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De la Rvolution antifranaise la rpublique antisociale

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De la Rvolution antifranaise la rpublique antisociale

SI LA VISION DE CETTE PEAU HUMAINE VOUS CHOQUE CEST QUE VOUS TES VISIBLEMENT ENCORE SAIN(E)S DESPRIT !
Une peau humaine, tanne et utilise comme vtement. Cela vous parat impossible ? Et pourtant certains lont fait ! Crime contre lhumanit, certes, mais ce nest pas hors des frontires de lhexagone quil faut chercher le coupable : Cette peau a t tanne en 1793 et est celle dun chouan ayant combattu la politique de terreur et dextermination de la rpublique dite franaise... Il sagit dun gnocide, volontairement perptr, calcul, soigneusement mis au point, une volont totale et permanente dextermination. Le crime collectif parfait, celui que lon oublie et que couvrent les ordres non seulement des chefs militaires mais des pouvoirs tablis, a fait irruption dans notre Histoire avec la rvolution. Plus de 200 ans ont pass.
Peau tanne dorigine humaine expose en 2003 Nantes dans un muse national franais ! (Musum des Sciences Naturelles de Nantes)

La Bretagne a pardonn, mais elle ne doit pas oublier.

Les Bretons connaissent le respect et limportance du devenir de leurs morts. Or cette dpouille humaine fut expose et visible dans un muse national franais en 2003 ! Il fallait que cesse immdiatement cette exploitation rvoltante et irrespectueuse dun corps humain et quelle soit retire immdiatement pour pouvoir reposer enfin dans une spulture digne de la recevoir.

Cest moins la Bretagne que la France qui est malade de son histoire, de sa mmoire.
"La dictature du type nazi est un cancer tardif qui a bourgeonn sur la Rvolution franaise" Jules Romain

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Je ne fterai pas votre rvolution. On ne clbre pas le vol, le viol, le crime. Mais je prendrai le deuil de vos pauvres victimes. Elles seules ont droit ma vnration. Je ne fterai pas lesprance trahie Du peuple demandant larbitrage royal Jusqualors rendu juste, quitable et loyal Mais au nom dune foi par votre orgueil hae. Je ne clbrerai pas votre intolrance. Ni vos sacrilges, ni vos profanations. Ni les grands mots ronflants de vos proclamations Prnant la libert dont vous priviez la France. Je ne fterai pas linfme Cordelier Faisant assassiner, par sa triste colonne, En lEglise du Luc, prs de six cents personnes Dont cent cinquante enfants runis pour prier. On ne pardonne pas les Oradours sur Glane Et vous seriez fonds den tarer les nazis Si vous naviez, chez nous, fait pire aussi Vous tes prcurseurs, Messieurs, et non profanes. Quand vous jetiez aux fours, par vous chauffs blanc, Les mres, les enfants, les vieillards, les mystiques, Vous disiez faire le pain de la Rpublique Mais Amey, mieux quHitler, les y jetait vivants ! Car cest bien cet Amey, de sinistre mmoire, Lun de vos gnraux prtendu glorieux, Qui fut linstigateur de ce supplice odieux Vous avez, aussi vous, eu vos fours crmatoires. Et Turreau trouvait tant de plaisir ces jeux Quil faisait ajouter, quand manquaient les dvotes, Et malgr tous leurs cris, les femmes patriotes Votre fraternit les unissait au feu. Je ne fterai pas vos tanneries humaines Dont votre chirurgien, Pecquel, fut lcorcheur, Ni son ami Langlois, de Meudon, le tanneur Ni votre grand Saint-Just disant quen ce domaine Peau dhomme vaut bien mieux que celle du chamois Que celle de la femme plus souple et plus fine Vous tiez sans culottes, alors a se devine Vous vous en ftes faire en peau de villageois. Quand vous abominez les gardiens sataniques De laffreux Buchenvald corchant de leur peau

Nos morts, les laissant nus en leurs chairs en lambeaux Avez-vous des remords ou restez-vous cyniques ? Je ne fterai pas les enterrs vivants Dans les puits de Clisson et ceux de mon bocage Ni du fameux Carrier les clbres mariages Voulus rpublicains mais surtout rvoltants. Attachant lun lautre, une fille et son pre, Une mre et son fils, un prtre et une sur, Et nus, bien entendu, pour que leurs massacreurs Aient, humiliant leur mort, rire et se distraire. Quand, en les entassant dans barques sabords On les faisait sombrer dans les eaux de la Loire. Et le fleuve royal garde encore leur mmoire, Il apparat plus triste lapproche du port. Je ne fterai pas, non plus, la guillotine, Ce symbole attitr de la rvolution. Ce moyen fraternel dabreuver nos sillons, Comme vous le chantez dun sang que moi jestime. Je ne chanterai pas votre rvolution. Elle a fait trop coul de sang, de pleurs, de larmes. De notre vieux royaume elle a rompu le charme Et fait perdre, au pays, sa noble vocation. Vous avez tout brl, chez nous, chteaux, chaumires, Etables et clochers. Vous traniez les enfers Pour faire du bocage un immense dsert Sans une me qui vive et sans pierre sur pierre Vous naviez pas pens que tout le sang vers Au terroir de lamour serait semence vive. Il germe en attendant nos prochaines mtives ; Il fleurira, demain, pi de libert. La libert de croire en un Dieu qui pardonne. En un ordre qui met, au sommet, le devoir Le courage et la foi. Qui veut que le pouvoir Ne dpende jamais du nombre et de la somme Aujourdhui nous pouvons vous juger vos faits. Votre rvolution a incendi notre terre. Elle a port, partout, la misre et la guerre, Quand le monde a jamais plus dsir la paix Je ne peux pas fter votre rvolution. On ne clbre pas le vol, le viol, le crime. Je porterai le deuil de toutes ses victimes. Elles seules ont droit ma vnration. Pierre dANGLES Janvier 1989

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La victoire de lAngleterre
BILAN Les Franais se sont montrs les plus habiles (rvolutionnaires) artisans de ruine qui aient jamais exist au monde. Ils ont entirement renvers leur commerce et leurs manufactures. Ils ont fait nos affaires, nous leurs rivaux, mieux que vingt batailles nauraient pu le faire E. Burke Ce que l'on vous cache... Facture Humaine : - 2 millions de morts entre la Rvolution et L'empire - La dmographie franaise s'croule - La catastrophe quivaut aux 2 guerres mondiales alors que la France n'a que 27 millions d'habitants... - La France n'est plus envahie sur son territoire depuis Louis XIV et Louis XV rajoute la Lorraine et la Corse en ne perdant que quelques centaines d'hommes... - Les conflits de la guerre en dentelle comportaient des rgles d'humanit. Ces guerres taient le fait d'armes de mtier, de professionnels. La Rvolution cra la conscription et la guerre totale o femmes et enfants seront directement impliqus... Promotion dmocratique de l'holocauste - invasions ds 1792, 1814, 1815...Guerres civiles, massacres, guillotine pour les suspects, port obligatoire de la cocarde, carnages et populicide en Vende, fours et tanneries de peaux humaines... L'Assemble Nationale rvolutionnaire avait pourtant pris l'engagement solennel de n'attaquer la libert d'aucun peuple et de n'entreprendre aucune conqute. Au lieu de cela, la Rvolution fit entrer la France dans 23 ans de guerres (bref intermde avec la Paix d'Amiens et la 1ere Restauration) La France reste royaliste ne veut pas de la leve en masse , le pays flamand rencle (les paysans du Nord pendant la Rvolution de Georges Lefvre) - Vers Cambrai : A Morbecque, les femmes s'attroupent, puis les hommes arrivent, arms de btons ferrs et de flaux, criant : vivent les aristocrates, au diable les patriotes ! . Mme chose Steenbecque, Meteren, Meris, Blaringhem, Boenghem, Sercus et dans tout le canton de Steenvoorde. A Hazebrouck mme, une bande de 400 500 paysans attaquent le corps de garde... La Rvolution est oblige de payer cher pour avoir des volontaires ou de donner des biens nationaux...

La Rvolution et L'Empire nettoieront la France de sa jeunesse et quand il n'y en aura plus, l'Empire mobilisera ce qu'elle appellera les Marie-Louise , les tout jeunes conscrits, presque sans instruction militaire qui seront dcims la boucherie de Leipzig. Un homme comme moi aurait dit Napolon Metternich, ne regarde pas un million de morts. La priode rvolutionnaire cota environ 400.000 morts. Napolon rajouta 6000 morts Marengo, 8000 Austerlitz, 10000 Eylau, 15000 Essling, 30000 Wagram, 300.000 avec l'Espagne et la guerre civile, 10000 la Moskova, la Brzina 7000 sans les disparus. Sur les 650.000 hommes passant en Russie, 100.000 reviendront, 100.000 seront prisonniers et 300.000 priront sous la mitraille, misre ou froid...En 1813, ce sera encore 250.000 hommes, Dresde 9000, Leipzig 60000 et enfin Waterloo avec environ 26000.

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La dsertion On se mutile ou on se rvolte. En 1811, on compte 60.000 hommes cachs dans les bois. En 1812, les mutineries s'organisent dans plusieurs villes de France. Les trangers mobiliss s'enfuient, Suisses, Croates, les Portugais puis les Polonais, 50.000 dsertions pendant la campagne de Russie. En total de 1789 1815, nous avons 1.400.000 victimes, 400.000 pour la rvolution, 1 million pour l'Empire auxquels il faut rajouter les morts de la Terreur et de la Vende. Les migrs ne sont pas forcement les nobles car paysans, bourgeois, prtres fuient et ce sera 10000 en Angleterre et 6000 en Espagne, les aristocrates Turin ou Coblence o ils prennent les petits mtiers pour survivre. Combien sont parties, environ 200.000 personnes... La Rvolution, une vritable purge. Septembre 1792, la Rvolution dcide d'gorger les suspects : - 150 200 l'Abbaye - 300 la Conciergerie - 180 la Force - 215 au Chtelet - 115 aux Carmes - 200 Bictre dont 33 enfants... - 72 aux Bernardins - 75 St Firmin ...1300 morts pour Paris en 4 jours Les excutions par guillotine postrieures Thermidor, environ 2639 personnes.

fricasss de ttes . A Arras on massacre sous l'air du a ira Les estimations diront entre 35000 victimes...28% de paysans, 31% d'artisans et ouvriers, 20% de marchands, 8 9% de nobles et 6 7% pour le clerg. Il n'y a plus de Vende ! Elle est morte sous notre sabre libre, avec ses femmes et ses enfants. Je viens de l'enterrer dans les marais de Savenay. Jai cras les enfants sous les pieds de mes chevaux, massacr les femmes qui n'enfanteront plus de brigands. Je n'ai pas un prisonnier me reprocher. Jai tout extermin...Les routes sont sems de cadavres. Il y en a tant que sur plusieurs points ils font des pyramides. (Westermann) La Vende comme de multiples endroits en France, s'est rvolte contre la conscription, le ras le bol des perscutions religieuses et pour dfendre le roi. Dj l'poque, on essaie de prendre soin de la publicit. Lors de la libration des 5000 prisonniers rpublicains par les royalistes, la consigne est stricte, coutons Merlin de Thionville : Il faut ensevelir dans l'oubli cette malheureuse action. Nen parlez mme pas la Convention. Les brigands n'ont pas le temps d'crire ni de faire des journaux. Cela s'oubliera... Nous fusillons tout ce qui tombe sous notre main dit l'adjudant gnral Rouyer Je continue de brler et de tuer tous ceux qui ont port les armes... (Turreau) J'ai brl et cass la tte l'ordinaire (Nevy) L'arme de Brest tu 3000 femmes reprsentant Garnier Pres, mres, enfants, tout t dtruit. commandant Perignaud J'ai gorg tous les habitants ! Duquesnoy coup de baonnettes 600 des 2 sexes Cordelier

Et la province Toulon, Frron se vante de faire tomber 200 ttes par jour, sans conception d'ge ni de sexe. Marseille, Barras ne se fait pas prier pour excuter... Dans le Vaucluse, les villages flambent devant les colonnes rpublicaines de Maignet. A Orange 332 excutions Lyon, Collot d'Herbois excute 1684 personnes dont 60 jeunes gens dans la plaine des Brotteaux (dans d'ignobles conditions...). Bordeaux, c'est Tallien, Cambrai c'est Lebon et ses

La technique d'Oradour est multiplie l'excs. Au Mans, dcembre 93, on fusille, on crase les enfants, on viole les femmes. On introduit des cartouches dans les corps auxquels on met le feu. On embroche les femmes encore vivantes avec des fourches. Le lendemain on fait des battues... A Nantes on fusille mais pour Carrier, il faut mieux. On coule un navire avec 20 prtres. On prend des bateaux fonds plat et on cre les dportations verticales. Chaque jour 100

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200 personnes seront noyes. On attache des couples, parfois dans des positions obscnes et on pratique ce que l'on appel les mariages rpublicains dans la Loire devenue pour l'occasion la baignoire nationale . C'est environ 4 5000 personnes qui priront ainsi, noys, hommes, femmes et enfants. De mme Angers, on jette dans la Loire, en 3 jours, 800 personnes au Pont de C. A Quiberon en juin 1795, 950 prisonniers dont on avait promis la vie sauve, Hoche les fusillera au Champ des Martyrs. Carrier dit : Nous ferons de la France un cimetire plutt que de ne pas la rgnrer notre faon. Cette guerre civile est difficile valuer car dans toute la France la rvolte a tonn. Des dportations du Pays Basque, Lyon en passant par Marseille, des rvoltes du Sud Ouest la Normandie, en passant par la Bretagne et la Vende, sans oublier d'autres rgions comme le Nord et la Corse. Il faut compter au bas mot environ 400.000 morts... L'addition est fate, triste et macabre : La Rvolution a cot : 400 000 pour les guerres jusquen 1800 1.000.000 pour Napolon 600.000 pour les guerres intestines _________ 2.000.000 morts Nous laissons le mot de la fin Napolon, le soir d'Eylau : Une nuit de Paris rparera ce carnage (Faudrait-il parler des tanneries de peaux humaines et les fours o les rvolutionnaires brlaient les Vendens vivants...Voir les travaux de Reynald Scher, les mmoires de G. Babeuf...) La Dcentralisation La Monarchie dans l'Ancienne France : Elle ltait par la force des choses : lhritage du pass diversifiait les coutumes et fragmentait les provinces. Des chartes centenaires et des traits rcents avaient tiss un inextricable rseau de franchises et de privilges, qui ligotaient et paralysaient le pouvoir central. Chaque mtier avait son statut, chaque ville avait ses liberts. Les jongleurs taient exempts du page au Petit Chtelet de Paris. Les manants de Montargis-le-Franc taient exempts des aides, des tailles, et de toutes impositions prsentes et venir. La culture du tabac, interdite en tous lieux, tait libre dans la Flandre, en Franche-Comt et en Alsace. Pour la perception de la gabelle, le royaume tait divis en six zones. La Bretagne , la Bourgogne , le Languedoc, la Provence , lArtois, le Cambrsis, la Flandre , le Hainaut avaient leurs propres Etats, qui consentaient les impts, les rpartissaient, les percevaient, dcidaient les travaux, mettaient les emprunts. Le Nord avait ses chevins, le Midi ses consuls, Bordeaux ses jurats, Toulouse ses capitouls. Le rgime des jurandes ntait applicable ni dans les nouveaux mtiers (les glaces, la dentelle, les bas de soie, le fer-blanc), ni dans les villages, ni dans certaines villes (Bordeaux, Lyon), ni dans certains quartiers de Paris (Faubourg Saint-Antoine, PalaisRoyal, paroisse Notre-Dame), ni dans certaines provinces (Bourgogne, Champagne, Poitou).Les particularismes locaux distinguaient entre les faons de peser, de mesurer, la lieue de 2000 3000 toises. Larpent de Paris ntait pas celui du Gtinais. La demi-queue dOrlans tait seule contenir 240 pintes, le tonneau de Bordeaux valoir 1000 bouteilles. La

France aimait ses bigarrures, quelle considrait comme le symbole de ses liberts. La dcentralisation tenait aussi ce fait que les provinces taient spares, non seulement par des cordons douaniers, des pages et des octrois, mais surtout par des distances qui alors s'exprimaient en journes de parcours. Malgr l'amlioration du rseau routier, uvre patiente de Sully, de Colbert, de Trudaine, malgr l'amnagement du rseau fluvial et des canaux (de Briare et d'Orlans, du Nord, du Midi, chefduvre de Riquet), les liaisons restaient lentes et longues. Il fallait encore six jours pour aller de Paris Lyon, douze de Paris Toulouse. Dans ces conditions, les intendants, qui reprsentaient le roi dans ses provinces, disposaient d'une vritable autonomie de fait, et le pouvoir central tait bien incapable de dicter sa loi. Au surplus, o sigeait-il, ce pouvoir central ? Paris, o n'habitait alors qu'un Franais sur cinquante, tait simplement la ville la plus peuple. Le roi et ses Conseils taient Versailles, capitale effective, qui se situait trois heures de coche de Paris. Il est vrai qu'en contrepartie, prcisment parce que la France tait dcentralise, la monarchie tait centralisatrice : c'est--dire qu'elle s'efforait de corriger l'tat de fait, de dcloisonner l'conomie, d'uniformiser les units de mesure, d'unifier les procdures, de superposer des codes aux coutumes locales. Elle n'y parvenait gure. Curieuse monarchie absolue qui ne pouvait imposer ni une aune commune, ni une loi commune tous ses sujets. Puis vint la Rvolution : Pas de piti pour le paysan qui refuse de travailler un dimanche, pour le commerant qui ouvre boutique un dcadi ! Dfense de clbrer Nol ou Pques, de vendre du poisson les jours de jene chrtien ! Les noms de baptme et les noms de lieux sont laciss. (La Rvolution dcoupe la France en dpartements, comme un vritable gaufrier, broyant tout particularisme rgional, prfigurant l'uniformisation et la socit de robots qui s'avance vers nous...) La libert principe a remplac les liberts concrtes Le 11 aot 1789, le droit de chasse est accord tous les citoyens mais il y a un tel massacre que l'on rtablit un permis de chasse avec un impt la clef. L'galit de la Rvolution prtendait ouvrir les accs des emplois tous mais l'Ancien Rgime : des bourgeois pouvaient fort bien devenir ministres et marquis, comme Nicolas Fouquet, descendant d'un drapier-chaussetier, ou Colbert, n l'enseigne du Long Vestu .Saint Simon dnonait avec mpris ce rgne de vile bourgeoisie. Si les Franais alors ne pouvaient prtendre devenir rois, c'est qu'il n'y avait qu'un seul roi de France... 12 mars 1791 et 26 octobre 1793 art 826 Code Civil. La Rvolution partage les hritages pour mieux dtruire les patrimoines alors que certaines coutumes locales admettaient la rpartition des biens. Maintenant les chefs de famille n'auront plus le choix de leurs biens, c'est l'Etat qui dcide en prenant une part au passage...lourde de consquences que cette machine hacher le sol disait Tocqueville. Dans une France paysanne, la rgle de partage gal invite limiter le nombre des enfants, selon la possibilit qu'a le pre de ddommager ceux qui renonceraient l'exploitation. . C'est dira Alain Peyrefitte, enfermer chacun dans une comptabilit mesquine, dans un monde troit. Cest vouer la France la dnatalit. Grce la folle nuit du 4 aot n'importe qui, peut dsormais faire n'importe quoi comme le pauvre Lavoisier que l'on

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guillotinera parce que la Rpublique, disait on, n'avait pas besoin de savants. De mme, n'importe qui, peut tre mdecin ou pharmacien, la Convention ferme les Facults de mdecine, dsormais inutiles. On pourchasse le catholicisme, alors que la libert religieuse. La libert religieuse ? Elle tait quasiment acquise la fin de la monarchie. Les Juifs portugais de France avaient obtenu des lettres patentes, une commission avait amlior le sort des Juifs d'Alsace. Les huguenots n'taient plus pourchasss : au milieu du rgne de Louis XV, on tolrait plus de deux cent cinquante glises rformes dans les provinces, surtout en Languedoc, en Dauphin, en Poitou, en Normandie (Rappelons que le roi catholique, Louis XV, donnait ses ordres au Marchal de Saxe, huguenot et gagnait la grande Victoire de Fontenoy...). Louis XVI rendait aux protestants la plnitude de leurs droits civils et confiait le gouvernement du royaume au calviniste Necker. Il tait mme de bon ton, avec Bayle, Diderot ou Voltaire, de railler la foi catholique, et de souligner l'avidit des jsuites. On perscute le clerg, on dtruit tout ce qui a fait la grandeur de la France avec ses monuments. Le calendrier romain est remplac par le calendrier rvolutionnaire. La semaine de 10 jours remplace celle de 7 jours, pour la plus grande joie du capitalisme vainqueur. Pas de piti pour le paysan qui refuse de travailler un dimanche, pour le commerant qui ouvre boutique un dcadi ! Dfense de clbrer Nol ou Pques, de vendre du poisson les jours de jene chrtien ! Les noms de baptme et les noms de lieux sont laciss. La rpublique et la presse La Rvolution libre la presse, comme si celle-ci tait musele mais bientt, on dcouvre que la libert sert attaquer la Rvolution. La censure est remplace par les bourreaux. On brle les journaux royalistes ; on limite la circulation des crits suspects.

La rvolution : la mort devenue le droit commun franais Aprs le 10 aot, c'est la chasse aux mauvais penseurs : La mort tait alors le droit commun franais. Pour comit de censure, on avait le club des Jacobins; pour gazette du

matin, le procs-verbal des excutions de la veille; le bourreau tait le seul journaliste quotidien qui ft en pleine possession de la libert de la presse. On n'exigeait pas des autres crivains le dpt de leurs ouvrages, mais celui de leurs ttes. Disait Chteaubriant La lettre de cachet sous l'ancien rgime, depuis les travaux de F.F. Brentano, beaucoup de lgendes sont tombes : On sait qu'elle tait un instrument d'indulgence plus que de rpression (R. Sedillot) Les lgendes de la Bastille Les prisonniers faisaient venir leurs repas de l'extrieur et tenaient table ouverte. Marmontel s'y tait vu servir dner potage, tranche de buf, cuisse de chapon, artichauts en marinade, pinards, poire de Cressane, raisin frais, bourgogne et moka. Dumouriez, intern dans une chambre de vingt-six pieds sur dix-huit, avait cinq plats dner, trois souper, et le gouverneur en personne lui apportait citrons, caf, sucre, porto et malaga (Claude Manceron). Ce mme gouverneur invitait les prisonniers tour de rle. Mais l'opinion, en retard de quelques gnrations, considrait toujours la forteresse dsaffecte comme l'une des citadelles de l'oppression, o avaient gmi dans les fers Biron, Fouquet, l'homme au masque de fer, les jansnistes et les philosophes. De toute faon, mme si la Bastille n'tait qu'une prison pour aristocrates, et mme si ces aristocrates taient les bnficiaires, plus que les victimes, de lettres de cachet, ne fallait-il pas en finir avec ce vestige d'un Moyen ge prsum tnbreux? Le 14 juillet 1789, en trois quarts d'heure, la Bastille est prise par une bande d'meutiers, plus ou moins commandits par Philippe d'Orlans, grand matre des Loges du Grand Orient : ils sont partis du Palais Royal, o rside le duc. Ils ont pris des armes aux Invalides. Ils massacrent le gouverneur et la garnison qui ne rsistaient pas. Ils seront 633

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vainqueurs de la Bastille , officiellement homologus et dots d'une dcoration spciale : tout glorieux d'avoir dlivr sept captifs, dont quatre faussaires et deux faibles d'esprit, et d'avoir fait triompher l'galit devant la loi pnale, en consacrant l'abolition des lettres de cachet. Est-ce une libert conquise? La Rvolution remplira d'autres geles, en massacrera, non plus les gardiens, mais les prisonniers, imaginera d'autres Bastilles. A la veille de Thermidor, on comptera 400 000 dtenus dans les prisons. Et Napolon n'aura pas besoin de lettres de cachet pour faire excuter le duc d'Enghien, Cadoudal ou ce gnral de Lahorie qui a donn au moins son prnom au jeune Victor Hugo. La Lettre de Cachet, une libert perdue... En regard des liberts conquises, souvent phmres, il y a les liberts perdues, parfois pour longtemps. Depuis les travaux de Funck-Brentano, la lettre de cachet a perdu beaucoup de sa lgende. On sait qu'elle tait un instrument d'indulgence plus que de rpression. On l'appelait couramment lettre de justice ou lettre de grce. tait-elle mme arbitraire? Elle apparat comme l'expression, dans le cadre lgal, de la justice personnelle du souverain, le plus souvent aprs enqute et dlibration. Sopposant la lettre patente, qui par dfinition tait ouverte et publique, et signe par le grand chancelier, la lettre de cachet tait une simple feuille de papier plie de telle manire qu'on ne pouvait la lire qu'aprs avoir bris le cachet qui la fermait. Elle portait la signature du roi, accompagne de celle d'un secrtaire d'tat. Son objet pouvait tre de convoquer un corps judiciaire, voire d'ordonner une crmonie. Elle tait habituellement un ordre individuel d'exil ou d'internement, qui permettait une justice rapide et discrte. Quelquefois, elle tait sollicite dans des milieux modestes : un plombier, une tripire, un vitrier demandaient au roi d'enfermer fils ou fille, pour les soustraire de mauvaises frquentations. Le cas le plus gnral tait celui du fils de famille qu'on mettait l'ombre pour dbauche, indignit ou prodigalit, et qu'on soustrayait l'infamie d'une condamnation de droit commun, ou d'une incarcration ordinaire. C'tait presque toujours la demande du chef de famille qu'tait rdige la lettre de cachet : elle constituait une faveur, mme pour sa victime; car elle la conviait parfois dans une prison de luxe, Vincennes ou la Bastille. Ni le marquis de Sade, ni le comte de Mirabeau n'ont apprci le confort qui leur tait ainsi propos. Intern au donjon de Vincennes, pour inconduite et enlvement, la demande de son pre, Mirabeau se plaint amrement d'y tre mal nourri : Un bouilli et une entre dner, laquelle entre est de ptisserie tous les jeudis; un rti et une entre souper, une livre de pain et une bouteille de vin par jour... Cet ordinaire lui semble indigne de sa condition. Du veau racorni, du mouton coriace, du buf rduit ou demi cru, voil la continuelle nourriture des prisonniers. Pourtant, le roi paye six francs par jour pour chaque dtenu : six francs, soit alors environ six fois le salaire quotidien d'un journalier. La Bastille tait le symbole de cette justice de classe, assimile une injustice. Ses pensionnaires, lorsqu'ils en avaient les moyens,

Les liberts relles disparaissent avec la rvolution Les franchises locales et dans l'ordre conomique, les liberts paysannes et ouvrires R. Sedillot A l'chelle locale, sombrent les privilges obtenus au fil des sicles par les provinces, les villes et les communauts d'habitants. Parmi d'autres cas significatifs, celui de la Bretagne est le plus douloureux. Depuis que le roi de France avait pous la duchesse Anne, l'ancien royaume breton gardait ses propres tats, qui votaient les impts courants et pouvaient refuser de nouvelles taxes, ainsi que son parlement, qui tait cour souveraine et n'hsitait pas entrer en rbellion contre le pouvoir royal. Charles VIII avait reconnu au duch pleine libert fiscale; Louis XII avait sign la convention qui promettait de respecter les liberts, franchises, usages et coutumes du pays . L'Acte d'union de 1532, renouvelant ce serment, posait en principe que les droits et privilges de la Bretagne taient inviolables. De fait, la Bretagne ignorait la gabelle, comme aussi bien l'Artois, la Flandre, le Hainaut, la Navarre, le Barn... Et le jour o Louis XV ordonnait d'arrter un noble breton, dont l'ivresse faisait scandale, son lieutenant gnral devait prsenter des excuses. La Rvolution met fin cette autonomie. Oublis, les serments! La charte inviolable de la Bretagne est viole sans faons, d'ailleurs avec l'accord des reprsentants bretons du Tiers l'Assemble nationale, et c'est mme le Club breton qui engendre le club des Jacobins. Morcele, la Bretagne ! Les Chouans auront beau faire, elle ne sera plus que Finistre, Ctes-du-Nord, Ille-et-Vilaine, Morbihan et Loire-Infrieure. Elle paiera les impts communs tous les Franais. De mme, la Franche-Comt cesse d'tre franche . Pourtant, en 1668, quand la province avait t rattache au royaume, Louis XIV s'tait engag sans quivoque : Sa Majest promet et jure sur les Saints Evangiles qu'Elle et ses augustes successeurs tiendront et maintiendront loyalement leurs privilges, franchises et liberts, anciennes possessions, usages, coutumes et ordonnances... Il faut croire que le nouveau rgime ne compte pas parmi les augustes successeurs . Autre exemple de dchance locale : la Corse rentre dans le rang. Ultime acquisition du royaume, elle tait devenue une province d'tat, pouvant disposer d'une assemble propre, qui associait les reprsentants de la noblesse, du clerg et du Tiers aux tches du gouvernement; elle conservait l'chelon paroissial la vieille institution des podestats et des pres du Commun, qui taient la fois les magistrats et les juges municipaux. Elle jouissait d'un rgime fiscal distinct de celui du royaume, avec des paiements en nature plus souvent qu'en espces; elle gardait le libre usage de sa langue, et un rgime douanier sa mesure. Gouverneurs et intendants lui laissaient toute possibilit de maintenir ses particularits et ses traditions, sans chercher l'aligner sur les dcisions de Versailles. A l'inverse, la Rvolution, qui prtend lui apporter la libert, la lui retire. La Constituante incorpore l'le de Corse l'Empire franais. Ses habitants doivent tre rgis par la mme constitution que les autres Franais : ce qui revient leur imposer le droit commun, dans l'ordre politique, administratif, judiciaire, fiscal, militaire ou religieux. Nos chanes. Sont jamais brises , proclament dans l'le les partisans de la Rvolution, l'heure o prcisment elle est enchane au

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destin franais. Les Corses n'acquirent que la libert de payer les impts de tous les citoyens (et il faudra Napolon pour leur rendre quelques privilges sur ce terrain). Ils auront droit deux dpartements (que Napolon rduira un seul, pour des raisons d'conomie). Ils devront subir les assignats, les perscutions, la conscription. Et leurs enfants, dans les coles, ne devront plus parler que la langue de Paris. Ainsi pourrait-on passer en revue, du Languedoc la Bourgogne , de l'Alsace la Saintonge , l'uniformisation des provinces franaises, dsormais dpartementalises et condamnes la dictature du pouvoir central. Mais c'est tout le peuple franais qui, sur le plan conomique, perd ses liberts lmentaires. La rpublique antisociale Contre les Paysans. Les paysans d'abord, et les plus pauvres. Cette Rvolution est faite pour les propritaires individuels, l'encontre des droits collectifs du monde rural. La proprit est un droit sacr dont on veut le maintien ternel . Les rvolutionnaires y tiennent d'autant plus que les biens nationaux sont vendus contre assignats, et qu'ils ne trouveraient pas acqureurs si les titres de proprit en taient contests. Cambon souligne : Nos assignats ne seraient rien sans le respect des proprits. A l'Assemble, le Normand Thouret s'est fait l'interprte de la nouvelle conception : Il faut des propritaires rels. Les communauts ne sont que des propritaires factices. Traduction : Lglise, qui est une propritaire collective, sera dpossde, et ses biens seront vendus par la nation, contre assignats. Autre traduction, qui abolit les vieux droits d'usage : il n'est plus permis aux vieillards, aux veuves, aux enfants, aux malades, aux indigents, de glaner les pis aprs la moisson, de profiter des regains, de recueillir la paille pour en faire des litires, de grappiller les raisins aprs la vendange, de rteler

les herbes aprs la fenaison; tout ce qu'ont laiss sur place les moissonneurs, les vendangeurs ou les faneurs, selon la loi biblique et l'usage fodal. Il n'est plus permis aux troupeaux d'avoir libre accs aux chaumes, aux gurets, aux jachres : la Rvolution prtend interdire la vaine pture , qui, tendue par le droit de parcours , permettait de passer d'une paroisse l'autre (et que l'Ancien Rgime, sans succs, avait cherch limiter). Elle donne aux propritaires le droit d'enclore leurs champs, loi du 6 octobre 1791(Institution d'un usage anglais...). Elle dicte le partage des biens communaux, avec rpartition par tirage au sort (loi du 10 juin 1793). Mais les traditions seront les plus fortes : elles maintiendront longtemps la vaine pture et le droit de parcours fonds sur un usage immmorial. Le partage des communaux doit tre rendu facultatif, puis, sous le Consulat, totalement arrt. Contre les Ouvriers Comme les paysans, les salaris de l'industrie et du commerce sont atteints par l'idologie rvolutionnaire, hostiles tout ce qui peut s'interposer entre l'Etat et l'individu. Avant la Rvolution, tandis que les confrries groupaient matres et compagnons, les compagnonnages rassemblaient, en fait ou en droit, et surtout dans les mtiers nouveaux, qui taient des mtiers libres, les seuls compagnons face aux matres. Ces compagnonnages devenaient des organisations de solidarit, mais aussi souvent de lutte ouvrire. Des grves fameuses et interminables, notamment dans le btiment et dans l'imprimerie, tmoignaient l'occasion de l'intensit des conflits sociaux et de la puissance des organisations de classes. La Rvolution y met bon ordre. Aprs avoir aboli le systme corporatif, elle supprime les compagnonnages, en interdisant aux citoyens d'une mme profession, ouvriers et matres, de nommer des prsidents, secrtaires ou syndics, de tenir des registres, de prendre des arrts, ou dlibrations, de former des rglements sur leurs prtendus intrts communs . Prohiber la nomination de syndics, c'est prohiber les syndicats, c'est refuser toute coalition de salaris. (La rvolution pille les biens corporatifs et leurs numraires, servant pour l'apprentissage, les oeuvres sociales, les retraites, les malades et les veuves...La rpublique du Dcadi, supprime les dimanches et jours fris en instituant la semaine de 10 jours, pour les enfants des deux sexes aux adultes, c'est cela l'galit...Trois semaines de 10 jours. Ils se mirent en grve mais on tait plus dans lancien Rgime et ce fut 12000 condamnations mortJusquau 27 juillet 1794, 9 Thermidor, les ouvriers monteront sur lchafaud au nom des liberts perduesIl faudra attendre le combat des royalistes, pour restreindre le capitalisme triomphant n de la rvolution, comme le combat de vicomte Alban de Villeneuve Bargemont, pour s'occuper de l'exploitation honteuse des enfants en usine. Il dnoncera le manque de sommeil et le travail des enfants allant de 8 10 heures, dans les manufactures...) Le Constituant qui se fait le promoteur de cette loi s'appelle Isaac Le Chapelier. Elu de la snchausse de Rennes, il a prsid l'Assemble lors de la nuit du 4 aot. Il a contribu poser le principe de l'galit dans les successions. Il a rdig le dcret qui abolit la noblesse et les titres fodaux. Cette fois, il exclut toute tentative d'union des travailleurs face l'entrepreneur, il carte toute menace de grve. La loi Le Chapelier, du 14 juin 1791, met fin ce qui pouvait subsister de liberts ouvrires : Si des citoyens attachs aux mmes

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professions, arts et mtiers faisaient entre eux des conventions..., lesdites conventions sont dclares attentatoires la libert, et de nul effet... Tous attroupements composs d'artisans, ouvriers, compagnons, journaliers, ou excits par eux contre le libre exercice de l'industrie et du travail sont tenus pour sditieux. Le Chapelier est guillotin en 1794, mais son uvre subsiste. Le Code civil ignore la lgislation du travail. Le Consulat parachve l'asservissement des salaris en exerant sur eux un contrle de police, avec le livret ouvrier, o sont consigns les embauches et les licenciements, voire les apprciations, logieuses ou svres, de l'employeur, ainsi que les sommes dont le salari peut tre dbiteur. Le livret doit tre vis par le commissaire de police chaque changement de place. Ce systme ne tombera en dsutude que sous la Restauration. Les compagnonnages renatront seulement dans la clandestinit. Le droit de grve ne sera reconnu que sous le second Empire, et la libert syndicale que sous la troisime Rpublique : la Rvolution aura fait reculer la lgislation sociale de trois quarts de sicle. La rpublique contre les femmes En rdigeant et en proclamant la face du monde les droits de l'homme, les tribuns de la Rvolution n'oublient-ils pas les droits de la femme? S'ils se soucient peu d'elle, c'est sans doute par raction contre ce XVIII sicle qui a t un sicle de quasi souverainet fminine. De Mme de Maintenon Mme de Pompadour, les femmes ont rgn la cour et la ville, sur les murs et dans les lettres. Le rgne du cotillon , disait Frdric II. Le rgne des salons, bien davantage : Mmes du Deffand, Geoffrin, de Lespinasse, d'Hol-bach, Helvtius, faisaient la loi sur les beaux esprits, et quelquefois sur les grands esprits. Mlle de Scudry ne dictait la mode que chez les prcieuses, mais Mme d'pinay comblait Rousseau, Mme du Chtelet blouissait Voltaire. Le Persan de Montesquieu admirait comme, Versailles ou Paris, les femmes avaient de poids politique. C'est par leurs mains, crit-il, que passent toutes les grces et quelquefois les injustices . Les femmes forment une espce de rpublique dont les membres, toujours actifs, se secourent et se servent mutuellement; c'est comme un nouvel tat dans l'tat... On se plaint en Perse de ce que le royaume est gouvern par deux ou trois femmes. C'est bien pis en France, o les femmes en gnral gouvernent, et non seulement prennent en gros, mais mme se partagent en dtail toute l'autorit . A l'inverse, l'enseigne de Rousseau, la Rvolution est hardiment antifministe. Jean-Jacques a donn le ton : La dpendance est un tat naturel aux femmes , professe-t-il. La femme est faite pour cder l'homme , assure l'mile. Condorcet, qui avait plaid la cause des femmes avant la Rvolution, reste muet pendant la tourmente. Les cahiers de dolances, en 1789, prsentent fort peu de revendications fminines, peut-tre parce que les femmes, combles par le sicle, n'ont rien revendiquer. Exception qui confirme la rgle, la belle et riche Olympe de Gouges, veuve joyeuse, fondatrice du club des Tricoteuses, rdige en 1791 une dclaration des droits de la femme et de la citoyenne. Elle y prsente cette requte : puisque la

femme a le droit de monter sur l'chafaud, elle doit avoir celui de monter la tribune . Robespierre, qui lui refuse ce dernier droit, lui reconnat le premier : il fait arrter et guillotiner l'effronte Olympe. D'autres femmes tiennent leur place dans la Rvolution. Elles sont meutires lors des journes d'octobre, victimes avec Mme Roland ou Lucile Desmoulins, agitatrices avec Claire Lacombe, figurantes de grand spectacle quand on en fait la desse Libert ou la desse Raison. Ce ne sont l que des seconds rles. Les femmes d'action sont dans l'autre camp, avec Charlotte Corday ou les amazones de la guerre de Vende. Bon disciple de Rousseau, Robespierre est farouchement antifministe : il est un refoul sexuel. Autant ou plus que lui, Chaumette s'indigne lorsque des femmes viennent se prsenter au Conseil gnral de la commune, coiffes du bonnet rouge des sans-culottes : Femmes impudentes, depuis quand est-il permis des femmes d'abjurer leur sexe, de se faire hommes ? Depuis quand est-il d'usage de voir les femmes abandonner les soins pieux du mnage, le berceau de leurs enfants, pour venir sur la place publique? Il se trouve mme un Conventionnel, Dupont de Bigorre, lu des Hautes-Pyrnes, pour prsenter un projet de dcret, dont l'article 10 est ainsi libell : L'homme qui pouserait une femme qui exercerait le mtier des hommes perdra son droit de citoyen (Cit dans les Procs verbaux du Comit d'Instruction publique). Pass Thermidor, Thrsa Cabarrus, femme Tallien, ne rgnera que sur les alcves du Directoire et ne donnera le ton qu'aux Merveilleuses. Couronnant l'uvre misogyne de la Rvolution, Napolon apporte sur le continent les traditions patriarcales de son le : en Corse, la femme sert le repas, mange debout, moins qu'elle ne s'asseye sur la pierre de l'tre. L'empereur respecte sa mre, mais tient ses surs pour des sottes. Dans son Code civil, la femme reste une mineure. Elle doit obissance son mari (article 213). Sans le concours de celui-ci, elle ne peut ni ester en justice, ni aliner ses avoirs. Cette incapacit est conforme au sentiment qu'en a Napolon. Pour une qui nous inspire quelque chose de bien, il en est cent qui nous font faire des sottises. S'il inscrit le divorce dans le Code, c'est pour permettre l'homme de se librer, et d'abord pour se le

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permettre lui-mme. Josphine, Marie-Louise? Elles sont bonnes pour l'amour, et si possible pour enfanter. A Mme de Stal qui lui demande quelle est la premire femme du monde, il rpond : Celle qui a fait le plus d'enfants. Mme de Stal, pour sa part, n'a droit qu' l'exil ( la femme ne retrouvera le droit de vote qu'en 1945, alors qu'elle votait sous l'Ancien rgime, qu'elle dirigeait des corporations...Voir les travaux de R. Pernoud.) L'ESPRIT DE SYSTME, vers un monde de robots... On ne peut comprendre la Rvolution qu' la condition de se rappeler qu'elle est le fait d'intellectuels, forms dans les socits de pense, et qui en toute bonne foi se croient prdestins btir un monde nouveau, en partant de zro et en faisant abstraction du pass. Ils ont une doctrine toute simple : rien ne doit tre conu, en dehors de l'intrt particulier de chaque individu et de l'intrt gnral. Rien ne doit tre conserv d'un rgime prim, n dans l'empirisme, au hasard des rgnes et des circonstances. La France monarchique tait l'oeuvre imparfaite du temps. La France de la Rvolution doit tre l'oeuvre parfaite de la loi. Aux provinces, filles de la gographie et de l'histoire, elle substitue des dpartements, dont elle aimerait faire des carrs gaux, de dix-huit lieues de ct. Faute de pouvoir s'en tenir cette configuration gomtrique, elle se rsigne un dcoupage qui pouse plus ou moins les rgions naturelles, et conu de telle sorte qu'il soit possible de gagner le chef-lieu, cheval, en une journe. De mme, la rforme des mesures est systmatique. Il s'agit de demander la nature et l'arithmtique la dfinition de l'unit de base. Le mtre est la dix millionime partie du quart du mridien terrestre (sous rserve d'une petite erreur) : il rsulte des travaux de godsie d'une Commission, nomme par la Constituante, et qui comprend Borda, Lagrange, Condorcet, Laplace et Monge. Compltant les mesures dj effectues sous l'Ancien Rgime par Cassini, puis par La Condamine, cette commission fait mesurer l'arc du mridien de Dunkerque Barcelone. Sa tche est complique par la destruction de nombreux clochers, symboles d'une foi anachronique. Il faut y suppler par des signaux ou des pyramides de planches, installs sur les tours des glises la place des clochers abattus. Du mtre ainsi dfini procdent les units de surface, de volume, de capacit, de poids. Finies les toises, les onces, les pintes, les perches! Voici, pour la satisfaction des matres d'cole, et grand renfort de racines grecques ou latines, le kilomtre, la tonne, le mtre cube, le litre et l'hectare, dont les multiples et les sous-multiples vont de 10 en 10, de 100 en 100, de 1 000 en 1000, avec des prfixes en dca ou dci, en hecto ou centi, en kilo ou milli. Encore faudra-t-il vaincre bien des rsistances et des routines pour en imposer l'usage. Durant des gnrations, les Franais vont persister, malgr les dcrets de la Convention, compter en lieues et en arpents, en cordes et en boisseaux, comme leurs anctres. Et certaines corporations resteront fidles au systme duodcimal : les bijoutiers qui compteront en carats, les imprimeurs qui compteront en points et en ciceros... Dans un autre domaine, la nature ne se plie pas volontiers au systme dcimal : la terre, mme aprs 1789, tourne autour du soleil en un nombre de jours qui n'est pas un multiple entier de 10, et la lune tourne au moins douze fois en un an autour de la terre. Le savant Viallon propose de diviser le jour en vingt heures, l'heure en cinquante minutes, la minute en cent

secondes. Lagrange s'en tient au systme dcimal : il divise le jour en dix heures, qu'on appellera dci-jours, et qui compteront dix centi-jours. Les horloges, ajoute-t-il, n'auront plus qu'une seule aiguille avec un cadran divis en cent parties. A son appel, la Convention dcrte la division dcimale de la journe, en prcisant que le cent millime de jour doit quivaloir au battement de pouls d'un homme de taille moyenne. Mais les cadrans et les pouls ignorent superbement ce dcret, et le public ne marche pas. La rpublique, tout en remplaant la semaine par la dcade, consent garder douze mois, mais elle les dbaptise. Elle veut d'abord leur donner des noms saugrenus (jeu de paume, bastille, bonnet, pique). Fabre d'glantine, le pote d'Il pleut bergre, leur trouve - entre deux spculations sur les titres de la Compagnie des Indes - des noms charmants, d'allure trs paenne, en se, al, aire et idor. Quant l're chrtienne, elle est remplace par une re rpublicaine, dont le premier jour de l'an I concide admirablement avec l'quinoxe d'automne. Certaines de ces mutations n'auront qu'un temps. Les Franais s'enttent sur le calendrier traditionnel, avec ses dimanches, ses Pques et ses Nols. Mais le systme mtrique, sur lequel finiront par s'aligner presque tous les peuples de la terre, entrera lentement dans les moeurs, et la Rvolution cet gard aura fait oeuvre fconde. Sans doute la rforme des units de mesure, commencer par l'unit de longueur, tait-elle dj en chantier sous l'Ancien Rgime, et l'on avait dj song se rfrer au mridien terrestre. Mais la rvolution politique acclre et systmatise la rvolution mtrique pour le profit gnral. La monarchie tait assurment trop conservatrice et trop tolrante pour mener bien pareil bouleversement. Autre rforme, qui est aussi une rvolution : celle du droit. Le Code Civil, destruction des hritages et de la dmographie Les assembles rvolutionnaires sont peuples d'avocats, de magistrats, de procureurs. Robespierre est le type accompli de ces reprsentants, mi-chemin entre la noblesse de robe et la bourgeoisie lgiste. Bonaparte, d'autre manire, rsume merveille une gnration pntre de ferveur pour la leon de Rome et particulirement pour le droit romain. Relguant les vieilles coutumes au magasin des accessoires anachroniques, le Code civil, bauch par la Constituante , achev par le Conseil d'tat, donne aux Franais un cadre juridique duquel ils ne s'vaderont plus : ce Code, chef-d'oeuvre de l'esprit de systme, servira de modle bien des peuples. A la France, il aura apport l'uniformit de lgislation et la conscration du droit de proprit. De 1806 1811, l 'Empire ajoute quatre codes cette premire construction : code de procdure civile, code de commerce, code pnal, code d'instruction criminelle. Cet difice juridique mrite admiration et respect : admiration pour la rapidit avec laquelle il a pu tre lev; respect pour sa conception, qui, sans faire fi des traditions de l'Ancien Rgime, pose des bases pour un renouvellement du droit. Mme compte tenu d'invitables imperfections, l'apport serait ici positif, si certaines des consquences de cette codification ne devaient tre dommageables pour la France : le code de com-merce, en subordonnant les socits par actions une autorisation de l'tat, va freiner l'essor industriel; et, on l'a vu, le Code civil, en contraignant au partage gal des successions, va contrarier l'essor dmographique. Il va, selon Renan, difier une socit o l'homme nat enfant trouv et meurt clibataire.

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L'esprit de systme a du bon : il est facteur d'ordre. Encore faut-il qu'il ne soit pas facteur de rgression ou frein l'initiative. Le jugement final qu'on est tent de porter sur le bilan juridique de ce quart de sicle est ncessairement nuanc. Rnovation, chambardement ? Liberts conquises, liberts per-dues? De toute faon, le grain est sem, la rcolte suivra. Les liberts germeront au XIXe et au XXe sicle, y compris les liberts oublies : le droit au travail, le droit l'assistance... De ces progrs futurs, sera-t-il possible de crditer la Rvolution ? Les mmes liberts ont clos dans des pays qui, comme l'Angleterre, ont fait l'conomie du grand Bouleversement et qui (dans le cas prcisment de l'Angleterre) ont accd aux liberts politiques et au libralisme conomique, non pas dans le sillage de la France, mais en la devanant. La guerre aux langues locales Selon l'abb Grgoire : uniformiser la langue d'une grande nation...Cette entreprise est digne du peuple franais, qui centralise toutes les branches de l'organisation sociale et qui doit tre jaloux de consacrer au plus tt dans une Rpublique une et indivisible, l'usage unique et invariable de la langue de la libert. On le leur enseignera de force, encore un cas o l'on trangle la libert au nom de l'galit dit Ren Sdillot... Le fdralisme et la superstition parlent bas-breton, l'migration et la haine de la rpublique parlent allemand, la contre-rvolution parle l'italien et le fanatisme parle le basque. Brisons ces instruments de dommage et d'erreurs. Conclusion : Laisser les citoyens dans l'ignorance de la loi nationale, c'est trahir la patrie, c'est laisser le torrent des lumires empoisonn ou obstru dans son cours... Donnons aux citoyens l'instrument de la pense publique, l'agent le plus sr de la Rvolution, le mme langage... Ayons l'orgueil de la

prminence de la langue franaise depuis qu'elle est rpublicaine... Nos ennemis avaient fait de la langue franaise la langue des cours; ils l'avaient avilie. C'est nous d'en faire la langue des peuples, et elle sera honore. Il n'appartient qu' elle de devenir la langue universelle. L a Rpublique n'a que faire de la culture Jusqu' la Rvolution, l'enseignement pour l'essentiel relevait du seul secteur priv : c'tait l'Eglise, et non l'Etat, qu'incombait le soin d'instruire les jeunes Franais. Elle s'y employait dans les petites coles pour donner des rudiments de connaissance aux enfants, dans les collges pour l'enseignement moyen, dans les universits pour l'enseignement suprieur. A aucun de ces niveaux, l'instruction n'tait dispense qu'aux nobles et aux riches. (R. Sedillot) au seuil du XVIIIe sicle, un Franais sur cinq savait crire. En 1789, plus d'un sur trois. Les enqutes menes par les dmographes prciseront : 37%.C'tait la fois beaucoup et peu. Beaucoup, par rapport la plupart des pays trangers... L'enseignement secondaire, qu'assuraient les collges, s'ouvrait aux disciplines scientifiques. avec des lments de sciences naturels et mathmatiques. LOratoire dirigeait 70 collges de grand renom. Quand l'enseignement suprieur, il tait du ressort des universits, au nombre de 25 (26 avec Avignon) qui, dans la plupart des capitales provinciales, comportaient des Facults de droit, d'arts et de lettres, voire de mdecine. Le pouvoir central respectait leur indpendance, tout en s'efforant de les soumettre des inspections de contrle. Il tait alors d'enseignement d'Etat que dans les coles militaires, fondes sous Louis XV pour former les cadres de l'arme. Ainsi Brienne accueillait le jeune Bonaparte, Auxerre accueillait Davout, Pont-Mousson Duroc...Elles taient 12 en province, dont les meilleurs lves achevaient leurs tudes Paris, face au Champ-de-Mars, dans le noble difice que la Pompadour avait demand l'architecte Gabriel. La rvolution comme la Rpublique dont les bonnes intentions restent lettres mortes l'image des programmes des partis politiques, dtruisit tout. Tandis que disparaissent les coles de l'Oratoire et les collges religieux, la rpublique est incapable de crer des tablissements de remplacement. Elle supprime les coles militaires : la Flche, les lves n'ont ils pas cri Vive le roi ? Elle prodigue les enqutes et les palabres, mais laisse grandir l'analphabtisme. Non seulement elle ne dispose pas des enseignants indispensables, mais elle exige qu'ils produisent un certificat de civisme. Si cette condition est remplie, elle accepte n'importe qui : d'un fossoyeur ou d'un cabaretier, d'un cordonnier ou d'un prtre dfroqu, elle fait un instituteur. (Jean Tulard) Les locaux ont disparus car ils ont t vendus comme biens nationaux avec les biens du clerg. L'cole normale suprieure ouverte sur l'initiative de Lakanal en janvier 95, disparat au bout de 4 mois mais la Rpublique tout comme Napolon ne chercheront pas instruire la nation comme le fit la Monarchie mais avec l'cole public ...avoir un moyen de diriger les opinions politiques et morales (Napolon) ...l'instruction des Franais a recul durant le quart de sicle, surtout la base : ils sont non plus 37% savoir signer ou crire, mais seulement 33% en 1830... peine 30% en 1815. La monarchie n'tait pas reste passive devant les exigences du sicle. La preuve en est que les armes et les administrations de la Rpublique et de l'Empereur recrutent

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chefs et cadres parmi les hommes forms avant 1789 : Desaix tait officier au rgiment de Bretagne, Srurier, fils d'un officier de la Maison du Roi, tait sous-lieutenant pendant la guerre de Sept Ans, Cambacrs tait conseiller la cour des comptes de Montpellier, Gaudin sortait de l'administration des vingtimes, Caulaincourt venait d'un tat-major de la monarchie... Des acadmies, il en existait trs officiellement depuis le XVIIe sicle. Richelieu avait fond l'Acadmie franaise avec mission de veiller sur le perfectionnement de la langue, en prcisant qu'il n'y aurait entre ses membres aucune distinction due la naissance ou la fortune. Colbert avait fond l'Acadmie des sciences, l'Acadmie des inscriptions et belles lettres, l'Acadmie royale d'architecture. Des lettres patentes de 1655 avaient dj consacr l'Acadmie royale de peinture et sculpture. Le Louvre accueillait ces institutions. Le 8 aot 1793, la Convention supprime l'Acadmie Franaise et toutes les acadmies de l'ancien Rgime. Elle comprendra vite comme pour beaucoup de choses, l'urgence de les recrer. Les belles ides tombent facilement devant les ralits. Le Jardin du Roi, jardin d'herbes mdicinales sous Louis XIII ...il tait devenu un modle du genre, o les savants pratiquaient les exercices de la botanique, de la chimie et de la dissection anatomique .Les frres Jussieu, Buffon, Daubenton avaient contribu lui confrer une rputation universelle. Au droguier initial s'taient ajoutes des galeries consacres aux trois grands rgnes de la nature, avec des collections venues de toutes les parties du monde, et sous le contrle d'un minent corps professoral. .Nombreux seront les registres, recueils et chartes seigneuriales qui disparatront dans les flammes ainsi que les archives et parchemins qui serviront de gargousses pour les canons... Le vieux palais du Louvre, que les rois jugeaient fort peu confortable, tait devenu le ruineux asile des artistes, des gens de lettre et des savants, ainsi que des acadmies, tous logs aux frais du souverain (Yvonne Singer-Lecocq, Un Louvre inconnu, Perrin 1986).Louis XIV y faisait ouvrir au public le cabinet des tableaux du roi. Louis XVI envisageait de crer un muse dans la Grande Galerie. . Les artistes seront dmnags sans mnagement. La Rpublique n'a que faire des artistes. La rpublique n'a pas besoin de pote (Barre la Convention) Andr Chnier monte sur l'chafaud avec Roucher, l'auteur des Mois. Le marquis de Sade sera emprisonn comme Choderlos de Laclos, Delille fidle au Roi, Restif de la Bretonne sera cart... L'dition, le thtre dclinent. Finis le temps des Beaumarchais et des Marivaux, et Voltaire dramaturge..."Goldoni, dont la pension est supprime, meurt dans la misre." La censure rgne mais elle n'est plus "bonne

enfant" comme sous la Monarchie car maintenant c'est l'chafaud. La rvolution favorise l'unit Allemande (on sait aujourd'hui, ce que nous a cot, les nues rvolutionnaires et la destruction du magnifique Trait de Westphalie...) "La Rvolution et l'Empire, en exacerbant les nationalismes, en veillant la conscience de la nation allemande, confirment la prminence du monde germanique dans la plupart des formes de l'expression musicale." La rpublique n'a pas besoin de savants (comment bien servir l'Angleterre...) La Rvolution suspend les essais du Franc-Comtois Jouffroy d'Abbans qui, en 1783, avait lanc sur la Sane son "pyroscaphe", anctre des bateaux vapeur . Il devra s'exiler. Le Lorrain Cugnot en 1769, devant Choiseul, "avait fait rouler son fardier, anctre de l'automobile, qui aurait pu servir de tracteur aux canons. Elle confisque les biens du chimiste Nicolas Leblanc qui a invent la sonde artificielle et qui est accul au suicide. Napolon renverra l'Amricain Fulton qui avec l'appui de Laplace et Monge avait invent le sousmarin et la torpille...Il ne prendra pas au srieux Charles Dallery qui en 1803 invente l'hlice. "L o les Franais pitinent, les Anglais avancent. C'est l qu'est le drame, moins pour l'immdiat que pour l'avenir". L'Angleterre "reprend son compte le tlgraphe optique de Chappe. Elle n'ignore pas le fardier de Cugnot, mais elle le met sur rail : c'est inventer le chemin de fer." Le chariot a vapeur apparat dans les charbonnages en 1801. Comme il a le tort de patiner, Blenkinsop en 1811 dote le chariot d'une roue dente engrenant sur un rail crmaillre. Chapman, en 1812, fait haler le convoi par des machines fixes. Hadley, en 1813, construit une locomotive essieux coupls, qui ne patine plus. Stephenson, en 1814, sur le modle de la machine de Hadley, monte sur quatre roues une chaudire cylindrique, flanque de pistons. Pendant ces annes fcondes, les armes de l'empereur s'enlisent dans les neiges de Russie ou bataillent dans les plaines d'Allemagne et de France. C'est encore l'Angleterre qui innove dans la construction des routes. Alors que le rseau franais, le premier du monde en 1789, se dtriore faute d'entretien ou du fait des invasions, l'ingnieur cossais John Mac Adam, nomm en 1815 surintendant gnral des chemins du comt de Bristol, met au point une formule qui impermabilise le revtement des routes et qui conquerra les pays civiliss. Les ponts de fonte commencent enjamber les fleuves : Paris a son pont des Arts en 1804, son pont d'Austerlitz en 1806. Mais l'Angleterre, encore elle, a pris les devants : des ponts de fonte sont lancs Buildwas, sur la Severn, ds 1795, Sunderland ds 1796. Dans la naissante industrie de l'clairage, Franais et Anglais se disputent l'initiative. Le Parisien Argand, en 1780, avait imagin une lampe huile mche cylindrique. Mais c'est l'Anglais Boulton qui, ayant acquis les droits sur les lampes

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Argand, les fabrique Birmingham. Un de ses collaborateurs, l'Ecossais Murdock, recueille la fume du charbon, lui fait traverser de l'eau pour l'purer, dgage un gaz inflammable : en 1792, il claire ainsi sa propre maison. Cette mme anne, le Franais Philippe Lebon imagine une thermolampe en isolant le goudron rsultant de la distillation du bois et en dirigeant le gaz ainsi obtenu dans une eau d'puration. Lebon fait breveter son invention en 1799 et installe rue SaintDominique une premire usine gaz. Empuants, les voisins protestent. Au soir du sacre de l'empereur, le 2 dcembre 1804, Lebon est assassin. Et tandis que les tues de Paris restent chichement claires l'huile, les mules de Murdock fondent en Angleterre, en 1808, la premire compagnie du gaz et construisent une usine Westminster. Les rues de Londres, en 1814, dcouvrent les becs de gaz. La technique de la soude, elle aussi, passe la Manche. Nicolas Leblanc est mort dans la misre, mais l'Irlandais Muspratt reprendra son procd et fera fortune. De mme pour la conserve : l'invention d'Appert est adopte par les Anglais. Ils ouvrent une manufacture Bermondsey en 1812 et, au verre, substituent le mtal. En 1814, les premires botes de conserve en fer-blanc sortent de l'usine. Les Franais, pendant ce temps, se font tuer glorieusement sur les champs de bataille de Montmirail ou de Champaubert. De HONTEUSES DESTRUCTIONS La rpublique n'a que faire de l'urbanisme "Lorsque au printemps de 1800, Chateaubriand regagne la France, quel spectacle, sur la route de Calais Paris, lui offre son pays retrouv ? On et dit que le feu avait pass dans les villages; ils taient misrables et moiti dmolis; partout de la boue ou de la poussire, du fumier et des dcombres. A droite et gauche du chemin se montraient des chteaux abattus; de leurs futaies rases, il ne restait que quelques troncs quarris, sur lesquels jouaient des enfants. On voyait des murs d'enclos brchs, des glises abandonnes, dont les morts avaient t chasss, des clochers sans cloche, des cimetires sans croix, des saints sans tte et lapids dans leurs niches. Sur les murailles taient barbouilles ces inscriptions rpublicaines dj vieillies : Libert, galit, Fraternit ou la Mort. Quelquefois on avait essay d'effacer le mot Mort, mais les lettres noires ou rouges reparaissaient sous une couche de chaux. Cette nation, qui semblait au moment de se dissoudre, recommenait un monde, comme ces peuples sortant de la nuit de la barbarie et de la destruction du Moyen-ge. "La place des Victoires et celle de Vendme pleuraient les effigies absentes du grand Roi ; la communaut des Capucines tait saccage...Aux Cordeliers, je demandai en vain le nef gothique o j'avais aperu Marat et Danton dans leur primeur. Sur le quai des Thatins, l'glise de ces religieux tait devenu un caf et une salle de danseurs de corde..." ("Mmoires d'outre-tombe" de Chateaubriand). Ecoutons les rcits de voyageur de l'anglais John Dean Paule : "La vue des chteaux abandonns et demi dtruits nous remplit de mlancolie. Le monstre plusieurs ttes (il doit s'agir du peuple ou de la Rpublique) n'a rien pargn de tout ce qui avait quelque aspect d'lgance ou de raffinement. Il semble s'tre attaqu indiffremment aux antiques monuments de l'art

et du luxe, aussi bien qu'aux droits de proprit des possesseurs". A Abbeville : "Il y a sur la place du march les ruines d'une belle glise entirement dtruite. Tout un air de pauvret et de dsolation qui fait piti...Les mendiants sont en grand nombre." A Versailles, La ville parat abandonne et prsente un aspect de dsolation...En traversant la grande cour du palais, notre oeil ne rencontre, de tous cts, que pillage et dvastation. Qui pourrait, sans motion, contempler ces fentres brises, et maintenant mures, ces portes tombant de leurs gonds, l'herbe couvrant le pav des cours ? Tous les emblmes royaux ont t gratts, plusieurs corniches ont souffert des coups de fusil, et sur toutes ces choses plane un air de ruine prochaine. Les apparte-ments sont encombrs de citoyens malpropres qui flnent droite et gauche, absolument comme s'ils taient chez eux. La pluie pntre en divers endroits, de sorte que, si l'on ne prend pas les mesures ncessaires, tout sera bientt compltement dtruit. La France aprs la rvolution est une terre de dsolation. Pour les rvolutionnaires qu'anime la haine de toute supriorit, o mme de toute diffrence, il ne suffit pas de couper des ttes et de pourchasser les lites, il importe, jusque sur les monuments, de raser ce qui dpasse, ce qui surmonte, ce qui sort du rang, ce qui culmine. Les chteaux sont brls et les monastres pills. En 1789 la Bastille est dtruite mais sa dmolition tait programm en 1789 par Wecker, sur une demande de Louis Sbastien Mercier."A la diffrence de Londres, qui garde soigneusement sa Tour, Paris sacrifie un difice du Moyen-Age, dont les tours et les douves ne manquaient pas d'allure." "Les pires dsastres qu'ait subis l'art franais se situent entre 1792 et 1794, avec les records les plus cruels en 1793 : il s'agit d'un vrai massacre de la France. " "C'est le temps o sont rass des villages entiers, fermes et glises comprises, chteaux inclus s'il y en a. En Vende d'abord, comme le bourg d'Amaillon, comme Tiffauges. Tout le pays que nous parcourions, nagure si vivant, crit Poirier de Beauvais, que d'Elbe a envoy en

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reconnaissance, ressemblait une vaste solitude. De gros tourbillons de fume et de feu annonaient seulement les habitations. Ici, des dcombres fumants. L, des maisons encore embrases. Un mme sort est rserv Clisson et son chteau, rsidence de Lescure, pralablement mis au pillage; au chteau de la Durbelire, qui est La Rochejacquelein. Toute la Vende n'est qu'un brasier, avec ce qu'elle peut contenir de trsors d'art. Elle n'est pas seule dans ce cas. Dans le Vaucluse, parce qu'un arbre de la Libert a t coup, les cinq cents maisons de Bdoin sont la proie des flammes, aprs excution de cinquante-cinq hommes et huit femmes. En Corse, le reprsentant du Comit de Salut public Lacombe ordonne au gnral de brigade Saint-Martin d'aller brler Nonza et Farinole, deux villages du Cap suspects de pactiser avec les Anglais. Comme Saint-Martin tergiverse, Lacombe passe luimme l'excution. Les villages, crit-il au Comit, ont reu une leon dont ils ne se relveront pas de trente ans. La terreur nous prcde. L'pouvante est dans le camp corse. J'ai fait brler les villages de Farinole. Cet exemple produit le meilleur effet. Tout tremble. Au nom de la puret antique, et pour mener bien des tches d'urbanisme, on dmolit sans remords : le Temple, qui est ras, l'glise Saint-Jacques la Boucherie , dont il ne subsistera que la tour, Saint-Andr des Arts, Saint-Jean en Grve, Saint-Thomas du Louvre, le Grand Chtelet (dont le Journal des Dbats, en 1802, assure que sa masse informe offensait le got, gnait la voie publique, nuisait la sant des citoyens ), le sminaire de Saint-Sulpice, les tours des murailles de Vincennes, un chapelet d'abbayes - Feuillants, Clestins, Cordeliers, Capucines, Carmes, Saint-Victor.... Et, en province, le donjon de Montereau, le clotre de la cathdrale Saint-Pierre Angoulme, le chteau des comtes de Champagne Troyes, les abbatiales Saint-Jean des Vignes Soissons, Saint-Martin Nevers, Saint-Germain Auxerre, Saint-Sernin Toulouse, et bien d'autres. On fait place nette. Pertes majeures, qui parfois ne font qu'achever des destructions entames sous la Rvolution : la cathdrale de Cambrai, celle d'Arras, l'abbaye de Jumiges, et l'inoubliable Cluny, chef- d'oeuvre du XIe sicle - 180 mtres de long, 30 mtres de haut... Cluny a t pill en 1791, l'ordre de dmolition date de 1792, la dvastation de 1793, Napolon lui donne le coup de grce en 1810. Il n'en restera qu'un clocher. En dtruisant, la Rvolution est cense agir dans la colre. L'Empire n'a mme plus cette excuse. Mais il en a une autre, lorsque l'invasion trangre, en 1814 et 1815, livre la France des armes qui ne considrent pas le respect des trsors du pass comme leur premier devoir. 1200 000 trangers occupent le pays. Les Prussiens pillent Louveciennes, Meudon, Rueil, Clichy, Saint-Ouen. Les Autrichiens mettent Arcueil en coupe rgle. Les Anglais casernent dans le chteau de SaintGermain. C'est l'habituelle ranon des guerres. La rpublique, c'est la destruction "Ce qui constitue une rpublique, c'est la destruction totale de tout ce qui lui est oppos" disait St Just. En ces termes, Saint-Just pose le principe d'un anantissement inexorable et dlibr. Il n'est pas question de dtruire au hasard ou par caprice : mais d'une manire systma-tique, des fins prcises et selon des

rgles programmes. Les fins sont assurment politiques : il faut faire table rase, en finir avec l'hritage d'un pass hassable. Mais elles sont aussi utilitaires : il faut procurer des ressources la Rpublique, des matriaux l'arme, voire des moyens de subsistance aux citoyens. Les finances de la Rpublique sont en difficult. On viendra donc leur secours en nationalisant les domaines de la couronne, de l'glise et des migrs, en les vendant comme biens nationaux au profit du Trsor, en vidant de leur contenu les palais et les abbayes. Scnario courant : l'acqureur du bien national, qui a pay en assignats, n'a gnralement pas le moyen d'entretenir l'immeuble dont il est devenu propritaire. Ou bien il le lotit et le dpce, pour le cder par fragments. Ou bien, ne tirant parti que des terres, il le laisse l'abandon. Ou bien il le dmolit, pour en revendre les matriaux. Dans tous les cas, l'immeuble est vou la ruine. L'histoire imputera volontiers ces pratiques des bandes noires , qui continueront d'ailleurs leurs exploits aprs 1815, aux dpens des domaines acquis durant la bourrasque rvolutionnaire. Mais les lotisseurs et les spculateurs n'ont pas besoin de s'affilier des compagnies pour dmanteler la France. Ainsi l'abbaye de Charlieu en Brionnais est-elle dbite en pierres de taille et en moellons, avec lesquels on fait de la chaux. Du monastre de Pontigny, on fond les grilles pour faire des piques. L'abbaye des Vaux de Cernay, celle de Fontgombaud sur les rives de la Creuse, sont transformes en carrires. L'abbaye de Montmajour, en Provence, subit le mme sort, et seul son clotre est sauv. Elle organise donc la collecte de l'or et de l'argent, et l'on dcerne des brevets de civisme aux communes et aux citoyens qui apportent, la tribune de la Convention, le produit de leurs rafles dans les trsors enlevs aux palais piscopaux, aux maisons religieuses, aux cathdrales, aux glises, aux chapelles, aux demeures des migrs. Quelques-uns des pillards gardent leurs butins. Beaucoup, plus honntes ou plus peureux, livrent les dpouilles de la superstition . Presque chacune de ses sances, l'Assemble voit taler ou dnombrer sa barre les envois de mtal des patriotes. Le dtail en est attendrissant. Le total en reste mdiocre. Lorsque Cambon, aprs Thermidor, dresse le bilan de ces dons et de ces prises, il en avoue le maigre rendement. On avait espr 2 3 milliards de l'argenterie des glises. Dans les 50 000 paroisses de France, on n'en a trouv que pour 25 ou 30 millions. L'arme a besoin de mtaux plus communs pour fondre

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canons et munitions. Elle se les procure avec le plomb des toitures, le bronze des grilles, des chanes, des cloches. Par exemple, les chandeliers de Pontigny servent faire des armes. De mme, les grilles du Palais de justice de Paris, les grilles du choeur de la cathdrale de Rouen. Le plomb des toits de Saint-Martin de Tours, de Saint-Andr de Bordeaux sert fondre des balles. Le chteau de Gaillon, dans l'Eure, qui jadis tait le sjour des archevques de Rouen, est vendu pour 67 000 livres, le prix du plomb, une compagnie dont les membres ont eu l'habilet de se faire nommer expertsestimateurs (Marcel Marion, la Vente des biens nationaux). Les cloches, prsentes dans tous les villages de France, procu-rent du bronze en abondance. Un dcret du 23 juillet 1793 n'autorise plus qu'une cloche par difice culturel, et nombre d'glises, dsaffectes ou dsertes, sont de toute faon condam-nes rester muettes. Le Mont-Saint-Michel est priv de toutes ses cloches. Le mtal rcupr, s'il est destin surtout aux artilleurs, sert aussi souvent frapper des monnaies de billon en un temps o manquent cruellement les petits moyens de paiement. Les poudreries requirent du salptre. Il n'en manque pas dans les salles basses des vieux monuments, dment lessives : Saint-Germain-des-Prs est transforme en raffinerie de salptre durant huit annes. Des infiltrations d'eau sale dgradent tant l'abbaye qu'il faudra la dmolir. Ailleurs, ce sont les stalles des glises (comme Saint-Bnigne de Dijon), les treillages dors (comme Marly) qui servent de bois de chauffage. Bien des boiseries de chteaux finissent pareille-ment dans les flammes, pour le rconfort des citoyens. La Rpublique a besoin de mtaux rares pour rgler ses dpenses extrieures ou pour couvrir ses missions d'assignats. La Rpublique n'a que faire de la France Du pass faisons table rase, disent les rvolutionnaires, la France est saccage. Il est des patriotes qui dmolissent de leur propre mouvement, emports par leur zle rvolutionnaire. Mais, le plus souvent, les destructions sont ordonnes, organises, planifies. Mieux encore : elles sont tarifes. Si fanatisme il y , il se situe au niveau de ceux qui s'en font les commanditaires. Le nettoyage est mthodique, comme il convient dans une Rvolution qui procde par systme. Il fait appel des profes-sionnels ou des volontaires grassement rmunrs. Tant pour gratter les armoiries, pour transformer les croix en troncs d'arbres, pour raboter les ailes des anges, pour dmonter les boiseries, pour liminer les figures et emblmes qui rappelleraient au peuple le temps de l'esclavage sous lequel il a gmi trop longtemps . On retrouvera les factures de ces travaux destins faire disparatre les signes de superstition et de fodalit : Dans une frise, avoir supprim deux chiffres et une tte aile de ci-devant chrubin et rp le tout trs proprement. Pour cet objet, y compris les courses et le temps perdu : 25 livres - Sur une tombe en marbre noir, avoir supprim un cusson armori avec une couronne de comte pour cimier, et au-dessus de cet cusson tout l'espace de qualifications seigneuriales et sacerdotales; le tout grav profondment : 78 livres . Du travail soign.

Les tombes de St Denis sont profanes (Louis Rau : "Les Monuments dtruits de l'art franais").Un patriote ne doit rien laisser subsister de ce qui peut voquer la monarchie : commencer par les restes mortels des souverains, dans leurs tombeaux de Saint- Denis, devenu Franciade. Du 6 au 8 aot 1793, sont profans et abattus cinquante et un spulcres : tandis que la basilique perd ses vitraux et sa couverture de plomb, les corps sont jets la fosse commune, les gisants en bronze ou en cuivre sont fondus, y compris le tombeau de Charles VIII qui tait le chef-d'oeuvre de Guido Mazzoni. Le parement en or de Charles le Chauve disparat. Le calice de Suger choue Washington. Des destructions sans fin Ecoutons Chateaubriand : Saint-Denis tait dcouvert, les fentres en taient brises, la pluie pntrait dans ses nefs verdies, et il n'y avait plus de tombeaux. .Sont galement profans, au Val-de-Grce et l'glise Saint-Paul, les coeurs embaums de Louis XIII et de Louis XIV. Rduits en poudre, ils servent d'ingrdient un peintre sans prjugs. Sur la faade de Notre-Dame, la Commune prescrit de dcapiter la galerie des Rois. Avec une corde passe au cou de chacune d'elles, les vingt-huit statues datant du XIIIe sicle sont abattues et abandonnes sur le parvis, transform en dcharge publique. L'entrepreneur Palloy, qui s'est dj distingu la Bastille, cherche les monnayer. Un autre entrepreneur, nomm Bertrand, se les fait adjuger dans une vente publique, pour les remployer comme matriau dans l'htel que Jean-Baptiste Lakanal (le frre du Conventionnel) se fait construire la chausse d'Antin. Royaliste fervent, Lakanal sauve les ttes des Rois : pour les soustraire aux iconoclastes, il les fait enterrer dans sa cour. Vingt et une d'entre elles seront retrouves cent soixante-dix ans plus tard. Encore saura-t-on que la Commune s'est trompe : il s'agissait non pas des rois de France, mais des rois de Juda et d'Isral. Les vrais rois de France, authentiquement statufis Paris et en province, sont du moins les victimes du grand nettoyage urbain. Louis XII, Blois et Gaillon, Henri IV l'Htel de Ville et au Pont-Neuf, Louis XIII sur la place Royale et Richelieu, Louis XIV, place des Victoires (la statue questre que Bouchardon a russi faire tenir en quilibre), mais aussi place Vendme, et Dijon, Rennes, Montpellier, Poitiers, Pau, Lyon, Louis XV sur la place de la Rvolution , et Bordeaux, Rennes, Reims, Valenciennes, Nancy, sont renverss sans faon : pied ou cheval, en marbre ou en bronze, ils payent les fautes qu'ils ont assurment commises, et que la Rvolution ne leur pardonne pas. Par comparaison, on admirera combien les rvolutionnaires du XXe sicle, dans la Russie de Lnine et de Staline, seront plus respectueux (et plus fiers) de leur pass imprial : Pierre le Grand continuera de caracoler au coeur de Lningrad, et le tombeau de Catherine II sera pieusement protg des fureurs de la populace. Sur toile, les rois de France n'ont gure plus de chance que dans le bronze. A Fontainebleau, on brle le Louis XIII de Philippe de Champaigne; Strasbourg, on dresse un bcher en place publique avec les portraits de Louis XIV et de Louis XV. A

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Paris, on brle les tapisseries du Garde-Meuble royal qui portent l'image du souverain. A dfaut des rois, les dmolisseurs s'en prennent aux fleurs de lis, que condamne un arrt de la Commune du 19 juin 1790. Elle fait recruter des gratteurs professionnels, pour expurger du symbole le Louvre et les Tuileries. Partout, les verrires fleurde-lises sont abattues. A Chambord, est dtruite l'immense fleur de lis qui orne la lanterne centrale. Et puis, ne faut-il pas en finir avec les arcs triomphaux qui commmorent les victoires de la monarchie ? La Commune, en 1792, ordonne la dmolition des portes Saint-Denis et Saint--Martin, sans que sa dcision soit suivie d'effet. Les gazetiers, dans un mme lan, demandent que disparaisse Versailles. Il faut de ce jour faire disparatre tous les monuments de la royaut; il faut raser le chteau o la louve autrichienne avait jur la perte de la France ; il faut ne pas laisser pierre sur pierre Versailles, Trianon, Rambouillet, Saint-Cloud, Fontainebleau, Chan-tilly. Ce morceau de bravoure est sign Hbert, dans la grande colre du pre Duchesne . Le chteau de Versailles doit tre ras sans dlai , rptent les Rvolutions de Paris. La Rpublique n'en trouvera pas le temps, ou n'en aura pas le courage. Il est vrai que Versailles a la chance de n'tre pas de style gothique, et c'est peut-tre ce qui l'immunise, tout comme Trianon, le Louvre, les Invalides, la place Vendme ou l'cole militaire. Mais d'autres chteaux, royaux, princiers ou fodaux, sont sacrifis. A Neuilly, un entrepreneur abat le chteau de Madrid, qui avait abrit les amours de Franois Ier " et de la duchesse d'tampes. Il crase les faences des hautes chemines pour en faire du ciment. A Marly, le chteau construit par Mansart et ses douze pavillons sont abattus, aprs pillage, lacration des soieries des boudoirs et arrachage des boiseries. Un entrepreneur auver-gnat vend le plomb des conduites d'eau, les carrelages de faence, les marbres incrusts dans les murs. Un artisan zl sculpte l'empreinte d'une semelle sur le postrieur de la Vnus de Mdicis. Reste l'abreuvoir. A Meudon, le chteau Vieux du Grand Dauphin est incendi. Comme les conduites d'eau ont t arraches pour tre fondues, il est impossible de matriser le sinistre. Ne subsistent que des colonnes de marbre rose, qui seront apposes sur l'arc de triomphe du Carrousel. A Sceaux, le chteau de Colbert, construit par Perrault, est ras. Restent, dans le parc, quelques dpendances. A Rambouillet, le domaine est dpec, vendu, les grilles sont arraches. Compigne est sauv par l'installation du prytane militaire, Fontainebleau par l'installation d'une cole centrale, en attendant l'cole spciale militaire sous le Consulat. Le Grand Trianon, d'abord l'abandon, est mis en location par le Directoire. Le Petit Trianon devient une auberge entre les mains du traiteur Langlois, avant d'choir Pauline Bonaparte. Le pavillon du Jardin franais de Versailles est repris par un limonadier. La ferme de l'ancienne Mnagerie est achete par Sieys, qui la revend l'tat pour 586 220 francs. Mais Amboise, dont Napolon a fait don Roger Ducos, son collgue du Consulat, perd son Logis de la Reine, ses btiments de Louis XI et sa collgiale Saint-Florentin. Le patrimoine franais subit ailleurs des atteintes sans recours :

Nrac, le chteau de Henri IV est dtruit; une aile chappe au dsastre. Chantilly est d'abord pill, la statue du Grand Cond est dboulonne et dcapite, le chteau est finalement adjug en 1799 deux entrepreneurs, Boule et Damoye, pour 11 123 000 francs en assignats, puis dmoli de faon monnayer les matriaux. Subsistent le petit chteau et les Grandes curies. Saint-Maur, qu'a construit Philibert Delorme, est vendu et abattu. Anet, d encore Philibert Delorme, est confisqu, livr des spculateurs qui le dtruisent; reste l'aile gauche. De l'Isle-Adam, aux Bourbon-Conti, ne demeure que la terrasse avec quelques balustres. Chaumont perd l'aile qui fait face la Loire. Chante -loup, qu'a difi Robert de Cotte en Touraine, ne conserve que sa pagode. Au chteau de Maismont, en Picardie, des bestiaux sont parqus dans les salons. Dans le Vaucluse, la Tour d'Aigues brle. Grignan, dans la Drme, est en partie ruin. La Vauguyon, dans le Limousin, l'est en totalit. En Gironde, le chteau de la Bellue, pill en 1792, est vendu en 1796; il n'a plus ni serrures, ni gonds, ni vitres, ni contrevents. Dans le Lot-et-Garonne, le chteau de Montpezat est achet pour presque rien par un officier municipal qui croit l'existence d'un trsor cach et qui le dmolit systmatiquement pour le trouver (Marcel Marion). Autant ou plus que les rsidences, les tombes sont saccages : celles des Cond, celles des Montmorency. A L'ASSAUT DE L'ART CHRTIEN

Envers les monuments de l'art religieux, les sans-culottes sont impitoyables. On ne peut que retenir quelques chantillons de leurs hauts faits. A Paris et dans la rgion parisienne, rase l'abbaye de Longchamp qu'a fonde Isabelle, soeur de Saint Louis; on en restaurera deux tours et le pignon d'une grange. Abattue, l'glise de Royaumont, auprs de l'abbaye transforme en filature de coton. Dmantele, l'abbaye du Lys fonde par Blanche de Castille Dammarie. Incendie, l'abbaye de Saint-Germain-des-Prs, avec son prestigieux rfectoire (40 mtres de longueur, 16 mtres de hauteur), et avec la bibliothque des moines, dont quelques livres choueront Saint-Ptersbourg. Dpouille de ses vitraux, la Sainte-Chapelle de Vincennes. Raye de la carte, ce point

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qu'on en oubliera l'emplacement, l'abbaye de Notre-Dame de Montmartre. Raye galement, l'ab-baye de Longjumeau. Dans Paris mme, dix-huit glises sont condamnes. Pour 13 500 francs, un citoyen se fait adjuger les matriaux de SaintMagloire. Il s'en faut de peu que ne soient perptrs de vritables attentats. Devenue proprit nationale, la SainteChapelle man-que d'tre jete bas. De Notre-Dame, qui a perdu la flche de son transept et les statues de ses portails avec sa galerie des Rois, le comte de Saint-Simon, future gloire du socialisme aristocratique, se porte acqureur des toits. A Saint-Denis, les patriotes prten-dent dtruire la basilique, aprs en avoir ventr les tombeaux. A Chartres, ils se borneront dcapiter et brler la statue miraculeuse de Notre-Dame de sous-Terre. Toutes les provinces de France sont le thtre de semblables agressions. Mutile, l'abbaye de Saint-Benot-sur-Loire. Vendues et dtruites, l'abbaye de Marmoutiers, la collgiale de Crpy-en-Valois. Tronque l'glise de Corbie (dont la longueur est ramene de 117 mtres 36), et viols ses reliquaires. Rduites presque nant, l'abbaye Saint-Martial de Limoges, la cathdrale Saint-Vincent de Mcon (dont subsiste un porche du XIIe sicle), l'glise Saint-Thibault de Provins, la demeure des Templiers Montmorency, la Sainte-Chapelle du palais des Ducs Dijon, l'glise Notre-Dame-le-Grand de Valenciennes, et, encore Valenciennes, l'abbatiale Saint-Armand ( l'exception de son clocher-porche), l'glise de Pontoise, la collgiale de Mantes, l'glise de Luzarches, la Sainte-Chandelle d'Arras, qu'on abat avec des cbles, la cathdrale de Boulogne-sur-Mer, qui ne garde que sa crypte romane. Loti, l'ensemble prestigieux de Cteaux, dont on vend sparment l'abbaye, l'glise et l'htellerie. La Touraine paye un lourd tribut aux dmolisseurs : elle perd le monastre de Cormery, vieux de mille ans, la chartreuse du Liget, dont ne subsistent que des paves. A Tours mme, un fanatique fait sauter la basilique Saint-Martin le jour de la fte du saint. Un cas banal parmi des centaines : l'abbaye d'Aiguerive, prs de Montrichard, fonde au XIIe sicle par des augustins, est mise aux enchres comme bien national. Son acqureur migre. Un second acheteur, en 1795, dmolit le clotre, dpce la charpente de l'glise, vend les matriaux. C'est le coup de grce. Beauvais perd douze glises. Arras sept, Chlons sept, Amiens deux, Troyes une quinzaine. Saint-Bnigne de Dijon perd sa rotonde, Vzelay son jub, Conques son clotre. Au chevet de la cathdrale d'Angers, la maison d'Adam, du XVe sicle, perd les effigies d'Adam et d'Eve, sculptes sur sa faade. A la cathdrale Saint-Andr de Bordeaux, pour faciliter sous le porche le passage des charrettes, on entaille le tympan, on dmolit trumeau et linteau. A l'abbaye de Jumiges, adjuge un marchand de bois et transforme en carrire, on mine la lanterne de l'glise. A Sarlat, dans l'glise Sainte-Marie, transforme la fin de 1793 en atelier de rparation d'armes, les boiseries sont brles, les sculptures mutiles, les vitraux briss, les chapelles abattues, les tombeaux profans. Du portail de Corbeil, ne subsistent que deux statues du XIIe sicle - Salomon et la reine de Saba. En juillet 1794, juste aprs Thermidor, l'abb Grgoire, charg par la Convention d'un rapport sur ces destructions, invente le mot vandalisme . Encore les Vandales n'avaientils pas commis autant de mfaits. Il y a de quoi verser des larmes de sang sur la perte de tant de chefs-d'oeuvre , s'exclame l'abb, qui a pourtant sa part de responsabilits dans la mise en oeuvre de la Rvolution.

Tardivement prise de regrets, l'Assemble vote alors un dcret qui place toutes les oeuvres d'art sous la protection de la nation. Mais la nation ne s'en souciera gure et le dcret n'aura pas de sanction.

JOYAUX ET MEUBLES SACRIFIS

La Rvolution, qui a meurtri le patrimoine immobilier de la France a aussi sacrifi d'innombrables biens mobiliers : soit en portant la fonte des pices d'orfvrerie, soit en dispersant aux enchres les trsors d'art accumuls dans les palais nationaux, dans les chteaux et les logis privs, dans les glises et les couvents. De la premire de ces dilapidations, Jacques Helft (les Grands Orfvres de Louis XIII Charles X) a dress l'inventaire. De la seconde, Michel Beurdeley (La France l'encan, 1798--1799) s'est fait l'historiographe. Aprs eux, on voquera ce double drame. Le roi et les princes ont devanc les iconoclastes, en envoyant leur vaisselle la fonte ds septembre 1789 : c'est pour eux le moyen de faire un geste patriotique et d'affirmer leur renoncia-tion un luxe provocateur. Ainsi la Monnaie rcupre-t-elle de la vaisselle du roi 68 kilos d'or et 2 313 kilos d'argent, de la vaisselle de la reine, 1 238 kilos d'argent; et encore 588 kilos d'argent de la vaisselle de Monsieur, 322 de Madame, 632 du duc d'Orlans, de moindres quantits en provenance des tantes du roi, du duc de Penthivre, du duc de Nemours, de la princesse de Lamballe. Des trsors d'orfvrerie sont ainsi transforms en de simples lingots de mtal. Mais ce n'est pas la premire fois que la monarchie monnaye sa vaisselle. Les citoyens ne veulent pas tre en reste. De bon ou de mauvais gr, ils sacrifient les boucles d'argent de leurs chaussures, leurs tabatires, des timbales, des flambeaux. Les citoyennes offrent leurs bijoux. Au total, ces abandons volontaires rapportent 187 kilos d'or et prs de 55 tonnes d'argent. Ce beau zle ne dure pas. Les Franais dcouvrent vite que le mtal est prfrable au papier.

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D'autres fontes, d'une origine moins spontane, grossissent par la suite les avoirs du Trsor public. Le Garde-Meuble se dpouille de tout ce qui peut tre fondu, et notamment d'un pot de chambre en argent, pesant 4 marcs 1 once et 5 grains (prs d'un kilo). Le chteau de Fontainebleau se dfait de sa chapelle en vermeil. Les trsors de Saint-Denis et de la SainteChapelle sont transfrs en un grand convoi de dix-sept voitures, dont les charretiers par drision se sont revtus de chasubles et coiffs de mitres. La croix de saint loi, la chsse de Saint Louis, les couronnes de Charlemagne et de Saint Louis sont dbarrasses des pierres et des gemmes qui s'y trouvaient incrustes, et huit caisses d'or et d'argent peuvent tre portes la Monnaie. On fait pareillement main basse Paris sur la chsse de saint Marcel, Toulouse sur celle de saint Sernin, en Franche-Comt sur celle de saint Claude : toutes sont en argent. Mais de pieux paroissiens russis-sent dissimuler la statue d'or de sainte Foy, Conques. Des voix raisonnables s'lvent pour dnoncer de telles prati-ques. Jean Bernard Restout, qui prside la Commission des Arts Fontainebleau risque un conseil lmentaire : Vous devez par tous les moyens veiller la conservation d'objets qui par leur travail peuvent avoir une valeur trs suprieure la matire. Mais qui l'entendra ? Aucune voix n'est capable de se faire entendre, quand la rage de dtruire s'exerce sur tout ce que les lieux chrtiens reclent de trsors ou d'allgories : les ostensoirs, les calices, les reliquaires, les vtements sacerdotaux. Un tmoignage parmi beaucoup d'au-tres : la marquise de la Tour du Pin note dans ses Mmoires son passage Bordeaux : On rassemble toutes les filles publiques et les mauvais sujets. On les affuble des plus beaux ornements trouvs dans les sacristies de la cathdrale, de Saint-Sverin, de Saint-Michel, glises aussi anciennes que la ville et dotes des objets les plus rares et les plus prcieux. Sur la place de la Comdie, ils brlaient tous ces prcieux ornements. A Paris de mme, en place de Grve, on brle la garde-robe de Louis XVI : habits et chapeaux, vestes et culottes (2 octobre 1793). Au plus fort des journes rvolutionnaires, la foule dchane n'obit qu' sa propre fureur d'anantissement. Tout n'est alors que pillage et destruction. Ds la veille du 14 juillet 1789, le couvent de Saint-Lazare est dvast, dissqu : glaces, rampes d'escaliers, livres, boiseries, meubles prcieux... Lors de la prise de la Bastille, les meutiers jettent sans faon le mobilier par les fentres. Mme mthode pour l'htel de Castries, en novembre 1790 : en une demi-heure disparaissent lits, marbres, glaces, tableaux, argenterie. Au couvent des Cordeliers, les gardes natio-naux lardent de coups de baonnette les volumes armoris. Mais aux Petits-Augustins, en septembre 1791, le pillage s'accompagne dj d'une vente impromptue des ornements ecclsiastiques : chapes, chasubles, toles, dalmatiques, aubes, rochets, surplis, nappes et devants d'autels... La dvastation anarchique n'exclut pas une liquidation systmatique. Ainsi en est-il en 1792 lors du sac des Tuileries. Les patriotes ventrent les siges, arrachent les tapisseries, mutilent les boiseries, font main basse sur l'argenterie, les bijoux, les diamants, les vtements. Aprs quoi, l'Administration met aux enchres ce qui a pu chapper au dsastre : porcelaines, pendules, dentelles, livres, cartes, gravures, linge, trumeaux... Cette initiative donne des ides aux cambrioleurs de droit commun : les citoyens n'ont-ils pas pour devoir d'imiter la nation, en s'adjugeant les trsors de l'Ancien Rgime et en les monnayant au mieux ? Le 11 septembre 1792, le Garde-

Meuble, qui abrite place de la Rvolution des merveilles d'bnisterie ou de joaillerie, est forc et pill. Rvolutionnaires conscients ou spculateurs aviss, des filous s'emparent pour 30 millions d'objets prcieux et de joyaux de la Couronne, qu'ils font passer en province ou en Angleterre. La police ne semble pas s'tre beaucoup mue : comment svir contre le voleur, quand on tient le pillard pour un hros ? Cette fois pourtant, quelques-uns des fripons seront arrts et condamns. Le Sancy (de 53 carats) choue en Espagne, et ne reviendra en France que sous Charles X. Le Rgent (de 137 carats) sera retrouv chez un receleur : il figurera sur la poigne de l'pe de Napolon. DES TRSORS A L'ENCAN Plutt que de laisser agir les pillards et les cambrioleurs, la Convention se dcide lgifrer. Elle a d'ailleurs de si grands besoins d'argent qu'il lui parat ncessaire de vendre au profit de la nation les oeuvres d'art dont elle peut disposer. Qui veut cette commode, ce secrtaire, cette pendule, ces bijoux ? On cde bon compte, et tant pis si l'tranger en profite! Aprs tout, ce genre d'exportation fera la propagande de l'art franais. L'tranger est prcisment aux aguets, prt tirer parti des embarras de la France. Ds 1789, un agent de Christies, Philippe Tassaert, organise Paris la rafle des oeuvres d'art dont se dfont les candidats l'migration : Londres en reoit tellement que la cote flchit. Prudent, le duc d'Orlans, tout galit qu'il se flatte d'tre, exporte et liquide ses collections, qui lui viennent du cardinal de Richelieu. Pour 700 000 livres, il vend un banquier de Bruxelles ses tableaux des coles franaise et italienne; un Anglais, il vend ses toiles des coles flamande et hollandaise. Le duc ne fait pas fi des ressources que lui procure ce commerce : elles lui servent financer l'agitation et les agitateurs. A ces initiatives prives, il est temps que la nation substitue sa propre rgle. Une fois pass le temps des destructions et des pillages, elle organise la mise aux enchres publiques des objets qu'elle s'est approprie. La Convention, voulant faire servir la cause de la libert et l'accroissement de la prosprit nationale le mobilier somptueux des derniers tyrans de la France , dcide, par dcret du 10 juin 1793, de procder sans dlai la vente des meubles courants (valus moins de 1000 livres) et des meubles rares (au-dessus de 1 000 livres), qui sont en sa possession. A Versailles, o l'on a brl des pices hassables , comme le portrait de l'empereur d'Autriche, l'opration des enchres s'chelonne du dimanche 25 aot 1793, dix heures du matin, jusqu'au 11 aot 1794. Le catalogue des meubles et objets prcieux provenant de la ci-devant liste civile comporte 17 082 lots, certains lots pouvant concerner le mobilier de tout un salon. Prcautions liminaires : on envoie la fonte les bronzes fleurde-liss, on ne vend les autres objets marqus de la fleur de lis que si l'acheteur donne l'assurance qu'il effacera ces signes barbares de fodalit .La vente se droule dans une ambiance de foire, avec le concours de nombreux curieux. Les lots sont rgls en assignats. Tout y passe : les tapis de la Savonnerie, les commodes en marqueterie, le grand service de porcelaine de Svres. Deux candlabres au citoyen Grincourt, pour 2 000 livres. Le service de Svres de la Polignac, au citoyen Cheylus, pour 3 940 livres. Une table crire en palissandre, pour 3 210 livres au citoyen Riesener (est-ce l'bniste qui rachte son ouvrage?). Plus tard, en 1795, le bureau de Louis XVI, avec commode et

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encoignures, sera adjug pour 5 000 livres au citoyen Trusset. La Polonaise Julie Lubo-wiska acquiert tableaux, sculptures, bijoux, qu'elle fait parvenir en son chteau de Lancut, o Fragonard voisinera avec Boucher et Hubert Robert. Aprs Versailles, le Petit Trianon. Il a dj t passablement mis mal: glaces brises, consoles fles, ferrures arraches, dessus de porte enlevs. Ce qui subsiste du mobilier est mis en adjudication : le citoyen Hbert acquiert la chambre coucher de la reine pour 1 512 livres ; le citoyen Sentz paye 13 908 livres pour la lanterne du plafond, en bronze dor; un nomm Rocheux s'octroie pour 29 230 livres un canap, quatre fauteuils, deux chaises et un tabouret. Sont pareillement brads les trsors du clerg (ceux de Saint-Pierre de Dreux, ceux des glises et couvents de Troyes...), les livres rares des bibliothques ecclsiastiques (Saint-Jean de Laon, Saint-Faron de Meaux, Bndictins de Cluny...), et tout ce qui est ngociable Meudon, Marly, Chantilly, Rambouillet. Pour rgler ses achats extrieurs, payer des harengs, de la potasse, des crales, du sucre, de l'indigo, le Directoire mobilise en 1795 ce qui lui reste d'oeuvres d'art : des porcelaines de Svres, des boiseries provenant de Fontainebleau, des dentelles et soieries de Mme du Barry, des pendules, des consoles, des bonheurs du jour. Faute de devises, il s'acquitte en nature. Il troque les richesses du pass pour couvrir les besoins de l'immdiat. C'est sans doute alors qu'en change de fournitures pour l'arme le secrtaire cylindre, en bois de marqueterie, sign Riesener, tombe entre les mains d'un banquier tranger. Il finira Waddeston Manor, dans les collections de James de Rothschild. Encore sous le Directoire, et toujours parce que les caisses sont dsesprment vides, on livre aux flammes, en avril 1797, des tapisseries flamandes et des Gobelins, sur dessins de Raphal, Drer, Le Brun ou Jules Romain, pour en rcuprer les fils d'or et d'argent. Les finances publiques aux abois sont accules cet expdient sordide. D'une premire brle de 69 tapisseries on obtient 23 198 livres moins les frais de brlage, fonte, essayage des lingots, courtage, gratification et travail de nuit des fondeurs. De bonnes affaires pour l'Angleterre Un second autodaf, portant sur 113 pices, rapporte 43 835 livres. De quoi subvenir quelques instants aux frais de l'administration . Les trsors du pass franais sont dcidment inpuisables. Les amateurs anglais le savent bien, qui, ds la paix d'Amiens, se prcipitent Paris pour reprendre la rafle interrompue par la guerre. En vingt jours du mois d'aot 1802, cinquante-cinq paquebots dbarquent Calais plus de seize cents voyageurs, qui ne viennent pas seulement en touristes. Parmi eux, John Dean Paul lui-mme ne se dsintresse pas des souvenirs qu'il pourrait rapporter de son voyage : Nous dsirions acheter quelques beaux meubles ou objets d'art provenant du pillage des diffrents palais ou maisons de nobles au temps de la Terreur. Il s'en trouve un grand choix chez les brocanteurs. Prcisment, voici une occasion saisir dans le quartier des Invalides. Dans une des pices du haut se trouvait l'armoire que nous venions voir. Elle tait fort belle, et cense venir du palais de Versailles. Mon ami l'acheta un prix trs raisonnable. Plus srieusement, le prince de Galles, futur George IV, dlgue sir Harry Fathersonhaugh,

grce qui, une fois encore, pendules, bronzes, porcelaines, meubles de la collection de la reine passent la Manche. LA FRANCE PLUS PAUVRE Dans la grande dbcle de son patrimoine artistique, la France a tout de mme sauv quelques pices rares, mises l'abri en temps utile. Par exemple, Marie-Antoinette a expdi Bruxelles, sa soeur Marie-Christine, le ncessaire de voyage qu'avait excut Jean-Pierre Charpenat. Il sera ensuite transfr Berga-me, l'arme franaise s'en saisira en Italie, et Bonaparte l'offrira Josphine. Autre exemple, d l'initiative d'Alexandre Lenoir, le vaillant dfenseur des monuments franais : il peint en blanc les statues de bronze du tombeau des Cond. En les faisant passer pour du marbre, il les soustrait la fonte. Mais, pour quelques sauvetages russis, que de catastrophes ! La France ne retrouvera pas Marly, Cluny, les chteaux abattus, les monastres foudroys, les chefs-d'oeuvre exports, les meubles de Versailles disperss, le reliquaire de Saint Louis livr la fonte. La France est si riche en trsors d'art qu'elle oubliera ces pertes : elles n'en sont pas moins douloureuses. Les Franais qui voient aujourd'hui Henri IV caracoler sur le Pont-Neuf, ou le chteau de Chantilly servir d'arrire-plan aux courses de l't ne savent pas que ce sont l des ersatz, de simples reproductions, qui remplacent tant bien que mal l'original dtruit : la nouvelle statue de Henri IV est fondue dans le bronze des Napolons enlevs la colonne Vendme et Boulogne-sur-Mer. L'intelligence fuit la France Perdant des pierres, des bronzes, des toiles, la France de la Rvolution et de l'Empire perd aussi des hommes. Il faudrait inventer un mot pour dsigner le phnomne qu'on appellera plus tard la fuite des cerveaux et qui est alors une fuite des talents. Comme Chateaubriand, les artistes migrent, portant l'tranger leur savoir-faire et, du mme coup, les capitaux que peut reprsenter leur crativit. Fragonard, ruin par la Rvolution, fait un moment retraite Grasse (qui est en ce temps au roi de Sardaigne), o il emporte les panneaux qu'il avait peints pour Mme du Barry, et qui finiront New York. Riesener, aprs la confiscation de ses biens et le saccage de ses ateliers, se rfugie Berlin. La belle Louise Vige-Lebrun,

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qui a tant de fois fait le portrait de la reine, migre ds 1789 et, de Rome Vienne, de Berlin Ptersbourg et Londres, parcourt l'Europe monarchique o elle rpand ses oeuvres. D'autres artistes se fixent aux Etats-Unis, en Angleterre : la France galitariste fait peur aux lites. Aux artisans du luxe, la Rvolution porte le coup de grce : elle les prive la fois de leurs mcnes et de leur clientle. Elle strilise brusquement leur inspiration. Elle les met la merci des dnonciations, des vexations, des tracasseries policires. En abo-lissant la corporation des orfvres, elle supprime la matrise, libre les apprentis, ouvre la porte la mdiocrit. Marat lui-mme (qu'on a dj vu se prononcer contre le sabotage de la mdecine) convient de la menace que cette politique fait peser sur l'art : Avec cette dispense de tout noviciat, les artistes ne s'embarrassent plus du solide, du fini, les ouvrages sont courus, fouet-ts... Aprs Thermidor, le mal ne sera que partiellement rpar. Le Directoire fait sa part au mauvais got. L'Empire, avec un style majestueux, tmoigne de bonne volont; mais sa cour accorde trop belle place aux parvenus. Sur le plan de l'art, le compte final des profits et pertes de la Rvolution et de l'Empire ne peut tre que dficitaire. Dans un plateau de la balance, des ralisations ou des projets de ralisations, dus surtout la priode napolonienne : le futur arc de Triomphe, la future Madeleine, le futur palais de la Bourse , le Carrousel, la colonne Vendme, un urbanisme efficace. Dans l'autre plateau, des dommages innombrables et irrparables. La Rpublique dtruit l'Agriculture Un voyageur anglais, le Dr. Rigby, ne se lassait pas, en 1789, d'admirer la belle tenue des terres franaises et la bonne mine des campagnards. Pas une acre qui ne soit dans l'clat de la culture la plus ingnieuse. Tous les gens paraissent satisfaits. En 1789, sur 27 millions d'habitants, la France en comptait 20 22 dans les campagnes, soit quelque 78 %. Si l'on en retranche 5 6 millions d'artisans, terrassiers, maons, carriers, voituriers, rouliers, domestiques, matelots, pcheurs, il reste au moins 15 millions de Franais qui vivaient du travail de la terre : soit plus de 55 %.A qui appartient le sol ? Les nobles n'en taient plus propritaires que pour un cinquime (valuation d'Albert Soboul), avec de fortes variantes rgionales : 44 % dans le district de Toulouse, 40 % peut-tre en Brie, 35 % en Bourgogne, 33 % en Picardie, mais seulement 15 % en Limousin et en Quercy, 12 % en Dauphin, 9 % dans la Flandre maritime. Les domaines nobles recouvraient en moyenne 150 hectares (valuation d'Ernest Labrousse) et ils n'excdaient le millier d'hectares qu'exceptionnellement. La part du clerg tait moindre. Elle semble importante surtout dans le Nord : 40 % dans le Cambrsis, 25 % en Flandre, 22 % en Artois, peine plus de 2 % dans les pays de montagne, moins de 1 % dans l'lection de Brive. Moyenne probable : 6 10 % - 6 % si l'on en croit Georges Lefvre. Tout le reste, qui reprsentait bien plus de la moiti des terres, tait proprit bourgeoise ou paysanne. Les bourgeois dtenaient, selon les rgions, de 12 45 % du sol, avec un maximum dans le Laonnois. La proprit purement paysanne, celle qui confondait le propritaire et l'exploitant, avait progress tout au long du sicle. Elle dpassait 50 % en Auvergne, en Limousin, en Guyenne, au Barn, en Languedoc. Elle approchait de 40 % sur l'ensemble du territoire. Pour apprhender les ralits de l'Ancien Rgime, il faut toujours se souvenir que, pour luder l'impt, les Franais s'taient ingnis paratre plus pauvres qu'ils n'taient, et que les

intendants du roi, pour diminuer le poids de l'impt de rpartition, avaient toujours fait talage de la dtresse de leur province. La longue priode de paix s'tendant de Louis XIV Louis XVI fut "propice l'conomie et favorable aux paysans franais. Le XVIIIe sicle apparat comme un sicle hardi, mme sur le plan des techniques rurales. Les socits d'agriculture se multipliaient. Sans doute ces institutions acadmiques, comme les dictionnaires et les encyclopdies agricoles, alors trs la mode, concernaient-elles des intellectuels plus que des praticiens. Mais elles contribuaient accrditer la notion de progrs. Ainsi en Bretagne la Socit d'agriculture fonde par Vincent de Gournay vulgarisait-elle les mthodes tendant rendre la production de la terre plus abondante et plus propre alimenter le commerce , et ses effets se faisaient sentir en pays nantais. Llevage s'amliorait par voie de slection. Le gros btail progressait par l'importation des bovins hollandais. Rambouillet accueillait les moutons mrinos. A l'exemple des Anglais, on levait des chevaux pursang, et c'est un cheval bas-normand de Lauzun qui gagnait, devant la reine, la premire course des Sablons. Deux coles vtrinaires, anctres du genre, ouvraient leurs portes. Dans un village normand, Marie Harel inventait le camembert. Ltat encourageait les dfrichements par des avantages fiscaux. Les paysans craient des vignobles. Certaines terres communales, devenues proprits prives, taient mises en culture. Certains marais taient asschs. Dans les Landes, en 1787, l'ingnieur Nicolas Brmontier entreprenait d'enrayer la progression des dunes par des plantations de pins. Toutes ces initiatives augmentaient modrment ou protgeaient les superficies cultives. La vraie mutation technique, celle qui aurait pu tre l'origine d'une augmentation srieuse du rendement des terres, tenait l'abandon de la jachre, qu'avait prconis Franois de Neufchteau aprs Olivier de Serres. Plutt que de laisser la terre en friche entre deux rcoltes de crales, les agronomes suggraient de lui faire porter d'autres vgtaux capables de fouiller l'humus des profondeurs diffrentes et ne demandant pas au sol la mme proportion d'lments chimiques. Aprs le bl, on cultiverait le trfle, le sainfoin, la luzerne, puis les navets ou les betteraves. Des cultures nouvelles taient introduites. La principale tait celle de la pomme de terre, importe d'Amrique, et dj fort rpandue au XVIIIe sicle dans le Massif Central, avant mme que Parmentier, avec la complicit du roi Louis XVI, en ft la publicit. Parmentier l'avait dcouverte lorsque, prisonnier en Allemagne, il avait vu quel rle pouvait jouer ce tubercule : la pomme de terre lui avait permis de survivre. Jusque dans les terres pauvres, elle pouvait prosprer. Son mrite tait double : elle assurait un complment de nourriture aux btes, sinon aux gens qui se mfiaient de la nouveaut; elle permettait un assolement triennal en plaine, un assolement biennal dans les terres siliceuses des rgions de montagne. Mais sa diffusion demeurait trs limite. Elle tait quasiment inconnue en Bretagne, dans la Haute-Auvergne, dans plusieurs parties de la Bourgogne, de la Gascogne, du Languedoc. La pomme de terre n'tait encore qu'une promesse. Du moins, avec elle, l'Ancien Rgime lguait aux rgimes venir le vrai moyen d'en finir jamais avec les famines. Dautres cultures taient rnoves. Au pays de Nantes taient introduits des vignobles indits : le melon de Bourgogne engendrait le muscadet, tandis que les folles de Saintonge donnaient le gros plant. En Corse, cette nouvelle province o tout restait faire, et o l'on se nourrissait surtout de chtaignes, Louis de Marbeuf faisait accorder des

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primes aux oliviers greffs ou plants, stimulait la cration des prairies, favorisait le mrier et le tabac. La carte agricole de la France attestait la varit des climats et des productions : lin et chanvre dans le Nord, safran en Dauphin ou en Orlanais, tabac en Alsace, chevaux et bufs en Limousin, fromages en Auvergne ou en FrancheComt, moutons en Berry, citrons, oranges, grenades, olives en Provence, vins un peu partout : c'tait la France aux cent visages. Lagriculture avait vcu un bel essor sous Louis XV, plus de disette aprs 1725.L'agriculture avait commenc se mettre l'cole de l'agronomie. Franois Quesnay et les physiocrates avaient enseign qu'il n'est de produit net que dans le travail de la terre : c'tait la promotion de la classe rurale. Entre 1730 et 1775, les prix agricoles avaient mont de 70%, un peu plus que les fermages, dont l'augmentation n'tait que de 65 %. La hausse tait plus forte sur le seigle que sur le bl, elle tait plus rapide encore sur le vin et sur le bois. Les gens de la terre en profitaient. Le paysan maudissait les baux trop levs, les impts trop lourds, en regard de rcoltes trop faibles. Il ne savait pas que, hors de France, en Europe centrale ou mme en Angleterre, la classe paysanne tait moins heureuse et moins libre. (Le livre : Le pain, le peuple et le roi, la bataille du libralisme sous Louis XV , Stphane Kaplan) La Rpublique des spculateurs Les Biens-Nationaux La spculation va bon train. L'opration n'est pas dsastreuse pour l'tat, puisqu'il vend ce qui ne lui appartenait pas. Elle est prodigieusement avantageuse pour les acheteurs, qui payent au comptant peine le sixime ou le huitime du montant des adjudications et rgleront le solde en assignats dprcis. Nobles, ecclsiastiques et trangers se servent. Des trangers aussi comptent parmi les profiteurs. Un ancien fournisseur des armes de joseph II, Siegmund Dobroujka-Schnfeld, qui se fait passer en France pour un rfugi politique sous le nom de Julius Frey (c'est--dire le libre ), achte en srie les biens nationaux : l'htel du comte de Montfermeil Paris, pour 90 000 livres, l'glise, le monastre et le parc de Chelles pour 80 000 livres, la maison de Mme de Cavaignac Suresnes pour 40 000 livres ... Tous, Franais ou trangers, surtout s'ils disposent de dix ou douze annes pour se librer, profitent de l'avilissement des assignats pour payer leurs domaines en papier dprci. On voit un paysan vendre trois livres de beurre et acqurir sance tenante, avec le produit de la vente de son beurre, 22 arpents de terre. La chute des assignats transforme la vente des biens nationaux, aux dpens de l'tat, en une quasi-donation (Marcel Marion).En mai 1795, pour acclrer les rentres d'assignats, la Convention dcide de vendre les biens nationaux sans enchres, contre l'engagement de payer dans les trois mois 75 fois le revenu annuel des biens en 1790. Comme l'assignat vaut alors le vingtime environ de son nominal, les biens nationaux sont offerts moins de 4 fois leur revenu de 1790. Du coup, les salles de vente sont envahies. Les domaines sont cds pour des sommes drisoires. Le pillage est tel qu'il faut rapporter htivement le dcret malencontreux et restaurer le systme des adjudications. Quand, sous le Directoire, le mandat territorial succde l'assignat, les seuls preneurs volontaires du nouveau papier sont encore, avec les spculateurs, les acqureurs de domaines nationaux. Ils s'empressent de convertir leur papier

en biens rels, pour conclure de bonnes affaires. Tel bien, acquis pour 20 000 livres, est aussitt lou pour 25 000. Dans le Lot-et-Garonne, le chteau de Quissac, aux Montazet, est achet pour le prix d'un troupeau de moutons. Balzac dira comment le pre Grandet fait fortune : Ds que la Rpublique franaise met en vente, dans l'arrondissement de Saumur, les biens du clerg, le tonnelier, alors g de quarante ans, venait d'pouser la fille d'un riche marchand de planches. Grandet alla, muni de sa fortune liquide et de sa dot, au district o, moyennant 200 doubles louis offerts par son beau-pre au farouche rpublicain, il eut pour un morceau de pain, lgalement sinon lgitimement, les plus beaux vignobles de l'arrondissement, une vieille abbaye et quelques mtairies... Il fournit aux armes rpublicaines un ou deux milliers de pices de vin blanc et se fit payer en superbes prairies dpendant d'une communaut de femmes que l'on avait rserves pour un dernier lot. Sous le Consulat, le bonhomme Grandet devint maire, administra sagement, vendangea mieux encore. Sous l'Empire, il fut Monsieur Grandet. Ainsi s'affirme, avec des parvenus, la classe des notables. Ils prennent la relve des classes privilgies. Ce sont eux les grands bnficiaires du transfert des proprits foncires. Dans le dpartement du Nord, entre 1789 et 1802, la part du clerg tombe de 20 % zro; celle de la noblesse, de 22 12 % (diminution de 45 %); celle de la paysannerie passe de 30 42 % (+ 40 %); celle des bourgeois, de 16 28 % (augmentation des trois quarts). Avec ces notables s'exacerbe pour longtemps le sentiment de la proprit. Ils en seront dsormais les dfenseurs fervents - tout au moins de la proprit telle qu'elle est maintenant rpartie. Aucun rgime politique ne sera plus concevable, dans l'avenir, que s'il confirme la dvolution des biens nationaux. Et la carte lectorale de la France, au XIXe sicle, en gardera la trace : on votera d'autant plus gauche qu'on aura plus bnfici de ce transfert de proprit. LES RENDEMENTS COMPROMIS La proprit ne change pas seulement de mains. Elle change aussi de dimension. A l'origine, la vente des biens nationaux porte sur des lots qu'il est interdit de morceler : la nation prfre des acqureurs aiss et solvables afin d'obtenir des rentres d'argent rapides. Mais elle prvoit aussi que les lots peuvent tre diviss si le total des enchres partielles en assure un meilleur prix. Par la suite, quand la Convention recherche un appui de plus en plus populaire, elle autorise le lotissement des domaines. En juin 1793, elle dcide de prlever un arpent pour chaque chef de famille. Saint-Just voudrait mme que les terres soient distribues tous les pauvres, de faon dtruire la mendicit .C'est bien plutt la fodalit qui est dtruite, ou ce qu'il en pouvait subsister. Beaucoup de grands domaines et certains communaux sont effectivement partags. La terre de France est dsormais, et pour longtemps, celle des petites exploitations. Cet miettement peut passer pour un avantage social, et plus prcisment pour un avantage politique. Il importe au gouvernement rpublicain de multiplier le nombre des propritaires, parce que rien n'attache plus la patrie, au respect des lois, que la proprit (Roland, rapport du 9 janvier 1793).L'avantage serait-il aussi d'ordre conomique? Les exploitations de faible dimension pourraient tre propices, en des mains paysannes, une culture intensive, grce des soins attentifs. Il faut multiplier les propritaires pour multiplier les produits ,

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professent Talleyrand et Mirabeau. Lextrme division du sol aboutit au contraire disperser les efforts et empcher un travail rationnel : ce qui compromet la productivit. Dcid en juin 1793, le partage des biens communaux serait dsastreux s'il tait rellement mis en uvre. Il aboutirait, note un observateur, ter les pacages ceux qui ont des bestiaux pour les donner ceux qui n'en ont pas . La vente des biens nationaux, qu'tudiera Marcel Marion (notamment en dpouillant les archives de la Gironde et du Cher), porte le nombre des propritaires fonciers de 4 millions 6 millions et demi. Dans l'Aisne, il double. Invitablement, la surface des domaines diminue. Dans les arrondissements de Douai et de Cambrai, comme dans l'Orne, elle est rduite de prs de 60 %. La plupart des nouveaux propritaires n'ont ni les moyens financiers ni les connaissances techniques ncessaires une culture efficace. Chacun a voulu tre propritaire, et la plupart (des journaliers) n'ont trouv que la misre ( La Rochefoucauld -Liancourt, la Socit d'agriculture, en 1824). John Dean Paul, cet Anglais qui visite la France en 1802, risque une explication : Les cultivateurs puisaient leurs terres, sans les entretenir par un engrais convenable. De fait, les rendements flchissent : pour J.-C. Toutain (le Produit de l'agriculture franaise de 1700 1958), qui compare la priode 1781-1790 la priode 1815-1824, le rendement moyen en crales chute de 9 quintaux 7,5: pour le bl, de 9 8; pour le froment, de 11,5 8,2; pour le seigle, de 8 6,5; pour l'orge, de 11 8,4. Seul progresse le rendement de l'avoine : de 5 7,3. En 1840, un demi-sicle aprs la Rvolution, la rcolte de bl ne reprsentera encore que six fois la semence (comme en 1789), la rcolte de seigle cinq fois seulement. Bien des vignes girondines sont laisses l'abandon. Certains commentateurs suggreront que ce flchissement gnral tient au fait que les terres sont moins bonnes mesure que s'tendent les dfrichements. Mieux vaut s'en tenir aux explications politiques. Le dmembrement morcelle les terres. Les paysans arrachent volontiers les derniers pavs des routes pour enclore leurs champs : devenus propritaires, ils sont plus proccups de dlimiter leurs biens que de les entretenir. Ils n'en ont souvent pas le moyen. Moyen financier? Les acqureurs de parcelles sont d'autant moins capables d'emprunter que le loyer de l'argent est dissuasif. Moyen technique? Les socits d'agriculture, qui ont tant fleuri sous l'Ancien Rgime, taient de bon conseil pour stimuler les rendements. Elles ont disparu, pour ne se reconstituer qu'avec le Consulat. Les haras sont supprims en 1790, et leurs talons disperss. Les nes, quelquefois, remplacent les chevaux. La culture bras d'homme recourt un outillage sommaire : la bche, le louchet, le hoyau remplacent souvent la charrue tracte. La moisson se fait la faucille - la faux n'intervenant que dans les grandes exploitations; encore laisse-t-elle dsirer, parce que les aciers sont mdiocres, et parce que en secouant les pis elle gaspille les grains. La conscription, au surplus, mobilise la mainduvre. Comment labourer, semer, rcolter, lorsque le commis de ferme est appel aux armes, lorsque sont rquisitionns les chevaux de selle et bon nombre d'animaux de trait ? Plus gnralement, pourquoi labourer, semer, rcolter lorsquune lgislation rvolutionnaire traite

les paysans en suspects ou en ennemis ? Durant ces vingt-cinq annes de soubresauts politiques et de mobilisation guerrire, les agriculteurs franais ont t secous par tant d'vnements qu'ils n'ont gure eu le loisir d'amliorer leur production. Les difficults, pour la paysannerie, se prcisent ds 1792 avec les dsordres de la distribution. Les routes ne sont pas sres. Plutt que de vendre, alors mme que la rcolte est bonne, les cultivateurs prfrent conserver le grain. Le gouvernement pourchasse les accapareurs. Des troubles clatent en pays toulousain, en Artois, en Flandre maritime, dans l'Oise, dans l'Orlanais. Le bruit court que des crales sont exportes destination des migrs ou vendues l'tranger. La crainte de la guerre emplit les greniers et vide les marchs. A Noyon, trente mille paysans s'arment de fourches. Ici et l, on sonne le tocsin. Ce ne sont pas des circonstances propices une saine production. La situation s'aggrave en 1793 quand surgit la double menace d'une rquisition et d'une taxation des denres. Les paysans ne livrent pas le bl, les meuniers ne livrent pas la farine, les boulangers ne livrent pas le pain. Ou, s'il y a vente, c'est non plus contre assignats, mais contre espces mtalliques, dans la clandestinit. Les municipalits et les Comits rvolutionnaires ripostent en dnonant les monopoleurs . La foule ragit par le pillage. La Convention finit par dcider le recensement et la taxation des grains (4 mai 1793). Voil les paysans contraints dclarer leurs rcoltes et les vendre exclusivement sur les marchs publics, au tarif que fixent les dpartements, sur la base du prix moyen des quatre premiers mois de 1793. Mais quoi bon cder du bl contre du papier? La Convention poursuit son offensive (le 17 aot 1793) en ordonnant le recensement gnral de la nouvelle rcolte, en punissant les fausses dclarations de six annes de fers, et en organisant le systme des rquisitions. Beaucoup de paysans se le tiennent pour dit : invoquant ou prtextant l'insuffisance de la main-duvre, ils cessent de cultiver leurs terres. Hbert tonne dans le Pre Duchesne (n 289) : Dcrtez, foutre, que tout propritaire qui n'aura pas fourni la Rpublique une quantit de bl proportionne au produit de ses terres, sera dpouill de sa proprit, et que ses champs seront partags entre tous les sans-culottes. Belle mthode pour accrotre les rendements...Le maximum est tendu toutes les denres, comme toutes les marchandises. Le Comit des

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subsistances, en quatre mois, dresse un tableau des prix limites, sur la base des prix de 1790 majors d'un tiers. Il en rsulte que sur les marchs, on ne trouve plus de viande, ni d'ufs, ni de lait, pas plus que de grain, de farine ou de pain. Aprs Thermidor, mme si le maximum est abandonn, tout ne rentre pas dans la norme. Les paysans, comme la plupart des Franais, continuent fuir devant l'assignat. Ensuite, sous le Directoire, des bandes organises terrorisent les campagnes. L'Empire rtablit l'ordre, mais non point la paix. Dans ces conditions tumultueuses, le miracle serait que, tout au long de l'interrgne qui spare Louis XVI de Louis XVIII, le rendement agricole ait pu progresser. Qu'ont apport la Rvolution et l'Empire l'agriculture? Essentiellement la suppression des droits fodaux, des droits de parcours et de vaine pture, l'obligation de se conformer certains types d'assolement, une rpartition plus juste de l'impt, le partage des communaux... Si les propritaires sont plus riches depuis l'abolition des droits, rien n'a chang. Il n'y a pas une bte de plus, ni plus de prairies artificielles. On cultive plus de terres, les biens nationaux et communaux, mais on les puise plus vite et le rendement a baiss. Les nouveaux acqureurs restent ignorants : ils ont faim de terres, sont prts travailler, mais n'ont ni outils, ni engrais, et ne savent comment passer de la culture extensive la culture intensive. Les petits paysans, qui sont la majorit, loin d'tre favoriss par la suppression du droit de parcours et la vente des communaux, en sont ruins. trange conclusion : la Rvolution, faite au nom de l'galit, a enrichi les riches et appauvri les pauvres. C'est un rsultat qu'on retrouvera sur d'autres terrains. La France de Louis XVI, un pays moderne La France n'tait pas en retard avant la Rvolution. Toutes les classes de la socit tmoignaient d'un bel engouement pour les sciences et les techniques : l'Encyclopdie consacrait des milliers de planches aux mtiers, les cours publics de physique exprimentale faisaient fureur, les beaux esprits se passionnaient pour l'lectricit et le magntisme, nobles et bourgeois plaaient leurs capitaux dans des entreprises de charbon (Aniche, Anzin) ou de produits chimiques (Javel, Saint-Denis). Au pays de Denis Papin, les inventeurs ne chmaient pas, de Vaucanson Japy. Puisque l'Angleterre, dans les disciplines majeures, avait pris de l'avance, les Franais n'hsitaient gure prendre le sillage, soit en copiant les inventeurs d'outre-manche, soit en faisant venir en France les techniciens les plus capables. Ainsi l'ingnieur lyonnais Gabriel Jars allait-il voir en Angleterre s'il est vrai qu'on emploie le charbon de terre cru aux fourneaux des usines pour fondre la mine de fer; s'il faut le dessoufrer pour cet usage et le rduire

en ce que les Anglais nomment couke . Il rapportait la recette magique et tentait l'emploi du coke dans un haut fourneau de la famille de Wendel en Lorraine - ces de Wendel qui dj avaient commenc substituer le charbon de terre au charbon de bois. Premire exprience russie en 1769. Ignace de Wendel, le petit-fils du fondateur de la dynastie des matres de forges, voulait renouveler la tentative l'chelle industrielle. Il s'assurait le concours de William Wilkinson, le frre de ce John Wilkinson qui en Angleterre russissait merveille la fonte au coke. Wilkinson exigeait 60 000 livres d'appointements annuels, plus 1000 livres d'indemnit mensuelle, et le paiement de ses voyages. Accord conclu. Ensemble, avec l'appui du Trsor royal, Ignace et William faisaient choix d'un site perdu entre Loire et Sane, o la houille tait prsente : le Creusot. Ils y construisaient une fonderie centrale, deux hauts fourneaux d'une dimension exceptionnelle (13 mtres de hauteur, 3 mtres de diamtre). Le 11 dcembre 1785, deux heures de l'aprs-midi, coulait la premire fonte franaise au coke. Ce faisant, l'industrie franaise tait consciente de son retard, et elle cherchait le rattraper, de faon ne pas se laisser trop distancer. En ralit, elle gardait presque le contact. Patrick O'Brien estime qu'au XVIIIe sicle, jusqu' l'explosion rvolutionnaire, la production globale (agricole et industrielle) s'accroissait plus en France qu'en Angleterre. Si la supriorit anglaise tait vidente et persistante dans l'extraction minire (charbon, fer), et dans la mtallurgie, ainsi que pour le ciment, le verre, les briques, la France excellait dans le textile (filature et tissage du coton mis part), la construction, les industries du cuir, l'agro-alimentaire. Albert Soboul prcise (dans la Civilisation et la Rvolution franaise) : de 1700 1790, la production industrielle augmentait. Aprs le XVIIe sicle, sicle de dflation et d'austrit, le XVIIIe apparaissait comme un sicle d'essor et de vitalit : les villes se peuplaient, au profit de la construction; les citadins s'habillaient autrement que les campagnards, au profit de l'industrie textile; les besoins se dveloppaient, la consommation s'accroissait, au profit de toutes les productions. Croissance lente ou croissance rapide, c'est toujours de la croissance. Parce que le coton bas prix les concurrenait, les industries du lin et du chanvre progressaient pas mesurs, et de mme la draperie qui utilisait la laine. Selon Daniel Richet (Rvolution anglaise et Rvolution franaise, dans De Guillaume le Conqurant au March Commun), la production traditionnelle des draps et de la toile s'tait accrue au XVIIIe sicle, avant la Rvolution, de 61 %, soit beaucoup moins que la production des cotonnades : elle se dfendait mieux dans le Languedoc (+ 143 %) et en Champagne (+ 127 %) qu'en Normandie (+ 12 %). Progressait grands pas l'industrie des textiles nouveaux, commencer par celle du coton, cette fibre qui venait des pays chauds et qu'on dfinissait encore comme une sorte de laine vgtale, blanche et propre tre file (Dictionnaire de Commerce,

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1770). Rouen passait pour la ville du continent o se fabriquaient le plus de toiles de coton de toutes qualits et au meilleur prix . Le duc d'Orlans ouvrait une manufacture de cotonnades Orlans. Aid par Trudaine, Georges Simonet montait Tarare les premiers mtiers mousseline; et son fils Adrien rapportait de Suisse des fils de coton, qu'il faisait tisser sur des mtiers bras. Prosprait paralllement la jeune industrie des indiennes, ces Cotonnades imprimes dont l'Inde avait gard longtemps le monopole. Le secret de l'Inde consistait recouvrir les tissus de cire et colorer dans un bain de teinture toutes les parties restes nu. Il avait filtr en Europe, d'abord en Allemagne, puis en Angleterre et en Suisse. De ce dernier pays, qui portait la technique un haut degr de perfection, les toiles peintes taient exportes Mulhouse, qui en devenait le grand march, jusqu'au jour o des Mulhousiens s'avisrent de les teindre eux-mmes. Pourquoi pas? Avec des ouvriers suisses, ils ouvraient quelques manufactures : la premire en 1745. Bientt, les Mulhousiens, ne se contentant plus de teindre, se mirent filer et tisser. Le chiffre d'affaires de leurs indienneries , entre 1758 et 1784, progressait de 738 %. L'exemple alsacien tait retenu sans tarder au pays de Montbliard : un certain Jean-Pierre Peugeot, fort des connaissances qu'il avait acquises en Allemagne et Ble, ouvrait un atelier Hrimoncourt. A Versailles et Paris, la cour et la ville, les indiennes faisaient fureur. Mandrin les introduisait en contrebande. Du jour o les autorits franaises (en 1759) donnaient pleine libert la production des indiennes, l'industrie textile franaise s'emparait de la formule, pour rpondre elle-mme la demande. Vaucanson, ds 1747, avait construit un mtier automatique, que pouvait actionner un cheval ou une roue hydraulique : il prfigurait le mtier de jacquard. Christophe Oberkampf, fils d'un teinturier bavarois, fondait en cette mme anne 1759, Jouy-en-Josas, une manufacture de toiles imprimes l'aide de planches de cuivres graves : la toile de Jouy, bientt fameuse dans toute l'Europe, dominait le march des indiennes. Autre industrie montante : la mtallurgie. Aprs avoir trop longtemps dvor le bois des forts, elle faisait appel la houille. De 1744 1789, la production franaise de charbon augmentait de 681 % (Albert Soboul), et, si elle restait trs infrieure la production anglaise, sa croissance tait plus rapide. Le bassin d'Anzin s'quipait avec des puits de plus en plus profonds, des galeries maonnes, des bennes mues par des treuils chevaux. Son exploitation appartenait une socit par actions cre en 1756, qui rassemblait le marquis de Cernay, les ducs de Croy, de Charost et de Chaulnes autour d'actionnaires bourgeois. Les mines de La Grand-Combe taient concdes au duc de Castries. Longtemps tenus l'cart de la vie conomique, les nobles ne ddaignaient plus de s'y mler et d'y jouer les premiers rles : mme s'ils s'exposaient se compromettre dans des affaires de finances, ils prenaient leur part de risque dans des initiatives qui pouvaient alors passer pour hardies. D'ailleurs, ils ne drogeaient pas en se faisant matres de forges. Le comte d'Orsay possdait quatre hauts fourneaux et trois forges en Franche-Comt. Le marquis de Chasteray tait propritaire du haut fourneau et des forges d'Essarois en Bourgogne. La famille de Wendel faisait prosprer ses forges de Lorraine et l'on a vu Ignace de Wendel tenter au Creusot la premire fonte au coke. Avant mme l'anne 1780, les secrets de la mtallurgie anglaise, ses machines et ses techniciens avaient

pass la Manche- La mtallurgie franaise tait sur la bonne voie : de 1738 1789, elle progressait de 72%. Avec elle s'affirmait l'artillerie franaise, qui avant d'tre une arme tait une industrie. Le Picard Jean-Baptiste de Gribeauval crait le matriel qui allait dominer tous les champs de bataille d'Europe durant un demi-sicle : canons de bronze, mais couls pleins, fors et alss mcaniquement, avec me lisse, ligne de mire et hausse, toutes parties interchangeables. A la demande de Gribeauval, Ignace de Wendel tait nomm la Manufacture royale d'armes de Charleville, puis l'arsenal d'Indret, dans une le de l'estuaire de la Loire. Le 1er janvier 1787, une seule socit, dite Manufacture des fonderies royales, rassemblait Indret et Le Creusot pour engendrer une grande entreprise. Car le temps venait des puissantes socits et des grandes usines, qui changeaient le cadre du travail humain. L'artisan commenait faire place l'ouvrier. A Abbeville, la famille Van Robais, d'origine hollandaise, exploitait une manufacture de draps fins, qui procdait toutes les oprations depuis le filage et le tissage jusqu' l'apprt, au foulage et la teinture : installe au faubourg Hocquet prs de la Somme, avec cour d'honneur, ateliers et maisons ouvrires, elle comptait quelque 2 500 employs, dont 250 tisserands, et faisait travailler des milliers de femmes domicile. A Nantes, en 1785, la filature Sazet salariait quatre mille personnes. A Jouy, la manufacture de toiles en mobilisait un millier. Une fabrique de mousselines au Puy, une fabrique d'toffes de soie et coton prs de Limoges, la coutellerie quincaillerie Alcock Roanne, les forges de Dietrich Nieder-bronn occupaient toutes des effectifs suprieurs cinq cents units. Certains chantiers navals, Rochefort, Brest, Toulon, requraient une forte mainduvre. Ainsi se constituaient des cits ou des faubourgs industriels, et les villes cessaient d'tre uniquement administratives ou marchandes. Exemple d'une entreprise ambitieuse : Saint-Gobain. La Manufacture royale de Glaces de miroirs avait dj plus d'un sicle d'ge. D'abord installe faubourg Saint-Antoine, elle s'tait dcentralise dans un chteau de Picardie, o elle coulait le verre en fusion sur des tables mtalliques. A l'abri d'un solide privilge, elle prosprait. Son personnel ouvrier tait soumis une rude discipline : travail de 5 heures du matin 7 heures du soir, avec trois interruptions pour les repas; congdiement possible sans pravis et sans indemnit, mais salaires majors par des primes de rendement, logement gratuit, allocations de maladie, pensions d'invalidit... Le prsident de la Compagnie tait un Montmorency. Autre exemple : les frres Prier, en 1778, fondaient une compagnie pour la distribution de l'eau Paris. Cette fois encore, l'ide venait d'Angleterre : Londres, des pompes de l'invention de Watt et de Newcomen distribuaient l'eau de la Tamise dans tous les quartiers, tous les tages. Deux pompes vapeur du mme systme, importes d'Angleterre, taient installes sur les quais de la Seine , quatre rservoirs tablis sur la colline de Chaillot, des conduites en fer et en bois sur trente-deux kilomtres, six fontaines, soixante-dix-huit bouches d'eau taient mises en place. Le rseau entrait en service en juillet 1782, bientt complt par une autre pompe au Gros-Caillou. Beaumarchais rdigeait les prospectus publicitaires de l'entreprise : On aura fort bon march, dans tous les temps de l'anne, sans interruption, de l'eau saine et en telle quantit qu'on voudra. Mirabeau, dfenseur des porteurs d'eau, tentait de discrditer la Compagnie. En Bourse, on agiotait sur les actions. Une industrie venait de natre.

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Malgr quelques agitations en 1788 d au passage de la crise conomique, la guerre d'Amrique ayant stopp l'importation du coton et les dpenses de la Monarchie pour librer les Etats amricains. Il ne saurait cependant faire oublier les progrs antrieurs de l'industrie franaise : un accident de sant ne doit pas tre confondu avec un tat permanent de maladie. Mme l'heure de la crise, tous les Franais n'taient pas condamns la dtresse. Nombre de chmeurs taient appels travailler sur les routes ou les canaux. Certaines industries ne priclitaient pas : Saint-Gobain, chez les de Wendel, chez les Van Robais, on ne percevait pas de dfaillance. Dans la banlieue parisienne, on voyait prosprer de petites entreprises : des manufactures de cramique Sceaux, Bourg-la-Reine, Saint-Denis; des manufactures d'indiennes Buc, Arcueil, Saint-Cloud; des blanchisseries dans les sables des bords de rivire, Boulogne, Clichy, Gentilly, Clamart, Ville-d'Avray. La Manufacture royale de Svres se portait bien. Dans les secteurs secondaires, ou qui semblaient tels, des initiatives varies tmoignaient d'une belle effervescence inventive. Berthollet, en 1787, dcouvrait les proprits blanchissantes du chlore, dont va bnficier l'industrie textile. Didot suggrait de remplacer les presses de bois qui servaient aux imprimeurs par du mtal. D'une matire lastique que La Condamine avait rapporte du Prou et qu'on appellera le caoutchouc, on imaginait, en attendant mieux, de faire des gommes effacer. Le bndictin dom Gauthry, en 1782, inventait un tuyau acoustique qui portait huit cents mtres. De grandes mutations taient en germe dans de petites ides. Ainsi la Rvolution ne trouve-t-elle pas l'industrie franaise dsempare. Mais elle explose dans un climat qui, depuis quelques saisons, lui devenait propice. La Rpublique contre l'industrie Si l'industrie pitine, si les inventeurs chment, c'est aussi parce que la Rvolution coupe des ttes. Les savants, comme les animateurs d'entreprises, ne sont pas dsavous seulement par l'apostrophe trop fameuse du prsident du Tribunal rvolutionnaire. Il leur arrive d'tre bel et bien limins physiquement, la manire de Lavoisier, en interrompant sur l'chafaud une carrire qui aurait pu tre fconde; moins qu'ils ne mettent fin eux-mmes leurs jours, la faon du chimiste Nicolas Leblanc, l'inventeur de la soude artificielle, dont les biens sont confisqus et qui est accul au suicide; de Gabriel Palteau de Veymerange -l'un des btisseurs du Creusot, qui, pourchass comme contre-rvolutionnaire, se jette par la fentre et s'crase sur le pav; la faon encore d'Ignace de Wendel, dont la tte a t mise prix et qui, ayant d migrer, sombre dans le dsespoir et se condamne au poison, quelque part du ct de Weimar. C'est de ce dernier que Goethe, qui a suivi et assist ses efforts, commente sobrement la fin tragique : Son esprit organisateur et toujours en veil cherchait tromper son inaction par des plans tendus... loign de sa patrie, dans un coin tranquille de la fort de Thuringe, il tomba victime de bouleversements infinis. Des bouleversements qui cotent cher la France. La maison de Wendel rsume tout le drame de l'industrie franaise. Parce que les jeunes ont d fuir, elle est gre par une veuve septuagnaire, Marguerite d'Hayange, aux prises avec les problmes que pose la stagnation du commerce des fers , et avec les exigences du ministre de la Guerre qui lui demande cent tonnes de boulets par mois. L'entreprise manque de tout : de suif pour les machines, d'avoine pour les chevaux, de bois pour les forges. Plus

question de fonte au coke! Elle attendra des jours meilleurs. L'appel des jeunes paysans lorrains sous les drapeaux exacerbe la jalousie contre les ouvriers, maintenus au travail des hauts fourneaux. Il faut l'autorit du reprsentant du peuple l'arme de la Moselle pour protger le personnel de la maison. II est dfendu, au nom de la nation et de ses intrts, de troubler ou retenir aucun objet ni ouvriers utiles, sous le prtexte de recrutement ou de marche en masse : le tout tant fond sur le bien gnral. Avec quelques centaines d'ouvriers, Mme d'Hayange a beau fabriquer, en vingt-quatre heures, 850 gros boulets, 84 gros obus, 4 800 balles de fer battu, elle est suspecte par sa naissance, par son mariage, par sa famille migre, par sa force de caractre. On la rend responsable de tous les vnements . On finit par avoir raison de l'obstination de cette vieille femme. Les forges et usines de la citoyenne Wendel sont mises sous squestre (30 dcembre 1793). Incarcre Metz, puis Sarreguemines, elle ne sera libre que bien aprs Thermidor. Entre-temps, l'entreprise nationalise tombe aux mains d'un rgisseur incomptent. A la vrit, beaucoup des industries dont Paris tire orgueil ne sont que l'hritage de l'Ancien Rgime : ainsi des tapis de la Savonnerie Chaillot, des tapisseries des Gobelins, des porcelaines de Svres; ainsi encore des toiles de Jouy, qu'anime toujours Oberkampf (elles sont imprimes au cylindre, mais seulement en deux teintes); de l'bnisterie, reine au Faubourg Saint-Antoine, de l'orfvrerie, qui triomphe au Marais et rue Saint-honor. Des crises, il en survient plusieurs : celle de 1801 est une crise d'approvisionnement; celle de 1806 est conscutive au krach des Ngociants runis, une association de spculateurs dirige en coulisse par Ouvrard; elle met dans l'embarras les carrossiers, les selliers, les corroyeurs, les filateurs, puis les bijoutiers, les ouvriers sur mtaux, les imprimeurs sur indiennes : de proche en proche, toutes les manufactures sont menaces de dpression. Plus profonde, la crise de 1810-1812 dbute par une spculation sur les denres coloniales et leau-de-vie, se prolonge avec des dpts de bilan, s'aggrave avec une hausse des prix du seigle, de l'orge, de la farine, puis du pain, se prcise avec la retraite de Russie et la conspiration de Malet : flchissement des cours de la Bourse, faillites de dizaines d'entreprises. Dans la capitale, un ouvrier sur trois est au chmage. Le textile, qui est de beaucoup la plus importante des activits industrielles, commence par chuter : en 1794, sa production est rduite des deux tiers. En tmoignent les difficults qu'prouve la manufacture de Saint-Gobain, michemin de la catastrophe et de l'expectative. Elles commencent dans la nuit du 4 aot, avec l'abolition des privilges, qui n'pargne pas le monopole de la Compagnie. Elles se poursuivent avec la mise sous squestre des biens des migrs, qui atteignent trois administrateurs (Anne de Montmorency, l'abb Brochart de Champigny, la vicomtesse de Jaucourt); du coup, 24% du capital se trouve nationalis. Les vnements ne sont assurment pas propices une industrie de luxe comme celle des glaces. L'usine normande de Tourlaville ferme, faute de commandes; la glacerie est convertie en verrerie : nouvel chec. Certains ateliers sont transforms en fabriques de salptre pour la dfense nationale. A SaintGobain, la force arme doit briser des manifestations ouvrires. Tel administrateur se plaint, lors des massacres de septembre, de devoir enjamber des cadavres pour se rendre une sance du Conseil (Jean Choffel : Saint-Gobain). Le caissier Gurin rend ses comptes sur la guillotine.

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Dans l'industrie, femmes et enfants, qui souvent travaillent bas prix, dans des conditions prcaires. Albert Soboul cite le cas des clouteries des Ardennes, qui emploient des enfants de dix ans, de trois heures du matin neuf heures du soir. Pour Pierre Gaxotte, c'est seulement en 1809 que la production retrouve le niveau de 1789 : vingt annes pour rien. L'Angleterre profite largement du dclin de la France. C'est bien la France la nation perdante, sur le terrain de la comptition internationale. Elle ne doit d'avoir progress dans certains secteurs industriels qu'aux conditions artificielles dans lesquelles l'ont plonge la guerre et le blocus. A la paix retrouve, en 1815, il faudra leur substituer un autre artifice, qui s'appelle le protectionnisme, et qui va se prolonger sur prs de cent cinquante ans, pour ne redcouvrir une bauche de libralisme que sous le troisime Napolon et lors de l'ouverture du March Commun sous la cinquime Rpublique. Ce protectionnisme frileux, sans lequel l'industrie franaise serait crase, c'est le legs de la Rvolution et de l'Empire. La Rpublique contre le commerce Albert Mathiez, champion du robespierrisme, convient que ce n'est pas dans un pays puis, mais au contraire dans un pays florissant qu'clate la Rvolution . Le commerce intrieur et le commerce extrieur taient en plein essor. En 1788, c'est--dire en une anne qu'Ernest Labrousse considre comme mauvaise sur le plan commercial, la foire de Beaucaire ralisait un chiffre d'affaires de 41 millions. Sa notorit remontait au Moyen Age, et sur l'axe du Rhne elle restait, chaque mois de juillet, le grand rendez-vous des marchands de textiles. Lyon tait le premier march europen de la soie. Orlans et Rouen fixaient les cours de la laine. C'est d'abord le rseau routier qui devenait exemplaire. Jamais depuis Rome on n'avait vu un rseau d'une telle ampleur et d'une telle qualit. Il tait l'oeuvre de Daniel Trudaine, demeur vingt-six ans directeur des Ponts et Chausses. Quarante mille kilomtres d'anciens chemins de terre ou de routes fatigues taient redresss, largis, empierrs, bords d'arbres et de fosss, avec, de lieue en lieue, de hautes bornes de granit, fleurdelises, qui marquaient les distances par rapport au point zro - le parvis de NotreDame. Le corps des Ponts et Chausses recevait son statut : la base, une cole dont les lves taient recruts au concours; trois annes d'tudes savantes; un ingnieur en chef par gnralit, assist de sous-ingnieurs; quatre inspecteurs gnraux, un intendant-directeur au sommet de la hirarchie. Devant les routes du royaume, les trangers se rcriaient d'admiration. Elles sont superbes jusqu' la folie , s'exclamait le voyageur Arthur Young. De la voie qui reliait Limoges Brive, sur laquelle avait veill Turgot, le mme Young enchrissait Le plus beau chemin du monde, parfaitement construit, parfaitement tenu ; on n'y voit pas plus de poussire, de sable, de pierre, d'ingalit que dans l'alle d'un jardin... Un inspecteur des Travaux publics, Pierre Trsaguet, avait invent un revtement bomb qui superposait une couche paisse de pierraille une assise de moellons : le drainage tait plus efficace et l'entretien plus facile. Toute l'Europe se mettait l'cole des routes franaises. Sur ces voies correctement carrossables, de nouvelles voitures publiques taient mises en service : les turgotines de la rgie, quatre, six ou huit places, lgres, avec des relais frquents, pouvaient

tenir le galop et couvrir cent kilomtres par jour. De Paris, elles permettaient de gagner en une seule journe Rouen, Amiens, Reims ou Orlans, contre deux ou trois prcdemment. Le service des messageries mettait Cherbourg trois jours de Paris, Lyon ou Bordeaux six jours. Autant que les voyages, les changes taient stimuls par les progrs du systme routier. Ce qui subsistait de pages et de douanes n'apparaissait que comme la normale contrepartie des liberts locales. Il est vrai qu'une marchandise, pour aller de Bretagne en Provence, tait assujettie huit dclarations, autant de visites et presque autant de droits. Mais la gne tait accepte comme un fait naturel. Les voies d'eau taient amnages, de faon faciliter les transports lourds auxquels s'affairait toute une population batelire. On ouvrait ou entreprenait les canaux de l'Orne, de l'Escaut, de Picardie, de Bourgogne, du Centre, du Rhne au Rhin. Le 24 juillet 1784, au nom du roi, le prince de Cond posait la premire pierre de l'cluse initiale de chacun des trois derniers : promesse de transports simplifis, moins lents et moins coteux. EXPLOSION DES CHANGES EXTRIEURS sous La MONARCHIE A l'extrieur, les chiffres parlent : d'environ 50 millions de livres l'avnement de Louis XV, les exportations passaient la veille de la Rvolution plus de 450 millions. En soixante-dix ans, elles avaient t multiplies par neuf. Dans le mme temps, les importations passaient de 40 240 millions : multiplication par six. Le commerce extrieur de la France, gal la moiti du commerce anglais au temps de la Rgence, le rejoignait en 1789. Il laissait la France, en permanence, un excdent substantiel (Sauf en quatre annes de la dcennie 1770-1780). Jamais on n'avait assist pareille exubrance de l'activit marchande et pareil enrichissement. Quand Necker brossait le tableau de la balance commerciale avec les pays trangers, en excluant de ses calculs tout ce qui venait des colonies (Saint-Domingue, le du Vent) ou ce qui leur tait destin, il valuait les entres 230 millions - dont 70 de matires premires, 20 de diamants et mtaux prcieux, 40 d'objets manufacturs, 40 de comestibles, 10 de tabacs, le reste concernant des bois, des plants, des mts, des marchandises d'Extrme-Orient; en regard, il estimait les sorties 300 millions, dont 150 en objets manufacturs, 70 75 en denres des les (rexportes), 35 40 en vins, eau-de-vie et liqueurs, 22 en bls, beurre, sel, safran, cuirs, bois, 18 en rexportations de produits orientaux (th, toffes, riz de Chine, caf, poivre...). Excdent sur l'tranger : 70 millions. Comme il convenait un pays dvelopp, la France vendait plus de produits ouvrs qu'elle n'en achetait, importait plus de matires premires qu'elle n'en exportait, et faisait de profitables trafics en servant d'intermdiaire entre ses colonies d'Amrique et l'tranger, comme entre l'Extrme-Orient et l'Europe. La France tait le premier fournisseur de l'Espagne, et, par Cadix, de toute l'Amrique espagnole. Entrons plus avant dans ces changes. Quels produits de son industrie vendait la France ? Necker rpond longuement : des draps, toiles, soieries, parures, des montres, des ouvrages d'acier ou d'autre mtal, des savons, des glaces, des meubles... Quelles marchandises achetait-elle? Des cotons, des laines, des chanvres, toutes les drogues propres la teinture; des toiles venant de Flandre, de Hollande ou de Suisse; des mousselines,

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des velours de Gnes, de la quincaillerie d'Allemagne et d'Angleterre... Avec les Antilles, entre 1715 et 1780, les changes avaient t multiplis par 5 l'exportation, par 10 l'importation. Aux les de France et Bourbon, l'intendant Poivre avait introduit la culture des girofliers et des muscadiers, ravissant aux Hollandais le monopole du commerce des pices. Paris, sans remords et sans regrets, faisait son deuil du Canada et de ses pauvres peaux de castors... Tout ce trafic tait assur par une marine puissante et moderne, moins nombreuse assurment que la marine anglaise, mais avec des units d'un tonnage trois fois suprieur. Beaucoup de bateaux jaugeaient quelque 600 tonneaux et couvraient vingt lieues par jour. En 1783, un armateur de Saint-Malo, du nom de Benjamin Dubois, ouvrait la premire ligne de paquebots, dparts fixes, entre Bordeaux et New York : le gouvernement de Louis XVI soutenait l'entreprise, en lui accordant subvention et primes de vitesse. Les ports affichaient une prosprit insolente : Dunkerque, patrie de Jean Bart, importait les bois du Nord, les eau-de-vie, les poissons schs. Le Havre, porte ocane , recevait et redistribuait sucre, coton, caf, tabac et bois exotiques. Cherbourg se dotait, depuis 1776, d'une digue immerge par vingt mtres de fond, et Louis XVI assistait en personne au mouillage de l'un des quatre-vingt-dix cnes prvus pour les assises de cette digue. Saint-Malo, avec ses remparts et ses malouinires , dmontrait la rentabilit de la guerre de course. Brest tait le port de prdilection de la Royale , Lorient celui de la Compagnie des Indes. Plus opulentes que toutes, trois cits portuaires illustraient alors la bonne fortune de mer : Nantes, Bordeaux, Marseille. Nantes avait t au dbut du XVIIIe sicle le premier port du royaume. On y comptait 1 330 navires de haute mer, contre 640 Bordeaux, 460 Marseille... En 1788, le port de Nantes accueillait et expdiait 231 navires, pour un tonnage proche de 83 000 tonneaux. Ce trafic enrichissait des dynasties marchandes, qui couvraient de nobles demeures les berges et les les de la Loire. Venise du Nord , la ville se peuplait et s'embellissait. Sa Facult de mdecine formait les chirurgiens navigans exigs par l'Amiraut pour la traite et la course aux pices. Seul point noir : la Loire s'ensablait. Bordeaux ravissait cependant Nantes le premier rang dans l'activit portuaire. De 1715 1789, son chiffre d'affaires passait de 9 150 millions de livres (le quart de tout le commerce maritime du royaume), tandis que sa population triplait, grossie par l'immigration de juifs portugais, de Hollandais ou de ngociants scandinaves. En 1788, le port recevait et expdiait 495 navires, pour un tonnage de 147 000 tonneaux. A son ge d'or, Bordeaux additionnait le trafic des denres coloniales avec les les, et le trafic international avec l'Angleterre, les Pays-Bas, les pays baltes et les jeunes tatsUnis : capitale du sucre, mais aussi capitale du vin. Aprs, 1750, les fortunes nes du commerce dpassaient les fortunes des parlementaires. Leur triomphe s'exprimait dans l'urbanisme bordelais, dans les folies et les chteaux d'alentour. Le Grand Thtre et l'Acadmie de Bordeaux attestaient qu' l'occasion les nouveaux riches ne faisaient pas fi de la culture. Marseille, en vifs progrs, se rapprochait de ses rivaux : 274 navires reus ou expdis en 1788 pour 70 000 tonneaux, ce qui situait le port phocen au deuxime rang, devant Nantes

pour le mouvement des navires, et au troisime rang devant Le Havre pour le tonnage. Il commerait surtout avec le Levant (tapis, soies, mousselines, toiles peintes, laques, peaux, riz, vins de Chypre...) mais aussi, dans des proportions grandissantes, avec les Antilles (caf, safran, sucre, vanille, tabac, pices...). Marseille pratiquait peu la traite des Noirs. Ses exportations taient pour beaucoup faites de produits rgionaux : vins de Provence, eau-de-vie, huile d'olive, savons, chandelles et bougies, soieries, faences. Les ngociants marseillais excellaient dans le commerce d'Inde en Inde, qui faisait circuler dans tout l'Orient, de Moka au Bengale, de Bassora aux Philippines, de l'le Bourbon au Malabar, de Canton l'le de France, le riz, le gingembre, le caf, les cotonnades, l'opium, l'indigo, le poivre, la girofle. Marseille devenait une place internationale, qui ne limitait plus ses ambitions au bassin de la Mditerrane, mais embrassait le monde, de la mer des Carabes la mer de Chine. Sur les quais du Vieux-Port, s'entreposaient sous le soleil les balles de coton, les barriques d'huile, les cailles de tortue, les sacs de cacao, les mouchoirs de Madras, les organdis du Coromandel : une dbauche d'odeurs et de couleurs, dans un bruissement de roupies, de piastres et de sequins. A la veille de la Rvolution, tous les ports de France battaient leurs records de trafic et se grisaient de leur propre croissance. On ne devait plus, avant longtemps, leur connatre une telle allgresse. Survient la Rvolution, en quelques annes, tout s'croule, commerce intrieur et extrieur. Le rseau routier est bientt laiss l'abandon. Mais la guerre, en certaines rgions, ajoute la grande misre des routes : par exemple le long du Rhin, en Provence, en Vende. Jusqu'au Consulat, le rseau sera pitoyable. Dans l'Ouest et le Midi, le brigandage rend les relations prcaires. L'affaire du courrier de Lyon n'est qu'un pisode spectaculaire d'un drame gnralis. Sous l'Empire, avec une administration des Ponts et Chausses reconstitue et un corps de cantonniers permanent, les routes redeviennent carrossables. Mais il y a tant faire pour les rendre aussi superbes que sous l'Ancien Rgime ! Les voies d'eau, qui sous la monarchie rpondaient exactement aux besoins de l'conomie, ne bnficient pas des faveurs impriales. Dlaisses durant la Rvolution, elles restent ngliges sous l'Empire : faute d'intrt stratgique, les canaux sont vous la dcadence, alors mme que se dveloppe le rseau britannique. La terreur fiscale, aux dpens des marchands, prend le relais de la terreur politique. Dans l'inscurit gnrale, alors que svit le brigandage, les foires et les marchs sont dsorganiss ou dserts. D'ailleurs, faisant fi des droits de l'homme , la Constituante tente de maintenir la prosprit des les en lgitimant l'esclavage des gens de couleur. La Rpublique contre la Marine En aucun domaine, le cot de la Rvolution et de l'Empire n'est plus lev que pour les ports. Leur apoge se situe avant 1789. Leur chute ultrieure est profonde, et pour longtemps sans appel. Dclin de Nantes, Bordeaux, La Rochelle. Les marais gagnent autour de Rochefort, dont le port devient inutilisable."

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LES PORTS CONDAMNS La rvolution franaise : lAngleterre reconnaissante Mme dclin La Rochelle, en dpit de l'activit de ses corsaires. Durant sa session de l'an XII, le conseil gnral de la Charente-Infrieure souligne le prjudice immense que causent la ville la ruine des colonies et la continuation de la guerre. Jamais le dcouragement de toute entreprise de commerce n'a t port plus loin. Beaucoup de gens sont ruins (cit par jean Tulard, Napolon). Entre 1804 et 1810, le port de La Rochelle n'accueille plus que 60 navires en provenance de l'Europe du Nord, et 20 battants pavillons amricains. La plus importante maison de la place, celle des frres Garesch, fait faillite, avec un lourd passif. Les marais gagnent autour de Rochefort, dont le port devient inutilisable. Les places de la Manche ptissent de la surveillance troite de la flotte anglaise. A Saint-Malo, le ngoce se meurt. Au Havre, les bateaux dprissent sur place. En Mditerrane, la crise est peine moins aigu. Toulon est dsert. Marseille n'accueille quasiment plus de btiments long-courriers : leur nombre, en quatre ans, tombe de 330 9. Les Anglais, en dtruisant la flotte franaise Aboukir, en occupant l'le de Prim, en concluant un trait de commerce avec la Perse, en annexant en Inde une partie du Mysore, en tablissant un protectorat sur le Nizam, s'assurent la matrise des changes avec l'Orient. Marseille en subit les consquences : son trafic, aprs 1794, se rduit un simple cabotage. En 1813, sa production industrielle, tributaire de ses marchs extrieurs, tombe moins du quart de son niveau de 1789. Adolphe Thiers, qui est n Marseille et y a t lev n'oubliera pas le spectacle des trois cents navires de commerce amarrs sur les quais et, pendant vingt-cinq ans, y pourrissant sans changer de place . Il me semble voir cette suite de vaisseaux immobiles, rangs sur plusieurs lignes depuis ce qu'on appelle la place de la Canebire jusqu'au fort Saint-Jean... Jamais je n'en ai vu un seul dplac pendant les dernires annes de l'Empire . A peine, de temps en temps, un btiment charg de bl ou de sucre entre-t-il dans le port, quand par miracle l'ennemi ne l'a

Leur apoge se situe avant 1789. Leur chute ultrieure est profonde, et pour longtemps sans appel. Les grands ports de l'Atlantique sont atteints de plein fouet par le ralentissement ou l'arrt des communications avec les Antilles. Sans la Louisiane, sans Saint-Domingue, Nantes se languit dans l'inaction. La terreur orchestre par Carrier, les batailles livres par les Vendens ne facilitent pas sa survie. Comme le littoral est surveill de prs par les Anglais, Napolon, pour djouer le blocus, imagine la construction d'une voie d'eau intrieure qui, en utilisant l'Erdre, l'Isac, la Vilaine, l'Oust, le Blavet, l'Aulne, reliera Nantes Brest : cette voie canalise, de faible gabarit, ne sera acheve que sous la monarchie de juillet, vingt-sept ans aprs le terme de l'Empire. Bordeaux ne s'en tire gure mieux : le port girondin, jusqu'en 1807, s'efforce d'entretenir des relations avec les tats-Unis et le Danemark. L'embargo dcrt par l'Amrique lui est fatal : huit navires amricains entrent Bordeaux en 1808, contre 121 en 1807. Tout l'arrire-pays est touch. Disparaissent ou s'tiolent les chantiers navals, les fonderies pour les canons de marine, les manufactures de voiles, comme les distilleries, les verreries, les fabriques de tabac, les minoteries qui jadis travaillaient pour les Antilles, les tanneries que l'Amrique latine ravitaillait en peaux. Sur les quarante raffineries de sucre que comptait la rgion bordelaise en 1789, il en subsiste huit vingt ans plus tard. La manufacture de cordages de Tanneins, qui occupait 700 ouvriers avant la Rvolution, n'en conserve que 200 en 1801 et elle ferme en 1810. Le port n'chappe l'asphyxie totale que lorsque les licences entament la rigidit du blocus. L'armement en course lui donne aussi quelques prtextes naviguer, ainsi que le cabotage vers les Charentes et la Bretagne, sous la protection des batteries ctires. Mais le dclin de la place se mesure la chute de sa population : de 110 000 habitants en 1789, Bordeaux revient 60 000. L'herbe pousse dans les rues, note le consul amricain, le port est dsert, l'exception de deux golettes de pche et de trois ou quatre navires vides. Un vritable effondrement.

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pas captur. Ou bien un bateau grec, sous pavillon ottoman, s'aventure jusqu' Marseille avec des cotonnades anglaises charges Malte. Si les marchandises sont saisies, elles sont livres aux flammes sur une place de la ville sous les yeux d'un peuple mourant de faim qui voit dtruire en quelques heures des richesses dont il aurait pu vivre (Thiers). Mais les Anglais poussent l'audace jusqu' venir saisir des bateaux aux premires boues des forts. A la paix retrouve, Marseille ne renouera pas avec Saint-Domingue indpendante, ni avec l'le de France rebaptise Maurice par ses nouveaux matres britanniques : elle est, pour un demi-sicle, jusqu' l'ouverture du canal de Suez, voue la dcadence. Napolon pourtant n'est pas indiffrent cette infortune. Mais, plus que les ports franais, il amnage Anvers, Ostende ou Gnes (dot de quais et de bassins somptueux). De son mieux, l'Empereur stimule les chantiers navals, pour reconstituer sa flotte. Il presse la construction de frgates Dunkerque, Boulogne, au Havre, Cherbourg, Saint-Malo, Brest, Lorient, Rochefort. Ds qu'un btiment est lanc, il fait immdiatement poser des quilles nouvelles sur chantier. A Calais et Dunkerque, il ordonne d'allonger les jetes. A Cherbourg, il couronne la grande jete par une batterie. Mais l'effort vise les ports militaires et les escadres plus que les ports marchands et la flotte de commerce. Le moyen de rendre la vie un corps exsangue ? La ruine du trafic maritime s'exprime en un chiffre : l'effectif des navires long-courriers, qui dpassait 2 000 en 1789 et s'lve encore 1 500 sous le Consulat, ne s'tablit plus qu' 179 en 1812. Il ne subsiste gure que des navires arms pour la course, qui ne peuvent plus tre efficaces, sans le secours de la flotte de guerre, contre des convois escorts. Le commerce par voie de mer tend vers zro. Ce que la France perd, l'Angleterre le gagne. Plus encore sur le plan commercial que sur tout autre plan, elle est la grande bnficiaire de la Rvolution et de ses suites. Elle est sans doute consciente, ds le dbut du grand bouleversement, de la chance qui s'offre elle : comme elle a une revanche prendre sur la monarchie franaise, qui a aid l'Amrique se librer, elle n'est pas fche de voir le roi contest et diminu. Voici, dit Fox aprs la prise de la Bastille ; l'vnement le plus important de l'histoire du monde et le plus heureux. La cavalerie de Saint-Georges ne manque pas l'occasion de financer discrtement les rvolutionnaires les plus corruptibles. Ensuite, l'Angleterre entreprend ouvertement le combat contre la France, qui semble la dfier ds l'instant qu'elle occupe la Belgique. Ainsi, dans tous les domaines du commerce, sur terre comme sur mer, la Rvolution et l'Empire consacrent la fois le triomphe britannique et l'clipse de la France. Le commerce franais ne retrouvera son niveau d'activit de 1789 qu'aprs 1825. Encore la part de la France dans le commerce mondial sera-t-elle alors loin de rejoindre le pourcentage atteint avant la Rvolution. Ce pourcentage-l ne sera jamais retrouv. En chiffres absolus, trente-cinq annes ont t perdues. En chiffres relatifs, l'chelle du monde, le recul est sans appel. La rpublique et les finances LA MONNAIE SACRIFIE Pratiquement, de 1726 1789, c'est--dire pendant prs de deux tiers de sicle, la France a joui d'une parfaite stabilit

montaire, comme elle n'en avait pas connu mme au temps de Saint Louis. La terreur montaire fait fi de toute libert. On dissout les socits de capitaux, on ferme la Bourse, on interdit aux gazettes de publier les cours des changes, on prohibe la vente du numraire, on promet la mort quiconque refuse des assignats, on ordonne la saisie de l'or et de l'argent. Les rapports de police consignent les propos tenus dans la rue sur l'assignat : Pass Svres, on ne trouverait pas un verre d'eau pour un assignat. Ils notent qu'une femme a tu deux de ses enfants, faute de pouvoir les nourrir (30 mars 1795); que propritaires et rentiers cherchent leur nourriture dans des tas d'ordures (10 juin 1795); que des femmes disent qu' il faut un roi, mourir pour mourir (15 novembre 1795); que des passants murmurent : On vivait sous les rois, on meurt sous le gouvernement actuel (7 dcembre 1795). Une affiche, sur le boulevard de la Madeleine, rjouit les badauds : Rpublique vendre, bas prix, en numraire. Les spculateurs s'en offrent cur joie, tandis que les citoyens moins aviss sombrent dans la misre. Les armes de la Rpublique ne peuvent vivre que sur l'ennemi, les hpitaux ferment, le brigandage prospre. Il s'tait fait de nouveaux riches, mais bien davantage de nouveaux pauvres (Marcel Marion). Tmoignage du district de Dieppe : Nous n'y pouvons plus tenir : notre cur est dchir l'aspect des maux de nos concitoyens. Tmoignage du district de Caen : On voit sur toutes les figures les traces produites par la famine. Si l'Ancien Rgime a lgu une monnaie saine, il a laiss des finances publiques fort mal en point. C'est mme cause d'elles qu'ont t convoqus les tats gnraux et qu'clate la Rvolution. En 1789, les recettes budgtaires atteignaient 475 millions, les dpenses 600. Il fallait payer la guerre d'Amrique, qui avait cot prs de 2 milliards. Loin de rsoudre le problme, la Rvolution l'aggrave : recettes entames et sabotes, charges accrues. Les hpitaux manquent de fournitures, de feu, de mdicaments. Les tablissements de bienfaisance, en proie au mme dnuement, repoussent l'indigent et l'infirme dont ils taient la seule ressource. Les routes sont bouleverses, les communications interrompues. Les fonctionnaires publics sont sans salaire; d'un bout l'autre de la Rpublique , on voit les juges, les administrateurs rduits l'horrible alternative ou de traner dans la misre leur existence et celle de leur famille, ou de se dshonorer en se vendant l'intrigue , etc. Napolon sait, l'occasion, dpenser fastueusement, s'il y va de sa gloire. Le sacre cote 5 151 574 francs (six fois ce qu'a cot le sacre de Louis XVI) Le Trsor dans l'embarras est accul aux expdients. Le dsarroi grandit en 1814, et quand le baron Louis dresse la Restauration l'inventaire de l'arrir, il l'value plus de 1 300 millions, sur lesquels 760 sont immdiatement exigibles : c'est le prix final de l'aventure, dont il faudrait rajouter le cot des Cent Jours... Impt, Dme et Fermiers Gnraux La dme d'glise, au contraire, tait bien vivante. Hrite des traditions bibliques, elle ne reprsentait tymologiquement qu'un dixime des rcoltes : une gerbe sur dix - le rapport d'un doigt l'ensemble des deux mains. Un impt de 10%, l'poque, n'tait pourtant pas anodin. 'S'il assurait la

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subsistance des ministres de l'Eglise et servait au secours des pauvres, il pesait sur la classe paysanne, en un temps de pitres rendements. A l'chelle du royaume, les impts indirects taient perus, non par l'tat, mais par une entreprise prive qui en avait acquis le bail. La Ferme gnrale grait la gabelle (qui frappait le sel), les aides (qui frappaient surtout les boissons), les traites (c'est--dire les droits de douane) : non sans abus et pots-de-vin; mais le plus souvent avec comptence. Les impts directs, qui comprenaient la taille et la vieille capitation, et qui taient mal rpartis, faisaient l'objet des tentatives avortes de rforme. "L'administration d'Ancien Rgime est reconstitue, souvent avec les mmes agents." Mais dj, la veille de la Rvolution, la dette publique avait t alourdie, en particulier par le cot de la guerre d'Amrique. Necker, en 1784, valuait 207 millions de livres la charge annuelle des intrts de cette dette (126 pour la dette perptuelle, 81 pour les rentes viagres) : ce qui pouvait correspondre, en multipliant par 20 les intrts de la dette perptuelle et par 11 ceux de la dette viagre (comme le suggrait Necker en personne, tout en assurant que ces calculs sont vains et que cette recherche est indiffrente ), un capital d'environ 3,4 milliards de livres. Ernest Labrousse avance, pour les intrts servis en 1788, un chiffre suprieur : 318 millions de livres. De la primaut du sang celle de largent L'EXPLOSION DU CAPITALISME

La vraie rvolution franaise, celle qui va marquer tout le sicle, se situe sur le plan financier : la primaut du sang, qui caractrisait thoriquement l'Ancien Rgime, succde la primaut de l'argent. A la noblesse, qui dtenait en principe les privilges, succs de la bourgeoisie. Aux nobles succdent les notables. Marat lui-mme s'interroge : Qu'allons-nous gagner dtruire l'aristocratie des nobles, si elle est remplace par l'aristocratie des riches ? Il ne s'agit pas d'un avnement du capitalisme : celui-ci coexistait avec l'ancienne socit, dans le cadre d'une

conomie de march. Mais les capitalistes n'avaient pas le premier rang. Mme un Samuel Bernard, mme un John Law ne pouvaient prtendre aux honneurs que dans la mesure o ils se pliaient aux rgles tablies, en s'anoblissant et en entrant dans le systme. Le roi, de toute faon, tait au-dessus de la mle. Il s'agit d'une explosion du capitalisme. Du second rle, il passe au premier. Aucune autorit, dsormais, ne sera en mesure de lui servir de contrepoids. Les droits de la naissance ne pourront rien contre ceux de la finance. L'explosion se traduit par la promotion du banquier et du spculateur : tout banquier, dans la tourmente, est ncessairement spculateur; mais tous les spculateurs ne sont pas banquiers. Avant la Rvolution, les banquiers privs taient nombreux, parfois influents, mais, sauf Necker en 1789, ils ne tenaient jamais le haut du pav. Beaucoup d'entre eux taient de confession protestante, d'origine cvenole ou suisse, et ils fondaient des dynasties bancaires : le Genevois Isaac Mallet s'tait tabli Paris en 1711, les Vaudois Delessert s'installaient Lyon en 1735, le Neuchtelois Perregaux Paris en 1781. Genevois encore, Bidermann et Clavire apparaissaient dans la capitale en 1782, et le Zurichois Hottinguer en 1783. Le calviniste Tronchin tait, Lyon puis Paris, le banquier favori de Voltaire, qui ne mprisait pas les manieurs d'argent. La Rvolution assure d'emble la promotion des bourgeois fortuns, qui ne tardent pas prendre le contrle des municipalits Marseille, Lyon, Bordeaux ou Nantes. Ce sont les hommes riches qui vont gouverner Bordeaux (Jean Jaurs, Histoire socialiste de la Rvolution franaise), Bordeaux qui choisit pour maire Saige, dix fois millionnaire . A Nantes, le Comit de salut public est entre les mains des plus riches ngociants, - la plupart affilis aux loges maonniques - dont Buteiller pre, le plus opulent. Les affairistes de toute nature n'ont d'ennuis que lorsque la Terreur dissout les socits, ferme la Bourse, ou conduit la guillotine les fermiers gnraux. Ils ont alors intrt se faire oublier et ne travailler que dans l'ombre. Mais, le reste du temps, ils ont le champ libre pour mener bien leurs oprations et faire fortune. Les vnements leur sont propices. Ils leur proposent mille occasions d'agiotage et de profits : spculations sur les assignats, sur les changes, sur les biens nationaux, sur les denres coloniales, fournitures aux armes... De quoi s'affirmer dsormais comme les meneurs de jeu. En 1808, selon Louis Bergeron (Banquiers, ngociants et manu-facturiers parisiens du Directoire l'Empire, thse, Paris 1974), parmi les 150 contribuables les plus imposs de Paris, dominent les manieurs d'argent - banquiers, agents de change, fournisseurs, gros ngociants : les Prier, Mallet, Delessert, Worms... Avec 400 000 francs de revenu, Chaptal passe pour l'un des hommes les plus riches de France. Certaines carrires sont loquentes. Celle de Jean Frdric Perregaux montre comment un souple banquier, clbre sous l'Ancien Rgime par ses soupers fins, peut s'accommoder de l'preuve rvolutionnaire et manuvrer en son sein. Il prend une part active la prise de la Bastille, entretient Throigne de Mricourt, l' amazone de la libert , finance la section des Piques, cependant qu'il poursuit ses oprations de change sur Amsterdam, Londres, Hambourg, et transfre ses avoirs en Angleterre. Il jouit des gards de Cambon, comme de la confiance de Fouquier-Tinville et de Robespierre, il est le banquier du Comit de Salut public. Aprs le 9 Thermidor, il associe sa maison de banque un jeune commis nomm Jacques Laffitte, reoit dans son htel de la Chausse-dAntin

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tout ce qui compte dans le Directoire, et aussi Marmont, cet aide de camp de Bonaparte qui apporte Paris les drapeaux enlevs l'ennemi. A ce mme Marmont, futur marchal et duc de Raguse, il donnera sa fille Hortense. Perregaux est de ceux qui financent le coup du 18 Brumaire, avec les principaux banquiers de Paris. Tout naturellement, sous le Consulat, il est fait snateur, il devient rgent de la Banque de France, il en prside le Comit central et le Conseil de rgence. Quand il meurt, en 1808, aprs avoir confi sa banque Laffitte, il est solennellement inhum au Panthon : un brillant curriculum vitae, qui souligne quelles chances trouve une certaine forme de capitalisme dans la socit rvolutionnaire et impriale. D'autres banquiers, dans le mme temps, prosprent : les Greffulhe entrent dans la danse ds 1789; tienne Clavire, qui sert de mentor Mirabeau dans ses spculations boursires, est le ministre des Finances du premier gouvernement girondin. Rca-mier, Doyon, Barillon prennent position durant le Directoire; les Fould-Oppenheim s'installent Paris en 1806, et leur exemple Isaac Thuret, venu de Hollande, en 1810. On voit s'tablir Lyon Morin-Pons en 1802, Saint-Olive en 1806, Bar-le-Duc Varin-Bernier en 1812. Quelques accidents jalonnent le parcours des banques : crise en 1796-1797, quand la rente s'effondre et quand le taux de l'intrt monte jusqu' prs de 50 %; crise en 1803, la rupture de la paix; crise en 1810, sur des restrictions de crdit. Mais les habiles savent se tirer d'affaire. La famille Delessert, qui est calviniste, confirme que des financiers peuvent tirer profit de tous les rgimes, du nouveau mieux encore que de l'Ancien. tienne Delessert, durant la Rvolution, fait passer des fonds l'tranger, spcule sur les assignats et les biens nationaux. Incarcr en 1792, libr en 1794, il importe des machines agricoles, introduit des moutons mrinos, commerce avec les les de l'ocan Indien. Son fils Benjamin devient vingt-neuf ans le plus jeune rgent de la Banque de France. Il trafique sur les mousselines, et, comme on l'a dj not, finance les expriences sur le sucre de betterave. L'Empereur le fait baron. Il laissera le souvenir d'un philanthrope, ami de la prvoyance et de l'pargne. Plus tourmente, moins difiante, la carrire du citoyen GabrielJulien Ouvrard est exemplaire d'autre faon. Fils d'un papetier de Basse-Bretagne, Ouvrard commence par accaparer le papier, par jouer sur le sucre, le caf, le coton. A Nantes, il collabore avec le terrible Carrier. A Paris, il djeune avec Robespierre. Barras lui confie la fourniture des subsistances de la marine. Apprenant que les assignats doivent tre brls place des Piques, ci-devant place Vendme, il rafle le papiermonnaie au plus bas, le revend ds que l'annonce de sa destruction en fait remonter le cours. Le voil propritaire des chteaux de Vitry, de Marly, de Saint-Brice, de Luciennes, de la Jonchre, de Preuilly, d'Azay, avec une fort de 7 000 hectares. Au Raincy, il loge trois ministres, dont Talleyrand. Il donne des ftes fastueuses, frquente Talma, reoit Mme Tallien et Mme de Stal, courtise et subventionne Mme de Beauharnais. Bonaparte ne pardonne Ouvrard ni sa fortune, ni ses libralits envers Josphine. Il mprise les trafiquants, qu'il juge dangereux pour l'tat . Mais il sait aussi que l'argent est le nerf de la paix comme de la guerre. Consul, il est accul se tourner vers les prestidigitateurs de la finance. Empereur, il doit demander des avances Ouvrard, qui maintenant ajoute sa collection de chteaux quatre-vingts fermes en Rhnanie, huit ou dix htels Paris - Chausse-d'Antin et place Vendme. Ouvrard consent au Trsor un crdit de 200 millions, puis de 400 millions. En contrepartie, il a le monopole du commerce

avec les colonies espagnoles. Sa Compagnie des Ngociants runis obtient de la cour de Madrid le privilge d'exporter les piastres du Mexique : chacune de ces pices, de 24,4 grammes d'argent fin, lui revient 3,75 francs, et il est sr de les couler en Europe pour 5 francs, s'il russit tromper les croisires anglaises. Ouvrard en confie le transport des maisons hollandaises, plus ou moins acoquines des maisons anglaises, et des maisons amricaines qui arborent un pavillon neutre. Trafalgar interrompt le trafic. Le Trsor franais ne reoit pas les piastres attendues. Ouvrard lui doit 58 millions. Il a pris un risque, il a perdu. De retour d'Austerlitz, Napolon se fche. Il convoque Ouvrard aux Tuileries, exige de lui qu'il abandonne tous ses avoirs, toutes ses valeurs, toutes ses crances. Ouvrard n'a plus qu' dposer son bilan, liquider la Compagnie. Mais il a pris la prcaution de mettre en sret ses biens personnels. En 1810, imprudemment, il engage Amsterdam des ngociations avec des agents anglais. Trahison! Ouvrard est arrt dans le somptueux htel qu'il possde boulevard de la Madeleine, incarcr Sainte-Plagie. Il demande tre libr sous caution. Un agent de change et un banquier se portent garants pour lui. Ouvrard, sans plus tarder, soumet l'Empereur un nouveau plan de finances. Par ncessit, le parvenu de la gloire est prt pactiser avec le parvenu de la fortune. Quand Napolon revient de l'le d'Elbe, Ouvrard est encore l, non dmuni d'argent : Il me faut 50 millions, lui dit l'Empereur - Je peux vous verser 50 millions en vingt jours - Voulez-vous aussi vous charger de la fourniture gnrale de l'arme ? - Sans doute. Mais si l'on me dnonce encore, Sire, ne me condamnez plus sans m'avoir entendu. Ouvrard joue sur tous les tableaux. Il entre en contact avec les migrs de Gand, mais, fidle sa promesse, il verse effectivement 2 millions par jour au Trsor imprial. Aprs Waterloo, il rentre Paris avec Napolon, qui lui demande un crdit de 14 millions sur l'Amrique. Cette fois, Ouvrard fait la sourde oreille. Il poursuivra sa carrire sous la Restauration et sous Louis Philippe, en France, en Espagne, aux Pays-Bas, en Angleterre, nouant toujours des intrigues politiques et des combinaisons de bourse, faisant quelquefois des sjours en prison. Un vrai sorcier du crdit. Avec 500 000 hommes, lui a dit l'Empereur, on fait ce qu'on veut. - Avec 50 millions de francs, rtorque Ouvrard, on fait bien davantage. Ce capitalisme-l n'a pas toujours aimable visage. Mais le pouvoir, dcidment, doit dsormais compter avec lui. Durant la Rvolution, l'tat est la merci des gens de finance. Sous l'Empire, il a de trop grands besoins pour en faire fi. Le XIXe sicle sera mr pour accepter le rgne de l'argent. Voir Michelet, ce parfait dmocrate, clbrant le spculateur (Histoire du XIX sicle) : J'ai regret que ce mot, ce beau mot de spculateur, ait t tellement dtourn de son sens. Celui qui le mrite, c'est celui qui, d'un point lev, regarde au loin, prvoit, calcule les voies de l'avenir, et d'un esprit fcond cre les hommes et les choses. CORRUPTEURS ET CORROMPUS Le rgne de l'argent n'implique pas seulement la promotion des banquiers et des spculateurs. Il se traduit aussi par une monte de la corruption. Il faut convenir au pralable que le XVIIIe sicle, comme ses devanciers, n'avait pas sur le chapitre de la probit des hommes publics les exigences qui, en principe, sinon toujours dans les faits, s'imposeront par la suite. L'opinion ne s'indignait pas de voir les hommes d'tat s'enrichir

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la manire d'un Mazarin. Mais la Rvolution ne devrait-elle pas en finir avec ces murs faciles? Un tat populaire, selon Montesquieu, n'implique-t-il pas le ressort de la vertu ? La vertu fait cruellement dfaut dans l'histoire de la Rvolution. Les corrupteurs ont le champ libre, pour acheter les consciences, les concours et les suffrages. Les corruptibles sont lgion, et ils ne rsistent pas toujours la tentation. Parmi les corrupteurs figurent bien entendu les gens de finance, qui ont le moyen de sduire, les nouveaux riches qui ont envie de mesurer l'tendue de leurs pouvoirs. Mais il y a aussi les anciens riches, voire les aristocrates nantis, qui croient trouver dans la subversion rvolutionnaire l'occasion de satisfaire des ambitions nouvelles. Le type accompli de ces corrupteurs est le duc d'Orlans, qui cache peine son dsir de monter sur le trne, en substituant la branche cadette la branche ane des Bourbons. Philippe galit ne cesse gure de stimuler et de subventionner les agitateurs, ceux du 14 juillet, ceux des journes d'octobre, il se fait lire la Convention et vote la mort du roi, avant de monter son tour sur l'chafaud. Quelques historiens verront en lui la main invisible qui, ses dbuts, orchestre la Rvolution. D'autres patriciens tirent merveille leur pingle du jeu, ainsi que l'attestent les recherches de Louis Bergeron : en 1806, parmi les vingt contribuables les plus imposs du dpartement de la Seine, figurent un de Luynes (en n 1), un Choiseul-Praslin (au troisime rang) et avec eux les d'Harcourt, Lefvre d'Ormesson, Montesquiou, TalleyrandPrigord... La Rvolution n'a pas ruin tous les aristocrates. S'ils ne corrompent pas, ils en ont les moyens. Autres corrupteurs, les trangers - autrichiens, hollandais, prussiens, et plus encore anglais - qui croient pouvoir peser sur le cours des vnements en achetant les acteurs du drame. La cavalerie de Saint-Georges , actualise l'enseigne de l'or de Pitt, n'est pas pure lgende, et elle n'a que l'embarras du choix pour prodiguer ses interventions. Qui accepte de se vendre? A tout le moins de vendre son influence ? Les circonstances ne sont que trop propices toutes sortes de grands ou petits trafics, depuis la dcision d'ordre politique jusqu' la pression judiciaire ou pnitentiaire. On monnaye l'largissement d'un dtenu, la dlivrance de certificats de civisme, la mise aux enchres privilgie des biens nationaux, le vote de certains dcrets. Tel farouche rvolutionnaire reoit de l'argent de la Cour, tel patriote exalt en reoit de l'ennemi. Tel meneur passera longtemps pour incorruptible, jusqu'au jour o un chercheur dcouvrira dans les archives le papier qui ternira son aurole. Quelques purs s'garent dans la pourriture, et ne se laissent pas contaminer. Tel est probablement le cas, jusqu' preuve du contraire, d'un Carnot, d'un Saint-Just, d'un Robespierre. Ceux-l sauvent l'honneur. Beaucoup d'autres ont failli, et l'on ne peut plus douter de leur vnalit, plus ou moins clatante, plus ou moins discrte. Le palmars des corrompus de la Rvolution est trop nourri pour qu'on puisse ici l'puiser. On ne saurait qu'en prsenter quelques chantillons, parmi les moins discutables. Mirabeau, l'homme la tte pique et au verbe clatant, est un stipendi de la Cour. De juin 1790 mars 1791, il envoie, deux fois par semaine, la facture de ses interventions : une bonne cinquantaine de documents, qui atteste son double jeu. Danton, figure longtemps lgendaire et toujours attachante, ne rsiste pas aux offres qui lui sont faites de toutes parts, et son image ne rsistera pas davantage aux rvlations des rudits. Il se vend qui veut l'acheter : la Cour, le duc d'Orlans, la Prusse peut-tre... Marat ne se pique mme pas d'intgrit ni d'indpendance,

C'est publiquement, et par voie d'affiches, que pour l'Ami du Peuple il demande 15 000 livres au duc d'Orlans, devenu citoyen galit. Voil pour les figures de proue. Les seconds rles ne sauraient en passer pour plus vertueux, mme s'il reste beaucoup apprendre sur leur compte. Ds maintenant, on est sans illusion sur le cas de Fabre d'glantine, impliqu dans le scandale de la Compagnie des Indes; sur celui de Fouquier-Tinville, qui traite prix d'argent de la libert ou de la mort des incarcrs; sur celui de Camille Desmoulins, qui qumande six louis auprs de Mirabeau et dilapide les 100 000 livres de la dot de sa femme Lucile; sur celui de Cambon, le grand argentier de la Rpublique , qui se fait adjuger, ainsi qu' ses deux fils ans, d'innombrables domaines nationaux, terres, fermes, immeubles, au point de se constituer un prodigieux patrimoine; sur le cas de Dumouriez, habitu des tripots et constamment prt monnayer ses trahisons; sur le cas de Hbert, le plus fougueux et le plus mal embouch des rvolutionnaires, dont les foutreries et les bougreries camouflent peut-tre de singulires accointances avec la raction (Marina Grey : Hbert, le pre Duchesne, agent royaliste)... Il va de soi qu'aprs Thermidor et sous le Directoire, avec Tallien, Barras et quelques autres personnages de poids, la corruption est souveraine : au lendemain de l'ouragan rvolutionnaire, la fureur de vivre tourne l'impudeur. Sous l'Empire, mme si le Corse tient toute irrgularit pour hassable, son entourage, commencer par sa famille, a trop hte de profiter du moment prsent pour ne pas en abuser. Josphine donne l'exemple: elle a de si grands besoins qu'elle n'prouve gure de scrupules les couvrir par des moyens qui ne sont pas toujours dlicats. Les surs de l'Empereur, ses ministres, ses gnraux vivent, comme toute la cour impriale, dans un climat de compromissions et de complaisances : les fournitures aux armes, le blocus continental multiplient les occasions de trafic. Les frres de l'Empereur ont leur part du gteau : mme Lucien, qui accepte du roi d'Espagne des millions - et des diamants. Faisant la liaison entre la Rvolution et l'Empire, prts vivre sous tous les rgimes - et par eux -, des hommes comme Talleyrand et Fouch savent tirer parti des circonstances. Nous tenons la place, s'exclame Talleyrand quand Barras, en 1797, le nomme ministre des Relations extrieures. Il faut faire une fortune immense ! Cette fortune, on l'value dj 40 millions la fin du Consulat. L'ex-vque d'Autun ne manque jamais de faire payer ses services leur juste prix : il encaisse 7 bons millions lors de la conclusion du trait de Lunville. De Godoy, prince de la Paix, il reoit jusqu'en 1808 de gros pourboires diplomatiques. Au tsar, en septembre 1810, il offre son concours moyennant un million et demi de francs. Fouch, qui passe de la prsidence du club des Jacobins au ministre de la Police impriale, est en bonne position pour toutes les intrigues et tous les chantages; par l'intermdiaire d'Ouvrard, il entame des pourparlers secrets avec Londres : ses gestes ne sont jamais gratuits. C'est du haut en bas de l'chelle sociale que dcline la moralit publique. Les vingt-cinq ans qui viennent de s'couler sont trop fertiles en remous pour ne pas engendrer dclassements et malversations. La France avait dj, au temps du systme de Law, connu une sorte de rptition de ces bouleversements financiers. Elle s'y abandonne cette fois avec frnsie. Les Monsieur Gran-det jouent sur les assignats, les domaines nationaux, les devises, les denres coloniales, les fournitures,

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les commandes de l'tat. De quoi combler agioteurs, approvisionneurs, munitionnaires, exportateurs de capitaux, importateurs de marchandises interdites, forceurs de blocus, ou simples acqureurs de biens fonciers bon compte. La France entire dcouvre les gains faciles et immrits, les comptes obscurs ou clandestins, les fortunes et les ruines subites. ENCORE L'ANGLETERRE Tous les chapitres de l'aventure se terminent de la mme faon : par le constat d'une victoire britannique. La France a perdu la partie financire, comme les autres. Il est sans doute arbitraire de prtendre calculer le montant global de l'addition - qui est une soustraction : comment runir dans un mme compte des dficits intrieurs et extrieurs, les uns en francs, les autres en devises, les pertes de l'tat et celles des particuliers? Il n'est pas alors de statistique sur la balance des paiements, ni de comptabilit nationale. On ne peut que tenter de dgager un ordre de grandeur. Mettons part les 39 milliards d'assignats, sacrifis pour les 29 trentimes, les 2 400 millions de mandats territoriaux, annuls pour les 99 centimes. Le dommage est pour les porteurs de papier-monnaie. Mais le bnfice est pour la France du XIXe sicle qui, avertie par l'exprience, se dfiera de l'inflation fiduciaire et condamnera la sagesse montaire les rvolutionnaires de 1848 et les communards de 1871. Dans l'affaire du Tiers Consolid, les porteurs de rentes ont perdu les deux tiers de leur avoir, soit environ 172 millions d'arrrages, pour un capital de quelque 3 400 millions. L'Empire s'achve, on l'a dit, sur un dficit budgtaire cumul de 1 300 millions. A quoi s'ajoute l'indemnit de guerre, que la Les Rothschild travaillent une autre dimension, et dj ils comptent dans le monde de la finance. La lgende de la maison veut que sur son lit de mort, en 1812, lanctre Mayer distribue ses fiefs entre ses fils : Francfort Amschel, Vienne Salomon, Paris James, Naples Karl, Londres Nathan. Ce dernier, qui s'est tabli Londres ds 1798, a russi quelques beaux coups : l'arme anglaise du Portugal, il a fait passer clandestinement, par la Manche, Paris et les Pyrnes, une grosse cargaison d'or. Mieux encore - selon une autre lgende, que contestera la famille : aprs Waterloo, un messager secret avise les Rothschild, ds le 20 juin, avant mme le gouvernement de Londres, de l'issue de la rencontre. Au Stock Exchange, Nathan vend imperturbablement les fonds anglais, pour faire croire la dfaite. Aux plus bas cours, il rachte en bloc, et gagne la bataille pour le compte de la famille. Que l'anecdote soit vraie ou symbolique, la place de Londres s'affirme. L'Angleterre va devenir une puissance financire. Pour elle, dira Michelet, la guerre a finalement t plus lucrative que la paix ellemme . Le long conflit qui l'a oppose la France s'achve par son triomphe. La France en sort appauvrie, l'Angleterre mre pour l'enrichissement.

millions de personnes. Ajoutons la main-duvre des villes : on arrive un effectif de quelque 9 millions de salaris. S'il y a des perdants, c'est paradoxalement la base qu'il faut les chercher. La condition ouvrire s'est avilie, avec la mort des compagnonnages et l'interdiction du syndicalisme. Le rgne des sans-culottes a t sans lendemain. Les soldats de la Rvolution et de l'Empire, sur les routes de l'Europe, pouvaient avoir la nostalgie du foyer familial et de la paix. Les dmobiliss de 1815 vont avoir la nostalgie de la gloire et des vastes horizons. Ils vont faire des chmeurs, peut-tre des proltaires : on a dnombr Paris plus de 100 000 mendiants (en 1802, en 1813), les bureaux de bienfaisance ont secouru plus de 100 000 indigents (en 1803) - un sur cinq habitants (en 1811), un sur trois dans le faubourg Saint-Antoine en 1813... L'afflux des provinciaux dans la capitale y grossit l'arme de la misre, celle de la dlinquance ou du crime, celle de la prostitution. La grande industrie et l'avnement de la machine achveront la dchance de la classe besogneuse, proie dsigne des socialismes, d'abord utopiques la faon de Cabet, plus tard scientifiques l'cole de Marx. Les liberts municipales n'avaient pas attendu la Rvolution. Une ordonnance du 8 juillet 1787 avait institu des assembles dlibrantes l o il n'en existait pas. Dans chaque bourg ou village, un conseil devait rassembler, autour du seigneur principal et du cur, trois, six ou neuf citoyens lus (selon que la communaut comptait moins de cent feux ou plus de deux cents); ce conseil, avec syndic et greffier, devait rpartir les impts, tablir le budget annuel et veiller aux intrts de la commune. Le cahier de "remontrances" prpar par la municipalit commenait par des protestations de loyalisme." Assurer son de sa reconnaissance, de son obissance et de sa fidlit est le premier vu des habitants de Pourrain. Suivaient pourtant les dolances traditionnelles au sujet des impts (taille, capitation, vingtimes, aides et gabelles), des lamentations justifies par les ravages de l'hiver de 1789, qui a gel jusqu'aux racines les trois quarts des vignes, des poiriers, pommiers et chtaigniers. Le cahier s'achevait sur le voeu, parfaitement banal, d'une rforme des abus et d'une bonne administration suivie de la prosprit du royaume, de la conservation des jours de notre auguste monarque . Bilan

La Rpublique antisociale A la veille de la Rvolution, la France rurale comptait 7 500 000 salaris : savoir 4 millions de journaliers, terrassiers et maons, 1 700 000 salaris de vignerons et de tonneliers, 1 800 000 carriers, mineurs, voituriers, rouliers, domestiques et matelots, sur une masse rurale de 20 22

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Avec deux millions d'hommes tombs sur les champs de bataille, ils auront perdu les places de la frontire du nord-est, Saint-Domingue et l'le de France, des cathdrales, des monastres, des chteaux. Ils auront perdu nombre de liberts, commencer par les liberts provinciales et par les liberts ouvrires, qui ne seront pas reconquises avant longtemps. Ils auront pris sur le plan industriel et commercial un retard difficile rattraper. De la tourmente, ils sortent affaiblis. "La Rvolution et l'Empire ont servis l'Angleterre." L'preuve laisse la France exsangue, aprs vingt cinq annes de tribulations exaltantes et dbilitantes." "C'est oublier un peu vite que, des droits de l'homme, la Terreur et l'Empire ont fait bon march; que la Bastille tait destine accueillir des aristocrates; que les couplets et le refrain de la Marseillaise malmnent les froces soldats de l'tranger; que les grands anctres de 1789 ont assis le rgne de la bourgeoisie; que le Code civil mprise la femme et incite limiter le nombre des enfants. Mais les allgories tiennent bon. Les peuples que la France rvolutionnaire et impriale a combattus et asservis ne lui en garderont pas toujours rancune. Beaucoup s'enorgueilliront de lui avoir tenu tte ou d'avoir t incorpors dans son domaine, voire dans ses armes. En Italie, Alfieri, Leopardi, Manzoni versifient la gloire du hros. Les Allemands, dHenri Heine Hegel et Nietzsche, clbrent le culte du surhomme. Les Russes aussi, oubliant l'invasion et l'incendie de Moscou, se prennent de passion pour l'empereur qu'ils ont vaincu. Salons et boutiques sont pleins de son image. Tolsto et Dostoevski lui font bonne place. Le tsar Alexandre continue arborer la croix d'honneur qu'il a reue Tilsit. L'Angleterre elle-mme, aprs avoir de son vivant caricatur frocement le parvenu Buonaparte, aprs avoir exil et intern l'Empereur dchu, mettra son orgueil dans les victoires qu'elle a remportes sur lui : Trafalgar Square et Waterloo Station seront au cur de Londres. Les Britanniques rendront Paris les cendres de Napolon, et entretiendront, par l'image ou dans la littrature, de Walter Scott Antony Burgess, la mmoire de leur

adversaire. Il est vrai que les Espagnols ne pardonneront pas le Dos de mayo ; et logiquement les plus lucides des Polonais tiendront la Rvolution franaise pour comptable de leurs malheurs : la Pologne a t dpece, au bnfice de la Russie, de l'Autriche et de la Prusse, quand la France, trop absorbe par ses propres problmes, leur a laiss les mains libres. C'est en tout cas la Rvolution et l'Empire (prolong dans le second Empire) que l'Allemagne et l'Italie doivent leur existence. Elles ne relevaient prcdemment que de notions gographiques. En formant la Confdration du Rhin, en faisant de l'Europe continentale un vaste march, le systme imprial a inspir le Zollverein, prlude douanier de la Germanie unifie. En affirmant le droit des nationalits, face aux royaumes et aux principauts qui fractionnaient ces pays en un, puzzle fodal, la France rvolutionnaire et napolonienne a prpar l'avnement de deux puissants tats. Sans l'Allemagne et l'Italie, en prsence d'une Autriche diminue et d'une Russie lointaine, la France disposait sur le continent d'une hgmonie inconteste. En forgeant de ses mains l'unit allemande et l'unit italienne, elle met en cause sa propre prpondrance. D'une certaine faon, la Rvolution et l'Empire ont ainsi une part de responsabilit dans les conflits du XXe sicle. L'tranger a donc souvent de bonnes raisons d'apprcier la Rvolution franaise et de lui vouer quelque reconnaissance. Les Anglais lui doivent leur puissance, les Allemands et les Italiens leur unit, les Belges, comme les peuples de l'Amrique latine, leur indpendance. Les tats-Unis lui doivent la Louisiane et la confirmation de leur identit nationale. Mais les Franais? De confiance, parce qu'on l leur a enseign, ils admirent la Rvolution. Ils ont cependant quelque droit de s'interroger sur son compte - et sur son cot. 1789 : une grande date l'chelle du monde, une date controverse l'chelle de l'hexagone. 1789-1815 : un quart de sicle faste pour le genre humain, une priptie cruelle pour la France.

Le grand parlementaire et crivain anglais Edmund BURKE, admirable connaisseur de notre pays, prononce le 9 fvrier 1790 un discours la chambre des communes. Il dclare : "Les franais se sont fait connatre comme les plus habiles architectes de destruction qui aient jusqu' prsent exist dans le monde. Dans ce court espace de temps, ils ont compltement dtruit jusqu'aux fondements de leur Monarchie, leur Eglise, leur noblesse, leurs lois, leurs revenus publics, leur arme, leur marine, leur commerce, leurs arts et leurs manufactures...Eussions-nous conquis la France...nous devrions rougir qu'une commission anglaise envoye pour son gouvernement, impost aux Franais des lois aussi dures, aussi destructrices de leur importance nationale que celles qu'ils se sont imposes eux-mmes."

De la nation d'Europe la plus peuple, la plus riche, la plus puissante, les rgimes issus de la rvolution allaient faire un pays quatre fois envahi en moins de deux sicles (1814, 1870, 1914, 1940) sans parler de son actuelle dcomposition.

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De la Rvolution antifranaise la rpublique antisociale

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