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LAMARTINE, Mditations potiques, Le vallon A lheure o Chateaubriand, lan des crivains romantiques, est nomm ministre des affaires

es trangres, Lamartine est encore un jeune secrtaire dambassade en Italie et un pote plein davenir, qui vient de publier ses Mditations potiques. Ce recueil, paru en 1820, rencontre un succs immdiat, comme si la sensibilit romantique ne demandait qu spanouir dans une posie de facture encore classique. Nes de vagabondages au bord dun lac ou dans un vallon, ces mditations font surgir, comme dans le pome que nous allons tudier, des rflexions ainsi quun travail formel dont nous nous demanderons quelles sont les caractristiques proprement romantiques. Pour ce faire, nous analyserons tout dabord la description idyllique que le pote nous prsente, comme un tableau romantique. Puis nous verrons comment ce pome se fait lcho, dune certaine manire, du mal du sicle . Enfin, nous envisagerons la question de lcriture, instrument de rconciliation de lhomme et du monde par la voie du symbole. Comme dans un certain nombre de mditations , le pote nous donne tout dabord voir le tableau dune nature idyllique, qui lui inspire rflexions et sentiments varis. La prsence de lnonciateur, travers les adverbes de lieu lis lnonciation tels que ici ou l , ou le prsentatif voici , souligne la gographie des lieux, que le lecteur est invit parcourir mentalement, accompagnant le pote dans ses rflexions. Ce lieu possde toutes les caractristiques du locus amoenus, lieu agrable qui constitue un topos de la posie latine depuis lAntiquit, lieu dans lequel lombre et la fracheur sont propices au repos comme au dialogue philosophique. Ici, le pote prouve une sensation de paix la vue de londe limpide , et le doux rayon de lastre du mystre claire cette nature idyllique. Outre les adjectifs mlioratifs qui viennent qualifier le paysage parcouru des yeux par le pote, on observe par ailleurs que tout concorde faire de ce vallon un abri, un lieu sr et protg. On peut remarquer dune part le champ lexical de lobscurit, qui souvre avec l obscure valle et se poursuit avec lombre qui les couronne ; dautre part, toute larchitecture du paysage, marque par des formes circulaires, contribue donner une impression protectrice : les coteaux couvrent [le pote] tout entier , la verdure lui fait un rempart et l horizon born de la nature se referme sur le pote comme un cocon protecteur. Le lit mme des ruisseaux, terme consacr par la gographie, nest pas sans rappeler celui que le pote semble trouver au sein de cette nature bienveillante. Pour finir, la description de la nature est ici marque par limpression de silence, dont on verra quelle est propice au recueillement et au retour sur lintriorit. Le murmure des ruisseaux se fait entendre au loin , et ce murmure des eaux

remplace les vaines paroles humaines, dont le pote veut sloigner par sa promenade. Ouvert aux sensations diverses, visuelles, auditives ou tactiles, le pote se recueille dans le silence et voi[t] la vie, travers un nuage . Il est travers par des motions contradictoires, o se mlent la nostalgie du pass et lespoir dun profond apaisement, puis dans le prsent de la nature. Au-del dune promenade romantique dans de beaux lieux , le pome fait en effet cho ce que Musset appellera plus tard le mal du sicle . Exprimant le dsenchantement qui habite son poque, le locuteur du pome exprime un profond sentiment de lassitude, voire de dgot, lgard du pass et de la vie en gnral. La rcurrence de lemploi du pass compos, temps qui souligne le caractre accompli dune action passe, met en valeur cette fatigue de ltre, marque aussi par la rptition de ladverbe trop : Jai trop vu, trop senti, trop aim dans ma vie nous dit le pote, et ce qui devrait tre du ct de la vie (sentir, aimer) est prsent comme pesant, inutile, vain comme la poussire que le pote secoue ses pieds. Face ce bruit lointain du monde [qui] arrive en expirant , le prsent est celui dune me trouble qui vient chercher loubli . Mais la pense du pote, se dtournant du pass, est irrsistiblement happe par le futur, sombre et sans issue. Certaines strophes du pome prsentent en effet un ton tragique, qui rappelle le dsespoir exprim par le pote dans Le lac : on peut y lire de douloureuses rflexions sur la fuite irrmdiable du temps, et ce thme hautement romantique sexprime naturellement dans la symbolique du paysage. En effet, le chemin par lequel lhomme ne repasse jamais - on notera le prsent de vrit gnrale qui souligne le passage de la description la mditation - est la fois linaire et dans un mouvement descendant, puisquil descend le sentier des tombeaux . Lombre de la mort plane sur ce paysage naturel, et lhomme cherche sa place dans une nature qui, contrairement lui, a le bonheur de renatre au rythme des saisons. Pour finir, nous allons voir comment le travail de lcriture ellemme se prsente dans ce pome comme une uvre de rconciliation du pote avec le monde, de lhomme avec le temps qui passe, de la mort avec la beaut. Demble, le locuteur du pome semble gagn par la paix des lieux qui lentourent : Mon cur est en repos, mon me est en silence crit le pote, soulignant par lquilibre de la construction rythmique de ce vers le chemin quil fait vers la srnit. Mais on note par ailleurs le ddoublement nonciatif qui marque la fin du pome, le locuteur faisant usage de limpratif pour sadresser son me et linviter au repos : la nature est l qui tinvite et qui taime ; plonge-toi dans son sein quelle touvre toujours . Dune certaine faon, le pote lance la mme invitation au lecteur, puisquil gnralise son propos en faisant usage de la premire personne du pluriel ( nos ).

Ainsi, non seulement lcriture potique apparat comme une invitation se rconcilier avec la nature, mais un niveau symbolique, Lamartine propose de lire dans la nature une faon dtre au monde qui permettrait lhomme de retrouver une forme de srnit existentielle. En avance sur Baudelaire qui prsente la nature comme une fort de symboles (cf. le pome Correspondances ), le pote romantique entend prter loreille aux clestes concerts et percer le mystre de la nature qui entre en rsonnance avec celui de lesprit humain. Pour cela, regarder la mort comme un retour un tat proche de lenfance, ou de ce qui la prcde la description du vallon rappelant dans une certaine mesure celle du sein maternel est une manire pour le pote de rejoindre la temporalit cyclique de la nature, et dy (re)trouver profondment sa place. Enfin, du point de vue de lcriture mme du pome, le travail de Lamartine est celui dune recherche de beaut formelle, la versification harmonieuse venant rsoudre les tensions qui habitent le sujet lyrique. On notera tout particulirement la concidence forte entre le mtre et la syntaxe, qui produisent une impression dquilibre rythmique correspondant la sensation de calme ressentie par le locuteur. Loin du vers hugolien, tortueux, jouant des rejets et des ruptures de rythme, lcriture de Lamartine est toute clart et limpidit, limage de la nature qui lui inspire ces mditations potiques . A travers une forme tout fait classique, Lamartine fait donc entendre une sensibilit nouvelle, quil dploie travers un pome qui allie sensations et rflexions. Sans sombrer dans la nostalgie ou la noirceur, le verbe du pote se fait le vecteur dune communion entre lhomme et le monde, dans un esprit qui annonce le mouvement symboliste de la deuxime partie du 19 sicle.