Xpi-crb
et le
2.

(JCJ Vto ^(o'Tip,

qui a donn l'anagramme

IXHt

S.

svmbole du poisson. Gai, II, 1, 2.

LE CHRTIEN DANS L'aOE APOSTOLIQUE

45

lem aprs sa premire mission,


l'Eglise, Pierre,

il

exposa aux chefs de


la

Jacques, Jean, et autres,

doctrine

qu'il enseignait

aux
.

paens,
se

afin, dit-il,

de ne pas

courir en vain

On

demande

ce qu'il leur aurait


si

expos

s'il

ne leur avait pas parl d'un point

grave

et qui tenait tant de place dans ses prdications.

Comme on ne
que

lui fit

pas d'objections,
a

il

faut admettre

l'efficacit

rdemptrice de

mort du Seigneur
les

tait ds lors chose reue

parmi

aptres. Enfin,
la

quand Paul discute sur


cipal ?
Si c'est la
le

la

valeur de

Loi avec des

adversaires judasants, quel est son argument prin

Loi qui

justifie, c'est
.

donc pour

rien que

Christ est morti


tel

De
les

quelle grce et-il

produit un

raisonnement, si
la

judasants n'avaient
?

partag sa croyance

Rdemption

Ainsi l'ducation des premires gnrations chrtiennes

comportait,

avec une
la

somme

considrable

d'lments emprunts

tradition juive, des croyan-

ces tout fait spciales, qui ne pouvaient

manquer,
diff-

en

se

dveloppant,
les

d'introduire

une grande

rence entre

Et

ce qui se constate

deux confessions. pour l'enseignement


les institutions.

se rvle

tout aussi bien dans

Jetons un coup

d'il sur l'organisation et la vie des socits chrtiennes,

que

la

prdication des aptres constituait un


le

peu partout dans

monde
ici

hellnis.

Les

lettres de

saint Paul nous offrent

des renseignements pr-

cieux.
1.

Gai., II, 21.

46

CHAPITRE

IV.

L'adhsion au christianisme tait une dmarche de


trs grave consquence.
Il fallait,

sur bien des points,

se squestrer de la vie ordinaire.

Les thtres, par

exemple,

et,

en gnral,

les

jeux publics, coles d'im-

moralit, figuraient au premier rang des

pompes de
en tait de

Satan auxquelles

il

fallait
Il
il

renoncer.

Il

mme

de

la fornication.
;

va de

soi

que l'on rompait


ais

avec l'idoltrie
d'en viter
si

mais
:

n'tait pas toujours

le

contact

la vie
!

prive des anciens tait


les

pntre de religion
moissons,
les

Les mariages,

naissances,

les

semailles, l'inauguration et l'exer-

cice des magistratures, les ftes de famille, tout tait

prtexte sacrifices, avec libations, encens, banquets.

Sur ce dernier point, Paul admettait quelques concessions.


Il

dfendit svrement toute participation

aux
;

festins sacrs clbrs

dans l'enceinte des temples

mais

la

circonstance qu'un morceau de viande avait

fait partie

d'une victime n'tait pas ses yeux une


per-

raison dfinitive de s'en abstenir, pourvu que

sonne n'en ft scandalis. C'tait se montrer plus


facile

qu'on ne l'avait
les

t,

en 51, Jrusalem, et que

ne l'taient
lytes.

synagogues l'gard de leurs pros-

Spars du paganisme,
entre eux.

les fidles

devaient vivre

dont

les

Chaque glise formait une socit complte, membres demeuraient sans doute obligs par
ou autres, de
la cit et

les lois, fiscales

de l'empire,

mais devaient viter de porter leurs diffrends devant


d'autres juridictions que celle de la

communaut.

LE CHRTIEN DANS L'aGE APOSTOLIQUE

47

On
la

se mariait entre chrtiens.

Le mariage antrieur
la

conversion, lorsqu'un seul des conjoints passait

au christianisme, n'tait dissous que sur


de la partie reste paenne.

demande
le

En

dehors de ce cas,

La virginit absolue tait loue et mme recommande, mais nullement impose. Dans la vie ordinaire, le chrtien
divorce tait rigoureusement proscrit.

devait se montrer soumis aux autorits, et ses matres


s'il

tait esclave

l'oisivet tait fltrie

on

inles

sistait

fortement sur l'honntet, l'amabilit dans


la gat

rapports,
rit, et

qui procde d'un

cur

pur,

la

cha-

particulirement l'hospitalit.

La

vie religieuse ressemblait

beaucoup
et

celle

des
lire

synagogues.
la sainte

On

se runissait

pour prier

pour

Ecriture, dans laquelle les

beaux exemples

des justes taient l'objet d'une attention particulire.

Les lments spcifiquement chrtiens de ce culte


primitif taient l'Eucharistie et les charismes, effu-

sions extraordinaires de l'Esprit-Saint. L'Eucharistie


se clbrait le soir, la suite d'un repas frugal (agape)

que

l'on prenait

en commun.

On

reproduisait ainsi la

Cne du Seigneur au

soir de sa passion.
elles se

Quant aux
produisaient

manifestations de l'Esprit-Saint,

sous des formes diverses

tantt c'taient des gu-

risons ou autres actes miraculeux, tantt des visions


{oczo^aK'bt'.;),

tantt

une

illumination

de

l'esprit

qui se traduisait en discours sur les mystres de la


foi

ou sur les obligations de la conscience


(joyia, TCca-ri).

(Xi-jsc

YvoWew,
la

XYo

Les plus remarquables taient

48

CHAPITRE
la glossolalie.
les

IV.

prophtie et
de connatre
crets

La prophtie

tait le

don

choses caches,

notamment

les se-

des consciences^.

Ce
de

don, tout--fait
la qualit

tempo-

raire, doit tre distingu

de prophte que

possdrent certains personnages des temps apostoliques,

et

comme Judas Barsabbas, Silas, Agabus2, mme de la gnration suivante, comme les filles
il

de Philippe, Ammias, Quadratus et autres dont question plus tard.

sera

De mme

le

don des langues qui


comprendre,
le

permit aux aptres de se


de
la

faire

jour

Pentecte, par des gens de nationalits diverses,

n'a rien de
dcrit

commun

avec

la glossolalie

que saint Paul


le

dans sa premire ptre aux Corinthiens. Ni

glossolale lui-mme, ni les assistants, ne

comprennent
s'tablir entre

ce qu'il dit

la

communication ne peut
les

eux, ou plutt entre

assistants et l'Esprit-Saint,
inspir. Ce-

que par l'intermdiaire d'un interprte

pendant, en dehors de toute interprtation, on peut


dj
saisir,

dans

les

sons tranges que profre

le

glossolale, l'accent de la prire, de la louange,

de

la

reconnaissance.

Ces phnomnes surnaturels taient bien propres

frapper

les esprits et

entretenir l'enthousiasme des

premires chrtients. Cependant l'abus n'tait pas


loin de l'usage
;

l'usage lui-mme pouvait avoir ses


n'tait rgl avec sagesse. L'glise

inconvnients,

s'il

de Corinthe n'a encore que quatre ans et dj saint


1.

/ Cor..

XIV,

24, 25.

2.

AcL, XI. 27, 28;

XV,

22, 32;

XXI,

10,

11.

LE CHRTIEN DANS L'AGE APOSTOLIQUE

49
l'inspira-

Paul

est oblig d'intervenir

pour discipliner
la clbration

tion de ses fidles.


charistie des

Mme

dans

de l'Eu-

abus se produisirent de bonne heure.


le

On fut
en

oblig de simplifier le plus possible

repas qui
le s-

tait

comme

le

premier acte

plus tard on

para de

la liturgie et

enfin on le supprima plus ou moins

compltement. L'homlie ecclsiastique suppla aux


manifestations
sions,
les

primitives
les

du

'kz-;zz

jc-floc.

Les vi-

prophties,

gurisons

miraculeuses,

n'taient sans doute pas destines disparatre tout

fait

mais,

comme

elles n'taient

gure compatibles

avec

la rgularit

du service

liturgique, elles cessrent

bientt de s'y produire.

Nous ne trouvons, dans


aucun

les

ptres apostoliques,

dtail sur les rites de l'initiation chrtienne,

qui prirent pourtant d'assez bonne heure des formes


arrtes et significatives. Paul se reposait sur ses col-

laborateurs

pour

l'accomplissement

de

ces

cr-

monies^. Quelques fidles, non contents de

se faire

baptiser eux-mmes, cherchaient se faire baptiser


aussi

pour leurs parents ou amis dfunts^.


les

Parmi

charismes,

il

faut remarquer ceux qui se

rapportents aux services intrieurs des communauts.


Saint Paul parle de ceux des
tion qui travaillent pour
tent, et des devoirs
14-17.

membres de

l'associa-

elle,

qui prsident, qui exhor-

que

les fidles

ont envers eux

1.

/ Cor.,

I,

/ Cor., XV, 29. 3. / Thess., V, 12, 13.


2.

0\ichesne, Hisl. anc. de l'Egl.

T.

I.

50
il

CHAPITRE

IV.

mentionne

le

don de gouvernement, de dvoueles

menti. Bientt apparatront

termes d'vques,

de diacres, de prtres. Mais, dans


l'autorit relle

les

commencements,

ou principale demeure tout naturel-

lement entre
teurs.
Ils

les

mains des missionnaires, des fonda-

ont une toute autre importance que ceux


ils

d'entre les nophytes par lesquels

se font assister

sur place dans

les dtails

de

la vie

corporative.

Les runions se tenaient dans des maisons particulires, surtout

dans ces grandes pices de l'tage

suprieur, qui, de tout temps, ont t d'usage en


Orient. Les gens de ces pays excellent se tasser

dans un petit espace. Les assembles avaient


soir et se prolongeaient

lieu le

souvent dans
fut,

la nuit.

ct

du sabbat

juif, le

dimanche

de trs bonne heure,

consacr au service divin.

On
le

s'est

demand souvent

si

les

premires chr-

tients des pays grecs n'ont pas t organises sur

modle des associations


dans
le

religieuses paennes.

Il

y a

des analogies,

recrutement,

par exemple.

Comme

les thiases, les

ranes et

les collges religieux

de tout genre,

les glises

chrtiennes admettent sans

distinction les trangers, les esclaves, les

femmes
sacrs.

l'ini-

tiation est entoure d'un certain rituel, qui devint

bientt imposant
ces analogies ne

on clbre des repas


loin.

Mais

vont pas bien

Quand mme on

ferait abstraction des diffrences

de croyance et de

1.

Cor., XII, 28

Y'jSpV(;(7i, vTiXvl/S!.;.

LE CHRTIEN DANS l'aGE APOSTOLIQUE


morale, et
paens,
fice,
il

51

mme

des formes du culte, qui, chez les


le

comporte toujours
resterait encore
la

temple, l'idole,

le sacri-

un contraste

radical dans la

conception et

distribution de l'autorit. Les chefs

des associations paennes sont toujours temporaires,

gnralement annuels, tandis que

les prtres et les

diacres chrtiens sont vie. Les pouvoirs des premiers

drivent de
ils

la

communaut qui les


les

nomms

et

dont

ne sont que

agents

les autres,

au contraire,

parlent, agissent, gouvernent, au

nom

de Dieu et des
reprsen-

aptres, dont
tants.
Il

ils

sont

les auxiliaires et les

suffit

d'ailleurs

d'un mdiocre sens historique


les

pour comprendre que

premires

glises,

composes

de gens qui sortaient des synagogues, devaient tendre


se modeler sur celles-ci, et que les aptres missionnaires, qui avaient

vcu plus ou moins longtemps au


et

milieu des

communauts chrtiennes de Jrusalem

d'Antioche, portaient avec eux des habitudes, des


traditions, dj prcises.

On

n'avait nul besoin de

demander

des institutions paennes le type d'une


dj.

organisation qui existait

Du
le

reste

l'horreur

profonde que l'on prouvait pour

paganisme s'op-

posait toute imitation de ce genre.

En somme, les chrtients se sont constitues peu prs de la mme faon que les synagogues juives. Comme celles-ci, elles ont t des socits religieuses,
fondes sur la

communaut de

foi et d'esprance,

mais

d'une

foi et

d'une esprance qui ne connaissaient plus

52

CHAPITRE

IV.

aucune barrire de race


synagogues,
elles

et de nationalit.

Comme

les

ont cherch supprimer tout contact


les

dangereux avec
elles

institutions ou usages paens

membres une vie sociale la fois trs intense et trs douce un gouvernement peu prs complet, comportant une caisse commune, des tribuont offert leurs
;

naux et des services


du
culte
trs grande.
prie,

charitables.
dit, la

Mme au point de vue


comme
;

proprement

ressemblance est encore

l'glise^,

la

synagogue,

on

on

lit la

Bible,

on l'explique
les

l'Eglise

on n'a de

plus que l'Eucharistie et

exercices d'inspiration.

Dans

ces premiers temps, l'analogie


les juifs

va encore plus loin.

De mme que comme frres en Abraham,


les chrtients locales

de tous

les

pays se considrent

Isaac et Jacob, de

mme

sentent trs vivement leur fra-

ternit en Jsus-Christ.

Des deux cts on regarde

vers Jrusalem, qui est encore, au

moment o nous
aussi bien que
juifs

sommes,
ns vers

le

cur du christianisme
les

du

judasme. Mais tandis que


le

Veux des

sont tour-

Temple, centre de leurs souvenirs, ple


les

de leurs esprances,

chrtiens songent

aux lieux

o fut plante
les

la croix

de leur Matre, o vivent encore

tmoins de sa rsurrection, et d'o leur sont venus

les chefs apostoliques sous la parole desquels se

forme

en tous lieux

le

peuple de l'alliance nouvelle.

1. Remarquez que ces deux mots signifient la mme chose, l'assemble , et qu'ils ont aussi t employs, l'un comme l'autre, pour dsigner les difices o cette assemble se runissait.

CHAPITRE
Origines de
La
colonie juive

V.

l'glise

romaine.

aux Romains. l'glise Romaine.

Paul Pierre
juifs

de Rome.

Rome. Rome.

Aquilas et Priscille. L'ptre Les plus anciens fidles de L'incendie de l'an 64 et la

perscution de Nron.

Les princes
t de
l

de la maison asmonenne avaient


les

bonne heure en rapport avec


les

Romains. De

communaut juive de Rome. La prise de Jrusalem par Pompe (63) lui donna un subit et important accroissementi. Le
sans doute

premires origines de

la

vainqueur jeta sur


tit

le

march romain une norme quan-

de prisonniers de guerre. Achets d'abord


ils

comme

esclaves, puis affranchis,


tituer, ds le

ne tardrent pas conset

temps d'Auguste,

mme

auparavant,

un groupe
tement,

considrable, localis dans le Transtvre^.

Cette colonie n'tait pas protge, au moins direc-

par des privilges,

comme ceux que


les

les

anciens rois macdoniens et

gnraux romains

avaient dlivrs tant de juiveries de l'Orient hell-

nique ou hellnis. Tibre ne viola aucun engagement


lorsqu'il chassa les Juifs de

Rome

en 193;

ils

taient

alors assez
1.

nombreux pour que

l'on

pt en envoyer

Schurer, Geschichte der jdischen Volkes etc., 3^ d. t. IH, P- 28. Philon, Leg. ad Caium, 23. 3. Josphe, Ant., XVIII, 3, 5; Tacite, Ann., Il, 85; Sutone, Tiberius, 36.
2.

54

CHAPITRE
les

V.

quatre mille combattre


Cette mesure, dont
le

barbares de Sardaigne.

prtexte avait t un fait de


la

conversion par trop avantageux


juive, tait

communaut
la

due l'inspiration de Sjan. Aprs

chute

de ce ministre (31) on se montra moins svre. Lorsque

Philon vint

Rome

plaider devant Caligula (40) la

cause des juifs d'Alexandrie, ceux de


repris leur situation d'autrefois.

Rome

avaient
(41),
;

L'anne suivante

ou peu aprs, Claude leur accorda un dit detolrancei


mais plus tard
pressives.
C'est
ici
il

crut devoir prendre des mesures r-

que, pour

la

premire
la

fois,

l'Evangile se
juive de

manifeste dans l'histoire de

communaut
et

Rome. Les Actes des Aptres

Sutone s'accordent

dire que les juifs furent chasss de la capitale. D'a-

prs Dion Cassius, l'expulsion totale ayant paru


cile

diffi-

excuter, la police se serait borne interdire


Il

les runions^.

en
sa

52, saint Paul trouva Corinthe

y eut certainement des expulsions un juif, Aquilas, et


:

femme Priscille,
l'dit

qui s'y taient transports la suite


lui et sa

de

de Claude. Aquilas tait du Pont;

femme
dtail

faisaient dj profession de christianisme.

Ce

concorde trs bien avec ce que Sutone raple

porte sur

motif de l'expulsion

ludaeos impulsore
expulit.
Il

Chresto^ assidue tiimultuantes


Josphe, AnL, XIX, 5, Ad., XVIII, 2; Suton

Roma

y avait

1.

2.
,

2. 3.

Claudius, 25; Dion,

Confusion vulgaire de
les

-/pr^y.~:: et

de '/p\~-:z7.

LX, 6. La populace

ro-

chrtiens par le nom de Chrestiani (Xpv^a'iavc.) : quos... vulgus Chrestianos appellabat. Telle est, en effet, la vritable leon du clbre texte de Tacite, Ann., XV, 44 (Harnack,)/e Mission, p. 297).

maine dsignait

ORIGINES DE l'GLISE ROMAINE

55

donc eu des troubles causs par


l'Evangie,

la

prdication de

des

troubles

dont l'analogue nous est


des Actes, Jrusalem,

souvent offert dans

les rcits

en Asie-Mineure, Thessalonique, Bre, Corinthe,


Ephse.
lorsqu'ils

D'aprs

les

Actes,

Aquilas et

Priscille,

reurent saint

Paul Corinthe, taient

arrivs tout

rcemment

d'Italie; c'est

donc en 51 ou

52

qu'il faut placer l'dit de proscription et les troubles


le

qui

motivrent.
c'est,

Ceci,

dans

l'histoire
la

de

l'glise

romaine,

le

premier

fait

connu,

premire

date

assignable.

Autant

qu'il est possible d'en

juger par comparaison,

cette date doit tre assez rapproche de la premire

prdication de l'Evangile dans


rcits

le

milieu romain
toujours,

les

des

Actes nous montrent

comme
Quand
tard,
il

consquence immdiate du premier apostolat, des


troubles graves dans les
saint Paul crivit

communauts

juives.

aux Romains, en 58 au plus


certain
qu'il
la

avait dj

un
et

nombre d'annes^ que


dsirait
la

leur

glise

existait

visiter.

Par

quelles

mains

divine semence fut-elle jete

dans cette terre o elle devait fructifier d'une


nire prodigieuse ?
calculs trop
l'histoire
les

maDes

Nous

l'ignorerons toujours.
le

peu fonds pour entraner

suffrage de

transportent

Rome

l'aptre Pierre ds
(42),

premiers temps de Claude

ou

mme

sous

Caligula (39). Rien ne prouve que les juifs romains qui

1.

'Atts '//.avwv i-Twv {Rom.,

XV,

24).

56

CHAPITRE

V.

assistrent la premire Pentecte aient t convertis


et

surtout

missionnaires

le

centurion

Corneille

converti par Saint-Pierre Csare n'est pas nces-

sairement un romain de
furent, au point de

Rome
la

on ignore quelles du
christia-

vue de

la diffusion

nisme,

les

consquences de

conversion

{ir.iTzzo^t^^)

du proconsul de Chypre Sergius Paulusi.


Laissons donc
le

mystre planer sur cette premire

origine et bornons-nous constater

que

l'glise ro-

maine, au temps o Saint Paul

lui crivit (58), tait,

non seulement sortie de


sance avait donn
lieu,

la crise laquelle sa nais-

mais constitue, nombreuse,


par sa
foi

connue, clbre

mme
elle

et ses uvres.

ce

moment

en imposait assez pour que l'ap-

tre des Gentils ne prtendt pas se substituer elle et


travailler sa place l'vanglisation

du champ

ro-

main,
zle.

le

plus considrable, le plus tentant pour son


seul dsir tait de s'y difier en passant,

Son
il

quand

pousserait ses missions jusqu'en Espagne,

et d'ajouter aussi

quelque chose l'instruction dj


romains. Les ides
lors
il il

acquise par

les fidles

qu'il leur

expose et qui semblent avoir t ds


ques d'autres
g.ises, la

communipr-

faon dont

les leur les

sente, les exhortations pratiques dont

accompaplu-

gne, permettent de se rendre


se composait la jeune

compte des lments dont


la

communaut. Comme

part des autres,


1.

elle tait

ne d'un schisme du judasme

Ad., XIII,

12.

ORIGINES DE L'GLISE ROMAINE


local.

57

Dans

cette sparation,

un certain nombrr de

juifs de race,

un nombre probablement plus grand


((^oo\j.vki tsv S;^iv)

de paens demi-convertis
t entrans
et
ils

avaient

s'taient

forms

en

un groupe

nouveau, o

vivaient en bonne >intelligence, les

premiers avec peu de chances de se voir renforcs par

un recrutement
eux l'avenir de

considrable, les autres ayant devant


la

propagande.

Un tel

terrain tait de plain pied avec celui o Paul

oprait depuis douze ans.

La situation de l'glise romaicelle

ne, c'tait celle de l'glise d'Antioche, abstraction faite

de l'incident passager entre Paul et Pierre c'tait


;

des glises de Galatie, de Macdoine, de Grce, d'Asie,

tant que la contremission judasante n'y fut pas venue


porter
le

trouble.

Il

est impossible de
la

mesurer exactel-

ment, une date dtermine,

proportion des

ments judo-chrtiens
est sre, c'est que,
la

et pagano-chrtiens qui
le

pou-

vaient se rencontrer dans

groupe romain. Une chose

une

fois

consomm

le

divorce avec

synagogue, l'avenir apparaissait plus favorable,


les

beaucoup plus favorable, au recrutement chez


paens.

Cependant

il

n'y avait encore eu aucune lutte.


;

Les fanatiques de Jrusalem ne s'taient pas montrs


les

questions qu'ils venaient de soulever en Galatie et

ailleurs

ne se posaient pas encore Rome.

Qu'arriva-t-il les annes suivantes ? Paul, arrt

Jrusalem et retenu deux ans en Palestine, dut ajourner ses projets de voyage en Espagne. Lorsqu'il vint

en

Italie (61), sous escorte et

comme

accus devant

58
le

CHAPITRE
tribunal imprial
qui lui firent
il

V.

trouva

des chrtiens Pouz-

zoles,

bon
se

accueil.

Ceux de

Rome

se

portrent au devant de
Aussitt install^,
les juifs les
il

lui

sur la voie Appienne.

mnagea une entrevue avec


{-o'j: v-.olz -\y 'I:j5ai(,)v

plus considrables
et se

xpwTcu)

de

Rome

mit leur parler de l'Evangile,

comme

s'ils

ne l'eussent point dj connu. Le rsultat


:

fut ce qu'on pouvait attendre


nouvelles,
chefs^.

quelques adhsions
la

une rsistance marque de

part des

La

captivit de Paul se prolongea

deux ans.

Un seul

de ses crits d'alors, l'ptre aux Philippiens, nous

ouvre quelques perspectives sur ce qui se passait

autour de

lui.

Les gens de Jrusalem avaient enfin


le

trouv, eux aussi,

chemin de Rome

l'vangile

tait annonc non seulement par des amis de l'aptre,

mais aussi par ses ennemis. Lui-mme


tion dans
le

faisait sensa-

prtoire

En somme,
la

sa prsence

Rome

tait plutt
;

avantageuse
chrtiens se

propagation du

christianisme

les

montraient plutt

confiants qu'abattus. Ce
lui le

bon

rsultat attnuait

pour

chagrin de voir s'attacher ses pas une opposi-

tion judasante que ses chanes elles-mmes, portes

pour
1.

la foi

commune, ne parvenaient pas

dsarmer,

D'aprs une variante ou glose trs ancienne Act., XXVIII, Paul aurait t remis, avec les autres prisonniers, au commandant des Castra peregrinorum. Ce quartier se trouvait sur le Celius, l'est du temple de Claude, vers l'hpital militaire actuel. Paul obtint d'habiter en dehors du quartier, ea/ra castra. Cf. Sitzungsber. de l'acad. de Berlin, 189.5, p. 491-503 (Harnack et Mommsen).
16,
2.

Act..

XXVIII.

ORIGINES DE L'GLISE ROMAINE

59
les

Son procs

finit

par tre jug.

Comme
roi

procuraII lui-

teurs Flix et Festus,

comme
mort

le

Agrippa

mme,

le

tribunal imprial estima que Paul n'avait


et la prison.

rien fait qui mritt la

Remis en
aller

libert,

il

en profita, sans doute, pour


chrtiennes semblent
Il

en Espagne, o

les origines

bien se rattacher son apostolat^.


chrtients de la

revit aussi ses


il

mer Ege

de ce dernier voyage

nous reste des traces importantes dans


Pastorales, Tite et Timothe.

les lettres dites

De

la

primitive glise romaine plusieurs

membres
la

sont connus, par leurs

noms tout au moins. Ds avant


;

de venir Rome, Paul y avait beaucoup d'amis


fin de

son ptre aux Romains

il

salue expressment

jusqu' vingt-quatre personnes


qu'il avait
ils lui

Aquilas et

Priscille,

rencontrs dj Corinthe et en Asie, o

avaient rendu de grands services, et qui taient,


le

Rome,

centre d'un petit groupe chrtien, d'une


;

glise

domestique
;

Epnte,

le

plus ancien fidle

d'Asie

Marie, qui avait beaucoup travaill


;

Rome

pour

la foi

Andronic et Junie, aptres de renom, ve;

nus au Christ avant Paul lui-mme


bain, Stachys, Apelles,

Ampliatus, Ur-

Hrodion

Tryphaena, Try;

phosa, Persis, trois bonnes ouvrires de l'Evangile

Rufus

et

sa

mre

Asyncritos, Phlgon,

Herms,

Patrobas, Hermas, qui formaient aussi, avec d'autres,

un groupe
1.

spcial

Philologue, Julie, Nre, sa sur,

1 Clem., 5.

60

CHAPITRE
et les leurs
;

V.

Olympas,

enfin deux groupes l'un de

chez Aristobule, l'autre de chez Narcisse. Ce dernier

nom

est

sans doute celui du clbre

affranchi de

Claude,

comme
le

Aristobule est celui d'un petit-fils

d'Hrode

Grand, qui vivait

Rome en
gens

trs

bons

termes avec ce nime empereur. L'expression dont se


sert saint Paul,

ceux d'entre
lieu

les

d' Aristobule,...

de Narcisse
cruts dans

donne

de croire des groupes rela

la clientle

ou

domesticit de ces riches

personnagesi.

Ecrivant de

Rome aux
le

Philippiens,

Paul leur envoie entre autres

salut des fidles de la

maison

de Csar. Plus tard, la finale de la II ptre


les

Timothe nous fournit


chrtiens de

noms de quatre
dont
le

autres

Rome, Eubule, Pudens, Linus, Claudia.


le

Ce Linus doit tre

mme

nom

figure en

tte de la liste piscopale de

Rome. Les noms de Puil y avait Pudens et une

dens et de Priscille sont entrs dans des compositions


lgendaires sans autorit.

Cependant
glise de

Rome, ds

le

IV

sicle,

une

de Prisque ou Priscille. Ce dernier


plus ancien cimetire de
vait les

nom

tait celui

du

Rome,

et ce cimetire conser-

tombes d'un Pudens


la

et d'une Priscille.

On

retrouv sur

voie Ardatine une crypte funraire

chrtienne, orne de peintures du

temps ds Antonins,
le

sinon plus anciennes encore, et portant


Ampliatus'^.

nom

d'un

Vers
1.

le

temps o saint Paul recouvrait sa

libert,

2.

Lightfoot, Philippians, p. 175. De Rossi, Bull, 1881, p. 57-74.

ORIGINES DE L'GLISE ROMAINE


saint Pierre se transporta

61

venu auparavant
trable.

cela est possible,

De son

activit

Rome. Peut-tre y tait-il mais non dmonapostolique en ce milieu aucun


ou autres,

dtail n'est connu. Les crits, canoniques

qui nous sont parvenus sous son nom, ne contiennent,

ce sujet, aucun renseignement.

Mais

le fait

mme

de son sjour
si

Rome

a port de

telles consquences et suscit de

graves controverses

qu'il

vaut
le

la

peine de se rendre compte de son attes-

tation.

Pass

milieu

du second

sicle

nous trouvons
Il

sur ce point une tradition prcise et universelle.


suffit de citer

Denys de Corinthe pour

la

Grce, Irne

pour

la

Gaule, Clment et Origne pour Alexandrie,

TertuUien pour l'Afrique. Quant Rome, Caus y montre, vers l'an 200, les tombeaux des aptresi.

Ds

le III^ sicle

on voit

les

papes argumenter de leur


;

qualit de successeurs de saint Pierre


titre

nulle part ce
la chrtient,

ne leur est contest. Pour toute

aussitt que l'attention est veille sur les souvenirs

postoliques et sur les droits qui s'y rattachent, l'glise

de

Rome

est l'glise de saint Pierre

c'est l qu'il est

mort

et qu'il a laiss son sige. Toutes les controverses

entre l'Orient et

Rome

laissent cette position intacte,

et cela est bien' remarquable,

pour un

fait si gros

de

consquences.

Mais on peut remonter beaucoup plus haut que


;

le

1. Denys et Caus dans Eus., II, 25 Clment, ibid., VI, 14 Irne, Haer., III, 1, 3 (cf. Eus., V, 6, 8) Origne, ibid., III, 1 ; TertuUien, Praescr., 36, Ado. Marcion., IV, 5, Scorp., 15, De Bap; ;

tismo, 4.

62
dclin ou

CHAPITRE

V.

mme

le

milieu du 11^ sicle.

Dans

sa lettre

aux Romains!,

saint

Ignace d'Antioche vise leurs

traditions apostoliques et nous

montre

ainsi qu'elles

taient dj connues et acceptes en Asie et en Syrie.

Aprs avoir adjur

les

chrtiens de
il

Rome
:

de ne pas

s'opposer son martyre,

continue
je

Ce n'est pas

comme

Pierre et Paul que

vous commande

taient des aptres, moi, je ne suis qu'un

eux condamn .
:

Ces paroles ne sont pas l'quivalent de l'assertion

Pierre est venu

Rome

mais suppos

qu'il
;

soit

venu, Ignace n'aurait pas parl autrement


qu'il n'y soit

suppos

pas venu, son raisonnement

manque de
saint

base.

Du

reste,

il

ne faut pas croire que

la

mort de

Pierre ait t chose obscure, rapidement oublie dans


l'Eglise.

Sans parler des traces que l'on a cru pouvoir

relever dans l'Apocalypse et dans l'ptre

aux H-

breux,

le

dernier chapitre du

quatrime vangile 2

contient une allusion fort claire au supplice de l'aptre.

Quel que soit celui qui a tenu

ici la

plume,

il

est

sr qu'il vivait au temps de Trajan ou bien peu aprs.

A Rome, naturellement, les souvenirs taient encore


plus clairs. Saint Clments, dans son clbre passage

sur la perscution de Nron, runit les aptres Pierre


1.

Je te le dis en vrit, quand tu tais jeune, tu mettais toi-mme ta ceinture et tu allais o il te plaisait mais quand tu seras devenu vieux, tu tendras les bras, un autre te ceindra et te mnera o tu ne voudrais pas . Il (Jsus) lui dit cela, signifiant de quelle mort il (Pierre) devait glorifier Dieu. 3. / Clem., 5, 6.

2.

Ign. ad Rom., 4. Joh., XXI, 18, 19

ORIGINES DE L'GLISE ROMAINE

63

et Paul avec les Danades, les Dircs et autres victimes

immoles propos de
sont
reprsents
;

l'incendie.

Tous ensemble
seul
les

ils

comme formant un
ils

groupe

{GuvTiOpoiaiyr,)

ensemble
i:v

ont t pour

Romains,

parmi eux,
Il

y];^/:v,

un grand exemple de courage.


lui-mme qui ne

n'est pas jusqu' saint Pierre

documente son sjour


d'Asie-Mineure
envoie au
1

Rome. Sa

lettre

aux chrtiens
Ha^uXwvi

se termine par
l'glise

un

salut qu'il leur


(/;

nom

de

de Rabylone

sv

(7uvcy-Xi7.-v),

c'est--dire de l'glise de

Rome. Ce sym-

bolisme est fort connu, ne serait-ce que par l'Apocalypse.

Pendant

l't

de l'anne 64, un incendie terrible

dtruisit les principaux quartiers de


n'avait-il

Rome. Peut-tre
;

d'autre cause

que

le

hasard

l'opinion,

d'une voix unanime, accusa Nron de l'avoir allum,

ou tout au moins second. Pour dtourner

les

soup-

ons, l'empereur rejeta la faute sur les chrtiens.

Un

grand nombre furent arrts, jugs sommairement et


excuts.

Nron imagina de transformer


;

leur supplice
il

en spectacle

dans ses jardins du Vatican

donna des

ftes de nuit,

les

malheureux, enduits de poix,

dvors par

les

flammes, jetaient sur les exercices du multitude norme, multitudo

cirque une lumire sinistre. Tacite, de qui nous tenons


ces dtails, parle d'une

ingens.

Il

laisse

bien voir que personne n'attribuait

1. I Ptri, V, 13. Quand mme la lettre ne serait pas de saint Pierre, ce serait toujours une pice trs ancienne son auteur, en se servant
;

du nom de l'aptre, se serait bien gard de le faire crire d'un endroit o il n'aurait pas fait un sjour connu de tout le monde.

64
l'incendie

CHAPITRE

V.

aux chrtiens
on
les disait

cependant

ils

taient

mal
,

rputs

ennemis du genre humain


;

on racontait

leurs dsordres

il

fallait

que Nron ft
le
fit,

bien dtest pour qu'on s'avist,


d'avoir piti d'eux.
Ceci, c'est l'apprciation^

comme on

de Tacite, qui tend


le

ici

aux chrtiens l'injustice et


accabler
les juifs.
le

mpris dont

il

aime

Reste

le fait, les

horribles scnes
foi

du

Vatican et

tmoignage rendu leur

par une mul-

titude de fidles, des deux sexes, car les

femmes ne
c'est

furent point pargnes 2. L'aptre Pierre parat bien


avoir t compris dans ces lugubres excutions
;

au Vatican, tout prs du cirque de Nron, que se trouvait son tombeau, et la tradition sur
le lieu

de son.

supplice, si haut qu'on peut remonter, nous conduit

au

mme

endroit. C'est donc en 64 qu'il convient de

placer son martyre^.

La mme

raison ne

peut-tre

allgue pour saint Paul. Lui aussi trouva

Rome

le

terme sanglant de sa
ait t
,

carrire.

Mais rien ne prouve

qu'il

condamn

propos de l'incendie de Rome. La

tradition, qui oublia bientt la multitude des martyrs

de l'an 64, rapprocha


fussent morts

les

deux aptres
la

et voulut qu'ils

non seulement

mme

anne, mais

le

mme jour.
Sur ce jugement, v. Boissier, Tacite, p. 146. Ce sont les Danades et les Dircs de saint Clment. 3. Eusbe le met en 67 ou 68 cependant, comme il indique en mme temps la perscution de Nron, son attribution n'est pas sans ambigut. La perscution de Nron, c'est--dire les supplices dcrits par Tacite, commena l't de 64.
1.

2.

ORIGINES DE l'GLISE ROMAINE

65

Quoiqu'il en soit,

quand

les

dbris de la

commuhaine de

naut romaine purent


la

se rejoindre et se rorganiser,
la

jeune glise se trouva consacre par


le

Nron,

sang des martyrs et

le

souvenir des deux plus

grands aptres.

De

leur vivant dj elle tait en grand

renom parmi
si

les fidles

du

Christ. Paul, qui

mnagea

peu

ses Corinthiens et qui

trouva tant de reproches

faire aux Galates et aux

Asiatiques, n'eut pour les


lettre qu'il leur crivit
pistolaire, est

Romains que des


et qui prit place

loges.

La

en tte de son recueil


leurs vertus.

un hommage rendu
le fait

Quant

Pierre,

d'avoir t ses derniers disciles immdiats cons-

titua

pour

les

Romains une prrogative importante.


des scnes du Vatican commenait (66)
la ville

Au lendemain
la

catastrophe de Jrusalem. Les chrtiens de

sainte n'chapprent la crise de leur nation qu'en se


dispersant.
glise

On

parla encore quelque


;

temps

d'une
Jrusa-

de Jrusalem

mais

elle n'tait plus

lem

son

nom ne

reprsentait qu'une srie de groupes

parpills dans toute la Palestine, surtout l'est

du

Jourdain, isols des autres communauts chrtiennes,

de plus en plus confins dans leur parler smitique et


leur lgalisme intransigeant.

Le christianisme per-

dait son premier centre, juste au

moment o
la

l'glise

de

Rome

se trouvait

mre pour

succession.

La

capitale de l'empire devint bientt la mtropole de

tous

les chrtiens.

Duchesne,

Hisl. anc.

de l'Eul.

T.

I.

CHAPITRE

VI.

Les premires hrsies.

Eptres aux Ephsiens aux Colossiens. Les semeurs de doc Judasme transcendant. La christologie de saint Paul. L'hrsie dans Pastorales, dans l'Apocalypse. Nicolates Crinthiens. L'hrsie dans de saint Ignace.
trines.
les

La

curiosit religieuse et la spculation chez les premiers chrtiens, et

et

les lettres

On
lique.
sait,

voit par les premires ptres de saint Paul avec

quelle libert s'exerait alors la

propagande vangles

Les missionnaires allaient o l'Esprit

pous-

tantt en des pays o l'Evangile n'avait pas en-

core t prch, tantt en des endroits o des

comPaul
se-

munauts chrtiennes existaient


s'abstenait
:

dj.

De

ceci

il

s'tait fait

une rgle de ne point


;

sjour

mer dans le champ des autres Rome, ce fut contre sa volont. Mais tout le monde n'avait pas le mme scrupule. De l des
s'il fit

un assez long

conflits de personnes, d'autorits,

mme
comme

d'enseigne-

ments. La doctrine inculque d'abord tait naturelle-

ment
de
le

trs simple

elle s'encadrait,

j'ai

essay

montrer, dans l'ducation religieuse


la

Isralite.

Mais

ferveur des premiers chrtiens tait trop in-

tense pour demeurer inactive.

Dans

l'ordre

de la

connaissance

elle

se traduisait

par une incessante


Christ, sa date, ses

avidit de savoir.

Le retour du
la

conditions et consquences,

forme,

la

dure et

LES PREMIRES HRSIES

67

presque
excitait

la

topographie de so n royaume, tout cela


la curiosit et

au plus haut degr

produisait

cette tension d'esprit dont tmoignent les lettres

aux

Thessaloniciens.
les

Quand on

avait fini de disserter sur

obligations lgales et sur les rapports entre le

vieil Isral et la

jeune Eglise,

la

personne du fondales esprits.

teur

faisait,

de son ct, travailler

Dans

quelles conditions avait-il prexist son apparition

en ce monde
cleste ?

Comment
les

le

classer dans le personnel

En

quels rapports avait-il t, se trouvait-il

prsentement, avec
la

puissances mystrieuses que

tradition biblique, dans une certaine mesure, mais


les

surtout

spculations des coles juives interpo-

saient entre notre

monde et

l'Etre infiniment parfait ?


il

Sur ces points et sur bien d'autres


lieu

pouvait y avoir

des explications,

qui venaient s'ajouter, se

superposer au fond premier de l'vanglisation. C'est


ce que saint Paul appelle la surdification
(i-2',7.sco;r/,),

de

laquelle

procde

une

connaissance

suprieure

(i-iYva)(7u). Il

admet

ce progrs dans l'instruction reli-

gieuse

il

travaille

mme

trs efficacement.

Mais

il

ne se dissimule pas qu'il y a plusieurs manires de


dvelopper l'enseignement premier, et que, sous prtexte de
le

complter, on peut fort bien

le

pervertir^
;

C'est ce qui arriva dans ses chrtients d'Asie

nous en avons

le

tmoignage dans

les

lettres qu'il

leur crivit de sa captivit romaine. Je

veux parler des

1.

I Cor.,

m,

11-16.

68
ptres

CHAPITRE

VI.

aux Ephsiens

et

aux

Colossiens.

parat avoir t une sorte de circulaire,


plaires furent adresss diverses

La premire dont des exem-

communauts. Elle

ne prsente aucun trait

local.

Il

n'en est pas de


les

mme

de l'ptre aux Colossiens, dont


bien dtermins.
l'ptre

destinataires sont

Un

court billet s'y trouve joint,

Philmon.
ces lettres

Avec
sire

nous sommes transports


les

la li-

du pays phrygien vers

anciennes rgions de
Laodice, Colosses,

Lydie et de Carie. Hirapolis,

trois villes importantes, s'levaient de ce ct,

peu

de distance l'une de l'autre, dans

la valle

du Lycus.

Paul n'avait pas vanglis en personne cette partie


de la province d'Asie
:

cependant on
Sans doute
il

l'y

reconnaissait

pour matre

spirituel.

avait envoy l
il

quelqu'un de ses auxiliaires. Dans sa captivit


reut la

visite d'Epaphras, l'un des principaux chefs

religieux de la rgion, qui le renseigna sur la situation

intrieure
crire les

de ces communauts. Paul se dcida

deux

lettres

dont

j'ai

parl et dont je vais

extraire les passages propres renseigner sur la crise

doctrinale qui travaillait les esprits des chrtiens asiatiques.


Coloss.

I,

15-20

Il

(Jsus-Christ) est l'image de

Dieu
par

invisible, le
1

premier-n de toute cration, car

lui

a t cr tout ce qui existe au ciel et sur

la terre, les

choses visibles et

les

choses invisibles,

1.

PjV

a'JTJ, smitisine.

LES PREMIRES HRSIES



69
les

mme
Il

les

Trnes,

les

Dominations,

Principes,

les Puissances;!,

tout a t cr par

lui et
lui.

pour
Il

lui.

est

avant tout et tout se tient 2 en


l'Eglise.
Il

est la

tte

du corps, de

est le principe et le
il

premier n des morts, afin qu'en tout

occupe

le

premier rang

car en lui
2.

il

a plu ( Dieu) de faire

habiter toute plnitude

(Dieu) a voulu rconcilier

tous

les tres

par

le

sang de sa croix, par lui-mme,


le ciel

tout ce que la terre et


Coloss. II
:

renferment

Je veux que vous sachiez quelles an-

goisses j'prouve votre sujet et

au sujet de ceux

de Laodice et de tous ceux qui ne m'ont pas vu en


personne. Je voudrais consoler vos curs,
les forti-

fier

dans l'amour et

les

doter de toutes

les richesses

de

la pleine intelligence, les

amener une pntrales trsors

tion plus haute 4 du mystre de Dieu, c'est--dire

du

Christ,

en qui sont cachs tous

de

la

sagesse et de la science s. Je vous dis ces choses


afin que personne ne vous dtourne

du

vrai

chemin
;

par des paroles malencontreusement persuasives


si je

car

suis absent de corps,

par

mon

esprit

au moins

je suis

avec vous,

me

rjouissant de vous voir dans

l'ordre et la solidit de votre foi

au

Christ.

Comme
lui.

vous avez reu Jsus-Christ,

ainsi

demeurez en

1.

0pvot,

/.pioTTjTe,

ocpyal,

Eoaai.

2. 3. 4. 5.

SuV(JXY;7.V.
nX5pti)[j.a.

'ETTtYVwaiv.
Soip.a xal Yvtoffto.

70

CHAPITRE

VI.

enracins,
telle

solidement btis, affermis dans


l'a

la

foi
elle

qu'on vous

enseigne,

abondant en
de vains

d'un cur reconnaissant. Prenez garde qu'on ne


vous trompe avec de la philosophie
et

menCar

songes drivs de la tradition des hommes, conformes

aux lments du monde, non


c'est

Jsus-Christ.

en

lui

qu'habite corporellement toute la pl;

nitude de
plnitude

la divinit
;

en

lui

vous jouissez de cette

il

est la tte de tout Principe et de


i
;

toute Puissance

en

lui

vous avez t circoncis

d'une circoncision qui n'est pas de main

d'homme

vous avez dpouill votre chair corporelle par cette


circoncision
lui

du Christ
;

vous avez t ensevelis avec


lui

dans

le

baptme

avec

vous tes ressuscites


l'a

par
lui,

la foi

la puissance de Dieu qui

ressuscit,

d'entre les morts.

Vous

tiez

morts par vos p:

chs et votre incirconcision corporelle


vivifis

il

vous a

avec lui-mme, vous remettant tous vos


Il

pchs.
il

a effac le dcret de notre


la
;

condamnation
;

l'a

supprim en l'attachant
les

croix
il

il

a vaincu

les

Principes et

Puissances

montr hardi.

ment

leur faiblesse par son

triomphe sur eux


au
sujet

Que personne ne vous


du
boire, des ftes, des

critique

du manger

et

nomnies, des sabbats. Tout


;

cela c'est l'ombre de l'avenir

de cet avenir qui,

devenu prsent, appartient Jsus-Christ. Que personne ne condamne vos


1.

efforts,

ne vous abaisse^

'Apyr^

7.a'i

ic-iac.
/.ai

2.

Xwv

v Ta-sivospodvj

bprj<j%tia

twv

ocy^l'kd^'^,

paxsv

;xiiaT'J(.)v

{var.

[xr,

spa/.v).

LES PREMIRES HRSIES

71

dans

le

culte des anges,

ne vous en impose par ses


le

visions, enfls que sont ces gens-l par

vain orla
tte,

gueil de la chair. Ils ne se tiennent

pas

laquelle tout

le

corps est reli et qui en tire sa vie

et sa croissance selon Dieu.

Avec

le

Christ vous tes


alors,

morts aux lments du monde. Pourquoi

comme

si

vous viviez dans


:

le

monde, venez-vous

dogmatiser ainsi
ne touchez
car
il

Ne

prenez pas, ne mangez pas,

mme pas

ces choses dont V usage souille,


l des

est abusif.

Ce sont

prceptes et des en-

seignements humains, qui ont sans doute une apparence de raison dans leur systme de superstition,
d' abaissement

de V esprit

et

de svrit envers la chair,

mais au fond rien d'honorable, rien qui ne tende


la satisfaction

de

la chair

De

ces textes

on dduit que

les

adversaires com:

battus par saint Paul cherchaient introduire

1
;

des observances de ftes, de nomnies, de sabbats

2 des abstinences de certains aliments et des pratiques d'humilation


tait-il
;

3 un culte des anges. Peut-tre


la

encore question de

circoncision (II,

11),

qui semble tre vise par le terme d'humiliation. Tout


ceci a

un aspect

assez judaque, mais nous ne

sommes
Il

plus dans la controverse de l'ptre

aux Galates.
la

ne s'agit plus de l'opposition entre

Foi et la Loi,

mais de

rites spciaux,

coordonns des doctrines

particulires,

que l'on songe tablir au dessus du


la

fondement de

prdication apostolique.

Derrire ces observances apparat

un dogmatisme

72
spcial,

CH APURE

VI.

dont

le trait

prdominant

est

une importance

excessive donne aux anges \ Saint Paul n'entre pas

dans

le dtail

il

expose plutt sa doctrine

qu'il n'a-

nalyse celle de ses adversaires. Mais l'insistance avec


laquelle
il

affirme que tout a t cr par et pour


qu'il

Jsus-Christ,

la

premire

place

dans

l'uvre de

la

cration et dans celle de la rdemption,


les

montre bien que

docteurs de Colosses avaient

cherch diminuer

le rle

du Sauveur dans

l'esprit

'des fidles de Phrygie.

Nous verrons
les

plus tard des

systmes hrtiques opposer


attribuer la cration du

anges Dieu, leur


et la responsabilit
Ici les

monde

du mal, tant moral que physique.

rapports de

Dieu et des anges sont tout diffrents. Les anges ne


sont pas
les

ennemis de Dieu, puisqu'on leur rend un

culte et qu'on a besoin d'eux

pour complter l'uvre


le

du

salut, laisse

inacheve par

Christ.
le

Cependant
ces dis-

ces intermdiaires entre

Dieu et

monde,

tinctions d'aliments, ces abaissements de la chair, sont

des traits qui permettent de rattacher

aux gnoses

1. Les Essniens attribuaient une vertu particuiire la connaisils pratisance des noms des anges (Josphe, Bell, jud., II, 8, 7) quaient aussi diverses abstinences. Quoique leur institution et un caractre local, il y avait pourtant des Essniens en dehors d'Engaddi, rpandus dans les villes et vivant au milieu des autres juifs, tout en maintenant leurs propres observances. Le culte des anges reparut en Asie au IV* sicle, et prcisment aux environs du Lycus. Le fameux sanctuaire de saint Michel Khonae, prs de l'ancienne Colosses (FJonnet, Narratio de miraculo a Michaele Archangelo Chonis patrato ; cf. Bull, critique, 1890, p. 441) peut remonter ce temps-l. Le concile de Laodice (can. 35) signale des coteries religieuses qui tenaient des assembles en l'honneur des anges et les invoquaient par leurs noms. En dehors des trois anges que mentionne la Bible, les juifs en connais;

saient

beaucoup d'autres,

Uriel, Jrmiel, etc.

LES PREMIRES HRSIES

73
les

judasantes que nous verrons bientt apparatre


fausses
l'glise

doctrines

que saint Paul dut extirper de


^.

de Colosses
est

Telle

V iv.r^yoiJiq
foi

inculque par l'aptre.


le

Le

progrs dans la
tion du
Christ.

objective est

progrs del conceples

On

peut remarquer que

expressions
les

employes dans ces ptres ne visent pas


entre
le

rapports

Christ et son Pre cleste.

Le mot de Verbe
il

n'est pas prononc.


se

Paul n'en a pas besoin, car

ne

proccupe que des rapports du Christ et des cratu-

res.

On

prtend l'abaisser au rang des anges

il

le

relve au dessus de toute crature, et ce n'est pas seu-

lement

la

premire place qu'il

lui

donne

il

fait

de

lui

la raison d'tre, la fin, l'auteur

mme

de la cration.
se rattache la

cette haute conception

du Christ

thorie de rEglise2. L'Eglise est l'ensemble des tres

auxquels est applique l'uvre du salut. Cette application est faite par Dieu aux

hommes de

toute ori-

gine, Grecs, Juifs, Barbares, Scythes, esclaves,

hom-

mes

libres, et cela

par un don gratuit. L'Eglise ainsi


:

recrute tient tout de Jsus-Christ

il

en est
Il

la raison

d'tre, le principe vital, la tte, le chef.

est

descendu

du

ciel

pour

la

constituer, en oprant sur la croix


;

l'uvre du salut

remont au

ciel,

il

opre en

elle la

1. On prtend quelquefois que saint Paul a en vue ici des hrsies gnostiques, parce qu'il parle d'ons et de plrme. Mais c'est Paul lui-mme, non ses adversaires, qui emploie ces termes, et cela en des sens diffrents de ceux qu'ils auront chez les Valentiniens. Ce sont les Gnostiques qui ont emprunt ces mots saint Paul, tout comme ils ont pris saint Jean ceux de Logos, Zo, etc.

2.

Eph., IV

cf. Col., III,

11.

74

CHAPITRE
la perfection

VI.

propagation et

de son uvre.

Il

a ins-

titu dans son sein les diffrents degrs

du ministre

ecclsiastique, les aptres, les prophtes, les vanglistes, les pasteurs, les

docteurs, en vue de l'adaptation

des saints l'uvre


le

commune,
l'effort

l'difice sacr qui est

corps du Christ. Sous

du Christ, transmis par

ces instruments,
foi,

nous croissons tous dans une


{r.rpoi^i),

mme
dont

une

mme

science

foi et science

l'objet est toujours le Fils de Dieu, et

nous arrivons
ge

l'accomplissement de notre

vocation, cet

d'homme

qui est la possession du Christ dans toute

sa plnitude.
Ainsi, dans l'Eglise, toute vie doctrinale vient de

Jsus-Christ, tout progrs en science procde de lui


et tend

une connaissance plus parfaite de


chrtienne va de

lui et

de
lui.

ce plrme, de cette plnitude divine qui habite en

Toute

la vie

lui

lui.

Cette forte,

pense trouvera plus tard une image dans l'A et l'Q de


saint Jean.

Le danger qui menace


variables

cette croissance doctrinale,

ce sont les vains enseignements des faux docteurs,

comme

le

vent et

les

hasards du jeu, proc-

dant de la malice humaine et conduisant artificieuse-

ment

l'erreur les esprits encore


i.

mal

assis

dans

la

vraie foi

Paul

laisse

mme entendre que

ces systmes

trangers l'enseignement traditionnel aboutissent


la justification

de la corruption charnelle.

1.

Eph., IV, 17-24.

LES PREMIRES HRSIES

75

La

suite des

vnements ne

justifia

que trop

les

apprhensions de l'aptre.

Les documents dont nous

disposons pour apprcier ces premiers stades de l'hrsie

nous transportent,

il

est vrai, assez loin

du temps
sont du
il

o saint Paul crivait aux


reste plutt

Colossiens

ils

polmiques que descriptifs. Mais

en

rsulte clairement que, longtemps

mme

avant
le

l'ap-

parition des fameuses coles gnostiques sous

rgne

d'Hadrien, des enseignements analogues aux leurs


s'insinuaient

un peu partout, divisant


le

les

fidles,

pervertissant l'Evangile, et tendant

transformer

en une sorte de justification des faiblesses humaines.


Telle est la situation qui se rvle dans les lettres
dites Pastorales,

dont deux, adresses Timothe,

semblent viser une situation asiatique. Les prcheurs


d'hrsie n'y sont plus indtermins,
l'ptre

comme dans
:

aux Colossiens

leurs

noms sont indiqus


se posent

Hymne,
de
la loi

Philte, Alexandre.
(vc;;.5oi.c:z7y.a"Aoi)
;

Ils

en docteurs

leurs
ils

enseignements sont

des fables judaques


faibles, curieux,

s'adressent
la

aux

esprits

tourments de

dmangeaison d'apoccupant de

prendre, aux

femmes en

particulier, les

questions sottes autant que subtiles, de mythes, de


gnalogies interminables.

Dans

la

pratique on inculali-

que l'aversion pour


ments. Quant

le

mariage et pour certains

la rsurrection, elle est

dj faite,

c'est--dire qu'il n'y a

qu'une rsurrection morale.


foi

En

dehors du danger que la

court dans
il

les entre-

tiens avec ces prtendus docteurs,

ya

une source

de querelles o s'usent

les liens

de

la charit.

76

CHAPITRE

VI.

Les Pastorales nous reprsentent saint Paul afflig


de constater tant d'ivraie dans sa moisson apostolique.

En

d'autres

documents des

hrsies et de la sollicitude

qu'elles excitaient chez les chefs de l'Eglise, ce n'est

plus seulement la tristesse qui se rvle, c'est l'indi-

gnation

ainsi,

dans

la lettre

de saint Jude, dans la

seconde ptre de saint Pierre, dans l'Apocalypse de


saint Jean. Les hrtiques sont dnoncs

comme
les

des

thoriciens

d'immoralit,

qui mettent la grce de


;

Dieu, l'Evangile, au service de la luxure


ribles

plus ter-

chtiments leur sont rservs par


Ici

la justice di-

vine.

encore

il

est question de
;

mythes
clart.

subtils,

habilement combins
vs,

d'autres dtails sont rprou-

mais avec plus d'nergie que de

Saint Jean aussi, dans les sept lettres par lesquelles


s'ouvre l'Apocalypse, se montre fort irrit.
glises d'Asie svit

Dans

les

une propagande consquences


la fornication et les

immorales. Elle autorise

viandes

provenant des sacrifices paens. L'enseignement sur


lequel se greffe cette morale relche n'est

dcrit
:

nulle part
les

il

est

caractris par un terme nergique

profondeurs de Satan. Les faux docteurs se disent


le

aptres et ne

sont pas, se prtendent juifs et ne sont


fois
^

que

la

synagogue du dmon. Par deux


:

ils

sont

dsigns

ce sont des Nicolates.


tels

Ce n'est srement pas avec de

renseignements

que
1,

l'on peut se faire

une ide des erreurs propages

II, 6, 14.

LES PREMIRES HRSIES

77

en Asie au temps de l'Apocalypse. Et la tradition n'apporte


ici

aucune lumire. Saint Irne ne connat


des Nicolates^ que par
le

l'hrsie

texte de saint

Jean

il

en rsume

les

donnes par

les

mots

indiscrte

vivunt.

Clment d'Alexandrie en
ces

est

au

mme

point.

Cependant

deux auteurs s'accordent rattacher


au diacre Nicolas,

la secte nicolate

nomm

dans

les

Actes des aptres 2. Ceci n'est rien moins que prouv^

Les Nicolates ne sont pas

les seuls

hrtiques qui

se soient rencontrs avec l'auteur de l'Apocalypse.

Polycarpe racontait que Jean,

le

disciple

du Seigneur,

tant entr dans un bain, Ephse, y aperut un certain Crinthe et qu'il sortit aussitt en

disant

Fuyons,

la

maison pourrait

s'crouler, puisqu'elle
*.

abrite Crinthe, l'ennemi de la vrit

Saint Ir-

ne, qui nous a conserv ce rcit de Polycarpe,

donne ^

des dtails sur la doctrine de Crinthe et saint Hip26 III, 25, 26 III, 11 Clment, Strom., II, 118 Epiph., 25, 26 ; d'Hippolyte (Pseudo-Tert., 48 cf. Photius, cod. 232) se rapporte un systme ophi;

1.

Irne,

I,

La

description
;

Philastr., 33

tique.
2.

Act.,

VI, 5
:

c'tait

un des Sept

y-a'^

Ni.y.oAacv

zpo7y;AUTOV,

pas d'autre dtail. Clment atteste l'immoralit de la secte, mais il disculpe Nicolas, sur le compte duquel il raconte l'histoire suivante. Nicolas avait une femme dont il tait extraordinairement pris. Les aptres le lui ayant reproch, il l'amena dans l'assemble et permit qui voudrait de la prendre
y;f,[).yj/).
fils

AvTioysa

dans son unique mariage, dont


tait qu'il fallait

il

eut un

Il vcut depuis d'une conduite exem-

plaire et des filles qui passrent leur vie dans la virginit.

Sa maxime
:

malmener la chair (~a s 7.-/0?; 7f)a'. rrj -apy.i) Matthieu en disait autant. Ces mots avaient pour eux un sens asctique, mais les sectaires les interprtaient dans un sens pervers.
3.

4.
5.

Harnack, Chronologie, Irne, Haer., III, 3 Haer.,


l,

p. 536, note.
cf.

Eusbe, IV, 14.

26.

78

CHAPITRE

VI.

polyte^ ajoute quelques traits son expos.

par ce

qu'ils
juif,

en disent

On voit que Crinthe tait en somme un


la circoncision et
il

docteur

attach au sabbat,

autres rites.

Comme

les

Ebionites de Palestine,
fils

enseignait que Jsus tait

de Joseph et de Marie.

Dieu (v^

'jTp

-a

iXoL a'j!^cVTta)

est trop au-dessus

du monde

pour pouvoir s'en occuper autrement que par intermdiaire. C'est

un ange qui
;

a cr l'univers,

un autre

qui a donn la Loi

celui-ci est le dieu des juifs. Ils

sont l'un et l'autre tellement au-dessous de l'Etre su-

prme

qu'ils n'en

ont aucune connaissance.

Au bapou

tme de Jsus une vertu


le

divine, le Christ (Irne)

Saint-Esprit (Hippolyte), procdant du Dieu sului et

prme, descendit sur

habita en

lui

jusqu' sa

Passion, exclusivement 2.

Une vingtaine d'annes


et destin subir

aprs l'Apocalypse, Ignace,

vque d'Antioche, condamn mort

comme

chrtien

Rome

le

supplice des btes froces,

traversait rapidement la province d'Asie.

Dans

les let-

tres qu'il eut occasion d'crire certaines glises de

ce pays,

il

vise son tour la situation doctrinale et

prmunit
chez eux.

les fidles

contre

les hrsies

que l'on semait


tendance aux

Ce qui

le

frappe avant tout, c'est

la

coteries et

aux schismes.

Il

avait vu de ses yeux,

Philadelphie, des runions hrtiques.


1. Reprsent par Pseudo-Tert., 48 Philastr., 36. Epiph., 28 Les Philosophamena (Vil, 33) ne font que reproduire saint Irne. 2. D'aprs Hippolyte, Crinthe aurait enseign que Jsus n'tait pas encore ressuscit, mais qu'il ressusciterait avec les autres justes. Cette assertion invraisemblable est contredite par Irne.
;

LES PREMIRES HRSIES

79 selon la

Quelques-uns

ont voulu

me tromper
il

chair,
Il

mais l'Esprit ne s'gare pas, car


il

est de Dieu.

sait d'o

vient, o

il

va, et dvoile les choses

caches. Je criai au milieu de leurs discours, je


criai

haute voix

Tenez-vous l'vque, au pres-

bytre et aux diacres.

Certains d'entre eux suppour qui


je

posrent que je parlais ainsi parce que je connaissais leur

sparation

mais, Celui

porte

des chanes en est tmoin, ce n'est pas la chair, ce


n'est pas
prit, qui

l'homme qui me

l'avait appris. C'est l'Es-

proclame cet enseignement


;

sans l'vque

gardez votre chair

Ne faites rien comme le temple


:

de Dieu
les

aimez l'union, fuyez

les divisions,

soyez

imitateurs de Jsus-Christ,
.

comme

il

l'est

de

son Pre

Les promoteurs de ces runions taient des prdicateurs ambulants qui s'en allaient de ville en ville

semer leur

ivraie.

Ils

ne russissaient pas toujours.

Ainsi, sur la route de Philadelphie


s'tait

Smyrne, Ignace

rencontr avec des prdicateurs htrodoxes d'Ephse, o


ils

qui venaient succs 2.


Il

n'avaient eu aucun

est

probable qu'Ignace connaissait ces

hrtiques avant de venir en Asie, et qu'il cherche

prmunir
tum.

les glises
elles,

de ce pays contre un ennemi nouil

veau pour

mais auquel

tait

lui-mme accou-

La doctrine que
1.

l'on inculquait

dans ces concilia-

Philad.,

VIL

2.

Eph., IX.

80

CHAPITRE

VI.

bules est qualifie avant tout de judasme.


plus, bien entendu,

Il

ne s'agit

du simple judasme

lgal,

mais de
:

spculations o se combinent trois lments

le

mo-

sasme

rituel,

l'Evangile et des rveries trangres

l'un et l'autre. Les rites juifs, aprs avoir t d-

fendus pour eux-mmes et

comme moyen

de salut,

servaient maintenant de recommandation, d'appareil


extrieur,

pour des systmes religieux assez tranges.


le

Ignace revient souvent sur

sabbat, la circoncision
Il

et autres observances, qu'il traite de surannes.


insiste sur l'autorit

du Testament nouveau

et

des

Prophtes

ceux-ci sont rattachs l'Evangile et


la Loi.

opposs indirectement

La

christologie des hrtiques, seule partie


soit clairement indique, est

du sys-

tme qui
docte

une christologie

Devenez

sourds quand on vous parle en


le

dehors de Jsus-Christ,
fils

descendant de David,

le

de Marie, qui est rellement n, qui a mang, qui

a bu, qui a t rellement percscut sous


Pilate, rellement crucifi
;

Ponce

qui est rellement mort,


des enfers, qui est rel-

la

vue du

ciel,

de

la terre, la

lement ressuscit par


S'il

puissance de son Pre 2...

a souffert en apparence,

comme

le

prtendent

certains athes, c'est--dire certains infidles, qui

ne vivent, eux, qu'en apparence, pourquoi donc suisje

enchan ? Pourquoi souhait-je combattre


TralL, IX, X. l'analogie avec le symbole apostolique, dans
articl-?.

les

1.

2.

Remarquer

son

deuxime

LES PREMIRES HRSIES

81

btes ? Est-ce pour rien que je vais mourir ?

Ces

expressions ne s'appliquent pas seulement

la ralit
;

de

la

mort

et de la rsurrection
la

du Sauveur

elles

em-

brassent toute
visent pas
le

dure de sa vie terrestre. Elles ne

doctisme

impropre de Crinthe, mais


celui

un

vrai doctisme,

comme
la chair.

de Saturnil et de

Marcion, pour lesquels Jsus-Christ n'avait jamais eu

que l'apparence de

L'eschatologie (doctrine des fins dernires) n'est pas

indique

mais
la

l'insistance

avec

laquelle

Ignace
l'es-

appuie sur
prance de

rsurrection relle du Christ et sur

la

rsurrection individuelle porte croire

que

les

hrtiques rejetaient aussi la foi la rsurrec-

tion de la chairi. Cette ngation privait la morale

du

plus clair de sa sanction. Le

mot de
les

l'ptre
le

aux Philatemple de

delphiens

Gardez votre chair comme

Dieu

donne entendre que

dogmes nouveaux
elles

avaient des consquences immorales. Cependant

ne sont] que faiblement indiques. Ce n'est pas par


leur inconduite, c'est plutt par leur esprit de coterie

que

les

hrtiques nouveaux mettent l'Eglise endanger


saint Ignace oppose cette prdica-

La doctrine que
tres.

tion de contrebande est peu dveloppe dans ses let-

L'Ancien Testament tait jadis un tat religieux


:

Celui qui ne confesse pas que 1. Cf. Polycarpe, Philipp., VII Jsus-Christ est venu dans la chair, celui-l est un ante-christ celui qui n'accepte pas le tmoignage de la croix, celui-l est du diable ; celui qui falsifie les paroles du Seigneur dans le sens de ses passions et dit qu'il n'y aura ni rsurrection ni jugement, celui-l est le pre;

mier-n de Satan
Duchesne,

fhsl. anc. tiel'Egl.

I.

82
Justifi,

CHAPITRE

VI.

mais imparfait
le

maintenant

il

est aboli.
i
;

Le

martyr ne
la

transforme pas en allgories


l'Evangile.

il

y voit

prface

de

Sa christologie prsente

quelques traits remarquables. Jsus-Christ est vrai-

ment homme
Christ, a t

et

vraiment Dieu
le

Notre Dieu 2, Jsusde

conu dans

sein

Marie suivant

la

dispensation divine, de la race de David et de


;

l'Esprit Saint

il

est n,

il

a t baptis, afin que


.

par

la

vertu de sa passion l'eau ft purifie

Sa

prexistence

l'Incarnation

est

vigoureusement

affirme
esprit,

Il

n'y a^ qu'un mdecin, en chair et en


et

y>

n et pas n, nains

innatus, (yvrrr-lq a/

^wr^To),

Dieu dans

la chair, vie vritable

dans

la

mort, issu de Marie et de Dieu, d'abord passible et


alors

mme
.

impassible,
la

Jsus-Christ,

notre
:

SeiIl

gneur

Ignace connat

doctrine du Verbe

n'y

a qu'un Dieu, qui s'est manifest par Jsus-Christ,

son

Fils, qui est

son Verbe, profr aprs


.

le silence*,

qui a plu en tout celui qui l'envoya

Cette prola-

1.

Comme

Pseudo-Barnabe, par exemple.

2. 3. 4.

m. Eph., Eph., VII.

XV

s cTiv Magn., VIII. Les anciennes ditions portaient Xcyc bio, c'jy.x~h o-iy:^; -pcsA.^wv. Saint Ignace semblait rfuter le valentinianisme, systme o l'on trouve le Verbe sortant, par intermdiaire, il est vrai, de Sig (Silence), la compagne de l'Abme ternel. Il y avait l un argument contre l'authenticit de cette lettre et des autres. M. Th. Zahn a prouv {PP. apost., t. II, p. 36) que les mots abii cjy. ne se lisent pas dans les textes les plus autoriss. Ils reprsentent une correction faite en un temps o la -poXUTU temporelle du Verbe tait abandonne et condamne par les thologiens orthodoxes. Mais cette doctrine fut longtemps cultive on le verra
:

aToCi

plus loin.

LES PREMIRES HRSIES


tion temporelle n'empche

83

pas

Jsus-Christ d'tre

au-dessus du temps, en dehors du temps, d'avoir


exist avant les sicles auprs

du Prei.

Les hrsies, dans ces temps reculs, poussent sur

un fond

juif,

mosaste. Les faux docteurs sont tou-

jours des docteurs de la Loi, attachs la circoncision,

au sabbat et autres
la

rites. les

Mais

ils

n'enseignent pas que

Loi

il

ne faut pas

confondre avec les bons scribes

de Jrusalem et leurs disciples pharisiens, absorbs

par

le

droit canonique et ses commentaires. Ce sont


l'indif-

de vrais thologiens, qui profitent largement de

frence relative de leurs coreligionnaires l'gard de

tout ce qui n'est pas

le

culte de la Loi,

pour se

livrer

des fantaisies doctrinales.

Encore ne s'en tiennent-ils

pas

l.

Un

asctisme bien caractris, clibat, alimen-

tation vgtarienne, abstinence du vin, se superpose

chez eux aux observances dj bien minutieuses du

mosasme. Ceux d'entre eux qui ont accept


tianisme combinent avec leurs
les

le chris

fables judaques

donnes nouvelles introduites par l'Evangile et


les

cherchent

inculquer aux nouveaux convertis,

mme temps que leurs rgles de vie austre. Ce sont en somme des gnostiques judasants, qui prluen
dent, dans les premires glises, l'invasion du gnosti-

cisme philosophique.

1.

'Vxp

y.czipbv, tt/o-^^qq

{ad

Polyc,

III),

xpo atwvojv Tcap

llaxp (Magn., VI),

CHAPITRE

VII

L'piscopat.
Ncessit de la La fraternit chrtienne menace par l'hrsie. Situation Jrusalem et Antioche. Organisation hirarchie. Le collge piscopal, les diacres. des glises du temps de saint Paul. Apparent conflit entre l'pisL'piscopat unitaire, sa tradition.

copat collgial et l'piscopat monarchique.

La plupart des documents


cernent
les glises

allgus jusqu'ici con;

de

la

province d'Asie

mais

il

est

ais de croire

que

la situation tait la
Il

mme

peu

prs partout. Elle tait fort grave.


rien moins que de savoir
fidle l'Evangile.
si le

ne s'agissait de

christianisme resterait

La simple prdication des premiers


si

jours allait-elle tre submerge par des flots de doctrines trangres ? Cette religion
qu'il

pure, hrite de ce

y avait de plus recommandable en Isral, cette


tre livr sans dfense

morale saine, cette pit confiante et calme, tout cela


allait-il

aux colporteurs de
?

doctrines bizarres et
ils

aux charlatans immoraux


et divers
;

Car

taient

nombreux
les

ils

couraient d'glise

en glise sous

dehors d'aptres ou de prophtes,

se rclamant de traditions juives, d'autorits vangliques, faisant valoir les considrations de philosophie

abstruse, propres tourdir les

mes simples.
temps TE-

Comment

les

carter ?

En

ces premiers

l'piscopat
glise

85

ne disposait encore ni d'un canon bien dfini de

ses Ecritures saintes, ni d'un

symbole universellement

reconnu, ni
sises,

mme

d'autorits ecclsiastiques bien as-

confiantes en elles-mmes et appuyes sur une

tradition solide.

Dans

les

assembles chrtiennes

la

parole tait aussi facile obtenir que dans les synago-

gues
nure,

si

les

discours prenaient une mauvaise tour-

il

tait sans doute ais

aux prsidents de l'assems'il

ble d'arrter l'orateur. Mais

rsistait, si la discus-

sion s'engageait, que rpondre des gens qui se rcla-

maient

soit des

grands aptres d'Orient,

soit des doc-

teurs de la Loi, soit

mme et surtout du

Saint-Esprit ?
rgler l'inspila

On

vu quelle peine avait saint Paul

ration de ses Corinthiens.

Et comment empcher

propagande en dehors des runions communes,

la for-

mation de

coteries o,

mme en

dehors de toute per-

version doctrinale, se dissolvait l'union fraternelle des

premiers jours ?
Il

n'y avait qu'un

renforcer dans la

moyen de sortir de l c'tait de communaut locale les organes d'u;

nit et de direction. Aussi n'est-il pas tonnant que les

plus anciens documents sur l'hrsie soient aussi les


plus anciens tmoignages sur
le

progrs de l'organisa-

tion ecclsiastique. Les Pastorales insistent beaucoup

sur

le

choix des prtres ou vques, sur leurs devoirs,


;

sur leur comptence

c'est l

aussi le

thme presque
le

unique des lettres de saint Ignace. C'est donc

mo-

ment

d'tudier d'un peu plus prs les origines du goula socit chrtienne.

vernement hirarchique dans

86

CHAPITRE VU.

Nous avons vu que

la

communaut
la

primitive de J-

rusalem avait vcu d'abord sous

direction des douze

aptres, prsids par saint Pierre.


ciens {presbyteri, prtres) et

Un

conseil d'an-

un

collge de sept diacres

compltaient cette organisation. Plus tard, un

frre

du Seigneur, Jacques, apparat auprs des aptres,


partageant leur autorit suprieure. Aprs leur dispersion
il

les

remplace

lui seul et

prend

le

rle de

chef de l'glise locale.

sa

mort

(61)

on

lui

donne un

successeur, lui aussi parent du Seigneur, Simon, le-

quel vcut jusqu'en

110 environ. Cette hirarchie

hirosolymite nous offre exactement les


qui seront plus tard d'usage universel.

mmes

degrs

Sur

la

deuxime communaut,

celle

d'Antioche,

nous sommes moins renseigns.


tte
pirs

On
il

voit d'abord sa
insle

un groupe de personnages apostoliques ou


;

puis l'obscurit se fait et


l'glise

faut attendre

temps de Trajan. Alors


ne
le

d'Antioche est gouver-

comme

celle

de Jrusalem. Ignace, l'vque, est


il

pendant de Simon de Jrusalem. Quelquefois ^

s'intitule

vque non d'Antioche, mais de Syrie, ce


il

qui permet de conjecturer qu'alors

n'y avait encore


celle

que deux

glises distinctes
les

en ces contres,

de

Jrusalem pour
et
celle

chrtiens judasants de Palestine


les

d'Antioche pour

groupes hellnistes de

Syrie.

L'vque syrien est

assist,

comme

celui

de

Jrusalem, par des prtres et des diacres. La tradition


1.

Rom.,

II

cf.

Rom., IX, Magn., XIV,

Trall.,

XIII.

l'pisgopat

87

a conserv

le

nom

d'un prdcesseur d'Ignace, Evode.

Par lui Dans

la hirarchie se reliait

ses

au temps apostolique. missions, saint Paul ne put manquer de

donner

ses chrtients

un commencement
quand

d'organi-

sation ecclsiastique, et c'est bien ainsi que l'auteur


des Actes prsente les choses
tre instituant
tres).
il

montre

l'ap-

dans chaque
ces chefs

ville des presbyteri (pr-

Cependant

locaux sont rarement men-

tionns dans ses lettres. Les plus anciennes parlent


plutt d'actes exercs que de fonctions constitues ^
ou,
s'il

s'agit de fonctions, celles de l'apostolat itin-

rant,
celles

cumnique sont plus clairement


du gouvernement
local. C'est ainsi

vises

que

que
les

l'ptre

aux Ephsiens^ numre en mme temps


les

aptres,
les

prophtes,
;

les vanglistes, les

pasteurs et

doc-

teurs

ces termes ne sont pas tous techniques, et les

trois premiers n'ont rien voir

avec l'organisation

lo-

cale de l'Eglise.

Il

ne faut pas croire, du reste, que,


les dignitaires

dans ces groupes de nophytes,


avoir,

pussent

aux yeux des aptres, un

relief

bien prononc.
date, peine

Tous taient des convertis de frache


dgrossis du paganisme
;

les vritables chefs

taient

encore

les

ouvriers directs de l'vanglisation.


le

Cependant
1.

personnel hirarchique existait dj

XIV,
V

23.
:

2.
[j.)v

/ Thess,.\, 12, 13
K'jpl(i)
/.a't

To y.OTUiwvxa; iv juiv

y,a't

irpoaTafjLSVOu;
Cor.,

vouSTOUVTa

'j[xa

',

XII. 28

Yu6cpV(^73l avTiXvl'i..
3.

IV, 11

To

^.v

a-KOUToXcu, to i

'Kpo^r^-oc,

lob ik

ijaYYA',7T<;, to o Troi[j.vai; xa't oioacxXou;.

88

CHAPITRE
le

VII.

on

dsignait

mme par les termes


l'intitul

qui sont demeurs

en usage. Dans

de sa lettre aux Philippiens,

crite vers 63, saint

Paul s'adresse

aux saints du

Christ qui sont Philippes, avec les vques et les


diacres
.

Quelques annes auparavant, en se rendant


il

Jrusalem,
et leur avait

avait convoqu les

prtres

d'Ephse
le

recommand la jeune glise, o

Saint-

Esprit

les

avait constitus

vques

i.

Ici

apparat

dj l'indistinction des prtres et des vques et le

gouvernement

collgial de l'Eglise.

Comme

celle

de

Philippes, l'glise d'Ephse est dirige par

un groupe

de personnages qui sont


Cette situation, ou,
parler, se
si

la fois

prtres et vques

l'on

veut, cette faon de


les ptres

maintint fort longtemps. Dans

de saint Pierre et de saint Jacques 2, l'glise locale est


dirige par des

prtres

dans

les Pastorales,

le

recrutement et

les

devoirs des chefs d'glise tiennent

tant de place, on
d'vques.

les qualifie

tantt de prtres, tantt

La
ici

lettre de saint

Clment (vers97),

trs

importante

puisqu'elle a t crite propos d'une

querelle sur la hirarchie ecclsiastique, nous repr-

sente l'glise locale


et des diacres.
Il

en est de

comme gouverne par des vques mme dans la Doctrine des


la

Aptres rcemment publie. C'est


l'ptre

terminologie de

aux Philippiens.
XX. Le
lui.
;

L'glise de Philippes reut.

1.

Act.,

pour Paul
2.

les dtails

discours est videmment de l'auteur des Actes, d'expression mais on ne saurait contester que saint ait recommand sa chrtient d'Ephse aux prtres ou vques
;

institus par

/ Petr., \, 1-5

Jacob., V, 14.

l'piscopat

89

vers 115, une lettre de Poly carpe, vque de


il

Smyrne
i.

n'y est question que de prtres et de diacres


l'glise

Her-

mas2 ne parle pas autrement pour


son temps
crit
;

romaine de
dmentis,

on peut en

dire

autant de

la II<^

romain ou corinthien contemporain d'Hermas.


ces derniers crits

Avec
le

nous atteignons peu prs

milieu du II sicle.

On

a beaucoup discut sur ces textes et sur leur


la tradition qui

dsaccord apparent avec


sente l'piscopat unitaire

nous repr-

comme remontant l'origine mme de l'Eglise et comme reprsentant la succession des aptres dans l'ordre hirarchique. Il me semble
que
la

tradition est moins intresse qu'on ne

le

pr-

tend dans cette question, pourvu qu'on veuille bien


la

poser simplement, sans esprit de chicane ou de sysla

tme. Que l'piscopat reprsente


aptres, c'est

succession des

une ide qui correspond exactement


aptres de divers or-

l'ensemble des faits connus. Les premires chrtients

ont d'abord t diriges par


dres,

les

auxquels

elles

devaient leur fondation, ainsi

que par d'autres membres du personnel vanglisateur.

Comme

ce personnel tait, de sa nature, itin-

rant et ubiquiste, les fondateurs n'ont pas tard


confier quelques nophytes, plus particulirement
instruits
et

recommandables,

les

fonctions stables

1.

V, VI.
;

Sim. IX, 27. Il emploie aussi le terme d'vque, Vis., III, 5, 1 mais d'une manire gnrale, sans rfrence spciale son glise.
2.

90

CHAPITRE

VII.

ncessaires la vie quotidienne de la

communaut

clbration de l'eucharistie, prdication, prparation

au baptme, direction des assembles, administration

du temporel.

Un

peu plus

tt,

un peu

plus tard, les

missionnaires durent abandonner elles-mmes ces

jeunes
entire

communauts
aux chefs
vque leur

et leur direction revint toute


^.

sortis de leur sein


tte,

Qu'elles eussent

un

seul

ou

qu'elles

en eussent plu-

sieurs, l'piscopat recueillait la succession apostolique.

Que, par

les

aptres qui l'avaient institue, cette hi-

rarchie remontt
tirt ses

aux

origines

mme

de l'Eglise et

pouvoirs de ceux qui Jsus-Christ avait

confi son uvre, c'est ce qui n'est pas moins clair.

Mais on peut

aller plus loin et

montrer que,

si l'pis-

copat unitaire reprsente, certains gards, un stade


postrieur de la hirarchie,
parat, tranger
il

n'est pas, autant qu'il

aux institutions

primitives.

D'abord

celles-ci

ne sauraient tre mieux reprmre-glise

sentes que par l'organisation de la

de

Jrusalem, qui avait t pourvue, ds la sparation


des aptres, d'un gouvernement unitaire.
Il

y a

aussi

toute raison de croire que ce gouvernement tait traditionnel Antioche, ds le


sicle, alors

que saint

commencement du II Ignace lui donne un tel clat.

Dans

ses lettres, adresses diverses glises d'Asie,

Ignace recommande, avec beaucoup d'instances, de


l'a pens M. Harn ck (Texte u. U., XV, petites lettres // et /// Joh. nous aient conserv trace de cette substitution et des conflits qu'elle dut amener et l.
1.
Il

est possible,

comme

fasc. 3)

que

les

deux

l'piscopat

91

s'attacher l'vque, chef de l'glise locale, pour rsister

aux attaques de

l'hrsie. C'est

prcisment cause

de ce tmoignage rendu l'institution piscopale que


ses lettres ont t
si

longtemps souponnes dans cer-

tains milieux. Mais Ignace ne parle pas de l'piscopat

unitaire

comme
il

d'une institution nouvelle

s'il

ex-

horte

les

fidles d'Asie se tenir serrs

autour de

l'vque,

ne leur parle pas avec moins d'insistance


la hirarchie.

des autres degrs de


tions se

Ses

recommandaces chefs sont

ramnent
!

ceci

Serrez-vous autour de vos

chefs spirituels

La circonstance que

distribus en une hirarchie trois degrs, plutt qu'

deux, est secondaire dans son raisonnement


distribution est vise par lui

cette

comme un
n'a pas la

tat de fait,

incontest et traditionnel

il

recomman-

der

i.

C'est aussi

comme un

tat de fait, incontest et

traditionnel, que l'piscopat unitaire nous apparat,

vers

le

milieu du 11^ sicle, dans les chrtients occi-

dentales

Rome,

Lyon, Corinthe, Athnes,


les

en Crte, tout

l'est.

comme dans
il

provinces situes plus

Nulle part

n'y a trace d'une protestation

contre un changement brusque et

comme

rvolution-

naire, qui aurait fait passer la direction des

commu-

au clair sur les anges des glises d'Asie dont au commencement de l'Apocalypse, il serait peut-tre permis d'affirmer que cette dnomination symbolique vise les vques de ces glises. Et il n'j'^ aurait pas lieu de s'en tonner, car entre l'Apocalypse et les lettres d'Ignace il y a peine vingt ans. Ce sens,
1.

Si l'on tait plus

il

est question

toutefois, n'est pas certain.

92

CHAPITRE

VII.

nauts du rgime collgial au rgime monarchique.

Ds

ce temps-l

on pouvait, en certains endroits au


les

moins, numrer

vques par lesquels

le

temps prfit

sent se reliait aux aptres. Hgsippe, qui

un long

voyage

d'glise

en

glise,

recueillit

en plusieurs en-

droits des listes piscopales, ou les tablit lui-mme,

d'aprs les souvenirs et les documents indignes.

La

succession des vques de


saint

Rome

nous est connue par

Irne
:

celle

d'Athnes par saint Denys de

Corinthe

la

premire se rattache aux aptres Pierre

et Paul, l'autre

Denys

l'Aropagite.
si

A Rome
si

la

succession piscopale tait

bien connue,

biea

classe chronologiquement, qu'elle servait dater les

vnements.

On

disait des hrsies qu'elles avaient


la

paru sous Anicet, sous Pie, sous Hygin. Dans


relle

que-

propos de la Pque, Irne datait de la

mme

faon, en

remontant plus haut encore, jusqu' TlesI,

phore et Xyste

c'est--dire jusqu'au
i.

temps de

Trajan et de saint Ignace

1. L'impression qui se dgage de ces dates aurait un peu moins de valeur elle subsisterait pourtant si l'on admettait avec M. Harnack {Chronologie, t. I, p. 158 et suiv.) qu'elles proviennent toutes d'une petite chronique piscopale romaine, du temps de Marc-Aurle, laquelle auraient puis saint Irne et divers chronologistes ou hrsiologues postrieurs. Mais l'existence de ce Liber pontificalis primitif est loin d'tre tablie par les arguments dont on l'appuie, et il serait bien imprudent de raisonner en partant d'un document aussi hypothtique. Mme en acceptant comme ayant rellement exist le texte que M. Harnack a cru pouvoir reconstituer, il resterait expliquer comment, s'il n'y a point eu d'vque (unitaire) Rome avant Anicet, on aurait pu, quelques annes aprs celui-ci, le prsenter comme le successeur de toute une srie d'vques et faire accepter cela tant au public local, qui la petite chronique tait videmment destine, qu' des personnes comme Hgsippe, Irne, Tertullien, Hippol>i:e, bien places pour tre renseignes.

l'piscopat

93

Que conclure de tout


de
le

cela,

sinon que l'piscopat

unitaire existait dj, dans les pays situs l'occident

au temps o furent crits des livres comme Pasteur d'Hermas, la lia Clementis, la Doctrine des
l'Asie,
les

Aptres, l'ptre de saint Clment, et que, par suite,

tmoignages donns par ces vieux textes l'piscopat


collgial

ne sont nullement exclusifs de l'piscopat unila fin

taire ?

Vers

Muratori

disait,

du Canon de en parlant d'Hermas, que cet auteur


II^ sicle, l'auteur

du

avait crit tout rcemment, sous l'piscopat de son


frre Pie
:

nuperrime, iemporibus nostris, sedente ca-

thetra (sic) urbis


eius. Ainsi

Romae ecclesiae Pio episcopo fratre Hermas ne semble connatre que l'pis;

copat collgial

et

pourtant

il

crit sous

unitaire, qui est son propre frre. Vers le

un vque temps de

l'empereur

Commode, un docteur modaliste compadevant l'autorit


ecclsiastile fait^,

rat diverses reprises

que de Smyrne. Hippolyte, qui raconte


ploie
Il

em-

ici

l'expression

les

prtres

(z\

-p7;iij-:p=i.).

est

pourtant bien sr que Smyrne avait alors un


reste l'piscopat collgial,

vque.

Du

par lequel on a sre-

ment commenc en
considr

plus d'un endroit, ne pouvait tre


institution dfinitive
;

comme une

il

dut

se transformer de trs

bonne heure. On ne gouverne avec une commission que quand elle est prside par

un

chef qui la tient dans sa main, qui l'inspire, la di-

rige et agit
1.

pour
1.

elle. Il est

vraisemblable que

les col-

Adv. Noetum,

94

CHAPITRE

VII.

lges piscopaux de ces trs anciens

temps comptaient
que
les

un peu

plus, ct de leurs prsidents,

cha-

noines de nos jours auprs de leur vque. D'aprs


certains souvenirs
la tradition, ils

un peu confus que nous

a transmis
le

auraient conserv assez longtemps

pouvoir d'ordination, caractristique actuelle de


dignit piscopale. Les prtres d'Alexandrie

la

pour-

voyaient au remplacement de leur vque dfunt, non

seulement en

lisant,

mais aussi en consacrant son

successeur^. Cet tat de choses remontait sans doute

un temps o l'Egypte
;

n'avait d'autre glise que celle


la

d'Alexandrie

il

ne serait pas tonnant que

mme

situation et port les


tioche,

mmes consquences

An-

Rome,

Lyon, partout o les glises locales

avaient un ressort extrmement tendu.

Et

l'on s'explique aussi l'usage de

comprendre pr-

sident et conseillers dans une dnomination

commune.
dif-

Nous
qu'il

disons

le clerg, les

prtres, de la paroisse, bien

ait entre le

cur et ses vicaires une grande

frence d'autorit. des prtres de


nir dans

De mme on

pouvait, en parlant

Rome

ou des vques de Corinthe, rules


le

une seule expression


Mais

deux degrs sup-

rieurs de la hirarchie.

progrs naturel des

choses allait une concentration de l'autorit entre


les
il

mains d'un
eut, tait de

seul

ce

changement,

si

changement

ceux qui se font tout

seuls, insensible-

1. Voir les textes rassembls par dom F. Cabrol dans son Dictionnaire d'archologie chrtienne, t. I, p. 1204. Cf. Canones Hippolyti, c.

10.

l'piscopat

95

ment, sans rvolution. Le prsident du conseil piscopal avait,

Rome,

Alexandrie, Antioche et

bien ailleurs, assez de relief au milieu de ses coll-

gues pour que son souvenir se soit conserv isolment


et facilement.

L'glise de

Dieu qui habite

Rome

pouvait avoir hrit collgialement de l'autorit suprieure de ses fondateurs apostoliques


se concentrait
;

cette autorit
;

dans

le

corps de ses prtres-vques

l'un d'entre

eux

l'incarnait plus spcialement et l'ad-

ministrait. Entre ce prsident et l'vque unique des


sicles suivants
il

n'y a pas de diversit spcifique.

CHAPITRE VIII
Le christianisme
et
la

lgalit.

l'tat grco-romain.

La religion dans Rapports avec l'autorit juive en Palestine. Situation spciale du judasme et du christiaLes chrtiens confondus avec les juifs, puis distingus nisme. Prohibition du christianisme. d'eux par les magistrats romains. La raison Le rescrit de Trajan. Procdure contre les chrtiens. d'Etat et la propagande vanglique.

La premire
nation juive.

autorit temporelle avec laquelle le

christianisme et compter est celle des chefs de la

A la

mort d'Hrode

le

Grand

(4 av. J.-C.)
fils,

ses tats avaient t partags entre ses trois


lippe,

Phi-

Hrode Antipas

et Archlaiis.
les

A Philippe taient
situs

chus, pour la plupart,

pays

au del du
;

Jourdain jusqu'
Antipas avait eu
Archlaiis
le

la frontire
le

du royaume nabathen

nord, Galile, Dcapole et Pre


le

centre et

sud,

Samarie, Jude, Idu(6 aprs

me. Archlaiis fut cart de bonne heure


J.-C.) et

remplac par un procurateur romain. Phi-

lippe conserva sa ttrarchie,


;

comme on
lui

disait, jus-

qu' sa mort, arrive en 34 Antipas


il

survcut, mais

finit

par tre destitu,

lui aussi (39).

La principaut
la

de Philippe, rattache quelques annes (34-37) province de Syrie, fut donne

par Caligula (37)

Hrode Agrippa,
par se

petit-fils

du grand Hrode, lequel


du procurateur, avec

hrita en 39 de la ttrarchie d'Antipas, et finit (41)


faire attribuer la province

LE

CHRISTIANISME
les

ET

LA

LGALIT

97

Jrusalem et
le

pays voisins. Le royaume d'Hrode

Grand

tait reconstitu. Ces princes sont tous


les
ils

men-

tionns dans
tienne, mais

premires pages de l'histoire chrtienn'eurent en

somme que peu

de rap-

ports avec l'Eglise naissante. Hrode Antipas, celui

qui

fit

prir saint Jean-Baptiste, ne joue qu'un rle


la

secondaire dans

Passion.

On

ne voit pas que ni

lui

ni son frre Philippe aient tracass les disciples

que que

l'Evangile pouvait avoir dans leurs principauts respectives. Agrippa lui-mme ne se

montra

hostile

quand
nemi,

il

fut

devenu

roi

de Jrusalem. L tait l'en-

le

sacerdoce
le

juif,

dont l'influence dominait abso-

lument dans
(cTjviopiov),

grand conseil national ou sanhdrin


des
cits

analogue aux snats

grecques.

Cette autorit, en quelque sorte municipale, n'avait

pas de comptence en dehors de


curateur.

la

province du projuifs et, plus

Dans

les

petits

royaumes

forte raison, dans les pays soumis d'autres princes,

comme Damas,

son influence ne pouvait tre que

d'ordre moral et religieux. Mme dans son ressort immdiat elle ne pouvait pas tout. Ainsi le procura-

teur avait seul, en Jude,

le

ius gladii, et

il

n'tait pas

toujours dispos

le

mettre au service

des rancunes

sacerdotales. C'est ce qui fait que les sentences capitales aient t si

peu nombreuses

aprs Jsus

lui-

mme, on ne

cite

que saint Etienne, Jacques

fils

de
les

Zbde et Jacques

frre

du Seigneur

pour qui

choses aient t pousses jusqu'au bout. Les prtres


se rattrapaient sur les mesures de
telles

moindre

svrit,

que

les

verges et la prison.
de l'Egl.
T. L
S

Duchesne,

Hiat. anc.

9<

CHAPITRE

VIII.

Aprs

la

mort d'Agrippa

I (44),

son

royaume avait
trs

t remis sous le rgime des procurateurs. Cependant,

ds l'anne 50, son

fils

Agrippa

II,

en faveur
la petite

auprs de l'empereur Claude, obtenait, avec


principaut de Chalcis, dans l'Anti-Liban,
surveillance sur
le le

droit de

Temple

et la
il

nomination du grandconstitu au del du

prtre

trois ans plus tard,

changea sa principaut

contre un

royaume qui

lui fut

Jourdain avec l'ancienne ttrarchie de Philippe et une


partie de celle d'Antipas. Les chrtiens n'eurent pas
se plaindre de lui.
Il

se

montra plutt bienveillant pour


le

saint Paul pendant son procs devant

procurateur

romain

quand
s'en

saint Jacques

frre

du Seigneur

et t lapid par sentence du grand-prtre


le

Hanan
que
la

jeune,
le

il

montra

fort irrit et n'hsita pas des-

tituer

pontife. Enfin c'est dans ses tats

communaut chrtienne de Jrusalem se retira au moment de l'insurrection. Ce prince bienveillant vcut jusqu' l'an 100.

Mais

la

situation du christianisme, sur ce thtre

palestinien, est trop spciale

pour que

l'on s'y arrte

longtemps. Portons nos yeux sur l'ensemble de l'empire et

voyons dans quelles conditions de scurit exles

trieure

communauts chrtiennes

allaient

s'y

trouver.

Que^ l'homme
1.

ait des devoirs

envers

la

divinit,

Mommsen,

rische Zeitschrift,
f recht

Religionsfrevel nach rmischen Recht, dans VHistot. LXIV 1890), p. 421, et surtout Rmisches Stra-

(1899), p. 567 et suiv.

LE

CHRISTIANISME

ET

LA

LGALIT

99

que

le

citoyen d'un tat dtermin ait des devoirs en-

vers les dieux de sa patrie, c'tait, dans l'antiquit,

un

principe fondamental.

Un

romain doit un culte aux


de

dieux de Rome, un athnien ceux d'Athnes, et ainsi


de suite. D'autre part, non seulement
il

est libre

toute obligation l'gard des dieux des autres tats,

mais

il

lui est interdit

de leur rendre un culte.


;

La

reli-

gion est essentiellement nationale

il

est aussi

in-

congru de

s'affilier

un culte tranger que de pren-

dre du service dans une arme trangre, ou de consacrer

un

tat tranger

une part quelconque de son

activit politique.

Ce principe n'exclut pas l'exercice d'un culte tranger sur


le sol

de

la patrie,

pourvu que
les

ce culte soit

exclusivement pratiqu par

trangers domicilis

(mtques, incola), qui, carts du culte national de


leur lieu d'habitation, seraient privs de religion
s'ils

ne pouvaient exercer

celle

de chez eux. Mais cette


reli-

contigut locale n'entrane aucune fusion des


gions,
rent,

aucune attnuation des barrires qui

les

spa-

aucun affaiblissement des devoirs des citoyens


distinction des religions, connexe la distinction

envers leurs dieux respectifs.

La

des tats, devait tre entame par la fusion de ceux-ci.

Le droit de

cit

romaine, en s'tendant aux habitants,

aux

citoyens, de cits d'abord distinctes de celle de

Rome, devait avoir pour consquence


la religion

l'extension de

romaine elle-mme. Les cultes locaux ne


la

pouvaient tre abolis. Ni

Fortune de Prneste,

ni

100
la

CHAPITRE

VIII,

Diane

d'Aricie,

ne

pouvaient

tre

considres

comme

dchues de leur divinit et de leur droit au

culte, parce

que

les

citoyens de Prneste et d'Aricie

taient devenus des citoyens romains, obligs


tels

comme

envers Vesta, Jupiter Capitolin et autres dieux


matresse.
les

de

la cit

De mme que
nouveaux

les

dieux de

devinrent

dieux des nouveaux citoyens de

Rome mme

aussi les dieux des

citoyens, devinrent les

dieux de Rome. Cette fusion divine, devenue un principe de conduite politique, porta bientt de graves

consquences. L'annexion de
l'tat

l'Italie
le

mridionale
celui-ci

romain introduisit dans

panthon de

toutes les divinits des diverses tribus grecques, re-

prsentes sur
tres colonies.

la terre italique

par d'anciennes et

illus-

Cette adledio in divorum ordinem,


rait l'appeler

comme on

pour-

en style romain, n'avait pas lieu sans


s'y prit

formalits.

Nous savons encore comment on


et

pour Apollon

pour Asclepios.

En

bien des cas, on


:

parat avoir procd par voie d'identification


tait

Ares

considr

Aphrodite

comme le mme dieu que Mars, comme identique Vnus, et ainsi de suite.
on pouvait
faire

Avec
face

cette compilation religieuse

aux

ncessits cres par les annexions en pays

grec et par la colonisation de l'Occident. C'tait beau-

coup. Mais

il

restait,

d'un ct

comme

de l'autre, des

religions nationales qui ne rentraient ni dans le poly-

thisme grec, ni dans


latine.

les

cadres religieux de l'Italie

LE

CHRISTIANISME

ET

LA

LGALIT

101

Les chefs de l'empire ne pouvaient avoir


lever leurs dieux ces sujets lointains tater qu'ils s'en gardrent avec soin.
;

l'ide d'en-

on peut consce qu'ils

Tout

firent cet gard, ce fut de prohiber certains usages

qui

paraissaient

contraires

aux
la

bonnes

murs,

comme

les sacrifices

humains,

castration, la cir-

concision.

En

ce qui regarde la religion celtique,


:

Au-

guste alla plus loin

il

l'interdit

aux citoyens romains.

On

ne peut pas dire cependant que ces religions

exotiques se soient jamais fondues avec celle de l'empire. Isis, Astart,

Mithra, demeurrent, tout

comme

Tenttes et Odin, l'tat tolr et ne parvinrent ja-

mais

l'tat officiel.

La

religion celtique disparut


la civilisation

peu

prs, grce

aux progrs de

romaine,

plus prcisment grce l'extension du droit latin ou

romain.

On peut

en dire autant des religions ibriques,

mauritaniennes, illyriennes, qui se trouvrent soumises aux

mmes

influences. Les religions orientales

eurent

la vie plus

dure

non seulement
;

elles se

main-

tinrent sur leurs sols respectifs


fort loin dans le

elles se

propagrent

monde grec, en Italie et bien au del. Au commencement cette propagande fut assez mal

accueillie.

Un

grec, et surtout

un romain, quand
ml que
les

il

tenait ses traditions, hsitait prendre part ces


cultes
;

la

fin,

l'empire devint

si

rpu-

gnances cessrent. Les Romains du plus haut rang


frquentrent
les

temples orientaux, non seulement


plerins,

en Orient,

comme

mais

Rome mme,

dans

les succursales tablies

au voisinage du Capitole.

102

CHAPITRE

VIII.

Cette fusion pratique tait facilite par l'absence


d'exclusivisme de la part des religions trangres.

Un

dvot

d'Isis

n'avait

pas l'ide qu'il pt tre mal


;

vu
par

de Jupiter Capitolin

au IV^
les

sicle les sacerdoces

romains sont cumuls avec


les

sacerdoces orientaux
vieilles

reprsentants des plus


tre

familles de

Rome. On pouvait
tifes et

membre du

collge des pon-

de celui des augures sans que cela empcht


le rite

de se faire tauroboliser suivant

de Mithra ou

mme

de prsider aux tauroboles.

Telle n'tait pas la situation de la religion juive et

de

la religion

chrtienne. L'une et l'autre elles profes-

saient un exclusivisme absolu, un exclusivisme fond

sur tout autre chose que

le

sentiment patriotique, un

exclusivisme thorique. Le dieu d'Isral et des chrtiens n'tait pas le dieu d'un peuple dtermin,

un
le le

dieu entre d'autres dieux. C'tait

le

Dieu unique,

Dieu de tout

le

monde,

le

crateur de l'univers,

lgislateur et le juge de l'humanit entire. Les autres

dieux n'taient que de faux dieux, des


niss, des

hommes

divi-

dmons, des idoles

ils

ne comptaient pas.
;

En

dehors du sien, tout culte tait une impit

les

religions des cits, des nations, de l'empire, n'taient

que de prtendues

religions, des erreurs diaboliques

contre lesquelles tout


voir de protester.

homme

avait

le

droit et le de-

Ces dieux, ces cultes divers, groups dans une rpro-

bation

commune du

ct juif et chrtien, trouvaient,

LE

CHRISTIANISME

ET LA LGALIT

103

dans cette rprobation


lective qu'elle suscitait,

mme

et dans la raction col-

une certaine raison d'unit. Le


;

paganisme existait en face du monothisme


une certaine conscience de lui-mme, qui donne prcisment par l'hostilit dont
il

il

avait
tait

lui

tait l'objet.

Et non seulement

il

avait conscience de l'ennemi

commun
tecteur

il

avait encore conscience de l'ami, du prol'Etat.

commun,

Encore que

le

Panthon

ft

plusieurs tages et que la desse syrienne, par exemple,

ne ft pas aussi haut place que Jupiter ou Apollon,

une certaine communion rgnait entre


cultes. Si tous les dieux n'taient

les

divers
la

pas

les

dieux de

patrie,

aucun d'eux

n'tait

conu

comme

radicale-

ment oppos au groupe

central, celui des dieux ro-

mains, renforc depuis l'Empire par deux personnages


universellement respects,
la desse

Auguste. Ces derniers, reprsents


sur terre en tous
offraient
les dpositaires

Rome et le dieu et comme incarns


central,

du pouvoir
notion

aux autres un supplment de


peu prciser
la

prestige qui ne
officielle

contribuait pas
la divinit.

de

Qui n'tait pas de ce

ct, tait

videm-

ment en dehors de
athes.

la religion nationale,
:

en tant que
des

l'empire en avait une

c'tait des sans Dieu,

Tant que

les juifs

avaient eu une existence natio-

nale, leurs colonies

en dehors du centre palestinien

pouvaient tre considres


centre, leur culte

comme

se rattachant ce

comme un
pour
les

culte tranger, licite, et

mme

obligatoire

personnes de leur nationa-

104
lit,

CHAPITRE

VIII.

en quelque lieu qu'elles fussent tablies. Les

rois

successeurs d'Alexandre s'taient montrs fort bienveillants

pour ces

juiveries. Ils les avaient

non

seule-

ment

tolres,

mais protges, mais encourages. Lors


les Juifs

de la conqute romaine,

purent exhiber aux

proconsuls des chartes de privilge o leur existence


tait reconnue,

o diverses

facilits leur taient sp-

cialement accordes, au point de vue de l'observation

du sabbat, des serments, du service

militaire.
les localits

Les

Romains reconnurent tout

cela.

Dans

de tels privilges faisaient dfaut, et surtout


ils

Rome,

partaient en principe des ides gnralement adles

mises sur

cultes trangers et laissaient les juifs


s'il

tranquilles.

Cependant

arrivait,

et

cela

se

vit

assez souvent, que des juifs fussent en

mme temps

citoyens romains, la situation se compliquait et des portes s'ouvraient l'arbitraire.

Au

premier sice de

notre re, des juifs authentiques parvinrent, dans l'empire, d'assez

hautes dignits; d'autres, bien autrefurent, sous Tibre, enrgiments

ment nombreux,

dans l'arme de Sardaigne, arme malsaine, ou expulss d'Italie^. Ceux-ci taient,


t,

ou leurs parents avaient

d'anciens esclaves, que l'affranchissement avait

faits citoyens

de

Rome. Un autre
le

cas pouvait se poser,


faisait

celui

des recrues que


II,

judasme

dans

le

et de sacris Aegyptiis ludaicisque consultum ut quattuor milia libertini generis ea superstitione infecta quis idonea aetas in insulam Sardiniain veherentur coercendis illic latrociniis, et si ob gravltatem caeli ceteri cdrent Italia nisi certam ante interissent, vile damnuni diem profanes ritus exuissent.
1.

Tacite, Ann.,

85

Actum

pellendis,

factumque Patrum

LE

CHRISTIANISME

ET

LA

LGALIT

105

monde
et

paen.

Tant

qu'il

ne s'agissait que de l'adhsion


la

au monothisme, de l'acceptation de

morale juive
le

mme

de certaines observances,
la

comme
il

sabbat

ou l'abstention de

chair de porc,

ne devait gure

y avoir de

difficult, surtout,

bien entendu, pour les

petites gens et les personnes restes


cit

en dehors de

la
les

romaine. Mais

si

le

proslytisme atteignait
;

classes suprieures, les familles aristocratiques

si la

conversion

tait

pousse jusqu' ses consquences


la circoncision

extrmes, jusqu'

ou autres

rites

im-

pliquant l'incorporation complte


alors

la socit Isralite,

on se trouvait dans le cas d'une sorte d'abjuration


romaine
;

de

la cit

on

tait

un

apostat,

un

tratre.

Aussi

les

proslytes proprement dits paraissent-ils

avoir t fort rares,


la

mme

avant que, sous Hadrien,


d'tre interdite ou

circoncision

comment
lois fort

que

Svre n'dictt des


sion au judasme.

dures contre

la

conver-

Thoriquement

la

destruction
la

du sanctuaire de
la

Jrusalem aurait d entraner


hibition du culte juif.
Il

suppression ou

pro-

n'en fut rien. Vespasien, en

homme

pratique, vit bien qu'il y avait l plus qu'une


le

question de nationalit, que


l'tat juif et

judasme survivait
Il

mme

au Temple.
le

se

borna diriger

vers Jupiter Capitolin


fils

tribut du didrachme que les

d'Isral payaient autrefois

Jahv

et son sanc-

tuaire. Clients involontaires


les juifs

du grand dieu romain,


lui,

n'eurent pas se plaindre de

ou plutt

de l'tat qui se rclamait de son patronage.

On

leur

106
laissa la libert et

CHAPITRE

VIII.

mme

les privilges
le

dont

ils

avaient

joui antrieurement. Ainsi

judasme continua d'tre

une

religion autorise (religio licita).


trs vite
le

Le christianisme,

au contraire, devint
(religio illicita), et
il

une religion proscrite

devint ds que l'on se fut bien

rendu compte de
dasme.

la diffrence qui le sparait

du ju-

On

n'y arriva pas tout de suite. Les gouverneurs

romains, gens positifs, n'entraient pas volontiers dans


les querelles

de secte.

Ils

eurent quelque peine, ne s'y


les

appliquant gure, distinguer


juifs et
si

chrtiens d'avec les


les

comprendre pourquoi
proconsul

premiers taient

mal vus des autres. Les perplexits de Pilate se


le

retrouvrent chez

d' Achae Gallion,

quand

saint Paul eut maille partir avec les juifs de Corinthe, de


tus,

mme
il

que chez

les

procurateurs Flix et Fes-

quand

fut poursuivi devant

eux par

le

grandla

prtre de Jrusalem. Ds avant ces


police de

vnements,

Rome

ayant constat que

les juifs se

dispu-

taient outre mesure propos d'un certain Chrestus,

avait mis les parties d'accord en expulsant tout le

monde.

Une

telle incertitude

ne pouvait durer. Les juifs ne

pouvaient admettre qu'une secte abhorre profitt


de leurs privilges, ni surtout qu'elle
les

compromt

par les excs de sa propagande.


de renseigner
la profession
les autorits.

Ils

ne purent manquer

Ds

le

temps de Trajan
Plinei,

du christianisme

tait interdite.

1.

Plin. Ep., X, 96.

LE

CHRISTIANISME

ET

LA

LGALIT

107

gouverneur de Bithynie en 112, n'avait jamais, avant


d'tre revtu de ces fonctions, assist des procs de

christianisme

(cognitiones

de

christianis)

mais

il

savait qu'on en faisait et qu'ils aboutissaient des


pnalits graves.
Il

a d y avoir

un moment o

l'aule

torit suprieure, en ce genre de choses, a dfini


fait d'tre chrtien tait

que

un

fait punissable.

Quel est

au juste ce moment ? Cela est bien difficile savoir. Avant Trajan on compte communment deux perscutions, celle de
faits

Nron

et celle de Domitien.

Mais

les

que l'on rapporte ces perscutions,

les supplices

des chrtiens de

cendie de l'anne 64, et

Rome, faussement chargs de l'inla mort d'un certain nombre


fit

de personnes de rang lev que Domitien

dispa-

ratre sous prtexte d'athisme, sont des faits particuliers, qui s'expliqueraient

un peu

aisment en dehors
Ils

de toute prohibition

officielle

du christianisme.
la loi

pourraient donc tre antrieurs


il

prohibitive et

n'y a pas grand chose en tirer dans la question

prsente.
L'ptre de saint Pierre adresse

mandation suivante

aux fidles la recomQue personne d'entre vous ne


meurtrier ou

souffre (-xxT/i-M)

comme

comme voleur,
mlant de ce
;

ou

comme
le

malfaiteur, ou

comme
qu'il

se

qui ne
souffre]

regarde pas

(XXoTpis-iiffv.oTic)

mais

[s'il

comme

chrtien,

n'en ait point de


ici

honte

i.

Les souffrances que vise

l'aptre sont
la

les

chtiments que l'on peut encourir de


/ Petr., TV, 15.

part des

1.

108

CHAPITRE

VIII.

autorits prposes la rpression des voleurs, des


assassins, etc., c'est--dire de la part des
rguliers.
Il

tribunaux

est naturel de croire


les

que ces paroles n'ont

pas t crites avant que

tribunaux n'aient com-

menc

instrumenter expressment contre les chr-

tiens. Si la date de l'ptre

pouvait tre tablie avec

prcision et certitude, elle fournirait, dans la question

prsente, une indication de grande valeur.

Les autorits suprieures de l'empire eurent, dans


la

priode qui nous occupe, plus d'une occasion de se

renseigner sur la situation des

communauts
aux
lois

chr-

tiennes par rapport au judasme et

en

vi-

gueur.

Il

est difficile

que

le

procs de saint Paul, par


tels

exemple, n'ait point attir leur attention sur de


sujets.

On

peut en dire autant de l'incendie de

Rome
le

et de la perscution souleve alors contre

ceux que

vulgaire appelait chrtiens

D'aprs un renseignement qui nous est parvenu,


est vrai,

il

sous une forme un peu tardive i, Titus aurait

fait la diffrence des

deux

religions, et,
c'tait

s'il

se dcida

brler

le

Temple de Jrusalem,

dans l'espoir

de

les

extirper l'une et l'autre. Domitien s'attacha


le

augmenter

rendement de l'impt du didrachme.

Il

1. C'est un passage de Sulpice Svre, Chron., II, 30, que l'on croit avoir t copi dans la partie perdue des Histoires de Tacite. Au conseil de guerre qui eut lieu la veille de la prise de Jrusalem, Titus fut d'avis de dtruire le Temple, quo plenius ludaeorum et Christianonim religio lolleretur quippe has religiones, licet contrarias sibi, isdem tamen ab Christianos ex ludaeis extitisse radie sublata aucloribus profectas xtirpem facile perituram. Josphe prte Titus de tout autres disposi;
: :

tions.

LE
l'exigea,

CHRISTIANISME

ET

LA

LGALIT

109
tels,

non seulement des

juifs inscrits

comme

mais de ceux qui dissimulaient leur origine, et de ceux


qui sans tre juifs de race, vivaient la juive et s'abstenaient de se faire inscrire. Cette opration,

mene

avec une extrme svrit, entrana ncessairement


des recherches rigoureuses sur la situation confessionnelle des juifs et des chrtiens.

En

dehors de ces faits

connus, on peut tre sr qu'il s'en produisit nombre


d'autres, qui purent appeler l'attention
et le

du

lgislateur

dcider prendre un parti.


fois proscrite, la profession

Une

du christianisme
pou-

pouvait donner lieu un procs engag par un accusateur priv devant


le

tribunal comptent

elle

vait aussi tre signale l'attention du personnel


policier et

mettre en mouvement

les

magistrats,

Rome

le prfet,

en province

les

gouverneurs et leurs

subalternes.

Comme

l'affaire tait capitale, c'est pres;

que toujours! aux gouverneurs qu'elle aboutissait


c'est eux,

en tout

cas,

qui apparaissent invariable-

ment dans

les rcits relatifs

aux martyrs.
d'tre

On

a cherch souvent, la suite de Tertullien,


le fait

quelle catgorie criminelle se ramenait


chrtien. C'est
l,

je crois,

une

affaire de

mots. La

terminologie juridique des Romains ne contenait au-

cune dsignation correspondant l'apostasie de


religion

la

nationale.

L'expression crimen

laesae

Ro-

Certaines villes avaient conserv la juridiction criminelle comLeurs magistrats auront sans doute fait plus d'un martyr ; mais, sur ce point, les renseignements font dfaut.
1.

plte.

110

CHAPITRE

VIII.

manae religionis, qui plume de Tertullien,


s'agit,

se rencontre

une

fois

sous la
il

caractriserait bien ce dont

mais

elle n'tait

pas en usage. Le crimen laesae


dfini

maiestatis, tait,

au contraire, bien

par

les lois.

Au temps o nous sommes


problme se posait,
tre.
il

et dans les conditions

le

n'y avait pas loin de l'un l'au-

Un

accusateur qui aurait voulu procder dans

toutes

les

formes aurait peut-tre pu intenter un


si

chrtien une action de lse-majest. Je ne sais


cas s'est jamais prsent
i.

le

Dans

la

pratique, les chrtiens taient dnoncs,


jugs,

recherchs,

condamns,
les

comme
les voit

chrtiens.

L'opinion publique pouvait

charger de toute es-

pce d'horreurs

jamais on ne
inceste,

condamner
lse-ma-

pour magie, infanticide,


jest. Tertullien, qui,

sacrilge,

comme

tous

les apologistes, s'est

fort

tendu sur ces calomnies et leur absurdit, dclare


les

expressment qu'elles n'entraient pour rien dans


motifs des sentences rendues

Vos sentences ne
;

vi-

sent autre chose que l'aveu du chrtien

aucun
2.

crime n'est mentionn


Il

le

seul crime c'est le


:

nom

cite la

formule de ces sentences

Enfin, qu'est-ce

1. Le seul fait connu qui pourrait se rapporter cette forme de procdure, c'est celui dont parle Justin dans sa seconde Apologie, c. 2. Une femme de Rome fut accuse de christianisme par son mari. Celui-ci dposa contre elle une accusation, disant qu'elle tait chr-

y-a-r-^vcpiav jrs-C'-rTai, h'^'MV aJTV^v -/pi7~iav;v ;Ivau tienne Etait-ce vraiment une accusation devant une quaestio criminelle, ou tout simplement une dnonciation la police ? 2. Sententiae vestrae nihil nisi christianum confessum notant; nullum criminis nomen extat, nisi nominis crimen est haec etenim est rvera ratio totius odii adversus nos (Ad nationes, I, 3).
:

LE CHRISTIANISME ET LA LGALIT

111
chrtien.
^.

que vous

lisez

sur vos tablettes ?


:

Un

tel

Pourquoi n'ajoutez-vous pas


Pline ignorait,
dit-il,
si

et

homicide ?

l'on devait poursuivre le


les

chrtien

comme

tel

ou pour

crimes que ce

nom

supposait,

nomen ipsum

si flagitiis careat,

an flagitia

cohaerentia nomini.

Dans

sa rponse, Trajan ne vise


;

pas expressment ce doute

mais

il

laisse voir claire-

ment que

le

nom

seul tait poursuivi et c'est ce qui

rsulte aussi de tous les documents, apologies, rcits

de martyre, etc.

Du

reste,

cette rponse impriale


le

contient deux traits bien propres montrer que

crime de christianisme n'tait pas


autres.

un crime
les

comme

les

Le magistrat,
les chrtiens,

dit l'empereur,

ne doit pas re-

chercher

mais se borner
s'ils

punir (vi-

demment de
convaincus
:

la

peine capitale),

sont dnoncs et
;

Conquirendi non sunt

si

deferantur

et

arguaniur, puniendi sunt.


plus tre chrtiens et
dieux,
il

De

plus

s'ils

dclarent ne

le

prouvent en sacrifiant aux


:

faut pardonner leur repentir

ita

tamen

ut

qui negaverit se christianum esse idque re ipsa manifes-

tum

fecerit,

id

est

supplicando dits nostris, quamvis

suspectus in praeteritum veniam ex paenitentia impetret.

Si les chrtiens avaient t ce

que la calomnie
les

les

accusait d'tre, on ne voit pas pourquoi

crimes

commis par eux n'auraient pas

t discuts et chtis.
les

Les juges criminels n'ont pas statuer sur


l.

dispo-

et

Denique quid de tabella recitatis ? lUum christianum. Cur non homicidam? (ApoL, 2). Le juge tait oblig de lire la sentence;
l la

de

mention des

tablettes.

112

CHAPITRE Vin.

sitions des coupables

au moment de l'audience, mais


sont imputs. Tout

sur la ralit des mfaits qui leur


aussi extraordinaire est la

recommandation de ne
S'il

point rechercher

conquirendi non sunt.


le

se ft agi
la police

de gens coupables et dangereux,

devoir de

et t de se mettre leurs trousses.

Le
la

rescrit de

Trajan est un document prcieux de


le

situation fausse o se trouvait

gouvernement par

suite

du progrs de

la

propagande chrtienne. Ses prinon


l'a

cipes et ses traditions,

vu plus haut,

lui fai-

saient
t

un devoir de l'arrter. Nron et Domitien ont de mauvais empereurs les violences dont les
:

chrtiens, avec bien d'autres, ont eu souffrir sous


leurs rgnes, engagent trs
bilit personnelle et se

nettement leur responsa-

rattachent aux plus mauvais

traits de leur caractre. C'est

avec raison que

les pol-

mistes chrtiens signalent ces monstres

comme

ou-

vrant

le

cortge des perscuteurs. Mais


la rpression

il

n'en est pas

moins vrai que

de

la

propagande chr-

tienne, rpression qui parat avoir t dcide dans les


conseils

impriaux de ce temps-l,

s'inspirait et des

principes traditionnels et des ncessits de l'Etat^.

Reste pourtant savoir


de mesure en dictant
fait d'tre chrtien.
la

si

l'on n'avait pas

manqu
le seul
;

peine de mort pour

De

telles lois

sont aises porter

mais comment

les

appliquer

? Pline s'effraie

du grand

1. La rpression de l'hrsie par l'Etat, chose si longtemps et si universellement admise, se fondait sur les mmes principes que les perscutions de l'empire romain contre le christianisme naissant.

LE CHRISTIANISME ET LA LGALIT

113

nombre des personnes impliques


de tout ge, de toute condition
les villes, les
;

il y a des chrtiens on en trouve dans

bourgs, les campagnes. Les temples sont

dserts, les ftes abandonnes, les sacrifices ngligs,

au point que
teurs.

les

victimes ne trouvent plus d'ache-

Et

ce qui est plus grave encore que le

nombre
l'a

des chrtiens, c'est leur innocence.


vrifie lui-mme,

Le gouverneur

par divers moyens, y compris, bien


laquelle
il

entendu,

la question,

a soumis

deux diaco-

nesses. Leurs assembles, leurs repas de corps, sont tout

ce qu'ily a dplus correct ;les engagements qu'ils pren-

nent entre eux ne visent nullement des crimes commettre, mais prcisment
le

contraire

ils

jurent de ne

se rendre jamais coupables de vol, de brigandage, d'a-

dultre, de

manquement la foi jure, et ainsi de suite. Dans ces conditions, comment un sage empereur
embarrass
la

n'et-il pas t

On

ne pouvait pourtant
l'Italie et les

pas dpeupler, par

main du bourreau,
eux-mmes

provinces, ni svir avec tant de rigueur contre des

gens dont

les

fonctionnaires

signalaient la

vertu. De l des correctifs dans la pratique, de la rserve

dans

les

recherches, le pardon accord


se

aux apostats.

Aprs Trajan d'autres empereurs

montrrent au

moins aussi ports que lui modrer les consquences de la loi. Hadrien crivit en ce sens divers gouverneurs de provinces, en particulier au proconsul d'Asie
C.

Minucius Fundanusi
1.

nous avons encore ce der-

de

la

Eus., IV, 9. Eusbe avait trouv cette pice, en latin, la suite premire apologie de saint Justin. Il la traduisit en grec. C'est
////.

Duchesne,

anc, de l'Egl.

T.

I.

114

CHAPITRE

VIII.

nier document. L'apologiste Mliton^ pouvait citer


ces lettres Marc-Aurle,
tres, adresses

en

mme temps que


villes

d'au-

par Antonin aux


et

de Larisse, de
(/.civv)

Thessalonique, d'Athnes,
d' Achae
'^.

l'assemble

De

tous ces documents, pour autant que nous les

connaissons, se dgage une proccupation, non de


bienveillance, mais de mesure.
qu'il
Il

ne faut pas croire

en

soit rsult,

pour

les chrtiens,

une enviable

tranquillit.

Leurs

crits,

sous ces bons empereurs,


la

nous

les

montrent vivant avec

perspective du mar-

tyre et se familiarisant avec

elle.

Quelques

faits prcis

et bien attests s'encadrent tout naturellement

dans

ces lignes.

Les martyrs dont, par un heureux hasard,


le

nous connaissons

nom

ou

l'histoire,

n'ont nullement

l'apparence d'tre des exceptions. C'est que la question ne se posait pas seulement entre
et les chrtiens.
Il

le

gouvernement

y avait aussi
meutes,

les

passions locales,

les clats d'opinion, les

les

pressions exerces

sur l'esprit soit des magistrats municipaux, soit

mme

des gouverneurs de province. C'est contre ces influences

que

ragissait, de

temps autre,

le

bon sens de

ce texte qu'on lit maintenant dans les manuscrits de Justin. On a suppos sans fondement que Rufin, au lieu de retraduire ce document en latin, serait all en demander le texte original aux manuscrits de saint Justin. Ce serait bien tonnant de la pari: d'un tel auteur. 1. Eusbe, H. E., IV, 26. 2. Les rescrits d'Antonin le Pieux l'assemble d'Asie et de MarcAurle au snat romain (affaire de la Lgion fulminante) propos des chrtiens, sont apocryphes. On les imprime ordinairement la suite des apologies de saint Justin. La premire en imposa Eusbe, qui la reproduisit (sous le nom de Marc-Aurle), H. E., IV, 13.

LE CHRISTIANISME ET LA LGALIT
l'empereur. Mais
il

115
et,

ne ragissait pas toujours,


il

mme
tenir

dans

les cas

intervenait, ce n'tait pas sans

compte de

ce qui demeurait la lgalit, de cette

lgalit qu'avait

appuye ds

l'origine et

qu'appuyait

encore la raison d'Etat.

En somme,
tion,
il

si les

empereurs du second

sicle

ne se

laissrent pas entraner des

mesures d'extermina-

s'en faut de

beaucoup

qu'ils aient assur

aux

chrtiens

un rgime de

scurit. S'ils s'abstinrent de

prendre l'attitude rsolue des Dce et des Diocltien,


c'est sans

doute par suite de l'indiffrence ddaigneuse

les

trouvaient ces conflits de sectes et de doctrines,

peut-tre parce qu'ils se fiaient outre mesure la rsis-

tance des autres sectes ou de l'esprit philosophique.

Au

III^ sicle, alors

que ces ressources eurent manifest


le

leur insuffisance et que

danger chrtien se fut


l'action gouverne-

montr plus pressant, on renfora


de suite.
tait trop tard

mentale, mais par intervalles seulement, sans esprit


Il
;

l'Eglise

chappa et ce

fut l'empire qui fut vaincu.

CHAPITRE IX
La
fin

du judo-christianisme.

L'insurrection de l'an 66 Mort de Jacques, frre du Seigneur. La rvolte de Bar-Kochba migration de l'glise de Jrusalem. L'vangile selon Les vques judo-chrtiens. iElia Capitolina. Hgsippe. Rapports avec les autres chrtiens. les Hbreux. Les Elkasates. Les Ebionites.

Pendant qu' Rome, devant


Jrusalem traversait,
graves.
il

le

tribunal imprial, se

dbattait l'affaire de saint Paul, l'glise judasante de


elle

aussi,

une

crise des plus

Le procurateur Festus tant venu mourir, du temps pour que son successeur Albinus

fallut

parvnt en Palestine.
et d'anarchie.

De

un

intervalle de confusion

Le grand-prtre,

ce

moment,
dans

tait

Hanan

II,

fils

du Hanan (Anne) de
il

la Passion, et

parent de l'Ananie dont


de saint Paul^.

est question

l'histoire

Comme eux il excrait les

Nazarens .

Profitant avec empressement des circonstances favorables,


il

s'attaqua leur chef local, Jacques, frre du

Seigneur. Ce personnage parat avoir t universel-

lement vnr Jrusalem, non seulement des chrtiens,

mais des

juifs

eux-mmes.

On

parla longtemps
le

de ses austrits, de ses longues prires dans


ple.

Tem-

Le populaire
Act.,

l'appelait le Juste, le

rempart du

1.

XXIII, xxiv.

LA FIN

DU JUDO-CHRISTIANISME
le

117

peuple (Obliara). Cela ne

dfendit pas contre les

rancunes du haut sacerdoce.


drin, fit comparatre

Hanan

runit

le

sanh-

Jacques et quelques autres et

obtint contre eux une sentence de mort. Jacques et

compagnons furent lapids prs du temple. On l'enterra au mme endroit cent ans plus tard on y
ses
;

voyait encore sa stle funraire^.

Hanan paya son


et

audace. Des protestations furent

adresses au procurateur, qui arrivait d'Alexandrie,

au

roi

Agrippa

II lequel destitua aussitt le

grand-

prtre.

On

tait l'anne 62.

Quatre ans aprs, sous

le

pro-

curateur

Gessius

Florus, successeur

d'Albinus, la

rvolution, qui couvait depuis longtemps, clata

Jrusalem.

l'automne de 66,

la

garnison romaine

fut massacre et l'insurrection s'tendit aussitt la

Jude

et

aux pays

voisins.

Une

tentative de Cestius
la ville sainte,

Gallus, lgat de Syrie,

pour reprendre

demeura infructueuse. L'anne suivante, Vespasien,


charg par Nron de rprimer
le

mouvement,

fit

rentrer la Galile dans l'obissance. Mais la

mort de

l'empereur (68) et
rent
le

les

troubles qui la suivirent arrt-

progrs de la rpression. Pendant ce temps J-

rusalem tait en proie aux factions et subissait le rgime de la terreur. Le grand-prtre Ananie et tous
les chefs

de l'aristocratie sacerdotale furent massa;

crs par l'meute

des fanatiques et des brigands se

1. Voir dans Eusbe, H. E., II, 23, les rcits de Josphe et d'Hgsippe sur ces vnements. Cf. Josphe, Ant., XX, 9, 1.

118

CHAPITRE

IX.

disputrent la possession du Temple et des forteresses

partout l'anarchie, l'incendie et

le

massacre. Ce n'-

tait plus la cit sainte, c'tait le vestibule de l'enfer.

Les chrtiens, qui leurs chefs communiqurent

un avertissement
Ils se

cleste^, se

dcidrent la quitter.
le

transportrent Pella, en Dcapole, dans


d' Agrippa II.
;

royaume
paenne

Pella tait une ville hellnique,

on s'en arrangea cependant. Longtemps


230) Kokhaba, dans

aprs, d'autres groupes judo-chrtiens sont signals^

par Jules Africain

(v.

le

pays
si-

transjordanen, et Nazareth en Galile.


cle
il

Au

IV

y en avait un Bre (Alep) dans

le

nord de

la

Syries.
soit

On
la

ne peut dire quel

moment

ils

essaimrent

de

communaut de Jrusalem,

soit

de

celle

de

Pella*.

La

dispersion se maintint aprs la guerre.

Il

ne

pouvait tre question de revenir Jrusalem, rase


jusqu'au
sol, si

bien qu' peine pouvait-on s'aperce-

voir qu'elle avait t habite. Pendant soixante ans


il

n'y et l que

le

camp de

la

dixime lgion

{leg.

Fretensis).

L'empereur Hadrien dcida de fonder sur


ville nouvelle,

cet

emplacement une

une

ville

paenne,

bien entendu, avec un temple qui devait s'lever

1.

KxTa

-iva

-/p'/jc-jj-bv

-oiq

ocj~bHt.
5.

5oxi[jioi i'

TroxaXtj/sw

iy.BojivTa, Eusbe, H. E., III,


2.
3. 4.

Eusbe, H. E., Epiph., Haer.,

I,

7, 14.
7.

XXIX,

Didascalie des Aptres, composition du III^ sicle plus ou moins avanc, semble provenir d'un milieu sur lequel les communauts juives et judo-chrtiennes pouvaient avoir encore quelque influence. Cf. Harnack, Chronologie, t. II, p. 495.

La

LA

FIN

DU

JUDO-CHRISTIANISME

119

dans l'enceinte de l'ancien sanctuaire. Cette profanation, analogue celle d'Antiochus Epiphane, souleva les restes d'Isral.

Le chef de
par
juifs

l'insurrection, Sile

mon-bar-Kochba,
jours attendu.

soutenu

clbre
le

rabbin

Aquiba, se prsenta aux

comme

Messie tou-

La

lgion de Jrusalem fut chasse de


les juifs

son camp

pendant quelque temps

occup-

rent les ruines de leur ville sainte. Mais Jrusalem

n'avait plus d'importance militaire


localit voisine, Bther,

c'est

dans une

que

les

insurgs durent tre

forcs.

On y

arriva, aprs trois ans (132-135) d'une


la

guerre sanglante, d'o


dpeuple.

Palestine sortit ruine et

Les judo-chrtiens ne pouvaient reconnatre Bar-

Kochba comme

le

Messie d'Isral

ils

refusrent de

s'associer la rvolte.

Mal

leur

en

prit, car les in-

surgs les poursuivirent avec l'acharnement que l'on

peut supposer en de
des

telles circonstances^.

La

victoire

Romains

rendit la paix leurs

communauts, qui

continurent leur existence obscure. Les plans d'Hadrien furent mis en excution.

La

colonie d'^Elia

Capitolina s'leva sur l'emplacement de Jrusalem,

avec ses difices profanes, son thtre, ses sanctuaires


paens. Sur la colline

du Temple, Jupiter eut son Capi-

tole et l'empereur sa statue.

On
la

n'oublia pas les lieux


fut install

saints des chrtiens

un temple de Vnus

sur

le

Calvaire.

Le sjour de

nouvelle ville fut in-

terdit
1.

aux

juifs,

sous peine de mort. Dans ces condi31.

Justin,

ApoL,

I,

120

CHAPITRE

IX.

tions les chrtiens judasants ne pouvaient que s'en


tenir loigns. C'est ce qu'ils firent.

Dans

le

monde

judo-chrtien, l'autorit parat tre reste trs long-

temps entre
Jacques tait
succda

les

mains des parents du Sauveur


du Seigneur

frre

Simon, qui

lui

comme
Deux

chef de l'glise de Jrusalem et qui

vcut jusqu'au temps de Trajan, tait aussi parent

du

Christ.

fils

d'un autre
la police

frre

du Seigneur
;

Judas, furent signals


fit faire le

de Domitien

on leur

voyage de
Il

Rome

et l'empereur les interro-

gea lui-mme.
chtifs

se convainquit

que des gens aussi


le

ne pouvaient tre dangereux et que

royaume
ro-

des cieux n'tait pas une

menace pour l'empire


^.

main. Les deux


pays, o
ils

fils

de David furent renvoys dans leur

prsidrent aux glises


si

L'vque

Simon ne
tant

s'en tira pas


qu'il fut

bon compte. Nous savons

par Hgsippe
(v.

martyris sous Trajan, Atticus

107) gouverneur de Palestine2.

Au temps

de

Jules Africain, en plein troisime sicle,


core des Desposyni (gens

il y avait endu Seigneur), que les cercles

judo-chrtiens tenaient en haute estime^.

Eusbe*

nous a conserv une


salem
juifs

liste

des anciens vques de Jrula rvolte

qu'il dit s'tre

succd jusqu'

des

sous Hadrien (132). Les deux premiers sont Jac:

ques et Simon, avec lesquels on arrive l'an 107


1.

2.

Hgsippe, cit par Eusbe, H. E., III, 20. Eusbe, H. E., III, 32. La date de l'an 107 est

celle

de sa Chro-

nique.
3.

4.

Eusbe, H. E., H. E., \\, 5.

I,

7.

LA
il

FIN

DU JUDO-CHRISTIANISME

12

resterait treize

vques rpartir en vingt-cinq ans

c'est

beaucoup. Si l'on accepte

la liste et la limite telles

que

les

donne Eusbe,

il

sera naturel d'y voir des v-

ques,

non seulement de

Pella,

mais de quelques autres


primitive de Jrusalem.

colonies de la

communaut

Un document
tiens, serait, si

plus intressant, sur ces vieux chr-

nous l'avions plus complet, l'vangile

dont
gile

ils

se servaient. C'tait, bien entendu,


Il

un vanbonne

hbreu, c'est--dire aramen.

fut, d'assez

heure, traduit en grec. C'est alors qu'il reut la dno-

mination d'vangile selon


Saint Jrme^

les

Hbreux,
;

y.a6'

'l*];ilpabu.

en parle
qu'il

souvent
identifie

il

en connut

le

texte

smitique,

quelquefois

avec

l'original
qu'il

hbreu de saint Matthieu^. Ceci suppose


entre

y avait

le

saint

Matthieu canonique

et

l'vangile

des

Hbreux

une

ressemblance

assez marque. Les diffrences, cependant, en juger

par

les

fragments conservs, taient de quelque impor-

tance. Cet vangile ne parat pas tre moins ancien

que nos Synoptiques, dont


faon
:

il

ne dpend en aucune
le

il

aura t rdig dans


Pella".

sein de la

commu-

naut de

C'est de Pella qu'tait originaire Ariston, l'auteur

XXIX, 9) en connat l'existence, mais quelqu'un qui ne l'avait pas vu. 2. Saint Epiphane en fait autant. Depuis Papias il tait question d'un Matthieu hbreu, que personne n'avait vu et qu'il tait naturel d'identifier avec un texte comme celui des Nazarens. 3. Zahn, Kanonsgesechichte, t. II, p. 642 et suiv. Harnack, Chronologie, t. I, p. 631 et suiv. Cf. Hilgenfeld, N. T. extra canonem, fasc. IV, p. 15 et le mmoire de Handmann, dans les Texte und
1.

Saint Epiphane {Haer.,

il

en parle

comme

Uni

rs.,

1888.

122

CHAPITRE

IX.

du dialogue de Papiscus

et de Jason,
il

ouvrage de pro-

pagande, o l'on voyait (car

est perdu)

un

juif dis-

cuter avec un judo-chrtien et se rendre ses raisons.

Cet crit parut peu aprs


il

la rvolte

de Bar-Kochba

fournit sur ce sujet quelques renseignements

Eu-

sbei.

Cette glise de Pella,

mme

en y rattachant ses

colonies de Palestine et de Syrie, ne saurait tre consi-

dre

comme

reprsentant tout

le

judo-christia-

me.

La Diaspora
les

comptait, un

peu

partout,

et

surtout dans

grands centres,

comme

Alexandrie,

des juifs convertis au christianisme, mais qui ne se

croyaient pas dispenss de

la Loi. Ils profitaient,

pour

tre chrtiens, de la grande tolrance doctrinale2 qui

rgnait au sein du judasme, mais


juifs.

ils

demeuraient
ils

Avec

les

autres chrtiens, dont certes

admet-

taient l'existence, leurs rapports devaient tre

peu

prs ceux que Pierre et

Barnabe

avaient autoriss

Antioche, au grand scandale de Paul. Justin connat des chrtiens de ce type


;

il

pense

qu'ils seront

sauvs, pourvu qu'ils ne forcent pas les fidles venus


d'ailleurs suivre leur genre de vie.
Il

sait

pourtant

que son sentiment n'est pas


1.

celui de tout le

monde

et

H.

E., IV, 6. Les textes sur Ariston de Pella sont runis

dans

Hamack, Altchr. Litteratur, t. I, p. 92. 2. On en a une ide quand on se rappelle que

l'on pouvait penser Philon ou comme Aquiba, croire la rsurrection des morts ou l'anantissement dfinitif, attendre le Messie ou bafouer cette esprance, philosopher comme l'Ecclsiaste ou comme la Sagesse de

comme

Salomon,
3.

etc.

Dial., 47.

LA

FIN

DU JUDO-CHRISTIANISME
la

123

que certains n'acceptent pas


chrtiens.

communion
il

des judo-

Justin ne parle que des individus


seigne pas sur la situation des

ne nous renni sur

communauts,
de
la

leurs rapports avec les reprsentants


Eglise. Hgsippe,

grande

au dclin du

11^ sicle, est


,

un peu

plus prcis.

Il

nous montre
,

l'Eglise

c'est--dire
la tradition,

l'glise

de Jrusalem

d'abord fidle

puis travaille par diverses hrsies, dont

un

certain

Thboutis, par dpit de n'tre pas devenu vque,

donna

le

premier spcimen. Selon

lui ces hrsies se

rattachaient aux
Galilens,
tains,

diverses sectes juives, Essniens,

Hmrobaptistes,

Masbothens,
Cette

Samari-

Sadducens,

Pharisiens.

numration

contient des termes assez dissemblables, mais l'ide gnrale est juste et
le

les faits la

confirment.

Comme

judasme dont

elle tait issue, l'glise

judo-chr-

tienne donnait la pratique de la Loi une importance

hors ligne et ne se dfendait pas assez contre


culations doctrinales.

les

sp-

Hgsippe tait judo-chrtien


d'Eusbe, qui
l'a lu

c'est l'impression

tout entier, et cela parat bien

rsulter aussi de l'usage qu'il faisait de l'vangile des

Hbreux, de son langage sem de mots hbraques,


enfin de sa familiarit avec l'histoire de l'glise de

Jrusalem.
Celle-ci

est

videmment

pour

lui
il

une

glise

orthodoxe et vnrable.
vait pas

Cependant

ne se troude

dpays en des milieux

comme ceux

124

CHAPITRE
Il

IX.

Corinthe et de Rome.

s'enqurait des successions

piscopales et de la faon dont elles conservaient la


tradition primitive. Selon
lui,

tout s'y passait

comme

l'avaient enseign la Loi, les Prophtes et le Seigneur.

Les sentiments optimistes de Justin et d'Hgsippe


n'eurent point d'influence sur
la tradition.
le

L'opinion

dfavorable aux judo-chrtiens prit


saint Irne et Orignei.

dessus avec

Pour

ces auteurs, le judo-

christianisme est une secte, la secte des Ebionites ou

Ebionens,

'E.iojvaCci.

Ce terme, d'o l'on ne tarda


d'un fondateur imaginaire,

pas dduire

le

nom

Ebion, signifie Pauvres. Les judo-chrtiens de Syrie


avaient t, ds l'origine, dsigns par
Nazarens^, qui figure dj^ dans
drivait
les
le
;

Actes

nom de ce nom
ou

videmment de
Il

celui

du Seigneur, Jsus de

Nazareth.

est possible qu'ils se soient appels

qu'on

les ait

appels Ebionim, sans aucune intention


dit-il les

de dnigrement. L'Evangile ne

pas

Bienheu-

reux
la

les

pauvres

*.

Plus tard,

controversistes de

grande Eglise,

fiers,

de leur christologie transcen-

dante, rattachrent ce

mot
;

l'ide

de pauvret doc-

haer., I, 26 III, 11, 15, 21 IV, 33 V, 1. ; 1. Irne, Adv. Origne, Adv. Celsum, II, 1 V, 61, 65 In Matth., XVI. 12. TertuUien, Praescr., 33. Le Syntagma d'Hippolyte (reprsent par Praescr., 48, et Philastre, 37), les Philosophumena (VII, 34), dpendent d' Irne et n'ajoutent rien d'intressant.
;

2. le

C'est le

terme employ par saint Epiphane notamment dans

chapitre (XXIX) de son Panarium qu'il consacre cette secte L'appellation d' Ebionens, s'applique chez lui un systme hrtique spcial dont il sera bientt question. Pour dsigner les judo-chrtiens,
saint Jrme emploie couramment le terme de Nazarens voit que, pour lui, Ebionites et Nazarens c'est tout un.
3.
4.
;

mais on

AcL,

XXVI,

5.
3.

Luc, VI, 20; Ma/i., V,

LA
trinale et

FIN

DU JUDO-CHRISTIANISME

125

en firent un sobriquet. Origne a bien vu,


ici

ce qui a chapp saint Irne, qu'il ne s'agit pas

d'une hrsie proprement

dite,

comme

celles

de C-

rinthe ou de Carpocrate, mais de la survivance,


l'tat

arrir,

du judo-christianisme des premiers


de saint Irne,
fidlit
;

temps. Dans

la description

les

Ebio-

nens se caractrisent par leur

aux obserils

vances mosaques^, circoncision et autres

ont une

grande vnration pour Jrusalem et se tournent vers


elle

pour

faire leurs prires

ils

professent que

le

monde

a t cr par Dieu lui-mme, ce qui les dis-

tingue des gnostiques de toute catgorie. Us s'atta-

chent surtout

la

Loi

pour

les

Prophtes

ils

ont des

explications subties2. Voil pour leur judasme.

Quant

leur christianisme, on remarque qu'ils ne se servent

que d'un vangile,

celui de

saint Matthieu^, qu'ils

rejettent les ptres de saint Paul, cet aptre tant

pour eux un apostat,

et qu'ils considrent le

Sauveur
il

comme

le fils

de Joseph. Sur ce point, cependant,


:

y
la

avait des opinions diverses

Origne atteste que

naissance miraculeuse tait admise par les uns, rejete par les autres.

Ainsi

le

confinement dans

la

Loi avait amen


de

les
la

judo-chrtiens se sparer insensiblement

grande Eglise.
1.

En

dpit de certaines attitudes indi-

Dans

la description des

a reu ce la Loi.
2.
3.

nom

Philosophumena il est dit que si Jsus et celui de Christ de Dieu, c'est cause de sa fidlit

Quae autem sunt prophetica, curiosius exponere nituntur. Confusion avec l'vangile des Hbreux.

126

CHAPITRE

IX.

viduelles et de certaines opinions bienveillantes, cette

sparation
sicle.

tait

dj

manifeste au dclin du

II

Elle se traduisait
la fin

mme
un

par des polmiques. Vers

du

II sicle,

certain Syminaque, bionen,

connu pour avoir excut une version grecque de l'Ancien Testament, crivit pour dfendre contre les
autres chrtiens l'attitude spciale de ses coreligionnaires
1.

Ceux-ci taient rpandus un peu partout dans

les

grandes juiveries. La version grecque de leur vangile


fut

connue en Egypte de
;

trs
d'

bonne heure, ds
Evangile selon
les

le

temps de Trajan
breux
le
,

le

nom

H-

qu'on

lui

donna, fut sans doute imagin pour


le

distinguer d'un autre vangile reu dans

pays,
la

Evangile selon

les

Egyptiens

en usage dans

communaut chrtienne
Beaucoup plus
l'Arabie,
faire de
loin,

d'Alexandrie.
les

dans

populations du sud de
fait dj et
la

le

judasme avait

ne cessa de

nombreuses recrues,

prdication vang-

lique s'tait fait entendre sous sa

forme judo-chr-

1. Eusbe, H. E., VI, 16, 17, par lequel nous savons qu'Origne tenait ces livres d'une dame appele Juliana (de Csare en Cappadoce, cf. Pallade, H. Laus., 147) qui les avait reus en hritage de Symma-

quc lui-mme. Divers auteurs latins du IV et du V^ sicle connaissent des Symmachiens comme formant une secte judo-chrtienne (Victorinus rhet.,
siast.,
;

AmbroPhilastrius, haer. 62 II, 26 In Gai., I, 19 saint Augustin, Contra Faustum, XIX, In Gai., prologue Contra Cresconium, I, 31). Au temps de saint Augustin elle 4, 17 ne comptait plus qu'un trs petit nombre d'adeptes. Saint Epiphane, De mens, et pond., 18-19, fait de Symmaque un samaritain converti au judasme. Ce renseignement est isol. Cf. Harnack, Chron., II,
; ; ; ;

p. 164.

LA FIN DU JUDO-CHRISTIANISME
tienne. Pantne, qui visita ce pays vers le

127

temps de
que
l'on

Marc-Aurle, y trouva l'vangile hbreu


disait

i,

avoir t rapport par l'aptre Barthlmy,

premier missionnaire de ces contres lointaines.

Cependant,

mme

avec cette diaspora,

l'glise ju-

dasante resta toujours peu nombreuse. Elle eut sans

doute

souffrir, sous

Trajan et sous Hadrien, des


la

calamits qui s'abattirent alors sur

nation juive.

Au temps

d'Origne

elle faisait petite figure.

Le grand

exgte carte ^ l'ide que

les

144.000 lus d'Isral,

dans l'Apocalypse, puissent reprsenter des judochrtiens


:

ce chiffre lui

semble trop

lev.

Comme Orison comput


voit qu'il

gne crit aprs deux

sicles d'Evangile,

doit s'tendre cinq ou six gnrations.

On

n'a pas l'ide de grandes multitudes.


Il

y avait encore des Nazarens au IV


le

sicle.

Eu-

sbe, saint Epiphane, saint Jrme, celui-ci surtout


les

ont connus. C'est

plus souvent propos de leur

vangile qu'il est question d'eux.


leur

Quand on

parle de

doctrine,

l'apprciation

n'est

pas favorable 3.

C
1.

et l

on distingue chez eux quelques traces de

Eusbe, qui nous rapporte le fait {H. E., V, 10), identifie, selon hbreu avec l'original de saint Matthieu. 2. In Joh., I, 1. 3. Quid dicam de Hebionitis qui christianos se simulant ? Usque hodie per totas Orientis synagogas inter Judaeos haeresis est quae dicitur Minaeorum et a Pharisaeis nunc usque damnatur, quos vulgo Nazaraeos nuncupant, qui credunt in Christum filium Dei natum de virgine Maria et eum dicunt esse qui sub Pontio Pilato passus est et resurrexit, in quem et nos credimus. Sed dum voluntet Judaei esse et Christian!, nec Judaei sunt nec Christiani . Saint Jrme, Ep. ad Saint Epiphane les classe sans hsiter parmi les hrAugust., 89.
l'usage, cet vangile

tiques {Haer.,

XXIX).

128

CHAPITRE

IX.

l'influence exerce par la

grande Eglise ou

mme

de

rapprochement avec

elle.

La

fusion s'opra sans doute,

mais par dmarches individuelles. Aucune des com-

munauts
dans
les

judo-chrtiennes

n'entra

comme

telle

cadres des patriarcats orientaux.


le

Ainsi finit

judo-christianisme, obscurment et

misrablement. L'Eglise, mesure qu'elle s'tait d-

veloppe dans

le

monde grco-romain,
elle.

avait laiss son

berceau derrire

Elle avait

d s'manciper du
lui-

judo-christianisme, tout

comme du judasme

mme.

son dernier voyage Jrusalem, saint Paul

avait eu subir et les brutalits des juifs et la malveillance des judaisants


;

c'est

auprs des Romains qu'il

avait trouv refuge et protection relative. Cette situation est symbolique.

Mais ce n'est pas seulement au judasme

lgaliste

que saint Paul avait eu

affaire.

Il

avait aussi rencontr

sur son chemin un judasme raffin, qui superposait

aux observances mosaques des


pratiques d'asctisme, en
la

rites particuliers et des

mme temps qu'il compltait


reli-

simple

foi d'Isral

par de hautes spculations

gieuses ou philosophiques. Les Essniens, sur le sol de la


Palestine, Philon et les gens de son type dans la Dispersion, reprsentent des

formes diverses de cette tenla tradition.

dance perfectionner

Elle ne

manqua

pas de se faire sentir dans

les

primitives

communauts

chrtiennes. C'est ce judasme sublime que se ratta-

chaient les docteurs que saint Paul combattit dans

LA
ses lettres

FIN

DU JUDO-CHRISTIANISME
et

129

aux Asiatiques
Il

ceux que saint Ignace

connut plus tard.

s'exprime, en particulier, dans la

doctrine de Crinthe.
ce

Au

second

sicle,
;

il

semble que
le

mouvement

se soit

un peu apais
dans
le

tout

moins

cesse-t-il d'tre perceptible

tapage des sectes

gnostiques.

Une
il

centaine d'annes aprs Crinthe et


est de

saint Ignace,

nouveau question d'une proce type


^.

pagande judo-chrtienne de
pape
Calliste (217-222)

Au temps du

d'Apame en

Syrie, la

un certain Alcibiade, venu reprsentait Rome. Il tait


le

porteur d'un livre mystrieux, communiqu, dans

pays fabuleux des Sres, un


Elkasa, l'an 3 de Trajan (100)
2.

homme

juste appel

Elkasa l'avait reu


le Fils

d'un ange haut de trente


prs de lui figurait
sion, le Saint-Esprit

lieues,

appel

de Dieu

un
3.

tre femelle, de

mme

dimen-

La

rvlation n'est qu'une prle

dication de pnitence, ou plutt de puri^'ication par

baptme incessamment renouvel.

L'initi se plon-

geait dans l'eau en invoquant les sept tmoins, c'est-dire le Ciel, l'Eau, les Esprits saints, les
prire,

Anges de

la

l'Huile,

le

Sel,

la

Terre.

Cette crmonie,
la

outre qu'elle purifiait du pch, gurissait aussi de


1.

Philosoph., IX, 13

cf.

Origne (Eus., H. E., VI, 38) et Epi-

phane, Haer.,
2.
Il

XXX.
;

qu'un tel livre ait exist et mme qu'il au temps de Trajan. Le fond de celui-ci tait une prdication de pnitence on ne voit pas pourquoi les Elkasates d' Alcibiade, s'ils l'avaient fabriqu eux-mmes, seraient alls chercher si loin un message de pnitence. En ce genre de choses la promulgation est suivie de prs par l'effet. Que l'on se rappelle la prdication d'Hermas, peu prs contemporaine de celle d'Elkasa. Cf. Harnack, Chronon'est pas impossible
ait t crit
logie, II, p. 167, 537.
3.

Le mot Esprit, dans

les T.

langues smitiques, est du fminin.


1.

Duchesne, Hial. anc. de l'Egl.

130

CHAPITRE
Il

IX.

rage et autres maladies.

y avait des formules com-

poses de mots syriaques que l'on prononait rebours. Cette secte ne parat pas avoir eu beaucoup

de succs en dehors de son pays d'origine, o


diversifia sans doute, car saint

elle se

Epiphane en connat
tout cela

plusieurs varits, qu'il dcrit sous les nom^s d'Ossens,

d'Ebionens, de Sampsens.
tait confin

De son temps
l'est

dans

les

pays situs
la famille

de

la
il

Mer
res-

Morte
tait

et

du Jourdain. De

d'Elkasa

encore deux femmes, Marthous et Marthana, que

leurs coreligionnaires tenaient

en grande vnration.
mais, sur le

Ces sectaires observaient

les rites juifs,

canon des Ecritures,

ils

avaient des ides spciales.

Les Prophtes taient rpudis.

De

la

Loi on cartait

tout ce qui a trait aux sacrifices. L'aptre Paul tait

honni et ses lettres rejetes. Le Nouveau Testament


s'ouvrait par

un vangile dont
au

saint

Epiphane nous
se prsentait

a conserv quelques fragments.

Ce texte

comme
tres,

rdig,
i.

nom

des

Douze

aptres, par saint

Matthieu

Il

y avait aussi des histoires sur les ap-

contenues dans des livres spciaux,


,

comme

les

Krygmes de Pierre

d'oii

drivent

les

Clmenti-

1. Il faut bien se garder de confondre avec cette production assez tardive, soit l'vangile des Hbreux dont il a t question ci-dessus, soit surtout le trs ancien recueil de Logia dont parle Papias et qui parat tre une des sources de notre vangile canonique de saint Matthieu. Le nom de cet aptre a t particulirement exploit par

fabricateurs d'apocryphes. Clment d'Alexandrie (Paedag., II, 1) Matthieu comme un vgtarien de profession. Je ne sais o il a pris cela, mais cette circonstance tait bien faite pour le recommander aux Elkasates.
les

se reprsente saint

LA
ns
1,

FIN

DU

JUDO-CHRISTIANISME
,

131

et les

Ascensions de Jacques

cites

par saint

Epiphane. Dans ces divers crits l'asctisme est for-

tement inculqu, surtout l'alimentation vgtarienne


et l'horreur
tait

du

vin.

Mme

pour l'Eucharistie,

le

vin

remplac par de

l'eau.

La

christologie ressem:

blait celle des Ebionites et de Crinthe

Jsus,

fils

de Joseph et de Marie 2, est lev l'tat divin au

moment
Christ.

de son baptme, par son


Celui-ci
tait

union avec l'on


les

identifi

par

uns avec

le

Saint-Esprit, par d'autres avec


enfin avec

Adam, par

d'autres

un ange

suprieur, cr avant toutes les

autres cratures, qu' se sera't dj 'ncarn en


et

Adam

en d'vers autres personnages de l'Ancien Testa-

ment.

On

ne nous dit pas quel tait

le

rapport de ce

Christ avec l'ange appel Fils de Dieu.

1. Les nouvelles tudes sur les Clmentines (Waitz, Die Pseudoklementinen, dans les Texte und Uni., t. XXV, fasc. 4 cf. Harnack, Chronologie, II, p. 518 et suiv.) tablissent ainsi qu'il suit la gnalogie de ces crits. D'abord un livre intitul Krygmes de Pierre, compos vers la fin du IP sicle ou le commencement du III la lettre de Pierre Jacques avec la protestation y annexe (Migne, P. G., t. II, p. 25) en formait la prface. C'tait un livre judo-chrtien, antipaulinien, dans des ides analogues celles d' Alcibiade. Vers le mme temps un livre Catholique, antignostique, racontait les conflits de saint Pierre avec Simon, considr comme reprsentant gnral de toutes les hrsies. Ces deux livres furent combins, assez avant dans le III sicle, en un roman orthodoxe o apparat le personnage de Clment
; ;

Romain

(Ilspiccoi. lletpcu)

une

lettre

de

celui-ci

saint Jacques

{Ibid., p. 32)

en formait
;

la prface.

De

ce

roman clmentin drivent

deux rdactions connues sous le nom de Rcognitions de celles-ci nous avons le texte grec, des Rcognitions une version latine, uvre de Rufin, et une version syriaque incomplte. Ces deux rdactions sont orthodoxes aussi, mais seulement au point de vue des anciennes controverses, car l'esprit de l'cole lucianiste ou arienne s'y rvle en maint endroit. 2. Quelques-uns cependant, tout comme chez les Ebionites, admetisolment
et
les

d'Homlies

taient la naissance miraculeuse.

132

CHAPITRE

X.

Ces doctrines et ces pratiques n'ont, en somme, rien de bien nouveau. Ce sont
les vieilles fables juda-

ques

du temps de saint Paul, que

l'on essaie de ra-

jeunir en s'autorisant d'une rvlation nouvelle et en


s'aidant de productions littraires composes cette
fin.

CHAPITRE X
Les livres chrtiens.
Disciples migrs en Eptres de saint Paul. Les Evangiles. Tradition sur l'aptre Jean. Asie Philippe, Aristion, Jean. Les crits johanniques. La tradition orale et les vangiles Synoptiques. Autres livres canoniques.- Ecrits divers, Didach, ptre Clment, Hermas et de Barnabe, livres attribus saint Pierre. autres Pres apostoliques .
:

partir

du moment o
le

s'arrte le rcit des Actes

jusque vers

milieu du deuxime sicle, les docu-

ments de
difficiles

l'histoire chrtienne sont

trop rares et trop

classer, ou

mme

interprter, pour qu'il


suivie.
:

soit possible d'en tirer

une histoire

Les traits

principaux ont t indiqus plus haut


sant de la propagande vanglique
;

succs crois-

accaparement

par

elle

des conqutes faites ou prpares par la pro;

pagande juive
saliste

affermissement du caractre univer;

de

la

prdication nouvelle

sparation corrles

lative

des

groupes
;

chrtiens

d'avec

commu-

nauts Isralites

premires apparitions de ces har-

diesses d'opinion qui prsagent les hrsies de l'ave-

nir

rsistance de la tradition, qui s'appuie partout

sur la hirarchie locale, renforce et prcise dans ses


attributions
;

dangers extrieurs venant du dfaut

d'assiette lgale.

134

CHAPITRE X.
;

Telles sont les gnralits de la situation

elles d-

rivent tout naturellement des conditions dans lesquelles


le

christianisme se rpandit et s'tablit.

Un

autre

fait,

d'ordre gnral et de trs grande cons:

quence, doit tre maintenant examin


rition d'une littrature chrtienne.

c'est l'appa-

Il

a t dj question des lettres de saint Paul, qui

sont,
crits

dans l'ensemble,

les

plus anciens documents

du christianisme.

Si l'on

met

part les Pastoles

rales, qui, telles

au moins que nous

avons, sont de

date un peu postrieure, elles se placent toutes entre

53 et 62. Bien qu'elles eussent t d'abord crites pour


des groupes chrtiens assez loigns les uns des autres,
il

s'en fit de

bonne heure un

recueil.
les

Clment
mains.

et Poly-

carpe paraissent l'avoir eu entre

Plus complexe est l'histoire des Evangiles, plus

obscure aussi. Je vais m'efforcer de rsumer

le

peu

que

l'on

en peut savoir.
la

Les disciples de

premire heure, on

l'a

vu plus

haut, n'taient pas tous demeurs Jrusalem. Bien

longtemps avant

le

sige,

une certaine dispersion


locales,

s'tait produite, soit

par suite de perscutions

soit

pour

les

besoins de la propagande. Les aptres

taient tous partis, et avec

eux beaucoup d'autres


ce Silas qui suivit

personnages importants,

comme

saint Paul dans sa seconde mission.

La guerre de Jude
loin-

dut acclrer cet exode et transporter en pays

tain plus d'un tmoin des origines. Les migrants

LES LIVRES CHRTIENS

135
le

taient naturellement ceux dont les ides taient

plus large, des gens qui n'avaient pas peur de vivre


loin de la Palestine, au milieu des paens. L'Asie en
accueillit quelques-uns.

De

ce

nombre

tait

Philippe

l'vangliste, l'un des Sept de Jrusalem.

son der-

nier

voyage

(58) saint

Paul l'avait trouv Csare,

il

tait tabli, et avait reu l'hospitalit chez lui,


filles,

Philippe avait alors quatre


tessesi.

vierges et proph-

Cette famille se transporta en Phrygie,

Hirapolis, ville fameuse,


rait

comme son nom


la

l'indique-

tout seul, par ses sanctuaires paens. Papias,

vque d'Hirapolis dans

premire moiti du se-

cond

sicle,
2,

avait connu les prophtesses et recueilli

leurs rcits

Polycrate, vque d'Ephse, vers la fin

du mme

sicle,

rapporte que deux d'entre

elles,

de-

meures vierges et mortes

un ge avanc, taient
;

enterres Hirapolis avec leur pre


posait Ephse^.

une autre

re-

On

voit par ce qu'il en dit que


tait

Phihppe d'Hirapolis

dj confondu, dans

le

pays d'Asie, avec l'aptre du

mme nom,

l'un des

Douze. Cette confusion s'accrdita.


et ses filles, la tradition a retenu les

Outre Phlippe
certain

noms d'un

Aristion,

auquel un manuscrit rcemment signal

attribue la finale deutrocanonique* de l'vangile de


1.

Actes

XXI,

8,9.

Eusbe, H. E., III, 39. 3. Clment d'Alexandrie {Strom., III, vi, 53 cf. Eusbe, H. E., III, 30) dit que l'aptre Philippe avait des filles et qu'il les maria. Il est possible que ceci se rapporte Philippe l'vangliste, auquel cas il y aurait lieu de rduire deux les mariages dont par'p '"'.lment. 4. Marc., XVI, 9-20.
2.
;

136
saint

CHAPITRE

X.

Marc,

et

d'un Jean

appel

par antiphrase
t

l'Ancien
disciples

(-p37,ij-:p5).
.

Tous deux avaient


Ils

du Seigneur

vcurent trs vieux, de

sorte que Papias parvint encore, de leur vivant,


recueillir certains

de leurs discours.

Au

dessus de ces souvenirs un peu effacs plane


fils

l'image de l'aptre Jean,

de Zbde, qui la
le

tradition attribue l'Apocalypse,


et trois lettres

quatrime vangile

du

recueil des Eptres catholiques.


si c'est

La

question de savoir

vraiment

lui

qui est l'aufort dbatfait sjour


les dtails

teur de tous ces crits est en ce

moment
jamais

tue

on conteste

mme
il

qu'il ait

en Asie. Sans prtendre entrer dans tous


de ces problmes,
ici les

est indispensable d'en indiquer

donnes principales.

L'Apocalypse est srement l'uvre d'un prophte


Jean, qui
s'}^

prsente

comme en

possession d'une trs

grande autorit sur

les glises

d'Asie et de Phrygie.

Son

livre fut crit

dans

la petite le

de Patmos, o
se qualifie de

l'auteur avait t rlgu pour la

foi. Il

diverses faons, sans prendre jamais le titre d'aptre.

Au contraire, la faon dont il parle


de l'Agneau
i

des

douze aptres

donnerait l'impression qu'il se distinle

gue de leur groupe rvr. Cependant

plus ancien
l'at-

auteur qui parle de l'Apocalypse, saint Justin,


tribue^ sans hsiter Jean l'aptre
;

il

en est de mme

des crivains postrieurs, sauf quelques exceptions


1.

XXI,

14.

2. Dial., 81.

LES LIVRES CHRTIENS

137

qui semblent inspires par des proccupations doctrinales plutt que par la conscience d'une tradition
contraire. Saint Justin sjourna

longtemps Ephse,
la

vers 135, une quarantaine d'annes environ aprs

date que l'on assigne


Si la tradition

communment
il

l'Apocalypse.

dont
le

est le plus ancien reprsen-

tant est accepte,


fait plus

sjour de saint Jean en Asie ne


il

doute

mais

resterait encore savoir si

l'Evangile peut lui tre attribu, et c'est ce que peu

de critiques, dans
disposs faire.

l'tat

prsent du dbat, semblent

Ce n'est pas seulement que


l'on

le

silence de l'Apocalypse

oppose

la tradition.

C'est aussi celui de

Papias, qui parle de saint Jean

comme

d'un aptre

quelconque et ne semble nullement


eu des rapports spciaux avec
le

savoir qu'il ait

pays d'Asie. C'est

enfin celui de saint Ignace, encore plus significatif,


car Ignace,

non seulement ne
ses lettres

dit

pas un

mot de

saint

Jean dans
il

aux

glises d'Asie, mais,

quand

veut relever aux yeux des Ephsiens leurs relations


il

apostoliques,

mentionne expressment
moins silencieux.

et exclusive-

ment

saint Paul. Polycarpe, dans sa lettre

aux Philip-

piens, n'est pas

Rome,

la

tradition apostolique est autrement


elle la I^ Ptri et la lettre

documente. Elle a pour


saint Clment,

de

deux documents du premier


rappelle

sicle.

Ignace, qui ne songe pas allguer l'aptre Jean

aux

chrtiens

d'Ephse,

vivement ceux de

Rome

leurs rapports spciaux avec Pierre et Paul.

138

CHAPITRE

X,

Cependant, l'Apocalypse mise part,


qu'il

je

ne crois pas

ait lieu

de trop insister sur

le

silence d'Ignace

et de Polycarpe.

On

peut s'tonner que leurs lettres

ne disent rien de l'aptre Jean. Mais parlent-elles

davantage de l'Apocalypse
lui-ci,
fils

et de

son auteur

Or

ce-

qu'on

le

regarde ou non

comme

identique au
reli-

de Zbde, fut, en tout cas, une autorit

gieuse de premier ordre pour les glises d'Asie.

On

s'attendrait trouver quelque allusion sa personne,

ses

visions,

ses lettres,

dans

les

exhortations

qu'Ignace adressa, peu d'annes aprs sa mort,


fidles d'Ephse,

aux

de Smyrne et autres villes asiatiques.

Et pourtant
Mais
le
il

il

n'en dit rien.

ya

plus.

En

plein quatrime sicle, alors que

sjour en Asie de saint Jean l'aptre tait chose


le

universellement reue,

biographe de saint Poly-

carpe trouve

moyen de

raconter l'origine des glises

de ce pays, depuis saint Paul jusqu' saint Polycarpe,


et

de dcrire longuement l'installation du clbre


fois l'ap-

vque de Smyrne, sans nommer une seule


tre Jean.

Et

cela

dans un livre dont

le

hros avait t

depuis longtemps prsent par saint Irne et par

Eusbe comme un
quatrime

disciple

du

fils

de Zbde. N'est-ce
conclura-t-on qu'au

pas un silence bien tonnant ?


sicle les

En

gens de Smyrne ignoraient encore


?

que saint Jean ft venu en Asie


Il

n'y a donc pas tant fonder sur le silence d' Ignace

et de Polycarpe. Celui de Papias n'est pas plus con-

LES LIVRES CHRTIENS

139

cluanti, car nous n'avons de cet auteur qu'un petit

nombre de

phrases, et nul ne pourrait affirmer qu'il

ait eu, sur l'auteur de l'Apocalypse, des ides diff-

rentes de celles de son contemporain Justin.

Reste

le

silence de l'Apocalypse elle-mme.

Mais

est-on vraiment bien venu argumenter rigoureuse-

ment

des qualits que prend ou ne prend pas l'auteur


si

d'un livre

extraordinaire ? Ce n'est point

comme
;

aptre qu'il entend parler,

comme tmoin
la

de

l'histoire

vanglique et messager de

bonne nouvelle
vivant au

c'est

comme

organe du Christ

glorifi,

ciel,

gou-

vernant de

l ses fidles et leur

rappelant son pro-

chain retour. Qu'avait-il besoin, peut-on dire, de prendre une qualification sans rapport avec
qu'il exerait
Il

le

ministre

par

la

publication de ses visions ?


les

semble donc qu'entre

interprtations possibles

de ces divers silences, on en puisse trouver qui ne


contredisent
atteste.
celle-ci,

pas une tradition trs anciennement


lors le

Ds

mieux

est encore de se tenir

sans dissimuler pourtant qu'il y en a de plus

documentes.

Les personnes qui en font

le sacrifice

sont conduites

considrer Jean l'Ancien, celui de Papias,


l'auteur de l'Apocalypse.
Il

comme

est assez naturel de lui

attribuer les deux petites ptres de saint Jean, dont


1. Georges le Moine (Hamartolos) avait marqu, dans une premire rdaction de sa chronique, au rgne de Nerva, que Papias, au II* livre de ses Logia, rapportait que l'aptre Jean avait t mis mort par les Juifs (cf. Marc, X, 39). Ce passage ne fut pas maintenu par Georges dans l'dition dfinitive de sa chronique ; v. l'dition de Boor,

coll.

Teubner,

t.

II, p.

447.

140

CHAPITRE

X.

l'auteur se dsigne
cien, et

uniquement par

la

qualit d'ance

mme

d'ancien par excellence,


la

b -pta'^zs.poq,

qui correspond tout--fait

description dePapias.

Quant
Jean,

l'Evangile et la premire ptre de saint


crits

deux

trs

troitement apparents,

ils

n'ont en eux-mmes aucune attache asiatique. L'aptre

Jean n'aurait jamais mis


dans

les

pieds en Asie qu'il

pourrait tout aussi bien en tre l'auteur. Mais je ne

veux pas entrer


propos.
gile
Il

ici

les

questions souleves ce
la trace

me suffira

de rappeler que

de l'van-

a pu tre remonte jusqu'aux crits de Justin,

de Papias,
et

de Polycarpe et d'Ignace, et que Papias


la

Polycarpe ont connu aussi

premire des ptres

johanniques. Aussi peut-on dire

que tout cet ensemble

d'crits, apocalypse, vangile, lettres, tait

connu en

Asie ds les premires annes du deuxime sicle.

Cependant

ces anciens

tmoignages sont encore muets

sur l'auteur.

La

tradition, ce point de vue, ne


et saint

com-

mence qu'avec Tatien


Ce n'est pas dire

Irne.

Il

faut dire

qu'elle est, ds lors, trs nette et trs dcide.


qu'il n'y ait

pas eu d'opposition.

L'vangile de saint Jean a d tre dfendu^,

comme
rai-

son apocalypse, contre des objections et par des

sonnements que

les conflits actuels n'ont pas essentiel-

1. L'opposition des Aloges , au commencement du mouvement montaniste, est surtout signaler. II est singulier que ces adversaires de la nouvelle prophtie, qui se tenaient pour le reste sur la mme ligne que l'glise orthodoxe, aient eu l'ide de contester l'authenticit des livres johanniques. L'origine de ceux-ci ne devait pas tre aussi claire, en certains cercles au moins, que celle des ptres de saint Paul. Sur les Aloges, v. le ch. XV de cet ouvrage.

LES LIVRES CHRTIENS

141

lement renouvels.

On

discutera encore longtemps sur


les

son peu de ressemblance avec


la possibilit

autres vangiles, sur

o se serait trouv un familier du Christ


lui faire tenir

de se reprsenter ainsi son matre, de

tels ou tels discours, sur l'invraisemblance du dvelop-

pement philosophique que suppose, chez un pcheur palestinien,

raccointanceavecl'idephilonienne du Logos.

Mais
dire

le

Logos

est aussi
le

dans l'Apocalypse, c'est-se puisse

dans

le livre

moins alexandrin qui


on

imaginer. Le dveloppement devant lequel on hsite

quand

il

s'agit de l'aptre Jean,


si

est bien oblig de

l'admettre
cien, sorti

l'on attribue l'Apocalypse

Jean l'Ance qui est

du

mme

milieu que

lui.

Quant

possible ou impossible en fait d'histoire vanglique,


il

est

bon de

se rappeler

que

les

vangiles synoptiques

ont aussi leurs divergences, qui ne sont pas toujours


aises rduire.
Il

nous

est,

du

reste, trs difficile


Il

de
est

tracer a priori les rgles d'un genre aussi spcial.

sr que, pour

le

public de ces premiers temps, la con-

cordance des rcits et l'exactitude du dtail n'avaient


pas
la
le

mme
dont

importance que pour nous. Nous n'avons

pas

droit d'ajouter nos convenances


les

modernes
i.

celles

auteurs sacrs avaient tenir compte

1. D'autres vangiles que les canoniques ont t rdigs pour les chrtiens de ces temps reculs et se sont fait accepter, au moins en certains cercles. On est fond s'en servir quand on veut dfinir ce qu'il tait possible ou impossible de proposer ce public. L'auteur de l'vangile de Pierre suppose existants nos quatre canoniques. Or il est invraisemblable quel point il s'est peu souci de se mettre d'accord avec ses prdcesseurs. La lgende de Judas (v. ci-dessous), inconciliable avec les vangiles canoniques, n'en est pas moins admise par Papias. Je parlerai plus loin du rapport entre les Actes apocryphes de saint Paul et les Actes des Aptres.

142

CHAPITRE
qu'il

X.

Quoi

en

soit

de ce dbat, et

mme
un

si

l'on con-

sentait accepter certaines conclusions qui sont en-

core tablir,
tant, c'est

il

subsisterait toujours

fait
,

impormigr
les

qu'un Jean, pays

disciple

du Seigneur

de Palestine, vcut longtemps en Asie, et que


glises de ce
rit
le

considraient

de premier ordre.

comme une autoOn acceptait sa direction, mme


ses

ses

remontrances

on rvrait son grand ge,

vertus, sa qualit de tmoin des origines. Sa vie se

prolongea tellement que l'on commenait dire qu'il

ne mourrait pas.

Il

mourut pourtant, mais son souet se plaisaient rpter ses

venir demeura trs vivace. Ceux qui l'avaient connu


s'en faisaient

honneur

propos. Saint Irne parle, d'aprs Papias, de presbyteri qui

avaient vcu avec Jean, disciple du Seirecueille leurs dires

gneur

il

avec beaucoup de res-

pect. Polycarpe,

que l'vque de Lyon avait connu

dans son enfance, tait du nombre de ces presbyteri.

Le tombeau de Jean, Ephse,


pect.

tait

connu

et res-

La

lgende, bien entendu, ne tarda pas orner

un

tel

souvenir. Ds la fin du 11^ sicle, l'vque d'Ela

phse Polycrate qualifie Jean de prtre, portant

lame
juif.

d'or, c'est--dire qu'il voit

en

lui

un grand-prtre
la belle

Clment d'Alexandrie nous a conserv

histoire

du

vieil

aptre courant
;

la

recherche d'un

enfant prodigue

Tertullien sait dj qu'il fut plong


;

Rome

dans une chaudire d'huile bouillante


isoles,

sa
voit

1. Il y avait cependant des oppositions par /// Joan.

comme on

le

LES LIVRES CHRTIENS


vie, ses miracles et sa

143

mort, ou plutt sa mystrieuse

dormition, furent clbrs dans un des plus anciens

romans apostoliques

i.

Les vieux docteurs d'Asie dont Papias et Irne

nous ont conserv


sentants de
celle-ci
la

les

propos sont

les

derniers repr-

tradition orale. Cest

videmment sur
le

que l'on avait vcu d'abord, alors que


n'tait pas encore form,

Nouveau Testament

que

les

vangiles, en particulier, ou n'taient pas crits, ou ne

jouissaient que d'une notorit limite.

Une

telle si-

tuation n'tait pas sans danger, car


facilit s'altrent les traditions

on

sait

avec quelle

quand

l'criture n'est

pas venue

les prciser.

Le dpt

confi la

mmoire des
racontait

gens est expos souffrir de leur imagination et aussi


des entranements de leur loquence.

On

autour de Papias que

le

Seigneur avait vcu jusqu'

la vieillesse {aetas senior)^,

que Judas, au

lieu

de se

pendre,

comme

il

est dit

dans l'Evangile, avait vu son

corps enfler dans de telles proportions qu'il ne pou-

1. Je n'admettrais pas facilement que ces souvenirs asiatiques, quelle que soit leur autorit, puissent tre rpartis entre deux Jean l'un disciple, l'autre aptre, qui tous les deux auraient vcu en Asie. Papias distingue bien les deux Jean, mais il ne les met pas tous les

deux en rapport avec son pays. Le Jean d'Asie est un aptre ou un simple disciple il faut choisir. Si l'on s'carte de l'opinion traditionnelle, il faut admettre que Jean le disciple aura t confondu avec le fils de Zbde, comme Philippe le diacre a t confondu avec Philippe l'aptre. L'histoire des deux tombeaux, mise en avant, comme un on dit, par Denys d'Alexandrie (Eus., VII, 25), n'est pas confirme par la tradition monumentale d'Ephse Ephse on n'a jamais parl que d'un seul sanctuaire et d'un seul Jean. 2. Irne, II, 22, 5. Cf. Patres AposL, d. Gebhart et Harnack, fasc. 2, p. 112. Ceci pourrait bien avoir t dduit de l'vangile de Jean, VIII, 57.
: ;

144
vait plus passer,
ses

CHAPITRE

X.

mme

dans

les
le

rues carrossables

yeux disparaissaient sous


;

gonflement des pautelle

pires...

il

mourait enfin, exhalant une


o
il

odeur que

la localit

rsidait

dut tre abandonne par ses

habitants et qu'elle sentait encore mauvais au temps

du narrateur!. L'Apocalypse annonait un rgne de


mille ans, pour les saints, avant la rsurrection gnrale.

Cette donne fut cultive avec quelque ampleur.


le

Dans

royaume de

mille ans on devait voir des vi;

gnes de dix mille branches

de chaque branche sorti-

raient dix mille rameaux, dont chacun porterait dix


mille grappes, de dix mille grains chacune
;

et de

chaque grain on pourrait tirer vingt-cinq mtrtes


de vin. Pour
le

bl les choses seraient l'avenant 2.

Et

ces prdictions taient donnes


le

comme

des propos

tenus par

Christ en personne.
tratre, se

Judas, incrdule

avant d'tre

permettait des objections et


telle

demandait comment Dieu pourrait produire une


vgtation.

Ceux-l

le

sauront, rpondait
le

le

Sei-

gneur, qui entreront dans


Il

royaume
Sur

tait

temps que

l'on acceptt les vangiles crits


la

et
la

que

l'on s'en tnt leurs rcits.

rdaction et

premire apparition de ces textes vnrables ainsi


l'accueil qui leur fut fait d'abord,

que sur
1.
l.

nous ne
PP. App.,

Fragment

recueilli

par Apollinaire (d'Hirapolis

?),

c, p. 94.
2.
;

Irne, V, 33, 3 PP. App., L c, p. 87. Ces propos expliquent ddain des docteurs grecs du III et du IV sicle pour le millenium. Au temps de Papias on tait plus familier avec de telles prdictions. On en trouve dans les livres apocryphes d'Hnoch et de Baruch, ainsi que dans le Talmud.
le

LES LIVRES CHRTIENS

145

sommes que trs imparfaitement renseigns. En dehors


du
fait gnral,

savoir que les vangiles ont t


les

donns l'Eglise par


immdiats,
la plus

aptres ou leurs disciples


la critique

les rsultats

auxquels parvient
la

informe, la plus pntrante,

plus hardie
et de

mme, ont toujours quelque chose de vague


fiant et provisoire.
le

conjectural, qui ne comporte qu'un assentiment d-

Dans

la

question qui nous occupe,

plus ancien tmoignage extrinsque dont on puisse

faire tat est

par Papias

i,

un propos de Jean l'Ancien, rapport sur les vangiles de Marc et de Matthieu


:

Marc, interprte de Pierre, crivit avec soin, mais


sans ordre, ses souvenirs sur les discours et
tions^du Christ.
Il

les acle

n'avait pas lui-mme entendu

Seigneur, ni ne l'avait
qu'il
s'tait

accompagn
Celui-ci

c'est Pierre
les

attach.

racontait selon

besoins de son enseignement, sans vouloir suivre


l'ordre des discours

du Seigneur. Aussi Marc ne


ne rien omettre

mrite aucun reproche pour avoir crit selon qu'il


se souvenait.
Il

n'avait qu'un soin

de ce qu'il avait entendu et ne rapporter rien que

de vritable

D'aprs
:

la

mme
chacun

source, ce qu'il

semble, Papias disait


Mathieu rdigea en hbreu


;

les

Logia
il

(discours)

les

interprtait

comme

pouvait

Il

est regrettable

que nous ne

sachions rien de ce que Jean l'Ancien disait du troi-

sime vangile. Ses apprciations apologtiques sur


1.

2.

Eusbe, H. E., III, 39. Evidemment encadrs dans un texte narratif.


Iltsl.

Duchesne,

nnc. del'Egl.

T.

I.

11

146

CHAPITRE

X.

Marc semblent supposer des objections souleves par


quelqu'un contre cet vangile. Jean
il

les carte,

mais

a l'ide que

Marc ne reprsente pas


d
la

la perfection,

et

qu'un

rcit

plume, non plus d'un auditeur

des aptres, mais d'un tmoin direct,


et surtout dispos dans
rait avoir

un

rcit

complet

un ordre plus rigoureux, pourle

quelque avantage sur

deuxime vangile.
par saint

Cet idal ne pouvait gure

lui tre offert

Matthieu, chez lequel l'ordre des faits est sensiblement


le

mme

que chez saint Marc et dont

le

texte grec ne
est exclu,

lui

apparaissait pas

comme

bien

fix.

Luc

comme
ciple

n'ayant pas plus que Marc

la qualit

de disici

immdiat. Reste Jean. N'y aurait-il pas

une
?

recommandation indirecte du quatrime vangile


se fait jour

Ces considrations cadrent assez avec une ide qui

deux ou
le

trois gnrations plus tard, et

d'aprs laquelle

quatrime vangliste aurait plus


trois autres, tout

ou moins approuv l'uvre des


cherchant, pour son compte,

en

les

complter par une

exposition conue d'une manire diffrente.

En remontant

au del des entretiens de Jean l'An-

cien nous entrons dans la rgion des conjectures.

La prdication chrtienne ne
expos quelconque de
premiers jours
tre, le
les

se conoit pas sans

un
les

la vie

du fondateur. Ds

aptres ont d raconter leur ma-

rappeler ceux qui l'avaient connu, l'appren-

dre ceux qui ne l'avaient jamais vu.


oral,

De

cet vangile

ncessairement divers, ont d driver de bonne


elles aussi, et

heure des rdactions diverses,

incom-

LES LIVRES CHRTIENS


pltes, qui, se

147

combinant entre

elles et se

transmet-

tant par des intermdiaires plus ou moins nombreux,

ont abouti aux trois textes que nous appelons Synoptiques, et quelques autres
ts,

que

l'Eglise n'a pas


Ici je

adop-

mais qui sont aussi trs anciens.

veux sur-

tout parler de l'vangile des Hbreux, et de l'vangile


des Egyptiens.

Le premier,

crit

en aramen, fut

adopt par

l'glise

judo-chrtienne de Palestine, puis,


'Ejipa'.ou), il

traduit en grec

(7,26'

se rpandit dans ses

succursales, surtout en Egypte.

Dans

ce pays

il

se

trouva en concurrence avec un autre texte, employ


par
les

chrtiens

non

judasants, l'vangile des


Telles

Egyples

tiens

(/.a-:'

AlYu-T-bu;).

sont

du

moins

conjectures les plus probables qui aient t produites


sur l'origine et la destination de ces deux textes.
Il

est possible

que nos vangiles synoptiques aient

t,

tout l'origine, d'usage local,


et des Egyptiens.

comme ceux
les

des

Hbreux
partout.

Mais

les

rclamaient taient de nature

noms dont ils se recommander

Luc

et

Marc peuvent avoir

t lus d'abord
:

Rome
tous

ou Corinthe, Matthieu quelque autre part


sortirent bientt de leur milieu
qu'ils
le

ils

d'origine.

On

vu

ne tardrent pas tre connus en Asie,


crit.

pays o

quatrime vangile parat avoir t

Une

fois rassembls, les textes

vangliques donn-

rent lieu des confrontations. Ecrits avec un souci


trs relatif de l'exactitude dans le dtail et de la pr-

cision

chronologique,

inspirs

immdiatement par

des proccupations qui n'taient pas toujours identi-

148

CHAPITRE
ils

X.

ques,

offraient des diversits sur lesquelles l'atten-

tion ne pouvait
tatives pour
les autres,
les

manquer de

s'arrter.

De

des ten-

complter ou

les corriger les

uns par

ou

mme

pour fondre

leurs rcits

en une

sorte d'harmonie narrative. Les manuscrits qui nous

sont parvenus et aussi

les citations

des anciens au-

teurs gardent trace de ces combinaisons, dont quel-

ques-unes remontent

une trs haute antiquit.

D'autres, sans tre attestes de cette faon, s'imposent par leur vraisemblance.
Ici,

cependant,
est de

il

est

dangereux d'tre

prcis.

Le mieux

ne pas trop
rsultat

sonder des tnbres o


bien apprciable.

les

yeux s'usent sans


l'histoire

Du
ment

reste, ce qui

importe

du dveloppe-

chrtien, ce n'est pas ce qu'on pourrait appeler

la prhistoire

des vangiles, c'est

la suite

de leur in-

fluence sur la vie religieuse de l'Eglise.

Aux mmes temps


certain

lointains qui virent natre les

vangiles et la gnration postrieure remontent

un
des

nombre

d'crits qui,
dits,

se

rclamant

soit

aptres proprement

soit

d'autres personnages

considrables, parvinrent une trs haute considration. Plusieurs

ont

la

forme de

lettres

tous sont des

livres d'instruction

ou d'exhortation

religieuse.

Peut-

tre quelques-uns ont-ils eu d'abord la


lies,

forme d'hom-

prononces dans une assemble chrtienne.


aprs ou avec les saintes Ecritures, dans

On
les

les lisait

runions de culte.
bible chrtienne,

Quand on songea constituer une un Nouveau Testament, plusieurs

LES LIVRES CHRTIENS

149

de ces crits y trouvrent place. C'est ainsi que l'ptre aux Hbreux, anonyme d'abord, puis attribue par
les

uns Barnabe, par d'autres saint Paul,

finit

par

tre ajoute,

en supplment, au recueil paulinien.

Un
de-

autre recueil se forma, celui des Eptres catholiques,


c'est--dire adresses l'ensemble de l'Eglise
;

il

meura
vant
tres.

assez longtemps ouvert

les lieux,

on y admettait, suiun plus ou moins grand nombre d'p;

la

longue

le

chiffre de sept finit


les trois ptres

par prvaloir.

Ces sept lettres sont


il

johanniques dont
Pierre,

a t question plus haut, les

deux de saint

celle

de saint Jude, enfin celle de saint Jacques.

Ma's en dehors de ces compositions dans lesquelles


l'Eglise

reconnut l'inspiration divine et qu'elle jugea

dignes de prendre place parmi ses critures canoniques


d'autres productions encore nous tmoignent des sen-

timents de nos anctres dans


sure qu'ils diminuaient de
ils

la foi.

Les aptres, meet surtout


le

nombre

quand
sem-

eurent tous disparu, prirent dans

sentiment des
Il

fidles

une importance de plus en plus grande.

ble qu'eux seuls eussent qualit

pour parler

l'Eglise.

Mme
difier.

aprs leur mort

ils

continurent instruire,

Un
le

petit livre trs ancien,


la

du temps de Trajan
des Aptres,

tout

moins,

Doctrine

(Aiayy;)

cens crit par eux, rassemble, sous une forme succincte, les prescriptions de la

morale gnrale avec des

conseils

sur l'organisation des


le

communauts

et

la

clbration du culte. C'est

prototype vnrable de

tous

les recueils

de Constitutions ou de Canons apos-

150

CHAPITRE

X.

toliques par lesquels s'ouvre

le

droit ecclsiastique

d'Orient et d'Occident. Sous

le

nom

de Barnabe

cir-

cula longtemps une instruction d'abord

anonyme,
la

qui,

dans sa partie morale, est fort apparente


trine.

Doc-

La Doctrine

et l'ptre de

Barnabe paraissent

bien driver l'une et l'autre d'un texte antrieur, dans


lequel les rgles de la morale taient exprimes par la

description des

Deux

voies, celle

du Bien

et celle

du

Mal. Mais

le

Pseudo-Barnabe ne s'occupe pas


morale
;

exclusi-

vement de

la

il

a une doctrine ou plutt une

polmique, l'anti judasme. Elle l'entrane de vritables excs. Selon lui l'Ancien Testament n'a point t crit pour Isral, lequel,

tromp par Satan, n'y


les

jamais rien compris, mais uniquement pour


tiens.

chr-

Cette thse

extraordinaire

est

prouve

par

l'Ecriture

elle-mme,

soumise

ici

un allgorisme
ptres cano:

des plus intemprants.


Saint Pierre, en dehors de ses

deux

niques, patronnait encore d'autres crits

la

PrdicaPierre,

tion

(KY;pjY;j,a)

de

Pierre, l'Apocalypse

de

l'Evangile de Pierre.

On

n'en a conserv que des fragle

ments. Le premier de ces livres est

plus ancien.
le

Ce qui en reste donne

l'ide

d'exhortations dans

sens du christianisme moyen, en dehors de toute proc-

cupation de gauche ou de droite


traits caractristiques,

peine quelques

propres confirmer ce que

nous savons cument.


la

d'ailleurs de la

haute antiquit du dola

L'Apocalypse,

exploitant

donne

de

descente du Christ aux enfers, dcrit, pour

l'ins-

truction des vivants, les supplices que l'autre

monde

LES LIVRES CHRTIENS

151

rserve aux coupables.

Quant l'Evangile, videmprsente

ment
des

postrieur aux quatre textes canoniques et


trs ancien (110-130 environ),
il

cependant

particularits

hardies.

L'histoire

vanglique

commenait dans

les cercles

d'o

il

provient, se vala racontait,

poriser sous l'influence

du doctisme. On

ensuivant plus ou moins les cadres traditionnels, mais


en
ou
les

remplissant de rcits altrs par l'imagination

mme

par certaines proccupations thologiques.

Les IWres dcrits jusqu'ici ont tous t considrs,

au moins en certaines
ils

glises,

comme

des livres sacrs

furent admis aux honneurs de la lecture publique


les

dans
Il

assembles chrtiennes.

on fut de
l'glise

par

mme de l'ptre adresse vers l'anne 97 de Rome celle de Copnthe, et qui fut
Une
autre pice, une
lettre,

rdige par i'vque Clment.

homlie et non pas une

une homlie prononce

on ne

sait o,

Rome,

Corinthe, ou

mme

ailleurs,

fut jointe la prcdente dans les manuscrits, et


profita

du patronage que

le

nom

de Clment donnait

celle-ci.

On

eut ainsi deux ptres de saint Clment.

Clment

passait,

non sans

raison,

pour avo'r t un
pres-

disciple des aptres,

un homme apostolique. Le

tige des aptres s'tendait jusqu' lui.

Un

autre crit

romain,

le

Pasteur d'Hermas, parvint,


la lecture

lui aussi,

aux

honneurs de
ses.
Il

publique dans beaucoup d'gli-

Celui-l se

donnait clairement

comme

inspir.

n'est

pas jusqu'au

roman de

saint Paul

(Ada

Pauli),

compos assez tard dans


parmi

le II sicle,

qui n'ait

t rang et l

les livres sacrs.

152

CHAPITRE
crits,

X.

D'autres

tout aussi anciens, et

mme

plus

que

les

derniers

nomms,

n'atteignirent point

aux
sept

mmes

honneurs. Je veux parler surtout des

lettres de saint Ignace et de celle de saint Polycarpe,

qui remontent au temps de Trajan et des person-

nages hautement vnrs.


livre

On peut en

dire autant

du

perdu de Papias d'Hirapolis,


.

Explications des

discours du Seigneur

Quelles qu'aient t leur publicit et leur autorit,

tous ces livres ont ceci de

commun

qu'ils

ont t crits

pour
elle

l'Eglise, et qu'elle

y a reconnu l'inspiration dont

procde elle-mme. Ce sont des livres sotriques,

des livres d'intrieur, propres affermir la foi et en


tretenir
le

sentiment chrtien.
le

II

n'est pas tonnant


se soit

que, leur caractre tant

mme, on ne

pas

proccup tout d'abord d'tablir entre eux ces dmarcations prcises d'o sortirent plus tard les divers

canons du Nouveau-Testament, et enfin


tuellement reu dans l'ensemble de

le

canon ac-

la chrtient.
le

Le
d-

christianisme possda de trs bonne heure, ds


clin

du premier
lui, qu'il

sicle,

un

certain

nombre de

livres

bien

n'avait point hrits de la Synagogue,


se trouvait exprime,

o sa tradition spciale
titres

avec ses

principaux et ses donnes fondamentales, o se

rvlaient dj les lignes essentielles de son dveloppe-

ment doctrinal
de
la

et de ses institutions. C'est l


et,

un

fait

plus haute importance,

quoi qu'il en soit de

certaines controverses de dtail,

un

fait

au dessus de

toute contestation.

CHAPITRE XI
La gnose
envers

et le

marcionisme.

les spculations juives. L'hostilit Simon le Magicien et ses congnres. Sadieu d'Isral Les coles gnostiques La gnose syrienne. turnil d'Antioche. L'essence de la Valentin, Basilide, Carpocrate. d'Alexandrie Le Dmiurge et l'Ancien Testament. L'exgse gnostique. gnose. Confrries gnostiques. Propagande L'Evangile et la tradition. Marcion. Ses principes, son enseignement, ses glises. Rome. Littrature hrtique. Rsistance du christianisme orthodoxe. Polmique orthodoxe.

Les premires hrsies et


le

L'hrsie, nous l'avons vu, est

contemporaine de

l'Evangile. Le champ du Pre de famille est peine

ensemenc, que

l'ivraie s'y rvle ct

du bon grain.

De l,

chez les directeurs des communauts primitives,

une proccupation incessante qui s'exprime dans leurs


crits, lettres

de saint Paul aux Asiatiques, Pastorales,

Apocalypse, ptres de saint Pierre, de saint Jude, de


saint Ignace.

Autant que

ces

documents permettent

d'apprcier les
se

doctrines combattues, on voit qu'elles

ramnent quelques points. 1 o La nature et la loi, mosaque ou


et vritable

naturelle^, sont

l'uvre d'esprits infrieurs au Dieu-Pre, Dieu su-

prme
1.

la

Il est assez trange que personne n'ait eu l'ide de se glisser entre nature et la morale et de les rapporter deux principes diffrents. Cela tient l'ducation biblique. Avec la Bible il n'y a pas moyen de distinguer entre le Crateur et le Lgislateur.

154

CHAPITRE

XI.

2^ C'est en Jsus-Christ que ce Dieu suprme


manifest
;

s'est

3 Le vrai chrtien peut et doit s'affranchir des


puissances cratrices et lgislatrices pour se rappro-

cher du Dieu-Pre.

Ces

doctrines

ne

doivent

pas

tre

considres

comme une
apostolique.
tiens
;

simple dformation de l'enseignement


Il

y entre srement des lments chrl'on fait abstraction de la place assirle, le reste se tient

mais

si

gne Jsus-Christ et son

tout

seul et s'explique a'sment par l'volution de la pen-

se juive sous l'excitation de la curiosit philosophique

des Grecs.

Il

suffit,

pour s'en rendre compte, de

se

rappeler les points essentiels de la doctrine de Philoni


:

Dieu, tre infini, au dessus, non seulement de

toute imperfection, mais de toute perfection ou

mme

de toute qualification.

En

dehors de

lui et
il

ne proc-

dant pas de

lui, la

matire, sur laquelle

agit par l'inle

termdiaire de puissances multiples, dont


est la principale. Ces puissances, et
le

Verbe

Verbe lui-mme,
Dieu,

sont prsentes, tantt

comme immanentes
;

tantt

comme

des hypostases distinctes

elles cor-

respondent soit aux ides de Platon, soit aux causes


efficaces des Stociens, soit encore

aux anges de

la
le

Bible ou aux dmons

(oai;^,ov;)

des Grecs. Par elles

monde
tant.
1.

a t organis avec l'lment matriel prexis-

Certaines d'entre elles se trouvent emprisonclair et succinct


.S67.

Expos

dans Schurer, Geschichte des jdischen

Volkes, II, p.

LA GNOSE ET LE MARCIONISME

156

nes dans des corps humains^, et c'est de l'incohrence entre leur nature divine et leur enveloppe sensible

que nat

le conflit

moral entre

le le

devoir et

le

vouloir.

Triompher des influences que


tel est le
;

corps exerce

sur l'esprit,

but de
la

la vie

morale. Le principal

moyen

est l'ascse

science est utile aussi et l'actile


;

vit bien rgle, avec


se rapproche de

secours de Dieu. Ainsi l'me

Dieu

dans l'autre vie


il

elle le rejoin-

dra

mme

en ce monde,

peut

lui tre

donn de

le

possder
Ainsi,

momentanment par
Dieu
est loin

l'extase.

du monde

et

ne l'atteint que
lui
;

par des intermdiaires procdant de

certains l-

ments divins vivent dans l'humanit, comme emprisonns dans


la

matire, dont ils cherchent se dgager.

C'est le fond

mme du

gnosticisme.

Il

n'y a qu'

introduire la personne de Jsus et son action rdemptrice,

tendant ramener vers Dieu


:

les parcelles divi-

nes gares ici-bas

avec cette addition on obtient

exactement

les

doctrines combattues par les plus an-

ciens crivains chrtiens. Cependant,


la

pour arriver

gnose proprement
:

dite,

il

reste encore
la

un pas
cra-

faire

l'antagonisme entre Dieu et


le

matire doit tre


;

transport dans

personnel divin lui-mme

le

teur doit tre prsent


dclar,

comme l'ennemi,
et,

plus ou moins
salut,

du Dieu suprme,

dans l'uvre du

comme
avec
1.

l'adversaire de la rdemption.
l,
il

Pour en arriver

fallait

rompre ouvertement
Ni Philon,
si

la tradition religieuse d'Isral.

res-

Corps anims

Philon est trichotomiste.

156

CHAPITRE

XI.

pectueux de sa
les

religion, ni les docteurs


les

de

la

Loi dont
,

aptres combattaient
l'ide

fables judaques
les

ne

pouvaient avoir

de ranger parmi

esprits

mauvais

le

Dieu d'Abraham, d'Isaac et de Jacob.


1

Simon

et

la

gnose vulgaire.

Mais on peut concevoir un milieu o l'ducation


biblique ft assez rpandue pour servir de support
la

spculation thologique, sans que cependant on y

ft

embarrass de scrupules l'gard du dieu de Jru;

salem. Ce milieu n'est pas idal


c'est le

il

a rellement exist

monde

des Samaritains. Aussi bien la tradition

des Pres de l'Eglise,

quand

ils

exposent

l'histoire des

hrsies, concorde-t-elle fixer leur point de dpart

Samarie et indiquer Simon de Gitton^, dit Magicien,

le

comme

leur premier auteur. Ceci, bien en-

tendu, doit tre accept avec quelque rserve. Ni

Ebion, ni Crinthe ne peuvent tre considrs


des descendants spirituels de Simon.
C'est

comme

donc Samarie,

la vieille rivale

de Jrusalem^

que

la

gnose proprement dite

fait sa

premire apparidogmatisait

tion dans l'histoire chrtienne.

Simon

dj en ce pays, qui tait vint porter l'Evangile


:

le

Il

sien,

quand Philippe^ y

exerait la magie et d-

tournait

le

peuple
;

de Samarie, prtendant tre quel-

qu'un de grand

1.

petits et grands, tous s'attachaient

lui,

disant

Celui-ci est la Puissance de Dieu, la


la

2.

Gitton tait un bourg de Act., VIII.

circonscription de Samarie.

LA GNOSE ET LE MARCIONISME

157

Grande Puissance

Son attitude
celle

tait

comme un
il

dcalque samaritain de

de Jsus en Galile et
se rallia
les

en Jude. Suivant

la tradition des Actes,

au christianisme prch par Philippe, puis par


aptres Pierre et Jean, et reut
le

baptme. Emerveill
il

des effets de l'inspiration chez les nophytes,

s'ef-

fora d'obtenir que les aptres lui confrassent,

prix d'argent,

le

pouvoir de faire de

tels miracles.

Cette prtention fut carte. Toutefois, Samarie,

il

tait sur son terrain,

il

lui fut

donn de prvaloir

contre l'Esprit-Saint. Saint Justin, qui tait du

mme

pays, rapportei que, de son temps, presque tous les

Samaritains honoraient Simon


le

comme un dieu, comme


Pense (Ewoia),
appele Hlne.
si-

dieu suprme, suprieur toutes les puissances^.

En mme temps que lui on adorait sa incarne comme lui, en une femme
monienne.
Il

Saint Irne donne plus de dtails sur la doctrine

y a

dit-il,

une Puissance suprme,


fla
le

sublimissima Virtus, laquelle a un correspondant


minin, sa Pense
('woia).

Sortie

de

son

Pre,

Pense cra

les

anges, qui, leur tour, crrent


ils

monde. Mais comme

ne voulaient pas paratre ce


ils

qu'ils taient, c'est--dire des cratures d'Ennoia,


la

retinrent, la matrisrent, l'enfermrent dans

un

corps fminin, puis la firent transmigrer de

femme en

femme. Elle passa notamment dans


pouse de Mnlas
1.
;

le

corps d'Hlne,

enfin elle devint prostitue

Apol.,

I,

26, 56

Dial. 120.

2.

03bv j-spvd)

izirr,: pyf,- /.at i;cua-'.a /.al ouvxjj.cwr /.al

o'jv;j.(oc.

158

CHAPITRE

XI..

Tyr. La Puissance suprme s'est manifeste aux Juifs

comme
Simon
;

Fils,

en Jsus

Samarie

dans les autres pays,

comme Pre, en comme Saint-Esprit .


monde
est explique,

L'intervention de Dieu dans

le

d'abord par
la

la

ncessit de dlivrer Ennoia, puis par

mauvaise administration des anges. Les prophtes


:

ont t inspirs par eux

il

n'y a pas s'en occuper.


la

Ceux qui croient en Simon, peuvent, en pratiquant aux


actions, elles sont indiffrentes
;

magie, triompher des esprits matres du monde. Quant


;

c'est la

faveur de

Dieu qui sauve

la Loi,

uvre des

anges, n'est qu'un

instrument de servitude. Irne rapporte encore que

Simon

et

Hlne taient, dans

la secte, l'objet

d'honils

neurs divins, qu'on leur levait des statues o


taient figurs en Jupiter et en Minerve.

En
que

ce qui regarde la christologie,

Simon enseignait
pris successi-

la

Puissance suprme, pour n'tre pas reconnue

pendant son voyage en ce monde, avait

vement

les

apparences de diffrentes classes d'ange,

puis la forme

humaine en Jsus.

Ainsi,

parmi

les

hom;

mes
il

il

avait paru tre

homme,
le

sans l'tre en ralit


la

s'tait

donn en Jude
cet expos

semblant de

souffrance,

sans souffrir vritablement.

Dans
aprs
la

il

peut se faire que certains traits


la

correspondent un dveloppement de

doctrine

premire fondation de

la secte.

Mais l'ensem-

ble se rattache bien ce que dit Justin et ce que

nous lisons dans


Bible, alors

les Actes.

Cette proccupation de

la

mme

qu'on en mconnat l'autorit, ce

LA GNOSE ET LE MARCIONISME

159

mlange d'ides dualistes


pratique de
la

et de rites hellniques, cette

magie, tout cela convient bien au milieu

de Samarie, terre bnie du syncrtisme religieux. La


gnose, qui s'panouira plus compltement ailleurs,
laisse dj voir ici ses

donnes caractristiques

le

Dieu abstrait,

le

monde uvre

d'tres clestes inf-

rieurs, la divinit partiellement


nit, la

dchue dans l'humaIl

rdemption qui

l'en dgage.

n'est pas jus-

qu'aux couples

(syzygies)
ici,

du systme
la

valentinien
et

dont on ne trouve
la

dans

suprme Puissance

premire

Pense

(Simon, Hlne),

comme une
mouve-

premire esquisse.

Un
ment

trait notable c'est

que

l'initiateur de ce

religieux se prsente

comme une

incarnation

divine. Ceci est

videmment imit de
les

l'Evangile.

De
chent
rte

la secte

de Simon,

anciens auteurs rappro-

celle
;

d'un autre samaritain, Mnandre de Cappa-

il

est aussi question d'un Dosithe, peut-tre

antrieur Simon lui-mme et au christianisme, et

d'un Gleobiusi. Mnandre enseignait Antioche. Tous


ces chefs de secte paraissent avoir fait
et s'tre attribu

comme Simon

une origine divine. Leurs successeurs

furent plus modestes.

Un
nil

des premiers qui nous soient signals est Saturfit

d'Antioche, qui
Il

Trajan^.

enseignait

temps de un Dieu-Pre, que nul ne peut


parler de lui vers le

1. Hgsippe, dans Eusbe, H. E., IV, 22 ; Irne, /. c. ; PseudoTert. de Praescr., 46. par Justin, Dial. 35, et Hgsippe, /. c. Ce qu'on en sait 2. est reprsent par Irne, I, 24, que copient les autres hrsiologues. Dans tous ces textes il figure entre le groupe de Simon et les grands

Nomm

gnostiques du temps d'Hadrien.

160

CHAPITRE

XI.

nommer
anges.

ni connatre, crateur des anges, archanges,

puissances, etc.
Ils

Le monde sensible

est l'uvre de sept


bril-

crrent

l'homme d'aprs une image

lante venue du Dieu suprme, qui leur apparut en

un

moment fugitif faite. L'homme


se lever.

mais leur uvre fut d'abord impar-

primitif rampait terre sans pouvoir


piti,

Dieu en eut

parce qu'il y reconnaissait


:

quelque image de lui-mme


celle

il

lui

envoya une

tin-

de vie qui acheva de

le

constituer.

la

mort,

cette tincelle se dgage et va rejoindre son principe


divin.

Le dieu des
uns

Juifs est

un des anges

crateurs. C'est

d'aprs ceux-ci que les prophtes ont parl, quelques-

mme

d'aprs Satan, leur ennemi. Ces anges cra;

teurs sont en rvolte contre Dieu


cre,

c'est

pour

le

vainle

pour vaincre surtout


est
il

le

dieu des Juifs, que

Sauveur
prmei
;

venu. Le Sauveur mane du Dieu suest sans naissance, incorporel.

Outre
il

la

victoire sur le dieu des Juifs et ses collgues,

a eu,
qui,

en vue

le

salut des

hommes, ou plutt de ceux


vie,

dans leur tincelle de

ont un lment divin et

sont susceptibles d'tre sauvs^.

Le mariage

et la procration des enfants taient

considrs dans la secte

comme

des uvres de Satan.

La plupart des
1.

Saturniliens s'abstenaient de
le

manger
dit rien.

Ceci est ncessit par le systme, mais


Il

document n'en

y a ici quelque incohrence dans le rsum de saint Irne. Il semble d'abord que tous les hommes aient une tincelle de vie, un lment divin on voit ensuite cet avantage se restreindre une catgorie de privilgis.
2.
;

LA GNOSE ET LE MARCIONISME

161

des choses ayant eu vie, et cette abstinence leur valait, parat-il,

un grand

succs.
le

Ici

encore, en dpit de l'hostilit contre


la

judasme,
il

nous avons

donne biblique des anges. Mais


;

n'y a

point de syzygies clestes

le
;

fondateur de

la secte

ne

prtend pas
tique.

la divinit

enfin la morale est asc-

Autant de

traits qui distinguent la

gnose de

Saturnil de celle de Simon. Son doctisme trs marqu,

son Sauveur qui n'a de l'humanit qu'une pure apparence, correspond bien

aux proccupations que nous


lui

avons signales chez saint Ignace, d'Antioche


aussi et,

comme

Saturnil,

contemporain de Trajan.

Ces hrsies primitives ne paraissent pas avoir eu

beaucoup de succs en dehors de leur


du temps d'Antonin
disciples de

cercle originaire.

Saint Justin, par qui nous savons que les Samaritains


le

Pieux taient presque tous

Simon, dit que cette secte n'avait ailleurs


la foi

que

trs

peu d'adhrents^. Sur


il

d'une inscription
t,

mal comprise^
Mais
si

se figurait

que Simon avait

Rome, honor d'une statue par


il

les autorits de l'Etat.

est

peu probable que le Magicien ait instrument

loin de son pays.

Tout ce qu'on raconte de son sjour

Rome et du

est

y aurait eu avec saint Pierre, dsormais class dans le domaine de la lgende.


conflit qu'il

Mnandre avait promis

ses disciples qu'ils ne

mour-

1. Un sicle aprs Justin, Origne {Cels., I, 57) assure qu'il ne devait plus y avoir trente Simoniens dans le monde entier. 2. Confusion clbre du vieux dieu sabin Semo Sancus, Deus Fidius, avec Simo sanctus Deus,

Duchesne, Hiat. anc. de l'Egl.

T.

I.

12

162

CHAPITRE
Il

XI.

raient point.

y en avait encore quelques-uns au

temps de saint Justin.

En

Syrie

le

succs spcial de
la

Simon est loin de repren ce pays

senter toute

fortune de
soit

la gnose. C'est

que se produisit,

par dveloppement, soit par

imitation, cette extraordinaire pullulation de sectes

que saint Irne rattache troitement au simonisme et


qu'il

compar des champignons.

Il

les

appelle d'un

nom commun,

celui de Gnostiques, et

en dcrit quel-

ques varits^. C'est cette catgorie de sectes que

Ton donne assez souvent


ophilitiques (s^ir, serpent),

la

dnomination de sectes
semble convenir
serpent biblique
clestes, les

qui ne

qu' certaines d'entre


avait

elles,

le

un

rle spcial.

Les noms des ons

combinaisons tablies entre

les fantaisies

mtaphy-

siques et l'histoire biblique varient plus ou moins

d'un systme l'autre. Mais


des choses

il

un

tre ineffable et
etc.),
;

y a toujours au sommet une pense suprme


les

(Ennoia, Barbelo,
et les

d'o procdent

ogdoades

hebdomades

toujours aussi un on (Prounicos,


il

Sophia, etc.) qui

arrive une infortune, la suite

de laquelle certaines tincelles divines tombent dans


les

rgions infrieures.
la

cette catastrophe divine se

rattache

production du Dmiurge, appel souvent


le

laldabaoth. Le Dmiurge ignore absolument


divin suprieur lui
;

monde

il

se croit le seul et vritable

1. Haer., I, 29-31. Ni Justin ni Hgsippe ne font une catgorie spciale de ces hrtiques ; je pense qu'ils les rangent sous l'appella-

tion gnrale de Simoniens.

LA GNOSE ET LE MARCIONISME

163
inspire

Dieu, et l'affirme volontiers dans

la Bible,

par

lui.

Mais

les tincelles divines

doivent tre dga-

ges du

monde

infrieur.

cet effet l'on Christ, l'un

des premiers du plrme, vient s'unir

momentanment

l'homme Jsus et inaugurer en lui l'uvre du salut.


2 Valentin, Basilide, Carpocrate

Aprs sa premire effervescence en pays syrien,


gnose de Samarie ne tarda pas trouver
l'Egypte.
le

la

chemin de

De

ses diverses sectes quelques-unes prirent

racine en ce pays et s'y conservrent au moins jus-

qu'au quatrime
rit de

sicle.

Celse connaissait cette vail

gnostiques

avait

mme

lu leurs

ou-

vragesi.

Dans son enfance, Origne passa quelque


trs
les

temps chez un docteur d'Antioche, appel Paul,


en vue parmi
les

hrtiques d'Alexandries. C'est dans


les

manuscrits et

papyrus coptes que nous comleur littrature.

menons retrouver des fragments de

Mais leur plus grande fortune fut acquise indirecte-

ment par les gnoses beaucoup plus clbres auxquelles sont attachs les noms des alexandrins Basilide, Valentin et Carpocrate.
C'est
les

au temps de l'empereur Hadrien (117-138) que

anciens auteurs rapportent l'apparition de ces

hrsies^.
1.

Le systme de Valentin,
;

dcrit en dtail et

Origne, Contra Celsum, V, 61, 62 V, 24-28. Eus., H. E., VI, 2. 3. Dans sa Chronique, Eusbe est plus prcis. Il dit, l'anne 134 Basilides haeresiarcha his temporibus apparuit. On ne voit pas bien quel vnement spcial se rapporte cette date.
2.
:

164

CHAPITRE

XI.

rfut par saint Irne, est le

mieux connu des

trois

et c'est lui sans doute qui se rpandit le plus. Je vais

en indiquer
trouve

les lignes principales.

Au sommet
l'tre

des choses invisibles et ineffables se


le

premier,

Pre, l'Abme inengendr,

avec sa compagne Sig (Silence).

Le moment venu
lui

il

lui plat

de produire,

il

fconde Sig, qui

donne un
en
ce

tre semblable lui, l'Intellect (Noij)^ et

mme temps un

terme femelle qui

est l'Intellect
l'In-

que Sig est l'Abme. Cette compagne de

tellect est la Vrit.

L'Abme

et Sig, l'Intellect et la

Vrit, forment les quatre premiers ons, la premire

Ttrade.
et la

De l'Intellect et de la Vrit naissent le Verbe Vie, de ceux-ci l'Homme et l'Eglise. Ainsi se


la

complte l'Ogdoade, runion des huit ons suprieurs.

Mais

gnration des ons ne s'arrte pas

l.

Les

deux derniers couples donnent naissance

l'un cinq,

l'autre six autres paires, ce qui fait en tout trente

ons, quinze mles et quinze femelles, rpartis en


trois groupes, l'Ogdoade, la

Dcade
le

et la

Dodcade.
la socit

Ces trois groupes constituent


parfaite des tres ineffables.

Plrme,

Jusqu'ici nous

pour passer

sommes encore dans les abstractions, de l au monde sensible, il va falloir une


un drangement de

transition, et cette transition est

l'harmonie des ons, un dsordre, une sorte de pch


originel.
1.

Dans

cette affaire,
la

importance, souvent que


l'autre.

o le sexe des abstractions est de si grande traduction offre des difficults spciales, car il arrive les termes changent de genre en passant d'une langue

LA GNOSE ET LE MARCIONISME

165

Au

dernier rang de la

Dodcade
i.

et

du Plrme tout

entier se trouve le couple form par le Volontaire et


la Sagesse
(eXyj-o
/.al

So'.a)

La Sagesse
le

est prise

tout coup du dsir ce connatre

Pre mystrieux,
intel-

l'Abme. Mais ce principe de toutes choses n'est


ligible

que pour son Fils premier-n,

l'Intellect.

Le

dsir de la Sagesse est

donc un dsir drgl, une pasva

sion. Cette passion inassouvie est la perte de l'tre

qui

l'a

conue.

La Sagesse

se dissout et
le

se dissiper

dans

l'infini, lorsqu'elle

rencontre

Terme de
le

toutes

choses, Vopo, sorte de limite

dispose par
lui, elle

Pre

autour du Plrme. Arrte par

revient elle-

mme

et reprend

son existence premire. Mais sous


;

l'empire de cette passion elle a conu

et

comme

l'on

mle son compagnon n'est pour rien dans sa conception, celle-ci est irrguire
:

le fruit

qui en rsulte est

un
la

tre imparfait par essence. Cet tre, appel dans

langue valentinienne

Hachamoth ou Concupiscence
on ne voie plus reparatre

de la Sagesse, est rejet hors du Plrme.

Pour que dans


le

celui-ci

dsordre que la Sagesse un

moment
le

drgle

y a

intr )duit, la seconde paire d'ons, Intellect et Vrit,

produit une seizime paire,


ce dernier jouant,
So^ta, en

le

Christ et

Saint-Esprit ^

dans

la syzygie, le rle d'tre fe-

1.

grec, signifie plutt habilet

que

sagesse.

Pour

celle-ci

le

mot propre

serait plutt

aw^pcavY;, qui rend assez bien l'ide

de sagesse morale. Un homme (Jo est un homme de ressources plutt qu'un honnte homme, Ulysse plutt qu'Aristide. 2. Ici, comme dans le nom Hachamoth, nous rencontrons l'orientalisme. Esprit, dans les langues smitiques, est un mot fminin.

166
raelle.

CHAPITRE

XI.

Ces deux nouveaux ons enseignent aux autres

respecter les limites de leur nature et ne pas cher-

cher comprendre l'incomprhensible i. Les ons se

pntrent de cette instruction, et ainsi l'unit du

Plrme

se trouve raffermie et

son harmonie perfec-

tionne. C'est alors que, dans

un lan de reconnaisproduisent

sance pour

le

Pre suprme, tous ensemble, unissant


ils

leurs puissances et leurs perfections,


le trente-troisime on, Jsus,
le

Sauveur.
la

Cependant Hachamoth,
Sagesse, restait en dehors
lui

la

Concupiscence de

du divin Plrme.
visiteurs.

Celui-ci

envoie successivement deux

L'un,

le

Christ,

donne cette espce de matire

aristotli-

cienne une sorte de forme substantielle, avec un em-

bryon de conscience. Elle prend

le

sentiment de son

infriorit et subit une srie de passions, la tristesse,


la crainte, le dsespoir, l'ignorance.

Le second

visi-

teur, l'on Jsus, spare d'elle ces passions.

De

cette

seconde opration naissent


(JA'.y-O

la

substance inanime
(-^uyr/.T;),

et la

substance anime

formes la
seconde de

premire des passions d'Hachamoth,

la

son retour un tat plus parfait, aprs l'limination


des passions.

Dans

cet tat amlior elle est suscep-

tible de concevoir.

La

seule vue des anges qui escor-

tent

le

Sauveur

suffit la

rendre fconde

elle

enfante

ainsi la troisime substance, qui est la substance spirituelle


{7:vfj\xy-iy.r,).

1. Sage leon, que les gnostiques modernes devraient bien accepter de leurs lointains anctres.

LA GNOSE ET LE MARCIONISME
Jusqu'ici,

167
les

nous ne sommes encore que dans

prliminaires du

monde
les

infrieur,

du Knme,

qui

s'oppose au Plrme. Le
faire
;

monde
il

concret est encore


matrielle,

seulement

trois

substances,

psychique, pneumatique, dont


dj arrives l'tre.
Il

va

se composer, sont

Le Crateur va enfin

paratre.

ne sera pas crateur au sens propre du mot, puisles

que

lments de son oeuvre existent avant


le tirer

lui.

Lui-mme, Hachamoth ne peut


spirituelle

de

la

substance
n'exerce

(pneumatique) sur laquelle


;

elle

aucun empire

elle

le tire

de la substance anime
le

(psychique). Ainsi produit,

Crateur ou Dmiurge
qu'il

donne son tour

la

forme tout ce

y a

d'tres
Il

anims (psychiques) ou matriels (hyliques).


pre des premiers,
le

est le

crateur des autres,


les tres ainsi

le roi des
il

deux

catgories.

Entre

produits

faut

distinguer les sept cieux, qui sont aussi sept anges,

mais non sept esprits purs


opre
l'aveugle
le
;

{T.wz[j.-j.-y).

Le Dmiurge
s'emploie

sans

le

savoir

il

il

reproduire
se

Plrme dans

la

sphre infrieure o

meut. Hachamoth, dans


le

le

Knme, correspond

l'Abme,

Dmiurge

l'Intellect premier-n, les

anges ou cieux aux autres ons. Ignorant tout de ce


qui est au dessus de
lui, le

Dmiurge

se croit seul au-

teur et seul matre de l'univers. C'est lui qui a dit dans


les

Prophtes
.

Je suis Dieu,

il

n'y en a pas d'autre

que moi

C'est lui qui a fait l'homme, mais seule-

ment l'homme matriel et l'homme animal (psychique). Un certain nombre d'hommes sont suprieurs

168

CHAPITRE
:

XI.

aux autres
tuels. Ils
la

ceux-l sont les pneumatiques ou spiri:

ne drivent pas entirement du Dmiurge

substance spirituelle enfante par

Hachamoth
ils

s'est

infiltre

en eux

par cet lment suprieur


i.

consti-

tuent

l'lite

du genre humain

Voici maintenant l'conomie du


tgories

salut.

Des

trois ca-

d'hommes,
Ils

les uns, les matriels,

sont inca-

pables de salut.

priront ncessairement avec la

matire dont
tiques) n'ont
lus

ils

sont forms. Les spirituels (pneumales

aucun besoin qu'on


les

sauve

ils

sont

par nature. Entre

deux,

les

psychiques sont

susceptibles de salut, mais incapables d'y parvenir

sans secours d'en haut. C'est pour eux que se fait

la

Rdemption. Le Rdempteur
de la matire

est

form de quatre

l-

ments. Le premier, sans tre matriel, a l'apparence


;

cette apparence suffit,

la

matire
le

n'tant pas sauver. Le second est psychique,


troisime pneumatique,
le

(quatrime divin

c'est

Jsus, le dernier on. Ainsi ces trois derniers lments

procdent du Dmiurge, d'Hachamoth et du Plrme.

Cependant l'on Jsus

n'est descendu dans le


;

Rdemp-

teur que lors de son baptme

au moment de sa com-

parution devant Pilate,

il

est

remont au Plrme,
apparence

emmenant avec
matrielle.

lui

l'lment pneumatique et laissant

souffir l'lment psychique, revtu de son

le Plrme, sjour 1. Il y a, si l'on peut ainsi parler, trois lieux des ons, l'Ogdoade, sjour d'Hachamoth-Sophia, l'Hebdomade, trois chefs l'Abme, Hachamoth, le Dmiurge sjour du Dmiurge les abstractions divines (ons), les abstractions l^rois sortes d'tres
:

infrieures (matire,

me,

esprit), le

monde

concret.

LA GNOSE ET LE MARCIONISME

169

Quand

la

puissance cratrice du Dmiurge sera

puise, l'humanit prendra fin.

Hachamoth,

enfin

transforme en un on cleste, obtiendra une place

dans
veur,

le

Plrme

et deviendra l'pouse de Jsus-Sau-

Avec

elles
;

entreront
ils

les

hommes
les

spirituels

(pneumatiques)

pouseront

anges qui for-

ment
place

le

cortge du Sauveur. Le Dmiurge pretidra la


et

d'Hachamoth

montera

ainsi

d'un degr dans

l'chelle des tres.

Il

sera suivi par ceux des


;

hommes

psychiques qui auront atteint leur fin

les autres,

en

mme

temps que

les matriels,

priront dans un

embrasement

gnral, qui dtruira toute la matire.

Ei langage vulgaire, ces trois catgories

d'hommes
et les der-

correspondent aux Valentiniens, aux chrtiens ordinaires et

aux non-chrtiens. Les premiers

niers sont prdestins irrvocablement, les uns la

vie ternelle, les autres l'anantissement.

Un

Valen-

tinien n'a qu' se laisser vivre

ses actes, quels qu'ils

soient, n'atteignent pas la nature spirituelle de

son

tre

l'esprit est

indpendant de

a chair et n'est point

responsable
rales.

d'elle.

On

voit d'ici les consquences

moac-

Valentin est un hrtique assez conciliant.

Il

corde sans doute ses adeptes beaucoup de facilits

en ce monde et

il

leur rserve, dans l'autre, les avanil

tages de l'apothose. Mais

admet
a

que

les

gens
at-

grande Eglise,
te'ndre,

les

chrtiens
la

du commun, puissent
vertu,

moyennant

pratique de

une
l'au-

assez confortable flicit.

Le Dmiurge lui-mme,

170

CHAPITRE

XI.

teur responsable de la cration, tant critique dans


les

autres sectes, se voit

mnager une destine

fort

honorable.

La gnose valentinienne
gnose nuptiale. Depuis

est,

d'un bout l'autre, une


de

les plus abstraites origines

tres jusqu' leurs fins dernires, ce ne sont


gies,

que syzyen ses

mariages et gnrations.
elle

En

ceci,

comme
le
i,

consquences morales,

rappelle plutt

systme

simonien que celui de Saturnil. Basilide

au contraire,

se rapproche de Saturnil en ce qu'il symbolise autre

ment que par des rapports de sexe


de l'abstrait au concret. Ses ons,

la

longue volution
les

comme

anges de

Saturnil, sont clibataires. Mais la complication n'est

pas moins grande que chez Valentin.

Du

Pre inengendr procde Nous, de Nous Logos,

de Logos Phronesis, de Phronesis Sophia et Dynamis,


qui produisent d'autres tres appels Vertus, Puissances, Anges. Ainsi se peuple
le

premier

ciel. Il

n'y a.

pas moins de 365 cieux

celui

que nous voyons est


dont

h dernier.
le

Il

est habit par les anges crateurs,

chef est

le

dieu des Juifs. Celui-ci leva la prtention

d'asservir tous les peuples la nation qu'il favorisait.

De

l conflit

entre lui et ses collgues.

Pour

rtablir

1. Dans cette description du systme de Basilide je m'en rapporte saint Irne (I, 28), suivi par saint Hippolyte dans son Syntagma (Pseudo-Tert., Epiph., Haer., 24 Philastr., 32). Les Philosophumena donnent une toute autre ide du systme, mais d'aprs les documents dont l'origine est devenue suspecte. Clment d'Alexandrie nous a conserv quelques traits intressants, mais seulement pour la partie morale.
;

LA GNOSE ET LE MARCIONISME
la

171

paix et dlivrer l'homme de

la

tyrannie des dmiur-

ges, le

Pre suprme envoie ici-bas Nous, qui prend en

Jsus une apparence d'humanit.


Passion,
le
le

Au moment

del

Rdempteur change de forme avec Simon


le crucifi, ni

Cyrnen, lequel est crucifi sa place. Aussi n'y

a-t-il

pas lieu d'honorer

surtout de se

laisser

martyriser pour son nom. Le salut consiste connaissance du vritable tat des choses,

dans

la

suivant l'enseignement basilidien.

L'Ancien T#stament

est

rpudi,

comme

inspir

par

les crateurs.

La magie,

qui permet de matriser

ces tres nfastes, tait trs


lidiens.
Ils

en honneur chez
;

les
le

Basiplus

avaient des mots mystrieux

connu

est celui d'Abraxas ou Abrasax, dont les lettres

additionnes suivant leur valeur numrique (en grec)

donnent

le

nombre

365, celui des

mondes

suprieurs.
le sys-

La morale est tout aussi dterministe que dans


tme de Valentin. La
foi est affaire

de nature, non de

volont. Les passions ont une sorte de substantialit.

On

les

appelait des appendices

ce sont des natures

animales attaches
ainsi

l'tre raisonnable,

qui se trouve

pourvu
du

d'instincts htroclites,
lion,

ceux du loup,
de suites Sans

du

singe,

du bouc,

et ainsi

tre atteinte

en elle-mme par

les fautes

l'entra-

nent ses passions, l'me spirituelle en subit nanmoins


les

consquences

tout pch doit tre expi, et

l'est

1.

Rapprocher

ce trait des passions

d'Hachamoth dans

le

systme

valentinien.

172

CHAPITRE
effet,

XI.

en

par

la souffrance,

en cette \ie ou en une au-

tre,

car la mtempsychose est admise.


la pratique,
il

Dans

semble qu'

l'origine les Basi-

lidiens aient accept les rgles de la

morale commune.
et

Clment d'Alexandrie^ atteste que Basilide


Isidore admettaient
le

son

fils

mariage et repoussaient l'imde son temps n'taient

moralit

mais

les Basilidiens

gure fidles, en
fin

ceci, a\ix

prceptes du matre.

la

du second

sicle, la secte

avait une rputation d'im-

moralit bien tablie.

Comme
C'est

celle

de Valentin, c'tait surtout une cole.

aussi

le

cas

de

la

gnose carpocratienne 2.

Carpocrate tait un alexandrin,


Basilide.

comme

Valentin et
tait de
l'le

Sa femme, appele Alexandrie,


;

de Cphallnie
prodige, qui

il

en eut un

fils,

Epiphane, enfant

mourut dix-sept
.

ans, auteur d'un livre

sur

la

Justice

Epiphane devint dieu Cphallnie,


lui

comme Simon
dans
la ville

Samarie. Les insulaires

levrent

de

Sam

un temple et un muse, o l'on


sacrifices et des ftes

clbrait en son
littraire.

honneur des

Carpocrate tait un philosophe platonicien plus ou

moins frott de christianisme gnostique.

Il

admettait

un dieu unique, duquel mane toute une hirarchie


1.

2.

Strom., III, 1 et suiv. Irne, I, 52 ; les autres drivent de

lui,

sauf Clment d'Alexan-

drie, Strom., III, 2,

qui a conserv des fragments importants du

Hept

Siy.aioa6v) d'Epiphane.

LA GNOSE ET LE MARCIONISME
d'anges.

173
i.

Le monde sensible
puis,

est leur

uvre

Les mes

humaines ont d'abord


Dieu-Pre
;

circul

dans l'entourage du
la

tombes dans

matire, elles doi-

vent en tre dlivres pour revenir leur origine.


Jsus,
fils

de Joseph, n dans

les autres

hommes

et

mmes conditions que engag comme eux dans la mles

tempsycose, a pu, par rminiscence de ce

qu'il avait

connu dans son existence premire


d'en haut, triompher des matres du

et avec le secours

monde et remonter auprs du Pre. Tous peuvent, comme lui, son exemple et par les mmes moyens, arriver mpriser
les crateurs et leur

chapper.
lui.

Ils

peuvent y russir
cette
les tats

aussi bien et

mieux que
le

Le programme de

libration

comporte

passage en tous

de

vie et l'accomplissement de tous les actes.


S'il

n'est pas rempli dans la vie prsente, ce qui est


il

le cas gnral,

ya
que

lieu des
le

transmigrations successoit.

sives jusqu' ce

compte y

Les actes,
;

d'ail-

leurs, sont indiffrents de leur


les classe

nature

l'opinion seule

en bons et en mauvais. La

justice

en-

seigne

par

Epiphane

est essentiellement

l'galit
les

dans

la

rpartition des biens. Ceux-ci, y compris


le

femmes, sont tout


lumire du jour.

monde, exactement comme

la

On

reconnat plusieurs de ces traits, l'influence de

Platon. Le

mythe du Phdre

est greff sur l'Evangile.

1. Dans l'expos de saint Irne il n'est pas dit que ces anges se soient mis en rvolte contre le Dieu-Pre ; mais ce trait semble exig et saint Epiphane l'affirme.

174

CHAPITRE
tait

XI.

La mage
pocratiens.

en trs grand honneur chez

les

Car-

Leur culte avait des formes hellniques

bien caractrises.

On

a dj
Ils

vu comment

ils

hono-

raient leurs fondateurs.

avaient aussi des images

peintes ou sculptes de Jsus-Christ, soi-disant reproduites d'un portrait excut par ordre de Pilate
les
;

ils

couronnaient de

fleurs,

avec

celles

de Pythagore,

Platon, Aristote et autres sages.

Saint Irne ne veut pas croire que ces sectaires

poussent leur morale ses dernires consquences et


qu'ils aillent jusqu' se livrer toutes les

abominations

qu'elle autoriserait.

Mais

il

constate la perversion de
Il

leurs

murs

et le scandale qu'elle cause.

reproche
et leur

aux Carpocratiens de diffamer le christianisme,

demande comment

ils

peuvent

se

rclamer de Jsus,

qui dans son Evangile, enseigne une toute autre morale.

Les Carpocratiens avaient rponse

cela.

Ils

pr-

tendaient que Jsus avait eu des enseignements secrets,

que

les disciples

n'avaient confis qu' des per-

sonnes sres.
30.

L'enseignement
loin

gnostiqiie
la

Inutile

d'aller plus

dans

description des

systmes gnostiques.

On

reconnat aisment sous leur

divertis quelques ides


1

communes

et

fondamentales.

Le Dieu crateur
infinie,

et lgislateur de l'Ancien Testa-

ment

n'est pas le vrai Dieu.


il

Au

dessus de

lui,

une

hauteur
de tous

y a

le

Dieu-Pre, principe suprme

les tres.

LA GNOSE ET LE MARCIONISME

175^

2 Le Dieu de l'Ancien Testament ignore


Dieu, et
le

le

vrai

monde l'a
le

ignor avec lui avant l'apparition


lui,

de Jsus-Christ, lequel,
3 Entre
srie fort

procde du Dieu vritable.

vrai Dieu et la cration s'interpose une


;

complique d'tres divins d'origine


il

dans

cette srie,

se produit

un point ou

l'autre

un

dsordre qui en trouble l'harmonie. Le

monde sensible,

y compris souvent son crateur, procde de cette


faute originelle.

Il

a dans l'humanit des parties susceptibles de

rdemption,
tre,

comme

drivant, d'une faon ou de l'au-

du monde cleste suprieur au Dmiurge. Jsus-

Christ est

venu en

ce

monde pour

les

en dgager.

50 L'incarnation ne pouvant aboutir une srieuse

union entre

la divinit et la

matire maudite, l'histoire

vanglique s'explique par une union morale et transitoire entre

un on divin

et la

personne concrte de

Jsus, ou encore par l'volution d'une simple appa-

rence d'humanit.

Il

n'y a donc eu ni passion ni rsurrection relle


;

du

Christ

l'avenir des prdestins ne

comporte auc'est--dire
la chair

cune rsurrection des corps.


70 Le
divin

gar

dans l'humanit,

l'me prdestine, n'est pas solidaire de


l'opprime.
Il

qui

faut s'efforcer d'annihiler la chair par

l'ascse (tendance rigoriste)

ou tout au moins ne pas


de ses faiblesses

croire

que

l'esprit soit responsable

(tendance libertiniste).

De telles ides ne pouvaient videmment se rclamer


de l'Ancien Testament. Celui-ci, du reste, tait rpudi

176

CHAPITRE

XI.

universellement

comme

inspir par le Crateur.


la

La

grande Eglise tenait ferme


vait le

Bible d'Isral et troule

moyen de

concilier

Jahv avec

Pre

cleste.

Les gnostiques n'y parvenaient pas.


la lettre

On

peut voir, par


l'exgse

de Ptolme Flora

i,

comment

tait pratique

dans

les cercles valentiniens.

La

loi

mosaque y
les
il

est ramene,

en partant de certains textes


:

vangliques, trois autorits diffrentes

Mose,

Anciens d'Isral et Dieu. Dans ce qui est de Dieu,

faut distinguer entre les bons prceptes, ceux du


la

Dcalogue ou de
n'est pas

morale naturelle, que

le

Sauveur
prceptes
le

venu

abolir,
celui

mais accomplir

les

mauvais,

comme

du

talion, abrogs

par

Sau-

veur

enfin ceux qui n'ont qu'une valeur d'ombre, de

figure,

comme
loi

les lois

crmonielles. Mais

il

est clair

que cette

divine, ainsi

compose de bons

et de

mauvais prceptes, ne peut

tre attribue l'tre

infiniment parfait, pas plus, du reste, qu' l'ennemi


de tout bien. Elle est donc l'uvre d'un dieu intermdiaire,

du Crateur. Flora,

dit le docteur

en terminant,
le

ne doit pas se troubler d'entendre dire que


esprit et l'esprit

mauvais

moyen

(le

Crateur) proviennent de

l'Etre souverainement parfait.

Vous l'apprendrez,
apostolique

Dieu aidant, en recevant

la tradition

que nous aussi nous avons reue par succession,


avec l'usage de juger de toutes
l'enseignement du Sauveur
1. .

les

doctrines d'aprs

Epiph., Haer.,

XXXIII,

3-7.

nack dans
541.

les Sitzungsberichte

Rdite et commente par Harde l'Acadmie de Berlin, 1902, p. 507-

LA GNOSE ET

I.E

MARCIONISME
est,

l77

Cette attitude exgtique

en somme, facile
sicle,

comprendre. Pour
tout

les

penseurs religieux du II

comme pour

nous, la critique de la nature de


le

la loi est

une perptuelle tentation. L'homme a

droit

de se plaindre de

la brutalit des forces naturelles, et


lui,

de s'en plaindre non seulement pour


tous
les tres

mais pour
il

vivants

en d'autres termes

est

natu-

rellement port, de son point de vue trs circonscrit,


dclarer que
blie
le

monde

est

mal

fait.

De mme la
et

loi,

ta-

pour des cas gnraux, nglige

ne peut que n-

gliger mille circonstances particulires, ce qui, bien sou-

vent
ce

la fait paratre

absurde et injuste. Au-dessus de

monde

et de ses misres, le

cur de l'homme

pres-

sent une infinie bont, qui se manifeste dans l'amour


et

non dans

la

simple justice. Supposez un Grec cul-

tiv dans cet tat d'esprit et mettez-le en rapport avec


la Bible.

L'Ancien Testament

lui offrira le

dieu terrible

qui cre sans doute, mais qui tout aussitt punit sur la
race
ple
;

humaine tout
une

entire la faute de son premier cou-

qui se repent de l'avoir laisse se propager et la


famille,

dtruit, sauf

avec

la

plupart des animaux,

innocents assurment des fautes que l'on reproche aux

hommes
la

qui s'allie avec une peuplade d'aventuriers,


les

protge contre

autres nations, la lance en des ex-

pditions de conqute et de pillage, rclame sa part du

butin et prside au massacre des vaincus

qui la dote

d'une lgislation o, ct de prescriptions quitables,


il

y en

a de bizarres et d'impraticables. Les juifs clai-

rs, et les

chrtiens avec eux, expliquaient ces traits


-

Duchesne, Hisl. anc. de l'Egl.

T.

I.

13

178

CHAPITRE

XI.

fcheux par d'ingnieuses


en faire autant
;

allgories.

Nous ne pouvons

mais nous nous tirons tout de

mme
et

en contestant l'objectivit de ces tares divines

en

considrant leur apparition de plus en plus attnue

dans

la suite

des textes sacrs

comme

l'expression

du
les

dgrossissement progessif de l'ide de Dieu chez

hommes
pas
la

d'autrefois.

Mais cette explication n'tait

porte des anciens. Les penseurs gnostiques

s'abstinrent

de demander l'allgorisme ce qu'en

tiraient les orthodoxes.

Comme
le

ils

avaient besoin de

quelqu'un pour endosser


et

la responsabilit

de

la

nature

de la

loi, ils

en chargrent

Dieu

d'Isral.

L'Evan-

gile,

au contraire, o rsonnait, leur estimation,


leur parut une rvlation
la perfection absolue.

un timbre tout diffrent, de la bont suprme et de


nieuse
ficult.

Cette distribution des rles pouvait paratre ing;

mais

elle

ne

faisait

au fond que reculer


la

la dif-

Le Dmiurge expliquait

Nature

et la Loi.
le

Mais comment l'expliquer lui-mme ? Marcion, on

verra, ne chercha gure rsoudre cette nigme. Les

autres n'y parvinrent qu'en intercalant entre le Dieu

suprme

et le

Dmiurge toute une

srie d'ons

dans

lesquels la perfection allait

en s'attnuant mesure
tre, si

qu'ils s'loignaient du premier

bien qu'un d-

sordre pouvait se produire et se produisait en effet

chez eux

solution arbitraire et incomplte, qui ne

pouvait manquer de susciter les critiques les plus vives.

On

voit pourquoi, dans ces systmes, l'Evangile de


le

Jsus tait

grand

et,

vrai

dire, le seul

argument.

LA GNOSE ET LE MARCIONISME

179

On

le

percevait par des textes crits, au

nombre

des-

quels figurrent de bonne heure nos quatre vangiles

canoniques^, et aussi par des traditions spciales, soit


crites, soit orales.

Ces traditions prtendaient reprovanglique connue de tous,

duire,

non pas

l'histoire

mais

les entretiens secrets, le plus

souvent postrieurs

la Rsurrection,

dans lesquels

le

Sauveur expliquait

ses aptres, Marie Madeleine et autres femmes de

son entourage,

les

plus profonds mystres de la gnose.

De

l les vangiles

de Thomas, de Philippe, de Judas,

les petites et

grandes Questions de Marie, l'vangile de


D'autres livres se rclamaient des

la Perfection, etc.

anciens justes, d'Elie, de Mose, d'Abraham, d'Adam,

d'Eve, de Seth surtout, qui, dans certains cercles,


avait un rle trs important.
sectes
Il

y avait

aussi,

dans

les

comme dans
dont
les

la

grande Eglise, des prophtes

inspirs,

paroles taient recueillies et forlivres sacrs


;

maient une autre catgorie de


tiques

ainsi les

prophtes Martiades et Marsanos chez


.

les

Archon-

Chez

les Basilidiens,

on s'appuyait sur

la tradition

d'un certain Glaucias, soi-disant interprte de saint


Pierre.
Il

y avait

lequel saint

un vangile de Basilide, pour Matthieu et saint Luc avaient t mis


aussi

contribution, et des prophtes, Barkabbas et Barkoph,

dont

les livres

furent

comments par

Isidore, fils de
crit vingtentendu,

Basilide.
1.

Le chef de

la secte avait

lui-mme

Les Gnostiques ne citent jamais

les Actes, ni, bien

l'Apocalypse.

180

CHAPITRE

XI.

quatre livres d' Exgtiques


lentin, lui aussi, se rclamait

sur son vangile- Va-

d'un disciple des aptres,

Thodas,qui aurait eu saint Paul pour matre, et sa


secte possdait

un

vangile de la Vrit

Telles taient les autorits. L'enseignement se r-

pandait de proche en proche et aboutissait

la for-

mation de

petits groupes d'initis, qui, en gnral,

s'efforaient

d'abord

de

combiner leurs doctrines

secrtes avec la vie religieuse ordinaire des conrunu-

nauts chrtiennes. Mais

ils

taient vite reconnus et


ils

formaient alors des associations autonomes, o

avaient toute libert pour dvelopper leurs systmes,

graduer leurs initiations

et clbrer leurs rites

mys-

trieux. Le culte extrieur avait toujours pour eux

beaucoup

d'importance.

Parler

aux

sens,

exciter

l'imagination, c'tait
Ils

un de

leurs plus grands

moyens.

ne se refusaient pas l'emploi de termes exotiques,

de mots hbreux rpts ou

prononcs

cela

rebours
ils

et de tout l'appareil des sortilges.

Avec

agis-

saient sur les esprits faibles ou inquiets, avides de

science

occulte,

d'initiations,

de mystres,

sur la

clientle de l'orphisme et des cultes orientaux.

Les trois coles de Valentin, de Basilide et de Carpocrate paraissent,


les

deux premires surtout, avoir

eu un grand succs dans leur pays d'origine. Clment


d'Alexandrie parle trs souvent de Basilide et de Valentin
;

il

avait beaucoup tudi leurs livres.

En

de-

hors de l'Egypte, la secte basilidienne n'eut pas autant

de vogue que

celle

de Valentin. Celui-ci se transporta

LA GNOSE ET LE MARCIONISME

181

de bonne heure Rome, o


les

il

fit

un long sjour^ sous


D'aprs ce qu'en dit
fidles,
les

vques Hygin, Pie


il

et Anicet.

Tertullien,

y vcut parmi

jusqu'au

moment o
le firent

sa curiosit dangereuse et sa propagande

exclure, d'abord provisoirement, puis dfinila

tivement ,de

communaut

chrtienne^.

Cet vnement n'empcha pas la secte de Valentin


de se rpandre un peu partout.
lien le

Au temps

de Tertul-

collge

des Valentiniens tait la plus en vo-

gue de toutes

les associations hrtiques.

La doctrine
Les matres

du matre
rures, qui

s'y maintenait,

mais avec quelques bigar-

donnrent

lieu diverses coles.

les plus clbres,

Hraclon, Ptolme, Marc, Thoet

dote, nous sont

connus par saint Irne

Clment

d'Alexandrie.

Carpocrate,
1.

lui

aussi,

ou du moins son hrsie,


'^AftcV
.i

Iren., III, 4,

OJaAsvTvc piv vp
7:'.

'Pw;ji,r,v lizi

^apy.sivsv w Av.ar/ru. Tertullien (Praescr. 30), semble dire que Marcion et Valentin furent quelque temps, Rome, orthodoxes et membres de l'Eglise, in catholicae primo doctrinam credidisse apud ecclesiam Romanensem sub episcopatu Eleutheri benedicti. Le nom d'Eleuthre est mus ici la place d'un autre. Il est, du reste, bien difficile de concilier ce renseignement avec celui de saint Epiphane, qui prsente Valentin comme n en Egjpte (il prcise l'endroit), lev Alexandrie dans la sagesse des Grecs, puis occup rpandre son systme, en Egypte d'abord, puis Rome, enfin en Chvpre, o il se serait tout--fait spar de
Vf'.vc'j, r//.'j.a7 C
Ilicjv.y}.

l'Eglise {Haer.,
2.

XXXI,

2, 7).

Ailleurs (Adv. Valent., 4) Tertullien attribue la perversion de Valentin au dpit d'avoir chou dans une candidature l'piscopat : un confesseur lui aurait t prfr. On a vu dans ce confesseur le martyr romain Tlesphore et, par suite, rattach l'histoire Rome. Mais
Irne, par lequel nous savons que Tlesphore vi^w s;j.apT'JpY;Tv, ne donne pas la moindre ide qu'il ait chapp la mort et se soit ainsi trouv en situation de bnficier de la praerogativa martyrii. Du reste il n'est nullement sr que cet pisode de la vie de Valentin doive tre

plac

Rome

plutt qu' Alexandrie.

182

CHAPITRE
le

XI.

aborda

thtre romain. Sous

le

pape Anicet

(v. 155)

une femme

de cette secte, appele Marcellina, vint

Rome

et recruta

beaucoup d'adhrents.
40

Marcion

Pendant que

les

charlatans de Syrie propageaient

la gnose orientale, avec sa magie, ses ons

aux noms

tranges et son clinquant smitique


raffins

pendant que de

docteurs habillaient ces drleries en style


les

philosophique et

ajustaient au got alexandrin


les

pendant que
trouva un

les

uns et

autres n'aboutissaient qu'

fonder des loges

d'initis,

de haut ou de bas tage,

il

se

homme

qui entreprit de dgager de tout ce

fatras quelques ides simples, en rapport avec les proc-

cupations du

commun

des mes, de fonder l-dessus

une

religion, religion chrtienne

mais nouvelle, anti-

juive et dualiste et de lui donner

comme
une

expression
glise.

non plus une

confrrie secrte, mais

Cet

homme,
sur
le

c'est

Marcion.

Marcion

tait de la ville de Sinope, port


;

renomm
lui-mme

Pont-Euxin. Son pre tait vque

s'tait enrichi

dans

la

navigation.

Il

vint

Rome^,

D'aprs un rcit qui doit remonter saint Hippolyte (PseudoEpiph., Haer.. XLII, 1) la raison de cet exode aurait t que Marcion, aj'ant sduit une jeune fille, avait t excommuni dans son pays. Ni saint Irne, ni Tertullien, peut tendres cependant pour Marcion, ne connaissent cette historiette. Un renseignement encore moins sr, tir d'un prologue anonyme au quatrime vangile, le fait passer par Ephse, o il arrive du Pont avec une recommandation des fidles de ce pays, mais est bientt dmasqu et repouss par saint
1.

Tert., 51

Jean (Wordsworth, N. T. latine, D. 490 ; cf. Philastrius, 45).

sec. d. s.

Hieron.,

t. I,

fasc. 4 (1895),

LA GNOSE ET LE MARCIONISME
vers l'anne 140,
et,

183

dans

les

premiers temps, se mla

aux

fidles de l'Eglise.

Il fit

mme don

la

commu-

naut d'une assez grosse somme, 200 sesterces (environ 40.000


fr.)
.

Cette largesse tait peut-tre destine lui concilier

ropinion,que son langage commenait inquiter.


fait est

Le
de

que

les chefs

de l'Eglise
;

lui

demandrent

des explications sur sa foi


lettre.
les

il

les leur

donna sous forme

Ce document fut souvent invoqu plus tard

par

polmistes orthodoxes.
tait

Marcion

un

disciple de saint Paul. L'antithse

signale par l'aptre entre la Foi et la Loi, la Grce


et la Justice, l'Ancien

Testament

et la

Nouvelle Al-

liance tait pour lui le fond de la religion. Paul s'tait


rsign, avec tristesse, se sparer de ses frres en
Isral.

Chez Marcion cette sparation


radical.
Il

s'est

transforme
lui,

en un antagonisme

a,

suivant

incom-

patibilit absolue entre la rvlation de Jsus-Christ

et la tradition biblique.
infini la

Il

faut choisir entre l'amour


le

bont suprme, dont Jsus a t

messager

et la
Il

dure justice

qui se rclame du dieu d'Isral

ne faut pas,

disait-il

aux

prtres romains, verser le


outres, ni coudre

vin nouveau dans

les vieilles

un

morceau neuf sur un vtement trop


en antithse,
le

us. D'antithse

fond de sa pense se rvlait plus

clairement. Le dieu des Juifs, de la Cration et de la


Loi, ne peut tre indentique
et ds lors
il

au Pre des misricordes,

doit tre conu

comme

infrieur lui.

Ainsi Marcion arrivait au dualisme, tout

comme les

184

CHAPITRE

XI.

Gnostiques, mais en partant de principes trs diffrents.


Il

ne s'embarrassait ni de mtaphysique
;

ni

de

cosmologie

il

ne cherchait pas combler par une


l'infini et le fini,

vgtation d'ons la distance entre


ni

dcouvrir par quelle catastrophe arrive dans


l'idal s'expliquait le

la

sphre de
sensible.

dsordre du

monde

Le Rdempteur,
Dieu vritable

ses yeux, est


Il
il

une apparition du

et bon.

sauve

les

hommes par

la rla

vlation de Celui dont


Croix. Cependant,

procde et par l'uvre de


il

comme

ne peut rien devoir au

Crateur,

il

n'a eu qu'une apparence d'humanit.


il

En

l'an 15 de Tibre,

se rendit visible

dans

la

synagogue

de Capharnam. Jsus n'a eu ni naissance, ni croissance, pas

mme

en apparence

l'apparence ne com-

mence qu' la prdication et


reste de l'histoire vangelique,

se

poursuit

dans

le

y compris

la Passion.

Les

hommes ne

seront pas tous sauvs, mais seule-

ment une
dans

partie d'entre eux. Leur devoir est de vivre

la plus stricte ascse,

tant pour

le
;

boire et le
le

man-

ger que pour les rapports sexuels


proscrit.

mariage est

Le baptme ne peut
s'ils

tre accord

aux gens

maris que

se sparent.

Ces ides fondamentales de Marcion ne sont pas


toutes cohrentes.

On

ne voit pas bien

expliquait l'origine de son dieu juste, ni


sacrifice

comment comment

il

le

de la Croix pouvait avoir pour

lui

tant de va-

leur, alors qu'il

ne s'oprait que sur un fantme. Mar-

cion ne se croyait pas oblig de tout expliquer, ni sur-

LA GNOSE ET LE MARCIONISME

185

tout d'offrir un systme la curiosit des raisonneurs.

Son me
Mais
il

religieuse s'arrangeait trs bien

du mystre.

est plus facile de

mdire de

la

thologie que de

s'en passer.

Marcion eut personnellement des contacts

avec

les

gnostiques et ses ides s'en ressentirent.

tradition le
syrien,
Il

met en rapport,
(Kpoiv), qui s'y

La Rome mme, avec un


lui.

Cerdon

trouvait ds avant
les

n'est pas ais de dmler, dans

renseignements

qui nous sont venus sur ce personnage, en quelle


sure
il

me-

peut avoir influ sur Marcion, ni queJ


la secte

moment

son cole se fondit dans

du grand novateur.

C'est peut-tre lui qui dcida

Marcion maudire non


Cration elle-mme
et,

seulement

la

Loi

mais

la

consquemment,

volatiliser l'histoire

vanglique

en un doctisme absolu.
Quoiqu'il en soit, et quelque date que se placent
ses rapports

avec Cerdon, Marcion


le

finit

par se con-

vaincre que l'Eglise romaine ne

suivrait pas dans son

paulinisme extravagant. La rupture eut lieu en 144. i

On

rendit Marcion la

somme

qu'il avait verse la


foi.

caisse sociale,

mais on garda sa profession de


s'organisa aussitt

Une

communaut marcionite
mouvement,
entire.
qui,

Rome et

ne tarda pas prosprer. Ce fut l'origine d'un vaste


par une propagande active, se rla chrtient

pandit en trs peu de temps dans

tout

L'enseignement de Marcion ne se rclamait ni de


1. Date conserve dans la secte (Tert., Adv. nack. Chronologie, t. 1, p. 306).

Marc,

I,

19

cf.

Har-

186

CHAPITRE

XI.

traditions secrtes, ni d'inspirations prophtiques.

Il

ne cherchait nullement s'arranger avec l'Ancien

Testament .Son exgse


risme aucun.

tait littraliste, sans allgo-

De

l rsultait la

rpudiation complte

de l'ancienne Bible.

De

la nouvelle,

ou plutt de Paul seul

l'en-

semble des

crits apostoliques, saint

tait

conserv, avec le troisime vangile. Encore

le recueil

des lettres de saint Paul ne comprenait-il pas les


Pastorales,
et,

dans

les

dix lettres admises,

comme

dans

le

texte de saint Luc, y avait-il des coupures.

Les aptres galilens taient censs n'avoir que trs


imparfaitement compris l'Evangile
le tort
:

ils

avaient eu

de considrer Jsus

comme l'envoy du

Cra-

teur. Aussi le Seigneur avait-il suscit saint


rectifier leur

Paul pour
de

enseignement.

Mme

dans

les lettres

Paul

il

y avait des endroits favorables au Crateur ;ce


ainsi rduit s'ajouta bien-

ne pouvait tre que des des interpolations.

A ce Nouveau Testament
tt le livre des Antithses,
secte.

uvre du fondateur de
le

la

Ce

n'tait

qu'un recueil d'oppositions entre

l'Ancien Testament et l'Evangile, entre


et le Crateur. Ces livres sacrs taient tes les
glises marcionites,

Dieu bon

communs touvnration pour

comme

la

Marcion

et la pratique

de sa morale rigoriste.
et la

L'glise

Gnose

L'accueil fait toutes ces doctrines par les

commude
l'his-

nauts chrtiennes ne pouvait gure tre favorable.

La

solidarit des

deux Testaments,

la ralit

LA GNOSE ET LE MARCIONISME
toire vanglique, l'autorit de la morale

187

commune,

taient choses trop solidement ancres dans la tradition et dans l'ducation religieuse pour qu'il ft
ais de les branler.

On

ne voit pas qu'aucune

glise,

dans son ensemble, se

soit laiss sduire.

Ce n'est pas

que

les

chefs de secte ne s'y essayassent.

A Rome
divers
et

surtout,

point

particulirement

important,

efforts furent tents, dit-on, par Valentin,

Cerdon

Marcion, pour s'emparer de

la direction

de l'Eglise.

Vers

la fin

du

11^ sicle

on rencontre encore un gnosromains en exercice^.


Il

tique, Florinus,

parmi

les prtres

L'attitude d'Hermas est trs intressante.

insiste

nergiquement sur
le

la

divinit

du Crateur.
:

C'est
tout,

premier commandement du Pasteur


crois

Avant

que Dieu

est un, qu'il a tout cr et organis,


l'tre et qu'il contient
il

tout fait passer du nant


tout.
.

Tout aussi rigoureusement


dans
les

proclame
:

la

solidarit de l'me

uvres de la chair

Prends
pense

bien garde de laisser

entrer dans ton cur


et

la

que cette chair peut tre corrompue


donner quelque
souilles

de l'aban-

souillure. Si tu souilles ta chair, tu

en

mme temps

l'Esprit-Saint. Si tu souilles
2.

l'Esprit-Saint, tu ne vivras pas

Avec

ces

deux

recommandations, Hermas met son monde en garde


contre
le
le

danger thologique

et contre le

danger moral,

dualisme et

le libertinisme.

En

d'autres endroits

1. Irne, dans Eusbe, V, 15, 20. Ses opinions connues, Florinus, naturellement, fut destitu. 2. Cette ide est dveloppe d'une manire encore plus expressive dans la // dmentis.

188
il

CHAPITRE

XI.

esquisse des portraits d'hrtiques, tant des prdi-

cateurs d'hrsie que de leurs auditeurs.

Voil, dit-il ceux qui

sment des doctrines tranla voie les serviteurs

gres, qui

dtournent de

de

Dieu, .surtout les pcheurs, ne les laissant pas se convertir et leur inculquant leur enseignement insens.

Il

y a pourtant lieu d'esprer qu'ils se convertiront, eux aussi. Tu vois que dj beaucoup d'entre eux

sont revenus depuis que tu leur as


prceptes
;

communiqu mes
.

d'autres encore se convertiront


les

Aprs
;

les
ils

matres,

disciples

Ce sont des

fidles

ont

la foi,

mais sont

difficiles

instruire, auda-

cieux, se complaisant en

eux-mmes, cherchant
en

tout savoir et ne connaissant rien du tout. Leur

audace a
eux.

fait

que

l'intelligence s'est obscurcie


les
;

Une

sotte

imprudence

envahit.
ils

Ils

se tar-

guent d'une grande pntration

se transforment
;

volontiers et d'eux-mmes en matres de doctrine

mais

ils

n'ont pas

le

sens

commun

...

C'est
:

un grand
plusieurs

flau que l'audace et la vaine prsomption


lui

doivent leur perte.

Il

y en a qui, reconnaissant
l'intelligence.

leur garement sont revenus une foi sincre et se sont

soumis ceux qui ont vraiment


autres

Les

peuvent

se convertir aussi, car ce

ne sont

pas de mchantes gens, mais plutt des imbciles i.


Ceci a t crit au

moment o

Valentin et autres

docteurs de renom propageaient leurs doctrines dans la


socit chrtienne de
1

Rome. Hermas,

s'il

s'agit d'eux,

Sinv

V. -

Ty

>

LA GNOSE ET LE MARCIONISME
s'est

189

montr bien optimiste. Mais,

qu'il ait

eu en vue

les rveries subtiles

deValentin, ou, ce qui est bien

possible, des gnoses plus vulgaires importes de Syrie


et d'Asie, U faut

avouer que

la thologie

sublime des

Gnostiques avec ses plrmes, ses ogdoades, ses archontes et tout son personnel d'ons clestes ne parat

pas
voit

lui

avoir fait beaucoup d'impression, et qu'il n'y

mme

pas un danger bien srieux. La simplicit

de
ici

l'esprit et la droiture

du cur

lui

semblent tre

des dfenses invincibles.


Il

avait raison, pour

le

commun du monde.

Mais

comme on l'a

dit plus haut, les rveries philosophiques

avaient pourtant leur clientle, et la pnitence prche

par Hermas tait moins

commode que

la justification
le

gnostique. Aussi ne faut-il pas s'tonner que

lan-

gage des chefs ecclsiastiques trahisse, en gnral,


plus d'aprhension et plus d'indignation que celui

du brave prophte..
avo
r

Celui-ci,
;

du

reste,

ne parat pas
qu'il

connu Marcion

au moins peut-on dire

n'a pas connu la grande propagande de l'glise marcionite,

concurrence autrement redoutable que

les coles

des aventuriers de Syrie et des docteurs alexandrins.


Saint Polycarpe et saint Justin nous donnent
ici

des impressions moins optimistes. Le vieil vque de

Smyrne, dont

la

vie se prolongea trs longtemps,

avait connu Marcion avant que celui-ci

ne

ft

le

voyage de Rome.

Il

le

rencontra aprs sa rupture


lui

avec l'Eglise et Marcion


reconnaissait
:

ayant demand
dit-il, le

s'il

le

Je reconnais,

premier-n de

190

CHAPITRE

XI.

Satan i. Justin ne se borna pas comprendre Marcion parmi les hrtiques rfuts dans son Syntagma^

contre toutes

les hrsies

il

lui

consacra un autre
ces
il

Syntagma, un trait

spcial^.

Le premier de
(v.

deux

ouvrages tait dj publi quand


sa premire apologie, o
l'hrsiarque,

152)

crivit

il

revient deux reprises sur

un
le

certain Marcion,

du Pont, qui

enseigne encore, au
plus grand que

moment
Crateur.

prsent,

un autre dieu
des
et

Grce l'appui

dmons

il

a persuad

nombre de personnes

en

tout pays

(y.a- Trv vvc; vpw-ojv)

de Dlasphmer

et de renier Dieu, l'auteur .de cet univers... Bien

des gens l'coutent


vrit, et se

comme

le seul

qui possde la
ils

moquent de nous. Pourtant


qu'ils disent.
le

n'ont
des a-

aucune preuve de ce

Comme

gneaux emports par

loup,

ils

se laissent stupi-

dment dvorer par

ces doctrines athes et ces propos

par

les

dmons

Le ton de
le

montre combien

la blessure tait cuisante, et quel avait t, ds ses

premiers dbuts,

succs de Marcion.
crit.

Les Gnostiques ont beaucoup


turel, puisqu'ils se

Cela tait nales initiateurs

donnaient

comme

de

l'lite intellectuelle
Il

aux

secrets d'une science su-

prieure.

n'est pas moins naturel que la dfaite de

ce parti religieux ait entran la


littrature.

disparition de sa

Aussi,

jusqu' ces

derniers

temps,

les

1.

Iren., Haer., III, 3.


I,

2. Justin, Apol.y 3.

26.

Iren., Haer., IV, 6.

LA GNOSE ET LE MARCIONISME
livres gnostiques n'taient-ils

191

connus que par ce qu'en

rapportent

les

auteurs orthodoxes. Des indications

de

titres,

des citations parses, des descriptions de

systmes videmment tires des uvres des sectaires,


c'est tout ce qui

nous

est

venu par
:

cette voiei.

Il

y a

cependant une exeption signaler

la lettre, cite plus

haut, de Ptolme Flora, conserve par saint Epi-

phane, o l'on voit comment l'enseignement gnostique


se propageait
et chrtienne.

en argumentant de

la tradition biblique

Depuis quelque temps

les

manuscrits d'Egypte

commencent
les livres

nous rendre, en des versions coptes,

mmes

des anciens hrtiques.

Ceux que
non des

l'on

dcouverts jusqu'ici

proviennent,

coles alexandrines de Basilide, Valentin et Carpocrate

mais des sectes d'origine syrienne, que saint Irne


dcrit^ sous
le

nom
les

gnrique de Gnostiques.

Il

srement eu sous

yeux

l'un de ces crits

le

cha-

pitre qu'il consacre


(I,

aux Gnostiques du type Barbelo

29) n'en est qu'un extrait assez incomplet^.

1. M. Harnack a eu la patience de dresser un catalogue minutieux de tous ces renseignements bibliographiques, Die Ueberlieferung und der Bestand der altchristlichen Literaiur, p. 144-231.

2. 3.

Haer.,

I,

29, et suiv.

Ce livre, qui parat avoir port le titre d'Evangile de Marie ou d'Apocryphe de Jean, est contenu dans un ms. de papyrus, conserv actuellement Berlin. Il y est suivi d'un autre expos synthtique intitul Sagesse de Jsus-Christ , et d'une histoire de saint Pierre, d'inspiration gnostique, o figure pour la premire fois l'pisode de sa fille paralytique, gurie par lui, puis rendue son infirmit (PtroniUe). Sur ces pices, qui seront publies dans le t. II du recueil de M. Cari Schmidt (v. note suiv.), on peut consulter, en attendant, les Sitzungsberichte de l'Acadmie de Berlin, 1896, p. 839.

192

CHAPITRE

XI.

D'autres^

moins anciens, du

III sicle plus

ou

moins avanc, tmoignent d'volutions intressantes


accomplies dans
ce
les

mmes

sectes.

On

sait que,

dans

monde

trange, deux tendances morales se rv-

lrent de

bonne heure, l'une plutt asctique,

l'autre

favorable aux plus dgotantes aberrations. Les livres


retrouvs s'inspirent de la premire et combattent
fort

nettement

la

seconde.

En
la

face de cette littrature hrtique se dveloppe

polmique des auteurs orthodoxes. Les uns s'atta:

quaient une secte en particulier Valentin et Marcion


celui-ci surtout,

ont donn lieu nombre de rfuta-

tions. D'autres entreprenaient de dresser le catalogue

des sectes et se plaisaient en taler les bizarreries,

en leur opposant

le

sobre, universel et traditionnel

enseignement de l'Eglise authentique. Ce thme ft


1. Runis par M. Garl Shmidt dans le recueil patristique de l'Acadmie de Berlin. Sa publication est intitule Koptisch- Gnostische Schriften. Le second volume contiendra les textes numrs dans la le premier (1905) reproduit ceux qui figurent dans note prcdente deux mss., V Askcwianus, en parchemin {Brit. Mus. Add., 5114), et le Brucianus, en papyrus, conserv la Bodlienne d'Oxford. h'Askewianus contient une compilation laquelle on a donn improprement le nom de Pislis Sophia. Selon M. Harnack, le plus clair de cette farrago serait identifier avec les Petites questions de Marie , mentionnes (Haer., XXVI, 8) par saint Epiphane. Cependant les Grandes questions de Marie , que saint Epiphane cite en mme temps et comme provenant du mme milieu, appartenaient la tendance obscne, ce qui n'est pas le cas de la Pistis Sophia. Dans le Brucianus, on trouve d'abord un ouvrage en deux livres, o M. Schmidt reconnat les deux livres de Jeu, allgus dans la Pistis Sophia, puis un morceau d'exposition gnrale qui se rattache srement au systme des Sthiens ou Archontiques, dcrits par saint Epiphane, Haer. XXXIX et XL. Quoiqu'il en soit des identifications proposes, il est sr que les crits contenus dans ces deux mss. proviennent d'un mme groupe hrtique.
;

LA GNOSE ET LE MARCIONISME
cultiv de trs

193

bonne heure. Saint Justin avait dj


son

crit contre toutes les hrsies lorsqu'il publia

Apologie^

Hgsippe traita aussi ce


mais dans ses

sujet,

non dans
.Tout cela
l'ouqu'il

un

livre spcial,

Mmoires

est

peu prs perdu. En revanche nous avons


spcialement contre

vrage de saint Irne, livre capital, o, bien


soit dirig

la secte valentinienne,

on trouve une description des principales hrsies


jusqu'au temps
lui
(v.

185) o l'auteur crivait. Aprs


le

vint Hippolyte, qui dressa deux fois

catalogue

des sectes, sous deux formes et deux


sa carrire. Son premier crit, son

moments de
mais

Syntagma contre
:

toutes les hrsies


il

est

maintenant perdu

est possible

de

le reconstituer^,

grce la descripextraits qui s'en


Irne,

tion qu'en donne Photius^,

et

aux

sont conservs*.

Hippolyte,

comme

du
;

reste,

ne s'en tenait pas aux systmes gnostiques


cription s'tendait

sa des-

d'autres

hrsies

la
Il

32^

et

dernire tait l'hrsie modaliste de Not.

descendit

un peu plus bas dans son second ouvrage,


tation de toutes les hrsies
titre
,

Rfule

plus connu sous

de Philosophumena.

S'JvTaYiaa xaTa xasv YYcvr;|jivo)v aipiTSWv (Apol., I, 26). C'est ce qu'a fait R. A. Lipsius, Die Quellenkritik des Epipbanioa, Wien, 1865. 3. Cod. 121. 4. Le catalogue d'hrsies imprim la suite du De Prescriptionibus de Tertullien n'est qu'un rsum du Syntagma d'Hippolyte ; ce petit crit parat tre des environs de l'an 210. Epiphane (v. 377) et Philastrius (v. 385), le premier surtout, ont aussi trs largement exploit le Syntagma. Enfin le chapitre sur Not, qui forme la fin de l'ouvrage, nous est parvenu isolment.
1.

2.

Duchesne, Hist. anc. de l'Egl.

T.

I.

14

194

CHAPITRE
la littrature des

XI.

Dans
faire

temps

postrieurs,

il

faut

une place de premier rang au grand trait de


le

saint Epiphane,

Panarion, compilation fort


les

criti-

quable certains points de vue, mais dont

lments
le

ont t puiss des sources de grande valeur,

Syntagma d'Hippolyte,

celui de saint Irne,

nombre
par

de livres hrtiques, connus, dpouills ou

cits

l'auteur, sans parler des observations directes qu'il

avait

faites

lui-mme sur

les

sectes

survivantes.

Les compositions de Philastrius de Brescia, de saint


ugustin, de Thodoret, n'ont auprs de celle-ci qu'-

une valeur secondaire.

CHAPITRE
Propagande

XII.

et apologie

au

11^

sicle

L'attrait du christianisme, de ses croyances et de ses esprances. Le spectacle du martyre et de la fraternit chrtienne. Impopularit

des chrtiens. vritable .

Animosit des philosophes. Celse son Discours L'apologie du christianisme. Apologies adresses aux empereurs Quadratus, Aristide, Justin, Mliton, Apollinaire, chrtiens. Apologies Miltiade, Athnagore. Marc-Aurle
et

et les

adresses au public

Tatien.

En

dpit des lois rpressives,

le

christianisme ne

cessait pas de se rpandre. Vers la fin

du rgne de

Marc-Aurle, c'est--dire un sicle et demi environ depuis les premires origines, on


les
le

trouve tabli dans


Il

provinces

les plus loignes.

y a des groupes

chrtiens en Espagne, en Gaule, en Germanie, en

Afrique, en Egypte, jusqu'au del de l'Euphrate et

de la frontire romaine. L'Evangile avait commenc

par
il

les

communauts

juives et leurs prosl3rtes; mais


s'adresser

n'avait pas tard

directement

aux

paens. Cette propagande, rivale de celle des juifs,


qu'elle absorba d'ailleurs assez rapidement, se pr-

sentait avec les

avantages de

la

religion
facilit
,

d'Isral,

augments encore par une plus grande


tation.

d'adap-

Au

polythisme grec, romain

gyptien, elle
;

opposait la doctrine du Dieu unique et souverain

l'idoltrie, le culte

en esprit

aux

sacrifices sanglants

196

CHAPITRE
officielles

XII.

aux pompes
religieux

et tapageuses,
prires,

des exercices
homlies,

fort

simples,
;

lectures,

repas

communs

au dbordements des murs, que


les

n'arrtaient gure
rale svre soutenue
ciation.

religions
le

antiques,

une mo-

par

contrle de la vie d'asso-

Les communes proccupations sur l'origine

des choses et sur la destine des

hommes trouvaient

satisfaction dans les enseignements dduits de livres


sacrs,

antiques et vnrables, bien plus autoriss


des potes.

que

les fictions

La doctrine

des anges et

celle des

dmons,

celle-ci surtout,

permettait de rla puis-

soudre nombre de questions sur l'origine et

sance des erreurs religieuses. Satan et son personnel


expliquaient
le

mal en gnral

et les

maux
la

en parti-

culier, et ceci tait

une dfense contre

propagande
avant

concurrente du culte dualiste de Mithra.

Tout

cela les juifs l'avaient fait valoir

les

chrtiens. Ceux-ci prcisaient les choses en prsentant

l'amour

, la

reconnaissance, l'adoration des

hom-

mes

leur fondateur Jsus, Fils de Dieu, rvlateur

et sauveur,

apparu dans l'humanit, sigeant actuel-

lement auprs du Dieu-Pre pour reparatre bientt

comme

juge souverain et roi des lus. Vers


telle

lui,

vers

son histoire,

que

la

prsentaient les nouveaux

livres sacrs, vers son apparition

dans l'avenir, but


tendus.

constant de l'esprance, tous

les esprits taient

Mieux que
Il

cela

certains gards Jsus tait prsent.

vivait par l'Eucharistie au milieu de ses fidles

et en eux.

Et ceux-ci possdaient encore, dans

les

PROPAGANDE ET APOLOGIE AU

II

SICLE

197

merveilles des charismes, prophties, visions, extases

gurisons miraculeuses,

avec
les

l'invisible divinit.

comme un second contact De tout cela rsultait, dans


les individus,

groupes chrtiens et dans

une tension

religieuse,

un enthousiasme, dont mes subissaient

l'influence doit tre

compte au nombre des plus puissants moyens de


conversion. Les
l'attraction

du

divin.

Et

il

fallait

que l'attraction ft bien

forte, car

en

ces temps-l le candidat au christianisme tait, par


le fait

mme, candidat au martyre. Nul ne pouvait se


il

dissimuler qu'en se faisant chrtien,

se mettait en

quelque sorte hors

la loi.

On

encourait des pnalits

normes, gnralement

la

mort, pour peu que la

police et l'il ouvert ou

que

l'on et des voisins

malveillants. Mais le martyre lui-mme tait

un

attrait

pour certaines mes


ment,
il

pour

le

grand nombre, assur-

tait
la

un argument

trs fort.

La constance du
il

confesseur,

srnit avec laquelle

endurait la

question et marchait au supplice, l'assurance de son

regard fix sur


tait

les

perspectives clestes, tout cela

nouveau, frappant et contagieuxi.


autre attrait,
plus ordinaire peut-tre, mais

Un

non moins

fort, c'tait celui

de

la

fraternit,
les

de

la

douce et profonde charit qui unissait


de l'association chrtienne. Entre eux

membres

les distinctions

de rang, de classes sociales, de races et de patries,


1. Marc-Aurle (Penses, XI, 3) relve cette attitude, mais sans l'approuver. Peut-tre est-elle vise aussi dans un mot d'Epictte (Arrien, Diss., IV, vu, 6), si les Galilens dont il parle en cet endroit sont vraiment des chrtiens.

198

CHAPITRE

XII.

ne se faisaient gure

les dtruire.

sentir. L'effort gnral tendait

Que pouvait

faire Jsus

que

l'on ft

patricien

ou proltaire, esclave ou
?

libre,

grec ou
;

gyptien

On

tait tous frres et l'on s'appelait ainsi


le

les runions

prenaient souvent

nom d'agape (amour)


c'tait

on

s'entr'aidait,

simplement, sans fracas ni hauteur.

De communaut
secours

communaut

une perp-

tuelle circulation de conseils,

de renseignements, de
1'

matriels.

Heureux d'appartenir
localit, les fidles

glise

de Dieu

dans leur

ne l'taient

pas moins de se sentir membres du grand peuple

de Dieu, de l'Eglise dans son ensemble, de l'Eglise


catholique, et destins devenir bientt les citoyens

du royaume de Dieu. Tout


chaud,
nes,

cela

tait

autrement
paen-

autrement vivant que

les confrries

associations funraires ou religieuses, les seuls


l'on

groupements que

pt avoir

l'ide

de comparer

ceux des chrtiens.


dire
:

De

ceux-ci combien

devaient
!

Que
ils

leur religion est simple et

pure

Quelle
!

confiance

ils

ont en leur Dieu et en ses promesses

Comme
entre

s'entr'aiment!

Comme

ils

sont heureux

eux!^
l'attrait.

Toutefois la masse des gens chappait

Beaucoup apercevaient peine

le christianisme,
il

ou

mme

ne l'apercevaient pas du tout, car

s'en faut

qu'il se ft

implant partout. D'autres professaient

1.

und Ausbreitung
1902, p. 72-209.

Sur l'attrait du christianisme naissant, v. Harnack, Dze Mission des Christenthinns in den ersten drei Jahrhunderlen,

PROPAGANDE ET APOLOGIE AU

11^

SICLE

199
s'agis-

pour

lui la plus

profonde horreur. Outre qu'il


dire,

sait d'un culte nouveau, ou pour mieux

d'une

faon de vivre nouvelle, importe d'un pays barbare


et

propage d'abord par des reprsentants d'une race


il

mprise,
bles

courait sur le christianisme, sur les asem-

chrtiennes

en particulier,

des

bruits

aussi

horribles

que

fortement

accrdits.
ils

Les chrtiens

taient des athes, des impies;


dieu,

n'avaient pas de

ou plutt

ils

adoraient un dieu tte d'ne.

Dans
eux,

leur runions,
ils

quand

ils

se sentaient bien entre

se livraient des

dbauches infmes et pre-

naient part des festins d'anthropophages. Ces sottises

avaient cours partout et

il

y a

lieu

de croire

qu'elles furent mises en

circulation de trs

bonne

heure.

Le populaire y

croyait, les

mondains

les rp-

taient; elles trouvaient cho

mme
reste,

auprs des gens


avaient d'autres

srieux et sages. Ceux-ci


griefs.
Ils

du

reprochaient aux chrtiens leur dsintresaffaires publiques, leur sgrgation, leur

sement des
inertie,
la

et

comme

leur apostasie,

non seulement de
des

religion romaine,

mais de

la vie ordinaire et

communs
les
le

devoirs de la socit. Il y de tout cela dans jugements de Tacite et de Sutone. Pour Tacite
;

christianisme est une superstition excrable

les

chrtiens sont des gens odieux, criminels, dignes des


derniers chtiments. Sutone^ aussi
perstition pernicieuse.

parle d'une su-

Quant aux rhteurs


1.

et

aux philosophes, on

n'a pas

Nero, 16.

200

CHAPITRE

XII.

ide quel point le christianisme les agaait.

Ils

y
ils
ils

voyaient une concurrence. La direction des

mes,

pour

laquelle, en ce

temps de sages empereurs,


spciale,

croyaient
la

bonnement avoir vocation


sans
lettres

voyaient passer aux mains d'obscurs prdicants,

sans titre ni prbendes,

mme. Cette
esprits

nouvelle doctrine que des inconnus, des gens de rien,


insinuaient aux femmes,

aux enfants, aux


des

inquiets et timors, faisait autrement d'adeptes que


les

plus

belles
lui

confrences

orateurs

officiels.

Aussi ne
soit

pargnaient-ils pas leur


le

maldictions,

de vive voix, commet

cynique Crescens auquel

saint Justin eut affaire, soit par crit,


le

comme Fronton,
le

prcepteur de Marc-Aurle, et surtout

philosophe
les

Celse. Fronton croyait

aux

festins de

Thyeste et

reprochait aux chrtiens^.

Nous ne connaissons que


Il

bien imparfaitement ses autres objections.


est

n'en

pas de

mme du
:

livre

de Celse, intitul

Discours

vritables

il

peut tre reconstitu presque entiles citations

rement d'aprs

d'Origne, qui

le

rfuta

longtemps aprs sa publication^.


1.

le

Je ne crois pas, bien que cela soit admis assez gnralement, que rhteur Aristide ait eu en vue les chrtiens dans les objurgations

par lesquelles se termine son discours izpc lIXotTWva (or. 46). Tout ce qu'il dit l se rapporte bien plutt aux philosophes plus ou mpins cyniques, du type de Crescens, Peregrinus, etc. En un endroit (p. 402,
Dindorf)
dire
2.
il

les assimile

'oiq v

-f,

laXai<7zvrq Suao-sjdi, c'est--

aux

juifs

de Palestine.
Il

Odaviiis, 9. 31.

est fort possible

que

Ccilien, l'interlocuteur

paen du dialogue de Minucius Flix, se soit inspir largement du discours de Fronton ; mais le dtail des festins est le seul qui soit expressment cit de celui-ci.
3.

Aube, Histoire des perscutions,

II, p.

277.

PROPAGANDE ET APOLOGIE AU

11^

SICLE

201

Dans
moins

ce

discours

Celse s'attache

convertir les

chrtiens en leur faisant honte de leur religion.


s'est-il

Au
Il

donn
les

la

peine d'tudier son sujet.


;

ne reproduit pas
la
Il

calomnies populaires

il

a lu

Bible et beaucoup de livres crits par

les chrtiens.

connat leurs divisions et fait trs bien la diffrence

entre les sectes gnostiques et

la

grande Eglise

Le christianisme
judasme,

est d'abord rfut

en partant du

dans une sorte de prosopope


juif

l'on

entend un

argumenter contre Jsus-Christ. Celse

intervient ensuite pour son

compte

et

malmne en

bloc les deux religions juive et chrtienne, reven-

diquant pour

les ides religieuses et

philosophiques

des Grecs une clatante supriorit, critiquant l'histoire biblique,


le

fait

de

la

rsurrection du Christ,

affirmant que

les

aptres et leurs successeurs ont

encore ajout aux absurdits primitives. Cependant


il

n'est pas toujours

aveuglment injuste
la

certaines

choses lui agrent,


et la doctrine

notamment
Il

morale vanglique

du Logos.

finit

mme par exhorter les


commune, pour
le le

chrtiens se dpartir de leur isolement religieux et


politique, se rallier la religion

bien de l'Etat, de la patrie romaine, que ces divisions


affaiblissent. C'est l,

au fond, ce qui

proccupe.

Celse est

un homme du monde, un

esprit cultiv,
l'in-

mais de tendances pratiques. La philosophie


tresse en gnral,

comme

tous

les

gens bien levs,


parti-

mais

il

n'est le

champion d'aucune secte en


la religion tablie,

culier. Il

dfend

non par une con-

202

CHAPITRE

XII.

viction

bien
il

profonde,

mais parce qu'un

homme

comme
Le

faut doit avoir une religion, bien entendu

la religion reue, celle

de l'Etat.

Discours vritable

publi vers la fin du


fait

rgne de Marc-Aurle, ne parait pas avoir

beau-

coup d'impression sur ceux auxquels


Les crivains chrtiens du
11^

il

tait adress.

sicle

n'en parlent

jamais. C'est par hasard qu'il tomba, vers 246, entre


les

mains d'Origne, lequel n'avait jamais entendu


pourtant n'est pas un inconnu. C'tait un

parler ni du livre ni de l'auteur.


Celse,

des amis de Lucien, qui lui ddia son livre sur

Le
ont

faux prophte
tiens,

Lucien, lui aussi, a parl des chrlgre,

mais sa faon

en passant.

Ils lui

fourni plusieurs traits de la clbre caricature intitule

La mort de Peregrinus . Mais on ne peut pas


Il

dire qu'il les ait combattus.

les

a plutt servis
les

par ses plaisanteries sans fin contre


religions de
il

dieux et

les
,

son temps. Dans son

Faux prophte

constate, sans
lui

amertume,
les

qu'ils n'taient

pas plus

tendres que

pour

imposteurs religieux.

Les chrtiens, de leur

ct, avaient

extrmement
ne pouvaient
Il

cur

le

bon renom de

leur religion.

Ils

supporter que l'on calomnit leurs runions.

est

vrai que, contre de telles calomnies, la dfense n'est

gure possible. La sottise humaine, qui


est inexpugnable.

les entretient,

Ne voyons-nous

pas de nos jours

renatre chaque instant et se dresser contre les

PROPAGANDE ET APOLOGIE AU
juifs la stiipide

II

SICLE

203

accusation du meurtre rituel ? Ce-

pendant

il

fallait protester.

D'autre part

il

devenait

naturel, sous de bons empereurs,

que

l'on chercht

s'expliquer avec l'autorit,

lui

faire

comprendre

que

les

fidles

du Christ ne mritaient pas d'tre


la

perscuts.

Et puisque

haine contre

les

chrtiens

trouvait, sous la

plume des rhteurs

et des philo-

sophes, une expression littraire, ne convenait-il pas

que ceux des

frres

qui Dieu avait dparti les

talents opportuns en fissent usage

pour

la

dfense

commune
De
l

?
les

apologies,

dont quelques-unes se sont

conserves,

d'autres ont laiss des traces plus ou

moins importantes.
Il

faut noter d'abord celles qui furent adresses


le

aux empereurs. On commena ds


logie de

temps d'Hadrien

(117-138). C'est ce prince que fut prsente l'apo-

Quadratus. Ce personnage semble bien tre

identique un Quadratus qui vivait en Asie vers


le

mme

temps, en grand renom de missionnaire et


crit,

de prophte. Son

qu'on

lisait

encore au temps

d'Eusbei, n'est pas venu jusqu' nous. Ce qui avait

dcid Quadratus le composer,

c'est,

dit

Eusbe,
les
elle

que

de mchantes gens cherchaient tracasser


.

ntres

L'indication est

un peu vague, mais

correspond assez bien la situation que rvle,


la

pour

province d'Asie,
1.

le rescrit

Fundanus. Quadratus

H.

E., IV, 3

cf.

sur le prophte Quadratus, III, 37, et V, 17.

204

CHAPITRE

XII.

parlait dans son apologie de personnes guries


ressuscites par
v^ivre
le

ou

Sauveur, qui avaient continu

jusqu' son temps^.

A
les

l'empereur Antonin (138-161)2 furent adresses


apologies
d'Aristide
et

de Justin.

Le premier
n'a
est

tait

un philosophe d'Athnes. Son plaidoyer


Il

t retrouv que dans ces derniers temps^.


fort simple.

C'est

une comparaison entre


Barbares,
les

les ides

que se font de

la divinit les

Grecs, les

Juifs et les Chrtiens,

comparaison tout l'avantage


dire,

de ces derniers, cela va sans


leurs

avec un loge de

murs

et

de leur charit.
dtail.
la

On
Il

insinue qu'ils

sont calomnis, mais sans

n'y a non plus


perscu-

aucune protestation contre


trice.

lgislation

L'auteur se met tout de suite en scne, raconlui a faite le spectacle

tant au prince l'impression que

du monde,

les

conclusions qu'il en a tires

relative-

ment

la nature de Dieu, au culte qu'on doit lui


lui

rendre et celui qui

est

rendu effectivement

1. Et Tc q\j.iTipzu: ypivcu Passage reproduit par Eusbe, /. c. Cela ne veut pas dire jusqu'au temps d'Hadrien. Papias, qui semble avoir lu l'apologie de Quadratus (T. u. U., t. V, p. 170), en aura dduit l'assertion exorbitante o); 'Acpiavsu Ko)^. Quadratus, qui crivait entre 117 et 138, a fort bien pu considrer les annes 80-100 environ comme appartenant son temps. 2. Il n'est pas ais de choisir, pour Aristide, entre ces dates extrmes ; toutefois il y a plus de vraisemblance en faveur des dix pre-

mires annes (138-147). 3. The apology of Arisiides (Rendel Harris et Armitage Robinson), dans les Texts and Studies de Cambridge, t. I (1891). Le dbut a d'abord t retrouv en armnien puis le texte entier dans un manuscrit syriaque du Sina enfin l'original grec a t reconnu dans une composition publie depuis longtemps, la lgende de Barlaam et Josaphat (Boissonnade, Anecdota graeca, t. IV, p. 239-255 = Migne, P. G., t. XCVI, p. 1108-1124 : 'Eyw, jaaiXsu, zpcvotz 0oO...).
; ;

PROPAGANDE ET APOLOGIE AU
dans
les diverses catgories

II

SICLE

205

de l'humanit. Ces catPrdication de Pierre


i.

gories rappellent celles de la


Aristide,

du

reste,

n'omet pas de renvoyer l'empereur,

pour plus ample inform, aux

livres des chrtiens

Justin est beaucoup mieux connu qu'Aristide. Ce-

pendant nous n'avons pas tous

ses

crits,

mme

apologtiques. Mais nous avons les apologies ou plutt l'apologie adresse par lui l'empereur
le

Antonin

Pieux, vers l'anne 152.

Comme

Aristide, Justin

tait philosophe, c'est--dire qu'il vivait

en citoyen
son manOriginaire

du monde, promenant d'une

ville l'autre

teau court et sa parole indpendante.


de Neapolis2 en Palestine, dans
il

le

pays samaritain,
le retin-

traversa diverses coles. Les platoniciens

rent quelque

temps

mais

il

ne trouvait pas chez


Il

eux

l'entier repos

de son me.

eut l'occasion d'as-

sister des scnes

de martyre, qui l'murent pro-

fondment

et l'amenrent rflchir sur la valeur

des convictions d'o pouvait rsulter une telle constance.

Dans

ces dispositions d'esprit,

il

eut un en-

tretien avec

un

vieillard

mystrieux

et sa conversion
il

ne se

fit

pas attendre. Devenu chrtien,

ne changea

rien son extrieur de philosophe ni son genre de'

vie
le

ils lui

fournissaient des facilits pour entretenir


et
lui

public
il

exposer

la

doctrine

vanglique,
le

dont
1.

se fit tout aussitt le

propagateur et

d-

Ci-dessus, p. 150.

Actuellement Nablous, Sichem.


2.

prs

de l'emplacement

de l'antique

206

CHAPITRE

XII.

fenseur. C'est vers l'anne 133 qu'il se

fit
(.

chrtien,

sans doute Ephse, o

il

eut peu aprs


juif
il

135) une

confrence
Il

avec un savant

appel

Tryphon.
sjour.
les
Il

vint ensuite

Rome, o

fit

un long

crivit

beaucoup, et non seulement contre

enne-

mis du dehors^, mais aussi contre


alors

les coles hrtiques,

dans leur plein panouissement^.


est adresse l'empereur ^

Son apologie
au snat

Antonin-

Auguste, aux princes Marc-Aurle et Lucius Verus,


et

au peuple romain

Pour ceux que

le

genre humain tout entier hait et perscute, Justin,


fils

de Priscus,

petit-fils

de Bacchius,

de Flavia

Neapolis en Syrie Palestine, l'un d'entre eux, prsente cette adresse et requte
(4-12),
.

Il

proteste aussitt

que

les
le

chrtiens ne doivent pas tre pers-

cuts pour
crimes,
les
s'ils

nom

qu'ils portent,
Il

mais pour leurs

en commettent.
ils

carte ensuite (13-67)


et,

calomnies dont
qu'ils

sont l'objet,
il

aprs avoir

montr ce

ne sont pas,
il

explique ce qu'ils

sont en ralit.

Ici

expose

la

morale des chrtiens,

dcrit leurs assembles et leurs mystres tant calom1. Eusbe(IV, 18) parle de deux crits Aux Grecs, Ilpb; EAA*/;va, dont l'un traitait entre autres de la nature des dmons, l'autre portait

le titre
t

spcial de Rfutation , EXsYy^s. Dans un troisime, Sur la monarchie de Dieu , il tablissait l'unit divine en se fondant

la fois sur les Ecritures et sur les livres des Grecs. Un autre enfin posait diverses questions sur le sujet de l'me, indiquait les solutions des philosophes et promettait pour plus tard celles de l'auteur. 2. Un livre contre toutes les hrsies (ApoL, I, 26) un autre contre Marcion (Irne, IV, vi, 2), nous sont connus de nom. Peut-tre ne formaient-ils qu'un seul et mme ouvrage. 3. Ce titre, mal conserv, a donn lieu beaucoup de discussions, que l'on rouvera indiques ou rsumes dans la Chronologie de Har-

nack, p. 279 et suiv.

PROPAGANDE ET APOLOGIE AU
nis, le

II

SICLE

207

baptme

et

l'

eucharistie. Pourquoi, se

deman-

de-t-il plusieurs reprises,

tant de haine, de calomnies,


lui, la

de perscutions ? C'est, selon


vais dmons. C'est par

faute aux

mauseule-

eux

qu'il explique,

non

ment

l'attitude hostile de l'opinion et


la

du gouverneparmi
les

ment, mais encore


chrtiens

division introduite
fait

eux-mmes du

des

hrtiques,

des
le

Simon, des Mnandre, des Marcion. Ds avant


Christ, les

mauvais dmons ont perscut


Verbe de Dieu

les

anciens

sages, inspirs par le

(a-(oc c77rspjj.aTiy.ic),

chrtiens,
lite et

eux

aussi, certains gards,

surtout Socrate. Celui-ci,


a t

comme Heraccomme le Christ et


dieux
officiels^.

les chrtiens,

condamn

mort sous inculpation


les

d'athisme et d'hostilit envers

Tout

cela est dit sans

beaucoup d'ordre, rudement,


les

dans une langue incorrecte. Ainsi parlaient

philo-

sophes du temps. La critique aussi laisse beaucoup


dsirer.
fait

A propos de la lgende des Septante,

Justin

d'Hrode un contemporain de Ptolme Phila-

delphe, avec
Il

avait lu dans

un anachronisme de deux cents ans. l'le du Tibre une inscription ddidu dieu Semo Sancus
le
;

catoire en l'honneur

de

il

dduisit que

Simon

Magicien, dont

il

tait fort
lui

proccup, avait fait sjour

Rome

et

que l'Etat

avait accord des honneurs divins.


1. Justin ne nomme jamais Epictte. Il est difficile qu'il n'en ait point entendu parler, mais il aura pu ignorer les crits qui nous renseignent sur ce saint philosophe. On voudrait savoir si son estime pour les anciens sages se serait tendue jusqu' celui-l. Des Penses de Marc-Aurle il est clair qu'il n'a pu avoir connaissance.

208

CHAPITRE

XII.

son apologie Justin annexa

le rescrit

d'Hadrien

Minucius Fundanusi,

dont

il

avait peut-tre eu

copie pendant son sjour Ephse.

Peu de temps
trois
le

aprs

il

reprit la

plume sous l'impression de

condamnations sommaires, prononces par

prfet

Urbicus contre des chrtiens. C'est ce qu'on appelle


sa

seconde apologie^.

Il

interpelle

directement
dfes

l'opinion romaine, protestant

nouveau contre

rigueurs injustifiables et rpondant diverses objections.

Justin ne se bornait pas crire


tiers

il

parlait volonla

dans

les

endroits publics.
il

En

butte

malveil-

lance des philosophes,

ne se gnait pas pour leur

rpondre,

les traitant

de goinfres et de menteurs.

Un

cynique, appel Crescens^, qui dblatrait volontiers

contre
Il

les

chrtiens, eut spcialement affaire lui.


il

y eut

entre eux deux un dbat public dont


le

fut

dress procs-verbal. Crescens n'eut pas

dessus.

Justin, dans sa grande navet, aurait voulu faire


lire

aux empereurs

le

compte-rendu de ce dbat.

Mais Crescens avait d'autres armes, et Justin s'aperut


bientt qu'il cherchait
le faire

condamner mort,

ce qui n'tait pas bien difficile.

Aprs l'Apologie, Justin crivit son Dialogue avec


1.

Ci-dessus, p. 113.

adresses l'une Antonin, l'autre Marc-Aurle. Il aura sans doute pris le supplment l'Apologie unique pour une apologie distincte. En tout cas ce supplment ne peut tre du temps de Marc-Aurle, car le prfet de Rome, Urbicus, qui s'y trouve mentionn, est un prfet d' Antonin, antrieur l'anne 160. 3. Sur Crescens, v. ApoL, II, 3, 11 ; Tatien, Oratio, p. 157.
2.

Eusbe (IV, 18) parle de deux apologies de Justin,

PROPAGANDE ET APOLOGIE AU
Tryphoni, dans lequel
doute
la
il

II

SICLE

209

reprit,

en l'tendant sans

discussion qu'il avait eue Ephse, vingt ans


juif.

auparavant, avec son adversaire


est

Cet ouvrage
des

d'un haut intrt pour

l'histoire

contro-

verses entre chrtiens et juifs et des


thologie chrtienne^.

origines

de la

Quelques annes aprs ,Marc-Aurie se trouvant


seul empereur (169-177),

deux apologies

lui

furent

adresses par des vques d'Asie, Mliton de Sardes


et

Apollinaire de Hirapolis.

La perscution
;

tait

alors

en recrudescence dans leur province


avaient,
parat-il,

les

fonc-

tionnaires

des

ordres

nouveaux
Eusbe
^

et rigoureux.

De

l'apologie de Mliton

nous n'avons
par

plus

que

des

fragments

conservs

L'vque y dveloppe cette ide que le christianisme, n sous Auguste, est contemporain de l'empire et de
la

paix romaine

que seuls

les

mauvais princes,Nron
nouvelle religion porte

et

Domitien, ennemis du bien public, ont t ses

perscuteurs.

En somme

la

bonheur l'empire,
d'optimisme pour

et Mliton n'est pas loin d'insi-

nuer qu'une entente serait possible. C'tait beaucoup


le

temps o

il

vrivait.

Mais son

ide tait destine prosprer.

De
rien,

l'apologie

d'Apollinaire nous ne connaissons

moins que le passage de cet auteur o Eusbe*


sait

1.

On ne

o fut

crit le Dialogue, peut-tre hors

de Rome.

Pour complter l'numration des livres de Justin il faut ajouter son Psaltes, mentionn par Eusbe. On sait que nombre d'apocryphes se rclament du philosophe martjT.
2.
3.

if. .,

VI, 26, 6-11.

4.

V,

5.

iuchesne,

fliftl.

une. de l'Egl.

T.

1.

15

210

CHAPITRE

XII.

trouva mention de la Lgion Fulminante, n'ait fait partie

de cet crit.

Une troisime apologie, elle


le

aussi

uvre

d'un asiate, Miltiade, parat tre de ces temps-l^.

Nous avons en revanche


nagore^,

texte entier d'une qua-

trime composition de ce genre, l'apologie d'Athadresse

aux empereurs Marc-Aurle


tait,

et

Commode
tide,

(177-180). Athnagore
Il

comme
thme

Aris-

un philosophe athnien.

dveloppe, en bon
le

style et avec plus d'ordre

que Justin,

ordi-

naire des apologies. Les chrtiens ne sont pas ce qu'on


croit.
Ils

rejettent sans doute l'idoltrie et le poly-

thisme, mais meilleurs philosophes n'en font-ils pas

autant ?

Comme
est

la

raison l'enseigne,

ils

proclament

que Dieu

un, et leur croyance monothiste se

combine

trs bien avec la doctrine

du Verbe

et

de

l'Esprit-Saint. Les horreurs

qu'on leur impute sont

d'abominables calomnies
est trs pure, svre

au contraire, leur morale

mme. Comment des gens qui

pensent

ainsi,

qui vivent ainsi, peuvent-ils tre en?

voys au supplice
C'est

qu'en

effet,

pour

les

chrtiens,

les

temps
les

devenaient trs durs. Ce n'est

pas pour rien que

apologies se multiplient sous Marc-Aurle.

Le sage
n'admit

empereur ne comprit rien au christianisme.


pas que de
dies ni
telles sectes
elles

Il

valussent

la

peine d'tre tu-

que pour

on

ft

flchir la lgislation de

l'empire. Les chrtiens essayrent


Eusbe (V, 17)

vainement de
xo

se

1,

dit qu'elle tait adresse icpb

/.oa^t.v/.ou:

Eusbe n'en parie pas.

PROPAGANDE ET APOLOGIE AU
faire couter

II

SICLE

211

du philosophe

ils

n'eurent affaire qu'

l'homme

d'tat,

d'autant plus dur qu'il tait plus

consciencieux. Ajoutons que les calamits qui assombrirent ce rgne contribuaient beaucoup dchaner
les

haines populaires, irrites depuis longtemps par les

constants progrs du christianisme. Mliton parle de


dcrets nouveaux (y,a(.v ciyixaTa) qui faisaient beaucoup

de victimes en Asie
d'Athnagore,
ble. C'est
ia

en Grce

aussi,

au tmoignage

perscution tait devenue intolrales

en ce temps-l, dans
les

dernires annes de

Marc-Aurle, que

scnes clbres de
Scilli)

Lyon

et de

Carthage (martyrs de
i

inaugurent pour nous


et

'histoire

du christianisme en Gaule
la

en Afrique.
reparut.

Aprs Marc-Aurle
fils

tranquillit

Son

Commode,
ait

Rome

mauvais empereurs que connus, eut au moins le bon esprit de ne


l'un des plus
les chrtiens.

pas malmener

Ce ne fut pas, pour ceux-ci, une raison d'interrompre


leurs

publications

apologtiques.

L'opinion,
;

bien

plus que le prince, leur tait inclmente

il

importait
sentaient

de
Il

l'clairer

pour la modifier. Les chrtiens

le

s'en faut

que

les

apologies adresses

aux empe-

reurs Hadrien,

Antonin, Marc-Aurle, reprsentent

toute leur dfense.

Une

littrature entire de traits

Aux

Grecs
les

Ilpb "EXkr,^(xq, reste

dans

les

textes
Justin,

ou dans

numrations bibliographiques.

mme

en dehors de ses apologies, se distingua en ce

genre^. Tatien,

un de

ses disciples,

grand voyageur

1.

Ci-dessus, p. 205, n. 2.

2l2

CHAPITRE
lui,

XII.

comme

nous a

laiss

un Discours aux
il

Grecs.

De
Le

l'vque d'Antioche, Thophile

reste trois livres de

mme
trait

intention, adresss

un

certain Autolycus.

d'Athnagore sur

la

rsurection

de

la chair

n'est

qu'un appendice de son apologie. Mliton, Miltitoujours sur le mme sujet, nous
d'auteur, ou sous des

ade, Apollinaire, s'exercrent aussi cette tche littraire^.

D'autres

livres,

sont parvenus sans

nom
,

noms

supposs

ainsi l'ptre

Diognte

et les trois livres

Discours aux Grecs

Exhortation aux Grecs

{kb-fo TrapaivETi/.o; xpo

"E Avjva),

De

la

Monarchie 2,

qui circulent sous

le

nom

de saint Justin.

De

tout cela nous ne signalerons spcialement que

l'ptre Diognte, joli

morceau de

style,

dont

l'l-

gance et
la

le

ton pacifique n'affaiblissent nullement


le

chaleur persuasive, et

discours de Tatien, o se

rvlent des qualits tout opposes.

Au
,

lieu d'appeler

son plaidoyer

Discours aux Grecs

Tatien aurait
.

pu

l'intituler

Invective contre les Grecs


et

C'est

une uvre de mpris

de colre. Tatien, n en dehors

de l'empire, en pays de langue syriaque, a travers


les coles

hellniques et s'est frott de culture occi;

1.

Mliton, \lep\ OLKrfiziy.z


;

Apollinaire,

un ouvrage de mme
;

titre,

en deux livres cinq livres Trps EYjva (son rrspl so-Sjjia mentionn par Photius doit tre ia mme chose que l'apologie) Rlilllp;

tiade,

EXA-^va; en deux

livres (Eusbe, rV,26,

27; V,

17).

Tout
2.

cela est perdu.

Leurs titres concordent assez avec ceux de livres perdus de mais il est sr qu'ils ne sont pas de lui. Le Discours aux Grecs est un expos des motifs qui ont amen l'auteur au christianisme. Un auteur du II I^ sicle, un certain Ambroise, en fit un remaniement assez large, qui nous est parvenu dans une version syriaque cf. Harnack dans les Silzungsb. de (Cureton, Spicil, syr., 1885)
Justin
; ;

Berlin, 1896, p. 627.

PROPAGANDE ET APOLOGIE AU
dentale. Mais ce

II

SICLE
lui,

213

monde, tranger pour


Bien

ne

lui

inspire ni respect, ni affection.


ies

loin de rvrer

anciens sages,

comme

Justin, et de trouver dans

leurs crits

quelque analogie avec ceux des prophtes

Tatien bafoue en bloc tout l'hllnisme, cultes et


doctrines, potes et philosophes. C'est le fondateur

de l'apologtique virulente, qui, pour convertir


gens,

les

commence par
il

les injurier.

Prcurseur de Ter-

tullien,

finit

Mais

ceci

ne

comme lui par se brouiller avec l'I'Eglise lui arriva que plus tard. Au moment o
il

fut crit son Discours, Justin vivait encore et

ne
ait

semble pas que

la

diversit de leurs ides

les

amens
Il

se sparer.

est bien difficile

de se rendre compte de

l'effet

obtenu par toute cette littrature des apologistes.

On ne

voit pas qu'ils aient arrt l'application des lois


Il

rpressives.

est possible qu'ils aient et l modifi


il

l'impression des gens lettrs. Mais

ne faudrait pas

exagrer leur influence.

Au

fond, ce qui a permis

l'Eglise de vivre sous des lois perscutrices, de triom-

pher de l'indiffrence, du ddain et de

la

calomnie,

ce ne sont ni les raisons ni les discours, c'est la force


intrieure, rvle et
la charit,

rayonnant dans
foi

la vertu,

dans

dans l'ardente
C'est
cela

des chrtiens de l'ge

hroque.
c'est

qui

amenait

Jsus-Christ

par
;

que

les apologistes

eux-mmes avaient
fait

t pris

c'est

avec cela que l'on a

adorer des

Romains un
faire entrer

juif crucifi et

que

l'on est

parvenu

en des ttes grecques des dogmes

comme

celui de la rsurrection.

CHAPITRE

XIII.

L'Eglise romaine de Nron


Les
juifs

Commode
aristocratiet la lettre

Conversions murs de luxe Les chrtiens de famille Flavia. Clment de Corinthe. Ignace Rome. Le Pasteur d'Hermas. La pnitence. La christologie d'Hermas. Les premiers papes. d'Hgsippe. Les hrtiques Rome. Visites de Polycarpe Les martyrs. L'vque Soter. Les coles gnostiques au temps de Marc-Aurle. Evolution du marcionisme Apelle. La lgion minante. Le martyre d'Apollonius.
et les

juives.

que.

la

l'glise

et

ful-

La

chrtient de

Rome

se reforma vite aprs la

dure preuve de l'an 64. Ceux des fidles qui chapprent au massacre virent bientt
l'odieux perscuteur (68).
la

chute de Nron,
plus tard, Jru-

Deux ans
tait livr

salem,

rvolte
sige
;

contre

l'empire,

succombait aprs

un long
dans
les

le

Temple

aux flammes,

et

l'on voyait bientt ses dpouilles portes en

triomphe

rues de

Rome,
d'Isral

derrire le char des princes

vainqueurs, Vespasien et Titus.

La catastrophe

amena
juifs.

Rome

une norme

quantit de prisonniers

Ce n'tait srement

pas de ces gens fanatiss que l'on pouvait attendre

de bonnes dispositions pour

la

propagande chrtienne.
ralli

Mais
fin

il

y avait tout un judasme


la guerre,

ds avant la

de

dont

les reprsentants, riches et in-

fluents, se tenaient volontiers

dans l'entourage de

la

l'glise romaine de

NRON A COMMODE

215

maison rgnante.
vivait dans ce
l'histoire

Il

restait des

Hrodes

Brnice

fut longtemps en faveur auprs de Titus. Josphe

monde de gens

distingus

il

crivait

de sa nation, s'efforant de la rendre accepcela

table

aux vainqueurs. De tout


politique,

rsultait

une

sorte de

rayonnement du judasme, non, bien entendu,


dont
le

du judasme
d'tre rgl,
ligieux.

compte

dfinitif venait

mais du judasme philosophique

et re-

En
il

dpit de la rcente insurrection et de sa

rpression,

dont

l'arc

de Titus

allait

perptuer

le

souvenir,

n'tait pas de

mauvais ton de montrer


les

quelques sympathies pour


d'honorer leur religion et
peu.
la
Il

juifs

bien en cour,
la

mme

de

pratiquer un

Comme au lendemain de sa conqute par Pompe,


que ce ne fut pas pour longtemps. Aprs
de
la

Jude vaincue s'imposait encore aux conqurants.


est vrai

la

disparition

dynastie Flavienne, et

mme

ds la mort de Titus, les juifs de luxe, princes ou lettrs baissrent dans la faveur impriale.

Cependant

cette

vogue passagre des murs juives ne put man-

quer de renforcer l'assaut que depuis longtemps, dans


la

haute socit romaine,

le

monothisme

religieux

d'Orient donnait
le

la tradition

des vieux cultes. Ds

temps o nous sommes

quelques faits connus~

permettent de s'en rendre compte

la

propagande
ne s'agissait

chrtienne se faisait sentir avec succs jusque dans


les

grandes familles aristocratiques.

Il

plus seulement d'trangers, de petites gens, de serviteurs ou d'employs de la maison impriale


:

le chris-

216

CHAPITRE

XIII.

tianisme entrait, ds ces lointaines origines, chez les

Pomponii, chez
Flavii,

les Acillii,

jusque dans

la famille

des

moins

illustre,

mais rgnante. Dj sous Nron


attir

une grande dame, Pomponia Graecina^, avait


l'attention par sa vie

sombre
;

et retire. Elle fut accu-

se de superstition trangre
tius,

mais son mari A. Plauen qualit de chef

rclama

le droit

de

la juger,

de famille, et

la dclara innocente. Elle


Il

vcut jusque

sous Domitien.

est bien probable qu'elle s'tait

faite chrtienne. M'. Acilius Glabrio, consul

en 91,

et

Flavius Clemens, cousin germain de Domitien,

consul en 95, taient aussi, celui-ci srement, l'autre


trs

probablement, des membres de


lieu

l'glise

romaine.

Le plus ancien
tire

de spulture qui

ait t l'usage

exclusif et collectif des chrtiens de

Rome,

le

cime-

de

Priscille, fut install

dans une

villa des Acilii,


le

sur la voie Salaria^. Sur la voie Ardatine,


tire

cime-

de Domitille se dveloppe en des terrains qui

appartiennent Flavie Domitille,

femme du
du

consul

Clemens^. Ainsi ce n'taient pas seulement des adhsions platoniques


;

ces illustres recrues

christia-

nisme s'intressaient

aux

ncessits pratiques de la

communaut
Ils

et subvenaient ses besoins.


lui

ne tardrent pas a

fournir aussi des martyrs.

Domitien, ce tyran sombre et souponneux, ne se


1. Tacite, Ann., XIII, 32 inscriptions chrtiennes du III sicle mentionnant des Pomponii Bassi et mme un Pomponius Graecinus (De Rossi, Roma sott., t. II, p. 281, 362).
;

2. J.

De
C.

/.

Rossi, Bull., 1889, 1890. L., t. IV, n. 16246 ; cf. 948 et 8942.

l/GLISE ROMAINE DE

NRON A COMMODE
les

217

borna pas perscuter

les

philosophes et

hommes

politiques chez lesquels pouvaient subsister quelque

regret de la libert des anciens

temps ou quelque
la vie ro-

attachement leur propre dignit. Censeur austre,


gardien vigilant des vieilles traditions de

maine,

il

finit

par s'apercevoir qu'elles taient com-

promises par l'envahissement des


chrtiennes. Clemens et sa

murs

juives et

femme

Flavie Domitille

furent accuss d'athisme, accusation qui faisait

alors

beaucoup de victimes parmi

les

personnes attac'tait la
i.

ches aux

murs
la

juives

pour

les

uns

mort,
consul
(95)
;

pour d'autres
fut

perte de leurs biens

Le

excut l'anne

mme

de son
l'le

consulat

Flavie Domitille fut exile dans

de Pandataria

une autre Flavie Domitille, leur nice,fut interne


dans
l'le

Pontia^. Cependant

deux des

fils

de Clemens

reurent de Domitien la qualit d'hritiers prsomptifs


Il

leur avait

donn

les

noms de Vespasien
par
le

et de

DoCet

mitien et

les faisait lever

distingu rhteur
(96).

Quintilien, lorsqu'il fut


1.

lui-mme assassin
;

Dion Cassius, LXVII, 14 cl. Sutone, Domitien, 15. Eusbe, dans sa Chronique, ad ann. Abr., 2110 (cf. H. E., III, 18), parle d'aprs un chronographe Bruttius, de cette autre Flavie Domitille, fille d'une sur du consul qui aurait t exile dans l'le Pontia. Comme il ne mentionne pas l'exil du conseul et de sa femme, on pourrait tre port craindre que cette Flavie Domitille ne se confonde avec l'autres. Les deux les, pourtant, sont diffrentes,
2.

et saint-Jrme, qui avait visit Pontia, y avait vu les chambres habites par la plus illustre des femmes , exile pour la foi sous Domitien. La lgende des saints Nre et Achille suppose que cette Domitille mourut et fut enterre Terracine. Je crois que Tillemont (Hist. eccle., t. II, p. 224), De Rossi (Bull., 1875, p. 72-77) et Achelis (Texte und Unt., t. XI 2, p. 49) ont raison de distinguer deux Fiavies Domitilles.

218

CHAPITRE

XIII.

vnement mit un terme aux destines impriales


de
la

maison flavienne.

Cependant

elle

continua

d'exister, et quelques-uns de ses

membres remplirent
Le christianisme

encore

des

fonctions

publiques.

se maintint

dans
fils

la

descendance du consul martyr.


frre an de Vespasien, Flavius
le conflit

Celui-ci tait

du

Sabinus, qui prit en 66 dans

entre les par-

tisans de son frre et ceux de Vitellius. Prfet de

Rome

au temps de Nron,
de l'incendie de

il

avait d tre tmoin, en 64,

la ville et

du massacre des chrtiens.

Peut-tre quelque impression lui en tait-elle reste.

Dans

ses dernires

annes on remarquait sa douceur,

sa modration,

son horreur des conflits sanglants,

ce qui le faisait taxer de lchet par les gens ardents^.

Les chrtiens de

la

famille

Flavia avaient leur

spulture sur la voie Ardatine.

On y
de

accdait par
ainsi

une entre monumentale qui a t retrouve,


qu'une galerie spacieuse
anciennes.

orne

peintures
le

fort

L sans doute
loin

furent dposs

consul

martyr

et les plus anciens

membres de

la famille.

Un
FI.

peu plus

on a trouv l'pitaphe grecque d'un

Sabinus et de sa sur Titiana, puis un fragment

d'inscription o pourrait avoir t indique

une

s-

pulture collective des Flavii

sepulcRYM flaviORYM
illustres recrues

Ce que nous savons de ces


vient d'auteurs profanes,

nous

comments par

les inscrip-

1. Mitem virum, abhorrere a sanguine et caedibus ... in fine vitae alii segnem, multi moderatum et civium sanguinis parcum oredidere (Tacite, HisL, III, 65, 75).' 2. De Rossi, Bull., 1865, p. 33-47 1874, p. 17 1875, p. 64.
;

l'glise romaine de

NRON A COMMODE
des catacombes^.

21

tions

et

autres

monuments
ces

Les

renseignements littraires de source chrtienne font

compltement dfaut. En

temps

trs anciens, la

communaut chrtienne de Rome devait compter parmi ses membres plus d'un tmoin des origines; l'autorit de ces compagnons ou disciples des aptres primitifs y tait videmment aussi grande que l'tait
en Asie,
la
celle des presbyteri.

C'tait

un appui pour
la

tradition,

une

protection

pour

hirarchie

naissante.
livres

On

peut conjecturer aussi que certains


les

du Nouveau Testament, comme


les

vangiles

de Marc et de Luc,
ptre
sortis

Actes des Aptres,

la

premire

de saint Pierre, l'ptre aux Hbreux, sont

du milieu romain, avant ou aprs


la

la prise

de

Jrusalem, et que

collection des lettres de saint


cela^
il

Paul y fut constitue. Mais sur tout


siste

ne sub-

aucun tmoignage
la lettre

certain.

Avec

de saint Clment nous sortons de

l'obscurit. Vers la fin

du rgne de Domitien, des

troubles s'taient produits dans l'glise de Corinthe.

Un
la

parti de jeunes s'tait form contre les anciens de

communaut

on avait cart plusieurs membres

du

collge presbytral,

installs

par

les

aptres ou

aprs eux par d'autres


1.

hommes

sages

('/S/.i-y.j.oi)

avec

passion des saints Nre et Achille, roman chrtien du V' empare du personnage de Flavie Domitille (celle de Pontia). Elle connat aussi le consul Clment et l'vque homonyme. Mais il n'y a rien en tirer pour l'histoire proprement dite. 2. Sauf cependant pour la premire ptre de saint-Pierre. Cf. cisicle,

La

s'est

dessus,

p.

63.

220
le suffrage

CHAPITRE

XIII.

de

l'glise entire

Ces querelles avaient

fait

du bruit au dehors
souffrait^.

et le

bon renom des chrtiens


instruite de ce qui

en

L'glise de

Rome,

se passait, jugea

de son devoir d'intervenir,

ce

moment
elle

elle

venait d'tre assaillie par des calamits


le

soudaines et rptes. Ds qu'elle en eut

loisir,

dputa Corinthe

trois envoys, Claudius

Ephe-

bus, Valerius Bito et Fortunatus, qui,

depuis leur

jeunesse jusqu' l'ge avanc qu'ils avaient atteint,

avaient fait l'dification de


chrtiens

l'glise

romaine.

Des

de

si

ancienne date avaient sans doute


devaient tmoigner Corinthe

connu

les aptres. Ils

des sentiments et des dsirs de Romains. Ceux-ci^

du

reste, leur

avaient confi une lettre crite au

nom

de leur

glise^.

Nous savons qui


que

l'avait

rdige.

C'tait l'vque Clment, celui

les listes pisco-

pales les plus autorises placent au troisime rang

aprs les aptres.

Clment, identifi par Origne^ avec


de

le

personnage

mme nom

qui travailla avec saint Paul l'vantait en tous cas, lui aussi,

glisation de Philippes*,

d'ge avoir

vu

les

aptres et convers avec eux,


.

comme

le

rapporte saint Irne^

Il

ne peut gure

avoir appartenu la parent du consul Flavius Cle-

mens. Sans doute


1.

il

a beaucoup d'estime pour la

Clem., 1, 2, 44, 47. L'glise de Dieu qui habite Rome l'glise de bite Corinthe... 3. In Joh., I, 29. Identification peu sre.
/

2.

Dieu qui ha-

4.

Phil.

IV,
rTT.

.3.

HaPT.,

3.

l'glise romaine de

NRON A COMMODE

221

<(

chose

romaine

il

parle de nos princes, des soldats


;

soumis nos gnraux


inspire

la

discipline

militaire lui

une grande admiration. Mais


saintes Ecritures,

sa familiarit

avec
et

les

de l'Ancien Testament

mme du Nouveau

(pitres de saint Paul, de saint

Pierre, de saint Jacques, ptre

aux Hbreux), donne

plutt l'ide d'une ducation juive. C'tait peut-tre

un affranchi de
sa lettre est

la famille

Fia via. Quoiqu'il en

soit,

un admirable tmoignage de

l'esprit

sage et positif qui animait, ds ces temps reculs, la


pit romaine.
Il

dcrit d'abord les inconvnients


il

de

la

discorde (3-6), puis

recommande
la

l'obissance

la

volont de Dieu (7-12), montre

grandeur des
et

rcompenses promises aux mes simples


(13-26), la ncessit de l'ordre

justes

dans

l'Eglise. Ici, des

exemples sont emprunts


romaines et

la discipline

des armes

la hirarchie sacerdotale

de l'Ancien

Testament

(37-42).

Venant ensuite
le

l'alliance

nou-

velle, l'auteur

montre que

ministre ecclsiastique

vient des aptres et de Jsus-Christ, que son autorit


est lgitime et doit tre obie (42-47).
Il

engage

les

Corinthiens se repentir, rentrer dans l'ordre et


la

paix,

accepter une correction salutaire

si

la

prsence de certaines personnes est un obstacle


la

paix,

qu'elles
l'Eglise,

ne
elle

reculent
doit
prier

pas

devant

l'exil.

Quant
(48-58).

pour

les sditieux

Par une transition un peu brusque, l'exemple


au
conseil.

est aussitt joint

Clment formule (59-61)

une longue

prire,

qui n'a qu'un rapport lointain

222

CHAPITRE
les

XIII,

avec

troubles de Corinthe.
la

On peut y
la

voir,

non

sans doute

formule solennelle de

liturgie ro-

maine
de
la

la fin

du premier
les chefs

sicle,

mais un spcimen

faon dont
le

des assembles chrtiennes


la prire eucharistique.

dveloppaient

thme de

La
y

lettre se

termine par un rappel de l'exhortation

donne et par des salutations. D'un bout l'autre


il

respire

un grand sentiment de

foi

simple et de

sage pit.

Aucune de

ces singularits qui tonnent


le christia-

parfois chez les

anciens auteurs. Rien que


le

nisme commun, exprim avec


sens.

plus parfait

bon

On

ne remarque

mme
la

aucune proccupation

l'gard de dissidences hrtiques. L'glise romaine


jouit en ce

moment

de

paix intrieure

la

plus

complte.
Il

faut croire que la mission romaine eut

le

plus

grand succs Corinthe, car la lettre de Clment

fut mise au

nombre des
dans

livres qui se lisaient,

avec

les saintes Ecritures,

les

assembles du dimanche.

Telle est la situation qu'elle avait, soixante-dix ans

plus tard, au
reste,

temps de l'vque Denys^.


nous l'avons
d'abord

C'est,
la

du

par un des plus anciens manuscrits de

Bible

grecque

que

connue^.

Peu
des

d'annes aprs qu'elle avait t crite, saint Polycarpe l'avait sous


les

yeux

et s'en servait

comme

lettres apostoliques.
Eus., IV, 23,
11.

1.

Musum, du V sicle. Un autre ms., du XI sicle, a t dcouvert depuis, ainsi qu'une version syriaque et nne version latine. Dans le ms. A il y a une grande lacune vers la
2.

Le ms. A, au

British

fin

de

la lettre.

l'glise romaine

de Nron a commode
les troubles
les

223

Vingt ans environ aprs


et la lettre de saint
difis

de Corinthe

Clment,
le

Romains furent

par

la

prsence et

martyre de saint Ignace

d'Antioche.
renseigns^

Sur cet vnement nous ne sommes

que par une

lettre

du martyr lui-mme,
sujet en est extraor-

crite d'Asie

aux Romains. Le
la foi,

dinaire.

Le confesseur de

condamn aux btes


subir ce sup-

et expdi
plice,

de Syrie jusqu'

Rome pour
le

a lieu de craindre que ses coreligionaires rolui fassent

mains ne
Il les

manquer
Il

but de son voyage.

exhorte, avec les plus grandes instances, ne


parat qu'ils pouvaient

pas s'opposer son martyre.


le

sauver, bien qu'on ne voie pas trop comment^.

Laissez-moi tre
drai Dieu. Je

la proie

des btes

par elles j'attein;

suis le

froment de Dieu

que

je sois
le

moulu par
soient

les

dents des btes pour devenir

pain

blanc du Christ. Flattez-les plutt, pour qu'elles

mon

corps

mon tombeau, ainsi ma


;

qu'elles ne laissent rien

de

spulture ne sera

charge

personne; ..Je ne vous


Pierre et Paul.

commande pas comme


:

Eux

taient aptres
:

moi

je suis,un

condamn.

Ils

taient libres

jusqu' cette heure


l'af.

je suis esclave;

mais

si
;

je

meurs, je deviens

franchi de Jsus-Christ

en

lui je ressusciterai libre

1. n ne manque pas de passions de saint-Ignace. Aucune d'elles n'a de valeur historique. 2. Il est bien invraisemblable qu'ils eussent pu obtenir sa grce la rigueur ils pouvaient le faire chapper. Mais une telle ide ne pouvait gure entrer dans la pense des chefs, tout au moins, qui, sur le martyre et ses avantages, devaient avoir les mmes ide qu' Ignace.
;

224
Cette lettre
si

CHAPITRE

XIII.

touchante ne tmoigne pas seulement


;

de

la soif

du martyre qui dvorait Ignace


grande

on y voit

aussi quelle considration l'vque d'Antioche professait

pour

la

glise

de Rome. Elle dbute


o, plus encore

par un

salut, long et

pompeux,
il

que
:

dans

les

autres lettres,

accumule

les titres d'loges

L'glise qui prside dans le lieu


l'glise

du pays romain^

...

qui prside
l'glise

l'agape (ou la charit)

Ignace conoit

de

Rome comme

la prsidente,

des autres glises, videmment, et de la fraternit


chrtienne.
Il

en obtint de

qu'il voulait, la libert

du martyre.
construit^,
les

C'est sans doute au Colise, rcemment

que

le

froment de Dieu

fut

moulu par

btes

froces.

Mais

elles

ne furent pas seules

lui

donner

la spulture. Plusieurs de ses fidles avaient fait le

voyage de Rome^ pour

assister ses derniers

mo-

ments

ils

recueillirent les dbris de son corps et les

transportrent en Syrie*.

Les Romains aussi eurent un vque martyr, Tlesphore, qui prit sous Hadrien(v. 135) dans des cir-

constances glorieuses, dit saint Irne^

il

ne nous

en a pas transmis

le dtail.

1.

r,-!.:

Trps/.aOr^Tai iv

-zt.:<)

yojpii'j

Pco|j.a((i)v.., 7:poy,a0r,;j.v<;

2.
3.
4.

Il

fut inaugur en 80.


9.

Rom.,

Le tombeau de saint Ignace se trouvait dans un cimetire hors la porte Daphn. Sous Thodose II (408-450) le temple de la Fortune (1 uyy/.jv) d'Antioche fut chang en glise et plac sous son vocable. Ses restes y furent solennellement transports. (Evagr., H. E., l, 16).
5.

Haer.,

III,

c; ivcjio; i[j.Qcp-{)pr,-zw.

l'glise romaine

de NRON

A.

COMMODE

225

Les gnrations contemporaines de Clment, d'Ignace et de Tlesphore connurent aussi


le

prophte
l'glise

Hermas

et

l'entendirent

communiquer

les visions et instructions qu'il runit plus


le clbre livre

tard dans

du Pasteur.
si

Le

livre

d' Hermas,

extraordinaire

d'aspect,

nous a conserv un spcimen prcieux de ce qu'on


pourrait appeler la littrature prophtique, de
celle,

bien entendu, qui a pu maner des prophtes du

Nouveau Testament.
il

Il

fut termin, sous la forme o


le frre

nous a t conserv, pendant que

de l'auteur,

l'vque Pie, sigeait sur la chaire


dire vers l'an 140. Mais
successives.
il

de Romei, c'est--

avait travers des rdactions


doit

La

plus

ancienne^

remonter au

temps de Trajan

et l'piscopat de Clment.

Hermas
condition,

tait

un chrtien de Rome, affranchi de


rural,

propritaire

mari et pre d'une

famille qui ne lui

donnait gure de satisfaction. Ses


ses ennuis

travaux agricoles et

domestiques ne l'absor-

baient pas au point qu'il n'eut toujours l'esprit tendu


vers les esprances chrtiennes et ne ft sans cesse

proccup tant de son salut que de celui des autres.


C'tait un esprit simple, de culture fort limite.
1.

Comme

Canon de Muratori
Visio
II.

J'adopte ici en gros les conclusions de Harnack, ChronoL, p. 257 et suiv. Suivant lui la prophtie d' Hermas a pass par les formes suivantes 1 Vis. II (le fond seulement) 2 Vis. I-III 3^ Vis. I-IV 4 Vis. V, les Mandata et les huit premires simihtudes ; c'est le Pasteur proprement dit 5 Groupement des quatre premires visions avec le Pasteur, addition de la Sim. IX ; 6 Le mme groupe, complt par la Sim. X.
2.
:

Duchesne,

Flisf.

anc. de l'Egl.

T.

I.

1(

226

CHAPITRE

XIII.

tous les fidles de son temps,

il

s'tait assimil,

un

certain

degr,

l'Ancien Testament et plusieurs


le seul livre

crits

duTNouveau. Cependant
expressment est un

auquel

il

se rfre

apocryphe^. Excit

intrieurement communiquer au dehors ses


sur lafrforme morale,
il

vues
r-

leur

donna

la

forme de

vlations, ;'Dans la premire et la plus ancienne partie

de son

livre, les Visions,

il

est en rapport

avec une

femme
parties,

qui personnifie l'Eglise.


les

Dans

les

deux autres
Paraboles

Prceptes (Mandata) et

les

(Similitudines), le rvlateur est

une autre personne


son titre
dfinitif.

idale, le Pasteur, d'o le livre a tir

Que
la

le

Pasteur parle ou que ce

soit l'Eglise,

que

pense s'exprime directement ou qu'elle s'enveloppe

de formes symboliques, une seule et

mme

procu-

pation reparat sans cesse. Les fidles, et l'auteur

tout

le

premier, sont loin d'tre ce qu'ils devraient

tre, ce qu'ils

ont promis d'tre. Mais

il

y a un

re-

mde,
la

la pnitence.

Hermas
Il

est charg d'inculquer

communaut chrtienne que Dieu pardonnera


prche donc
les
la

ceux qui se repentiront. aprs


le

pnitence

baptme,

comme

aptres l'ont prche


C'est

avec

le

baptme pour conscration.


facilit

une

se-

conde pnitence, une seconde

accorde par
dfinitif.

Dieu avant
L'intrt

le

rglement de comptes
livre est

du

beaucoup moins dans cette

ide fondamentale que dans les dtails de son dve1.

Eldad

et

Modad.

livre perdu.

l'glise romaine de

NRON A COMMODE

227

loppement.

En

suivant

Hermas dans l'numration

des cas particuliers et dans la description des situations diverses o se trouvent les pcheurs, nous pou-

vons nous

faire

une ide de
la

la vie intrieure

de

l'glise

romaine^ dans

premire moiti du 11^

sicle.

En
la

ce temps-l, au

temps de Trajan

et d'Hadrien,
tait fort

scurit des

communauts chrtiennes
des
rescrits
les fidles se

prcaire.

En

dpit

indulgents mans

de ces empereurs,
tracasss,

voyaient sans cesse


magistrats,

conduits

devant

les

mis en

demeure de renoncer leur


taient,

religion. S'ils
;

y consenc'tait
la

on

les

relchait

aussitt

sinon,

mort.

En

prsence de cette alternative, plusieurs avaient


tous
les jours.
Il

faibli et faiblissaient

L'apostasie tait

dj un scandale assez

commun.

y avait des degrs


le

dans ce crime. Quelques-uns se bornaient l'apostasie simple, laquelle les

menait

souci de leurs

intrts temporels. D'autres ajoutaient le

blasphme

au reniement

ils

n'avaient pas honte de maudire


et leurs frres

publiquement leur Dieu


Il

dans

la

foi.

s'en trouvait

mme

qui allaient jusqu' trahir les

autres et les dnoncer.


tait

En revanche

l'Eglise

comp-

avec orgueil de nombreux martyrs. Tous n'taient

pas gaux en mrite. Plusieurs avaient trembl de-

vant
1.

les

supplices et hsit

dans leur confession

de l'Eglise en gnral , car il y a en somme avec laquelle le livre fut accueilli partout suppose qu'il correspondait l'tat commun des choses.

On

peut

mme

dire

peu de

traits particuliers, et la faveur

228

CHAPITRE

XIII.

bien qu'au dernier

moment

ils

eussent cout la voix


la
foi.

de leur conscience et vers leur sang pour

Hermas

distingue entre eux et des martyrs plus gnle

reux dont

cur n'avait pas


l'Eglise

dfailli

un

seul instant.

Tous cependant font partie de


qui
n'y
reprsente
a

l'difice

mystique

de

Dieu;

avant

eux

il

que

les
dits,

Aptres.
il

En
foi,

dehors
aussi
les

des martyrs
confesseurs,

proprement

signale

qui avaient souffert pour la

sans qu'on leur et

demand

le

tmoignage du sang.
la

L'ensemble de

communaut chrtienne menait


rgulire.

une vie suffisamment


imperfections et
tion. L'esprit

Cependant bien des

mme

des vices appelaient correc-

de coterie entranait des querelles, des

mdisances, des rancunes.

On

s'attachait trop

aux

biens de ce monde. Les relations d'affaires, les obligations de la socit, entranaient pour

beaucoup

la

frquentation ordinaire des paens, ce qui n'allait pas

sans de graves dangers.

On

oubliait la

fraternit

vanglique, on se tenait l'cart des runions com-

munes, on craignait de

se

mler aux petites gens qui,


le

naturellement, formaient
tiennes.

fond des assembles chrfinissait

La

foi

en souffrait; on

par n'tre

plus chrtien que de nom. Encore le souvenir du

baptme
avec
les

se dissolvait-il

peu peu dans

le

commerce

profanes

la

moindre tentation emportait

ces convictions affaiblies, et l'on arrivait les renier

pour des motifs assez

lgers.

On

changeait de religion,

en dehors de toute perscution, par simple attrait

l'glise romaine

de NRON A COMMODE

229

pour

les

ingnieux systmes de philosophie auxquels


l'oreille.
il

on avait trop facilement ouvert

Mme
La

dans

les

rangs des fidles plus affermis,

se produisait des dfaillances

morales fort attristantes.

chair tait faible. Cependant ces faiblesses

momen-

tanes taient rparables: on pouvait les expier par


la pnitence.

Un

danger plus grave, aux yeux d'Herdans


la foi
{ci<\i'jyix)
;

mas,

c'est l'hsitation

il

revient

souvent sur cet tat de l'me o

elle

semble divise
la

en deux, partage entre l'assentiment et

ngation.

Le

clerg

lui-mme

n'tait pas l'abri de tout reles intrts

proche.

On

voyait des diacres trahir


ils

tem-

porels dont

avaient

le soin,

dtourner leur profit

l'argent destin

aux veuves

et

aux orphelins

il

se

trouvait aussi des prtres injustes dans les jugements,


orgueilleux, ngligents, ambitieux.

Le

livre

d'Hermas

est

un vaste examen de consIl

cience de l'glise romaine.

ne faut pas trop s'tonner


:

d'y trouver tant de rvlations affligeantes

la

nature

de l'ouvrage veut que

le

mal y tienne plus de place


soit plus

que

le bien,

que l'exception

souvent signale

que la rgle. Malgr cette circonstance favorable, il est


ais

de voir qu'aux yeux d'Hermas

le

nombre des

chrtiens difiants surpassait celui des pcheurs de

toute catgorie. Ainsi, dans

la

Similitude VIII, l'tat

moral des chrtiens

est symbolis

par une baguette

de saule que chacun d'eux a reue de l'ange du Sei-

gneur et qui
dlai.

lui

est

redemande, aprs un certain

Les uns

la

rendent dessche, fendille, pourrie.

230

CHAPITRE

XIII.

moiti sche et moiti verte, aux deux tiers verte,


et ainsi de suite. Ces diffrents tats de conservation

correspondent aux degrs divers de


morale. Or
le

la

dfaillance^
leur ba-

plus grand

nombre rendent

guette aussi verte qu'ils l'ont reue, ce qui veut dire


qu'ils sont

demeurs

fidles

aux promesses de
d'une

leur

baptme.

De mme,

si

Hermas

insiste plus

fois

sur les

discussions entre les prtres et sur d'autres faiblesses

des chefs ecclsiastiques,

il

en connat aussi qui sont

dignes de tout loge


pitalit
;

il

vante leur charit, leur hos-

il

leur assigne

une place dans

la

compagnie

des Aptres, aux

premires assises

de sa tour mystique.

En somme
c'est

l'impression qui rsulte de ce tableau,

que

l'Eglise,

en ces temps trs anciens,

n'tait

pas exclusivement compose de saints, mais qu'elle

en contenait un trs grand nombre,

qu'ils

y taient

mme

en majorit

Hermas ne
paens. Son
dles
:

parle jamais

des juifs, rarement des

livre est destin

exclusivement aux

fi-

il

n'a pas s'occuper de ce qui se passe en

dehors de l'Eglise.

On

vu plus haut son attitude

l'gard des hrsies naissantes. Elles ne se prsentent

pas

lui

sous l'aspect de systmes dfinis ni surtout


la

de sectes organises, en concurrence avec

commu-

naut principale.

Il

ne connat que quelques discou-

reurs qui vont et viennent, semant des doctrines


trangres, sans cesse proccups de savoir,
et,

au

fond, ne sachant rien du tout.

Hermas

qui,

en toutes

l/GLISE ROMAINE

DE NRON A COMMODE

231

choses, s'inquite surtout

du ct moral, leur reproche


la pnitence.
Il

de dtourner

les

pcheurs de

se de-

mande
Il

aussi ce

que deviendront

ces docteurs gars.


:

ne dsespre pas de leur salut


la

quelques-uns sont
et se sont

dj revenus dans
distingus

bonne voie
;

mme

par leurs vertus


l'esprer.

d'autres

reviendront,

au moins peut-on

La pnitence que prche Hermas


d'expier les fautes commises aprs
le

est

un moyen
baptme

baptme. Cer-

taines personnes enseignaient qu'aprs le


il

n'y avait plus de rmission possible. Tel n'est pas


avis.

son
le
il

On

peut,
ses

pardon de
est

mme aprs le baptme, obtenir pchs, mme les plus graves mais
;

entendu que cette seconde conversion doit tre

srieuse,

que

l'on

ne saurait passer sa vie en des alter-

natives indfinies de fautes et de repentir^.

Hermas
la

ne mentionne aucune des formes extrieures de


de temps aprs
d'absolution.

pnitence, telles que nous les trouvons en usage peu


lui.
Il

ne parle ni de confession, ni
d'expiation,
il

Quant aux uvres

les

admet sans doute, mais en

insistant

beaucoup sur
accom-

leur inutilit au cas o elles ne seraient pas

pagnes d'une conversion intrieure et sincre.


Il

constate l'usage des jenes publics,


la

observs

par toute

communaut,
;

les

stations,

comme on

Sim., VIII, 6. Encore Hermas n'est-il pas trs 1. Mand., IV, 3 catgorique contre les rcidifs Cet homme ne russira pas, il lui sera difficile de se sauver . Si parfois il semble exclure de la rmission certains pcheurs coupables d'normes fautes, on voit que ce sont ces pcheurs eux-mmes qui s'cartent de la pnitence.
:

232

CHAPITRE

XIII.

disait, et fait la critique,

non point de

l'institution

elle-mme, ni du jene en gnral, mais de la vaine


confiance que certains mettaient en ces pratiques.

Le jene

doit comporter, d'abord et avant tout, la


loi

correction morale, l'obsevation rigoureuse de la

de Dieu, puis la pratique de

la charit.

Les jours de
;

jene on ne prendra que du pain et de l'eau

l'cono-

mie sur

la

dpense habituelle sera verse aux pauvres.

Avec

sa simplicit d'esprit et son exlusive procla

cupation de

rforme morale, Hermas n'tait pas

homme
dant
le

cultiver la spculation thologique. Cepen-

Pasteur n'est pas sans soulever quelques

dif-

ficults sur ce point.

Dans

sa Similitude

V^

il

nous ouvre une perspecentend l'conomie de


la

tive sur la faon dont

il

Rdemption, de

la Trinit et

de l'Incarnation. L'occal'uti-

sion est singulire.


lit

Le prophte veut inculquer

des uvres de surrogation.

Un

tel sujet

ne pa-

rat pas devoir se prter des dveloppements mta-

physiques. C'est cependant ce qui a

lieu.

Le Pasteur propose d'abord une parabole. Un homme possde un domaine et des serviteurs nombreux.
Il

spare une portion de ce domaine et


;

y plante
il

une vigne
lui

puis, choisissant

un de

ses serviteurs,

donne

la

mission de l'chalasser. Le serviteur fait


:

plus que sa tche

non seulement
Aprs

il

chalasse

il

arrache

encore
fort

les

mauvaises herbes. Le
s'tre

matre
consult

est

satisfait.

L'GLISB romaine

de NRON A COMMODE
amis,
il

233

avec

son

fils

et

ses

dclare

que

le

bon serviteur
avec son
fils.

sera admis partager


Celui-ci

son

hritage

ayant

fait

un

festin,

envoie

des provisions au bon serviteur, lequel les partage

avec ses compagnons de servitude et s'attire ainsi


de nouveaux loges.
Telle est la parabole. Voici l'explication.

Le do-

maine
de

est le

monde

le

matre est Dieu, crateur de

toutes choses; la vigne est l'glise, la socit des lus

tous

les
;

temps
le

le

fils

du

matre
;

est
les

le

Saint-Espriti
et

serviteur est Jsus-Christ


les

amis
Les

conseillers

sont

six

anges

suprieurs.

uvres accomplies par Jsus-Christ sont symbolises


par
les

trois

actions,

la

pose des chalas,


le

l'extir-

pation des mauvaises herbes,

partage des provisions.


le

Les chalas sont

les

anges infrieurs que

Sauveur

a prposs la garde de l'Eglise; l'extirpation des

mauvaises herbes est


le

la

Rdemption, qui a dracin


la pr-

pch

le

partage des provisions reprsente

dication vanglique.

Dans
le
le

cette explication

on ne voit apparatre avant

l'Incarnation que deux personnes divines. Dieu et


Saint-Esprit, dont les relations sont figures par

rapport du pre
le

fils.

Il

y a donc
le

identification

entre

Saint-Esprit et le Verbes,

Christ prexis-

1. Filius autem Spiritus sanctus est, porte la vieille version latine ; ces mots choquants ont disparu du texte grec et de l'autre version.

2.

que

celui

Hermas n'emploie jamais le terme de Verbe, pas plus du reste de Christ. Le nom de Jsus ne figure pas non plus dans le

Pasteur.

234
tant. Cette ide,

CHAPITRE

XIII.

du

reste, reparat

un peu plus

loin

L'Esprit-Saint

qui prexistait,

qui a cr toute

crature, Dieu l'a fait habiter dans une chair choisie

par

lui.

Cette chair, dans laquelle habitait l'Esprit-

Saint, a bien servi l'Esprit en toute puret et en

toute saintet, sans jamais


souillure.

lui infliger la

moindre

Aprs

qu'elle se fut ainsi bien et sainte-

ment

conduite, qu'elle eut aid l'Esprit et travaill


lui,

en tout avec

se

montrant toujours forte

et

courageuse. Dieu
prit-Saint...
Il

l'a

admise participer avec l'Esfils

a donc consult son

et ses anges

glorieux, afin
prit sans et

que cette chair qui avait servi

l'Es-

aucun reproche obtint un

lieu d'habitation
Il

ne

perdit pas le prix de son service.

y a une
.

rcompense pour toute chair


habitant en
elle,

qui, le Saint-Esprit

sera trouve sans souillure

En somme,
de Dieu
(Fils
le

la Trinit

d'Hermas parat

se

composer

Pre,

d'une

seconde personne divine

de Dieu, Saint-Esprit), enfin du Sauveur,

la divinit en rcompense de ses mrites.

promu Une telle


que nous

conception
logique, le

est,

dans l'ordre de

la

spculation tho-

pendant exact des


les

rcits bizarres

avons rencontrs chez

vieux traditionnistes d'Asie.

On

est

tonn d'apprendre que des

hommes comme
pu raconter de
tho-

Jean l'Ancien
telles
le

et ses congnres aient


;

fantaisies

on ne

l'est

pas moins d'entendre


la

prophte romain divaguer ce point sur

logie.

Cependant ce

qu'il

y a de critiquable dans

ses con-

l'glise romaine

de NRON A COMMODE

235

ceptions n'est pas

la

surface de son texte. Ce qui

attire d'abord l'attention, ce sont les thses sur l'utilit

des bonnes uvres et sur la puret morale. Ces

thses sont appuyes sur l'exemple, toujours bien

venu, du Sauveur.

Au

troisime plan seulement se

dessinent des traits qu'il ne nous est pas ais de rac-

corder

d'une

faon
les

satisfaisante.

Les

anciens

ne

semblent pas

avoir remarqus. Le Pasteur fut


la

accept dans toute

chrtient du 11^ sicle


;

comme
le lisait

un

livre
les

de grande autorit religieuse

on

dans

assembles avec
le

les saintes Ecritures,

sans

cependant

mettre au
:

mme

rang.

Peu peu son


Tertullien,
les

autorit diminua
lui

les rigoristes,

comme

reprochrent sa compatissance pour

pcheurs

les esprits cultivs se

choqurent de son style bizarre

et des trangets de ses visions^. Les Ariens se rcla-

mrent de

lui,

cause de sa

clbre

affirmation

de l'unit divine^.

Mais
nous

ceci

compromettre,
aprs Clment

le

et

ne pouvait gure le voyons saint Anathase,


continuer

d'Alexandrie et Origne,

tenir en grande estime et l'employer pour l'ins-

truction morale des catchumnes.

Comme

Clment,

Hermas eut

les

honneurs de

la

transcription dans

1. Saint Jrme (in Habacuc, I, 14) le malmne {liber ille apocryphus stuUitiae condemnandus) propos de l'ange Thgri, prpos par Hermas (Vis. IV, 2) aux btes froces. Saint Ambroise et saint Augustin n'en parlent jamais Prosper d'Aquitaine objecta Cassien, qui le citait, que c'tait un livre sans autorit (Ado. Coll., 13). D'aprs saint Jrme (De viris ilL, 10) il aurait t, de son temps, peu prs ignor des Latins. Cependant il en subsiste deux anciennes versions
;

latines.
2.

Mand.

I.

Cf.

Athanase, De

decr.

Nie, 18

Ad

Afros, 5.

236
les

CHAPITRE

XIII.

manuscrits de

la Bible.

On
il

l'a

trouv

la fin

du

clbre codex Sinaticus.

Le Pasteur
min
Pie, frre
le

fut,

comme

a t dit plus haut, ter-

et publi dfinitivement

au temps o l'vque
la

d'Hermas, occupait
.

chaire de la ville

Rome
De

Pie tait

le

neuvime successeur des apconnu par

tres.

ses huit prdcesseurs, dont nous connaissons

la suite

par saint Irne, Clment seul

est

sa lettre, Tlesphore par son martyre.

De Lin

et

d'Anenclet, les deux premiers sur la


rien dire,

liste,

on ne peut
seconde

sinon que Lin est peut-tre identique au

personnage de
lettre

mme nom

que mentionne
les

la

Timothe. Inconnus aussi sont

successeurs

de Clment, Evariste, Alexandre, Xyste. Aprs Tles-

phore vient Hygin,


classer

le

prdcesseur de Pie. Pour

chronologiquement ces piscopats, nous n'ala pre-

vons d'autre ressource qu'un catalogue dont

mire rdaction peut remonter au temps de l'empereur

Commode

et

du pape Eleuthre, peut-tre un


chiffres

peu plus haut. Des

figuraient ct de

chaque nom.

Leur total donne 125

ans.

En remontant

partir

de 189, anne o mourut Eleuthre, ces 125 ans nous


conduisent juste l'anne 64, date prsumable du

martyre de saint Pierre. Ainsi

la

chronologie des
:

premiers papes s'tablirait ainsi qu'il suit

Lin
Anenclet.
.

12 ans, approximativement.
12

65-76
77-88

ament..

89-97

l'OLISE romaine de

NRON A COMMODE

237

Evariste.

Sans, approximativement. 98-105


10 10
11

Alexandre

106-115

Xyste

...

116-125
126-136

Tlesphore

Hygin
Pie
*

...

4
15

137-140
141-155

Anicet
Soter

...

11

156-166

167-174
175-189
qu'ils

Eleuthre.

15

Mais ces

chiffres d'annes,

en supposant

nous

aient t exactement transmis, doivent tre considrs

comme
les

des

chiffres

ronds,
soit

obtenus en ngligeant
soit

fragments d'anne

en plus,

en

moins.

Aussi ne faut-il pas tenir rigueur aux dates qui


ressortiraient.

en

Au

seul endroit

l'on dispose d'une

vrification prcise, la table ci-dessus est en dfaut

Saint Poly carpe vint


et
il

Rome, au

plus tard, en 154,

fut reu par


qu'il

le

pape Anicet.
la succession la plus

Quoi

en

soit

de cette chronologie,
est

piscopale de
valeur.
Il

Rome

un document de
assists,

haute

faut

videmment

se reprsenter ces succes-

seurs des aptres

comme

dans

le

gouverne-

ment de leur glise, d'un collge de prtres qui dirigeait avec eux la communaut chrtienne, prsidait ses
assembles,
jugeait
les

diffrends,

s'occupait

de

former

les

nophytes et de
ici

les instruire.

Des

diacres,

des diaconesses^,

comme

ailleurs,

s'occupaient plus

1. Voir l'pitaphe d'une diaconesse (veuve) Flavia Arcas (De Rossi, Bull., 1886, p. 99 cf. mes Origines du culte chrtien, p. 342,
;

d.).

238

CHAPITRE

XIII.

spcialement
d'assistance.

de

l'administration
le

et

des

uvres

Dans

langage courant, l'vque n'mer

geait pas toujours avec beaucoup de relief de son


collge

d'assesseurs,

ni

le

clerg

lui-mme
la

n'tait

toujours distingu de l'ensemble de

communaut.
plutt

La

vie sociale tant trs intense, tout ce qui se faisait

ou se passait se rapportait au groupe entier


qu' ses chefs.

C'est vers la fin

du rgne d'Hadrien, au temps de


importes Rome.

l'vque Hygin, que l'on entend parler pour la pre-

mire

fois

d'hrsies

Valentin

d'Alexandrie, Cerdon et Marcion vinrent s'y installer


et cherchrent,

non seulement rpandre


de

leurs ides

parmi

les fidles,

mais suivant certains tmoignages,


l'glise.
Il

s'emparer de

la direction

est difficile

que, ds avant ce temps,

Rome

n'ait point

vu dbar-

quer d'Orient quelques-uns

de

ces

contrefacteurs

religieux dont la Syrie et l'Asie furent de

bonne heure

fcondes.

Hermas
en

parat en avoir connu.

en juger

par ce

qu'il

dit, leur

succs aurait t mince. Va-

lentin, avec sa philosophie subtile, son exgse et

ses

tendances accommodantes, se

fit

mieux couter

et russit fonder

une

cole.

Il fit

un long sjour
que
lui, se

Rome, sous

les

successeurs d'Hygin, Pie et Anicet.


le

Marcion, arriv vers


tint quelques

mme temps
il

main-

annes en relations avec


fut,

l'Eglise,

non
d'un

sans difficult toutefois, car

un moment,

oblig de justifier de sa foi par la prsentation

l'glise romaine de

NRON A COMMODE

239

document
durer.

crit.

Mais une

telle situation

ne pouvait

En

144, la rupture eut lieu, et


la

Ton

vit se

former

en concurrence avec

grande

glise,

une commu-

naut marcionite. Elle eut d'abord beaucoup de succs.

Le philosophe

Justin, qui vivait

Rome
la

en ce
parole

temps

et qui guerroyait de la

plume

et

dont

contre les diverses hrsies en vogue, s'attaqua spcia-

lement Marcion. Mais


encores

celui-ci se maintint. Il tait

Rome, au temps

d'Anicet, lorsque l'on y

vit arriver (154) le vnrable Poly carpe,

vque de

Smyrne. Son voyage avait pour but de rgler avec


l'glise

romaine quelques points

litigieux,

spcialeles-

lement propos des observances pascales, sur


quelles Asiates et

Romains
la

n'taient pas d'accord.

On peut

juger

si

pieuse curiosit des fidles fut


illustre vieillard, qui avait

excit par la

vue de cet

connu des tmoins de l'Evangile

et reu les enseignel'accueillit

ments des aptres de


empressement

l'Asie.

Anicet

avec

et voulut qu'il prsidt sa place

aux

assembles liturgiques. Polycarpe, par sa seule personne, tait une trs forte expression de la tradition
chrtienne. Aussi
fit-il

sensation chez les dissidents

beaucoup quittrent
glise.

les sectes

pour revenir

la

grande

Un
vu

jour

il

se rencontra avec Marcion, qu'il

avait

autrefois en Asie.

Me

reconnais-tu ? dit
je reconnais
les

l'hrtique.
le

Oui, rpondit Polycarpe,


.

premier-n de Satan

Anicet ne put accepter


il

ides de Polycarpe sur l'observance pascale;


russit pas

ne

non plus

le rallier

aux usages romains

240

CHAPITRE
ils

XIII.

Mais

ne se brouillrent pas pour

cela, et les

Asiates

rsidant

Rome

continurent, en dpit de cette lgre

divergence, recevoir l'eucharistie

comme

les

mem-

bres de la

communaut

locale.

Cet tat de choses

durait depuis longtemps, depuis l'piscopat de Xyste^.

Enfin Polycarpe se spara amicalement des Romains


et de leur vque, lesquels
qu'il avait scell

peu de mois aprs, apprirent


martyre sa longue
et mri-

par

le

tante carrire.

De

tous cts on affluait Rome. L'cole carpo-

cratienne

d'Alexandrie
fit

Marcelline, qui

y envoya une doctoresse, beaucoup d'adeptes. Dans l'entouune

rage de Marcion on distinguait ds lors un de ses


disciples, Apelle, qui devait prsider plus tard

volution de la doctrine marcionite. Justin, toujours

ardent

la

dfense de la

foi,

se vit renforc

par un

autre philosophe, venu de la lointaine Assyrie, Tatien,

qui l'aida quelque temps ferrailler contre les Cyniques.

De Palestine arriva Hgsippe, voyageur curieux


Il

de doctrines et de traditions.

put raconter aux

Romains

bien des choses intressantes sur les vieux


;

chrtiens de son pays

de son ct

il

reut d'eux des

renseignements non seulement sur l'tat prsent de


leur glise, mais sur les

temps anciens, car

il

parat

bien avoir rapport de


1.

Rome une

liste

piscopale^,

dans Eus., V,
Siao^jv

Irne, Haer, III, 3 (le grec dans Eus., IV, 4); lettres Victor, 24. 2. Eus., IV, 22. On connat l'temelle discussion sur le texte
i-ot.rjO-3t;j,Y;v

[jL^pi

Avi,7.-/;to'j

le

mot

0'.a$o"/"/;v

devrait
:

avoir t

substitu

un iaxpijYv

primitif,

et

le

sens serait

l'glise romaine

de NRON A COMMODE
;

241

arrte l'vque Anicet

il

la
il

prolongea lui-mme
publia ses souvenirs
il

jusqu' Eleuthre, sous lequel

de voyage.
d'Anicet.

Il

l'avait

connu Rome, o

tait diacre

Tel tait

le

milieu chrtien de

Rome

au dclin du

rgne d'Antonin. Le christianisme tout entier semblait s'tre concert

pour y dputer
:

ses figures les


;

plus caractristiques

Polycarpe,

le

patriarche d'Asie

Marcion,
le

le

farouche sectaire du
la

Pont;
;

Valentin,

grand matre de
;

gnose alexandrine
le

la doctoresse
;

Marcelline

Hgsippe,

judo-chrtien de Syrie

Justin et Tatien, philosophes et apologistes. C'tait

comme un

microcosme, un rsum de tout

le chris-

tianisme d'alors.

A les voir circuler librement,


on ne
proscrits.
la

discuter

se quereller, enseigner, prier,

se douterait gure

que tous ces gens sont des


il

Et pourtant

en est

ainsi.

Tous vivent dans


au

procupation du

martyre, Hermas et Justin en parlent chaque instant


;

Marcion

est

mme point

Polycarpe et Justin
il

vont mourir pour


je fis sjour (
pris.

la foi.

Antonin rgne,

est vrai,

Rome) jusqu'

Mais Rufin comprend souvent

Anicet. C'est ainsi que Rufin a comde travers. D'autre part le


Il

[).ypiz

Avr/.Y^T07 est bien inexplicable.

faudrait qu'Hgsippe et

dit qu'il arriva

dans

Or il ne le dit pas contexte immdiat et il n'est pas ais d'admettre qu'il l'ait dit plus haut. D'autre part, l'ide de liste piscopale est favorise par la suite du discours. Et Anicet succda Soter, Soter Eleuthre . Ceci semble indiquer que l'auteur, ce moment, songeait une liste commenant aux origines, cela va de soi, et arrte
ir:'.

Rome ti

Ylizj ou

Yyz'.vo\j.

le

l'vque Anicet.
i~oir,<j(X\).r,'J

Je reconnais toutefois que l'expression SiaSo^/V


;

n'est pas satisfaisante

il

doit s'tre perdu quelque chose.


17

Duchesne,

Hisl. anc.

de l'Egl.

T.

I.

242
et l'empire

CHAPITRE

XIII.

romain n'a jamais eu de meilleur prince;

mais

le

christianisme n'a pas cess d'tre interdit,

et les magistrats,

Rome comme
au bas de

ailleurs,
le

continuent

d'appliquer la

loi.

Le beau temple que


la

bon empe-

reur venait d'lever,

voie Sacre,

Faustine, sa
l'clat

femme

dfunte, tait alors dans tout


Il

de ses marbres neufs.

aura vu passer plus

d'un cortge de chrtiens venant des tribunaux du

forum

et

marchant au

supplice. Cependant,
les seuls

pour

le

temps o nous sommes,


romains qui

noms de martyrs
ceux dont parle
Ptolme, Lucius,
le

se soient conservs sont

saint Justin dans son Apologie\


et

un troisime dont

il

n'a pas

marqu

nom, ex-

cuts par sentence du prfet Urbicus.

Justin lui-mme tait trs menac

Crescens, le

philosophe cynique

si

maltrait par

lui,

ne

le

perdait

pas de vue. C'est peut-tre pour cela qu'il quitta

y revint au commencement du rgne de Marc-Aurle, et, cette fois sans que Crescens paraisse

Rome.

Il

y avoir

aid,

il

fut victime de son zle.

On

l'arrta

avec d'autres chrtiens, dont quelques-uns taient


des nophites convertis par
lui. Ils

comparurent de-

vant

le

prfet Rusticus (163-167), qui, ayant constat


fit

leur qualit de chrtiens, les

flageller et dcapiter.
Il

Les compagnons de Justin taient assez divers.


avait une

y
:

femme

appele Charito, et cinq

hommes
;

un cappadocien, Evelpistos, esclave imprial


1.
11,

un

l'glise romaine

de NRON A COMMODE
trois

243

certain

Hirax,

d'Iconium;

autres,

Chariton,

Paeon, Liberianus^.

De
maine
de

toutes ces vieilles gnrations de l'glise roil

nous reste un souvenir monumental des plus

prcieux, l'tage suprieur et primitif du cimetire


Priscille.

Leurs pitaplies s'y lisent encore


les

elles

sont brves,
quefois

noms seulement, accompagns quelde l'acclamation Pax tecum. a et l quelques


pu
se runir en assembles fun-

peintures archaques dcorent des chambres o de


petits groupes ont
raires.

D'autres spultures du

mme

ge se rencon-

trent au sud de

Rome

elles

furent plus tard englobes

dans

les

ncropoles connues sous les


Domitille,
Calliste.

textt,

noms de PrAucune pourtant n'a


le

l'tendue et la rgularit des galeries prisciiienne.s.


Celles-ci

nous reprsentent videmment

premier

cimetire collectif de l'glise romaine.

Vers
avait

le

temps o

saint Justin prit

pour

la foi qu'il

si

longtemps dfendue,

la direction

de

l'glise

1. La passion de saint Justin et de ses compagnons nous a t conserve dans la collection byzantine de Mtaphraste. C'est la seule pice authentique de ce genre qui nous soit reste sur les martyrs de Rome. Les histoires, fort nombreuses, que nous en avons, ne sont que des romans pieux, sans aucune autorit. Ils contiennent sans doute des renseignements intressants sur les lieux de spulture et l'tat des sanctuaires au v^ et au vi sicle, mais c'est tout. Il est impossible, en particulier, de se fier, leur chronologie, aux noms d'empereurs et de prfets qu'ils introduisent tort et travers. Je dois aussi faire observer que les calendriers romains les plus anciens (la srie commence au temps de Constantin) ne mentionnent jamais les martyrs du ii sicle. Cela tient ce que l'usage de clbrer l'anniversaire des martyrs, et des dfunts en gnral, ne s'introduisit Rome que dans le courant du m* sicle. On le voit trs bien par les pitaphes les plus anciennes ne marquent jamais le jour de la mort.

244

CHAPITRE

XIII.

romaine passa des mains d'Anicet

celles

de Soter.
c'est qu'il

De

celui-ci

nous ne savons qu'une chose,

crivit,

comme

son prdcesseur Clment, une lettre


L'occasion tait bien diffrente

l'glise

de Corinthe.

La

lettre

de Soter accompagnait un envoi d'argent

destin soulager les pauvres et les confesseurs con-

damns aux mines. Riche


maine
chrtients moins
tion
;

et charitable, l'glise ro-

faisait volontiers part

de ses ressources aux


dj

l'aise.

C'tait

une tradi-

elle

se maintint
lettre

jusqu'aux dernires perscu;

tions.

La

de Soter ne nous est pas parvenue


la

nous ne

la

connaissons que par

rponse qu'y

fit

Denys, vque de Corinthe, dont Eusbe nous a


conserv quelques fragments^.

Autour de
avait

la

grande Eglise l'hrsie continuait sa

propagande. La secte valentinienne s'organisait. Elle

Rome deux

matres renomms, disciples di-

rects de Valentin,

Hraclon et Ptolme. Le prela

mier modifia un peu

gense des ons. Dans

le sys-

tme
paires

primitif ceux-ci taient toujours groups par


:

Hraclon introduisit

la

monarchie dans

le

Plrme en plaant au sommet un tre unique, sans


correspondant femelle,
couple
et,

duquel procde
les

le

premier

par

suite,

tous

autres drivent. C'tait


et Origne

un crivain fcond. Clment d'Alexandrie


le citent

souvent. Le plus remarquable de ses crits


M. Hamack croit pouvoir identifier la lettre de dmentis. Je ne saurais me ranger son opinion.

1.

H.

E., IV, 23.


J/*^

Soter avec la

l'glise romaine de
tait

NRON A COMMODE
saint

245

un commentaire sur Tvangile de


c'est lui et

Jean^.

Quant Ptolme,
saint Irne
lui
;

aux

siens

que s'attaqua

c'est sous la
la

forme

qu'il lui

donna ou
le

conserva que

gnose valentinienne est

plus

connue.

Un

certain Marc, depuis longtemps


le

combattu temps de

en Asie, parut aussi en Occident vers

Marc-Aurle. D'autres noms encore se rencontrent

dans saint Irne, saint Hippolyte

et

Tertullien
;

Secondus, Alexandre, Colarbase, Thotime


sait quelles

on ne

modifications du systme
il

ils

ont corresle savoir.

pondu, et vraiment

importerait peu de
la

Ce n'est pas seulement sur


se divisait
;

doctrine que l'on se

le rituel

aussi tait matire divergences.


tait

Le baptme ordinaire
pour l'inauguration
lait
ils

bon pour

les

psychiques
, il

des

pneumatiques
le

fal;

autre chose.

Les plus senss

contestaient

disaient que la gnose tant chose spirituelle, c'est


la seule

par

connaissance du mystre que devait


l'initi.

s'ef-

fectuer la rgnration de

D'autres avaient
le

imagin d'introduire solennellement

rcipiendaire

dans une chambre nuptiale

ce rite tait assez d'ac-

cord avec l'ide que l'on se faisait du plrme cleste.

Mais

la

plupart prfraient une sorte de dcalque de

l'initiation chrtienne, telle

que

la pratiquait la

grande

Eglise.

formules
1.

On baptisait donc dans l'eau en prononant des comme Au nom de V inconnaissable Pre de
:

Irne. Cf l'dition
t.
I,

Les fragments d'Hraclon sont imprims la suite de saint deBrooke, dans les Texts and Studies de Cambridge,
fasc.
4.

246

CHAPITRE

XIII.

toutes choses, de la Vrit mre de tout,


dit en

de Celui qui descen:

Jsus (l'on Christ).


d' Hachamoth,

On employait aussi l'hbreu^


:

Au nom

etc. L'initi rpondait

Je suis
assis-

fortifi et

rachet

j'ai rachet
:

mon me,

etc.

Les

tants acclamaient
repose
!

Paix

tous ceux sur qui ce

nom

Il

me. Quelquefois on mlait


nissait ainsi les

y avait ensuite des onctions d'huile parfule baume l'eau et on rudeux actes du sacrement. Cette
crIl

monie portait

le

nom

d'apolytrose ou rdemption.

y en avait une autre pour les On leur communiquait les formules par lesquelles
ils

mourants ou

les dfunts.

devaient triompher, dans l'autre monde, des puiset,

sances infrieures et du Dmiurge,

abandonnant

aux

unes leurs lments matriels, l'autre leur


('\>u'/-r,)

me

vitale

s'lever jusqu'aux rgions suprieures r(-ve'j;i.a)^.

serves l'me spirituelle

Marcion devait tre mort peu prs vers

le

mme

temps que Polycarpe

et Justin.

Le

trs saint matre

comme
au
ciel

l'appelaient

ses sectateurs^,
Ils

demeura parmi
Sauveur avait

eux en grande vnration.


avec
le

se le reprsentaient
:

Christ et saint Paul

le

Paul sa droite, Marcion sa gauche.*


D'accord sur
la

vnration de leur fondateur,

ils

taient loin de s'entendre pour expliquer sa doctrine.


Celle-ci,

on

l'a

vu, comportait quelques incohrences,


il

1. Saint Irne transcrit ces formules hbraques, et mme traduit mais il ne faut pas trop se fier ses traductions. 2. Irne, Haer., I, 21. 3. TertuUien, Praescr., 20. 4. Origne, In Luc, 25.
;

les

l'glise romaine de

NRON A COMMODE

247
lui

dont

le

matre ne s'tait gure proccup. Aprs

on

s'effora de les rsoudre^.


i)oint

Le marcionisme avait
le

eu pour
'

de dpart l'opposition entre

Dieu bon

et le
elle

Dieu

juste.

Quand

la

mtaphysique

s'y glissa,

n'eut pas de peine tirer de l deux principes

essentiels et essentiellement contraires. C'est ce qu'en-

seignaient, sous Marc-Aurle,


cionites, Potitus et Basilicus.
Il

deux notabilits mary avait aussi l'cole de ddoublant le dieu infarrivaient


trini-

Syneros
rieur en

et

de Lucanus^, qui,
juste et

un dieu

un dieu mauvais,

ainsi reconnatre trois principes. Cette

forme

taire

du marcionisme

finit

par avoir tant de succs

qu'elle clipsa le dualisme primitif.

Au

III^ sicle et

au IV

les

marcionites sont prsents souvent

comme
le

des gens qui croient trois dieux^.

Mais au temps o nous sommes,

le

docteur

plus
s'ef-

en vue dans

la secte tait
le

un certain Apelle, qui

fora de rduire

dualisme, avou ou latent, et de


Il
il

revenir l'unit de principe.

avait d'abord vcu


s'tait

Rome
qui
le

auprs du matre, puis


il

transport*

Alexandrie, d'o

revint,

longtemps aprs. Rhodon,

connut personnellement, en trace un curieux


C'tait
le

portrait.
1.

un

vieillard

vnrable, de

murs

curieux texte de Rhodon, dans Eus., V. 13. n'est pas mentionn par Rhodon. V. Pseudo-Tert., et Tertullien. De Resurr., 2 cf. Epiphane, Haer., 43. 3. Voir par exemple Denys de Rome, dans Athanase, De decr. Nicaen., 26. 4. Tertullien attribue ce dpart une brouille avec Marcion, propos d'une histoire de femme. Il dit aussi que Philomne tourna mal Dans ses extases, elle se trouvait en communication avec un enfant qui tait tantt le Christ, tantt saint-Paul.

Voir

2.

Celui-ci

248
graves.
Il

CHAPITRE

XIII.

avait avec lui une illumine appele Philoil

mne, dont

recueillit les hallucinations

dans son

livre des Edaicissements^.

Rhodon ayant trouv l'occa-

sion de discuter avec lui voulut le faire s'expliquer

sur la manire dont

il

accordait sa doctrine avec celle

de Marcion. Mais Apelle bientt las d'une dispute o


il

n'avait pas l'avantage,

lui

dit

qu'il tait inutile

de chercher rsoudre toutes ces questions, qu'il


valait

mieux

s'en tenir
foi

chacun sa croyance, que


au Crucifi seront sauvs,

tous ceux qui ont

pourvu que leur vie


qu'il n'y a
tiers, se

soit vertueuse.
il

Quant

tablir

qu'un seul principe,

y renonait volon-

contentant d'en tre convaincu. D'ailleurs

il

n'y avait rien tirer des prophtes, qui se contre-

disent et

mentent

l'envie

2.

L'volution d'Apelle exitait vivement l'intrt de

Rhodon

Il

reconnat,
.

dit-il,

un

seul principe, exac-

tement comme nous

Il

a pourtant des diffrences.

Nous possdons, grce


sorti

saint Epiphane^,

une sorte

d'expos du systme d'Apelle, qui parat bien tre

de sa plume

Il

y a un

seul

Dieu bon, un seul

principe,

une seule puissance


ce

ineffable.

Ce Dieu
s'inquite
Il fit

unique,

principe

unique,

ne

en rien de ce qui se passe dans notre monde.


(TToiYjae)

un autre Dieu,

lequel ensuite cra toutes

Il crivit aussi un livre intitul a Syllogismes , combattait vivement Mose et les Prophtes. Origne (in Gn., II, 2) en a cit un fragment. D'autres sont reproduits dans le De Paradiso de saint Ambroise. Cf. Texte und Uni., VI 3, p. Ht. 2. Eus., V. 13. 3 Ifner XL IV, 2.

1.

*^l>avp(.)7$!..

il

l'glise romaine

de NRON A COMMODE
le

249

choses, le
de.

ciel, la

terre et tout ce qui est dans

mon oa

Mais ce second dieu n'tait pas bon


par
lui

(xT.i^^ri

yaOi;, et les choses faites

ne furent pas bien

faites (avaGw; scpY^o-iJiva)

Cela ressemble beaucoup,

au point de vue mtaphysique, l'arianisme, mais


avec
la

procupation marcionite de

la

bont

comme

attribut essentiel et incommunicable de Dieu.

Apelle mitigea aussi

le

doctisme radical de Marcion

Jsus-Christ ne fut plus

un fantme

il

eut

un

corps,

non pas

tir

d'une mre humaine, mais emprunt

directement aux quatre lments. C'est avec ce corps


qu'il fut rellement

crucifi et qu'il

apparut ses

disciples aprs la rsurrection.


il

En remontant
la

au

ciel

en restitua

les

lments

la

nature.
tradition du
il

Pour
matre.

le

reste,

Apelle continuait
le

En

liminant

doctisme,

supprimait

une des plus fortes objections. Quant son systme


de faire crer l'auteur du
rieur,
il

monde par

le

Dieu sup-

est clair qu'il fallait

ou en venir l, ou admettre

franchement, avec Potitus et Basilicus, deux principes coternels. C'est, l'intrieur


la

du marcionisme,
consubs-

mme

situation qui se rvla, dans l'Eglise orthole conflit

doxe, par

entre l'arianisme et

le

tantialismei. Apelle est hrtique par rapport


cion,

Mar-

comme

Arius par rapport l'Eglise catholique.

Sur Apelle, voir surtout ce qu'en dit le contemporain Rhodon, TertuUien avait crit un livre entier Adversus Apellaicos il est perdu. Mais v. Adv. Marc, III, 11 IV, 17; Praescr., 6, 30, 34, De carne Christi, 6,8; De anima, 23, 36 v. aussi Hippolyte, Syntagma (Epiph., 43, Pseudo-Tert., 51, Philastr., 47) Philosophum., VII, 38.
1.
c.
l.

250

CHAPITRE xia.
l'adversaire
d'Apelle,
tait

Rhodon,
tabli

un
Il

asiate

Rome

depuis assez longtemps.

y avait
il

connu Tatien

et s'tait fait

son disciple

mais
ni
les

ne

l'avait suivi ni

dans ses voyages ultrieurs

dans

ses exentricits doctrinales.

Eusbe eut sous

yeux
a un

plusieurs crits de

lui.

Le plus important, ddi


qu'il eut l'occasion

certain Callistion, tait dirig contre les


tes, et c'est

Marcioni-

dans celui-l

de dcrire

Apelle.

Il

crivit aussi sur les six jours ('E;ar;;xzpov).

C'est sous l'piscopat de Soter

que parvint

Rome
conl-

l'tonnante nouvelle

qu'une arme romaine,

niande par l'empereur lui-mme, avait t sauve

par

les

prires

d'une troupe de soldats chrtiens.

Telle tait
les.

du moins la version qui circulait chez les fidcertaine.


les

Le danger couru par l'arme est chose


galement que, dans leur dtresse,

On

sait

Romains

firent appel toutes les influences divines sur les-

quelles pouvaient agir les

diverses religions prati-

ques par de Mars

les soldats.

Mais quand s'leva au

Champ
officiels

la

colonne commmorative des victoires de


c'est

Marc-Aurle en Germanie,

aux dieux

que

l'on

fit

honneur du miracle.
reliefs clbres,

On

peut voir encore,

dans ces bas

l'image du Jupiter plu-

vius, laissant pleuvoir

de ses cheveux, de ses bras,


les

de toute sa personne,

torrents salutaires qui perla soif et

mirent aux lgions d'chapper

la dfaite.

La colonne Antonine
lorsque, vers
175,
le

tait encore

en construction

pape Soter fut remplac par

l'glise romaine de

NRON A COMMODE

251

Eleuthre, l'ancien diacre d'Anicet.


vices rendus par la

En

dpit des ser,

Lgion fulminante

la pers-

cution tait partout en recrudescence. Nous trouverons bientt Euleuthre en rapport avec
les

martyrs

de

Lyon

et leur

envoy saint Irne.

On

parlait beau-

coup

alors,

en Gaule et Rome, des nouveaux proPhrygie.


L'glise

phtes de

romaine
;

fut

sollicite

de prendre position dans cette affaire


plus loin quel parti
elle se

nous verrons

rangea.
fils

Aprs

la

mort de Marc-Aurle, son


du pouvoir. On

Commode,
demeura
gure

associ depuis plus de trois ans l'empire,


seul matre
sait qu'il n'eut

cur de

se

conformer aux maximes paternelles. C'est


qu'il laissa les chrtiens

peut tre pour cela

en paix.

Du
le

reste ceux-ci avaient des influences


;

dans son en-

tourage

Marcia, sa favorite, tait chrtienne.


elle vivait,

Dans
elle

milieu o

sa conduite ne pouvait gure


l'idal

tre en
faisait
la

harmonie avec

vanglique, mais

au moins son possible pour neutraliser par


la

faveur impriale

rigueur des

lois

de proscription.

Son ancien tuteur, un eunuque appel Hyacinthe,


qui sigeait alors dans
tenait dans ces bonnes
le collge

presbytral, l'entre-

dispositions^.
le

Marcia ne russissait pas toujours. C'est sous


rgne de

Commode que

se place le

martyre d'Appocelui-ci parat-il

lonius, savant philosophe^.

Encore

1.

Philosoph.,
i'izl

IX,
y.at
ill.,

12.

"aOia Jrme (De viris


2.

^iAiTCsia

^iz^JriiJ^/z'^,
;

42

cf.

53, 70

l'leva

dit Eusbe; saintau rang de snateur.

252

CHAPITRE

XIII.

avoir t trait avec une bienveillance spciale^.


fut jug,

II

non par

le

prfet de

Rome, mais par

le

prfet du prtoire Perennis (180-185), au

nom de l'emplus grands

pereur lui-mme. Ce qui s'est conserv des interrogatoires


efforts

montre que Perennis


l'accus.
le

fit

les

pour sauver

Quelques annes plus tard,

pape Victor ayant


la

succd (190) Eleuthre, Marcia obtint


tous
les les

grce de

confesseurs qui travaillaient en

condamns
en avait

dans

mines de Sardaigne. Victor

lui

donn
avec

la liste. Elle confia les lettres


fit

de grce au prtre
et revint

Hyacinte, qui
les

le

voyage de Sardaigne

confesseurs librs.

3. Le procs d'Apollonius figurait dans la collection d'anciens martyria forme par Eusbe. Dans son histoire ecclsiastique, il en donne un rsum (V, 21). Ces derniers temps on a publi deux remaniements de cette pice, l'un en armnien (Compte-rendu de l'acadmie de Berlin, 1893, p. 728), l'autre en grec (Anal. Rolland., texte original t. XIV, p. 286). A en juger par ces renseignements le n'tait pas sans soulever des difficults. Voir les commentaires de Harnack (Compte-rendu de l'acad. de Berlin, l. c), de Mommsen (ibid., 1894, p. 497), de K. J. Neumanu {Der rm. Staat und die allgemeine Kirche, t. I, p. 79), de Geffcken {Nachrichten de Gttingen, phil. hist. cl., 1904, p. 262). L'histoire du dlateur excut, bien que sa dnonciation soit le point de dpart d'un procs criminel, est d'une grande invraisemblance. Ce dtail, qui n'est rapport que un accident arriv au par Eusbe, peut provenir d'une confusion dlateur a pu tre transform en un chtiment lgal.

CHAPITRE XIV.
Les gjises au
li^

sicle.

en Gaule. Les martyrs de Lyon. L'glise les martyrs de Scilli et ses lettres. Les glises d'Asie, de Phrygie, de Bithynie et de Thrace. Martyre de Polycarpe. Les vques d'Asie Mliton et Apollinaire.

L'Evangile en Afrique d'Athnes. Denys de Corinthe


Irne.
:

Le christianisme en

Italie et

L'glise de

Rome, dont

la vie intrieure fut si in-

tense dans ce premier sicle de son histoire, ne put

manquer

d'tre
loin,

un centre de rayonnement

chrtien.

Connue au

ds ses premires origines, par son


charit,

autorit, son enseignement, son zle et sa


il

est impossible qu'elle n'ait pas fait sentir, et de


les r-

bonne heure, son action vanglisatrice dans


gions plus rapproches
d'elle.

Cependant nous ne

savons rien des

dtails.

Aucun tmoignage bien sr


la fin

ne nous garantit qu'avant


eu en
Italie

du

II sicle

il

y ait

une autre

glise

compltement organise i.

Les plus anciennes

glises

du nord, Ravenne, Milan,

Aquile, dont l'ge peut tre mesur avec quelque

approximation, n'atteignent gure que


Svres.

le

temps des

On

peut croire que dans

le

midi, dans la

1. Quand saint Paul dbarqua Pouzzoles, en 61, il y fut reu par un groupe de fidles tablis dans cette localit (Ad., XXVIH, 14). Il est bien possible que ce groupe se soit maintenu et se soit organis en glise unie celle de Rome ; cependant nous n'en savons rien.

254

CHAPITRE XIV.

Campanie par exemple ou dans les environs de Rome, des glises ont pu tre fondes plus tt mais ce n'est
;

qu'une conjecture.

Du

reste,

il

faudrait encore

savoir quel degr d'organisation ces groupes de


fidles

en taient arrivs et jusqu' quel point

ils

se

distinguaient de ce que l'on appelait l'glise romaine.


D'elle seule
il

est question

dans
l,

les

anciens auteurs

qui ont crit en ces temps

ou qui, crivant plus

tard, ont eu parler de cette priode.

En

Gaule aussi et en Afrique,

les origines

sont enve-

loppes d'obscurit. Des conjectures, mais des conjectures seulement, peuvent tre faites sur l'existence, au

IP
ne.

sicle

d'une colonie chrtienne Marseille. Sous

Marc-Aurle il y en avait une Lyon et une autre Vien-

Un

peu plus tard

il

est question,
les

dans saint Irne,


et

d'glises tablies

dans

Germanies

dans

les

pays

celtiques.
reculs,

Il y a donc lieu d'admettre, ds ces une certaine diffusion du christianisme dans

temps

l'ancienne Gaule. L'glise de

Lyon
et

tait

un centre de
comptait

rayonnement,
certain

une

glise-mre.

Elle

un

nombre

d'asiates

de

phrj^giens,
Il

mais

l'lment indigne y tait aussi reprsent.


des notabilits locales,
et le

y avait comme Vettius Epagathus


vieillard

mdecin Alexandre. L'vque Pothin,


le

nonagnaire, et

prtre Irne prsidaient la petite

communaut. Une grave preuve s'abattit sur elle en 177. Les chrtiens, encore peu nombreux, taient
trs

mal

vus.

On

croyait

ou

l'on

affectait

de

croire

aux calomnies abominables qui s'attachaient

LES GLISES AU U* SICLE

25,5

partout aux runions des


loger
;

fidles.

On
on

refusait de les
les

on leur fermait
;

les bains,

excluait du

march
eurent

ils

taient hus, battus, maltraits de mille

manires.

Finalement
de
force

les

rumeurs
que

malveillantes
les

assez

pour

autorits
et le tri-

intervinssent. Les magistrats

municipaux

bun de
arrter

la

cohorte qui tenait garnison


certain

Lyon

firent

un

nombre de

chrtiens et les soumi-

rent la question, eux et leurs esclaves, dont quelques-

uns taient paens.


sistrent, bien

La plupart

des

chrtiens r-

que

les

excuteurs, excits par la mul-

titude, eussent pouss la question jusqu'aux extrmes

limites de la cruaut.
lances,

Cependant

il

y eut des

dfail-

une dizaine environ. Mais ce qui fut partiles esclaves

culirement grave c'est que

paens n'hsi-

trent pas attester la ralit des infanticides et des

scnes de dbauche.

Le

lgat

de

Lyon

tant absent,

ces procdures

d'instruction

n'aboutissaient

aucune

sentence.
les confes-

Dtachs tout pantelants des chevalets,


seurs
taient
jets

dans d'horribles cachots, sans

soins ni nourriture. Leurs frres


foraient, en

demeurs

libres s'ef-

bravant mille dangers, de leur porter

secours. Plusieurs

moururent en prison, notamment


Les
apostats

l'vque

Pothin.

n'avaient

pas

spars des autres. Touchs par la charit que leur

tmoignaient
exemple,
ils

les

confesseurs et rconforts par leur

revinrent presque tous sur leur faiblesse

et professrent de

nouveau

la foi.

256

CHAPITRE XIV.
retour du lgat, quelques sentences furent pro-

Au

nonces.

Sanctus,

le

diacre

de Viennei
;

Maturus

nophyte d'un courage extraordinaire


Blandine, assez frle de corps
;

une esclave,

un
de

asiate Attale de
l'glise

Pergame, l'une des colonnes


lurent

lyonnaise,

condamns aux betes

et

envoys l'amphila

thtre. Sanctus et

Maturus, brls d'abord sur

chaise de fer rougie, puis dvors par les


froces, conquirent les premiers la

animaux

palme des martyrs.


;

Ce jour-l
elle fut

les

btes ne voulurent pas de Blandine

reconduite en prison, avec Attale, que l'on

dcouvrit tre citoyen romain.

Le lgat
qu'il fallait
les

alors jugea

bon de consulter l'empereur.

Marc-Aurle rpondit,
renvoyer

comme on
les

devait s'y attendre,

apostats et faire excuter

autres.

Une

dernire audience fut tenue.

la

grande surprise du juge et de


se transformrent

l'assistance, les apostats


;

en confesseurs
le

peine quelques-

uns demeurrent-ils dans


C'tait le

cas d'tre mis en libert.


les cits

moment

de l'anne o de toutes
les ftes

de

la

Gaule on affluait Lyon pour

clbres
la

l'autel de

Rome

et d'Auguste,

au confluent de

Sane

et

du Rhne. Des jeux d'amphithtre


parmi
les

figu-

raient toujours
lgat
titre
fit

rjouissances officielles.

Le
le

dcapiter ceux des chrtiens qui avaient


Il

de citoyens romains.
oizy.ovcv
le

en

restait assez

pour

les

1.

Tbv

que^ Sanctus tait

a-b Bivvy;;. Cette expression semble indiquer chef du groupe chrtien de Vienne.

LES GLISES AU

II

SICLE

257

btes froces. Attale, en dpit de sa qualit, leur fut


adjug.
Il

passa

la

premire reprsentation, en compa-

gnie du mdecin phrygien Alexandre, arrt la dernire heure. D'autres suivirent. Les derniers furent

un

enfant de quinze ans, Ponticus, et l'admirable Blandine, qui, jusqu'au dernier

moment, soutint de son


compagnons.
les

exemple

et de sa parole le courage de ses

Les restes des martyrs furent brls par


teurs et les cendres jetes au Rhne.

excu-

Quand tout fut fini, on consigna


se

le rcit

de ces vne-

ments lugubres et glorieux dans une lettre qui fut adres-

aux

frres d'Asie et de

Phrygie au

nom des

ser-

viteurs du Christ en rsidence Vienne et

Lyon w^.

Dans

cette

mme
la

pice, l'glise de

Lyon donnait
le

son avis sur


lettres crites

question du montanisme. Quelques


les confesseurs,

par

sur

mme
;

sujet,

y avaient aussi aux


porte par

t insres.
frres

Plusieurs taient adresses

d'Asie et de Phrygie

une autre,
lui

destine l'vque de
le

Rome, Eleuthre,
Le

avait t

prtre Irne.

salut final tait ainsi

conu

Salut en Dieu, de nouveau et toujours, pre


frre et
et

Eleuthre.

Nous avons pri Irne, notre compagnon^ de vous porter ces lettres,

nous

1. Le fait que Vienne est nomme d'abord, s'il a une signification, ne peut tre qu'une politesse des Lyonnais l'gard de leurs confrres de Vienne. L'vnement est essentiellement lyonnais. Les magistrats de la colonie lyonnaise ne pouvaient bien videmment instrumenter le lgat lui-mme n'y avait aucune juridiction. Sanctus, Vienne le diacre de Vienne, aura t arrt Lyon aucun autre viennois n'est mentionn.
; ;

2.

Tbv

xctK<fo^

ifixwv v.yj. v.oivtoviv.

Duchesne, Hisl. anc. de l'Egl.

T.

I.

It

258

CHAPITRE XIV.
le

VOUS
zl

recommandons comme un homme


la

plein de
le

pour

cause du Christ. Si nous pensions que

rang ajoute au mrite de quelqu'un, nous vous


rions prsent d'abord

l'au^.

comme prtre de l'glise


momentanment
il

Cette commission avait


[rene.

loign

Aprs

la

catastrophe,

lui

incomba,

comme

vque de

rallier les dbris


la

de

la

chrtient lyonnaise.

Dans
il

la

paix qui suivit

perscution de Marc-Aurle,

dut se consacrer d'abord ses travaux de pasteur


de missionnaire.

et

En

ce pays de Gaule, de tels tra-

vaux

taient rendus plus difficiles par la diversit

des langues.

Le grec ne
;

suffisait

pas Lyon,
il

ville

essentiellement latine
celte.

en dehors,

fallait

parler

D'autre part
ailleurs.

la

gnose se propageait en Gaule

comme
crit,

Ptolme, de sa personne ou par


;

y recrutait des adhrents l'asiate Marc, fort combattu chez lui, prenait sa revanche sur les mes
les

simples et ferventes dont se composaient


tients de la valle

chr-

du Rhne. Irne entreprit ces

hrtiques, avec bien d'autres, car en ce genre de

choses

le

travail foisonne, dans


est

un grand ouvrage
Rfutation

dont
et

il

nous

parvenu de notables fragments grecs

une version latine au complet. Sa


la

de

fausse science
les

vit le jour vers l'anne 185.


le

Dans

annes suivantes nous

voyons ml aux
il

affaires religieuses de

Rome, auxquelles

s'intressa

toujours beaucoup.
1. Ce ton ne laisse pas d'tre un peu singulier. On pense malgr soi aux confesseurs africains dont la prsomption causa tant d'ennuis

saint Cyprien.
2.

"EXY'/c

7.a''.

avaTpcTCr; ty;;

'l>t\jC(v[j.oi)

YvtoT(o.

LES GLISES AU

II

SICLE

259

En
croire

Afrique aussi,

le

voile qui couvre les origines


Il

se lve sur des scnes de martyre.

est naturel

de

que

le

christianisme s'tablit de bonne heure


ville

dans

la

grande

de Carthage et que de

vers l'intrieur du pays.


le fait
le

De

ce

rayonna rayonnement tmoigne


l

que, sous

le

proconsul Vigellius Saturninus (180),

premier qui soit intervenu avec quelque vigueur


il

contre les chrtiens,

s'en soit trouv

un certain

nombre dans
cinq

la

petite ville

de

Scilli,

fort loigne

de la mtropole. Douze

d'entre eux, sept

hommes

et
le

femmes, comparurent Carthage devant


le

proconsul,

17 juillet 180,
,

et,
ils

sur leur refus de re-

venir aux usages romains

furent tous condamns

mort et excuts. Ce n'tait pas la premire fois que


le

sang chrtien coulait en Afrique. Le

titre

de pre-

mier martyr tait attribu, au IV^

sicle,

un

Nam-

phamo, de Madaure en Numidie. Des


tullien

crits

de Ter-

on dduit qu'

la fin

du

II sicle les chrtiens


;

taient fort

nombreux

Carthage et en province
;

mais

il

ne donne pas de dtails

quatre localits seuleUthina, Adrumte,


ses

ment sont mentionnes par


Thysdrus
et

lui,

Lambse. Des vques de Carthage


il

contemporains

ne dit pas

le

moindre mot.
certains

Au

del de l'Adriatique la prdication chrtienne

avait touch,

ds les temps apostoliques,


:

points de la cte, en Dalmatie^ et en Epire


est

Nicopolis

mentionne dans
// Tim., TV, 10. TH., TIT, 12.

les ptres

de saint Paul 2 Epi.-

260

CHAPITRE XIV.
le fils

phane,

de l'hrsiarque Basilide, tait de


le

l'le

de

Cphalonie^ Sur

continent grec,
il

l'glise

de Corinthe,

fonde par saint Paul et dont

a t question pro-

pos de saint Clment, conservait une situation trs


importante. Hgsippe, au cours de son voyage

Rome,
Primus.

s'tait

entretenu Corinthe avec l'vque

Le rgne d'Antonin avait


de ces contres.

t dur

pour

les chrtiens

Comme

toujours et partout, l'oppo-

sition qu'ils rencontraient venait

moins des magislocales.


:

trats impriaux

que des autorits

Le

zl

de

celles-ci avait t

modr par Antonin

Mliton,

sous Marc-Aurle, pouvait citer des rescrits du pr-

cdent empereur adresss, soit l'assemble d'Achae2


soit

aux municipalits d'Athnes, de

Larisse,

de

Thessalonique.

Denys, qui succda Primus sur


rinthe,
tait

le

sige de Co-

un personnage

trs

considr.

On

le

consultait de tous les cts et ses lettres se rpandaient

avec rapidit 3.
son vivant
;

Un

recueil en fut form, peut-tre de


l'eut entre les

Eusbe

mains

et en

fit,

pour son
Outre
1.

histoire,

un dpouillement
les

fort intressant.
il

celle

que reurent

Romains*,

y en avait

Ci-dessus, p. 172.

blait

EXXY;va c'est le "/.oiv;v d'Achae, qui s'assemCorinthe. 3. Il y avait des personnes mal intentionnes qui les falsifiaient pour couvrir de son patronage leurs opinions particulires. Eusbe
2.

Ilpb; ~Ti-y.z

dsigne ces lettres par l'expression /.a^sAiy-ai Tzfoq xa xxX-r;aia;


t~\z-z\x<.f qui correspond sans doute 4. Ci-dessus, p. 244.

un

titre.

H.

E., IV, 23.

LES GLISES AU

11^

SICLE
il

261

une
!a

l'glise

de Lacdmone, o
le

recommandait

saine doctrine,

som

de

la

paix et de l'unit, et

une autre
ser

l'glise

d'Athnes, qui venait de traverfatale.

une

crise

presque

Les Athniens, ayant

perdu dans une perscution leur vque Publius,


s'taient lasss de la foi et de la vie chrtienne. Ils

taient presque retourns au paganisme. Heureuse-

ment,
les

le

zle

de

leur
le

nouvel vque,

Quadratus,
cette lettre,

avait remis dans


parlait

bon chemin. Dans

Denys Denys

aux Athniens de

leur premier vque,

l'Aropagite, converti par saint Paul.

La Crte possdait
celle

ds lors au moins deux glises,


celle

de Gortyne et

de Knossos.

celle
il

de

Gortyne, dont l'vque s'appelait Philippe,


sait

adres-

ses

flicitations

pour

le

courage qu'elle avait


;

montr, sans doute pendant quelque perscution


il

recommandait en

mme temps

de se dfier des

hrtiques. C'est peut-tre l'instigation de

Denys

que Philippe
sa
lettre

crivit contre les Marcionites^.


conseillait
le

Dans
leur

aux Knossiens, Denys

vque Pinytus de ne pas exagrer


continence et de tenir compte de

devoir de la

la faiblesse

humaine.

Pinytus rpondit, remerciant l'vque de Corinthe


et le priant de

recommencer, en ne craignant pas de


et de distribuer

s'lever

au dessus des lments

aux

Cretois un aliment plus substantiel. Denys crivit


aussi de plus lointaines glises, celle de
Eus., IV, 25.

Nicomdie

1.

262

CHAPITRE XIV.

et d'Amastris, ainsi qu'

une dame appele Chryso-

phora.

Ce recueil de

lettres

ne nous ouvre qu'un faible

jour sur les chrtients de Grce au dclin du second


sicle.

Pour

les

pays plus au nord

il

n'y a aucun ren-

seignementi.

De
avait,

l'autre ct de la

mer Ege,

le

christianisme

comme

en Grce, des racines anciennes et prol'glise

fondes.

Autour de

d'Ephse,

la

principale

des fondations de saint Paul, on en voit de bonne

heure se former beaucoup d'autres. Celles d'Alexandria Troas,

de Colosses, de Laodice, d'Hirapolis,

sont

mentionnes

dans

ses

lettres.

L'Apocalypse

marque en plus
Philadelphie,

celles

de Smyrne, Pergame, Sardes,

Thyatires.

Les

glises

de

Magnsie
let-

(du Mandre) et de Tralles apparaissent dans les


tres de saint Ignace.

Bien d'autres sans doute exisII sicle qui

taient ds le

commencement du

ne se

manifestent que plus tard.

En

arrire de l'Asie

proprement

dite,

le

plateau

phrygien comptait aussi des chrtients nombreuses.

Pays essentiellement
par des gens de

agricole, la

Phrygie tait habite


:

murs

simples et douces

leurs cultes

indignes, d'une antiquit fabuleuse, n'avaient pas subi


trs

profondment l'adaptation hellnique.

Ils

com-

portaient de grandes assembles religieuses, prs des


IV sicle, le seul document que 1. Depuis saint Paul jusqu'au l'on ait sur les glises de Macdoine c'est l'ptre de saint Polycarpe l'glise de Philippes, crite au temps du passage de saint Ignace,
vers 115.

LES GLISES AU
sanctuaires en renom,
et

II

SICLE

2fi3

des

crmonies grand

ramage, excitantes, prsides par des prtres exalts,


Galles et Corybantes, dont les fureurs sacres taient
clbres dans le

monde

entier.

Ds

sa premire mission, saint Paul avait fait

un

sjour Antioche de Pisidie et Iconium, vers la


limite sud-est
il

du pays phrygien.
deux
reprises,

Un

peu plus tard

l'avait travers

en allant de Syrie
lui-

en Macdoine et en Asie. Soit qu'il y et tabli

mme
y

de nouvelles chrtients, soit que l'Evangile

eut t port des glises les plus voisines, Iconium,


Pisidie, Hirapolis, le fait est

Antioche de

qu'

la fin

du

II sicle le

pays

tait dj presque moiti chr-

tien.

En

Bithynie aussi et sur

la cte

de

la

mer

Noire, le

christianisme se rpandit de trs bonne heure.

Le goules

verneur Pline se plaignit Trajan de cette contagion


superstitieuse
villes,

qui envahissait non seulement

mais

les

bourgs et

les

champs,
le

faisait le vide

autour des temples et ruinait


times
.

commerce des

vic-

Le pre de Marcion

tait,

vers ce temps-l

ou peu aprs, vque Sinope. Sous Marc-Aurle


nous entendons parler des
;

glises

d'Amastris et de
fidles de

Nicomdie Denys de Corinthe, crivait aux


marcionite

Nicomdie, les encourageait rsister la propagande


;

ceux d'Amastrie, dont l'vque s'apil

pelait Palms,

expliquait certains textes des Ecri-

tures, enseignait la vritable doctrine sur le

mariage

et la continence, et conseillait la bienveillance envers

264
les

CHAPITRE XIV.

pcheurs repentis et

les

hrtiques touchs de la
le

grce.

De

ce foyer bithynien

christianisme rayonna
le

vers la Thrace, o nous trouvons, vers


les

mme temps,

deux
il

glises voisines de

Debelte et d'Anchiale^,

dont

est question propos

du montanisme.
les chrtiens

Aprs saint Paul, leur premier aptre,

de l'Asie proprement dite ne demeurrent pas d-

pourvus de chefs
quelque temps
l'a

illustres.

Timothe parat avoir eu


de ces
glises.

la direction

Comme
la

on

vu plus haut,

elles accueillirent plusieurs

des t-

moins de l'Evangile chasss de leur pays par

guerre

juive ou migrs pour d'autres raisons. Ainsi leur

furent apportes les traditions de la primitive glise

de Jrusalem. Philippe

le

diacre et ses

filles s'instal:

lrent Hirapolis au seuil de la Phrygie

saint Jean

parat avoir rsid plus spcialement Ephse. Sous

Domitien

il

fut exil Patmos, d'o

il

crivit

aux

sept glises et leur

communiqua

le livre les

de ses visions.

Les sept lettres de l'Apocalypse et

deux

petites

du recueil johannique tmoignent de son autorit


sur les glises d'Asie et nous
le

montrent sous cet

aspect la fois terrible et doux qu'il a dans la tradition2.

La perscution dont
parat

le vieil

aptre s'tait ressenti

avoir

pargn ses derniers moments. Mais

l'Asie eut

de bonne heure ses martyrs. L'Apocalypse


la de-

relve
1.

Pergame un Antipas, gorg prs de


de Bourgaz. de saint Jean,

2.

Sur Sur

le golfe

les crits

v. ci-dessus, p. 136 et suiv.

LES GLISES AU

II

SICLE

265

meure de Satan,
Zeus Asclepios.

c'est--dire

du clbre temple de

L'hrsie avait, ds
les

le

temps de saint Paul,


;

travaill
la

chrtients asiatiques

nous en avons suivi

trace et dans l'Apocalypse et dans les lettres de saint

Ignace.Nous avons vu aussi que chacune des glises


de ce pays tait dirige, ds le temps de Trajan, par

une hirarchie

trois degrs, vques, prtres, diacres.


est

L'un de ces vques, Polycarpe de Smyrne, nous


dj connu. Vers
le

mme temps

ou peu aprs, Papias,


livre

vque d'Hirapolis, consigna en un


ne saurait trop regretter
la perte,

dont on

des traditions et

des essais d'exgse. Autour des chefs d'glise et en

grande considration parmi

les fidles la

vcurent long-

temps de vieux chrtiens de

premire heure, qui

racontaient beaucoup, et aussi des prophtes et prophtesses dont l'inspiration tait trs respecte, com-

me

les

filles

de Philippe,

Ammias

de Philadelphie,

Quadratus

l'apologiste.
celui-ci tait

Le
reurs,

fait

que

un crivain

et

un crivain

qui ne craignait pas de s'adresser

mme aux empecommunes.


vque

montre que

le

don de prophtie n'excluait pas


les

l'activit littraire

dans

conditions

On

cita bientt,

parmi

les prophtes, l'rudit

de Sardes, Mliton.

Polycarpe couronna par

le

martyre son long et fruc-

tueux piscopat. Peu de temps aprs son retour de

Rome un vent de Smyrne. On criait

fanatisme s'leva dans


:

la ville

de

bas

les

aths

On

rclamait

266

CHAPITRE XIV.

Polycarpe. Celui-ci ne se montrait pas

Smyrne

il

passait de ville en ville, exhortant les fidles et pr-

disant son prochain martyre. Pendant ce temps, une

douzaine de chrtiens, dont un certain Germanicus,


taient jugs
et
livrs
;

aux

btes.

La perscution
d'eux-mmes
ses

exaltait les proscrits

on en vit quelques-uns, dont


s'offrir

un phrygien appel Quintus,

aux magistrats. Quintus avait trop prsum de


forces.

Au

dernier

moment
le

il

faiblit.

Cependant
comparatre
athes
!

Polycarpe tait arrt prs de Smyrne et conduit


l'amphithtre,

proconsul
crier
:

le

fit

dans sa

loge.

Requis de

bas

les

il

y consentit

et profra ces mots,

dans un sens vidempaenne


il
;

ment tout autre que


quand on

celui de la foule

mais
:

l'invita

maudire

le Christ,

rpondit
;

Voil quatre-vingt-six ans que je

le sers

il

ne m'a

jamais

fait

de mal. C'est
le

mon

roi et
?

mon

sauveur,

comment
Aprs

pourrais-je

maudire
la

Il

fut brl vifi.

lui,

Mliton fut
Il

grande clbrit de l'Asie

chrtienne.

ne nous reste que de menus fragments

1. Les chrtiens de Smyrne envoyrent ceux de Philomelium, bien loin au fond de l'Asie Mineure, le rcit du martyre de Polycarpe. Cette pice est la plus ancienne de celles que l'on appelle Actes des martyrs . Il faudrait, suivant M. Harnack, (Texte und Unt., t. III, sub finem cf. Chronologie, t. I, p. 326), rapporter au temps de MarcAurle et de L. Verus (161-169) le martyre des saints Carpus, Papylus et Agathonic, excuts Pergame. La passion de ces saints (Harnack, T. u. U. t. c, p. 440) est de bonne note, mais, je crois, incomplte. A en juger par l'unique manuscrit subsistant, le martyre d'Agathonic serait un vritable suicide, et pourtant il inspirerait aux spectateurs cette rflexion Tristes jugements Ordres injus. Il est tes clair qu'Agathonic a pass en jugement, comme les deux autres, et qu'une partie du texte s'est perdue cet endroit. Les calendriers du IV sicle donnent Carpus la qualit d'vque
:
:

LES GLISES AU

II

SICLE

267
le

de son uvre
catalogue
;

littraire,

dont Eusbe a dress

elle tait

considrable. Outre ses traits


il

aopologtiques, dont

a t question plus haut^,

il

crivit sur divers sujets philosophiques

ou

religieux,

sur la nature de l'homme, sur les sens, sur l'me, le

corps et l'intelligence
tion

sur la cration et la gnra-

du

Christ, sur le diable, sur l'apocalypse de Jean,

sur la

foi,

sur

le

baptme, sur

le

dimanche, sur l'Eglise,


les

sur l'hospitalit, sur la Pque, sur

prophtes ^
naissant.

probablement propos du montanisme

Nous avons encore


Onsime,
par
lui

la prface, adresse

un certain

d'une sorte de florilge


les textes

(K-z-ko^ai),

form
lui

avec

de l'Ancien Testament qui

paraissaient se rapporter au Sauveur.

Avant

d'entre-

prendre cet ouvrage,

il

avait cru devoir faire


les lieux

le

voyage

de Palestine et s'enqurir sur

du vritable
liste

contenu de l'ancienne Bible.


qui comprend tous

De

il

rapporta une

les livres

de l'Ancien Testament
li-

conservs en hbreu, sauf celui d'Esther. C'est ces


vres, exclusivement, qu'il
tis

emprunta
de quoi

ses extraits, rpar-

en six tomes.

Un

dernier crit de Mliton tait intisait


il

tul
(de

La

Clef

on ne

tait question^.

Pergame ?) et Papylus celle de diacre. On voit par la passion que Papylus tait citoyen de Thyatires. Interrog s'il a des enfants, il rpond qu'il en a selon Dieu dans toutes les provinces et dans toutes les villes. Je pense que ceci doit s'interprter d'aprs Matth., XII, 48-50, plutt que d'aprs l'ide d'une situation spciale dans
l'vanglisation de l'Asie. 1. P. 209. 2. V. au ch. suivant. 3. Le cardinal Pitra dpensa beaucoup de temps et de travail la recherche de cette Clef. Il crut l'avoir trouve dans une compilation latine de basse poque, qu'il publia avec un soin extrme {Spic. Solesm., t. II et III).

268

CHAPITRE XIV.

En
tique

dehors de cette littrature, Mliton laissa une


L'piscopat asiaillustrations
;

clatante rputation de saintet^.

comptait

alors

bien

d'autres

Papirius, qui avait remplac Polycarpe la tte de


l'glise

de Smyrne

Sagaris, vque de Laodice, qui

subit le martyre sous le proconsul Sergius Paulus (v.

167)

Thrasas, vque d'Eumnie en Phrygie, qui

fut martyris
polis,

Smyrne

Apollinaire, vque d'Hira-

lettr

et

apologiste,

comme

son collgue de

Sardes^.

Saint Irne, qui tait d'Asie et qui, dans


avait

son

enfance,

vu

et

entendu Polycarpe,

se

souvenait d'anciens

prtres

dont

il

aimait

opposer

les

dires aux nouveauts des gnostiques.


crit

L'un d'entre eux avait

contre Marc, disciple


il

de Valentin, une satire en vers iambiques, dont

nous reste un fragment^. On voit, par ces quelques souvenirs et ces dbris

chapps tant de naufrages, combien en Asie


christianisme tait dj vivant et agissant.
et
l'Asie,
tels

le

Rome

sont,

au

II^

sicle,

les

deux grands

centres chrtiens. Rien d'important ne se passe en

dehors de
sans

Aucun vnement ne se produit en Asie retentir tout aussitt Rome, et rciproquement.


l.

Les communications par mer, accessibles tout

le

monde,

facilitaient les relations. Polycarpe, Marcion,

(Lettre de Polycrate d'Ephse, Eus., V, 24). Ci-dessus, p. 209. 3. Iren. Haer., I, 15. Les fragments des presbyteri ont t runis dans les rcentes ditions des Pres apostoliques.
~o'K\-fjzx'^.zvz'>
2.

LES GLISES AU
Justin,

II

SICLE

269

Tatien,
le

Rhodon,

Irne, Attale de

Pergame,
les

Alexandre
trois

Phrygien, ces derniers tablis tous


ici

Lyon, nous offrent


celui
la

des exemples.

On
il

peut y

joindre

d'Abercius,

vque

d'Hiropolis,

au

fond de
la

Phrygie, qui vint

Rome, o

put voir

majest impriale et vivre au milieu du


illustre
,

peuple
le

marqu d'un sceau


peuple chrtien^.

comme

il

appelle

Du

reste les questions qui s'lev-

rent bientt propos de la prophtie montaniste,

de

la

Pque

et

du modalisme, vont donner un

relief

encore plus grand ce continuel change de rapports


entre les vnrables glises d'Asie et la grande mtropole de l'Occident.
1. Sur l'epitaphe d'Abercius je reste toujours fidle aux ides dveloppes dans mon article L'epitaphe d'Abercius, publi en 1895 dans les Mlanges de l'Ecole franaise de Rome, t. XV, p. 154.

CHAPITRE XV.
Le

Montanisme.

RpuMontan et ses coprophtesses. La Jrusalem cleste. Le Les saints de Ppuze. diation de la prophtie extatique. Tertullien et Proculus. montanisme jug Lyon et Rome. Survivance du montanisme en Phrygie.

Le mouvement! montaniste commena dans


procon.suIat de Gratus. Montan,
certaines
traditions,

la

Mysie phrygienne, en bourg appel Ardabau^, sous


le

un nophyte
t

qui,

d'aprs

aurait

d'abord

prtre de Cyble, se signala l'attention par des

extases

et

des

transports,

au milieu desquels

il

tenait des discours tranges.

ces

moments
ce

sa per-

sonnalit paraissait l'abandonner;


lui

n'tait

plus

qui parlait par sa bouche, mais

un inspirateur

divin.
mille,

Deux femmes, Prisque


prsentrent bientt

(ou Priscille) et Maxi-

les

et se joignirent lui.
bruit,

De tout
le

mmes phnomnes cela il fut men grand


canton perdu o se

non seulement dans


le

trouvait

village d'Ardabau,

mais dans

toute

la

Phrygie et l'Asie et jusqu'en Thrace.


1.

C'tait, disaient

la note la fin de ce chapitre. Localit non identifie elle doit tre cherche dans la rgion, ncore peu explore, qui s'tend l'est de Balikesri, vers le Makestos

Voir

2.

t le

Rhyndakos.

LE MONTANISME
les

271
le

partisans des

nouveaux prophtes,
qu'il s'agissait

Paraclet

qui se rvlait au monde. D'autres refusaient leur

adhsion et dclaraient

tout bonne-

ment de possession dmoniaque.


Le Paraclet annonait avec
devait descendre du
insistance le retour

du

Christ et l'apparition de la Jrusalem cleste. Celle-ci


ciel,

et,

aprs s'tre montre

dans
l'on

les

nuages, se poser sur la terre en un point que


C'tait

indiquait.
la

une plaine situe l'autre

bout de

Phrygie, entre les deux petites villes de

Ppuze

et de Tymion. Les trois prophtes s'y trans-

portrent, on ne sait au juste ni quand, ni quel

propos

ils

furent suivis d'une foule innombrable.

Certaines localits, entirement gagnes au

mouvefi-

ment, se vidrent de chrtiensi. Dans l'attente


vreuse du dernier jour,
il

ne pouvait plus tre ques-

tion de patrie ,de famille, de

commodits
on pratiqua
le

terrestres.
la

Les mariages furent rompus

commuLa
discours

naut des biens et l'asctisme

plus rigoureux.
les
:

tension des esprits tait maintenue par


des extatiques
dait,
:

le

Paraclet tait en eux

on l'enten-

on

se rconfortait ses exhortations.

1. L'exode montaniste n'est pas un fait isol. Hippolyte (In Dan., IV, 18) parle d'un fait de ce genre arriv de son temps. Un vque syrien emmena au dsert, la rencontre du Christ, une grande foule de chrtiens, hommes, femmes et enfants. Les malheureux finirent par tre arrts comme brigands. Un autre vque, du Pont celui-l, avait prdit la fin du monde dans l'anne ; ses fidles vendirent leurs

jour.

bestiaux et abandonnrent leurs champs pour se prparer au grand Au III sicle il est question en Cappadoce d'une prophtesse qui mit toute une multitude sur le chemin de Jrusalem (Cypr. ep.,

LXXV,

10).

272

CHAPITRE XV.
les jours, les

n
faisait

Cependant
saient
et
la

mois, les annes, se pas-

Jrusalem cleste se

toujours

attendre.

De

l'Eglise terrestre, aprs le


il

premier mo-

ment d'entranement,
tations. Sans doute
il

venait beaucoup de protes-

n'y avait rien dire contre


ils

l'orthodoxie des prophtes;

trouvaient

mme un

appui dans

les

circonstances de temps et de milieu.


la force

L'vangile de saint Jean, dans


popularit, veillait
la

de sa rcente
;

proccupation du Paraclet
descriptions

l'Apocalypse
la

offrait

d'imposantes

de

Jrusalem cleste et du rgne de mille ans.


chrtiens, en Asie et

Celui-ci,

peu de

mme ailleurs,

l'cartaient

de leurs perspectives sur la fin des choses. Le droit


des prophtes parler au peuple chrtien, au

nom

de Dieu, tait consacr par

la

tradition et par l'usage.

On
la

voit par la Didach et par le


la

Nouveau TesL'vque de

tament quelle place


vie

prophtie avait tenu dans


primitives.
le

des

communauts

Sardes Mliton passait pour avoir

don prophtique.
de Philippe,

Avant

lui

Quadratus, Ammias,
Ils

les filles

en avaient t favoriss.
clbrit.

taient rests en grande


les

L'asctisme pratiqu par


les

montanistes

ne dpassait pas
imposes,
s'inspirait

limites admises,

quoique non
Il

dans

les

autres cercles chrtiens.

ne

d'aucune ide dualiste,


;

comme

celui des

gnostiques et des marcionites

ce qu'il pouvait avoir

d'extrme se justifiait par


jour.

la

proccupation du dernier

Cependant cette exaltation soudaine,

ces exodes.

LE MONTANISME
ces dterminations de

273

temps

et de lieu,

introduisaient

un trouble profond dans


pris l'habitude de vivre

les chrtients,

dont beauavaient

coup, dj vieilles de prs ou plus d'un

sicle,

en ce monde

et

de moins se

proccuper de

la fin des choses.

On

ne tarda pas

objecter aux prophtes que leurs procds taient


contraires tous les usages.
et

Dans

l'ancien

Testament

dans

le

Nouveau,

les

prophtes n'avaient point

parl

en tat d'extase.

La communication
Ils

qu'ils

tablissaient entre

Dieu

et leur auditoire n'excluait

pas l'exercice de leur personnalit.

parlaient au

nom

de Dieu, mais c'taient eux qui parlaient. Avec


et ses prophtesses

Montan

on entendait directement
sanctuaires paens
la

le Paraclet,

tout

comme en certains
les

on entendait directement
bouche des pythonisses.
disait la

dieux parlant par


est

L'homme

une

lyre,
le

voix inspire, et moi je suis l'archet qui

fais vibrer...

Je ne suis pas un ange, ni un envoy,


.

je suis le Seigneur, le Tout-Puissant

Cela parut

extraordinaire, excessif et blmable.

Il

est possible

que Mliton se

soit dj

occup de
dont

cette affaire dans ses livres sur la prophtie^,

nous n'avons que


d'Hirapolis,

les

titres.

Apollinaire,

vque
les

intervint

rsolument contre

nou-

veaux prophtes2.

Un

autre personnage, trs en vue

1. Ilspi TrcXiTsb; /.ai -005r;Tv, Ilepl TroosTrieiac (EUS..H.E.. r , V TV, 26). 2. Eus., H. E., IV, 27 ; V, 16, 19.
, .

Duchesne, Hisl. anc. del'Egl.

T.

1.

ly

274

CHAPITRE XV.
le

dans
trait

monde

chrtien d'Asie, Miltiade, crivit

un

pour tablir
.

qu'un prophte ne doit pas


lui fut

parler en extase

Il

rpondu par ceux des

montanistes qui faisaient uvre de plume.i


les

Du
;

reste
re-

catholiques ne se bornrent pas crire

ils

coururent

bien

d'autres moyens. Sotas, vque


;

d'Anchiale en Thrace, essaya d'exorciser Priscille

4eux vques
d'Apame,

phr^'^giens,

Zotique de Comane et Julien

se transportrent

Ppuze et s'attaqurent

Maximille.

Mais ces tentatives chourent par


se propageait

l'opposition des sectaires.

Le mouvement

en Asie, jetant par-

tout la division dans

les esprits.

En maint

endroit

se runissaient des synodes o les titres des prophtes

taient examins et discuts. L'union ecclsiastique


finit

par se rompre

les

adversaires du Paraclet excom-

munirent ses sectateurs. Quelques-uns entrans par


leur zle, ne craignirent pas de mettre en question
l'autorit des livres saints

dont se rclamaient

les

montanistes
saint

ils

rejetrent en bloc tous les crits de

Jean,

l'Apocalypse

comme

l'Evangile.

Telle

est l'origine

du parti religieux que saint Epiphane


le

combattit plus tard sous


1.

nom

d'Aloges^.

Eus., H. E. V, 17. Les Aloges objectaient entre autres choses l'Apocalj'pse qu'il y tait question d'une glise de Thyatires, laquelle n'existait pas de leur temps. Saint Epipliane (Haer., LI, 33) concde le fait, mais seulement pour la fin du II sicle et le commencement du III>=, et l'explique, en disant que les chrtiens de Thyatires taient tous passs au montanisme, qu'ils auraient abandonn plus tard. Mais la conversion au montanisme ne suffit pas pour motiver l'assertion qu'il n'y avait pas d'glise Thyatires. Il faut admettre que cette chrtient avait disparu pendant quelque temps, au cours du 11^ si2.
cle.

LE MONTANISME
Si

275

Montan
diviser

n'avait pas russi conqurir les glises


il

d'Asie dans leur ensemble,

tait

au moins parvenu

les

profondment. La Jrusalem cleste


la terre
;

n'apparut point sur

en revanche

le

mouvenouvelle
la

ment aboutit

la fondation d'une Jrusalem terrestre.

On changea

le

nom

de Ppuze, on l'appela
le

la

Jrusalem. Elle devint

lieu

saint et

comme

mtropole du Paraclet. La ncessit de faire


les

vivre

multitudes qui s'y pressrent aux premiers moles sectaires

ments conduisirent

s'organiser. Auprs
d'autres per-

de Montan on trouve de bonne heure

sonnages qui furent avec


autorits
lifi
:

lui et

aprs lui de grandes

un

certain

Alcibiade^,
2

Thodote,

qua-

dans un de nos documents


(ir.i-pz-oc)

de premier adminis-

ttraeur

de

la

prophtie,
la

Thmison enfin
rpandre, une
tait
effet,

qui crivit, pour la dfendre et


sorte

d'encyclique^.
foi.

Celui-ci,

disait-on

un
ne

confesseur de la

Les montanistes, en

biaisaient pas sur le


lontiers leurs mrites

martyre

ils

numraient vo-

en ce genre.
discut par les opposants.
l'organisation

Tout

cela

tait

trs

On
de

critiquait

vivement

financire

la secte, les collecteurs d'offrandes, les

messagers

salaris.

On

prtendait que prophtes et prophtesses


3
triv

1.

Eus., H. E., V,
(il

tojv

-/.a-

M.CK~a6.lr^^

Asyo^ivwv

apsaiv Cf V,
.

faut videmment corriger MiA-:iao-/;v en 'AX7,i,3ia5r,v).

3, 4,

la secte est dsigne

Movxavbv
2.
3.

y.ai

'AXy.iiiia'r;v %<xi

par l'expression: ecBoTCV.

o a[;.iyl

tov

Eus.,

H.

E., V, 16, 14, 15.

Ibid, V, 16,

17

V, 18,

5.

276

CHAPITRE XV.

menaient
frais

une vie agrable,

lgante

mme,

aux

de leurs adeptes.

Jugeons-les sur leurs uvres,

disait-on.

Est-ce qu'un prophte se lave, se farde,

soigne sa toilette ? Est-ce qu'il joue aux ds ? Estce qu'il prte intrt ?
i.

On

levait des doutes

sur la virginit de Priscille, qui, disait-on, avait, tout

comme

sa

compagne Maximille,

abandonn

son

mari pour s'attacher Montan. Thmison tait un il avait achet sa mise en libert. faux confesseur
:

Un
S'il

autre confesseur, trs honor dans la secte, un


valait

certain Alexandre,

beaucoup moins encore.


tribunaux, ce n'tait pas
chose s'tait
;

avait

comparu devant

les

comme

chrtien, mais
le

comme brigand. La
les

passe sous

proconsulat d'iEmilius Frontinus^

on

pouvait s'en assurer dans

archives d'Ephse.
les

Montan

et

Priscille

moururent

premiers.
la secte

Maximille demeura seule. L'opposition dont


tait l'objet la faisait

beaucoup

souffrir.

Le Paraclet
loup.

gmissait en

elle

On me

poursuit

comme un

Je ne

suis pas loup, je suis Parole, Esprit et Puissance

Elle finit par mourir, aprs avoir annonc des guerres


et des rvolutions .Les gens malveillants prtendirent

qu'elle s'tait

pendue

on racontait

la

mme

chose

de Montan; quant Thodote, on disait que, dans

une extase,

il

s'tait lev vers le ciel et qu'il s'tait

tu en tombant.

Ces commrages sont


il

rapports
expres-

par l'Anonyme^ d'Eusbe, mais


1.

dclare

Eus., H. E., V, 18,

11.

2.
3.

Proconsulat de date indtermine,

comme

celui

de Gratus.

Sur cet auteur,

v. p. 284.

LE MONTANISME

277
Il

sment qu'on ne saurait

s'y fier.

a bien raison.

Ce n'est pas avec des historiettes que l'on peut rendre

compte d'une agitation


que
celle-ci.

religieuse aussi considrable

La mort

des prophtes ne l'apaisa pas.


la

Treize ans aprs celle de Maximille,

communaut
nouvelle proet crire

chrtienne d'Ancyre se divisait sur


phtie.
Il

la

fallut,

longtemps encore, discuter

contre

les

montanistes, et cela non seulement en

Asie-Mineure, mais Antioche, Alexandrie et dans


les glises
les

d'Occident. L'vque d'Antioche Srapion

combattit dans une lettre adresse Caricus et


;

Pontius

il

s'y trouvait plusieurs signatures d'vques


les

avec leurs protestations contre

novateurs^.

Cl-

ment d'Alexandrie annonce, dans


livre
le

ses Siromates^,

un

sur la Prophtie
sujet.

il

se proposait de traiter

mme

Mais

c'est

surtout en Occident qu'il

importe de suivre

l'histoire

du montanisme.
les esprits

Ds l'anne
la

177,

au temps des martyrs de Lyon, en Gaule

nouvelle prophtie passionnait

et

Rome. La jeune

glise

de Lyon, qui comptait


et des phrygiens, tait

parmi ses membres des asiates

en situation d'tre avertie de ce qui se passait en


Asie.

A Rome
et,

aussi la question se posa de

bonne
causa

heure,

comme en
de

bien d'autres

endroits, elle

d'abord

grandes

perplexits.

Les

confesseurs

lyonnais crivirent ce sujet, du fond de leur prison,

aux
1.

frres d'Asie et de

Phrygie et aussi Eleuthre,

2.

Eus., H. E., V, 19. Strom., IV, 13, 93 ;

cf.

I,

24, 158

V, 13, 88

VII, 18, 108.

278
vqiie de
le clbre

CHAPITRE XV.

Rome

.Ces lettres furent insres dans


les

document sur

martyrs de Lyon, avec

un jugement des

frres de Gaule

sur l'esprit pro-

phtique revendiqu par Montan, Alcibiade et Thodote. Eusbe, qui a eu la pice sous les yeux, la qualifie

de sage et de trs orthodoxe


lire

cependant on sent

le

qu'elle n'tait pas

absolument dfavorable au

mouvement prygien. Saint Irne, qui porta ces lettres Rome, ne saurait tre class parmi les adversaires

du montanisme. On peut

croire

que

les chr-

tiens de et
le

Lyon recommandaient
la
l'effet

plutt la tolrance

maintien de

paix ecclsiastique. Nous ne

pouvons mesurer
jusqu'au

que cette intervention put

avoir sur l'esprit d'Eleuthre, ni quel temps s'coula

moment o

l'glise

de

Rome

se dcida.

Il

semble oien qu'

Rome

aussi

on jugeait

qu'il n'y

avait pas lieu de s'entr'excommunier. Tertullien raconte


et

que

la dcision
le

ne fut pas dfavorable aux prophtes


lettres

que

pape avait dj expdi en ce sens des


lorsqu'il

pacifiques,

arriva
lui

d'Asie

un

confesseur,

appel Praxeas, qui

apporta des renseignements

nouveaux

et russit le dtourner de sa premire

rsolution^.

Ainsi l'inspiration montaniste ne parvint pas se


1. Adv. Prax., 1 Nam idem (Praxeas) episcopum Romanum agnoscentem iam prophetias Montani, Priscae, Maximillae, et ex ea agnitione pacem ecclesiis Asiae et Phrygiae inferentem, falsa de ipsis prophetis et ecclesiis eorum asseverando, praedecessorum eius auctoritates defendendo, coegit et litteras pacis revocare iam emissas et Le pape a proposito recipiendorum charismatum concessare . n'est pas nomm. Mais il est difficile qu'il s'agisse d'un autre qu'Eleu:

LE MONTANISME
faire accepter

279

Rome.

Il

est possible que,

pendant

quelques temps, on s'y soit born une certaine rservei.

Les querelles propos de

la

Pque
l'glise

taient

peu propres recommander auprs de


l'autorit
finit

romaine

de

'piscopat

asiatique.

Cependant on
les
le

par prendre une attitude plus dcide. Ds


sicle,

premires annes du troisime

comme on

voit par la Passion de sainte Perptue et par la litt-

rature de Tertuliien,

il

fallait choisir entre la

commu-

nion de l'Eglise et l'adhsion aux rcentes prophties.

Le mouvement
fois les

fut

donc enray, en Occident


la

en Asie. Cependant

comme propagande continua. Une


les

prophtes morts,

objections souleves
aller

contre leurs extases durent

en

s'attnuant.

Ce

qu'il

pouvait y avoir d'excessif et de critiquable


les

dans l'organisation phrygienne et dans


de Ppuze avait moins de
relief

assembles
l'Asie.

en dehors de
distance,

Ce que l'on
la

saisissait

le

mieux

c'tait

grande svrit morale des montanistes. Leurs

jenes, leurs rgles spciales, n'avaient rien que les

asctes

orthodoxes ne pratiquassent

depuis

long-

temps. Quant aux visions, aux extases, aux prophties,

on y
thre.

tait
Cette

galement accoutum.

En

bien des pays,

attitude hsitante ne se concevrait pas plus tard, alors d'Asie eurent pris nettement position contre le mouvement montaniste. Il est, d'autre part, assez naturel que la dcision de Rome ait t prise vers le mme temps que celle des chrtiens de Gaule. 1. Tertuliien ne dit nullement que le pape avec qui Praxeas fut il dit seulement en rapport ait condamn la nouvelle prophtie qu'aprs l'avoir admise il revint sur son intention de la reconnatre par acte public.

que

les glises

280
les chrtiens les

CHAPITRE XV

de stricte observance,

les

enthousiastes,

gens proccups du dernier avnement,se sentirent

attirs

par

la

nouvelle prophtie. Tertullien, aprs

avoir vcu longtemps dans ce qu'on pourrait appeler


l'tat d'esprit

montaniste,

finit

par se

rallier

ouverIl

tement Montan, Prisque


ne pouvait
le faire

et

Maximille

(v. 205).

alors sans

rompre avec

l'Eglise

catholique. Cette considration ne l'arrta pas. Les

montanistes d'Afrique
pelrent

le

prirent pour chef et s'ap-

mme

Tertullianistes.

Des

crits qu'il publia


l'Eglise, ce n'est

avant et aprs sa sparation d'avec


pas
ici le lieu

de parler.

On

se bornera dire

que

le

plus important de ses ouvrages montanistes,

le trait

sur l'extase.

De

extasi,
le

divis en sept livres, ne s'est

pas conserv. Dans


rfuter

septime livre

il

s'attachait

Apolloniusi.

Les

Tertullianistes

durrent

jusqu'au temps de saint Augustin, qui ramena


l'Eglise catholique leurs derniers adhrents de Car-

thage^.

Vers ce
sent

mme temps le montanisme Rome par un certain Proculus

tait repr-

ou Proclus,

pour qui Tertullien professait une grande vnration.


1. 2.

Sur cet crivain antimontaniste,

v. p. 285.

Aug., Contra haereses, 86. C'est sans doute la dnomination, usuelle Carthage, de Tertullianistes, qui a port saint Augustin croire que les Tertullianistes taient une secte diffrente des montanistes et que Tertullien, aprs avoir t d'abord montaniste, se serait Sous spar des Cataphryges pour former une secte particulire. l'usurpateur Eugne (392-394), une dame tertullianiste, Octaviana, venue d'Afrique Rome, russit installer son culte dans l'glise des saints Procs et Martinien, sur la voie Aurlia (Praedestinatus, G. 86). Il rsulte de ce fait que les montanistes n'avaient Rome, en ce temps l, aucun lieu de runion.

LE MONTANISME
Saint
Hippol>i;e

281

s'occupe
;

des

montanistes,

mais

sans insister beaucoup

il

s'en prend leurs jenes

et surtout leur confiance

en Montan

et

en ses pro-

phtesses.

Un

autre crivain romain, Caus, crivit

contre Proclus un dialogue dont nous avons quelques


lignes^.
Il

ne semble pas que


le sol

la

secte ait jet de bien

profondes racines dans

romain, car aprs saint

Hippolyte

il

n'en est plus question.


elle

En
velle

Phrygie

dura bien plus longtemps. La nouse trou-

Jrusalem demeura en vnration. L

vait la

communaut-mre.

l'exode en masse les

plerinages
heure.
Il

annuels s'taient substitus

de

bonne

avait une grande fte, Pques ou Pentecte

qui commenait par des jenes et offrait d'abord

un appareil lugubre, pour


rjouissances.

se terminer

par de grandes

Aux

prophtes et leurs premiers

lieutenants avait succd une organisation durable.

La premire

place tait occupe par les patriarches,


les

au dessous desquels venaient

Kenons^. Ces deux

degrs paraissent avoir reprsent la direction gnrale

du parti

la

hirarchie locale, vque, prtres,

etc. leur tait

subordonne. Les femmes avaient jou

un grand

rle l'origine

du mouvement
la secte,

elles

con-

servrent toujours, dans

une situation plus

grande que dans


prophtesses, tout
1.

l'Eglise.

Celle-ci avait
les

connu des
;

comme
28
;

montanistes
cf.

elle

avait

Eus.,

II,

25

III,

III,

31

VI, 20.
;

2.

Cenonas

l'accusatif,

dans saint Jrme

on en a dduit

les

termes Ks'.vwvoi ou Oixivoaou

282

CHAPITRE XV.

encore et eut longtemps des diaconesses.

Au
Il

rapport

de saint Epiphane^
les

les

montanistes auraient admis


et l'^piscopat.

femmes au presbytrat

raconte

aussi que, dans leurs crmonies, on voyait souvent

apparatre sept vierges en vtements blancs, tenant

la

main des torches allumes.


du monde
et

Elles s'abandonnaient

aux enthousiasmes de
pchs
fondre aussi en larmes.

l'extase,

pleuraient sur les

provoquaient l'assistance

De son temps

la secte tait

connue sous divers noms,


lianistes, Tascodrugites,

Priscillianistes,

Quintil-

Artotyrites. Les

deux pre-

miers

noms

taient drivs de ceux de notabilits

montanistes. Celui de Tascodrugites venait de deux

mots phrygiens dont


main, l'autre
le nez.

le

premier

signifiait l'index

de la

Certains sectaires, parat -il, se met-

taient le doigt dans le nez pendant la prire.

Quant

la dnomination d'Artotyrites, elle venait de ce que,

dans leurs mystres, on se servait de


fromage. Tout ceci est peu sr.

pain et de

plus forte raison

doit-on se dfier du bruit, videmment calomnieux,


d'aprs lequel
ils

auraient pratiqu

le rite

de l'enfant

saign par des piqres^.

Ce qui
lire

est

mieux

attest c'est leur faon particula

de dterminer
entre les

date de Pques.

Au

milieu des

conflits
ils

divers

computs des orthodoxes,


fixe

se seraint dcids

pour une date

du calendrier

julien, le 6 avriP.
1.

2.
3.

Haer., Haer.,

XL IV.
XLVIII, 14
;

XL IX,

2.

Sozomne. H.

E., VTI, 18.

LE MONTANISME

283

Mais tous ces dtails sur

les

montanistes des temps

postrieurs n'ont qu'un intrt relatif. Ce qui importe, c'est l'origine et le caractre
primitif, ainsi
Si intense

du mouvement
son gard.

que l'attitude de

l'Eglise

que ft encore, au dclin du


Christ,
si

II sicle, la

proccupation du retour du
ft le respect

profond que
l'esprit pro-

que

l'on avait alors

pour

phtique et ses diverses manifestations, l'Eglise ne


se laissa pas entraner

par Montan en dehors de ses


le

voies

elle

ne voulut exclure ni

prophtisme en

gnral, ni les esprances relatives

au dernier jour;
les

mais

elle

maintint sa tradition contre

aventures
contre
les

religieuses, et l'autorit

de sa hirarchie

prtentions de l'inspiration prive.

Notes sur

les

sources de Vhistoire du montanisme


et

sur sa chronologie
dans
les crits

1.

Sources.

C'est

au mieux

se renseigner sur la doctrine des

de Tertullien que l'on peut mais Termontanistes


;

tullien crivit

un

demi-sicle environ aprs les premires origines

un certain dveloppement est donc supposer. De plus nous avons affaire, chez lui, un montanisme import de loin et adapt des circonstances assez diffrentes de celles o il apparut d'abord. Quant aux origines en Phrygie, nous disposons de deux crits, ou plutt de fragments de deux crits, conservs par Eusbe, H. E.,

V, 16, 17. Tous deux sont antimontanistes. Le premier, adress un certain Avircius Marcellus, qui s'identifie assez naturellement avec
Abercius vque d'Hiropolis vers la fin du II
sicle, tait di\'is

en trois

livres.

Quand

l'auteur crivait,
;

il

y avait

treize ans passs

que Maximille tait morte

dans cet intervalle on n'avait eu dploles identifier

rer ni guerre ni perscution. Ces treize ans de paix sont bien difficiles

trouver. Le mieux est, je crois, de

avec

le

rgne de

284

CHAPITRE XV.

(17 mars 180-31 dc. 192) prolong au besoin des quelques mois pendant lesquels Pertinax et Didius Julianus occuprent l'empire. L'autre ouvrage, uvre d'un certain Apollonius, avait paru

Commode

quarante ans aprs la premire apparition de .Montan. En se servant de ces crits on ne doit pas oublier que ce sont des li\Tes de polmique et de polmique trs ardente. Saint Epiphane {Haer.,

XLVIII, 2 et suiv.) et Didyme, dans son trait sur la en uvre des crits antimontanistes qui pourraient

Trinit,

mettent

tiques ceux-ci. En fait de livres montanistes, nous ne disposons que de quelques propos du Paraclet , conservs par Tertullien ou par les livres de polmique ci-dessus numrs. Il semble que la secte en ait possd un recueil officiel, constitu par un certain Astre Urbain (Eus., H. E., V, 16, 17). Ce qui nous est rest des oracles montanistes a t runi par
le

n'tre pas iden-

la

M. Bonwetsch, la fin (p. 197) de son livre sur montanisme. Die Geschichte des Montanismus, Erlangen, 1881, meilleure monographie de ce mouvement religieuxi.

2 Chronologie. Nos deux auteurs phrygiens connaissaient exactement la date des commencements de Montan l'Anonyme l'indique mme avec prcision Sous le proconsulat de Gratus . Malheureuseent nous ignorons encore quelle anne correspond ce
;
:

proconsul.

La Chronique d'Eusbe marque

le

dbut du montanisme

l'anne 172, saint Epiphane (Haer., XLVIII, 1) l'an 19 d'Antonin le Pieux, c'est--dire 156-7. Il n'est pas facile de choisir entre ces deux dates. C'est seulement en 177 que le montanisme proccupa les
esprits dans le monde chrtien d'Occident. Suivant que l'on s'en rapportera saint Epiphane ou Eusbe, il faudra admettre, pour ce mouvement, une priode d'incubation plus ou moins longue. D'aprs ce qui vient d'tre dit sur la date de l'anonyme Abercius Marcellus,

morte peu prs en l'empereur Marc-Aurle, vers 180. Les deux autres prophtes, Montan et Priscille, avaient disparu avant elle. Tout dbat serait tranch si quelque inscription venait nous rvler la date

cet crit serait de l'anne 193 et Maximille serait

mme temps que

exacte du proconsulat de Gratus. Malheureusement


pigraphiques, d'o
porter sur celui-ci.
il

les

dcouvertes

est sorti tant de prcision sur la chronologie


l'histoire, s'obstinent

de proconsuls indiffrents

ne nous rien ap-

1.

Cf. l'article
t.

Montanismus du
(1903), p. 417.

Hauck,

XIII

mme auteur dans l'encyclopdie de

CHAPITRE XVI.
La
La Pque chez

question

pascale.

les chrtiens. Observances diverses. l'usage asiatique et l'usage romain. Le pape Abandon de l'usage asiatique. et saint Irne.

entre

Conflit

Victor

Du

systme

rituel des juifs l'Eglise driva l'usage

de consacrer plus spcialement au service de Dieu

un des sept jours de


pour
les

la

semaine. Laissant subsister


elle

judo-chrtiens l'observance du sabbat,

introduisit de trs

bonne heure

celle

du dimanche,
du tranuit du

caractrise
vail

beaucoup moins par

la cessation

manuel que par des runions de

culte. Ces runions

taient au

nombre de deux,

la vigile,

dans

la

samedi au dimanche

et la liturgie,

dans

la

matine.

A
et

cette observance s'tait coordonne celle des sta-

tions ou jenes, fixs de trs

bonne heure au merceredi


et jenes

au vendredi. 1 Quant aux ftes


il

du calen-

drier juif,

n'y avait aucune raison de les maintenir

dans l'usage chrtien.

On

les laissa

tomber en dsu-

tude. Toutefois l'un de ces jours sacrs, la fte de

Pques ou des Azymes, ramenait chaque anne


1.

la

Le dimanche
fait

est

propos d'un

mentionn dans de l'anne 57. La


stations.

les

Actes des Aptres (XX, 7) Didach et le Pasteur

d'Hermas parlent des

286

CHAPITRE XVI.
la

pense vers

Passion du Sauveur.

On

pouvait avoir
avait

cess de s'intresser

aux souvenirs

qu'Isral

rattachs et rattachait encore

cet anniversaire

on ne pouvait oublier que c'tait en ces jours-l que monde. On conle Seigneur tait mort pour le salut du
serva donc la fte de Pques, tout en liminant, dansj l'observance la clbration, les dtails rituels de
juivei.

Cependant,
l'origine,
il

comme on ne
chrtienne.
juif,

s'tait

pas concert

y eut bientt diverses manires de solen-

niser la

Pque

En

Asie,
;

on observait

le 1^

du premier mois
partout,

ou 14 nisan^

Rome et un
ce

peu^

on n'observait pas

prcisment

jour.j

car on tenait ce que

la fte et lieu le

dimanche/
les
di-s

mais on s'en servait pour dterminer, entre manches,


pascale.
celui

que l'on consacrait

la

solennit^

Cette diffrence de jour se coordonna tout naturel^ lement avec une diversit dans la faon dont oj

comprenait
le

la fte.

Ce qui avait eu
les

lieu le 14 nisan oi

lendemain,
;

suivant

vanglistes,
lieu le

c'tait

mort du Christ ce qui avit eu


sa rsurrection.

dimanche,

c'taij

Aucun

de ces deux grands

faits nj

pouvait tre nglig. L'observance dominicale eul


1.

L'immolation de l'agneau ne pouvait avoir

lieu

qu'au

TempU

En ralit la fte de Pques tait mme en dehors de Jrusalem, il y


un repas d'un caractre
2
II

spciale Jrusalem. Cependant avait, ce jour l, dans les famille-

religieux.

anciens, all ne faut pas perdre de vue que le jour, chez les immol du soir au soir et non de minuit minuit. L'agneau pascal tait compris dans dans l'aprs-midi du 14. Le repas du soir tait dj journe du 15 (fte des Azymes).

LA QUESTION PASCALE
aussitt pour corrlative la solennit
saint.
l,

287

du vendredisemaine-

Le jene stational ordinaire

fut, cette
;

observ avec une extrme rigueur


le

la

tendance

gnrale tait de

prolonger jusqu'au matin du


le

dimanche. Ainsi les chrtiens gardaient


leur matre tout le

deuil de
rest

temps que

celui-ci

tait

au pouvoir de

la

mort.

En

Asie, o l'on tenait la concidence

du

14,

on

parat tre parti de cette ide que Jsus est


table agneau
pascal.

e vri-

On

substituait donc, le soir de

ce jour, le repas eucharistique au festin rituel des


juifs.

la vrit,
le

d'aprs la tradition' des vangiles


le
si

synoptiques,
14,

Seigneur avait t crucifi non


;

mais

le

15 seulement

on n'y regarda pas de

prs et l'immolation du Calvaire fut raccorde, par

une lgre anticipation, son prototype symbolique


l'immolation de l'agneau pascali.

Du reste le quatrime

vangile remdia bientt cette discordance en trans-

portant

la

Passion du 15 au 14.
cela, les

Comment, aprs
pour

Asiates s'arrangeaient-ils

fter la Rsurrection ?
le

Lui consacraient-ils
?

le

surlendemain du 14 ou
faisaient-ils

dimanche suivant

En
?

mme

une commmoration spciale


rien.

Nous n'en savons


c'est

Tout

ce

que nous savons,

que

le

jene qui prcdait leur fte de Pques

car eux aussi observaient un jene prenait

fin le 14,

1. Le symbole de l'agneau, pour dsigner le Sauveur, est extrmement ancien {Act., VIII, 32 / Petr., l, 19; Joh. I, 26, 36; Apoc,
;

passim).

288

CHAPITRE XVI.
que, d'une situation
si

On comprend

peu

rgle,

des querelles aient

pu

natre.

C'est

ce qui arriva,

mme entre

Asiates, L'glise de Laodice fut trouble,

en 167, par une grave discussion propos de l'obser-

vance pascale. C'est ce propos que Mliton de Sardes


crivit sur ce sujet^.

Apollinaire d'Hirapolis en

fit

autant. Tous deux taient attachs l'observance

du

142,

l'observance quartodcimane.
le

On ne

voit
;

donc pas bien sur quoi portait

dbat de Laodice
le

ce qui est sr, c'est qu'Apollinaire dfendait

14

par l'Evangile de saint Jean, refusant d'admettre

que

le

Seigneur et

fait la

Pques

la veille

de sa mort^.

Etait-il

en dsaccord avec Mliton,


ils

et ce point tait-il

celui sur lequel


rien.

se divisaient ?

Nous n'en savons un

Mais

le

plus grand litige tait celui qui devait,

jour ou l'autre, s'ouvrir entre l'usage quartodciman,


particulier

aux

Asiates, et l'usage dominical, presque

universellement accept. Le dsaccord tait trs apparent. Ds


le

temps de Trajan

et

d'Hadrien on en
taient ds

avait conscience
1.

Rome. Les Asiates y

Eus., IV, 26.

Mliton est formellement cit par Polycrate au nombre de ses autorits. Il n'en est pas de mme d'Apollinaire. Mais dans les passages de lui que nous a conservs la Chronique pascale, i\ emploie un langage tout--fait quartodciman. Hippolyte et Clment d'Alexandrie
2.

(ibid.) disent

Apollinaire dit Le Le Christ est la vraie Pque 14 est la vraie Pque . On sent la nuance. 31 Texte c nserv dans la Chronique pascale (Mugne P. G., t. XCII, p. 80). Apollinaire reprochait ses adversaires d'introduire une discordance entre les vangiles. Il croyait sans doute pouvoir ramener les Synoptiques saint Jean. Je l'ai essay aussi, aprs bien d'autres. Mieux vaut reconnatre que, sur ce point, nous ne sommes pas en mesure de concilier les vanglistes.
:

LA QUESTION PASCALE
lors

389

en grand nombre
Tlesphore
les

les trs

anciens papes Xyste

et
la

voyaient chaque anne clbrer


jour que les
juifs. Ils

Pque

le

mme

prtendaient

que

c'tait la

bonne manire. On

les laissait dire, et,

tout en suivant un autre usage, on ne se brouillait

pas avec eux. Plus tard, cette divergence parut valoir la

peine qu'on s'effort de

la rduire.

Polycarpe,
le

dans son voyage Rome, essaya de convaincre

pape Anicet que l'usage quartodciman


admissible.
Il

tait le seul

n'y parvint pas. Anicet non plus ne

put dcider

le

vieux matre adopter


ils

le

systme

romain. Cependant
fiques.

se sparrent

en termes paciles

Sous Soter, successeur d'Anicet,

rapports

paraissent avoir t

un peu

plus tendus. C'est vers ce

temps que
le

se produisirent les troubles

de Laodice

dbat se passionnait. Vers l'anne

190, Victor,
finir. Il

second successeur de Soter, rsolut d'en

ex-

posa ses vues aux vques d'Asie et pria Polycrate,

vque d'Ephse, de
Polycrate
les

les

runir pour en confrer.


ils

runit en effet. Mais

tinrent

bon

pour leur ancien usage. L'vque d'Ephse rpondit


en leur

nom

au pape Victor par une


il

lettre singulireles illustrations

ment

nergique, o

numre toutes
tait

chrtiennes de l'Asie,

commencer par

les

aptres

Philippe et Jean.

Il

lui-mme d'une famille


lui
les

fort anciennement consacre l'Eglise, car avant

sept de ses parents avaient t vques. Tous


saints

tous
le

les

vques

qu'il
Il

numre

avaient

observ

quatorzime jour.
T.
I.,

se dclare dcid
2

Ducbesne, Hit. anc. de l'Egl.

290
l'observer, lui aussi,

CHAPITRE XVI,

sans se laisser effrayer par les


:

menaces, car

il

est crft
.

mieux vaut obir Dieu


que
les

qu'aux hommes

Cependant

il

devint

manifeste

Asiates

taient seuls de leur avis. D'autres assembles d'v-

ques se runirent propos de cette


leurs
lettres

affaire.

Toutes
le

synodales,

dont Eusbe dpouilla

recueil,

taient favorables l'usage dominical.

Au

concile de Palestine prirent part les voques

Tho-

phile de Csare, Narcisse de Jrusalem, Cassius de

Tyr,

Clarus

de Ptolmas et plusieurs autres.


qu'ils

Ils

dclarrent

avaient

coutume de s'entendre
la

avec

l'glise

d'Alexandrie sur

dtermination du

jour de Pques.

Les vques d'Osrone opinrent

dans

le

mme

sens.

Leur usage ne pouvait

tre dif-

frent de celui d'Antioche, qui ne nous est pas attest

directement. Ceux du Pont prsids par leur doyen,

Palmas,
Corinthe,

vque

d'Amastris,

Bacchyle

vque

de

Irne au
il

nom

des chrtients de Gaule


les

auxquelles
timents.

prsidait,

exprimrent

mmes

sen-

Fort de tant d'adhsions, Victor

alla plus loin.

Il

entreprit de briser la rsistance des Asiates en les

sparant de
qu'il

la

communion de

l'Eglise.

Mais

les lettres

envoya en ce sens ne furent pas


la

accueillies aussi

favorablement que son appel


intervint
et

tradition.

Irne
lui.

beaucoup d'autres vques avec


raison,

Tout en donnant
maine,
ils

pour

le

fond, l'glise ro-

n'admirent pas que, sur une question aussi

LA QUESTION PASCALE

291
les

menue, de vnrables
fussent traites

glises,

fondes par
foyers

aptres
et
re-

comme

des

d'hrsie

jetes de la famille chrtienne.

On

peut croire que Victor revint sur ses mesures

svres. Mais

une chose
glises

est certaine

c'est que,

dans

l'ensemble,

les

d'Asie finirent par adopter


sicle, et

l'usage romain.

Au

quatrime
il

nommment
;

au concile de Nice,
affaire.
c'tait,
Il

ne fut plus question de cette

y avait alors des Quartodcimans

mais

mme

en Asie, une petite secte, tout--fait

en dehors de l'Eglise catholiquei.


sur
le

A Rome

moment,
les

quelque

rsistance,

il y eut, videmment

parmi

Asiates tablis.

Un

certain Blastus organisa


le

une sorte de schisme. Irne, qui


crivit ce sujet^.

connaissait, lui

Mais cette opposition ne dura

gure^.
1. Voir, sur ceci, mon mmoire La question de la Pque au concile de Nice, dans la Revue des question historiques, juillet 1880.

2.
3.

Ihpi Dans

tard, les

(Eus.. V, 15, 20) cf. Pseudo-Tert., 53. Philosophumena, crits une quarantaine d'annes plus Quartodcimans sont indiqus comme des individus isols
ayj.(;\).o:-oz
;

les

Tiv cptXivsiy.oi

-r^v

-crtv,

lowovai

ty;v

'(^SiGiy,

[j.(.yi[j.o)~epoi

Vov Tpiirov (VIII,

18).

CHAPITRE XVII
Les conflits romains

Hippollte

:
:

Commode, Svre. Les empereurs Le pape Zphyrin et le diacre Calliste. Hippolyte. La christologie adoptianiste les Thodotiens. Caius. Les Aloges romains et les Montanistes L'cole modaliste Praxas, Noet, Epigone, La thologie du Logos. Perplexits de Zphyrin. Condamnation Clomne, Sabellius. Schisme d'Hippolsrte La de Sabellius. les Philosophumena. L'uvre littraire d'Hipdoctrine de Calliste, son gouvernement. L'glise romaine aprs Hippolyte. polyte, sa mort, son souvenir. Le pape Fabien et le prtre Novatien.

Depuis Nerva et Trajan

les

empereurs se succ-

daient par adoption et gouvernaient avec sagesse.

La
le

tendresse paternelle de Marc-Aurle

fit

revivre

systme de l'hrdit naturelle

ce fut

un grand

malheur pour l'empire. Avec son

fils

Commode, Rome
la

vit refleurir la tyranie folle des Caligula et des Nron.

Le souverain absorb par l'amphithtre, o


gens de bien
proscription
;

canaille applaudissait ses talents de gladiateur; les


avilis
la

par

la

terreur,

dcims par

la

garde prtorienne devenue


:

le prin-

cipal instrument de rgne

tel

fut

le

rgime que l'em-

pereur philosophe se trouva avoir prpar en associant son


fils

l'empire. Cela dura treize ans.


192, Marcia, la

Le
tique,

.31

dcembre

femme morgana-

ayant remarqu son


la nuit

nom

sur la liste des per-

sonnes tuer

prochaine, prit les devants et

LES

CONFLITS

ROMAINS
fit

la

HIPPOLYTE

293

mit
vieil

fin l'orgie.
officier,

On

acclamer aux prtoriens un

Pertinax,
si

dont

svrit
le

ne tarda

pas

les

dgoter,

bien qu'ils

massacrrent.

Deux

snateurs alors se prsentrent eux,


la

comme
Didius

candidats

succession.

Le plus

offrant,

Julianus, fut choisi et impos par la garde au snat


et

au peuple romain. Cette transmission du pouvoir


la

par

garnison de

Rome

n'agra pas aux armes des

frontires.

Leurs gnraux. Svre, Niger, Albinus


elles

furent par

ports l'empire. Svre, qui


le

comet

mandait en Pannonie, arriva

premier

Rome

s'y installa. Puis, aprs s'tre d'abord

entendu avec

Albinus, chef de l'arme de Bretagne et dj acclam

en Gaule,

il

entreprit Niger, son comptiteur d'Orient,

et le vainquit. Se retournant ensuite contre Albinus,


il

s'en dbarrassa galement et

demeura
fait

seul matre

de l'empire, matre svre de


L'ordre se rtablit,
les

comme

de nom.

les frontires
les

furent dfendues,

Parthes revirent chez eux

armes romaines,

qui poussrent cette fois jusqu'au golfe Persique.

Svre fut dur aux chrtiens,

comme

tout le

monde. C'est contre


tuUien,
martyres,

ses rigueurs
crits

que protesta Ter-

dans ses divers

de l'anne 197,
Il

Ad

Ad

Nationes,

Apohgetirus.

renfora

mme

la lgislation perscutrice et,

par un dit sp-

cial, interdit les

conversions. Mais nous reviendrons

sur ce point.

Le pape Victor mourut sous


Il

ce rgne, en 198 oui 99.

fut remplac par Zphyrin.

Avec

celui-ci l'histoire

294

CHAPITRE XVII.
l'glise

de

romaine entre dans une priode un peu

moins obscure. C'tait un


lettres.

homme
fit

simple et sans
il

peine install,

il

venir d'Antium, o

vivait

dans une sorte de

retraite,
le

un personnage
gouvernement

appel Calliste, se l'associa dans

du clerg
dans
le

et lui confia en particulier l'administration


'<

du cimetire.
la villa

Le cimetire

avait t jusque l

des Acilii, sur la voie Salaria. Calliste

transporta sur la voie Appienne, prs de laquelle

se

trouvaient

dj

plusieurs

spultures

familiales

fort anciennes, dsignes par les

noms de
le

Prtextt,

de Domitille et de Lucine.

partir

spultures de famille devinrent


poles fort tendues
;

du III'' sicle, ces noyau de ncro-

les

papes y eurent une chambre


l'on

funraire spciale.

Sans que

cesst d'enterrer

Priscille ni d'ouvrir ailleurs des spultures nouvelles,


le

nouveau cimetire

prit

un grand

relief.

Le nom de

Calliste

y fut attach, bien que,


sicles,
il

seul de tous les papes


la spulture.

du IIP

n'y et point reu

Calliste avait fait

beaucoup parler de

lui

sous les

papes prcdents. Hippolyte, son ennemi acharn,

nous raconte

qu'il fut d'abord esclave d'un certain


la

Carpophore, chrtien de
matre
lui

maison de Csari

son

avait confi

des

fonds pour une banque

qu'il tenait

dans

le

quartier de la Piscine publique^.


et,

CaUiste
1.
cf.

fit

de mauvaises affaires

pour chapper
/.

Sans doute M. Aurelius Carpophorus, C.

L.,

VI, 13040

Rossi, Bull., 1866, p. 3. 2. Cette piscine publique fut remplace peu aprs par les thermes de Caracalla.

De

LES

CONFLITS

ROMAINS
il

HIPPOLYTE

295

la colre de Carpophore,
il

chercha s'enfuir. Dj

s'embarquait Porto, lorsqu'il vit arriver son


il

matre;
ptrin.

se jeta l'eau, fut repch, pris et

mis au

Assailli
il

par

les

cranciers

de son esclave,
chrtiens, Carpo-

parmi lesquels
phore
le

y avait nombre de
:

relcha
Il

Calliste se faisait fort de trouver

de l'argent.
juifs.
Il

avait en effet des dbiteurs parmi les

alla les

trouver

la

synagogue.

Un

grand

tapage s'ensuivit. Les


troubls
crancier

juifs

prtendirent avoir t

dans leurs crmonies et tranrent leur

devant

le

prfet
et

de

Rome
sa

Fuscianus,
qualit

l'accusant
chrtien.

d'injures

dnonant

de
son

Malgr

les

instances de Carpophore,

esclave fut

condamn aux mines de Sardaigne.

Ceci se passait sous l'piscopat d'Eleuthre^. Quel-

que temps aprs,


librs,

les

confesseurs de Sardaigne furent

comme

il

a t dit plus haut, par l'intervenCalliste

tion de Marcia^.

ne figurait pas parmi ceux


le

dont

la liste avait t

communique Marcia par


le

nouveau pape Victor. Cependant


envoy par
teur qu'on
celui-ci

prtre Hyacinthe,

en Sardaigne, obtint du procuraavec


les autres.
Il

le librt

revint donc
il

Rome

mais, aprs ce qui s'tait pass,


le

trop de gens qui

y avait voyaient d'un mauvais il.


lui fit

Victor l'expdia Antium et


suelle. C'est

une pension men-

de cette situation de confesseur pensionn

1.

Fuscianus fut prfet depuis 185 ou 186 jusqu'au printemps

4e

189.

dessu?,

p.

252

296
qu'il

CHAPITRE xvn.

passa au conseil de Zphyrin, sans doute en

qualit de diacre.

Dans

cette retraite de huit dix

ans

il

eut peut-tre
il

le loisir

de cultiver son esprit.

Cependant

semble tre rest toujours un

Homme

d'action et de gouvernement, plutt qu'un thologien

bien exerc.

Les thologiens ne manquaient pas Rome. Le


corps presbytral en comptait un de premier ordre,

Hippolyte,

disciple

de saint

Irne.

Les querelles
le fait

qu'il eut plus tard

avec ses chefs et surtout

qu'il crivit toujours


lui,

en grec, alors que, peu aprs


d'tre parle

cette langue cessa

Rome, ont
la

concourru faire tomber dans l'oubli


de ses uvres. Mais
les

plupart

recherches de l'rudition
et

contemporaines
l'on

les

ramnent peu peu au jour


le

peut ds maintenant constater que

grand

crivain romain n'a gure envier la gloire littraire d'Origne, son collgue d'Alexandrie.
le

Origne

connut personnellement. Dans un voyage Rome,


il

au temps de Zphyrin,

assista

un jour une homlie

d'Hippolyte et celui-ci -trouva

moyen
l'illustre

d'introduire

dans son discours une mention de

alexandrin
le

Rome, du
religieux.

reste, n'avait

pas cess d'tre

rendez-

vous favori des penseurs chrtiens et des aventuriers


Ils

continuaient
et

d'y

affluer,

comme au
au-

temps d'Hadrien
tour de
l'glise

d'Antonin,

entretenant

ou

mme
De
l

dans son sein une perdes conflits intressants,

ptuelle agitation.
Hieron.,

1.

De

viris ilL, 61.

LES

CONFLITS

ROMAINS

HIPPOLYTE
si

297
le

prcurseurs de ceux qui agitrent

gravement

quatrime

sicle et les suivants.

Les premiers chrtiens,

nous l'avons assez

dit,

taient tous d'accord sur la divinit de Jsus-Christ.


Ils

chantent, dit Pline des


dieu, quasi deo.

comme
de

hymnes au Christ honor Mes frres, dit l'auteur de


nous

l'homlie

pseudoclmentine,

devons

penser

Jsus-Christ

tait-il Dieu ?i
elle

comme de Dieu . Mais comment Comment sa divinit se conciliaitmonothisme que


?
Ici

avec

le

strict

l'on professait
les

d'accord avec

Isral

commenaient
Gnostiques,

di-

vergences. Si l'on

nglige

les

trs

ex-

plicites sur la divinit

du Sauveur, mais en dsaccord

avec

les

autres chrtiens sur la notion de Dieu, les

ides en circulation peuvent se

ramener deux types


Dieu

principaux

le

premier,

Jsus est Dieu parce qu'il


;

est le Fils de

Dieu incarn
l'a

l'autre Jsus est

parce que Dieu


divin.

adopt pour Fils et lev au rang


est propose explici-

La premire expUcation

tement par saint Paul

et saint Jean, qui tous

deux

enseignent sans ambages la prexistence du Fils de

Dieu son incarnation dans terme de Logos. C'est dans


et,

le

temps. Saint Paul

n'a pas employ, pour dsigner le Christ prexistant,


le

les crits
crits,

de saint Jean

qu'il apparat,

comme

ces

notablement

postrieurs ceux de saint Paul et

aux premires

prdications chrtiennes,
1.

mirent quelque temps


'lirjaou

Ae

iQixa
1).

^povev

Tcspl

XpioroU

wc zspl

Seo\i

(lia Clan.,

298
s'accrditer,
il

CHAPITRE

XVII.

y a

lieu,

dans

les

commencements, de

distinguer entre la doctrine, fondamentale et

commune,
qui lui

du Christ prexistant

et l'aspect particulier

vient du terme spcial de Logos. Les apologistes,


partir de saint Justin, firent

beaucoup valoir

la

notion

du Logos

mais

c'tait

une notion philosophique,


pouvait
tirer taient

et les dductions

que

l'on en

destines passer le plus souvent au dessus de la


tte des simples croyants.

Ceux-ci

dfalcation
et

faite des bionites

de Pales-

tine, qui s'obstinaient considrer

Jsus

comme un
de Fils

grand prophte

ne voyaient dans son

titre

de Dieu qu'un attribut messianique


naient d'alambiquer leur croyance

la

ou s'abstedivinit

du

Sauveur

(c'tait

srement

le

plus grand nombre), ou se

l'expliquaient

par une des deux notions ci-dessus

indiques, l'incarnation et l'adoption.


semble-t-il

Hermas
Dieu
le

tient,

un langage adoptianiste.
divine
;

Il

a bien l'ide

d'une personne

distincte

de

Pre

d'une certaine faon

c'est

pour

lui le Fils

de Dieu
divine
le

ou

le

Saint-Esprit.
est,

Avec

cette personne

Sauveur

pendant sa vie mortelle, en rapports


tels qu'ils

permanents, mais non pas

correspondent
hypostatique.

ce qu'on appela plus tard

l'union

Son uvre termine,


ses mrites,

il

est admis,

en rcompense de

aux honneurs de l'apothose

Pour
les

ces ides

Hermas

n'a pas soutenu thse.

Nous
livre,

voyons transparatre dans un coin de son

propos de choses aussi propres que possible en

LES

CONFLITS

ROMAINS

HIPPOLYTE

299
clans
telle
foi,

dtourner l'attention. Mais


la situation

le fait

qu'un

homme
une

d'Hermas a pu avoir en

tte

explication, et cela dans la plus parfaite

bonne
du

n'en est pas moins remarquable.


qu'il se relie

On va

voir,

reste,

d'autres manifestations du

mme

sys-

tme.

Sous

le

pape Victor on

vit arriver

chrtien de

Byzance appel

Rome un riche Thodote^. On l'appelait

Thodote

le

corroyeur, parce qu'il avait acquis sa

fortune dans cette industrie. C'tait un


instruit.
Il

homme
lui,

fort

se

mit dogmatiser. Suivant


les
Il

Jsus

tait

un homme comme
ordinaires,

autres,

sauf pourtant

sa naissance miraculeuse.

avait grandi dans les

conditions
saintet.
le

manifestant une trs haute


les

son baptme, sur

bord du Jourdain,
tait des:

Christ,

autrement
lui
le

dit le Saint-Esprit,

cendu sur
reu ainsi

sous

la

forme d'une colombe

il

avait
il

pouvoir de faire

des miracles. Mais


cela.

n'tait pas

devenu dieu pour

C'est seulement
lui tait re-

aprs sa rsurrection que cette qualit

connue, et encore par une partie seulement des Thodotiens,

Victor n'hsita pas condamner de telles doctrines.

Thodote fut excommuni 2.

Il

persista, et ses

adh-

1. Sur les deux Thodote et leur secte nous sommes renseigns par divers ouvrages de saint Hippolyte 1 Syntagma (Pseudo-Tert., 2 Philastr., 50) cf. Contra Noetum 3 Epiph., LIV, LV 53 X,23; 3 Le Petit Labyrinthe (Eus., H. Philosophumena, VII, 35
: ;

E., V, 28).
2.

que

ses doctrines furent produites

Hippolyte raconte que Thodote avait apostasie Byzance comme excuse de sa faute.

et
Il

300

CHAPITRE

XVII.

rents se trouvrent assez

nombreux pour

qu'il leur

vnt l'ide de s'organiser en glise.


dote, banquier de son tat, et

Un

second Tho-

un

certain Asclpiodote,

tous deux

disciples

du byzantin, trouvrent un con-

fesseur romain appel Natalis, qui consentit,

moyenavait

nant traitement,

faire les fonctions

d'vque dans
Il

la nouvelle secte. Natalis

ne persvra pas.

des visions ope Seigneur

le

rprimandait svrement.
les

Comme il faisait la sourde oreille,


administrrent
ai

saints anges

lui

de

nuit

une correction nergique,


il

bien que,

le

jour venu,

alla se jeter

aux pieds du

pape Zphyrin, du clerg


misricorde.

et des fidles,
le

demandant
:

On
?^t)

finit

par

prendre en piti

il

fut

admis
tard
(v.

la

communion.

C'est seulement

un peu plus

230

qu'apparait un autre docteur de cette

secte,

un certain Artmon ou Artmas, qui semble

avoir vcu longtemps et jou un certain rle.


Ceci est de l'histoire extrieure.
tre

La

doctrine doit

examine de plus
i.

prs. D'aprs le
les

sommaire qui

en a t donn

on voit que

Thodotiens admet-

taient auprs de Dieu une puissance divine appele Christ ou Saint-Esprit.


Il

en est de

mme

dans

les

explications

d'Hermas^.

Un

trait

particulier,

que

saint Hippolyte relve dans la doctrine de


:

Thodote

n'avait pas, disait-il, reni Dieu il n'avait reni qu'un homme. C'est historiette, et peu croyable, car enfin, mme en se plaant au point de vue de Thodote, il aurait reni le Sauveur et Seigneur de tous les chrtiens, et son cas ft demeur d'une gravit extrme.

une

D'aprs les Philosophumena. Sauf que, chez Hermas, le terme de Christ n'est pas employ, mais seulement celui de Fils de Dieu.
1.

2.

LES
le

CONFLITS
le

ROMAINS

HIPPOLYTE

301

banquier, c'est

culte de Melchisdech. Melchilui

dech tait identifi par

avec

le

Fils de Dieu, le

Saint-Esprit. Cette ide, suggre par une mauvaise

interprtation de l'ptre

aux Hbreux,

se retrouve

en dehors de
aprs
ellei.

la secte

thodotienne et bien longtemps


le

Combine avec

systme du Christ
devait aboutir

devenu Dieu par adoption,


donner
celui-ci

elle

un rang
en
effet,
il

infrieur Melchisdech.

Le

Fils de Dieu,

ne peut qu'tre suprieur

au bon serviteur dont


l'avancement.
tait offert.

a dirig les actes et dcid

Aussi

est-ce

lui que

le

sacrifice

Le

Christ a t choisi pour nous appeler


il

de nos voies diverses cette connaissance;

t oint et lu par Dieu parce qu'il nous a dtourn


s^.

des idoles en nous montrant la vraie voie


tout--fait

C'est

l'uvre

du Sauveur dans

la

parabole

d'Hermas.
Aussi n'est-on pas trop surpris quand on voit cptte
cole se chercher des anctres dans les gnrationi
prcdentes.
fidle

On

prtendait,
tradition,

dans

la

secte,

tre

l'ancienne

conserve

Rome

jusqu' Victor, et qui ne s'tait altre que sous

Zphyrin. Ceci tait dj inexact, puisque c'est pr-

cisment Victor qui condamna


tre part,

les thodotiens.

D'au-

nombre

d'crivains anciens,
Irne,

comme

Justin,

Miltiade, Tatien, Clment,

Mliton, avaient

1. Saint Epiphane l'atteste lui-mme {Haer., LV, 5, 7) ; de son temps, l'auteur des Quaestiones Veteris et Novi Testamenti, qui crivait Rome, en tait au mme point (P. L., t. XXXV, p. 2329).

2.

Epiph., LV,

8.

302

CHAPITRE
la

XVII.

affirm

divinit

du Christ,

le

reprsentant

comme
les

tant la fois Dieu et


et

homme. Nombre de psaumes

de cantiques composs depuis l'origine par

fidles
vrai.
la

exprimaient

la

mme

croyance^

Cela est

Mais

les crits allgus

ou bien tmoignaient de

simple croyance la divinit du Christ ou l'explila

quaient par

thorie du Logos en s'inspirant de

saint Jean. Cela n'exclut pas que d'autres ides ne

fussent acceptes, a et
tance.
Il

l,

obscurment
si

et sans insis-

ne faut pas oublier que,


la

insuffisante qu'elle

nous paraisse,

thologie thodotienne trouva des


la fin

adhrents jusqu'

du IV^

sicle, et

que saint

Augustin 2,

la veille

de sa conversion, croyait encore,

et trs sincrement, qu'elle reprsentait le christia-

nisme orthodoxe.

Un

trait particulier de cette cole, ce sont ses acla

cointances avec
tait trs honor,

philosophie positive. Aristote y


aussi,

Thophraste

avec Euclide et

Galien.

On y

cultivait le syllogisme,

on en abusait

mme, en l'appliquant indment

la Bible.

La

cri-

tique biblique, traite dans un esprit terre terre,

foncirement hostile tout allgorisme, aboutissait

souvent des retouches et des mutilations des


textes sacrs. Les Thodotiens paraissent avoir eu
le

mme canon que l'Eglise comme les Aloges, les crits de


:

ils

n'exlcuaient pas,

saint Jean, bien qu'il

fut malais de les concilier avec leur doctrine.


1.
Petit Labyrinthe Conl; VII, 19.
,

Mais

dans Eus., V, 28.

2.

LES

CONFLITS

ROMAINS

HIPPOLYTE

303

leurs exemplaires des Livres Saints ne ressemblaient

gure aux textes reus

ils

diffraient

mme

beau-

coup entre eux. On


dote,

citait

ceux d'Asclpiade, de Thoces

d'Hermophile,
les

d'Apollonide,
les autres.
,

derniers

en

dsaccord

uns avec

Le

Petit Labyrinthe
le seul

qui nous a conserv ces

renseignements, est
critique biblique

ouvrage o ces travaux de


Il

aient laiss trace.

tait

dirig

expressment contre Artmasi, et de graves indices


portent croire qu'il fut crit par Hippolyte, vers
la fin

de sa

vie.

Ce n'tait pas

la

premire

fois

que

le

grand docteur romain s'attaquait aux Thodotiens.


il

leur avait dj consacr des notes spciales dans


les

son Syntagma d'abord, puis dans

Philosophumena.
lui.

Les Aloges aussi eurent affaire

On

vu plus
lors

haut comment ce parti


la

s'tait

form en Asie

de

premire apparition des prophtes montanistes,

alors

que

les crits

de saint Jean taient encore d'assez

frache date pour qu'il ne fut pas trop insens d'en

contester l'autorit.
l'usage ou l'abus
faisaient

Cette opposition visait surtout


les

que

enthousiastes de Phrygie
et des prophties.

du Paraclet, des visions


ait

On

ne voit pas qu'elle

eu des consquences dans

1. Les fragments contre Artmas, cits par Eusbe sans nom d'auteur et que Thodoret {Haeret. fab., II, 5) dit avoir appartenu un livre intitul Petit Labyrinthe , paraissent bien tre d'Hippolyte. Photius (cod. 48) lui attribue (le confondant avec Caius) un livre Contre l'hrsie d'Artmas . Du reste le titre Petit Labyrinthe suppose un Grand Labyrinthe, et cette expression a servi dsigner les Philosophumena , comme on le voit par le texte mme de cet ouvrage (X, 5\

304
le

CHAPITRE

XVII.

domaine de
;

la

christologie.

Saint Irne l'avait


la

repousse
Il

Hippolyte

crut

devoir

combattre.
l'vangile de

le fit

dans un livre intitul


,

Pour

Jean

et l'apocalypse
le

dont une bonne partie doit tre

entre dans

chapitre que saint Epiphane consacre

aux Alogesi. Ces adversaires acharns des Montanistes les avaient peut-tre suivis

Rome,

o, en ce

moment,

les

disciples

du Paraclet

faisaient parler

d'eux. Ceux-ci avaient plusieurs chefs, qui ne s'en-

tendaient pas toujours, un certain Eschine et Proculus ou Proclus^, ce dernier trs vnr de Tertullien*

Proclus crivit pour faire valoir


Il lui

la

nouvelle prophtie.

fut

rpondu par un
eut

chrtien* de

Rome

appel

Caius,

lequel

occasion

d'invoquer contre son


et de la voie

adversaire les
d'Ostie,

tombeaux du Vatican
consacraient
le

qui

souvenir

des aptres

Pierre et Paul.
dialogue.
lypse,
Il

Le

livre

de Caius avait la forme d'un

contenait une trs vive critique de l'Apoca-

que l'auteur attribuait Crinthe, tout

comme

lesAloges^. Hippolyte ne crut pas devoir laisser passer

une

telle assertion. Il crivit

contre Caius des Capita,

dont certains fragments ont t rcemment signals*.


1.

2.

3. III, 31 ; ; VI. 20. 4. Photius (cod. 48) le qualifie de prtre ; mais ceci peut rsulter de la confusion qu'il fait entre Caius et Hippolyte. 5. Il ne semble pas que Caius ait tendu ses critiques au quatrime vangile. Eusbe (VI, 20), fort attentif ses rfrences bibliques, n'aurait pas laiss passer une telle attitude sans observation. 6. Sur Caius, v. Eus., III, 28 VI, 20. L'vque nestorien Ebed Jesu (XIV sicle), donne un catalogue des crits d'Hippolyte, dans
;

Haer., LV. Pseudo-Tert., 52, 53; cf. Philosoph., VIII, 19. Adv. Valent, 5. Sur Proclus v. Eus., II, 25

LES

CONFLITS

ROMAINS

HIPPOLYTE

305

Mais dj, dans ces premires annes de l'piscopat


de Zphyrin, son activit se dpensait en une bien
autre controverse. Les Thodotiens, exclus de l'Eglise,

continuaient faire du bruit au dehors

dans

le sein

mme
Il

de la

communaut

chrtienne un grand dbat

passionnait les esprits cultivs ou


s'agissait

mme

sans culture.

de s'entendre sur ce qu'tait au juste

la

divinit incarne en Jsus-Christ. Partant de la


le

donne johannique

Verbe

s'est fait chair

nombre

d'crivains, et surtout les apologistes, s'taient mis

cultiver
qu'ils

la thorie

philonnienne du Logos. Outre

y trouvaient un

moyen de

faire

concorder

leur propre foi avec leur ducation


ils

philosophique,
les

avaient l un point de contact avec


instruits

auditeurs

ou lecteurs
le

devant lesquels

ils

dfendaient

christianisme. Celse lui-mme approuve la doctrine


qu'tait-ce

du Logos. Mais

au juste que

le

Logos

Au

fond, et quelles que fussent les formes dans lesle

quelles se moulait leur pense,


c'tait
lui, se

Logos, pour eux

Dieu

s'extriorisant,

agissant au dehors de

laissant ou se faisant connatre.


:

Dieu

est inef-

fable, abstrait, inconnaisable


il

entre lui et

le

monde
lui doit

faut un intermdiaire. Cet intermdiaire ne peut

tre

que divin

le

Verbe procde de Dieu,

tre rapporte toute l'action extrieure de Dieu, et


lequel les

Chapitres contre Gaius

sont marqus

comme

distincts

(Assemani, Bibl. Or., t. IIIi, p. 15). M. Gwynn a signal rcemment des fragments de ces Chapitres dans un commentaire indit de Denys Bar Salibi sur l'Apocalypse (v. Texte und Unt, t. VI, p. 122 et suiv.).
trait
et l'apocalypse

du

Pour

l'vangile de

Jean

Duchesne, Hist. anc. de l'Egl.

T.

1.

21

306

CHAPITRE
la

XVII.

d'abord

cration puis les manifestations

divines

(thophanies) dans l'Ancien Testament, enfin l'incarnation.

Quel est maintenant


accessible, et le Pre,
le

le

rapport entre

le

Verbe, Dieu
?

Dieu inaccessible

C'est ici

point dlicat. Le Verbe est de Dieu, de l'essence


/.

du Pre,

-f,c

-ou

Ua-po

otjiac,

comme

dira plus tard,

et dans le
il

mme

sens, le

symbole de Nice. Cependant

est autre par rapport lui. C'est

un autre

dieu, dit

crment saint Justin. Ni ce terme

excessif ni les autres

que l'indigence du langage thologique amnent sous


la

plume de

ces anciens auteurs ne doivent pourtant

tre pris dans

un sens qui dpasse

ce

que nous entenCe


qu'il

dons par

la distinction des personnes.

a de

critiquable en cette thorie, c'est plutt


tinction personnelle n'est pas conue

que

la dis-

comme

ternelle,

comme une
chrtiens

ncessit de la vie intime de Dieu.

Ces

platonisants
les

n'avaient

besoin

du Verbe

que pour expliquer

choses contingentes. Logiquele

ment antrieur

la cration,
:

Verbe

l'tait aussi

chronologiquement

rien de plus.

Le terme grec de
divine, le
;

Logos, avec son double sens de Raison et de Parole,


suggrait

un arrangement. Comme Raison

Verbe avait toujours exist au sein de Dieu


Parole
il

comme
un
plus

en tait sorti, d'une certaine manire,


dtermin.
Cette
ide

moment

s'exprimait

clairement

par

les

termes

de

Verbe

immanent
xpo^opixi),

(AYo v^iaOsTo) et

de Verbe profr (A6yo;

que

l'on rencontre quelquefois.

LES

CONFLITS
les

ROMAINS.

HIPPOLYTE

307

Comme
Il

tous

accomodements entre
celui-ci

la religion

et la philosophie,

avait

ses inconvnients.

s'inspire, essentiellement et

avant tout, d'une proc


la

cupation

cosmologique

trangre

tradition

chrtienne, cultive plutt soit par les

platoniciens
l'cole

proprement

d.ls,

soit

par

les

penseurs de
les

de Philton, soit aussi et surtout par de toute catgorie. Monarchie,


L'unit
disait,

gnostiques
divin,
la

du principe

comme on

n'y tait sauve que


(ol7-.ovo[ji.ta),

par une sorte de distribution

organise,

comme
l'Infini

les

plrmes, pour combler la distance entre


C'est la personne

et le fini.
ici,

du Verbe qui
toute

jouait

elle seule, le rle confi ailleurs

une

srie d'ons, d'archontes,

de dmiurges.
il

Une

fois

atteint le

monde

fini,

la Cration,

n'y avait plus

de
ses

difficults.

Le Logos crateur
dans

se rpandait

dans

uvres, surtout

l'humanit,

pourvoyait

aux
dans

besoins de celle-ci en fait de sagesse, se rvlait


la

bonne philosophie des Grecs

et

dans

les

prophtes d'Isral, enfin donnait en Jsus ses su-

prmes enseignements. La thorie


loin.

n'allait

pas plus

C'est

la seule tradition ecclsiastique qu'il

fallait s'adresser

pour parler de ce qui


le salut

est le

fond

et roriginalit
Christ.

du christianisme,

par Jsus-

Ces dfauts et ces lacunes expliquent

le

peu d'en-

thousiasme que
seulement dans

la les

thologie du Logos excita,

non

masses chrtiennes, mais

mme
les-

chez des personnes

comme

saint Irne,

chez

308

CHAPITRE

XVII.

quelles la tradition religieuse tait

absolument prFils

pondrante.

Dieu crateur;
sont
les ples

Jsus,

de

Dieu,
la

Sauveur

tels

entre lesquels se

meut

pense du grand vque de Lyon. Ce n'est pas qu'il


ignore
les

explications
elles

rpandues autour de

lui;

mais ce n'est point


Irne n'tait pas
d'glise.
Il

qui dirigent ses rflexions.


d'cole,

un chef

mais un chef

est naturel

que d'autres pasteurs aient

t dans les

mmes

dispositions d'esprit, et ceci nous


le conflit

ramne Rome, au moment o


de l'autorit
religieuse.

va

se pro-

duire entre la thologie du Logos et les rsistances

Ce

conflit, toutefois,

ne s'ouvrit pas directement.


affaire

La thologie du Logos eut d'abord


sition d'cole,

une oppo-

une autre thologie. De bonne heure,

en Asie,

il

se

trouva des gens qui ne voulurent point


le

entendre parler d'un intermdiaire entre Dieu et

monde, surtout dans l'uvre de

la

rdemption, et

dclarrent qu'ils ne connaissaient qu'un Dieu, celui

qui s'tait incarn en Jsus-Christ. Les appellations

de Pre et de Fils ne correspondaient, suivant eux,


qu' des aspects divers, des rles passagers^, nulle-

ment
lons le

des ralits divines. C'est ce que nous appe-

modalisme. Les thoriciens du Logos, qui plasi

tonisaient

manifestement,

reprochaient

leurs

adversaires

de s'inspirer d'Heraclite et de Zenon. cur de

En

ralit les modalistes avaient surtout

1. Rapprocher les ides analogues que saint Justin combat dans son Dialogue avec Tryphon, c. 128.

LES

CONFLITS

ROMAINS

HIPPOLYTE
et cette

309

dfendre

la divinit

du Sauveur,
et

procupa-

tion leur valut d'abord des sympathies. Malheureuse-

ment ils s'y prenaient mal


Dj, sous
le

durent tre abandonns.

pape Eleuthre, cette doctine avait


alors,

trouv

le

chemin de Rome. C'est


de

en

effet,

qu'un

confesseur d'Asie, appel Praxas, s'y prsenta. L'glise romaine, saisie


l'affaire

de Montan et de sa proet se montrait

phtie, hsitait encore

condamner
tels

plutt dcide ne pas rprouver, lorsque Praxas

apporta des renseignements


et

que

le

vent 6hangea

que

l'on se dcida contre les Phrygiens.


Il

Praxas

tait modaliste.

rpandit ses ides, ce qui faisait

dire TertuUien qu'il avait

accompli
le

Rome deux
bonne

uvres diaboliques, chass


le

Paraclet et crucifi

Pre. Ce dernier trait servit, en effet, de trs


Il

heure, ridiculiser la nouvelle doctrine.

en expriplus con-

mait assez bien une des consquences


traires

les

l'Ecriture. Les

modalistes furent appels

Patripassiens. Les doctrines de Praxas se rpandirent


aussi Carthage, favorises,
dit Tertullien,

par

la

simplicit des gens. Mais elles trouvrent


dicteur, lui sans doute.
Il les

un contra-

dnona aux autorits


mais encore de signer
i.

de l'Eglise et Praxas fut oblig, non seulement de

promettre

qu'il s'amenderait,

une pice en garantie de


se
fit.

sa correction

Le

silence

A
dont
1.

Smyrne, vers
le

le

mme
lieu,

temps, un certain Not,


aussi,

nom donna

lui

beaucoup de

TertuUien, Adv. Prax.,

1.

310

CHAPITRE

XVII.

plaisanteries!, comparaissait,

pour un enseignement

analogue, devant
lui

les

prtres
Il

de

Smyrne,

qui

en firent des reproches.

compliquait sa situaMose, et son frre,


dis-

tion en se faisant appeler

lui,

Aaron, tranget derrire laquelle pouvaient se


simuler d'excessives prtentions.
Il

parvint, la preil

mire fois se dfendre. Mais

comme
cit

persistait

dogmatiser et qu'un groupe de disciples se formait


autour de
lui, il

fut de

nouveau
il

devant

le collge

presbytral. Cette fois

fut plus net et dclara, proil

pos

significatif,

qu'aprs tout

ne faisait aucun mal


la gloire
;

en enseignant une doctrine qui rehaussait


de Jsus-Christ

Je ne connais qu'un Dieu


lui

ce n'est

pas un autre que


est

qui est n, qui a souffert, qui

mort

Il

fut

excommuni 2.

Ainsi les ides modalistes avaient dj subi deux

condamnations, Carthage et Smyrne, lorsque,

pour

la

seconde

fois,

elles

tentrent la fortune

Rome. Un
il

disciple de

Not, appel Epigone, vint


cole, la tte

s'y tablir et ouvrit

une

de laquelle

fut

bientt remplac par un certain Clomne,


Il

auquel un peu plus tard, succda Sabellius.


avait dj

Rome une

cole thodotienne, qui s'tait


glise.

mme

transforme en

Les nouveaux docteurs

se montraient trs opposs

aux thodotiens. On peut

croire qu'aprs les checs subis en Afrique et en Asie

NoTjTbc signifie intelligible, mais avYjTO veut dire insens. Hippolyte, Contra Notum, 1 (cf. Epiph., Haer., LVII) ; PhiloMoph., IX, 7.
1.

2.

LES
ils

CONFLITS

ROMAINS

HIPPOLYTE

311

eurent l'esprit d'attnuer ce que leur langage

pouvait avoir de plus choquant. Aussi furent-ils d'a-

bord bien vus de


dait

la

masse des

fidles,

qui n'y enten-

pas

malice,

et
les

mme
comme
Il

de l'vque Zphyrin, de
la

peu vers dans

raffinements

thologie,

soucieux avant tout,


la

c'tait son devoir,


laissa

de
les

paix

ecclsiastique.

tranquilles

matres et leur cole. Ceux-ci faisaient valoir avant

tout

le

terme de monarchie, qui revenait peu prs

celui de consubstantialit, plus tard en usage, et


servait exprimer le
rigueur.

monothisme

dans toute sa

On

ne parlait plus que de monarchie. Les


l'a

gnostiques, on

vu, avaient introduit ce rgime


la

dans leur plrme; sous

direction
le

d'Apelle
sens.

le

marcionisme avait volu dans

mme

Le po-

pulaire orthodoxe entrait volontiers

dans

ce

mou-

vement; on

le

trouvait toujours prt dfendre la


Il

sainte monarchie.

n'est pas jusqu'aux montanistes

qui ne s'enrlassent sous cette bannire; un certain

nombre

d'entre eux, conduits par Eschine, se

rallirent la thologie mondaliste. D'autres, toutefois,

Proclus en tte, observrent une attitude

dif-

frente.

L'ennemi commun,
dfendue
tuUien.

c'tait la thologie

du Logos ^,
surtout

Rome

par Hippolyte, en Afrique par Terlui

Les

orthodoxes

reprochaient

1. On peut s'tonner que des gens qui admettaient le quatrime vangile aient eu tant de rpugnance pour un systme qui s'y rattachait si troitement. Ils avaient rponse cela Vous tes tranges t en donnant au Fils le nom de Verbe. Jean le dit sans doute, mais il est coutumier de l'allgorie . Hipp., Contra Not., 15.
:

312
d'introduire

CHAPITRE xvn.

deux dieux.

Il fallait,

en

effet,

une

cer-

taine ducation philosophique, et

mme une
le

certaine

bonne volont, pour ne pas voir dans


qu'ils le
,

Logos, tel

prsentaient,

un second

dieu,

distinct

du

vrai, infrieur lui.

Mais comment viter ce Charybde


Scylla du patripassianisrae ?

sans tomber sur

le

Le

bon Zphyrin
Il

finit

par ne plus savoir auquel

aller.
:

disait volontiers, tout

comme Not

et son

monde
mort

Moi, je ne connais qu'un seul Dieu, Jsus-Christ,

et,

en dehors de

lui,
.

aucun autre qui


il

soit

et

qui ait souffert

Mais

ajoutait
.

Ce n'est pas

le

Pre qui est mort,

c'est le Fils
les

C'tait reproduire

les

termes

concilier,

donnes traditionnelles
la distinction

de l'unit divine, de l'incarnation et de


entre
le

Pre et

le Fils.

Zphyrin

tait
il

dans son rle


n'en rsolvait

en maintenant
pas
les

la

tradition; mais

nigmes.

Hippolyte, qui prnait une solution, et ne russissait

pas

la

faire

accepter de son vque, allait

s'exasprant

de

plus

-m
que

plus.

Derrire Zphyrin,

sa colre visait son conseiller Calliste. Aussi

quand
pour

Zphyrin fut mort


le

et

Calliste eut t lu

remplacer,

il

n'hsita plus, cria au scandale et se

spara de l'Eglise avec un certain nombre d'adhrents.


Cette grave dmarche
fit

beaucoup de

bruit, Calliste
lui
:

ne voulut pas laisser dire qu'on se sparait de


parce qu'il patronnait de mauvaises doctrines

il

condamna

Sabellius pour hrsie

i.

Mais

il

n'admit

LES

CONFLITS

ROMAINS
lui

HIPPOLYTE

313

pas pour autant qu'Hippolyte

impost sa thologie.
de chef
sous
les

Le docteur demeura dans


d'glise dissidente,

la triste situation

et s'y maintint

mme

successeurs de Calliste, Urbain et Pontien.

Sa rancune s'exhala dans


par suite d'une erreur,
rfutation de tous
les

le livre

que nous appelons,

les

Philosophumena. C'est une

systmes doctrinaux en dsaccelle-ci tant,

cord avec l'orthodoxie chrtienne,

bien

entendu, ramene au point de vue de l'auteur.


matire
suivis
livre.

La

est

rpartie

en

neuf

livres

d'exposition,

d'une rcapitulation qui forme

un dixime

Les quatre premiers sont consacrs aux philosoou mythologies des Grecs et des Barbares.
les diverses sectes

phies

Puis viennent

gnostiques et autres
et Calliste, aprs

hrsies chrtiennes jusqu' lesquels


il

Not

n'y a plus que les Elkasatesi et les Juifs


la

Ce n'tait pas

premire

fois

qu'Hippoyte s'atta-

quait aux hrsies. Vingt ans au moins auparavant


il

en avait dress un catalogue, commenant Dosithe^

et aboutissant Noet,

trente-deuxime de

la srie.
il

Cet ouvrage, appel Syntagma, est perdu, mais


pass presque entirement dans la compilation
saint

a de

Epiphane^. Hippolyte y exposait


les rfutait ensuite,

les

divers

systmes et

d'aprs saint Irne

en discutant leurs raisons et leur exgse. Le procd


Ci-dessus, p. 129. Ci-dessus, p. 159. 3. On le retrouve aussi dans le livre de Philastre contre les hrsies et dans l'appendice au livre des Prescritions de Tertullien {Praescr., 45-53). La finale s'est conserve isolment, sous forme d'ho1.

2.

mlie contre Noet.

314
suivi
Il

CHAPITRE

XVII.

dans

les

Philosophumena

est

tout

diffrent.

consiste assimiler chaque thologie hrtique

un systme philosophique ou paen pralablement


car l'auteur a l'invective facile.
brill

rfut ou bafou,

Hippolyte n'avait jamais

par sa douceur, mais


s'tait

du Syntagma au Labyrinthe son caractre


encore
aigri.

De

Calliste surtout

il

ne peut parler sans

fureur. Aussi ne faut-il pas se fier ce qu'il en dit.


Il

ne
:

suffit

pas d'carter ses interprtations haineu-

ses

les faits

eux-mmes,

tels qu'il les rapporte,


i.

ne

sauraient tre admis sans rserves

C'est ainsi qu'il est difficile d'attribuer Calliste

l'expos doctrinal qu'Hippolyte nous

donne comme
divers, Logos,

reprsentant son enseignement

Il

n'y a qu'un seul

esprit divin, qui est appel de

noms

Pre, Fils. Ce dernier s'applique l'incarnation.

proprement
avec Pre

parler,

le

Fils,

c'est l'tre
il

apparent,

l'homme. Divinis par l'incarnation,


le
;

est identifi

ainsi le

Pre et

le Fils

sont un seul
le

Dieu, une seule personne et non deux. Ainsi a compati au


Fils,
.

Pre
le

car

il

ne faut pas dire que

Pre a souffert

Tertullien2, lui aussi, a

connu

cette doctrine de la

1. Des rserves d'un autre genre sont suggres par l'tude des documents produits par le seul livre des Philosophumena propos de certaines sectes, documents qui semblent trahir une mme origine et peut-tre la main d'un faussaire. Ainsi, ce qui est dit des Naass-

niens, des Prates, Sthiens, de Justin le gnostique, et ce qui est ajout la tradition antrieure sur Simon, Basilide, les Doctes, semble bien devoir tre mis provisoirement en quarantaine. V. Salmon, dans

Hermalhena, 1885, p. 389 ; Sthelin, dans Texte und Uni., t. VI 3. 2. Adv. Praxem, 27 t Obducti distinctione Patris et Filii quam
:

manente coniunctione disponimus...

aliter

ad suam nihilominus sen-

LES

CONFLITS
,

ROMAINS
il

HIPPOLYTE

315
Calliste,

compassion

mais

ne l'attribue point

et son livre contre Praxas

est peut tre antrieur

l'piscopat de
l

celui-ci. Il

parat bien que nous avons


la doctrine modaliste.

une sorte d'volution de

Le

patripassianisme un peu cr des premiers temps aura

paru menac par l'attitude de Zphyrin et de

Calliste

on aura jug
prend pas

utile

de l'amender.
est bien lger, et l'on ne

Mais l'amendement

com-

comment

Calliste aurait

pu

le

prendre

son compte, aprs avoir condamn Sabellius. Les


polmistes ont toujours une tendance dnaturer les
opinions qu'ils combattent et compromettre leurs
adversaires en de fcheuses accointances doctrinales.
II

est

du

reste possible

que

la

dfiance qu'inspirait la

thologie du Logos, la crainte du dithisme^, la pr-

occupation prpondrante de l'unit divine, combines

avec l'imperfection du langage technique, aient abouti


quelquefois, dans le
tions mal venues

camp orthodoxe,

des concep-

et surtout des expressions criti-

quables.

En

dpit des assertions passionnes d'Hippolyte,


certaines, et par son propre tmoi-

deux choses sont

tentiam interpretari connantur ut aeque in una persona utrumque distinguant Patrem et Filium, dicentes Filium camem esse, id est

hominem,

id est

est Christum.

Jesum Patrem autem spiritum, id est Deum, id Et qui unum eumdemque contendunt Patrem et Fi; ;

lium iam incipiunt dividere illos potius quam unare. Nec compassus est Pater Filio sic enim directam blas... 29 phemiam in Patrem veriti, diminui eam hoc modo sperant, concedentes iam Patrem et Filium duos esse si Filius quidem patitur Pat vero compatitur. Stulti et in hoc. Quid est enim compati quam cum
:

alio patl ?
1.

Hippolyte (Philosoph., IX, 11) se plaint d'avoir t trait da


:

dithiste par Calliste

'KZV.'xXzi.

r,[j,q

iou.

316

CHAPITRE

XVII.

gnage, la premire c'est que Calliste


lius, la

seconde c'est qu'il

condamna Sabelne condamna point Hippochappa

lyte. Celui-ci se segrgea

lui-mme. Quelque dfiance

qu'elle inspirt, la thologie qu'il reprsentait

une rprobation formelle.

Dans

la

gnration suile

vante

elle tait

ouvertement professe par

prtre
trs

romain Novatien. Elle eut des adhrents jusque


avant dans
le iv*' sicle.

Mais

ni

Novatien, ni

les repr-

sentants plus tardifs de cette thorie n'taient dans


le

vrai courant traditionnel, celui qui devait aboutir

l'orthodoxie nicenne. Celle-ci n'est point sortie de


la thologie

du Logos, cultive par

les

apologistes
la

et aprs

eux par Hippolyte et Tertullien, mais de

simple et religieuse tradition des premiers temps,

dfendue plutt qu'explique par saint Irne, for-

mule tellement quellement par


Calliste, et qui

les

papes Zphyrin et
la

va bientt rencontrer, dans

perla

sonne de leur successeur Denys, un interprte

hauteur de

la situation.

Ce n'est pas seulement propos de sa doctrine que


Calliste fut vilipend

par Hippolyte. L'antipape en-

treprit aussi,

et avec

non moins d'acrimonie, son


l'en croire,

gouvernement

ecclsiastique. Calliste,

dclarait qu'il remettait les pchs tout le


accueillait

monde

il

avec empressement tous ceux que


;

les sectes

rejetaient de leur sein


les

il

ne permettait pas de dposer


il

vques prvaricateurs;

admettait

les

bigames
:

dans

le clerg et laissait les clercs se

marier

il

to-

LES

CONFLITS

ROMAINS

HIPPOLYTE

317

lrait aussi les

mariages secrets entre des matrones


de condition infrieure.

et

des

hommes
il

Dans

ces

accusations
entre les

n'est pas toujours ais de faire la part

assertions

fausses

et

les
i.

interprtations

malveillantes

de

faits

vritables

Sur
est

le

premier

point

le

tmoignage d'Hippolyte

confirm en

partie par TertuUien, qui publia son livre


ciiia

De Pudi-

pour protester contre une dclaration solen-

nelle

du pape,

Calliste

videmment, relativement
les

l'absolution,

non de tous

pcheurs,

comme

le dit

Hippolyte, mais d'une certaine catgorie de pcheurs

Depuis quelque temps il tait admis dans l'Eglise que l'excommunication des apostats, des homicides
et des adultres tait perptuelle.
Calliste

relcha

cette svrit en ce qui regarde les adultres et p-

cheurs assimils

J'apprends, dit Tertullien, qu'un


:

dit vient d'tre


toire.

promulgu
pontife,

c'est

un dcert prempdes

Le grand

c'est--dire l'vque
je

vques, a parl. Moi,

dit-il,

remets

les

pchs

d'adultre et de fornication quiconque en aura

fait

pnitence

Suit une invective des plus mor-

dantes. Les rigoristes de toutes les coles, les


nistes et les Hippolytiens,

Monta-

taient fort scandaliss.

Ce

n'est pas dire qu'ils eussent raison.


les

Du

reste,

en stipulant que

pcheurs repentants auraient

passer par la pnitance, Calliste ne leur faisait pas


des conditions bien attrayantes.

On
la

en peut juger
description

par Tertullien lui-mme.


1.

Voici

ou

Sur

ceci, v.

De

Rossi. Bull, 1866, p. 23-33, 65-67.

318

CHAPITRE XVII.

plutt la caricature qu'il fait de la rconciliation


des pnitents
le
t
:

Tu

introduis,

dit-il,

en apostrophant

pape, tu introduis dans l'glise l'adultre pnivient supplier l'assemble des frres. Le

tent, qui

voil vtu d'un cilice, couvert de cendre, dans

un

appareil lugubre et propre exciter l'pouvante.


se prosterne

Il

au milieu de

l'assistance,
;

devant
frange
il

> les

veuves, devant les prtres


il

il

saisit la

de leurs habits,

baise la trace de leurs pas,

les

prend par
harangues
sur

les
le

genoux.

Pendant ce temps-l tu

peuple, tu excites la piti publique

le triste

sort

du suppliant. Bon pasteur, benot


tu promets

pape, tu racontes la parabole de la brebis perdue

pour qu'on te ramne ta bique gare

que dsormais
Hippolyte,

elle

ne s'chappera plus

... .

heureusement

pour

sa

rputation,

crivit autre chose

que des pamphlets. Son uvre

exgtique est considrable.

EUe

s'tend toute la

srie des Ecritures saintes, depuis la

Gense jusqu'

l'Apocalypse.

Il

lui arrive

rarement de commenter
l'a fait

des livres entiers,

comme

il

pour

la

prophtie
il

de Daniel.

En

dehors de ses traits exgtique s,

crivit aussi sur l'Antchrist, sur l'origine

du mal,
;

ur la substance de l'univers, sur la rsurrection


ce dernier livre tait ddi l'impratrice

Mamme.
particulier

On
il

vu avec

quelle ardeur

il

s'est

attaqu aux hr-

tiques en gnral, ceux de son

temps en

combattit

les

Marcionites dans un livre spcial.


:

parat bien s'tre occup de rgles ecclsiastiques

LES

CONFLITS

ROMAINS

HIPPOLYTE

319

son

nom

est

rclam par diverses compilations pos-

trieures qui,

un degr ou

l'autre,

doivent procder

de
Il

lui.

La question

pascale attira aussi son attention.

en traita
il

les gnralits

dans son

livre sur la

Pque.

Puis
juifs

entreprit d'affranchir les chrtiens des calculs

en dressant lui-mme des tables pascales fondes


cycle de huit ans. Ce cycle tait imparfait
:

sur
le

le

nouveau
la

comput
moment,
la

fut

bientt
et

en

dsaccord

avec

ralit
le

astronomique

dut tre nglig.

Mais, sur
veilleuse.

dcouverte fut juge mer-

Une

statue avait t leve Hippolyte


le

par

les

gens de sa secte. Nous l'avons encore,

docteur y est reprsent assis sur une chaire, dont


les cts

sont occups par

les

fameuses tables.

Un

peu en
rature.

arrire a t trac

un catalogue de
celle

sa litt-

en juger par
est

le

point de dpart du cycle,

ce

monument

de l'anne 222,

o mourut

Calliste2.
elle est mainte1. Trouve au XV I sicle prs de son tombeau nant au muse du Latran. La tte est moderne. 2. Calliste tait, au temps de Constantin, rang parmi les papes martyrs. Son anniversaire est marqu au 14 octobre dans la table philocalienne des Depositiones martyrum, de 336, comme ceux de Pontien, Fabien, Cornlius et Xyste II. Deux de ceux-ci furent excuts (Fabien et Xyste II) les deux autres moururent en exil. De Calliste on ne sait rien de semblable sa mort tombe sous le rgne d'Alexandre Svre, sous lequel il est peu probable qu'il y ait eu des martyrs. Dans ces conditions, on a cherch un lien entre l'histoire de son exil en Sardaigne, telle que la raconte Hippolyte, et le culte qui lui fut rendu aprs sa mort. Mais ceci est impossible. La mort de Calliste arriva trente-trois ans au moins aprs sa confession et plus de trente ans aprs son retour d'exil. Or nous voyons, par les tables philocaliennes, que Lucius, qui fut exil, qui revint d'exil et mourut aussitt, ne fut pas rang parmi les papes martyrs. Ainsi un exil d'o l'on revenait ne suffisait pas pour tre qualifi de martyr. Dans ce conflit des tmoignages, on pourrait admettre, comme solution hypothtique, l'ide
; ;
;

320

CHAPITRE

XVII.

Le dernier ouvrage d'Hippolyte parat avoir


le livre des Chroniques,

dont

il

nous reste des fragil

ments ou des adaptations en diverses langues, car


fut trs
lu.

Hippolyte

le

continua jusqu'
Il

la dernire

anne (235) d'Alexandre Svre.

contenait, entre

autres choses des descriptions gographiques intressantes 1.

Quelques-uns

de

ces

crits

sont

antrieurs

au
les

schisme; mais un bon nombre et notamment

travaux de comput

et de chronologie appartiennent
la

au temps o Hippolyte prtendait

qualit de

chef de l'glise romaine, en opposition avec les papes


lgitimes, Calliste, Urbain, Pontien.

La perscution
le

rgla ce diffrend. Aprs les annes tranquilles d'A-

lexandre Svre, l'avnement de Maximin

Trace

ramena

les

mauvais

jours.

Les membres du clerg

taient spcialement viss par les rigueurs nouvelles.

A Rome

on arrta

les chefs

des deux partis, Pontien,


Ils

l'vque lgitime, et Hippolyte, l'antipape.

furent

condamns aux mines de Sardaigne.


que

Rapprochs

Calliste ait pri dans quelque bagarre entre chrtiens et paens, en dehors de tout procs rgulier. Son souvenir tait localis Rome, ds la premire moiti du IV sicle, en deux endroits dans le Transtvre, o le pape Jules leva une basilique (S. Maria in Trastevere) iuxta Callistum, et sur la voie Aurlienne, o se trouvait son tombeau. Il est trange qu'on l'ait enterr l, si loin du cimetire administr par lui, qui porta toujours son nom et qui reut les restes mortels de tous ses collgues du troisime sicle. Le tumulte populaire par lequel
:

on expliquerait sa mort expliquerait aussi, si l'on acceptait la tradition de la lgende, qui place le fait au Transtvre, pourquoi on l'aurait enterr sur la voie Aurlienne. C'tait la plus voisine du lieu o il aurait t mis mort. 1. On a cru longtemps qu'il s'y trouvait un catalogue des papes. La dcouverte du texte grec oblige d'abandonner cette ide (A. Bauer, (1905), p. 156). Texte u. UnL, t.

XXIX

LES

CONFLITS

ROMAINS
les

HIPPOLYTE

321
fi-

dans

les

misres du bagne,

deux confesseurs

nirent par se rconcilier. Hippolyte, ses derniers

moments, exhorta lui-mme

ses adhrents se joindre


lui

aux autres

fidles.

Son schisme ne

survcutt pas.

Quand
dans
le

l'Eglise eut recouvr la paix,

on ramena son

corps
l'le

Rome

avec celui de Pontien, mort aussi


Ils

malsaine.

furent dposs

le

mme

jour,

13 aot, l'un au cimetire de Calliste, parmi les

autres papes, l'autre dans une crypte de la voie Ti-

amis y placer aussi sa statue^. Le culte rendu au martyr finit par attnuer le souburtine.
laissa ses

On

venir de son schisme. Damase, qui vivait un sicle

aprs Hippolyte,

le

connaissait

comme martyr
;

il

avait aussi entendu dire qu'il tait revenu l'Eglise

aprs s'tre compromis dans un schisme


il il

mais

comme

n'avait de ce schisme qu'une notion trs vague,


l'identifia

avec celui de Novatien^.

La

littrature d'Hippolyte, qui aurait

pu dfendre
parle et

son souvenir, disparut bientt de l'horizon romain.

la

gnration suivante,

le

clerg de

Rome

crit

en

latin.

En

Orient, la qualit d'vque de

Rome,

qu' Hippolyte avait prise dans les titres de ses ouvrages, embarrassa bientt les gens instruits, qui ne

trouvaient pas son

nom
o

dans
il

les

catalogues pisco;

paux. Eusbe ne
1.

sait

avait t vque

et ce

Hippolyte avait peut-tre eu sa demeure en cet endroit. Prudence, Peristeph., XI, tire ses renseignements de l'inscription damasienne Hippolytus fertur (Ihm., n 37), mais il confond le martyr de la voie Tiburtine avec un autre martyr Hippolyte, surnomm Nonnus, honor le 22 aot Porto, et embellit leur commune histoire avec des traits emprunts la lgende d'Hippolyte, fils de Thse.
2.

Duchesne, Hiat. anc. de l'Egl.

1.

22

312

CHAPITRE XVII.
fort, saint

qui est plus

Jrme

et

Rufin en sont au
par une sinde Bostra^

mme

points.

Le pape Glase
lui assigne

(v. 495),
le sige

gulire distraction,

D'autres 3, moins au courant de l'histoire des papes,


acceptrent
le titre

d'vque de

Rome

sans s'offenser

de

la

difficult

qu'il

soulevait.

Plus

tard enfin*,

un autre martyr Hippolyte, enterr Porto, ayant t onnu par une lgende spciale, on arrangea
les

choses en admettant qu'Hippolyte, auteur des


avait t vque au Port de

livres,

Rome.

A Rome mme,
dans
les

Hippolyte conservait au moins,

usages du culte et dans l'histoire, la qualit


le

de prtre romain. C'est ainsi qu'il est qualifi par

Liber pontifiralis. C'est avec des attributs en rapport

avec cette situation


v[e sicle, dans

qu'il fut reprsent, vers la fin

du

une mosaque de

la basilique Saint-

Laurent. Mais dj circulait un trange


la

roman de

perscution de Dce, dont les pisodes vont de

Babylone

Rome

et

mettent en scne des martyrs


les autres

fort divers, les uns

romains

persans, les

uns authentiques
a

les

autres imaginaires. Hippolyte

un

rle

dans ces

rcits. Il

y remplit

les

fonctions de

vicaire

du prfet de

Rome

et se trouve charg, en

cette qualit,

de garder saint Laurent prisonnier;

Rufin. H. E., VI, 16. Hier., De viris, 61 Epp., Rom. Pontif., p. 545. n semble, du reste, que Glase dpend ici d'un document grec. Voir le travail de M. L. Saltet sur les sources de l'Eranistes de Thodoret, publi dans la Revue d'histoire ecclsiastique de Louvain, 1905, p. 516 et suiv.
1.

Eus., VI, 20, 22

2. Thiel,

S. 4.

Apollinaire (Mai, Script. \et., t. I, p. 173). Dj dans la Chronique pascale (v. 640).

LES
puis
il

CONFLITS

ROMAINS

HIPPOLYTE

323

se convertit et

meurt martyr avec

sa nourrice

Concordia et dix-huit autres personnes. Singulire


transformation
I^.

Maximin

fut renvers en 236 et tu l'anne suivante.


;

Ses dits ne purent tre appliqus longtemps

l'glise

romaine retrouva

la

paix dont

elle jouissait

depuis

Caracalla. Antros, qui avait t lu la place de

Pontien

exil,
lui

ne

le

remplaa que peu de semaines.


la

Fabien

succda et siga jusqu'

perscution

de Dce.

On

signale des constructions leves par lui

dans

les

cimetires de

Rome

et aussi le fait qu'il

rpartit les rgions urbaines entre les septs diacres 2.


C'est sans doute le

commencement

des rgions ecclet de l'adminis-

siastiques, cadres officiels

du clerg

tration religieuse, qui se maintinrent

Rome pendant
de Privt,

de longs

sicles.

Il

eut intervenir au dehors dans

une grosse

affaire africaine, la dposition


;

vque de Lambse

Origne

lui

adressa un mmoire

il

se justifiait contre les accusations

dont sa doc-

trine tait l'objet 3.


d'tre cultive

La

science thologique continuait

Rome.

la

place d'Hippolyte on

y pouvait entendre un nouveau docteur, Novatien,


dont
1.

il

nous reste quelques

crits.

C'est avec cette histoire qu'Hippolyte figure encore au brviaire et au martyrologe. 2. Catalogue librien : Hic regiones divisit diaconibus et multas fabricas per cymiteria fieri iussit. son lection miraculeuse, v. Eus., V, 29. 3. Sur ces deux affaires, v. plus loin, eh. et XX.

romain

Sm

XIX

324
Ils

CHAPITRE
sont rdigs en latin
l'glise
:

XVII.

nous sommes arrivs au

moment o
le latin

romaine change de langue, o


au greci. Le principal est un

est substitu

trait de la Trinit, consacr la rfutation des gnos-

tiques des thodotiens et des sabelliens.


fourni par l'exposition du symbole,

Le cadre

est

dans ses
le

trois

principaux articles

Je crois en Dieu

Pre tout-

puissant... et en Jesus-Christ son Fils unique... et

au

Saint-Esprit

L'auteur tmoigne d'une profonde


;

connaissance
serr,

de l'Ecriture

son
ses

raisonnement est
conceptions assez
il

son exposition

claire,

prcises.

Venu aprs tant de


le

controversistes,

profit de leurs travaux. Aussi sa thorie de la Trinit 2,

tout en maintenant Logos,


est-elle plus

systme du double tat du

exacte et plus complte que ce

que

l'on trouve chez ses prdcesseurs 3.

Mais Novatien
c'est

n'est pas

seulement un thologien

aussi

un

rhteur consomm, qui soigne et ornemente son style,


distribue son sujet avec art et sait reposer son lecteur

des questions de textes en lui offrant et l de beaux

dveloppements oratoires.

Comme
1.

Hippolyte,
les

il

tait

prtre de l'glise ro-

rdiges en grec.
rieure au
2.

pitaphes originales des papes continurent d'tre a celles de Pontien, Antros, Fabien, Lucius, Gains (f 296). Celle de Cornlius, qui est en latin, parat tre post-

Cependant

On

m sicle.

Ce terme ne figure nulle part dans le texte de Novatien. 3. Noter cependant que cette thorie a t plus tard considre comme fort peu orthodoxe. Arnobe le jeune (Dialogue d'Arnobe et de Srapion, I, 11 Migne, P. L., t. LUI, p. 256), pour donner un spcimen de la doctrine des Ariens, copie les principales phrases du dernier chapitre de Novatien, sans citer l'auteur, bien entendu.
;

LES

CONFLITS

ROMAINS

HIPPOLYTE

325

maine. Peut-tre exerait-il des fonctions semblables


celles des catchistes d'Alexandrie et des prtres-

docteurs d'Afrique

ceux-ci, outre l'instruction des


la direction
la

catchumnes, avaient aussi


lecteurs.
^

des jeunes

L'lvation de Novatien

dignit pres-

bytrale avait souffert quelque difficult.

Le

clerg

ne l'aimait gure. Son talent


fait des

lui

avait sans doute

ennemis.

On

sut rappeler au

moment opportun
les

qu'il n'avait

pas t baptis selon


et

les rgles ordinaires,

mais pendant une maladie


maires usites en pareil
majorit
lui

avec

formes somsoit

cas.

Cependant,

que

la

ft,

en

somme, favorable,

soit

que

l'vque Fabien vt un intrt spcial l'introduction

d'un

homme

aussi distingu dans son collge


les

pres-

bytral,
les

on passa par dessus

objections.

Dans

circonstances ordinaires,

Novatien pouvait, en
;

effet,

rendre de grrands services

mais son talent


certains
n'tait

oratoire et son rudition, trs admirs en


cercles, lui

donnaient un peu de
la

gloriole.

Ce

pas une tte fort solide;

perscution qui s'appro-

chait, et surtout les crises ecclsiastiques

dont

elle

fut la cause, rvlrent ce qui lui

manquait du ct

du caractre
1. 2.

2.

Cyprien, ep. XXIX. Lettre de Cornlius Fabius d'Antioche (Eus., VI, 43).

CHAPITRE XVIII
L'Ecole

chrtienne

d'Alexandrie

Origines chrL'Egj'pte aux mains des Grecs et des Romains. Clment et ses Le didascale d'Alexandrie Pantne. Origne, ses dbuts, son enseignement crits la gnose chrtienne. Rupture avec l'vque Dmtrius Origne Csare. Alexandrie. La synLes crits d'Origne. Son activit littraire, sa fin. thse doctrinale du Pri Archon.
tiennes.
:

Au temps
dans
le

les

Romains
le

sieurs milliers d'annes

la prirent, il y avait pluque l'Egypte semait son bl

limon du Nil et

moissonnait au printemps,
soleil..

sous les ardeurs d'un implacable

Sa longue et

monotone

histoire est celle d'un peuple trs gouvern.

Aux

anciennes

dynasties indignes succdrent les

fonctionnaires perses, ceux-ci les rois macdoniens,


puis les vice-rois romains
:

l'instrument politique chan-

gea de main, jamais de forme ni d'efficacit.

Longtemps avant Alexandre,

la ville

de Milet avait

un comptoir Naucratis, sur la branche occidentale du Nil mais l'hellnisme gyptien ne commence qu' la conqute macdonienne. C'est un hellnisme
;

part, essentiellement militaire et monarchique, lettr

cependant, mais surtout commerant. Alexandrie en


fut le sanctuaire.
sitaire

Fonde par
elle

le

hros lui-mme, dpo-

de son tombeau,

devint la rsidence des


fils

rois issus

de son compagnon d'armes, Ptolme,

l'cole chrtienne D'ALEXANDRIE

327

de Lagus. Le Muse d'Alexandrie, grand tablisse-

ment d'tude

et

d'enseignement,

organis

sur le
le
le

modle des associations grecques, devint bientt


point de ralliement de tout ce qu'il

avait par

monde de
tistes et

philosophes, de penseurs, de potes, d'arl'le

de mathmaticiens. Le port, abrit par

de Pharos, auvrit au commerce universel

les trsors

de

l'Egypte qui jusqu'alors avait t un pays ferm, une


sorte de Chine.

De

rayonnait sur l'intrieur

l'es-

saim des grecs ngociants, aventuriers et fonctionnaires.


Ils

s'tablirent

un peu partout,

se mlrent

la

population et finirent par donner naissance une

catgorie de mtis gypto-hellniques, qui formaient

nuance entre l'hellnisme pur


tien.
les

et le

vieux fond gyp-

Bien entendu

celui-ci

ne laissa pas de ragir sur


il

vainqueurs.

De toutes

ces influences

rsulta

une
la

population fort mle, active, industrieuse, dure


peine, docile en gnral, condition qu'on la

ment

rondement.

Le
alors

1^^^

aot de l'an 30 avant notre

re,

Alexandrie

tomba aux mains d'Octave^. La


tement,

vieille

Egypte devint
directe-

une province romaine, ou, pour parler plus exac-

un domaine imprial, administr


les

ment par
prive.

gens de Csar, au bnfice de sa caisse

Un

prfet, simple chevalier romain, le reprpour clbrer cet vnement

1.

Une

fte officielle fut institue

a t remplace, dans le calendrier chrtien, par la fte du 1" aot, ddie aux Macchabes et saint Pierre s-liens. Sur l'Egypte romaine, V. Lumbroso, L'Egitto al tempo dei Greci e dei Romani, Rome 1882.
elle

328

CHAPITRE
:

XVIII.

sentait sur les lieux

deux ou
le
:

trois fonctionnaires,

comme
taient

le

juge d'Alexandrie et

prsident du Muse,
le

nomms

par l'empereur

prfet se chargeait
officiait

du
les

reste. C'tait lui,

en particulier, qui
la

dans

crmonies religieuses
les

place du

Pharaon i.
favoris ou

Partout ailleurs

Romains avaient

mme
cit

provoqu

le

dveloppement des institutions


ils

municipales.

En

Egypte, o

ne trouvrent pas une

organise,
ils

avec ses lections, son conseil, ses


laissrent les choses en l'tat. Alexan-

magistrats,

drie elle-mme tait

une foule administre,

et

non
sous

point un corps de citoyens.

C'est seulement

Septime-Svre qu'elle eut un conseil ou snat, mais


sans magistrats
:

il

en fut de

mme

de Ptolmas,

dans

la

Haute-Egypte. La seule exception fut Antino,

organise en cit par l'empereur Hadrien.

Le

reste

du pays

tait rparti en

nomes, circonscriptions qui

remontaient aux plus lointaines origines. Les Egyptiens

proprement

dits furent tenus l'cart de la


Ils

socit romaine.

ne pouvaient devenir citoyens

romains sans avoir t d'abord naturaliss alexandrins, ce qui n'tait

pas trs
les

facile.

Mme

aprs Sep-

time-Svre et Caracalla,

Egyptiens continurent

former dans l'empire une caste infrieure, qui ne


1. Il commandait aussi l'arme. En Egypte les chefs des lgions n'taient pas, comme ailleurs, des lgats de rang snatorial, que 1 o n'aurait pu subordonner un simple chevalier, comme tait le prfet d'Egypte, mais des praefedi castrorum. Auguste avait interdit le sjour en Egypte aux snateurs et aux chevaliers les plus importants. On craignait, pour ces grands personnages, les tentations d'un milieu

trop favorable aux comptiteurs.

l'cole chrtienne d'alexandrie


fut jamais

329
nationale,

bien

rhabilite.

La langue

l'gyptien ou copte, se maintint dans les campagnes,


les petites villes et

mme parmi

les petites

gens des

grandes cits

on en distinguait plusieurs dialectes.

En
chose
;

religion les lgendes grecques taient

peu de

tout

au plus avaient-elles fourni quelques


gyptien pour cder
le

motifs d'ornementation aux vieux cultes nationaux, trop solidement tablis sur
le sol

aux dieux trangers. Dans Alexandrie elle-mme, temple immense de Srapis dominait du haut de
colline
artificielle

sa

toute

l'agitation

du commerce
les

grec.

Les dieux du Nil s'assujettissaient

vain-

queurs. Les Ptolmes durent se faire leurs grands


prtres et accepter l'hritage religieux des Pharaons.

y avait pourtant une protestation. Isral tait revenu en Egypte il formait Alexandrie une comIl
;

munaut importante, qui


lation totale.

atteignit le tiers de la popu-

On

ne

le traitait

pas en ennemi, tant

s'en faut. Les juifs avaient leur chef et leur conseil national
;

ou ethnarque,

ils

jouissaient d'une entire

libert pour leurs pratiques religieuses.

Toutefois,

au milieu de ce monde tranger,


leur langue et
tes.
il

ils

finirent par oublier

fallut leur traduire les Ecritures sainles attira

Le voisinage du Muse

vers la littrature.

Sous cette influence naquit l'exgse de Philon, o


la vieille religion

du peuple de Dieu courait quelque


que
l'on vit sortir toute cette

risque de se dissoudre en rveries philosophiques.


C'est aussi d'Alexandrie
littrature de

propagande juive

et monothiste,

330

CHAPITRE xvin.
s'es-

de prtendues sibylles et des potes apocryphes

criment l'envi contre


sacrifices.

les dieux, les

temples et

les

Les origines du christianisme en Egypte sont fort


obscures.
Il

n'est jamais question de ce


;

pays dans

le

Nouveau Testament

aucun personnage alexandrin

n'y figure, sauf Apollos, qui joue un rle assez effac,

au temps de saint Paul,

comme missionnaire itinrant,


mais en Asie et en Grce i.

non dans son pays

d'origine,

Dans
venir

la

primitive littrature chrtienne, l'vangile

selon les Egyptiens est le seul livre qui paraisse pro-

de ce
les

pays.

Valentin,

Basilide,

Carpocrate,
les

sont

premiers chrtiens, d'Egypte dont

noms

se rvlent l'histoire 2. C'est d'Alexandrie

que vint

Rome, sous
C'est l
;

le

pape Anicet,

la

doctoresse Marcel-

line.

que
c'est

s'enfuit Apelle aprs sa brouille

avec Marcion

de l qu'il revint avec sa


il

somnamle chris-

bule Philomne. Mais

ne faut pas croire que ces

manifestations hrtiques reprsentent tout

tianisme alexandrin. Ces coles, prcisment parce


qu'elles ne sont

que des
,

coles,

supposent une
;

glise,

la

grande Eglise
Il

comme

dit Celse
tabli,

ces aberrations,
lettres

1.

est possible,

mais nullement

que certaines

apostoliques, l'ptre aux Hbreux et celle de Barnabe, par exemple, Les fameux aient quelque rapport avec la chrtient alexandrine. Thrapeutes, dcrits dans le livre de la Vie contemplative que l'on a attribu, tort ou raison, Philon, n'ont rien voir avec le christianisme primitif. Sur ce livre, dont l'nigme est encore rsoudre, v. Schrrer, Gesch. des jdischen Volkes. 4 d., t. III, p. 535. 2. Saint Jstin (ApoL, I, 29) parle d'un jeune chrtien d'Alexandie qui vivait au temps du prfet d'Egypte FUx v. ci-dessous, p. 342.
:

l'cole chrtienne d'alexandrie

331

prcisment parce qu'elles portent des noms d'auteurs,

tmoignent de l'existence de
Celle-ci s'appuyait,

la tradition

orthodoxe.
sur

en Egypte

comme
les

ailleurs,

l'organisation piscopale. Jules Africain put insrer

dans sa Chronique, publie en 221,

noms de dix

vques antrieurs celui qui sigeait de son temps,


Dmtrius^. Celui-ci avait commenc en 189 environ.

Avant

lui le

chronologiste range Anianus, Abilius,

Cerdo, Primus, Justus, Eumenes, Marcus, Celadion,

Agrippinus, Julianus. Des chiffres d'annes taient


joints ces
car,

noms.

Il

n'y a aucun intrt les rapporter,

en admettant

comme

bien tabli

le

cadre chrono-

logique qui s'en dduirait, on n'aurait aucun vne-

ment y insrer 2, Une tradition, qu'Eusbe^ constate au commencement du IV sicle et qu'il reproduit
sans l'affirmer, disait que l'vangliste Marc avait
le

premier prch l'Evangile en Egypte et fond des


glises Alexandrie.

On

montrait

l'est

de

la ville,

au
le

lieu

appel Boucolia, un sanctuaire o reposait

corps de l'aptre avec ceux des vques ses succes-

seurs*.
1. Sur ceci, v. Hamack, Chronologie, t. I, p. 202. La liste de Jules Africain se dduit des indications d'Eusbe. 2. La somme de ces chiffres est 128 ans elle part donc de l'anne 61 environ.
:

3.

II, 16.

S. Ptri Alex. (Migne, P. G., t. XVIII, p. 461 ; cL Lumbroso, L'Egitto al tempo dei Greci e dei Romani, p. 185). Si Marc l'vangliste est identique au Jean Marc nomm dans les Actes des aptres et dans les ptres de saint Paul et de saint Pierre, la tradition alexandrine se heurte une objection trs grave, car Denys d'Alexandrie (Eus., VII, 25) rappelle l'histoire de ce personnage sans laisser -voir la moindre ide d'un rapport spcial avec la mtropole gyptienne.
4.

Ada

332

CHAPITRE

XVIII.

Mme

au temps de l'vque Dmtrius, dont

le

long piscopat correspond ceux des papes Victor,

Zphyrin, Calliste, Urbain, l'histoire de

l'glise

alexan-

drine demeure assez obscure. Ce qui apparat, c'est


la clbre cole.

Nous avons dj rencontr Rome beaucoup


coles d'exgse transcendante et de thologie.
sieurs d'entre elles eurent des difficults

d'-

Plu-

avec l'Eglise,

qui se vit oblige de les condamner. Mais ce ne fut

pas toujours
l'cole

le cas, et,

mme quand

il

y eut

brouille,

ne fut pas condamne

comme

cole,

mais
d'au-

comme

organe d'une propagande fcheuse.


l'Eglise
la

En

tres termes,

ne rprouva pas

la

thologie,

mais seulement
Si

mauvaise thologie.
ont pu vivre Rome, dans
devait-il

de

telles institutions

un milieu plutt
drie,

positif,

que

en tre Alexanla science et

dans cette grande mtropole de

de

la littrature,

l'ombre du Muse, ce grand sanctuaire

de

la

sapience hellnique, porte de la clbre Biblio-

thque, en face des antiques coles juives, o vivait

encore
cales

le

souvenir de Philon, et des nouveaux didas-

gnostiques,

brillaient

les

Basilide et les
recrutait

Carpocrate ?

Le

christianisme,

qui

tant

d'adeptes parmi

les

gens cultivs,ne pouvait manquer


plier,

de faire quelque chose pour eux et de se


certaine

dans une

mesure,

leurs

habitudes d'esprit. Nous


l'ait

n'avons pourtant aucune raison de croire qu'il


fait trs volontiers.

se rvle

Le didascale orthodoxe, tel qu'il nous au temps de l'empereur Commode,

l'cole chrtienne d'alexandrie


n'a nullement l'air d'avoir t fond par
ciens vques.
l'glise
S'il finit

333

un des an-

par devenir une institution de

alexandrine, et par s'adapter l'instruction


il

des catchumnes,
privs, tout
Il

parat bien

tre

n d'efforts

comme

ses analogues romains.


la

ne faut pas oublier que

population d'Alexan-

drie tait,

dans son immense majorit, industrielle


et

et

commerante,

que

le

Muse rayonnait plutt


le

sur l'ensemble de l'hellnisme que sur


l'entourait

milieu qui

immdiatement. La masse des chrtiens,

mme
lation,

Alexandrie, ne pouvait avoir, en fait de spcu-

que des besoins fort

limits.

Le didascale

n'a

jamais pu intresser qu'un nombre plus ou moins restreint d'esprits cultivs. Les autres semblent lui avoir

tmoign plus de dfiance que d'admiration. C'tait


la

tendance gnrale. La culture hellnique tait dj

suspecte en elle-mme.

En

s'en inspirant

pour

inter-

prter la tradition chrtienne, les Gnostiques taient


arrivs des rsultats lamentables ^, dont les chrtiens

d'Alexandrie avaient une trs spciale exprience.


Ceci soit dit pour bien dlimiter l'importance relle

de cette cole thologique.


Ses premiers docteurs sont demeurs inconnus.
plus ancien dont
tair
le

Le

souvenir se soit conserv, Pantne,


Il alla,
il

un

stocien converti, originaire de Sicile 2.

dit-on, prcher la foi


1.

aux

Indiens

chez lesquels

Strom.,
I,

de Faye, Clment d'Alexandrie, p. 126 et suiv. Cf. VI, 80, 89, 93, etc. 43, 99 2. Sur Pantne, v. Eusbe, H. E., V, 10, 11 (cf. Clment, Strom., 11) ; VI, 13, 14, 19.

Sur ceci

v.

1, 1, 18, 19,

334 aurait

CHAPITRE

XVIII.

trouv
l
il

un

vangile

en

langue

hbraque,

apport
andrie,

par l'aptre Barthlmy i. Revenu Alex-

prit la direction de l'cole et

compta parmi

ses disciples, Clment, son futur successeur, et Alex-

andre, qui devait plus tard gouverner les glises de

Cappadoce
de
lui.

et de Jrusalem.

Il

ne

s'est rien
il

conserv

Bien qu'Eusbe parle de

ses crits,
2,

ne parat

pas qu'ils aient t livrs


Il

la publicit

n'en est pas de


il

mme

de ceux de Clment, son

successeur, dont

nous reste assez pour nous donner


tre,

une ide de ce que pouvait


nires

dans

les

vingt der-

annes du second

sicle,

l'enseignement du

didascale alexandrin.

T.

Flavius Clemens,

comme

son

nom

l'indique,

descendait probablement de quelque affranchi du


consul chrtien son

homonyme.

Il

fut d'abord paen 3.

Une

fois converti,

il

s'attacha successivement divers

matres, qu'il numre, sans les

nommer, dans un pasd'Ionie,

sage de ses Stromates^


la

un grec

un autre de un
pales-

Grande-Grce, un troisime de Clsyrie (d'An?),

tioche

un gyptien, un assyrien (Tatien


du judasme. Enfin
il

?),

tinien, converti

renconra Pan-

1.

Eusbe, H. E., V, 10, n'est pas bien sr de tout cela. Ei 'Ivo

XOev AY-'^2ci, vf^a'Koyo zpzy aTOV. Les mots Inde, Indiens, taient alors assez vagues ils pouvaient dsigner tout aussi bien le
;

actuel ou l'Abyssinie que l'Indoustan. Cf. ci-dessus, p. 126. 2. Eus., H. E., V, 10 ; cf. Clment, Strom., I, 1, 11 et suiv. ; Eclog., 27. 3. Eus., Praep., II, 2, 14. 4. Strom., I, 1, 11.

Ymen

l'cole chrtienne D'ALEXANDRIE

335

tne en Egypte et trouva prs de


esprit.

lui le

repos de son

Le
point

didascale d'Alexandrie tait bien

le

milieu qu'il

cherchait et qui lui convenait.


la

L on ne maudissait
;

sagesse des anciens Grecs

on ne

la traitait

mme pas de chose indiffrente. On trouvait en elle, comme saint Justin l'avait fait dj, une sorte d'irradiation de ce mme Logos divin que le christianisme
adorait en Jsus-Christ.

La

science

religieuse,

en-

tendue avec cette largeur

d'esprit,

tait cultive,

non seulement
mais

comme

instrument

d'apologtique,

comme moyen
avec
le

de perfectionnement individuel.
:

C'tait

une gnose orthodoxe


Crateur
;

elle

ne se faisait point

d'affaires

elle

ne s'garait ni dans

les folles rveries

du Plrme,
:

ni

dans

les virtuosits

d'une ascse impraticable


elle

mais, tout

comme

l'autre,

assurait ses adeptes

une situation privilgie

dans l'ensemble des


avait,

fidles.

Un

chrtien gnostique
le

dans sa vie

religieuse,

des lments que


Il

commun
les

des fidles ne possdait point.

ne faisait

pas son salut


autres
;

comme tout le monde

il

savait plus que


le leur.

son idal moral tait plus lev que

Cette doctrine suprieure se lgitimait par une tradition spciale, tout


Basilide.

comme

celles

de Valentin et de

Le Seigneur, aprs

sa rsurrection, avait

confi la gnose Jacques le Juste,

Jean

et Pierre, et
^.

qui l'avaient

ceux-ci aux Soixante-dix, dont tait

communique aux autres aptres Barnabe

1. Passage du VU livre des Hypotyposes de Clment, cit par Eusbe, H. E., II, 1.

336

CHAPITRE
elle atteignit

XVIII,

Par Pantne

Clment.

On

ne sait quel
la direction

moment
le le

celui-ci
Il

remplaa son matre

de l'Ecole.

tait dj

connu comme crivain avant


c'est--dire,

temps du pape Victor,

en somme, vers

temps o Irne terminait son grand ouvrage i.


que
se rap-

C'est peut-tre cette premire priode

porte son Protreptiqae, actuellement conserv, peuttre aussi les huit livres des Hypotyposes, dont nous

n'avons que des fragments.

De

ce dernier ouvrage
se

Eusbe2 ne parle qu'avec rserve et


mrer
les

borne nu-

livres

saints,
cits.

authentiques ou contests,

qui s'y trouvaient

Photius ^ en donne une analyse

plus franche, mais fort compromettante. Clment enseignait l'ternit de la matire


;

il

faisait

du

Fils

une crature^
sieurs

il

croyait la mtempsycose et plu-

mondes
et
le

antrieurs la cration de l'homme.

L'histoire

d'Adam et d'Eve tait traite d'une manire


impie
(aicr/^pt
te.

honteuse
Clment,
rence.

y.al

Srw).

Selon

Verbe n'avait
reste,
il

pris

de

la chair

que l'appa-

Du
le

admettait deux ou trois Verbes,


phrase suivante
:

comme

montre

la

Le

Fils aussi
;

est appel Verbe,

du

mme nom que le Verbe du Pre


qui s'est fait chair
;

mais ce n'est pas

lui

ce n'est pas

non plus

le

Verbe du Pre, mais une puissance de


de son Verbe, qui.

Dieu, une sorte de drivation


1.

Eus., V, 28, 4.

E., VI, 14. Cod. 109. 4. Sur ce point, le tmoignage de Photius est confirm par Rufin (Jrme, Apol. adv. libr. Rufini, II, 17).
2.
3.

H.

l'cole chrtienne D'ALEXANDRIE

337

devenue

intelligence (voQ
.

-^evbixevo),

Iiabite

dans

le

cur des hommes

Ces doctrines, qui provoquaient


Photius, peuvent avoir eu moins de

la

rprobation de

relief qu'il

ne leur

en donne, parses qu'elles taient au milieu de commentaires exgtiques. Le fait est que
logiques
les

dbuts thopas
d'tre

de Clment ne l'empchrent

agrg au corps presbytral d'Alexandrie. Cette union


personnelle entre l'glise et l'cole profita sensible-

ment

celle-ci.

Les autres

livres

de Clment ne donles

nent pas

lieu

aux mmes objections que


le

Hypo-

typoses. Les principaux sont les Stromates et le Pda-

gogue.

Dans
;

premier l'enseignement est surtout

thorique

l'autre a plutt
disciple.

pour but

la

formation

morale du

Les Stromates comprennent sept


les

livres entiers,

dont

quatre premiers sont antrieurs

la rdaction du Pdagogue. Aprs avoir termin ce


dernier ouvrage. Clment se remit
qu'il n'eut

aux Stromates,

pas

le

temps d'achever^.
rudit.
Il

Clment
fond toute

tait

extrmement

possdait

la littrature biblique et chrtienne,

au-

thentique et apocryphe, et non seulement la littrature orthodoxe, mais encore les productions gnostiques.
Il

n'est pas

moins inform sur

les

uvres des

potes et des philosophes paens. Ses citations, car


livre ou ce que, depuis Eusbe, on appelle ainsi, qu'un recueil d'extraits tirs de philosophes profanes il devait probablement ser\-ir, avec les Abrgs de Thodote et les Extraits des Prophtes , la continuation de l'ouvrage.
1.

Le huitime

n'est

Duchesne, Hisl. aw. de l'Egl.

T.

i.

23

338
il

CHAPITRE

XVIII.

cite

beaucoupi, ont conserv nombre de fragments

de livres perdus.

Ce n'est pas un esprit synthtique.


vent d'un sujet l'autre
et

Il

court soufaire

donne beaucoup

qui recherche dans ses uvres un dessein mdit


et surtout
il

un plan

ralis.

Au

dbut de son Pdagogue


les
:

semble s'ouvrir ce sujet et distingue entre

trois fonctions
il

que

le

Verbe remplit par son organe


il

convertit (IIpoTps-Tiyi),
il

duque

(IIaioaYor,'i,

for-

mation morale),

instruit

(Aicaj/.aXty..

formation

intellectuelle). Si les

Stromates,

comme
le

cela est pro-

bable, correspondent cette troisime fonction, c'est

que

le

gnostique chrtien,

tel

que

concevait Clment,

n'avait gure besoin de synthse. L'ouvrage est tout

en digressions, en propos dtachs. Et cela est d'autant


plus tonnant que les coles rivales, celles de Valentin
et de Basilide, se distinguaient

au contraire par

la

forme synthtique de leur enseignement.


devait combler cette lacune.

Origne

Clment ne

finit

pas sa carire Alexandrie. La


;

perscution s'abattit sur l'Egypte en 202

comme

elle

visait spcialement les catchumnes, elle

dut avoir

ses

des

consquences
il

fcheuses

pour

l'institution
livres

laquelle

prsidait. Les deux premiers

de

Stromates, crits en ce moment, contiennent plus

d'une allusion cette


de s'loigner.

crise.

Finalement

il

fut oblig

On

le

retrouve peu aprs Csare de


main

1. n est possible qu'elles ne soient pas toujours de premire et qu'il ait puis des florilges.

l'cole chrtienne D'ALEXANDRIE

339

Cappadoce, prs de l'vque Alexandre, qui avait


suivi ses leons aprs celles de Pantne.

aussi la
fut

perscution

svissait
;

cruellement

Alexandre

jet en prison

Clment
les

prit sa place la direction


fidles

de

l'glise,

raffermit

et

provoqua des

conversions nouvelles. Ce tmoignage lui est donn

en 211 ou 212 par Alexandre lui-mme, dans une


lettrei

qu'il crivit l'glise

d'Antioche et que ClIl

ment

se

chargea de porter destination.


fidles d'Antioche.

tait

connu des

Dans une autre

lettre^

crite vers 215 et adresse Origne, Alexandre parle

de lui

comme

d'un mort.
de pdagogie thologique. Clment
d'ordre

Outre ses

livres

en avait crit d'autres,

moins

spculatif,

comme
le

le

fameux discours sur

le salut

des riches, que

nous avons peu prs en

entier, et ses homlies sur


Il

jene et sur la mdisance.

prit part

aux contro-

verses qui s'levrent de son temps propos de la

Pque. Son

livre sur ce sujets tait


;

en rapport avec
autre, ddi
titre,
,

un ouvrage analogue de Mliton

un

son ami Alexandre, semble, en juger par son

Canon
Les

ecclsiastique, contre les Judasants

se

rattacher au

mme ordre

d'ides.

bizarreries thologiques ne sont pas ce qu'il

y a

de plus critiquable dans l'uvre de Clment.


1.

On

peut

Conserve en partie par Eusbe, H. E., VI,


:

11.

Clment y est
Tcpsaju

Si KX'/Jixevio de grands loges Tpou, w^poq vapsTOU /.al oxifxou. 2. Eus., E., VI, 14. V. 13. 3. Eus., H. E., IV, 26
l'objet

tcu

\).oi.v.apiou

340
lui faire

CHAPITRE

lui,

XVIII.

comme

Origne et sans doute

comme

leurs prdcesseurs,
c'est qu'ils

une objection fondamentale,


la science, la science religieuse,

donnent

bien entendu,
tique,

une valeur excessive. Le


est,

fidle gnosesprit,

c'est--dire thologien,

dans leur

religieusement suprieur au fidle tout court. Cette

conception

est, la vrit, trs diffrente

de

la dis-

tinction hrtique entre ps^'chiques et pneumatiques,


distinction fonde

sur la nature
elle se

mme

des mes.

Comme
losophie

celle-ci,

cependant,

rattache la phila science,

platonicienne,

d'aprs

laquelle

au

lieu

d'augmenter

la

responsabilit de l'homme,

ajoute sa moralit. Le didascale d'Alexandrie avait


la prtention

de former des chrtiens non seulement

plus instruits, mais meilleurs que les autres. Ceci tait


difficile

concilier avec

les

principes gnraux de l'orle

ganisation ecclsiastique. L'Eglise locale finit par


sentir et
prit,

peu peu s'incorpora, en en modifiant

l'es-

tant en ceci que sur d'autres points, une insti-

tution qui aurait pu mettre en question l'unit ncessaire.

On

ne sait au juste

si

Clment

tait

n Athnes

ou Alexandrie. Origne'^ son

nom

l'indiquerait tout

Sur la bio1. Il drive de celui d'Horus, divinit gj'ptienne. graphie d'Origne, v. surtout le livre VI de l'Histoire ecclsiastique d'Eusbe, en tenant compte de la tendance apologtique de l'historien. Il avait pu consulter des personnes qui s'taient trouves en la bibliothque de Csare contenait toutes rapport avec Origne quant ses lettres, c'est Eusbe lui-mme qui les uvres du matre en fit le recueil (VI, 36) elles lui ont fourni beaucoup de dtails biographiques.
; ;

l'cole chrtienne
seul, est

D'ALEXANDRIE

341

un

fils

de

la terre

gyptienne. Ses
:

parents

taient chrtiens et de condition honorable

il

eut pour

premier matre son pre Lonide. Ds sa plus tendre


enfance
l'enthousiasme
le

possde

et

le

dvore

tout l'exalte,

la science, le

martyre, l'asctisme. Lo-

nide, victime d'une dnonciation, est condamn

comme

chrtien (202-3). Son

fils,

faute de pouvoir mourir


foi.

avec

lui,

l'exhorte confesser la

Priv des biens

paternels, sur lesquels s'est abattue


confiscation,
la famille
il

une sentence de

trouve

le

moyen de
il

vivre et de soutenir
le

nombreuse dont

est

devenu

chef dix-

sept ans. L'cole des catchses vient d'tre disperse

par

la

perscution

mais l'exemple des martyrs con-

vertit des paens honntes, qui

vont

se

grouper autour

de cet enfan+, clbre dj par sa science autant que

par sa
chiste.

foi.

L'vque Dmtrius l'accepte


l'dit

comme

cat-

Mais

de Svre fait de nouvelles victimes

dans

l'cole peine rforme.

Le docteur adolescent
;

conduit ses disciples^ au martyre

d'autres se for;

ment autour de
fanatiques.

lui

rien n'arrte son zle


la

il

finit

par attirer sur sa personne toute

rage des paens

Viennent des jours plus calmes

la bravoure qu'il

a dploye sous le feu de la perscution succde l'eni-

vrement de

l'ascse.

Par sa vie mortifie, Origne


et des Hilarion.
Il

est

un prcurseur des Antoine

ne tient

1. Plutarque, frre d'Hraclas, Serenus, Hraclide, Hron, un autre Serenus, une femme Hras, Basilide, Potamienne, Marcella. Eus., VI, 4. 5.

342

CHAPITRE
lui

XVIII.

pas

que

le

christianisme orthodoxe
les

le

cde en

asctisme aux philosophes

plus durs leur chair,


les

aux gnostiques
contre
elle. Il

et

aux montanistes

plus acharns

va

mme
les

plus loin, trop loin.

Au temps
les

de saint Justin^,

un jeune chrtien d'Alexandrie,


calomnies
qui

pour

dmentir

diffamaient

murs

chrtiennes, avait

demand au

prfet d'Egypte

l'autorisation de faire le sacrifice de sa virilit. Ori-

gne ne demande pas

la

permission

il

la

prend, pr-

tendant ainsi couper court aux soupons que ses fonctions de catchiste pouvaient soulever chez les enne-

mis du

nom

chrtien.

Instruit de ce sacrifice plus gnreux

que raison-

nable, l'vque Dmtrius maintient pourtant Ori-

gne

la tte

de son cole. Le jeune docteur devient

bientt la gloire d'Alexandrie. Tout en distribuant

son enseignement des disciples chaque jour plus

nombreux,

il

ne cesse pas de s'instruire lui-mme.

Justin, Tatien, Clment, taient passs

du paganisme

au christianisme

leur formation avait t d'abord

philosophique, puis religieuse. Origne suivit l'ordre


inverse. Elev dans les principes de la foi chrtienne,
il

n'emprunta d'abord au monde profane que


indiffrentes,
tard^,

les l-

ments des sciences


surtout. Ce n'est
le

de

la

grammaire
qu'il sentit

que plus

mesure

besoin de connatre les doctrines qu'il avait com-

battre, qu'il se mit tudier les diverses philosophies


1.

2.

Apol., I, 29. Eus., VI, 19.

l'cole chrtienne d'alexandrie


hellniques et les livres des hrtiques.
les
Il

IJ43

suivit alors

leons

d'Ammonius

Saccas, en compagnie d'un de

ses disciples plus g

que

lui,

Hraclas, qui l'avait

prcd de cinq ans dans cette cole^.


qu'il

En mme temps

donnait carrire, dans toutes


son puissant esprit,
il

les directions scien-

tifiques,

cherchait vrifier

la tradition,

discerner quel tait au juste l'enseignel'EgUse. C'est,


fit,
il

ment authentique de

me semble,
le

cette proccupation qu'il

vers 212,

dans voyage de

Rome,
glise

))2,

dsireux, disait-il, de voir cette trs ancienne

De mme
le

cet exgte

si

hardi dans ses inter-

prtations de la Bible sentit plus que

personne

le

besoin d'en fixer


Il

texte par des recherches critiques.

apprit l'hbreu et chercha de tous cts des ver-

sions diffrentes de celle des Septante, qui servissent

contrler
sions

celle-ci.

Ses voyages taient d'utiles occarecherches.

pour de

telles

On

le

trouve sans
Nicopolis

cesse sur les chemins,

Rome, en Grce,

d'Epire, Nicomdie, Antioche, en Palestine, en

Arabie. Hraclas, dj associ par lui son enseigne-

ment, prenait en son absence

la direction

de

l'cole.

Ce
1.

n'tait pas toujours la curiosit seule qui mettait


Porphyre, dans Eus., VI, 19, le premier matre de
5, 13.

Ammonius

Saccas est consiIl

dr
crit.

comme

l'cole noplatonicienne.

n'a rien

Porphyre (l. c.) dit qu'lev dans le christianisme, il abandonna sa religion pour se faire paen. Ce renseignement n'est pas trs sr, car, au mme endroit. Porphyre attribue Origne, contre toute vrit l'volution contraire. Eusbe, lui, a confondu ici le philosophe Ammonius Saccas avec un autre Ammonius, auteur.de quelques livres,

notamment d'un
aussi d'une

trait

sur l'accord de Mose et de Jsus


cite

harmonie des vangiles qu'Eusbe

dans sa

peut-tre lettre

Carpianus. 2. Eus., VI, 14.

344
le

CHAPITRE

XVIII.

docteur en mouvement. Sa renomme de savant

chrtien le faisait appeler auprs des grands person-

nages soucieux de se renseigner sur


C'est ainsi

le

christianisme.

que

le lgat

d'Arabie

le fit

demander par

exprs, et que, vers 218, la princesse

Mamme, mre

du futur empereur Alexandre Svre, l'envoya chercher d'Antioche avec une escorte de cavaliers.

Quelque temps avant ce voyage,


xandrie par
les

lors

du sac d'Ale-

troupes de Caracalla, Origne avait


;

t oblig de s'enfuir

il

se rfugia en Palestine, au-

prs des vques Thoctiste de Csare et Alexandre


d'iElia.

Ces prlats, amis de

la science et fiers

de mon-

trer leurs fidles le clbre catchiste d'Alexandrie,


le

dcidrent parler dans leurs glises, non plus seufidles

lement aux catchumnes, mais aux

eux-mqu'il

mes

Dmtrius protesta vivement contre ce

considrait
fils

comme une

irrgularit et rclama son

spirituel.

Les vques palestiniens s'excusrent

en citant des prcdents^.

Quinze ans se passrent encore. L'vque d'Alexandrie, fier de ses succs et du


le laissait

renom de son

cole,

enseigner sa guise et ne songeait nulle-

ment
le

^ui interdire ces hardiesses de pense qui, vers


se rvler
le

temps o nous sommes, commencrent

dans ses premiers ouvrages, surtout dans

fameux

1. Evelpius, autoris prcher par l'vque de Laranda, Non; Paulin, par relui d'Iconium, Gel se Thodose. par Atticus de Synnada. Ces personnages ne sont pas aut ement connus (Eus., VI, 19).
;

l'cole chrtienne d'alexandrie


livre des Principes^.

345

Un ami

aussi riche

que dvou,

Ambroise, mettait sa disposition tout un personnel


de stnographes et de copistes. Les commentaires du

matre jouissaient
de

ainsi,

en dehors

mme

de

l'cole,

la plus large publicit.

Cette situation fut trouble par sa rupture avec


l'vque. Origne, appel en Achae pour combattre certaines hrsies, fut ordonn prtre son passage

en Palestine, par ses amis


Csare.

les

vques d'^Elia et de
lui

Dmtrius

s'tait

abstenu de

confrer

cette dignit.
laque,
il

En

laissant Origne dans la condition

le

confinait dans l'enseignement extrieur,


lui interdisait

celui des

catchumnes, et
l'glise. Il

toute prdi-

cation

n'en avait pas us de


le

mme

avec

Hraclas, qui avait t admis dans


tral,

corps presby-

sans avoir renoncer ses tudes philosophiques,

ni

mme

dposer

le

manteau de philosophe^. Peut"


tait-il

tre

l'usage

d'Alexandrie

dj

contraire

l'ordination des eunuques^.

Eusbe insinue

et saint

Jrme dclare que

le

prlat s'inspirait

uniquement

d'une jalousie mesquine. Cela est possible. Les vques palestiniens auxquels Dmtrius dfendait de
laisser

prcher Origne parce qu'il n'tait pas prtre,


Ils

voulurent sans doute liminer ce prtexte.


pas,

n'avaient

au sujet des eunuques,


llp'. ap-/djV.

les

mmes

principes que

1.

2.

Origne, dans Eus., VI, 19.

3. Cent jns aprs, le concile de Nice o l'vque d'Alexandrie eut une grande influence,ouvre la srie de ses canons par une disposition

en ce sens.

346

CHAPITRE

XVIII.

leur collgue d'Alexandrie.

Ils

ne firent

non plus

aucune
glise^.

difficult

d'ordonner un fidle d'une autre


en
soit,

Quoi

qu'il

Dmtrius rclama trs

nergiquement, mais sans faire valoir d'autre objection que la mutilation volontaire. Origne, aprs une

tourne en Achae,
revint en

en

Asie-Mineure et en Syrie,

Egypte

et essaya de reprendre la direction

de son cole. Mais l'vque s'y opposa.

Deux

conciles

runis conscutivement dclarrent qu'il cesserait d'enseigner, qu'il quitterait Alexandrie, enfin qu'il serait

dpos de

la prtrise.

Ces sentences furent communi-

ques aux autres vques et ratifies sans discussion

par un grand nombre d'entre eux.


ait reues

Il

semble qu'on

les

Rome, comme

plus tard on reut une sen-

tence semblable, porte contre Arius^.

En
forte

Palestine,
la

au contraire, en Cappadoce
considration
Il

et jus-

qu'en Achae,

d' Origne tait

assez

pour

rsister ce coup.

trouva

asile et protec-

tion auprs des vques palestiniens, s'installa Csa1.

Ds

le

commencement du IV

sicle

il

est

reconnu dans tous

les

conciles que nul n'a le droit d'ordonner les clercs d'une autre glise ; plus tard cette prohibition fut tendue aux laques. Origne, malgr l'importance des services qu'il rendait l'glise d'Alexandrie, n'tait encore que laque. 2. Eusbe (VI, 23) renvoie ici au II livre de son apologie d'Origne, ouvrage perdu. Photius (cod. 118), qui en a sauv quelques traits semble y avoir lu qu'Eusbe et Pamphile ne faisaient intervenir

dans

la condamnation d'Origne d'autres vques que ceux d'Egypte. Saint Jrme (Rufin, Apol., II, 20) parat avoir eu vent d'une adhsion exceptis piscopale plus large Damnatur a Demetrio episcopo Palaestinae et Arabiae et Phonices atque Achaiae sacerdotibus in dam:

nationem eius consentit orbis Roma ipsa contra hune cogit senatum non propler dogmatum novitatem nec propter haeresim, ut nunc adversut eum rabidi canes simulant, sed quia gloriam eloquentiae dus et scienfiae ferre non poterant, et illo dicente omnes muti putabantur.
;

l'cole chrtienne D'ALEXANDRIE


re et continua sur ce

347

nouveau terrain son enseigne-

ment
vant

d'cole, ses publications et ses prdications deles fidles.

Sa personne seule avait t repousse d'Alexandrie.

Sa doctrine y demeura, interprte par son ancien


collaborateur, Hraclas.

Peu aprs
:

le

dpart d'Orilui

gne, Dmtrius

mourut

Hraclas

succda.

Il

semble que son amiti pour Origne se ft affaiblie dans


les derniers

temps, et que, devenu vque,

il

ait

main-

tenu son gard l'attitude de son prdcesseur^. Le


matre demeura en Palestine, et l'un de ses disciples,

Denys, prit

la direction des catchses.

Malgr Fin-

contestable valeur de ce nouveau matre, l'cole d'Ale-

xandrie n'tait plus Alexandrie. C'est Csare que


l'on voyait affluer les plus illustres disciples,

comme

Grgoire,

le

futur thaumaturge, et son frre Athno-

dore. C'est Csare qu'arrivaient Origne les lettres

des plus illustres prlats d'Orient,

comme

Firmilien,

vque de Csare en Cappadoce. C'est

l qu'il entre-

prit les plus considrables de ses publications,

notam-

ment

ses

fameuses ditions des Hexaples et des Octaencore qu'on venait


le

ples. C'est l

chercher pour rhrtiques

soudre
1.

les difficults doctrinales, rfuter les

(cf.

malgr Harnack, Chronol.,t. Il, p. 25 Bardenhever, Gesch., t. II, p. 80. Le texte de Photius, sur lequel on se fonde, drive de quelque lgende malveillante comme il y en eut tant sur Origne. Voir ce texte dans DUinger, Hippolyt und Kallist, p. 264, et dans Harnack, Ueberlief., p. 332 (cf. Migne, P. G., t. CIV, p. 1229). Avant qu'il n'et t amlior par Dllinger, Tillemont avait dj dbrouill trs clairement les tradiJe ne vais pas plus
loin,

Ueberlief., p. 332), et

tions sur ce point (Hist. eccL,

t.

III, p. 769).

348
et

CHAPITRE
les

XVIII.

argumenter contre

vques qui s'cartaient de

l'enseignement traditionnel. Sa science, sa dialectique,


son loquence, taient invincibles.
reste, s'ajoutait le

tout cela, du

charme de

la saintet la plus

douce

et le prestige

d'un asctisme clatant. Sa gloire tait


ses
crits,

universelle

ses

lettres,

se

rpandaient

dans

tout l'Orient et jusqu'


gure, car on

Rome, o pourtant on ne
le

le lisait

commenait dsapprendre
qu'il difiait

grec.

En mme temps

l'Eglise

par sa
il

vertu et illustrait la foi par son enseignement,


dfendait contre tous ses ennemis
paens,
il
:

la

hrtiques, juifs,

faisait face tout. C'est cette dernire

priode de sa vie qu'appartient son


contre Celse.

fameux

trait
celle

Une

gloire lui
foi.

manquait encore,

des confesseurs de la

Dj, en 235, la perscution


la

de Maximin l'avait forc de quitter


se rfugier

Palestine et de
ses amis,

en Cappadoce. Deux de

Am-

broise et le prtre Protoctte, de Csare furent jets

en prison.
enfant,
foi, et
il

Il

reprit alors la

plume avec

laquelle, encore

avait encourag son pre mourir pour la

adressa aux deux confesseurs son


.

Exhortation

au martyre

La tempte passa
Dce
le

mais, quinze ans


le

aprs, la perscution de

trouva et

saisit
;

son poste de matre chrtien.


il

On le mit la
On

question

fut jet en prison, charg de chanes, soumis la


le

torture de l'cartement des jambes.

menaa

du

feu,

on

le fit

passer par d'autres supplices. Rien

ne put vaincre sa constance. Pourtant, moins heureux que son ami Alexandre, qui mourut en prison.

l'cole chrtienne d'alexandrie

349

Origne atteignit vivant


Il

le

terme de

la

perscuton.
il

survcut deux ou trois ans, pendant lesquels

eut

le

temps de

s'associer

aux mesures misricordieuses

prises par les

grands vques du temps, Corneille,

Cyprien, Denys, envers les fidles qui avaient dfailli

dans

les

mauvais

joursi.

Son ami Ambroise mourut


maintenant vque
Il

avant

lui.

Une

des dernires lettres qu'il reut lui vint

de son ancien disciple Denys,


d'Alexandrie
enfin,
:

elle

traitait

du martyre^.
les

mourut
un

couronn de toutes

gloires auxquelles
et

chrtien peut aspirer en ce

monde

pauvre jusqu'

son dernier jour. C'est Tyr qu'il rendit Dieu sa


belle

me

Je n'ai pas

son tombeau y fut longtemps visit. dit vnr. En ce temps-l les honneurs

de l'anniversaire solennellement ft n'taient encore


dcerns qu'aux martyrs, vques.
t,
Il

et,

en un certain sens, aux


:

n'eut pas de lgende

si

grande qu'elle

ait

son activit scientifique a dit peu de chose au

populaire. D'ailleurs son


tt discute
;

uvre

doctrinale fut bien-

les luttes

qui s'engagrent autour de sa


lui

mmoire n'taient pas propres


role.
Il

donner une au-

trouva des dfenseurs excessifs et maladroits,


;

plus souvent des ennemis

peu de noms ont t plus


est facile l'historien de

maudits que

le sien.

Mais

il

discerner les passions, les unes avouables, les autres

inexcusables, qui ont excit contre lui les Dmtrius,


les

Mthode,

les

Epiphane,

les

Jrme,

les

Thophile,

1.

2.

Eus., VI, 39. Eus., VI, 46.

350
les Justinien.

CHAPITRE

XVIII.

Bien que nous n'ayons pas, beaucoup


il

prs, toutes ses uvres,

en reste assez pour


le

le juger,

pour apprcier en particulier

rapport entre

ses

ides et la doctrine reue de son temps, et surtout pour


se

convaincre de l'absolue puret de ses intentions.

Son uvre
grande part

littraire

est

immense. Pour
la Bible. Il

la

plus

elle est

consacre

faut

men-

tionner tout d'abord le clbre recueil des Hexaples,

o figuraient en colonnes parallles


lettres

le

texte hbreu en
les versions

hbraques et en lettres grecques,

des Septante, d'Aquila, de


tion, ainsi

Symmaque

et de

ThodoCe
livre

que diverses traductions


existait
est

partielles.

monumental
d'Eusbe
;

encore

Csare

au temps

il

douteux

qu'il se soit

conserv jus-

qu'au temps de saint Epiphane et de saint Jrme.

On
les

en

fit

une transcription, qui comprenait seulement

quatre versions grecques (Ttraples). Origne avait


tabli aussi

une recension des Septante o des obles

signalaient les passages qui

manquaient l'hbreu,
supplments

et des astrisques encadraient certains

emprunts

la

version de Thodotion, quand l'hbreu

semblait plus complet que les Septante.

ces tra-

vaux

critiques fait suite, logiquement sinon chrono-

logiquement, une masse norme de commentaires,


diffrents
To;xo'.),

de forme (scholies,

homlies,
les

traits

ou

mais embrassant tous

livres

de l'Ancien

et

du Nouveau Testament,

En

dehors de ces travaux bibliques, Origne laissa

l'cole chrtienne d'alexandrie


d'autres ouvrages
traits

351
ses

sur

des

sujets

particuliers,

de

la prire et

de

la rsurrection,

son exhorta-

tion au martyre, dix livres de Stromates et ses

deux
de

uvres

les

plus clbres, la rfutation de Celse et le


Ihpi
p/W.

trait des Principes,

Une

centaine

lettres avaient t runies

par Eusbe et formaient


cette littrature.

un important supplment
et sa

Deux

d'entre elles taient adresses l'empereur Philippe

femme

Otacilia Severa.

Saint Epiphane value six mille volumes la pro-

duction littraire d'Origne. Ce chiffre norme n'est

pas invraisemblable,
la librairie

si

l'on tient

compte des usages de


tendue des rou-

antique et de
-.b[j.oi)

la faible

leaux (volumina,
Quoiqu'il en
soit,

sur lesquels on transcrivait.

une partie seulement de cette grande

oeuvre s'est conserve jusqu' nous. Les anathmes

qui s'abattirent bientt

sur

elle

dtournrent

les

transcripteurs, surtout les transcripteurs grecs. Les

Latins furent plus clments. Grce eux nous avons

encore

le trait

des Principes,

uvre fondamentale,
qu'une versioA
le

sur laquelle on peut juger la synthse thologique d'Origne.

Encore ne nous en

reste-t-il

retouche en plus d'un endroit. Rufin,

traducteur,

nous en prvient dans sa prface. Saint Jrme ent


avait fait une autre, plus exacte
;

malheureusement,
il

de cette version,
siste plus

comme du

texte original,

ne sub-

que des fragments.

L'ide

mme

d'une synthse est caractristique.

Depuis saint Justin, pour ne pas dire depuis saint

352

CHAPITRE

XVIII.

Jean, on avait souvent cherch dans

la pnilosophie,
le

dans

ses conceptions et

dans sa langue,

moyen

d'ex-

pliquer la tradition chrtienne. Mais ce n'taient l que

des efforts partiels.

On

dveloppait en langage philo-

sophique
dfendre

les
;

points que l'on entendait faire valoir ou


le reste

pour

on s'en tenait

la tradition.

Justin et les autres apologistes,

plus tard
ici

Irne,

Hippolyte et Tertullien, en sont

au

mme

point.

Leur
tielle,

thologie,

comme
le

telle,

demeure toujours pardoctrinale tait re-

fragmentaire,

La synthse
o,

prsente par

symbole,

depuis

Dieu tout-

puissant jusqu' la rsurrection de la chair, les fidles

trouvaient en raccourci tout ce qu'ils avaient croire


et esprer.

En

dehors de cette formule, simple et

populaire,

il

n'y avait que les systmes gnostiques,

complets eux aussi, depuis l'Abme ineffable jusqu'au


retour Dieu des mes prdestines. Clment avait

philosoph sur

le

christianisme sans que des ncessits

de controverse eussent attir sa pense sur des points


particuliers,

mais aussi sans prouver


lments de
la

le

besoin de

grouper

les

doctrine en un systme
qui, le

harmonique. C'est Origne

premier narmi

les

penseurs chrtiens, eut l'ide d'une synthse thologique et


d'aprs
la

ralisa.

Je vais en donner un rsum,

le trait

des Principes.
et bon.

Dieu est essentiellement simple, immuable

En vertu

de sa bont

il

se manifeste et se
il

communique,

en vertu de son immutabilit

se manifeste et se

communique

ternellement. Pour cela,

comme

il

est

l'cole chrtienne D'ALEXANDRIE

353

impossible

d'admettre

des

rapports

directs

entre

l'essentielle simplicit et la pluralit contingente,

Dieu
sus-

doit d'abord^ se mettre lui-mme dans ceptible de telles relations.

un tat

De

l la

production du

Verbe, personne distincte, divinit drive, Szb non


c

Qtbq

ni
le

surtout

axOec.

Origne ne recule
.

pas

devant

terme

second Dieu

Le Verbe, engenest
qu'il

dr de la substance du Pre,
consubstantiel. Cependant,

lui

coternel et

outre

procde

du

Pre, le Verbe d' Origne a encore une


riorit,
finies,

autre inf-

c'est

qu'il

contient fl'archtype des

choses
rentre
xxiaijia,

de
la

la pluralit.

ce point de
:

vue

il

dans

catgorie

du cr

il

est crature,

comme
Ici

dit la Bible^.

encore,

comme

chez les apologistes, la produc-

tion

du Verbe

est ncessite

par
le

la cration.

Les cra-

tures n'existeraient pas, que raison d'tre.


la

Verbe n'aurait aucune


consquent

Mais

et ici Origne est


qu'il

bont essentielle de Dieu exige


le

ait

toujours

des cratures, de sorte que


ternel.

Verbe

est ncessaire et

Dans

ce systme, toujours

comme dans
La

celui des

apologistes, on ne voit pas quelle place peut occuper

une troisime personne


1.

divine.

thorie propose

Ordre logique

la chronologie n'a rien voir


:

ici.

2.

Prov., VIII, 22, suivant le grec


:

G
le

Kpic:

IxTicj

[it

px^i^

c8(Sv aTci. S.

XIV,

il

Jrme traduit Dom/nus possed/f me. Ailleurs, Gen., rencontre deux fois le mme verbe (qn), au participe pr;

sent (qn) la premire fois (v. 19) conde (v. 22) par posses'inr.
Duchesne, Ihsi. anc. de
l'Effl.

il

rend par qui

creavil, la se-

T.

I.

2A

S54

CHAPITRE

XVIII.

n'a nul besoin du Saint-Esprit. Origne l'admet pourtant,


il

comme

tous ses prdcesseurs orthodoxes, car


et cela

est fourni par la tradition^,

avec une

telle

vidence qu'il est impossible de biaiser. Le SaintEsprit complte donc la Trinit, ou plutt
la hirar-

chie des personnes divines, hirarchie dont les degrs


se caractrisent relativement
le

aux cratures en ce que


les tres, le
l'

Pre agit (indirectement) sur tous

Verbe

sur les tres raisonnables ou esprits,

Esprit-Saint

sur les tres raisonnables et saints.

Tel est

le

monde

divin, constitu

par

les trois per-

sonnes

immuables

au dessous vient

le

monde des
Ils

esprits infrieurs, sujets

au changement.

ont t
li-

crs libres, et, tout aussitt, ont abus de leur


bert2,

de

telle sorte

qu'une rpression et une correc-

tion est devenue ncessaire.

cet effet est cr le

monde
esprits

sensible.

Les corps sont destins fournir aux


purificatrice.

une sorte d'preuve

Suivant

la

gravit de leur faute, les esprits sont pourvus d'un

corps subtil (anges), pesant (hommes) ou difforme (d-

mons). Ainsi
des esprits
;

la
il

cration des corps est corrlative celle

n'y a pas de matire incre.

L'union des corps et des esprits fournit ceux-ci

Mne occasion de
1.

lutte et de mrite.
ne
lui

Dans

cette lutte
si

Cependant

la tradition

semblait pas dcider


/;

l'Esprit-

ou non de Dieu (I, 1). Cf. ci-desus, p. 233. 2. Cette conception du pch originel, commis en dehors du monde sensible, diffre notablement de celle de l'Eglise. Elle se rapprocherait plutt de celle de Valentin. Cependant, selonValentin, la faute prinordiale est attribuable un tre divin, ce qui n'est pas le cas ici.
Saint tait devenu ou non ('fevr^TO
"'VY;TO), ni
s'il

tait

Fils

l'cole chrtienne d'alexandrie

355 sont

o leur libert demeure intacte,

les

hommes

aids par les anges, contraris par les dmons. Mais le


conflit

prendra

fini

le

mal

n'est pas ternel

la

purification s'tendra
Ici se

mme aux

dmons.

place la thorie de la rdemption.

Le Verbe,
mes huqui
a
;

s'intressant l'preuve soutenue par les

maines, leur a envoy des aides, esprits

d'lite,
;

ont pris un corps


fait

ce sont les Prophtes

il

mme
enfin,

de tout un peuple un instrument de salut

tous ces intermdiaires tant demeurs inefficaces,


il

est

venu lui-mme. Une me absolument pure^ a


;

pris

un corps

le

Verbe

s'est uni

cette me, laquelle

conserve sa libert, et demeure susceptible de mrite

ou de dmrite.
rieur.

De

une croissance du Christ extle

Le

salut, c'est,

pour

chrtien ordinaire, l'uvre


la dette,
le

de

la croix, le sacrifice,

ranon de
;

mancipa-

tion de la servitude
tique,

du dmon

pour

chrtien gnos-

c'est

un enseignement d'ordre suprieur. Ni


pour l'autre ce n'est
le

pour l'un

ni

Verbe

fait chair

divinisant la nature
nion.

humaine par une intime commu-

Devant
modle

le

chrtien du
;

commun

le

Christ d'Oriil

gne carte des obstacles


offre

au chrtien gnostique
c'est tout.

et lumire

mais

La
La

fin des choses n'est

que
le

relative, les choses de-

vant toujours exister et

roulement recommencer.

vie termine, ce qui reste expier l'est d'une autre

1. Fin relative, bien entendu, et qui ne concerne que en particulier, car le roulement des choses est ternel. 2. Exception au pch universel.

les

tres

156
faon, par

CHAPITRE xvin.

un feu immatriel

et purificate

ir.

Aprs

quoi

l'esprit

cr prend son tat dfinitif.


les

Revtu
formes

d'un corps glorieux, qui n'a rien voir avec

humaines,

il

est

dsormais dtermin au bien. La


les

matire abandonne par


d'autres, et cela dans

uns sert ensuite pour

un

ternel

recommencement.
suivie pour le conslivre des Principes.

Tel est

le

systme.

La mthode

truire est expose

au dbut du

Origne commence par dresser l'inventaire des points


clairement admis par l'Eglise
qu'il
;

il

spare a\ec soin ce

trouve dans

la

prdication officielle de ce qui

n'est qu'opinion particulire

ou croyance vague.
lui

Il

s'en faut
la clef

que l'enseignement authentique


les

donne
lui

de tous

problmes

c'est
:

cependant sur

qu'il

entend fonder sa synthse

Voil les lments,


si

les

fondements dont
le

il

faut se servir

l'on veut,

suivant

prcepte
,

Eclairez-vous de la lumire de

la science

former un ensemble doctrinal et comme


dispos.

un corps rationnellement

On

aura recours

des dductions claires et incontestables, on empruntera la Sainte Ecriture ce qu'on

y trouve

directe-

ment
un

et ce
;

qu'on en peut dduire par voie de cons-

quence

puis, de tous ces

enseignements on formera

seul et

mme

corps

On

ne saurait imaginer une mthode plus louable.


il

Malheureusement,

est sous-entendu

que l'Ecriture

sera traite par l'exgse allgorique, qui

permet de

trouver n'importe quelle doctrine en n'importe quel


texte
;

c'est la porte

ouverte au sens priv, aux har-

L COLE CHRTIENNE D'aLEXANDRIE

o'ol

diesses de la pense,

aux spculations de

la philoso-

phie ambiante. Ainsi Origne est arriv construire

un systme o
se reconnatre,
gile et la gnose,

le

christianisme pouvait difficilement

une sorte de compromis entre l'Evanune thologie o


la tradition est plutt
les

ctoye qu'incorpore, o
satisfont d'abord,
si

mme

lments qui

on

les

considre part, devien-

nent inquitants ds qu'on tient compte de leur voisinage.

Aprs

la

mort de son auteur,

la doctrine d' Origne

souleva beaucoup de critiques, mais plutt sur des


points particuliers que pour l'ensemble
:

on ne

cite
tel.

personne qui se

soit

attaqu au systme
tarda-t-elle

comme

Encore cette opposition

se produire.

Le

Ilepl

oLyi^

n'est

pas

un des derniers ouvrages


l.
Il

de son auteur, loin de

l'crivit

Alexandrie,

avant

ses

dmls avec l'vque Dmtrius. Celui-ci


;

ne s'en effaroucha pas


avoir t trs
difficile

il

ne doit pas, du reste,

en

fait

de doctrines, car c'est

de son temps dj que Clment avait publi ses


typoses.

Hypo-

Quand

il

entra en conflit avec Origne et le


il

dnona

l'Eglise entire,

ne

lui

reprocha que sa

mutilation volontaire et son ordination par des vo-

ques trangers. Hraclas, ami et collaborateur d'Ori-

gne au

moment o
Denys,

celui-ci publiait le IIspl p^wv,


il

ne protesta ni alors ni quand


d'Alexandrie.

fut

devenu vque
l'glise
;

qui

gouverna

aprs

Hraclas, tait lui-mme disciple d'Origne


la fin
il

jusqu'

se maintint en

bons termes avec

lui.

On

sait

358

CHAPITRE XVIII.
le

en quelle vnration
tine, d'Arabie,

tenaient les vques de Pales-

de Phnicie, de Cappadoce, d'Achae.


les

A Rome
trius,

on accepta

sentences de l'vque
l'a

Dm-

qui n'avaient, on

vu aucun considrant docl.

trinal, et d'abord,

on s'en tint

Sur

la fin,

cependant,

des rumeurs fcheuses s'levrent et parvinrent au

pape Fabien. Origne


se plaignait

se crut oblig de

lui

crire,
.

ainsi qu' d'autres vques,


Il

sur son orthodoxie

beaucoup des gens qui

falsifiaient ses

crits et

mme

de l'indiscrtion d'Ambroise\

tou-

jours empress publier les productions de son ami,

sans lui donner

le

temps de

les revoir^.

Il

faudrait
les

tre bien optimiste

pour accepter cette explication


il

yeux

ferms. Cependant
est

demeure

certain,

non

seule-

ment qu'Origne
l'Eglise,

mort dans
ou

la

communion de

mais que sa doctrne, quelque tonnement

qu'elle ait

pu causer

ici

l,

ne fut jamais, de son


officielle.

vivant, l'objet d'une rprobation


1.

Jrme, ep. LXXXIV, 10 et Rufin, Jrme: Ipse Origenes in epistola quam scribit ad Fabianum Romanae urbis episcopum poenitentiam agit car talia scripserit et causas temerita is in Ambrosium refert quod Si saint Jrme avait alors eu secreto dita in publicum protuleril. le moindre vent d'une condamnation doctrinale prononce Rome contre Origne vivant, on peut tre sr qu'il s'en ft fait un argument dans sa querelle avec Rufin. v. aussi la lettre d'Origne ses amis 2. V. note prcdente d'Alexandrie, dans Rufin, De adulter, librorum Origenis, Migne, P. G., t. XVII, p. 624.
Eusbe, H. E., VI, 36.
I,

Cf.

in Hier.,

44. Voici ce qui dit saint

CHAPITRE XIX
L'Eglise et l'Etat au 111^ sicle
La perscution par dits spciaux. Septime-Svre interdit les conversions. Le syncrtisme religieux Julia Domna, Elagabal, Edit de Maximin contre le clerg. Alexandre Svre. Perscutions de Dce, de Gallus, de Valrien. La proprit ecclsiastique.

Les dernires annes de Marc-Aurle sont marques


dans
l'histoire chrtienne

en traits sanglants. La per-

scution,

comme

tant d'autres choses, se relcha sous


ce sens
;

Commode, non cependant en


du christianisme

que

la prohibition
le

ait t abolie alors

mais,

gouver-

nement central s'abstenant

d'insister et se
les autorits

montrant

mme
et
les

assez tolrant

Rome,

provinciales

avaient plus de facilit pour tre, suivant leur gr


circonstances,

ou svres ou complaisantes.

En

Asie, le proconsul Arrius

Antoniaus (184-5) se

distingua par son zle poursuivre les chrtiens.

Un
tri-

jour qu'il instrumentait contre eux, tous les fidles

de la
bunal.
tres

il
:

ville se
Il

prsentrent en masse devant son

en

fit

excuter quelques-uns et dit aux ausi

Mais, malheureux,

vous tenez tant mourir


.

y a des cordes
o
loi et la

et des prcipices

Situation carac-

tristique,

se rvle bien le conflit entre la rigueur difficult

de la

de l'appliquer.

Rome,

en.

3bU

CHAPITRE XIX.

dpit de l'affaire d'Apollonius, on tait assez tranquille.


Il

en tait de

mme

en Afrique. Tertullien

signale,

en ce temps-l, des proconsuls bienveillants^.


la justice

Ces fluctuations de

romaine et

le

systme

des condamnations individuelles n'taient gure propres entraver srieusement les progrs du christia-

nisme.

Le danger
vivement,

politique,
finit

dont Celse
les

s'tait proc-

cup

si

par exciter

empereurs
le

prendre des mesures plus efficaces. Pendant tout

IP
que
ch

sicle la

perscution n'avait eu d'autre base lgale

la prohibition

dont nous avons plus haut rechermaintenant, sans rvoquer cette

l'origine.

On va

prohibition gnrale, porter des dits nouveaux, sj)cifiant les catgories de chrtiens poursuivre, la pro-

cdure, les pnalits, les confiscations, les mesures de


police.

Leur application ne sera plus abandonne au


;

zle des gouverneurs

ceux-ci devront se mettre en

campagne

et suivre de point en point le plan

de

r})resl

sion trac par la chancellerie impriale.

De

des

perscutions beaucoup plus violentes que celles d'autrefois, mais,

en revanche, d'assez courte dure


et

les

changements d'empereurs
l'insuccs

mme, dans

certains cas,

des mesures de rigueur amneront assez

vite le retrait des dits.

Cincius Severus, qui Thysdri ipse ddit remcdium christiani ut dimitti possent ; Vespronius Candidus, qui christianum quasi tumultuosum civibus suis satisfaoere dimisit .
1

Ad

Scap., 4

fuomodo responderent

l'glise et l'tat au

iii

sicle

361

1.

Le temps des

Svre.

Septime-Svre est le premier empereur qui ait


port un dit de ce genre. Personnellement
d'tre dfavorable
il

tait loin tait

aux

chrtiens. Sa

maison en

remplie.

Son

fils

Caracalla fut lev par une nourrice

chrtienne^.

Cette circonstance n'empchait pas les


svir.

gouverneurs de
ses

L'Apologtique de Tertullien,

deux

livres

Ad

Nationes, en 197, sa requte au


211,

proconsul Scapula, en

sont des protestations

contre les rigueurs des magistrats de Svre, Ce ne

sont cependant pas des documents sur


spciale laquelle le

la

perscution

nom

de cet empereur doit rester

attach. Ce que Svre essaya, ce fut d'arrter le pro-

slytisme chrtien. L'dit qu'il rendit cet effet fut


publi vers l'anne 200, pendant son sjour en Syrie.

Spartien

le

rapporte en termes laconiques, mais

clairs.

Il

est interdit, sous des peines graves,


))2.

de faire des
la

juifs et des chrtiens

Il

y avait longtemps que


la

circoncision de personnes trangres la nationalt

juive tait rigoureusement interdite


bition fut applique au

mme

prohi-

baptme

chrtien.

Elle ne

parat pas l'avoir t longtemps; en tout cas les cri-

vains chrtiens ne distinguent pas

les

victimes de cet

dit d'avec celles de la perscution ordinaire.

Cepen-

dant
1.

il

est

remarquable que

l'cole

catch^ique

Tert.,

2.

ludaeos

ad Scap., 4. fieri sub Iravi poena


(t.
I,

vetuit

idem etiam de christianis

sanxit. Spartien, Svre, Vt

p. 137, Peter).

362

CHAPITRE XIX.

d'Alexandrie fut dsorganise juste ce

moment

et

que Clment, son


de

chef, se vit oblig de quitter l'Egypte.


le
:

Cette cole tait, en Egypte,


la

plus apparent organe


ses

propagande chrtienne

membres, matres
le

et disciples,
l'dit.

tombaient videmment sous

coup de

Origne, ayant tent de la reconstituer, se vit


;

poursuivi

et,

s'il

ne prit pas lui-mme, plusieurs

de ses

disciples,

nouvellement convertis, furent arrts


tait l'anne 202. C'est alors

et excuts.

On

que

prirent Carthage les clbres martyrs Perptue,


Flicit, Saturus, et leurs

compagnons, tous nophytes

ou catchumnes.

Pendant que l'empereur Septime Svre^ appliquait


ainsi les
le

vieux procds romains, sa maison devenait

centre d'un

mouvement

intellectuel d'o pouvait

sortir

pour

le

christianisme une sorte de concurrence


l'empire, Svre tait
vieille famille

religieuse.
all

Avant son lvation

chercher

femme dans une

sacerdo-

tale de Syrie, attache la desservance

du temple du grand-

d'El-Gabal, Emse. Julia

Domna,

fille

prtre Bassianus, tait une personne de forte volont,


d'esprit

distingu

et

de grande

culture.

Devenue

impra