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Rsum - Le Malade imaginaire

Le Malade imaginaire est la dernire comdie crite par Molire. C'est une comdie-ballet
en trois actes, reprsente au Thtre du Palais-Royal le 10 fvrier 1673 par la troupe de
Molire ; elle puise son inspiration dans la commedia dell'arte. La musique est de MarcAntoine Charpentier et les ballets de Pierre Beauchamp.
Dernire pice compose par Molire, cette comdie se signale par le faible volume des
emprunts : la critique s'est demande si le fond n'en tait pas autobiographique. De fait,
la critique du monde mdical, habituelle dans le thtre de Molire, prend ici un tour
particulirement froce ; le modle de la mauvaise foi dvoile et de la confusion des
intrts permet autour de l'hypocondriaque l'association objective de la martre et des
mdecins. Comme dans Tartuffe, c'est une mise en cause de l'institution que se livre un
Molire vengeur, et la mascarade, le jeu des dguisements (la servante mdecin, la mort
joue) s'assombrissent de la proximit du drame et de la violence du propos. Il n'est pas
tant question de personnes que de formes sociales, et le rire ne fait pas oublier qu'il est
question de vie et de mort.
Personnages de la pice
Argan : le malade imaginaire
Toinette, servante d'Argan
Bline, pouse d'Argan
Monsieur Purgon, mdecin
Monsieur Diafoirus, mdecin
Clante, amoureux d'Anglique
Bralde, frre d'Argan
Anglique, fille d'Argan
Thomas Diafoirus, fils de Monsieur Diafoirus et promis d'Anglique
Louison, fille d'Argan.
Monsieur Debonnefoi,notaire.
Monsieur Fleurant,assistant de monsieur Purgon
Rsum de la pice:
Acte I
L'action se droule dans un chambre de la demeure d'Argnan, riche bourgeois qui se croit
malade et s'est livr aveuglment aux mdecins. Seul dans sa chambre, il revoit la
mmoire mensuel de son apothicaire, Mrs Fleurant : en homme pratique et conscient de
ses intrts, il en modofie les chiffres et les totaux, mais en ''malade imaginaire''
constate avec inquitude qu'il a pris, ce mois-ci, moins de mdecines et de lavement que
l'autre. D'un premier mariage, Argan
avait eu deux enfants, Anglique et le petit Louison (huit ans). Anglique parat et
s'entretien avec Toinette de ses tendres sentiments pour Clante; Argnan informe sa fille

de son projet de la marier. Navement, Anglique croit qu'il s'agit de Clante et accepte
avec bonheur; mais il y avait un mal entendu : Agnan parle en fait d'un mdecin, fils de
mdecin, Thomas Diafoirus, propre neveu du mdecin traitant d'Argnan, Mrs Purgon.
Toinette prend la dfense d'Anglique.
Argnan veut un gendre qui soit mdecinet, au paroxysme de la colre, menace sa fille de
sa maldiction. Parat alors Bline, seconde femme d'Argnan, qui appaise son mari,
semble l'entourer de soins, et lui annonce la venue d'un notaire, qu 'il a fait chercher
pour rdiger son testament. Anglique et Toinette se sont rtires; Mrs Bonnefoi, le
notaire entre. C'est un matre frippon, tout dvou aux intrts de Bline, qui n'a pous
Argan que pour en hriter au plus vite, et qui, pour cela, voudrait voir Anglique et, plus
tard, Louisin dans un couvent. Argan se livre ce couple odieux. Mais Toinette a surpris
cette conversation et promet Anglique son appui.
Acte II
Clante s'intreoduit dans la maison comme envoy du matre de musique d'Anglique.
Accueilli avec une surprise mal dissimule par celle-ci, il est prsent par Toinette
Argan, qui le convie aimablement au prochain mariage de sa fille. Mais voici Clante
contrain d'assister la rception du prtendant, Thomas Diafoirus, et de son pre. Aprs
les compliments d'usage et l'loge de Thomas, ridicule et hbt, par son pre, Argan, en
l'absence de Bline, pris Clnate de faire chanter Anglique. Les deux amants, sous le
couvert d'un prtendu ''opra'', se disent leur amour et leur inquitude; mais Argan
dcouvre la supercherie, chasse Clante; il accueille Bline et, en prsence de celle-ci,
invite Anglique ''donner la main'' Thomas. La jeune fille se dfend, Bline l'attaque,
Anglique dit nettement son fait sa belle mre, mais est mise en demeure par son pre
de choisir, dans les quatres jours, entre Thomas et ''un couvent''. Aprs une petite
consultation , les Diafoirus prennet cong, l'instant o Bline reparat et informe Argan
de la psence d'un jeune homme chez Anglique. Sur son conseil, Argan interroge
Louison, devine, dans le jeune inconnu, Clante lui-mme, et renvoi Louison en se
lamentant sur son propre tat. Son frre Bralde parat et, pour le distraire, fait venir un
divertissement.
Acte III
Passant aux choses srieuses, Bralde tente de raisonner son frre sur sa prtendu
maladie, de le mettre en garde contre les mdecins; il spre ainsi mieux dfendre
ensuite le bonheur de sa nice. Argan ne veut rien entendre, renvoi pourtant le lavement
qu'apportait Mrs Fleurant, et aussitt s'entend maudire par Mrs Purgon, qui dchire la
donnation par lui faite en faveur de son neveu Thomas Diafoirus. Bralde rconforte
Argnan, effondr, lorsque s'annonce un mdcin; c'est Toinette, qui, sous un
dguisement, tente de le dgouter de la mdecine. Aprs cette tentative reste dtacher
Argan de l'influence de Bline. Argan contrefait le mort, et apprend d'un coup la duplicit
et la noirceur de sa femme, qu'il chasse, l'affection et la tendresse filiale d'Anglique, en
mme temps que la noblesse de caractres de Clante. Argan consent l'union des deux
jeunes gens et, sur le conseil de Bralde et de Toinette, accepte de recevoir la robe et le
bonnet de docteur : et c'est la ''crmonie'' finale, en latin macaronique.