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Comptes rendus des sances

de l'Acadmie des Inscriptions


et Belles-Lettres

L'islamisme et la vie urbaine


William Marais

Citer ce document / Cite this document :


Marais William. L'islamisme et la vie urbaine. In: Comptes rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et BellesLettres, 72 anne, N. 1, 1928. pp. 86-100.
doi : 10.3406/crai.1928.75567
http://www.persee.fr/doc/crai_0065-0536_1928_num_72_1_75567
Document gnr le 16/10/2015

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COMPTES RENDUS DE l' ACADMIE DES INSCRIPTIONS

COMMUNICATION

par

m.

l'islamisme et la vie urbaine,


william

marais, membre de l'acadmie.

Dans l'ensemble, la propagation de l'Islam, religion des


Arabes, s'est traduite, je crois, par une extension de la vie
citadine. Depuis leur apparition sur la scne de l'histoire,
les Musulmans ont fait figure de btisseurs de villes. Il
n'y a gure de civilisation o se rencontre autant que dans
la leur, la cration urbaine, voulue, nomme, date,
revtant en un mot tous les caractres de l'acte arbitraire. Il
suffira de citer les noms de Koufa, Bassora, Wsit, Mossoul,1 Bagdad, Fostat, le Caire, Chiraz en Orient, et dans
le Maghreb ceux de Cairouan, Mehdiya, Alger, Oran,
Tiaret, Tlemcen, Fez, Marrakech, la Qal'a, Bougie et Rabat.
Notons en passant que de la vingtaine de villes que je
viens d'numrer, une quinzaine aujourd'hui encore
continuent de vivre, ce qui constitue en somme une assez
jolie russite. Or cette ardeur fonder des cits nouvelles,
bien eux, s'affirme chez les Musulmans, qui cette
poque sont uniquement les Arabes, ds les dbuts de leurs
conqutes. Le spectacle de ces armes musulmanes
composes surtout de Nomades d'Arabie, et qui, peine sorties
de leur pninsule, s'appliquent vivre en citadins, a une
allure de paradoxe. Il faut, je crois, chercher l'explication
de cette apparente nigme dans les trois faits suivant :
1 un certain nombre des bdouins arabes aspirait se
sdentariser; 2 ce sont les sdentaires de l'Arabie qui ont
organis la vie des premiers Musulmans dans les pays
conquis; 3 pour raliser intgralement son idal social et
religieux, l'Islam ne peut se passer de la vie urbaine. C'est
naturellement sur ce dernier point que j'insisterai dans ce
sommaire expos.
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l'islamisme et la vie urbaine

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1 Comme l'a fortement marqu notre confrre M. Dussaud, dans son livre sur les Arabes en Syrie avant
l'Islamisme, la conqute musulmane du vne sicle ne doit pas tre
spare des migrations qui depuis le dbut de l'histoire
dversent du rservoir de l'Arabie sur les pays limitrophes
le flot des invasions smitiques. Ce mouvement nouveau
s'accomplit au nom d'un credo dtermin, une religion
nouvelle lui sert de mot d'ordre. Par l s'en expliquent,
partiellement au moins, la violence et l'amplitude. Mais pour
le processus mme, il demeure identique aux mouvements
antrieurs. Toutes les fois que les circonstances politiques
l'ont permis, des tribus bdouines ont pntr dans les
limes syrien et msopotamien, et plus ou moins vite s'y
sont sdentarises. Certes la vie pastorale sous la tente
peut offrir des charmes, mais il n'est pas douteux que dans
bien des cas, elle constitue pour les socits humaines un
triste pis-aller. En un pays aussi mdiocre que l'Arabie
du Nord et du Centre, le nomade mange trs mal et risque
souvent de mourir d'inanition. Le fait est frquemment
voqu dans la posie arabe antislamique. On y parle de
s'y serrer le ventre, au sens propre du mot, en se pressant
sur l'estomac vide une pierre qui doit en tromper les
angoisses. Toute une partie d'une des plus clbres de ces
vieilles qaedas, laLamyatal-'arabde Chanfara pourrait tre
intitule la complainte de l'affam. Quant a la faim, dit le
pote, je sais en ajourner les exigences par des dlais
successifs, et finalement en venir bout. J'en dtourne ma
pense. J'arrive l'oublier. J'avale de la terre plutt que
de donner des droits sur moi un insolent bienfaiteur. Je
sais tordre et retordre ma faim dans les replis de mes
entrailles, comme le fait de son fil une fleuse habile .
Quand de tels famliques peuvent avoir accs aux contres
plus favorises du Nord, de l'Est et de l'Ouest, on conoit
que des groupes tendus d'entre eux quittent sans regret
les steppes, renoncent la vie nomade, et de buveurs de

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COMPTES RENDUS DE L'ACADMIE DES INSCRIPTIONS

lait et de mangeurs de terre se fassent mangeurs de pain.


C'est ainsi, je crois, que de gros contingents des Nomades
d'Arabie migr rent vers les villes de la Syrie, de la
Msopotamie et de l'Egypte nouvellement conquises, et s'y
fixrent. D'abord garnisaires stipendis, ils y devinrent
bientt propritaires, commerants et bourgeois.
2 Si les contingents des armes musulma ns l'poque
hroque des grandes conqutes comptent une majorit de
nomades, les cadres s'en recrutent dans les population
sdentaires du Hidjz, agriculteurs de Mdine, commerants
citadins de La Mecque et de Tais. Ces ngociants, ces
organisateurs de caravanes, fourniront aux masses des
combattants nomades leurs tats-majors et leur intendance.
A la supriorit que leur donne la pratique des affaires, ils
joignent le prestige de citoyens des villes saintes et de
compatriotes du Prophte. Ils deviennent naturellement les
premiers gouverneurs des provinces conquises et y
organisrent la masse htrogne des envahisseurs arabes suivant
le type de vie qui leur est personnellement familier, la vie
urbaine. C'est ces bourgeois du Hidjz que l'histoire
attribue en citant leurs noms, de fondation des premires villes
arabes en dehors de l'Arabie, Koufa et Bassora en
Msopotamie, Fostt en Egypte, Cairouan dans l'Afrique du Nord:
villes composites au reste, o la vieille vie nomade dborde
les cadres de l'urbanisme : ces amas irrguliers de cons^
tractions lgres, de gourbis, de tentes mme et pour
lesquelles la ncessit de se mnager de proches pturages
commande le choix de l'emplacement : Trois choses
considrer dans la fondation des villes, dit un axiome
souvent rpt, l'eau, le bois brler, et la nourriture des
btes. Ces cits nouvelles l'instar de la Mecque et de
Mdine sont d'abord dpourvues d'enceintes. Ce sont des
camps, des dpts, des centres d'tapes. Les vieilles
chroniques leur donnent frquemment le nom de caravansrail
qairawn. Et le mot a connu dans l'Afrique du Nord

l'islamisme et la vie urbaine

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une destine particulirement brillante puisqu'il est devenu


le nom mme de la vieille mtropole religieuse, de la ville
sainte de Cairouan. Mais trs vite ces caravansrails
valueront en grands centres urbains ; on y construira des
vraies maisons et on spculera sur les terrains. Certaines
informations donnent Koufa et Bosra, 30 ans aprs leur
fondation, respectivement 140.000 et 200.000 habitants :
chiffres, naturellement, suspects, comme tous les chiffres.
3 L'Islam, et c'est sur ce point que je veux
aujourd'hui insister., s'affirme ds son apparition comme une
religion essentiellement citadine. Son fondateur et le petit
nombre de ses premiers adeptes, appartiennent la
bourgeoisie des cits du Hidjz. C'est pour une telle socit
que le Coran lgifre ; c'est au sein d'un tel milieu qu'il
organise la primitive communaut des croyants. Les
principes lmentaires de droit civil dicts par le Livre Saint
ne valent en principe que pour des commerants sdentaires.
Et notamment les restrictions la spculation et l'usure
d'o les jurisconsultes tireront dans la suite la subtilethorie du gain illicite, du rib, impliquent l'existence
d'institutions urbaines : des entrepts pour les
marchandises, un systme bancaire, la pratique des contrats crits.
Un orientaliste amricain, M. Torrey, a pu crire un
mmoire sur la terminologie commercialo-thologique du
Coran. C'est sous l'aspect d'un ngociant scrupuleux, d'un
crancier svre que Dieu apparat dans beaucoup de
passages du Livre Saint : ses balances sont exactes, et son
grand-livre tient pour chacun des hommes un compte
rigoureux du doit et de l'avoir.
D'autre part, la demi-claustration des femmes,
prescrite par le Coran, et qui se dveloppera plus tard dans
les milieux rigoristes en rclusion quasi totale, ne se
conoit que d'une socit urbaine. On peut enfermer les femmes
dans une maison de pierre ou de terre ; on ne les claustre
pas entre les parois mobiles d'une maison de poil.

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COMPTES RKNDUS DE LACADM1E DES INSCRIPTIONS

Le port du voile qui relve de la mme conception


demeure jusqu' nos jours incompatible avec les rudes
travaux de plein air imposs la femme par la vie nomade.
Nul voyageur qui n'ait t frapp du contraste que fait, en
terre d'Islam, avec la citadine, masque, fantomatique et
emptre dans les housses qui la dissimulent, la femme
rurale ou bdouine, souple, hardie et circulant visage
dcouvert. Au xue sicle, les princesses almora vides
n'avaient pu renoncer cette libert d'allures de la vie
nomade et provoqurent en se montrant sans voiles les
critiques enflammes des rigoristes.
Dans le domaine proprement religieux d'autre part, on
constate que l'Islam triomphant a poursuivi la destruction
des petits sanctuaires bdouins o autour d'un rocher,
d'un arbre ou d'une source se cristallisait le paganisme
lmentaire diffus et mdiocrement imaginatif des Nomades
d'Arabie; et que par contre, il a incorpor dans son
plerinage La Mecque tout un bloc de c6 mme paganisme.
Le plerinage, le hajj antislamique avait pour thtre
certaines localits, valles ou collines, situes quelque
distance de La Mecque. La fameuse Ka'ba n'y jouait aucun
rle. Le paganisme antislamique rservait cet difice
un autre culte, clbr une autre poque de l'anne.
L'Islam a fondu le tout, rattach, subordonn les cultes du
dehors au culte mecquois, et fait du temple citadin le
point central de tout le plerinage. En islamisant ce vieux
hajj primitif, le prophte l'a aussi citadinis.
Enfin, le rite essentiel et le plus hautement significatif
du culte musulman, la prire en commun du vendredi,
apparat ds l'poque ancienne comme le privilge exclusif des
groupements sdentaires. On discute dans les diffrentes
coles sur l'importance des localits o se peut et se doit
clbrer ce service solennel. Les uns en limitent
l'obligation aux villes, d'autres l'tendent aux bourgs et aux gros
villages. Mais tous s'accordent exiger que les habitations

l'islamisme et la vie urbaine

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soient non transportmes, agglomres, et la population


fixe demeure permanente, la doctrine postrieure ajoute
encore que la mosque doit tre entirement btie et mme
certains auteurs rigoristes tiennent pour nulle et invalide
la prire du vendredi faite dans un oratoire qu'un
croulement de plafond laisse momentanment ciel ouvert. Au
dbut de l'Islam, on parat, cet gard, s'tre montr plusaccommodant. Mais, dans tous les cas, un groupe nomader
un cercle de tentes, un douar, si important qu'il soit, ne
peut prtendre au droit de clbrer la prire en commun du
vendredi. Et c'est ainsi que la vie islamique intgrale,,
rythme tout le long de l'anne, par la liturgie d'un culte
public hebdomadaire, demeure rserve aux gens
desbourgs et des villes. Avec son admirable intuition, Renan r
sans avoir, je crois, du dtail des faits une complte
connaissance, a pu justement crire dans son Marc Aurle :
La mosque, comme la synagogue et l'glise, est une
chose essentiellement citadine. L'Islamisme est une
religion des villes.
La contre-partie est que l'Islam se montre trs svre
pour la vie nomade. Le Prophte Mohammed n'aimait
certes pas les Bdouins. Il professait pour eux un
mpris de vieux citadin. Il leur gardait sans doute aussi
une rancune d'ancien entrepreneur de transports,
d'organisateur de caravanes qui a d lutter contre les capricesdes chameliers, subir les exigences des guides, et payer
le prix fort pour la scurit de la route. Il voyait et
dnonait en eux les reprsentants ttus d'un vieil idal hostile
Sa haine serait surtout alle aux grands nomades
chameliers, les braillards, les brutaux, les insolents, car pour
les pasteurs de petit btail, le hadt lui attribue plus
d'indulgence. A frquenter les moutons et les chvres,
animaux du Paradis, ils sont devenus plus doux et plus
humbles; et au reste tout Prophte dans sa jeunesse fut
pasteur de brebis (Jacob, Aaron, David). Enfin et surtout r

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COMPTES RENDUS DE ^ACADMIE DES INSCRIPTIONS

Mohammed connaissait le manque de ferveur des Nomades,


leur indiffrence religieuse foncire qui se perptue
jusqu' nos jours chez certains de leurs descendants de la
pninsule arabique et a frapp tous les voyageurs. Le
al-a'
Coran ne mentionne gure
rb, c'est--dire les
Bdouins, que pour les couvrir d'injures. Ils se distinguent
par leur impit, par leur hypocrisie, par leur inaptitude
comprendre les prescriptions divines (Coran, 9, 98). Pour
ne pas rpondre au ban, ils invoquent leurs devoirs de
famille, le soin qu'ils doivent prendre de leurs troupeaux.
Mais leurs langues ne disent pas ce qu'il y a dans leurs
curs (id. 48, 11). L'avenir devait montrer le bien fond de ce
jugement svre. La mort du Prophte fut le signal d'une
apostasie gnrale des Bdouins, ou du moins, d'un refus
collectif de payer l'impt.
Aussi bien, dans l'thique sociale de l'Islam, renoncer au
nomadisme et se faire citadin est-il un acte
particulirement recommandable. Il porte le nom de hijra hgire, qui,
comme chacun sait, dsigne galement l'migration
Mdine du Prophte Mohammed et de ses adeptes mecquois.
Et on laisse entendre que cette hgire secondaire
participe, dans une certaine mesure, aux mrites de l'autre,
l'exode insigne des premiers musulmans. Par contre le
retour au dsert d'un habitant des villes constitue une faute
grave, un pch mortel suivant les uns, une demi-aposlasie suivant les autres. Cette manire d'anathme
prononce contre la vie nomade s'tend mme au lait,
habituel aliment des pasteurs : Ce que je redoute pour mon
peuple, fait-on dire au Prophte, c'est le lait, o le diable
se tapit entre l'cume et la crme. Ils aimeront en boire
et retourneront au dsert, dlaissant les centres o l'on
prie en commun. Et le hadt proscrit encore certaines
formules de salutations parce qu'elles sentent le Bdouin.
Diverses incapacits juridiques ou politiques frappent le
nomade. Son tmoignage n'est pas admis en justice contre

'

l'islamisme et la vie urbaine

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un sdentaire. Il ne peut ni commander des habitants


des villes, ni mme diriger comme imm leur prire. On
nous montre le calife Omar protestant avec indignation
contre une infraction ce principe : Gomment a-t-on pu
donner l'homme de la maison de poil l'autorit sur des
gens de la maison de briques? . Et enfin, certains
gouvernants ont entendu rserver le bnfice de la solde aux
combattants citadins et en
exclure les
contingents
nomades. '
Dans l'histoire, dans la littrature, le Bdouin apparat
sous les dehors les moins sympathiques. G est un barbare
un tre farouche (djf), un pilleur de caravanes, un
dtrousseur de plerins et un mangeur de choses immondes.
Dialogue du citadin et du bdouin : Manges-tu le lzard de
sable? oui et le lzard varan? oui et le hrisson?
oui et la gerboise ? oui et le camlon ? non . Flicitons le
camlon: il l'chappe belle. Le jugement du grand I. Khaldon sur les Nomades est particulirement instructif. Il faut
noter qu'il s'applique les considrer trs objectivement, avec
les yeux d'un philosophe pour qui le nomadisme reprsente
un stade primitif et ncessaire dans le dveloppement des
socits humaines. Il rend justice leurs vertus guerrires.
Il montre qu'une existence perptuellement dangereuse les
rend dangereux pour autrui; que le groupe nomade est
uni par les liens d'une solidarit inconnue aux habitauts
des villes; qu'en consquence la tribu bdouine constitue
un corps d'arme en tat de mobilisation permanente. Mais
son tude ne s'en achve pas moins sur un terrible
rquisitoire. Autant, dit-il, la vie sdentaire est favorable
aux progrs de la culture, autant la vie nomade y est
contraire. Si les Bdouins ont besoin de pierres pour
servir d'appui leurs marmites, ils dgradent, les btiments
afin de se les procurer. S'il leur faut du bois pour en faire
des piquets ou des poteaux de tente, ils dtruisent les
toits des maisons pour en avoir. Par la nature mme de

Di

COMPTES RENDUS DE L'ACADMIE DES INSCRIPTIONS

leur vie, ils sont nostiles tout ce qui est difice. Or


construire des difices, c'est faire le premier pas dans la
civilisation. Aussi bien, conclut-il dans une phrase souvent
cite, tout pays o svissent les Arabes nomades est un
pays ruin id 'uribat haribat).
A vrai dire, en dehors des qualits militaires auxquelles
I. Khaldon rend un impartiel hommage, l'opinion
musulmane reconnat encore aux nomades quelques mrites
accessoires. Tout d'abord, leur vie aventureuse, et leur contact
de tous les instants avec la nature a dvelopp chez eux une
relle aptitude la posie. En second lieu, l'isolement o
ils sont confins, la simplicit de leur vie ont maintenu sous
la tente l'usage d'une belle langue archaque, beaucoup
plus pure que celle des villes. C'est au dsert que les
philologues vont le plus volontiers chercher leur testi di
lingua.
En rsum, un dangereux barbare, un bandit sans foi
ni loi, aux yeux des plus svres ; une sorte de canaille
artiste, un Fra Diavolo beau parleur, aux yeux des plus
indulgents ; dans tous les cas un fort mauvais homme, et
un musulman de deuxime zone : tel est le nomade dans
l'opinion moyenne de l'Islam depuis l'origine jusqu' nos
jours.
Les considrations qui prcdent permettront, je crois,
d'interprter exactement et sous tous lesr aspects, un fait
bien connu de l'histoire des peuples musulmans. Dans
l'Islam mdival, tout avnement de dynastie se traduit
par un dveloppement de la vie urbaine, et notamment par
l'dification d'une nouvelle cit. A coup sr, il n'est pas
difficile de dcouvrir ces crations rptes des raisons
d'intrt politique particulier ou d'humaine vanit. A coup
sr, elles n'offrent, dans une large mesure, que des
applications particulires du principe gnral, formul par notre
I. Khaldon ds le xive sicle : savoir que la formation
d'tats n'est possible que par d'importantes fondations

l'islamisme et la vie urbaine

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urbaines; qu'au flottement des relations l'tat de nature,


la cit substitue un principe de stabilit et de continuit ;
et que comme on l'a dit : la ville donne en quelque sorte
la communaut politique la solidit de la pierre avec
laquelle elle difie ses monuments . Et enfin, ces
fondations solennelles procdentrelles de ce vieux sentiment
oriental qu' une situation nouvelle, il faut un cadre
nouveau; et que pour les dynasties et les princes, il ne fait pas
bon vivre l o ont vcu leurs
devanciers. Dj les
Pharaons vitaient de s'installer dans les lieux o leur
prdcesseur avait habit et tait mort. Chacun d'eux se
construisait son avnement un palais nouveau entour
d'une petite ville. Et aujourd'hui encore, une pratique
constante de la dynastie tunisienne impose tout nouveau bey
d'lire domicile dans une autre rsidence princire que son
prdcesseur immdiat. Mais ce que je crois devoir
souligner, c'est qu'au Maghreb, trois reprises au moins, des
nomades, ayant fond des empires, ont renonc, ds le
premier jour, aux transhumances et se sont installs dans
des villes par eux fondes, ou recres, ou transformes et
agrandies : les Almoravides Marrekech ; les Mrinides
Fez; les 'Abdelwdites Tlemcen. C'est, je crois, que ces
chefs nomades parvenus ne peuvent faire figure de monarques
pontifes que -dans des centres agglomrs, seuls adapts la
vie intgrale de l'homo islamicus; et que pour se guinder
au rle de souverains musulmans, ces grands seigneurs de
la tente doivent tout d'abord s'embourgeoiser.
On ne saurait naturellement demander aux crivains
arabes du moyen ge, juristes, gographes ou chroniqueurs,
une dfinition thorique et rflchie du groupement urbain.
Et, cependant, lire certains d'entre eux, il semblerait qu'ils
aient eu des caractres spcifiques de la cit musulmane
une ide sommaire, mais directe et assez arrte. Sous la
plume, par exemple, du gographe ndalou Abou-'Obad
el-Bakri, qui vcut au xic sicle, une formule revient avec

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COMPTES RENDUS DE l'CADMIE DES INSCRIPTIONS

une telle insistance qu'elle prend pour l'esprit l valeur


d'une dfinition : telle localit, dit-il, est une grande ville,
ou une ville, ou un gros bourg agglomr semblable une
ville : on y trouve une mosque-cathdrale (c.--d. une
mosque o se clbre la prire du vendredi) et un bazar
[djm ousouq). Les juristes canoniques, eux aussi, ne
manquent pas de mettre* en rapport le bazar et la mosque.
Dj on attribue au calife Omar le propos suivant : En toutr
le bazar marche d'accord avec la mosque. L'imnn
Mlek, de son ct, aurait limit l'obligation de clbrer
la prire du vendredi dans une mosque-cathdrale aux
villes pourvues de bazars. Enfin un autre chef d'cole,
l'imam ChfTi crit dans son trait intitul Kitb eCUmmi
Lorsque tout autour d'une localit importante, il existe des
agglomrations secondaires dont les hritages sont avec
ceux de la dite localit d'un seul et mme tenant, que
d'autre part la dite localit renferme un bazar o
s'approvisionnent de prfrence les gens des agglomrations
secondaires, je ne saurais admettre qu'un seul habitant de
ces agglomrations se dispense d'assister la prire du
vendredi dans la mosque-cathdrale de la localit
principale. Et d'autre part, un voyageur contemporain au
Maroc, le regrett E. Doutt, dans son livre En tribu,
rapporte qu'il a recueilli presque textuellement des lvres
d'un fellah marocain la formule du gographe El Bakri
cite tout l'heure. Comme en s'enqurant du non d'une
localit entrevue de loin, il la qualifiait de village, son
guide lui rpondit ; Ce n'est pas un village ; c'est une
ville qui possde une mosque-cathdrale et un petit bazar .
Ainsi dix sicles de distance, un savant andalou et un
illettr berbre se rencontrent pour exprimer dans les mmes
termes une mme conception de l'urbanisme. Un tel accord
a quelque chose d'impressionnant et porterait admettre
l'objectivit du fait de morphologie sociale sur lequel il se
ralise.

l'islamisme et la vie urbaine

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Et il faut reconnatre que cette dfinition sommaire


rsume avec une suffisante prcision les deux ordres d'utilit
qui, pour une socit musulmane, constituent le propre de
la cit : utilit matrielle d'abord : institution d'un march
permanent o, en dehors des foires rurales priodiques, les
habitants de la ville et aussi ceux des campagnes voisines
trouvent en tout temps les denres et les produits fabriqus
ncessaires l'existence journalire ; utilit spirituelle
ensuite : possibilit de clbrer dans un difice appropri
le service hebdomadaire solennel qui runit obligatoirement
la communaut locale des croyants, image rduite de la
vaste communaut du peuple islamique.
Il est un autre difice encore que les auteurs arabes
mentionnent frquemment ct de la mosque et du bazar.
C'est le bain public, le hammam. Possder un ou plusieurs
bains semble bien, pour eux, et bon droit, un des traits
caractristiques des villes. Dans sa description gnrale de
l'Egypte, I. Duqmz consacre tout un chapitre l'tat des
bains du Caire, et le vieil historien Baldori nous numre
par ordre chronologique tous ceux qui furent fonds Bassora pendant les deux premiers sicles de l'hgire. Un
bain tait, nous apprend-il, d'un excellent rapport, et ne
se pouvait ouvrir qu'avec une autorisation spciale du
gouverneur.
De ces organes essentiels de la cit musulmane, l'tude,
en somme, reste faire. La bibliographie de la mosque
est dj imposante; mais les ouvrages qui la composent
n'puisent assurment pas le sujet. La mosque, comme
chacun sait, est essentiellement maison de prire; mais
elle ne l'est pas exclusivement. Elle a t et est encore
parfois maison de justice, maison d'arrt, maison
d'enseignement, maison des htes et maison du peuple. Dans une
socit qui connat le croyant et le sujet, peine
l'administr, assurment pas le citoyen, on chercherait vainement
quelque chose comme une agora marchande, un forum, une
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COMPTES RENDUS DE l'aCADMIE DES INSCfttPTONS

curie, un champ de mars, une mairie, un htel de ville.


Dans les moments de crise, quand le peuple musulman se
cherche une me collective, il est naturel qu'il prenne le
chemin de l'difice o s'accomplit priodiquement le grand
acte collectif de sa vie religieuse, la prire en commun du
vendredi ; et c'est la mosque qui abrite alors ces comices
improviss. Je ne connais pas d'ouvrage d'ensemble o
soient tudis et le rle complexe, et l'volution
architecturale des temples musulmans.
Le bazar aussi fournirait la matire d'une intressante
monographie. Il serait souhaitable qu'on entreprt une fois
de nous en montrer les origines, le dveloppement, d'en
dcrire la structure conomique et sociale, d'en examiner
les rglements corporatifs et le droit coutumier. Un tel
travail comporterait ainsi la description des difices
particuliers ces quartiers industriels et commerants des villes
d'Islam et pourrait se conclure par de prudentes indications
sur l'avenir que prpare ces petits ngoces et ces petits
mtiers la concurrence des pays grands magasins et
fabriques travaillant en srie.
Le hammam enfin n'a pas encore trouv son historien.
Qu'il soit un tranger dans l'Islam, le fait parat certain.
Les auteurs arabes eux-mmes en ont parfaitement
conscience. L'Islam, comme avant lui la Perse sassanide, a sans
doute emprunt l'usage des bains publics aux civilisations
mditerranennes. Tous les mots qui le dsignent sont en
cercle d'origine trangre : dms reporte Sj;j.i<nov par
l'intermdiaire d'un Dini"T, "pDiaH attest en hbreu rabbinique ; balln est (3aXaveov pass par l'aramen ; hammam
lui-mme est emprunt en ce sens qu'il traduit purement
et simplement therma.
Il est certain que les milieux rigoristes de l'Islam ont
assez longtemps ressenti pour le bain public une extrme
rpugnance. Le hadit, c'est--dire le recueil des traditions
du Prophte nous en fournit la preuve. Forger des pro-

l'islamisme et la vie urbaine

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pos du prophte et s'en faire une arme dans les polmiques


a t une pratique courante des partis et des sectes,
pendant tout le Ier sicle de l'Islam. Il y a donc des traditions
favorables et des traditions dfavorables au bain public. Ce
sont ces dernires qui l'emportent en nombre. Vous
conquerrez des contres, aurait dit le prophte, o se trouvent
des difices nomms hammam. C'est un pch pour mon
peuple que d'y entrer. Mais prophte, lui objecta-t-on,
on s'y dbarrasse de sa crasse et on y dtend ses membres
fatigus. Eh bien, reprit-il, les hommes de mon peuple
pourront y entrer, vtus de pagnes. Mais quant aux femmes
il leur sera interdit . Ceci est une condamnation modre.
Il en est d'autres plus virulentes o le bain est dnonc
comme un lieu d'abomination, parce qu'on s'y dnude, et
qu'aussi on y voit des peintures et des statues. Le judasme
a connu je crois une semblable condamnation des thermes,
avec un mme expos des motifs. Je remarque ce
propos que depuis le chteau Omeyyade de Qusaq amou
jusqu' la Tunisie moderne, en passant par la Syrie, l'Egypte
et l'Andalousie mdivale, l'usage d'orner de peinture
certaines parties des bains, s'est maintenu dans tout le monde
musulman, malgr les protestations ritres des puritains.
Et d'autre part, le bain public s'est trouv tre l'endroit
le plus commode pour procder l'ablution majeure, la
lotion gnrale qui fait effacer la souillure de l'acte sexuel.
Et par l, il est devenu peu peu une manire d'annex
de la mosque. C'est la faveur de cette utilisation rituelle
qu'il a dfinitivement vaincu les rsistances, obtenu ses
lettres de grande islamisation et mrit mme de figurer en
bonne place parmi les organes essentiels de la cit
musulmane. Marquer les tapes de cette volution ne serait pas
sans intrt.
Il faut souhaiter que de jeunes confrres nous donnent
le plus tt possible l'tude de la mosque, du bazar, du bain
public et aussi de la cit musulmane. Personnellement

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COMPTES RENDUS DE L 'ACADMIE DES INSCRIPTIONS

je serais peu prpar cette entreprise ; et j'ai d'autres


tches.
Je me rsume : Les villes sont pour l'Islam les seuls
lieux o ses adeptes puissent satisfaire toutes les
obligations de la loi, tre intgralement, spcifiquement
musulmans. Il a donc favoris, et en fait, dvelopp la vie
urbaine. Par contre il a marqu au nomadisme de la
mfiance et de l'antipathie, et en fait il l'a rduit. S'il ne l'a
pas fait disparatrej c'est que sans doute, en beaucoup de
pays musulmans, la transhumance pastorale demeure pour
l'homme le seul genre possible d'existence, et c'est aussi
qu'il ne suffit pas aux religions de condamner ou mme
d'anathmatiser pour abolir.

LIVRES OFFERTS
M. Thodore Reinach fait hommage de la part de M. E. Oikonomos, d'un mmoire intitul : Sur la signification des contremarques
montaires grecques propos d'une nouvelle drachme de Vile de
Naxos. Extrait des Praktika de l'Acadmie d'Athnes, 1928, n 3,
Sance du 19 janvier 1928.
Le R. P. Scheil dpose sur le bureau, titre d'hommage, le
XVIIIe tome des Mmoires de la Mission archologique de Perse,
intitul Autres textes Sumriens et Aceadiens (dessin par Georges
Dossin).
M. E. Pottier offre l'Acadmie, de la part de l'auteur, un
ouvrage intitul : Vases Grecs (Du style gomtrique au style figures
noires), par Alfred Merlin, Conservateur adjoint du muse du Louvre.
C'est un beau volume qui contient 48 planches en hliotypie avec une
Introduction. Conformment aux intentions de l'diteur, M. Merlin
ne s'est occup que des vases de la de priode hellnique proprement
dite. lia runi dans cet album les produits des fabriques insulaires et
continentales qui permettent d'tudier le dcor peint depuis les
origines jusqu' la cration de la figure rouge; celle-ci doit faire la
matire d'un second volume. Cet ensemble comprend une dure
d'environ quatre sicles et touche aux questions les plus complexes

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