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Pourquoi Dieu permet-Il les souffrances ?

Pourquoi Dieu permet-il

les souffrances ?
L'objection la plus accablante la croyance en une puissance omnisciente pleine d'amour dans l'univers rside dans la prsence de tant de souffrances et d'angoisses dans le monde Richard Harries, crivain.
l est facile de croire en Dieu quand tout va bien pour nous. Mais il suffit qu'une tragdie s'abatte pour que nous nous mettions quasiment aussitt douter de Son existence. Songez l'tat spirituel dans lequel se trouve notre monde. Les agnostiques qui doutent fort de l'existence d'un Crateur suprme, intelligent, aux commandes de l'univers influencent la politique des gouvernements, et les activits scientifiques et ducatives. La prsence de souffrances ici-bas est l'une des justifications les plus courantes contre la foi en Dieu, chez les agnostiques. Ignorant la raison des souffrances, ces derniers s'empressent de conclure que ni Dieu ni la religion n'lucident les problmes de l'humanit. Comme l'a fait remarquer l'historien et crivain britannique Paul Johnson : Je me demande si la prsence du mal n'loigne pas de la religion plus de gens rflchis que toute autre difficult . En Europe, par exemple, l'agnosticisme est prdominant. L'rosion de la foi religieuse y a vraiment dbut quand les millions de survivants de la Ire Guerre mondiale ont mesur l'tendue des souffrances et le nombre des victimes. Plus de 10 millions d'tres humains avaient pri, et 20 millions de personnes avaient t blesses dans ce conflit.

Cette guerre a provoqu de gros dgts dans l'ancien style de l'enseignement des glises, selon lequel Dieu tait matre de la situation comme le prtre dans sa paroisse (p. 306-307). Depuis lors, la plupart des Europens ont fini par croire que la foi en Dieu est difficilement justifiable. Beaucoup ont exprim l'opinion que Dieu tait sourd aux cris angoisss manant des tranches pleines de boue de la Ire Guerre mondiale, et des camps de la mort nazis de la Seconde. Cette vague de doute a t si puissante en Europe que, dans certaines rgions, beaucoup de vieilles glises ont t vendues et reconverties en bibliothques, en bureaux et mme en botes de nuit. Comment rconcilier tant d'angoisses et de souffrances avec l'image d'un Dieu d'amour comme Celui dcrit dans la Bible ? Comment pourrait-Il permettre les misres atroces qui affligent l'humanit ? La Bible explique-t-elle la raison des souffrances ? Rvle-t-elle Son omnipotence sur l'univers ? Et si ce Dieu contrle les vnements, pourquoi ne met-Il pas immdiatement fin nos souffrances ? Bien des gens, croyants ou non, quand ils rflchissent aux calamits, tant personnelles que nationales ou globales, sont drouts. Dans cette leon, nous allons voir comment la Bible rsout cette nigme. Nous allons voir pourquoi Dieu permet les souffrances. LIBERT DE CHOIX OU LIBERT DE NE PAS SOUFFRIR ?

Si nous voulons vraiment comprendre pourquoi Dieu Ignorant la raison des souffrances, on s'empermet les souffrances, nous devons commencer par lucipresse de conclure que ni Dieu ni la religion der une autre question cl. Comment peut-on tre libre de n'lucident les problmes de l'humanit. choisir quand on ne peut pas mettre fin ses souffrances ? Comme l'crivain britannique David L. Edwards l'crivit : L'exprience en Europe en cette re scientifique, a amplement dmontr que la foi en Dieu peut tre anantie par les souffrances (The Futures of Christianity, 1987, page 339). Il explique comment cela s'est produit : La Ire Guerre mondiale a t une grande catastrophe [religieuse]. Elle a fait moins de dgts physiques que la Seconde, mais elle a fait beaucoup plus de tort au christianisme [...] Pratiquement rien, dans les traditions des glises europennes, n'avait prpar les gens cette crise spirituelle [] Ces dernires exhortaient leurs fidles prier pour la victoire et la scurit. Or, elles s'taient aperues qu'un nuage de gaz toxique avait obscurci toutes les doctrines qui en temps de paix avaient sembl si brillantes.
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Nous voudrions avoir le choix dans les deux cas, mais estce possible ? S'il y a un idal chri pratiquement partout en Occident, c'est bien celui de notre libert. Cette libert, nous y tenons. Nombreux sont ceux qui seraient disposs mourir pour la prserver, et pour conserver leur droit de faire ce qu'ils veulent. Dieu a cr les hommes libres. Cela fait partie de Son grand dessein. Il ne nous force pas suivre telle ou telle voie ; Il nous laisse dcider. propos de choix, Dieu dit l'ancien Isral : J'en prends aujourd'hui tmoin contre vous le ciel et la terre : j'ai mis devant toi la vie et la mort, la bndiction et la maldiction. Choisis la vie (Deutronome 30:19).

L'crivain russe Fiodor Dostoevski a passionnment exprim l'optique qui semble prvaloir en Occident, en matire de soif de libert. En 1864, il parla en ces termes de notre besoin d'autodtermination : L'homme n'a besoin que de son libre choix, peu importe ce que cela lui en cote et o cela le mne . Mais quels sont les avantages et les inconvnients de cette libert de dcider ? Il ne faut pas oublier que cette libert entrane certaines consquences, soit bonnes, soit mauvaises. Il peut nous en coter. Nos choix peuvent avoir des consquences dsastreuses. Au dbut du XXe sicle comme prsent, les gens ont fait leur choix ; les dirigeants ont pris leurs propres dcisions, lourdes de consquences. L'orgueil, l'enttement, la crainte, en des moments dcisifs, certaines alliances politiques et militaires, tous ces lments ont jou un rle dans la dclaration de la Ire Guerre mondiale. Une fois les conditions rassembles, les nations impliques se sont retrouves piges, aspires dans un tourbillon quasi continuel de massacres. L'histoire abonde en scnarios de ce genre. Et dans tout ce chaos, la vraie question n'est pas de savoir si Dieu existe et s'Il coute ceux qui sont en guerre, mais plutt de savoir si les hommes, eux, sont disposs couter leur Crateur. L'Aptre Paul a succinctement dcrit l'tat du monde. Ils ont les pieds lgers pour rpandre le sang, la destruction et le malheur sont sur leur route ; ils ne connaissent pas le chemin de la paix (Romains 3:15-17). Hlas, tant de destruction et de misre, tous ces maux et toutes ces souffrances, n'affectent pas que ceux qui ont pris de mauvaises dcisions. Les dcisions dsastreuses affectent aussi bon nombre d'innocents. Mose a voqu ce principe : L'Eternel est lent la colre et riche en bont, il pardonne l'iniquit et la rbellion : mais il ne tient point le coupable pour innocent et il punit l'iniquit des pres sur les enfants jusqu' la troisime et la quatrime gnration (Nombres 14:18). Les consquences de certains pchs affectent plusieurs gnrations. Les mauvais choix de l'humanit sont la cause de la plupart des souffrances que nous voyons dans ce monde. LA SOUVERAINET DE DIEU

Dieu manipule-t-Il les dirigeants des nations pour raliser Sa volont ? La premire anne de Cyrus, roi de Perse, afin que s'accomplisse la parole de l'Eternel prononce par la bouche de Jrmie, l'Eternel rveilla l'esprit de Cyrus, roi de Perse qui fit faire de vive voix et par crit cette publication dans tout son royaume : Ainsi parle Cyrus, roi des Perses : L'Eternel, le Dieu des cieux, m'a donn tous les royaumes de la terre, et il m'a command de lui btir une maison Jrusalem en Juda (Esdras 1:1-2, comparer avec II Chroniques 36:22). Dieu rvla au prophte Jrmie qu'aprs 70 ans de captivit Babylone, une partie du peuple juif pourrait retour-

En Europe, l'rosion de la foi religieuse a vraiment dbut quand les millions de survivants de la Ire Guerre mondiale ont mesur l'tendue des souffrances et le nombre des victimes.
ner dans son pays. Ceux-l reconstruiraient Jrusalem et le Temple. Pour accomplir cette prophtie, Dieu influena Cyrus, roi de Perse. Il est possible qu'Il ait, ce faisant, contrl ses penses et lui ait fait prendre certaines dcisions. Quoiqu'il en soit, Il rveilla l'esprit de Cyrus , l'incitant publier un dit autorisant la reconstruction de Jrusalem et du Temple. Dieu peut-Il Sa convenance influencer les chefs de n'importe quelle nation ?

Le cur du roi est un courant d'eau dans la main de l'Eternel ; il l'incline partout o il veut Seules les Saintes critures rvlent la solution dfinitive aux (Proverbes 21:1). souffrances des tres humains. Si nous voulons rsoudre nos Il s'avre donc que si Dieu ne met pas immdiatement fin problmes, nous devons consulter la Parole de Dieu la Bible. aux souffrances et aux angoisses humaines, cela ne veut pas Qui, selon la Bible, est l'ultime Souverain des nations ? dire qu'Il n'est pas matre de la situation. Il laisse les Eternel, Dieu de nos pres, n'es-tu pas Dieu dans les cieux hommes agir comme bon leur semble. Nanmoins, Il a le et n'est-ce pas toi qui domines sur tous les royaumes des pouvoir de contrler mme les plus hautes instances gounations ? N'est-ce pas toi qui as en main la force et la puis- vernementales. L'ternel a un plan, un grand dessein auquel Il trasance, et qui nul ne peut rsister ? (II Chroniques 20:6). vaille. Ce grand dessein ncessite qu'Il permette aux Par rapport Dieu, quel pouvoir ont les nations ? tres humains d'exercer leur libre arbitre. Nous avons la Voici, les nations sont comme une goutte d'un seau, possibilit de prendre des dcisions contraires la loi elles sont comme de la poussire sur une balance [] divine. En menant bien Ses desseins, Dieu laisse le Toutes les nations sont devant lui comme un rien, elles ne monde faire des choix qui s'opposent Sa volont parfaite. sont pour lui que nant et vanit (Esae 40:15, 17).
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POURQUOI CES SOUFFRANCES ? Un crivain clbre demanda un jour : Si Dieu est infiniment bon et infiniment puissant, que vient faire le mal dans tout cela ? Cette question, il n'est pas un tre humain qui ne cherche l'lucider. Dieu rvle Son dessein en permettant la misre d'exister pendant cette re de l'homme o il nous faut raisonner et lutter contre notre nature destructrice. Notre libre arbitre le fait que nous pouvons choisir ce que nous allons faire constitue la cl permettant de comprendre pourquoi Dieu permet le mal et les souffrances. quel important choix nos premiers parents ont-ils fait face ? L'Eternel Dieu fit pousser du sol des arbres de toute espce, agrables voir et bons manger, et l'arbre de la vie au milieu du jardin, et l'arbre de la connaissance du bien et du mal (Gense 2:9). Le premier livre de la Bible la Gense mentionne deux arbres que Dieu avait crs. L'un reprsentait la voie menant la vie et procurant d'abondantes bndictions ; l'autre, la voie de la souffrance, de la dtresse et de la mort. Dieu donna Adam et ve le choix entre ces deux arbres. Toutefois, Il ne les laissa pas dcider sans leur avoir, au pralable, donn des instructions. Il leur expliqua, en effet, quelles seraient les consquences de leur choix, et leur conseilla de bien choisir (Gense 2:15-17, comparer avec le verset 3 du chapitre 3).

Quelle dcision capitale nos premiers parents prirentils ? La femme vit que l'arbre tait bon manger et agrable la vue et qu'il tait prcieux pour ouvrir l'intelligence ; elle prit de son fruit, et en mangea ; elle en donna aussi son mari, qui tait auprs d'elle, et il en mangea (Gense 3:6). Bien que le Crateur ait clairement averti le premier homme de ne pas manger du fruit de l'arbre de la connaissance du bien et du mal, Il n'empcha pas Adam et ve de faire le mauvais choix. L'ternel les avait crs tous deux Son image, et Il leur avait accord la libert de choisir. Dieu est l'essence mme du caractre saint et juste. Il a toujours choisi de faire ce qui est sage et bon. Il n'y a aucune puissance plus grande que Lui. Il a toujours t juste, et Il le sera toujours. Sa nature est amour, et l'amour est la plus grande expression de Son caractre parfait. (I Jean 4:8, 16). Dieu souhaitant que nous Lui ressemblions, n'a pas fait de nous des automates. Si cela avait t le cas, il nous aurait t impossible d'difier en nous Son caractre juste. Il ne pouvait pas nous faonner directement Son image spirituelle. Pour crotre en caractre, nous devons valuer nos choix et reconnatre leurs consquences. Nous devons choisir entre le bien et le mal, la sagesse et la folie, l'insouciance et la vigilance.

Le rle de Satan dans les souffrances


Satan est en grande partie responsable des souffrances humaines. La Bible dclare que le serpent ancien, qui est le diable et Satan (Apocalypse 20:2) rgne sur l'humanit comme prince de la puissance de l'air, de l'esprit qui agit maintenant dans les fils de la rbellion (Ephsiens 2:2). En tant que dieu de ce sicle (II Corinthiens 4:4), Satan est l'instigateur de la plupart des misres humaines. Pierre avertit les chrtiens que leur adversaire, le diable, rde comme un lion rugissant, cherchant qui il dvorera (I Pierre 5:8). Jsus nous dit dans la parabole du semeur que ds que des gens entendent la Parole de Dieu, Satan vient immdiatement et enlve ce qui a t sem dans leur cur (Marc 4:15). L'aptre Paul demanda Timothe de redresser avec douceur les adversaires, dans l'esprance que Dieu leur donnera la repentance pour arriver la connaissance de la vrit, et que, revenus leur bon sens, ils se dgageront des piges du diable, qui s'est empar d'eux pour les soumettre sa volont (II Timothe 2:25). Jsus envoya Paul vers les paens pour qu'il leur ouvre les yeux, pour qu'ils passent des tnbres la lumire et de la puissance de Satan Dieu (Actes 26:18). Nous constatons, la lecture de ces passages, que Satan exerce sur l'homme un incroyable pouvoir de persuasion. Quelle est ltendue de cette influence ? 4
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La Bible nous dit que le monde entier est sous la puissance du malin (I Jean 5:19). Peu avant le retour du Christ, Satan et ses dmons seront les instigateurs d'une poque de dtresse qui sera la pire tragdie que l'humanit ait jamais connue (Matthieu 24:21-22). La souffrance sera inimaginable. cette poque-l, Satan fourvoiera l'humanit en faisant apparatre un impie [] par la puissance de Satan, avec toutes sortes de miracles, de signes et de prodiges mensongers, et avec toutes les sductions de l'iniquit pour ceux qui prissent parce qu'ils n'ont pas reu l'amour de la vrit pour tre sauvs. (II Thessaloniciens 2:9-10). L'influence de Satan est la cause de la plupart des divisions et de l'animosit des nations, des races, des religions et des individus entre eux. La Bible l'appelle le tentateur (Matthieu 4:3 ; I Thessaloniciens 3:5). Il mise sur nos faiblesses et nos conflits avec les autres, pour nous tenter et nous enfoncer dans le pch (I Corinthiens 7:5). Par ces moyens, il incite les gens avoir des attitudes et des comportements qui engendrent des conflits, des blessures et la mort. Dieu, nanmoins, a dfini les limites du pouvoir de Satan et son influence sur l'humanit (Job 1:12 ; 2:6). Dieu ne permettra pas Satan de djouer son plan de salut pour l'humanit. Il ne lui permettra pas de contrler l'ultime devenir des hommes.

Que se passe-t-il quand nous faisons les mauvais choix ? Celui qui sme l'iniquit moissonne l'iniquit (Proverbes 22:8). Paul, lui aussi, explique que nous moissonnons ce que nous avons sem (Galates 6:7-8). Ne vous y trompez pas : on ne se moque pas de Dieu. Ce qu'un homme aura sem, il le moissonnera aussi. Celui qui sme pour sa chair [nature pcheresse] moissonnera de la chair la corruption [sa destruction] ; mais celui qui sme pour l'Esprit [pour plaire l'Esprit], moissonnera de l'Esprit la vie ternelle . Les rcits bibliques montrent que Dieu s'interpose rarement dans la libre capacit de l'homme faire ses choix. La Bible contient plusieurs exemples o Dieu est temporairement intervenu pour empcher telle ou telle nation ou tel ou tel individu de n'en faire qu' sa guise, tantt pour protger Ses serviteurs, tantt pour accomplir une prophtie prcise. un moment donn, l'ternel fit en sorte que le roi Sal prdise involontairement de protger Son serviteur David. Mais peu aprs, Sal retourna son ancienne voie. Dieu intervint galement pour protger la femme d'Abraham, Sarah, des intentions illicites d'un roi. Le Tout-Puissant est souvent intervenu dans les affaires des hommes pour assister ou protger Ses fidles serviteurs. En gnral, la volont divine s'accomplit mieux quand Dieu nous laisse choisir, quand Il laisse les vnements suivre leur cours, mme si nos dcisions htives et mauvaises engendrent la souffrance. Autrement, nous ne pourrions pas mesurer quel point il nous importe d'difier un caractre juste ; nous ne comprendrions pas pleinement les terribles consquences d'une attitude pcheresse. Dieu, par exemple, n'empche pas les gens de se soler. Il ne leur te pas leur libert de choix, et Il ne les empche pas davantage de subir les consquences de leurs dcisions. Mais si un alcoolique recherche sincrement l'aide divine pour vaincre sa faiblesse, Dieu grce Christ l'aidera (Hbreux 2:16-l8 ; 4:14-l6). Dieu est toujours l'coute des prires de ceux qui dsirent sincrement obir Ses commandements (I Pierre 3:12). L'IMPORTANCE D'UN CARACTRE DIVIN On se demande souvent pourquoi Dieu n'a pas, ds le dbut, cr les humains spirituels, sans nature humaine ; pourquoi Il nous a d'abord crs physiques de la poussire de la terre pour ensuite nous offrir la vie ternelle seulement si nous rsistons avec force aux faiblesses de notre chair. Si Dieu est omnipotent, pourquoi ne nous a-t-Il pas simplement crs avec un caractre parfait ? En d'autres termes, quel est l'objet de cette difficile et laborieuse vie physique ? Nos souffrances et nos chagrins n'auraient-ils pas pu tre vits ? Certes, Dieu aurait pu faire de nous de parfaits automates. Mais nous n'aurions pas pu difier individuellement le caractre personnel dont nous avons besoin pour faire des choix personnels. Nous en revenons toujours notre libre arbitre, notre libert de choix. Dieu Lui-mme, lorsqu'Il nous a crs, a d faire un choix. Il aurait pu nous crer sans volont individuelle, faire de nous des robots programms seulement capables de suivre Ses instructions,

et rien de plus. Or, Il a dcid de nous crer comme Lui, capables de faire des choix qui ne sont limits que par notre connaissance et notre caractre. Et pour ce faire, nous devons apprendre distinguer le bien du mal ; notre caractre se dveloppe progressivement, grce nos dcisions, avec l'aide et l'assistance de Dieu. Dieu cre-t-Il un caractre chez les tres humains ? Car nous sommes son ouvrage, ayant t crs en JsusChrist pour de bonnes uvres que Dieu a prpares d'avance afin que nous les pratiquions (Ephsiens 2:10).

Dieu n'empche pas les gens de se soler, pas plus qu'Il ne les empche de subir les consquences de leurs dcisions.
... Cest en lui que vous avez t instruits... tre renouvels dans l'esprit de votre intelligence, et revtir l'homme nouveau, cr selon Dieu dans une justice et une saintet que produit la vrit (Ephsiens 4:21, 23, 24). Dieu n'a pas encore achev Sa cration en nous. Il est encore l'ouvrage. Il cre en nous une justice et une saintet que produit la vrit , Son caractre. Tant que nous sommes humains, notre caractre n'est pas dfinitif ; il n'est pas permanent. Nous pouvons changer d'avis et d'attitude. Nous pouvons faire des erreurs et en tirer des leons. Nous pouvons apprendre, suite aux rsultats de nos bons et de nos mauvais choix. tant donn que nous pouvons changer d'avis et nous repentir de nos erreurs Dieu peut nous changer et crer en nous la volont et la capacit de choisir avec conviction entre le bien et le mal. Car c'est Dieu qui produit en [nous] le vouloir et le faire selon son bon plaisir (Philippiens 2:13). videmment, Dieu demande que nous commencions par reconnatre nos mauvaises attitudes et nos fautes, et que nous souhaitions ardemment nous en dbarrasser en laissant Son Esprit nous donner la force ncessaire pour effectuer ces changements. Cela fait, nous devenons une nouvelle personne cre en justice et en saintet . Pour Dieu, quel est l'aspect le plus important de notre caractre ? L'Eternel ne considre pas ce que l'homme considre ; l'homme regarde ce qui frappe les yeux, mais l'Eternel regarde au cur (I Samuel 16:7). La Bible utilise le mot cur pour dsigner nos penses, nos motivations et nos attitudes les plus intimes. Dieu sait ce qui
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se passe dans notre tte. Il value nos intentions et nos motivations. Ce sont les aspects internes de notre caractre qui comptent le plus pour Lui. Il considre notre attitude la lumire de ce qui est dans notre cur ( comparer avec Jrmie 17:10 ; Deutronome 10:12). Dieu peut-Il changer nos curs ? Je vous donnerai un cur nouveau et je mettrai en vous un esprit nouveau ; j'terai de votre corps le cur de pierre et je vous donnerai un cur de chair. Je mettrai mon Esprit en vous et je ferai en sorte que vous suiviez mes ordonnances et que vous observiez et pratiquiez mes lois (Ezchiel 36:26-27). Si nous nous soumettons Sa volont, Dieu nous donnera la force, grce son Saint-Esprit, de vivre selon les principes de justice tels qu'Il les dfinit dans Ses lois. Chacun de nous doittre un ouvrier qui n'a pas honte rougir, qui dispense droitement la parole de la vrit (II Timothe 2:15). C'est par l'tude des critures que nous pourrons tre accompli et propre toute bonne uvre (II Timothe 3:16-17). Dieu inscrit dans nos curs ce que nous apprenons par Son Esprit (Hbreux 8:10 ; II Corinthiens 3:3) et cette connaissance devient partie intgrante de nos penses et de notre nature. Comment Dieu peut-Il tre sr de ce qu'il y a dans le cur des hommes ?

Qu'est-ce que l'homme, pour que tu en fasses tant de cas, pour que tu daignes prendre garde lui, pour que tu le visites tous les matins, pour que tu l'prouves tous les instants ? (Job 7:17-18). Si nous connaissons des preuves et des difficults, c'est que Dieu veut savoir combien nous sommes engags dans Sa voie. Notre Crateur veut savoir si notre caractre supporte l'adversit et les souffrances. Il souhaite nous confier les pouvoirs accompagnant la vie ternelle. Cette vie ne sert pas seulement former notre caractre ; elle sert aussi le mettre l'preuve. Pourquoi Dieu mit-Il l'ancien Isral l'preuve ? Souviens-toi de tout le chemin que L'Eternel, ton Dieu, t'a fait faire pendant ces quarante annes dans le dsert, afin de t'humilier et de t'prouver, pour savoir quelles taient les dispositions de ton cur et si tu garderais ou non ses commandements. (Deutronome 8:2, comparer avec les versets 15 et 16). Dieu met-Il aussi l'preuve la fidlit des justes ? C'est l ce qui fait votre joie, quoique maintenant, puisqu'il le faut, vous soyez attrists pour un peu de temps par diverses preuves, afin que l'preuve de votre foi plus prcieuse que l'or prissable (qui cependant est prouv par le feu), ait pour rsultat la louange, la gloire et l'honneur, lorsque Jsus-Christ apparatra. (I Pierre 1:6-7).
Repentir : Un demi-tour complet, un changement total de notre attitude et de nos actions. Nous nous repentons quand nous nous rendons compte que nous faisons fausse route, nous arrtons et commenons emprunter la bonne voie. Spirituellement, nous regrettons amrement nos pchs et prenons la rsolution de bien agir. Rcompense : Quelque chose que Dieu offre ceux qui Lui font plaisir. En rgle gnrale, quelque chose que nous recevons pour nos actions bonnes ou mauvaises. Nous ne pouvons pas mriter notre salut ; c'est un don gratuit de Dieu (Romains 6:23), mais Christ nous explique, par la parabole des talents, que certains recevront une meilleure rcompense dans le Royaume de Dieu pour avoir mieux servi leur Crateur (Matthieu 25:14-30). Les justes recevront leur ultime rcompense la rsurrection des justes. Souverainet (de Dieu) : Le rgne, la puissance et l'autonomie indiscuts de Dieu. Notre Crateur est Souverain en ce sens que personne ne peut s'opposer Sa suprmatie. Souffrance : douleur cause par des facteurs physiques, mentaux et/ou psychologiques. preuve : Un test de foi, de patience ou d'endurance provoqu par la souffrance ou la tentation. Nous sommes prouvs par les difficults de la vie. De tels tests produisent en nous de la patience et difient et rvlent notre caractre. Si tu faiblis au jour de la dtresse, ta force n'est que dtresse , disait Salomon (Proverbes 24:10). Des preuves dont on sort vainqueur difient en soi un caractre juste et saint et la confiance en Dieu.

Glossaire
Oindre : Verser de l'huile sur la tte d'une personne en demandant sa gurison (Jacques 5:14-16). L'huile symbolise l'Esprit de Dieu, la puissance divine. Caractre : Le discernement, la volont et la dtermination de prendre de bonnes dcisions morales et spirituelles et de les appliquer, peu importe les situations, les pressions exerces et la propension faire le contraire. Endurance : La capacit de subir des preuves prolonges, de s'accrocher. Libre arbitre, libre choix : La libert de dcider, sans pression, si l'on va adopter ou rejeter telle ou telle ligne de conduite, sans tre pouss par l'instinct ou une intervention divine ; pouvoir choisir soi-mme. Fruit : Le rsultat d'une dcision ou d'une ligne de conduite. Le fruit de l'Esprit est la consquence de l'effet du Saint-Esprit dans la vie d'un individu. Nature humaine : Les traits, les tendances et le comportement de l'tre humain. Elle est essentiellement neutre, bien qu'avec le temps elle ait de plus en plus tendance se faire plaisir. tant dots de libre arbitre, il nous est conseill de rsister aux envies de faire ce que bon nous semble et de nous laisser guider par le Saint-Esprit. Perscution : Affliction, violences commises contre notre personne ou notre caractre. Quand nous sommes perscuts pour notre obissance Dieu, nous souffrons pour la justice. Les perscutions peuvent tre personnelles, politiques, religieuses ou psychologiques. Rconciliation : Nous sommes rconcilis avec Dieu le Pre quand nous nous repentons de nos pchs et acceptons le sacrifice du Christ. Nos pchs nous sparent de Dieu (sae 59:1-2). 6
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Mme les justes sont mis l'preuve pour voir s'ils demeurent fidles leur engagement envers Dieu (Psaumes 11:5). Quand nous faisons face des choix difficiles, Dieu peut voir jusqu'o va notre engagement envers Lui. Ce n'est que lorsque nous Lui obissons dans l'adversit que la richesse de notre caractre est pleinement vidente. Paul a dit que nous devrions nous glorifier mme des afflictions, sachant que l'affliction produit la persvrance, la persvrance la victoire dans l'preuve, et cette victoire l'esprance (Romains 5:3-4 , comparer avec Apocalypse 2:10). Dieu permettra-Il que nous soyons prouvs au-del de nos forces ? Aucune tentation ne vous est survenue qui n'ait t humaine, et Dieu qui est fidle, ne permettra pas que vous soyez tents au-del de vos forces, mais avec la tentation il prparera aussi le moyen d'en sortir afin que vous puissiez la supporter (I Corinthiens 10:13). UN EXCELLENT EXEMPLE : LES SOUFFRANCES DE JSUS-CHRIST Jsus-Christ a souffert. Pourquoi ? Christ a souffert aussi une fois pour les pchs, lui juste pour les injustes, afin de nous amener Dieu (I Pierre 3:18). Christ n'a pas souffert parce qu'Il le mritait. Il a endur la souffrance pour notre bien : pour que le Plan divin pour nous puisse se raliser. Pendant Son ministre, notre Seigneur fut ridiculis, mpris et rejet par les chefs religieux de Son temps. C'tait une part importante de Son affliction personnelle avant la crucifixion. Ceux de Sa nation demandrent Son excution. la fin, mme Ses disciples L'abandonnrent Son sort, Le laissant souffrir seul. Mpris et abandonn des hommes, homme de douleur et habitu la souffrance (Esae 53:3) Elle [la lumire Christ] est venue chez les siens et les siens ne l'ont point reue ( Jean 1:11). Il a endur la gamme complte des souffrances humaines. Aprs avoir triomph de la mort par Sa rsurrection, Jsus expliqua immdiatement Ses disciples la ncessit de Ses souffrances (Luc 24:26). tant Lui-mme sans pch, Il ne souffrit pas pour Ses propres transgressions mais pour les ntres. Aucun autre tre humain n'a jamais port sur lui le poids de l'avenir de tous les hommes. Il S'est charg de l'amende de nos pchs. C'est ce qui rend Ses souffrances et Sa mort absolument ncessaires pour notre salut. Chaque chrtien devrait vouloir s'identifier aux souffrances de Christ. Par elles, Il a rendu notre salut possible. S'Il n'avait pas volontairement souffert cause de nous, nous aurions tous pris jamais. Dieu a t-Il prouv plusieurs fois la fidlit de Christ ? il passa quarante jours, tent par Satan ( Marc 1:13). C'est lui [ Jsus ] qui dans les jours de sa chair a prsent avec de grands cris et avec larmes des prires et des supplications celui qui pouvait le sauver de la mort, et il a t exauc cause de sa pit (Hbreux 5:7).

La tentation elle-mme est une forme de souffrance et d'preuve. Jsus-Christ Lui-mme devait rsister et matriser les dsirs de la chair. C'est ce qu'Il a fait ! En fait, Il est le seul tre humain qui ait rsist toutes les tentations du pch. (I Jean 3:5 , comparer avec Hbreux 12:3-4). Mme avec l'aide du Pre, la force de volont ncessaire pour rsister aux tentations de Satan et aux pulsions charnelles tait inimaginable. Il nous est impossible de rellement saisir l'agonie qu'Il endura Gethsman. L, Il pria trois fois le Pre afin d'avoir plus de force spirituelle pour traverser l'preuve et les souffrances de Sa crucifixion qui avaient t prophtises ; Il pria si fort que sa sueur devint comme des grumeaux de sang (Luc 22:44). Il demanda mme au Pre s'il tait possible de ne pas subir ces souffrances. Mais Il Se reprit aussitt et dclara accepter la volont du Pre (Matthieu 26:36, 39-42). POURQUOI LES CHRTIENS DOIVENT-ILS SOUFFRIR ? Pour bien des gens, le fait que Dieu permette la souffrance est un mystre. Ils n'arrivent pas comprendre pourquoi Dieu laisse les tres humains souffrir. quoi bon s'efforcer de se conformer aux instructions divines, se disent-ils, si nous devons malgr tout souffrir ? Dans sa Premire ptre, Pierre traite plus particulirement des souffrances des chrtiens. Ce dernier connaissait la raison des souffrances de ceux qui vivent selon la justice, parce qu'il comprenait le rle du Messie et celui de Ses souffrances. Selon Pierre, il existe deux types de souffrances. Il en est qui sont pour notre bien et nous rapprochent du Royaume de Dieu. Puis il y a celles qui pourraient tre vites, car elles rsultent gnralement de problmes que nous nous attirons par nos pchs. Quoiqu'il en soit, dans un cas comme dans l'autre, nous avons immensment besoin de l'aide divine. Est-ce dessein que Dieu permet aux chrtiens de souffrir ? Et c'est cela que vous avez t appels, parce que Christ aussi a souffert pour vous, vous laissant un exemple, afin que vous suiviez ses traces (I Pierre 2:21). Et cela vient de Dieu, car il vous a t fait la grce, par rapport Christ, non seulement de croire en lui, mais encore de souffrir pour lui (Philippiens 1:29). Car c'est une grce de supporter des afflictions par motif de conscience envers Dieu, quand on souffre injustement (I Pierre 2:19). Quelle devrait tre l'attitude d'un chrtien lorsqu'il souffre par la main d'autrui ? Heureux ceux qui sont perscuts pour la justice car le royaume des cieux est eux (Matthieu 5:10). La Bible rvle la raison pour laquelle les justes souffrent dans ce prsent sicle mauvais. Nos preuves proviennent en grande partie de l'influence exerce par Satan sur les gens, sur leurs ides et sur leurs attitudes. Peu avant Sa crucifixion, Jsus expliqua Ses disciples : Si vous tiez du monde, le monde aimerait ce qui est lui ; mais parce que vous n'tes pas du monde, et que je vous ai choiPourquoi Dieu permet-Il les souffrances ? 7

sis du milieu du monde, cause de cela, le monde vous hait. [...] S'ils m'ont perscut, ils vous perscuteront aussi, s'ils ont gard ma parole, ils garderont aussi la vtre (Jean 15:19-20). Paul dclare : Tous ceux qui veulent vivre pieusement en Jsus-Christ seront perscuts (II Timothe 3:12, comparer avec I Pierre 3:14 ; Matthieu 5:11-12). Une grande partie des perscutions que les chrtiens endurent sont en ralit diriges contre Christ Lui-mme. C'est surtout la vie qu'Il a vcue et enseigne qui est vise. Pierre a prcis : Mes bien-aims, ne trouvez pas trange d'tre dans la fournaise de l'preuve, comme s'il vous arrivait quelque chose d'extraordinaire ; rjouissez-vous, au contraire, de la part que vous avez aux souffrances de Christ, afin que vous soyez aussi dans la joie et dans l'allgresse lorsque sa gloire apparatra (I Pierre 4:12-13). Les justes ont-ils toujours endur des souffrances pour servir Dieu ? Prenez mes frres, pour modles de souffrance et de patience les prophtes qui ont parl au nom du Seigneur (Jacques 5:10, comparer avec Hbreux 11:24-26). Tous les prophtes ont souffert pour avoir fidlement suivi Dieu. Certains survcurent, d'autres en succombrent. Daniel fut jet dans une fosse aux lions du fait de ses convictions et de ses activits, mais Dieu l'en dlivra (Daniel 6:15-23). Ses trois amis, Shadrac, Mchac et Abed-Nego furent jets dans une fournaise ardente pour avoir refus de se prosterner devant une idole, mais Dieu l aussi accomplit un miracle et les dlivra (Daniel 3:8-29). David suppliait souvent Dieu de le dlivrer de ses ennemis (Psaumes 7: 1-2 ; 18:17-19), mais il plaait sa confiance en l'ternel. Voici, l'il de L'Eternel est sur ceux qui le craignent, sur ceux qui esprent en sa bont, afin d'arracher leur me de la mort Paul et de les faire vivre au milieu de la famine (Psaumes 33:18-19). Dans la plupart des cas, Dieu dlivre Ses serviteurs, mais pas toujours. Certains ont t martyriss pour Son Royaume. Le prophte Esae, selon la tradition, aurait t sci (Hbreux 11:37). Dans ce chapitre, il est aussi crit que d'autres furent livrs aux tourments et n'acceptrent point de dlivrance, afin d'obtenir une meilleure rsurrection (verset 35) et d'autres subirent les moqueries et le fouet, les chanes et la prison (verset 36). tienne, avant d'tre martyris, cria ceux qui taient sur le point de le lapider : Lequel des prophtes vos pres n'ont-ils pas perscut ? Ils ont tu ceux qui annonaient d'avance la venue du Juste [Jsus-Christ] que vous avez livr maintenant, et dont vous avez t les meurtriers (Actes 7:52). Il en a toujours t ainsi, commencer par Can et Abel. Car ce qui vous a t annonc et ce que vous avez entendu ds le commencement, c'est que nous devons nous aimer les
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uns les autres, et ne pas ressembler Can qui tait du malin [Satan], et qui tua son frre. Et pourquoi le tua-t-il ? Parce que ses uvres taient mauvaises et que celles de son frre taient justes (I Jean 3:11-12). L' criture dclare : Celui qui marche dans la droiture craint l'Eternel, mais celui qui prend des voies tortueuses le mprise (Proverbes 14:2). Les gens dont la voie n'est pas celle de Dieu expriment indirectement leur hostilit envers Lui en se dfoulant de leur mcontentement et de leur colre sur Ses serviteurs. Pierre dcrit trs bien cette attitude. Aussi trouvent-ils [ceux qui aiment les voies de ce monde] trange que vous ne vous prcipitiez pas avec ceux dans le mme dbordement de dbauche, et ils vous calomnient (I Pierre 4:4). Quel Aptre apprit que son ministre serait rempli de souffrances ? Et je lui montrerai tout ce qu'il doit souffrir pour mon nom (Actes 9:16, comparer avec II Timothe 1:11-12). Quand Dieu l'appela, l'aptre Paul apprit qu'une partie de son service pour Christ serait faite de souffrances. Les souffrances de Paul avaient un rapport direct avec le grand dessein de son appel. Il reut la charge, du Christ ressuscit, d'aller vers les gentils (ou paens) afin qu [Il] leur ouvre les yeux pour qu'ils passent des tnbres la lumire et de la puissance de Satan Dieu, pour qu'ils reoivent par la foi en moi, le pardon des pchs et l'hritage avec les sanctifis (Actes 26:18). Sa mission allait entraner une vive opposition et d'intenses perscutions. Quels types de souffrances l'aptre Paul subit-il ? Trois fois j'ai fait naufrage, j'ai pass un jour et une nuit dans l'abme. Frquemment en voyage, j'ai t en pril sur les fleuves, en pril de la part des brigands, en pril de la part de ceux de ma nation, en pril de la part des paens, en pril dans les villes, en pril dans les dserts, en pril sur la mer, en pril parmi les faux frres. J'ai t dans le travail et dans la peine, expos de nombreuses veilles, la faim et la soif, des jenes multiplis, au froid et la nudit. Et sans parler d'autres choses, je suis assig chaque jour par les soucis que me donnent toutes les Eglises (II Corinthiens 11:25-28). Lisez II Corinthiens 11:23-33 pour les vives descriptions de nombreuses humiliations, de dangers et de blessures qu'il supporta pour mener bien sa mission de proclamation de l'vangile travers le monde. Il y raconte ses souffrances continuelles. Nourrir le troupeau de Dieu les membres de l'glise de Dieu tait aussi un aspect important de la mission de cet Aptre. Il le faisait avec amour et grand soin, et les soucis que lui causaient les glises pesaient lourdement sur lui. Soyez mes imitateurs comme je le suis moi-mme de Christ , disait-il (I Corinthiens 11:1). Ce n'est gure facile. Et l'instar de Paul, nous nous apercevons rapidement qu'il est impossible de prcher l'vangile dans ce monde chaotique et afflig par le pch, sans rencontrer de l'opposition et tre perscut. Certes, nous ne rencontrons pas tous le mme degr

d'opposition que Paul, mais nous devons tous souffrir pour rpandre la vrit divine. Christ connat nos points forts, nos talents et nos limites. Paul et ses compagnons taient habitus la souffrance. Comment les perscutions de Paul affectrent-elles sa rputation ? je souffre [ cause de l'vangile] jusqu' tre li comme [si j'tais] un malfaiteur ! Mais la Parole de Dieu n'est pas lie (II Timothe 2:9). Paul faisait l'objet de toutes sortes de soupons, et, souvent, tait faussement accus. La plupart des dirigeants Juifs le prenaient pour un tratre. Quant aux Romains, ils hsitaient, se demandant s'ils devaient le traiter comme un citoyen romain fourvoy, un fauteur de troubles, ou un criminel. En fin de compte, on finit par le mettre mort pour ses convictions. Faire preuve de bienveillance chrtienne peut-il tre risqu ? Saluez Prisca et Aquilas, mes compagnons d'uvre en Jsus-Christ, qui ont expos leur tte pour sauver ma vie (Romains 16:3-4, comparer avec Philippiens 1:25-30). Plusieurs chrtiens risqurent leur vie en aidant Paul et plusieurs membres de l'glise. Ils souffrirent pour le Royaume de Dieu, au service de leurs frres. L'ptre aux Romains dclare : Pleurez avec ceux qui pleurent (Romains 12:15). Si nous aimons vraiment notre prochain, nous devons parfois souffrir pour lui ou avec lui directement ou indirectement. Les chrtiens tant tous membres les uns des autres (verset 5), ils forment tous un mme corps. Ils s'entraident et honorent Dieu (verset 1). En fait, les mmes souffrances sont imposes nos frres dans le monde (I Pierre 5:9). Quelle raction le chrtien doit-il avoir quand il est trait injustement ? Mais, si quelqu'un souffre comme chrtien, qu'il n'en ait point honte, et que plutt il glorifie Dieu cause de ce nom (I Pierre 4:16). Ainsi que ceux qui souffrent selon la volont de Dieu remettent leur me au fidle Crateur, en faisant ce qui est bien (verset 19). Jsus explique Ses disciples pourquoi ils doivent ragir aux mauvais traitements avec amour. Moi, je vous dis : Aimez vos ennemis, bnissez ceux qui vous maudissent, faites du bien ceux qui vous hassent et priez pour ceux qui vous maltraitent et qui vous perscutent, afin que vous soyez fils de votre Pre qui est dans les cieux, car il fait lever son soleil sur les mchants et sur les bons, et il fait pleuvoir sur les justes et sur les injustes. Si vous aimez ceux qui vous aiment, quelle rcompense mritez-vous ? Les publicains n'agissent-ils pas de mme ? Et si vous saluez seulement vos frres, que faitesvous d'extraordinaire ? Les paens n'agissent-ils pas de mme ? Soyez donc parfaits, comme votre Pre cleste est parfait (Matthieu 5:44-48). Les chrtiens sont appels tre la lumire du monde (verset 14). Ils doivent reflter le caractre de leur Pre

cleste, qui s'occupe des justes comme des injustes. Les chrtiens doivent montrer le bon exemple, mme dans des situations difficiles. Et vous-mmes, vous avez t mes imitateurs et ceux du Seigneur, en recevant la parole au milieu de beaucoup d'afflictions avec la joie du Saint-Esprit, en sorte que vous tes devenus un modle pour tous les croyants de la Macdoine et de l'Achae (I Thessaloniciens 1:6-7).
Que devrait ressentir un chrtien quand il souffre pour le Royaume de Dieu ?

J'estime que les souffrances du temps prsent ne sauraient tre compares la gloire venir qui sera rvle pour nous (Romains 8:18). L'Aptre Paul, mieux que quiconque, comprenait le sort des chrtiens. En plus des afflictions dcrites auparavant, il avait une charde dans la chair , probablement un ennui de sant, pour lequel il pria trois reprises. Mais Christ rpondit : Ma puissance s'accomplit dans ta faiblesse (II Corinthiens 12:7-9). Pour faire face aux difficults de la vie, il importe

De nombreux exemples bibliques rvlent que nous nous attirons la souffrance quand nous ignorons la sagesse de la Parole de Dieu. Par exemple : Celui que la colre emporte doit en subir la peine ; car si tu le libres, tu devras y revenir (Proverbes 19:19).
que nous ayons une perspective claire de l'avenir et que nous comprenions bien le dessein que Dieu accomplit en nous. Ce n'est qu'en anticipant srieusement la gloire du Royaume de Dieu que nous pouvons considrer nos propres souffrances avec la bonne optique. Certes, nos preuves et nos difficults sont relles, et elles ne sauraient s'effacer. Nanmoins, quand nous prenons pleinement conscience de notre appel, leur gravit s'estompe considrablement (Philippiens 3:10-14). VITONS LES SOUFFRANCES INUTILES Le pch tant la cause principale des souffrances, beaucoup de souffrances inutiles peuvent tre vites quand nous obissons fidlement Dieu, quand nous observons Ses commandements dans la lettre et dans l'esprit. En ce qui concerne la sant, nous pouvons galement nous viter bien des souffrances en appliquant les principes bibliques relatifs la sant physique, mentale et motionnelle, qui sont bass sur les Dix Commandements, et qui se trouvent disperss dans toute la Bible.
Pourquoi Dieu permet-Il les souffrances ? 9

La Bible nous avertit-elle de ne pas nous attirer la souffrance en pchant ? Que personne d'entre vous, en effet, ne souffre comme meurtrier, ou voleur, ou malfaiteur, ou pour s'tre ingr dans les affaires d'autrui (I Pierre 4:15). Qu'arrive-t-il ceux qui ignorent ce conseil ? Parce qu'ils ont ha la science, et qu'ils n'ont pas choisi la crainte de l'Eternel, parce qu'ils n'ont point aim mes conseils et qu'ils ont ddaign toutes mes rprimandes, ils se nourriront du fruit de leur voie, et ils se rassasieront de leurs propres conseils, car la rsistance des stupides les tue et la scurit des insenss les perd (Proverbes 1:29-32). De nombreux exemples bibliques rvlent que nous nous attirons la souffrance quand nous ignorons la sagesse de la Parole de Dieu. Notez : Celui que la colre emporte doit en subir la peine ; car si tu le libres, tu devras y revenir (Proverbes 19:19) ; La paresse fait tomber dans l'assoupissement et l'me nonchalante prouve la faim (verset 15). En ce qui concerne les finances, par exemple, quiconque assume la responsabilit

Une culpabilit prolonge et obsessive provoque souvent des angoisses motionnelles vitables.

lgale des dettes d'autrui en paie le prix : Celui qui cautionne autrui s'en trouve mal, mais celui qui craint de s'engager est en scurit (Proverbes 11:15). Les accidents et l'insouciance contribuent lourdement aux souffrances des gens. Certaines occupations et activits sont plus dangereuses que d'autres : Celui qui remue des pierres en sera bless et celui qui fend du bois en prouvera du danger (Ecclsiaste 10:9). La maladie, videmment, provoque bien des souffrances. Nous ne pourrions en numrer les causes, qui sont trop nombreuses. Dieu avait pourtant promis l'ancien Isral que s'il suivait diligemment Ses instructions y compris certaines lois dittiques, sanitaires et agricoles il ne serait pas afflig des maladies qui avaient frapp les gyptiens (Exode 15:26). Dieu avertit Son peuple que s'il ignorait Ses conseils, la maladie en rsulterait (Deutronome 28:58-61). Cette dernire, en effet, dcoule souvent du mpris des directives divines. En observant des principes simples comme la prvention, une bonne nutrition et une bonne hygine, nous pouvons considrablement minimiser nos ennuis de sant. Il incombe aux communauts, et mme aux nations, de travailler ensemble pour assainir notre environnement et rtablir des principes agricoles sains, la qualit de l'air, la chane alimentaire et d'autres besoins lis la sant. Beaucoup de ces changements ncessaires devront attendre que Christ rgne sur la terre dans Son Royaume. Une culpabilit prolonge et obsessive provoque souvent des angoisses motionnelles. Il est parfois naturel et bnfique de se sentir coupable, mais cela devrait mener la repentance, car le repentir est le vrai remde (II Corinthiens 7:10). Dieu est misricordieux, et la solution est de s'adresser Lui, avec

Cause effet : un principe souvent ignor


Beaucoup de tragdies et de souffrances sont causes par nos propres dcisions et les comportements que nous adoptons. La socit met l'accent sur notre libert de choix ; or, certains de nos choix mnent invitablement de mauvais rsultats. Toute action produit certaines consquences. On dit souvent qu'on rcolte ce qu'on a sem ; cela n'est-il pas biblique ? (Galates 6:6-7). Il y a plusieurs milliers d'annes, un ami du patriarche biblique Job pas tranger la souffrance observa que ceux qui labourent l'iniquit et qui sment l'injustice en moissonnent les fruits (Job 4:8). Des sicles plus tard, le prophte hbreu Ose la vue du triste tat spirituel du royaume d'Isral plong dans l'idoltrie, la violence et l'immoralit (Ose 2, 4) prophtisa l'invasion du puissant Empire assyrien venu d'Orient, et les terribles ravages qu'il ferait, massacrant des millions d'habitants et emmenant les survivants en captivit. Dieu rvla Ose ce qui se produirait, et les raisons de la calamit : Puisqu'ils ont sem du vent, ils moissonneront la tempte (Ose 8:7). Vous avez cultiv le mal, moissonn l'iniquit, mang le fruit du mensonge (Ose 10:13). Les consquences du 10
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pch finissent toujours, tt ou tard, par se faire sentir. Des millions d'tres humains prissent dans des catastrophes naturelles dans des ouragans, des typhons, des tornades et l'on accuse Dieu. Or, comme l'avait dclar l'ternel l'ancien Isral, s'ils avaient obi, ils auraient t bnis avec des climats plus favorables (Lvitique 26: 3-4 ; Deutronome 28:12). Les hommes prfrent gnralement ne pas obir. Une dcision qui affecte non seulement leur propre vie mais aussi celle de leurs enfants, qui subissent les consquences des choix de leurs ans. Les innocents souffrent des pchs des autres. C'est l l'une des consquences tragiques des mauvais choix. Quand nous analysons la souffrance, que nous nous penchons sur ses circonstances et essayons d'en dterminer les causes, nous pouvons en tirer de grandes leons. Comme la Bible l'indique, nous devons rflchir aux consquences long terme de nos dcisions. L'homme prudent voit le mal et se cache, mais les simples avancent et sont punis (Proverbes 22:3). Si nous rflchissons aux causes majeures de nos douleurs, dans la plupart des cas, point n'est besoin d'aller bien loin. Ce sont souvent nos pchs qui en sont la cause.

humilit, de faire appel Sa grce et de Lui demander pardon. Il promet de nous pardonner si nous nous repentons. Qui plus est, sept fois le juste tombe et il se relve (Proverbes 24:16). Nous avons besoin de rechercher, frquemment et rgulirement, la misricorde divine. Dieu l'a promis : Si vos pchs sont comme le cramoisi, ils deviendront blancs comme la neige, s'ils sont rouges comme la pourpre, ils deviendront [blancs] comme la laine (Esae 1:18). Il ne s'agit l que de quelques exemples. Nous ne faisons qu'effleurer le sujet des souffrances inutiles et vitables. Ces exemples montrent qu'il faut tre quilibr propos de ce genre d'preuves. Beaucoup de souffrances humaines pourraient aisment tre vites ; il suffirait que les gens comprennent, sachent, fassent preuve de sagesse et obissent aux lois divines. O pouvons-nous trouver des instructions pratiques sur la faon d'viter les souffrances inutiles ? Proverbes de Salomon pour connatre la sagesse et l'instruction pour recevoir des leons de bons sens, de justice, d'quit et de droiture ; pour donner aux simples du discernement, au jeune homme de la connaissance et de la rflexion et celui qui est intelligent acquerra de l'habilet (Proverbes 1:1-5). Ne ngligeons pas le livre des Proverbes quand nous cherchons des conseils pour mener une vie saine. Ces proverbes sont prcieux pour amliorer nos relations humaines et notre vie chrtienne. Car, beaucoup de nos souffrances et de nos malheurs proviennent d'une mauvaise manire de grer nos rapports avec autrui. Nous manquons souvent de diplomatie. Nous avons besoin de la sagesse de Dieu dans ce domaine. Il n'est pas rare que nous nous attirions certaines souffrances. Dieu prfrerait que nous apprenions sans avoir souffrir. S'imaginer qu'Il prend un malin plaisir nous voir souffrir, c'est se mprendre sur Son caractre. Il prfrerait que nous ne souffrions pas, et Il ne Se rjouit pas davantage de la mort des mchants (Ezchiel 33:11). Il repousse souvent plus tard le chtiment, dans l'espoir que nous nous repentions (II Pierre 3:9). Il souhaite de tout Son cur que tous les hommes soient sauvs et soient dans Son Royaume (I Timothe 2:4). AIDER CEUX QUI SOUFFRENT Christ et Dieu le Pre ont-Ils de la compassion pour ceux qui souffrent ? Quand il sortit de la barque, il vit une grande foule, et fut mu de compassion pour elle, et il gurit les malades (Matthieu 14:14). Voyant la foule, il fut mu de compassion pour elle, parce qu'elle tait languissante et abattue, comme des brebis qui n'ont point de berger (Matthieu 9:36). Si donc, mchants comme vous l'tes, vous savez donner de bonnes choses vos enfants, combien plus forte raison votre Pre qui est dans les cieux donnera-t-il de bonnes choses ceux qui les lui demandent (Matthieu 7:11). Pourquoi Dieu ne soulage-t-Il pas maintenant les hommes de leurs souffrances? Il ne put faire l aucun miracle si ce n'est qu'il imposa les mains quelques malades et les gurit. Et il s'tonnait de leur incrdulit (Marc 6:5-6).

Jrusalem, Jrusalem, qui tues les prophtes et qui lapides ceux qui te sont envoys, combien de fois ai-je voulu rassembler tes enfants, comme une poule rassemble ses poussins sous ses ailes, et vous ne l'avez pas voulu ! (Matthieu 23:37). Si le monde souffre tant, c'est qu'il refuse d'obir son Crateur et refuse de Le croire. Ce n'est que lorsque l'homme se repentira sincrement, aprs le Second Avnement du Christ, qu'il comprendra le lien entre la foi et la misricorde. L'ternel a hte de

Beaucoup de nos souffrances et de nos malheurs proviennent d'une mauvaise manire de grer nos rapports avec autrui. Nous avons besoin de la sagesse de Dieu en ce domaine.
nous envelopper de Sa misricorde, de Sa compassion et de Son affection. Malheureusement, la plupart des tres humains vont devoir attendre que Christ change leur attitude et leur comportement. L'humanit, dans son ensemble, ne veut tout simplement pas se soumettre son Crateur. Comme l'a expliqu Jsus : Ce peuple m'honore des lvres, mais son cur est loign de moi (Matthieu 15:8). Cet loignement lui en cote. Comment le Christ a-t-Il dj soulag les souffrances ? Il a pris nos infirmits et il s'est charg de nos maladies (Matthieu 8:17). Christ a offert Sa vie pour le pardon de nos pchs, rendant possible notre rconciliation avec Dieu (Colossiens 1:21-22). Alors, pourquoi les gens continuentils de souffrir ? Bien que notre Seigneur ait pay notre place l'amende de la mort encourue par nos pchs (Romains 6:23 ; Hbreux 10:12), cela ne signifie pas pour autant que toutes les consquences immdiates de nos transgressions soient effaces. Le pch inflige d'normes souffrances au corps et l'esprit. En effet, les deux sont troitement lis. Un tat mental et motionnel ngatif peut causer certains types de maladies physiques. L'une des raisons pour lesquelles Christ est venu sur terre tait de se proccuper de nos afflictions physiques et motionnelles. Ses propres souffrances rendent possible notre gurison spirituelle et physique. Avant Sa crucifixion, Il fut cruellement battu au point d'tre mconnaissable. Il S'est charg des consquences physiques de nos pchs pour que nous puissions, travers Lui, tre guris (I Pierre 2:24). De plus, grce Son sacrifice, un jour viendra o toutes les souffrances seront abolies jamais (Apocalypse 21:4).
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Comment Christ a-t-Il dfini Sa mission au dbut de Son ministre ? L'Esprit du Seigneur est sur moi, parce qu'il m'a oint pour annoncer une bonne nouvelle aux pauvres ; il m'a envoy pour gurir ceux qui ont le cur bris, pour proclamer aux captifs la dlivrance, et aux aveugles le recouvrement de la vue, pour renvoyer libres les opprims, pour publier une anne de grce du Seigneur (Luc 4:18-19 citant Esae 61:1-2). Le Pre envoya Jsus pour accomplir ce passage de l'criture (Luc 4:20-21), annonc des centaines d'annes auparavant par le prophte Esae. Ces lments venaient s'ajouter Sa mission principale qui tait de mourir pour les pchs de l'humanit. Les rcits des quatre vangiles attestent de la vie exemplaire de Christ qui soulageait les souffrances de Ses semblables. Comment Jsus-Christ a-t-Il accompli cette mission inscrite dans les critures ? Jsus parcourait toute la Galile, enseignant dans les synagogues, prchant la bonne nouvelle du royaume et gurissant toute maladie et toute infirmit parmi le peuple. Sa renomme se rpandit dans toute la Syrie, et on lui amenait tous ceux qui souffraient de maladies et de douleurs de divers genres, des dmoniaques, des lunatiques, des paralytiques ; et il les gurissait (Matthieu 4:23-24). Jsus a-t-Il donn Ses disciples le pouvoir de gurir ? Jsus, ayant assembl les douze, leur donna force et pouvoir sur tous les dmons, avec la puissance de gurir les maladies. Il les envoya prcher le Royaume de Dieu et gurir les malades (Luc 9:1-2, comparer avec Marc 6:13 ; Luc 10:1-2, 9). La gurison a toujours t l'une des bndictions de Dieu pour les hommes. Malgr tout, peu ont confiance en cette merveilleuse vrit biblique. Quand nous sommes malades, la Bible nous dit de demander aux anciens de prier pour nous, en nous oignant d'huile au nom du Seigneur (Jacques 5:14). Puis il est dit au verset 15 : La prire de la foi sauvera le malade . L'huile utilise pour l'onction symbolise le pouvoir de gurison de l'Esprit de Dieu. Quand un ancien n'est pas disponible dans une rgion particulire parce que l'glise a toujours t un peuple dispers Dieu indique dans les critures une faon de pallier cette situation. Des linges spcialement oints peuvent tre envoys aux malades leur demande (voir Actes 19:11-12). Christ et l'aptre Paul ont tous deux enseign aux chrtiens de clbrer la Pque du Nouveau Testament et de prendre part ses symboles (Luc 22:19-20 ; I Corinthiens 11:23-25). Le vin que nous utilisons lors de cette assemble reprsente le sang du Christ vers pour nos pchs, et le pain reprsente Son corps qui a t rompu pour nous. Notre Seigneur S'est charg de nos souffrances physiques, mentales et motionnelles. Il est le serviteur prophtis dans Esae 52 et 53, qui a souffert notre place. Lisez attentivement ces chapitres pour comprendre les souffrances ressenties par Christ pour nous. Puis, comparez-les avec les rcits des tmoins oculaires de Ses souffrances dans Matthieu 26 28.
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Grce aux souffrances de Christ, une autre aide spciale nous est maintenant disponible. En consquence, il a d tre rendu semblable en toutes choses ses frres, afin qu'il soit un souverain sacrificateur misricordieux et fidle dans le service de Dieu, pour faire l'expiation des pchs du peuple ; car du fait qu'il a souffert luimme et qu'il a t tent, il peut secourir ceux qui sont tents (Hbreux 2:17-18). Seul Jsus-Christ a montr un exemple parfait en ne pchant pas une seule fois. Durant toute Sa vie en tant qu'homme, Il rsista fermement la tentation et ne pcha jamais (I Pierre 2:22). Il tait toujours en communion avec le Pre, et priait ardemment quand Il en avait besoin (Marc 1:35 ; Jean 11:41-42), ce qui ne L'empcha pas de prsenter avec de grands cris et avec larmes des prires et des supplications (Hbreux 5:7). Quand nous nous approchons de notre Pre cleste par nos prires pour recevoir l'aide dont nous avons besoin, nous savons que Jsus-Christ, notre intercesseur, comprend les combats que nous menons du fait de nos faiblesses humaines et physiques (Hbreux 4:15). Le pch nous menaant tous, nous avons besoin d'aide pour le surmonter. Comme l'expliqua l'Aptre Paul : Ce qui est bon, je le sais, n'habite pas en moi, c'est dire dans ma chair : J'ai la volont mais non le pouvoir de faire le bien (Romains 7:18). Paul savait de qui il pouvait recevoir l'aide dont il avait besoin pour combattre le pch : Misrable que je suis ! Qui me dlivrera de ce corps de mort ? Grces soient rendues Dieu par Jsus-Christ notre Seigneur ! (Romains 7:24-25). Dans les vangiles, Jsus de Nazareth est dcrit de nombreuses reprises soulageant les souffrances d'tres humains. Il tait plein de compassion et Il nous a laiss un exemple parfait. Notre Sauveur est le premier savoir ce que c'est que de rsister la pression de la chair et d'en sortir gagnant. Il sait exactement quand et comment nous aider combattre le pch. Il veut que nous allions courageusement Lui pour tre soulags pour obtenir la force de pouvoir rsister peu importe le moment o nous en avons besoin (Hbreux 4:14-16). De quelle autre faon importante Jsus soulageait-Il les souffrances ? Quand il sortit de la barque, Jsus vit une grande foule, et fut mu de compassion pour eux parce qu'ils taient comme des brebis qui n'ont point de berger ; et il se mit leur enseigner beaucoup de choses (Marc 6:34). Le monde a dsesprment besoin d'tre duqu sur les principes bibliques afin d'apprendre comment vivre. Dieu, par la bouche du prophte Ose, a dclar Mon peuple est dtruit, parce qu'il lui manque la connaissance (Ose 4:6). Le principe de cause effet agit toujours. Les souffrances rsultent souvent de l'ignorance et du pch. Pour lutter efficacement contre les souffrances, nous devons vivre en harmonie avec les lois et les principes bibliques. Autrement, nous nous attirons des souffrances inutiles. LE TEMPS ET LES CIRCONSTANCES. En matire de souffrances, la Bible explique aussi qu'elles dpendent du temps et des circonstances (Ecclsiaste 9:11).

De bonnes choses, et de mauvaises, nous arrivent que nous soyons bons ou mauvais. Comme l'a expliqu Jsus, Dieu fait tomber la pluie la fois sur les justes et sur les injustes (Matthieu 5:45). Comment Christ expliqua-t-Il un tragique accident Jrusalem ? Ces dix huit personnes sur qui est tombe la tour de Silo et qu'elle a tues, croyez-vous qu'elles aient t plus cou-

pables que tous les autres habitants de Jrusalem ? Non, je vous le dis. Mais si vous ne vous repentez, vous prirez tous galement (Luc 13:4-5). Jsus ritra le principe nonc par le roi Salomon mille ans auparavant : J'ai encore vu sous le soleil que la course n'est point aux agiles, ni la guerre aux vaillants, ni le pain aux sages, ni la richesse aux intelligents, ni la faveur aux savants ; car tout dpend pour eux du temps et des circonstances (Ecclsiaste 9:11).
Elihu remarque que Job est tel point obsd par son innocence (Job 33:8-9) qu'il juge Dieu coupable, au lieu de tirer quelque leon de ses preuves. Aux plaintes du patriarche, Elihu rplique : Imagines-tu avoir raison, penses-tu te justifier devant Dieu ? (Job 35:2). Plutt que de trouver dans ces adversits une occasion d'apprendre la patience et de permettre l'ternel de le modeler, il se laisse envahir par un sentiment de reproche envers son Crateur. Il carte de son esprit l'ide qu'il pourrait tirer de prcieuses leons de ses souffrances. Sa principale objection est qu'il n'est pas responsable envers Dieu, qui ne reconnat pas sa droiture. Dieu finit par lancer plusieurs dfis Job, lui suggrant, entre autres : Prendras-tu le crocodile l'hameon ? Saisiras- tu sa langue avec une corde ? [] (Job 40:20-23 ; 41:1-10). Tout compte fait, Job mesure combien son savoir est limit et sa confiance en lui-mme excessive. Il commence voir Dieu sous un jour diffrent. Il s'aperoit qu'il a eu tort d'avoir une attitude critique envers son Crateur : Mon oreille avait entendu parler de toi ; mais, maintenant mon il t'a vu. C'est pourquoi je me condamne et me repens sur la poussire et sur la cendre. (Job 42:5-6). L'exprience de Job est relate en dtail pour que nous puissions apprendre ne pas avoir une trop haute opinion de nous-mmes. L'arrogance prcde la ruine, et l'orgueil prcde la chute. Mieux vaut tre humble avec les humbles que de partager le butin avec les orgueilleux (Proverbes 16:18-19). L'exprience de Job peut expliquer pourquoi la propre justice d'une personne peut conduire au dcouragement et au ressentiment envers Dieu qui n'intervient pas aussi rapidement qu'on le voudrait. Comme Job, nous risquons de ne pas comprendre que Dieu voit bien plus loin que nous. Peu importe la svrit de nos preuves, nous ne devons jamais accuser l'ternel de ne pas nous couter ou de ne pas prendre soin de nous. Il voit des leons apprendre qui vont au-del de notre comprhension actuelle des choses. Nous avons besoin de nous souvenir des judicieux conseils du Roi David : Espre en l'Eternel ! Fortifie-toi et que ton cur s'affermisse ! Espre en L'Eternel ! (Psaume 27:14). Nous devons apprendre de l'exprience de Job maintenir un respect patient et confiant pour Dieu, mme au milieu de la souffrance (Jacques 5:10-11).
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La leon des souffrances de Job


Les souffrances d'un homme, Job, montrent quel point le caractre est plus important aux yeux de Dieu que l'inconfort ou la douleur que nous pouvons prouver dans cette vie. Job tait un juste. Il vitait soigneusement de transgresser les lois de Dieu. Sa conduite tait irrprochable. Toutefois, il avait une faiblesse ; qui n'en a pas ? (Marc 14:38). Nul n'est [encore] parfait. L'ternel dcida d'prouver le caractre de Job, afin de savoir si son engagement Son gard supporterait l'adversit. Dans des priodes de dcouragement et d'expriences traumatisantes, les personnes droites peuvent s'inspirer du rcit de Job dans les critures, pour apprendre se fier Dieu et attendre patiemment qu'Il rsolve leurs problmes. L'ternel, s'adressant Satan, fit mention de la justice de Job (Job 1:8) Satan rpondit l'Eternel : Est-ce d'une manire dsintresse que Job craint Dieu ? Ne l'as-tu pas protg, lui, sa maison, et tout ce qui est lui ? Tu as bni l'uvre de ses mains, et ses troupeaux couvrent le pays. Mais tends ta main, touche tout ce qui lui appartient, et je suis sr qu'il te maudit en face (Job 1:9-11). La suite des vnements allaient prouver Satan qu'il avait tort. Le caractre de Job tait noble. Dieu allait donner l'Adversaire la permission de dpouiller Job de sa famille, de ses biens, et de l'affliger de terribles preuves (Job 1:12-19). Le patriarche accepta son preuve en disant : L'Eternel a donn et l'Eternel a t ; que le nom de l'Eternel soit bni ! (Job 1:21). Plus tard Trois amis de Job [] partirent de chez eux, pour aller le plaindre et le consoler. (Job 2:11). Aprs s'tre laments avec lui une semaine, ils se mirent discuter de ses calamits et de ses souffrances. Job numra ses griefs, se plaignant de l'injustice de la vie ce que l'ternel allait d'ailleurs confirmer : La justice et l'quit ne sont pas toujours notre lot ici-bas. Les trois amis de Job taient convaincus que Dieu le punissait pour quelque pch secret quelque faute dont personne n'tait conscient, sauf lui et le Tout-Puissant. Job s'offusquait d'une telle accusation, et proclamait bien haut son intgrit. Au milieu de l'preuve, Job, peu peu, se mit en vouloir son Crateur ; c'est souvent le cas quand on traverse une calamit extrme et inexplicable. Plusieurs chapitres relatent les raisonnements accusateurs des trois compagnons. En fin de compte, l'un des plus jeunes amis de Job Elihu prend la parole. Il s'aperoit que l'optique de Job est dfectueuse. Ce dernier est convaincu que ses afflictions n'accomplissent rien. Selon lui, Dieu le traite injustement.

Jsus fit remarquer que l'incident de Silo n'tait pas un chtiment divin dirig contre les victimes du fait de leurs pchs. Bien que d'autres facteurs tels que l'insalubrit ou un mauvais entretien de l'difice aient pu entrer en jeu, tout tait question du temps et des circonstances. Ces personnes s'taient trouves cet endroit au mauvais moment, et avaient pri. Christ conseilla ceux qui avaient chapp cette catastrophe de se repentir de leurs pchs, et de commencer vivre en accord avec les desseins divins. De telles tragdies devraient servir de puissants rappels, nous inciter mettre de l'ordre dans notre maison spirituelle. Pourquoi remettre notre salut plus tard ? Pourquoi remettre plus tard notre repentir ? Pourquoi ne pas agir ds prsent ? C'est sur ces choses que Christ insista dans Ses commentaires. Quelle leon Jsus tira-t-Il de la mort de certaines personnes lors d'un autre accident ? En ce mme temps, quelques personnes qui se trouvaient l racontaient Jsus ce qui tait arriv des Galilens dont Pilate avait ml le sang avec celui de leurs sacrifices. Il leur rpondit : Croyez-vous que ces Galilens aient t de plus grands pcheurs que tous les autres Galilens, parce qu'ils ont souffert de la sorte ? Non, je vous le dis. Mais si vous ne vous repentez, vous prirez tous galement (Luc 13:1-3). Dans cet incident, les autorits romaines avaient apparemment massacr plusieurs Galilens qui taient venus offrir des sacrifices Jrusalem. Jsus insista sur le fait que ces hommes avaient souffert une mort horrible non pas parce qu'ils taient particulirement mchants, mais parce qu'ils s'taient trouvs pris dans des vnements indpendants de leur volont. Dans des situations violentes, des innocents sont souvent blesss ou tus. Cela peut arriver n'importe qui moins que Dieu ne protge miraculeusement le ou les individus en pareil cas. Nous devrions suivre le conseil de l'Aptre Jacques : A vous maintenant qui dites : Aujourd'hui ou demain nous irons dans telle ville, nous y passerons une anne, nous trafiquerons et

Mais tant que nous sommes physiques, nous autres humains devons toujours affronter des souffrances et nous sommes sujets la mort. Ne manquez pas de lire, ce sujet, notre brochure gratuite intitule Qu'arrive t-il aprs la mort ? Quel principe biblique fondamental peut nous clairer dans nos souffrances inexplicables ? Les choses caches sont l'Eternel notre Dieu ; les choses rvles sont nous et nos enfants (Deutronome 29:29). Dieu ne rvle tout simplement pas la raison de nos preuves. Aucun tre humain ne peut fournir de rponse prcise chaque circonstance malheureuse de la vie. Dieu peut ne pas rvler certains aspects de son Royaume venir. Mais peu importe les circonstances, notre devoir est d'obir notre Crateur et de nous conformer Ses desseins et Ses objectifs. nous de Le laisser agir selon Sa volont. nous d'tre patients, et d'avoir la foi : Toutes choses concourent au bien de ceux qui aiment Dieu, de ceux qui sont appels selon son dessein (Romains 8:28). Comme nous l'avons dj expliqu, la raison de notre existence est claire. Mais cela ne veut pas dire que nous comprenions pleinement la faon dont Dieu accomplit Son plan pour nous. Le jour viendra o nous comprendrons enfin lors de la rsurrection. Tout enseignement qui s'oppose notre appel et qui contredit la vraie connaissance biblique est foncirement mauvais. Nous devons veiller ne pas laisser des souffrances inexpliques nous rendre amers et nous faire perdre notre foi en Dieu. Il est possible que vous ou ceux que vous aimez ayez souffert cruellement et injustement cause des autres. Il semble que ce soit souvent notre lot. Se laisser gagner par l'amertume et se mettre chercher vengeance n'est pas une raction chrtienne convenable. A moi la vengeance moi la rtribution, dit le Seigneur (Romains 12:19). Dieu rglera les choses en Son temps et Sa faon. N'oubliez pas que nous ne savons qu'en partie. Plus tard, nous comprendrons pleinement. En effet, comme l'a dclar l'Aptre Paul : Aujourd'hui, nous voyons au moyen d'un miroir, d'une manire obscure ; mais alors nous verrons face face ; aujourd'hui je connais en partie, mais alors je connatrai comme j'ai t connu (I Corinthiens 13:12). DIEU EST TOUJOURS JUSTE Quand les choses ne vont pas comme ils le voudraient, les enfants s'exclament souvent : Ce n'est pas juste ! Les adultes disent parfois cela de Dieu. C'est d'ailleurs ainsi que ragissait l'ancien Isral : Vous dites : La voie du Seigneur n'est pas droite. Ecoutez donc, maison d'Isral ! Est-ce ma voie qui n'est pas droite ? Ne sont-ce pas plutt vos voies qui ne sont pas droites ? (zchiel 18:25). De notre point de vue limit, la vie peut, en effet, ne pas paratre juste. Dieu a permis des injustices apparentes quand Il a donn l'homme le libre arbitre. Si tout n'est pas juste, cela signifie-t-il que Dieu est injuste ? Les injustices de la vie sont souvent le rsultat de milliers d'annes de traditions et d'habitudes humaines qui se sont accumules, tout comme les incertitudes qui dpendent du temps et des circonstances. Dieu n'est pas blmer.

Jsus-Christ Lui-mme a promis une rsurrection venir o tous ceux qui sont dans les spulcres entendront sa voix .
nous gagnerons ! Vous qui ne savez pas ce qui arrivera demain ! Car qu'est-ce que votre vie ? Vous tes une vapeur qui parat pour un peu de temps et qui ensuite disparat. Vous devriez dire, au contraire. Si Dieu le veut, nous vivrons et nous ferons ceci ou cela (Jacques 4:13-15). Dieu, conformment Ses desseins, ressuscitera un jour toutes les victimes d'accidents mortels et autres tragdies de ce genre. Ceux qui ont pri en de telles circonstances ne sont pas ternellement perdus pour Dieu, ni pour ceux qui les aiment. Jsus-Christ Lui-mme a promis une rsurrection venir lors de laquelle tous ceux qui sont dans les spulcres entendront sa voix (Jean 5:28-29).
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La Parole de Dieu la Bible est la Vrit (Jean 17:17). Les dcisions divines s'harmonisent avec le caractre, d'amour, de notre Crateur (I Jean 4:8, 16). Si nous voulons tre fermement ancrs, avoir de solides amarres spirituelles, notre seul recours est de nous fier Dieu et Sa Parole. Quand les gens connaissent de nombreuses difficults, ils ont souvent tendance rejeter sur Dieu leur mcontentement, qui provient pourtant de leurs imperfections et du fait qu'ils ne se fient pas leur Crateur. Ils concluent faussement et illogiquement que Dieu est injuste. Comme nous l'avons lu plus haut dans zchiel, ce sont les voies des hommes qui ne sont pas justes ! L'aptre Paul a-t-il soulev cette question dans l'une de ses ptres ? Il est crit : J'ai aim Jacob et j'ai ha Esa. Que dironsnous donc ? Y a-t-il en Dieu de l'injustice ? Loin de l ! (Romains 9:13-14). Tout est li une bonne comprhension de la destine de la famille humaine. Certes, Dieu fait misricorde qui Il veut, et Il dcide parfois, dans certaines situations, d'endurcir le cur de qui Il veut (Romains 9:16-18), mais ce n'est que temporaire. Tout chrtien devrait apprendre le plan divin rvl, tape par tape, par les Ftes annuelles de l'ternel. Les merveilleuses vrits que ces Ftes rvlent indiquent qu'un jour viendra o Dieu appellera tous les tres humains et leur donnera la possibilit d'accder au salut. cette poque-l, Il leur montrera Son abondante misricorde et nul ne doutera plus de Sa justice. C'est l l'une des grandes vrits caches au monde mais rvles aux chrtiens qui comprennent la signification des Ftes divines. Ces dernires rvlent le droulement des vnements par lesquels Dieu effacera les injustices que nous subissons dans la vie. Il importe de comprendre ce que ces saintes convocations rvlent.

Qu'est ce que le Pre a dj fait pour liminer les injustices de la vie ? En ce temps-l, Jsus prit la parole et dit : Je te loue Pre, Seigneur du ciel et de la terre, de ce que tu as cach ces choses aux sages et aux intelligents et de ce que tu les as rvles aux enfants. Oui Pre, je te loue de ce que tu l'as voulu ainsi (Matthieu 11:25-26). Dieu, mieux que quiconque, connat les injustices dont sont victimes les tres humains dans le temps prsent, du fait de l'influence de Satan. Mais qui Dieu appelle-t-Il en premier : des individus trs dous, ou des gens ordinaires ? Dieu rvle que, plutt que de favoriser ceux qui la vie a souri , Il offre d'abord Son Royaume des tres qui ne sont gnralement ni riches ni clbres, ni trs dous. Considrez, frres, que parmi vous qui avez t appels il n'y a ni beaucoup de sages selon la chair, ni beaucoup de puissants, ni beaucoup de nobles, mais Dieu a choisi les choses folles du monde pour confondre les sages, Dieu a choisi les choses faibles du monde pour confondre les fortes ; et Dieu a choisi les choses viles du monde et celles qu'on mprise, celles qui ne sont point pour rduire nant celles qui sont, afin que personne ne se glorifie devant Dieu (I Corinthiens 1:26-29). Dieu n'a pas appel le sage, le puissant et le noble en cette re. En fait, comme l'a fait remarquer Jsus, les enfants de ce sicle sont plus aviss l'gard de leurs semblables que ne le sont les enfants de lumire (Luc 16:8). Malgr tout, Dieu claire les enfants qu'Il Se choisit, et ils seront les prmices de Son salut. Le prophte Esae voque la faon dont Dieu accomplit son plan : Voici sur qui je porterai mes regards : sur celui qui souffre et qui a l'esprit abattu, sur celui qui craint ma parole (Esae 66:2). Dieu est juste ; ceux qui ne seront pas vritablement humbles n'entreront pas dans Son Royaume. Quiconque cherche s'lever au-dessus des autres doit s'il veut hriter la vie ternelle se repentir de son orgueil (Colossiens 3:12-13 ; Romains 12:16 ; Jacques 4:10 ; I Pierre 5:5-6).

Une sagesse issue de souffrances humaines kalidoscope de l'humanit, que la gloire. Le Dieu
Dans l'abbaye de Westminster Londres se trouvent deux normes chandeliers d'airain reprsentant des scnes de l'Ancien Testament. Sur l'un deux, le roi Salomon est reprsent sur son trne, envelopp de sa tunique majestueuse, gouvernant un peuple sur qui la bndiction divine s'est rpandue. Sa sagesse se rsume par le commentaire de la Reine du Midi. Je ne le croyais pas, avant d'tre venu et davoir vu de mes yeux [] Bni soit l'Eternel ton Dieu, qui t'a accord la faveur de te placer sur le trne d'Isral ! C'est parce que l'Eternel aime toujours Isral, qu'il t'a tabli roi pour que tu fasses droit et justice (I Rois 10:7-9). Salomon avait, grce Dieu, acquis une gloire temporelle. Ailleurs sur ce chandelier, le patriarche Job est reprsent, en proie de grandes souffrances et au dsespoir. Il a pour trne un lit de cendres. Trois de ses amis viennent lui rendre visite. L'existence de l'homme inclut la souffrance et la gloire. La souffrance occupe une place aussi importante, dans le

d'Isral occupait une place importante dans la vie de Job, mais aussi dans celle de Salomon. La prsente Leon a pour objet de vous montrer que, d'aprs la Bible, la Parole de Dieu, nos souffrances sont d'une importance capitale. La vie nous donne le temps de nous poser les questions importantes : Qui suis-je ? Pourquoi suis-je n ? Quel est mon rle dans le magistral plan divin ? Les souffrances font partie intgrante de notre existence. Nul n'en est exempt. Elles peuvent nous stimuler et nous obliger rflchir, nous inciter mditer sur les questions importantes de la vie. (Pour de plus amples dtails ce sujet, nous vous proposons notre brochure gratuite intitule Quelle est votre destine ?) Le Tout-Puissant dsire difier en nous Son caractre juste. Il attache beaucoup plus d'importance au dveloppement de ce caractre qu'au confort que nous souhaiterions souvent avoir. Ne l'oublions pas, Jsus Christ Lui-mme a appris l'obissance par les choses qu'il a souffertes (Hbreux 5:8).

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Dieu a-t-Il fait Ses lois dans le but de protger ceux qui sont les moins capables de pourvoir leurs besoins ? Quand vous ferez la moisson dans votre pays, tu laisseras un coin de ton champ sans le moissonner, et tu ne ramasseras pas ce qui reste glaner. Tu abandonneras cela au pauvre et l'tranger. Je suis l'Eternel, votre Dieu ! (Lvitique 23:22) Dieu est toujours juste. Il est bon et misricordieux. Ses lois refltent Son amour et Son intrt pour tous les tres humains. L'Eternel protge les trangers, il soutient l'orphelin et la veuve (Psaume 146:9). L'OPTIQUE DIVINE DES SOUFFRANCES ! La Bible donne nos souffrances la place qu'elles doivent occuper. Elle explique pourquoi nous avons mal, l'ultime objet de nos afflictions et comment nous pouvons jouer un rle important pour soulager des autres, non seulement en les aidant personnellement mais en apportant la connais-

sance du vrai vangile un monde aux prises avec les douleurs causes par le pch. La Bible rvle que Dieu souhaite soulager nos souffrances. Il dispose de plusieurs options. Il prend tout particulirement soin de Son peuple (Hbreux 13:5-6). Or, celui qui peut faire, par la puissance qui agit en nous, infiniment au-del de tout ce que nous demandons ou pensons, lui soit la gloire dans l'Eglise et en Jsus-Christ dans toutes les gnrations, aux sicles des sicles ! Amen ! (Ephsiens 3:20-21). Par-dessus tout, souvenez-vous que les souffrances ne sont que temporaires, et non ternelles. Lorsque Son dessein sera accompli, Dieu les effacera jamais. L'une des prophties les plus rassurantes et les plus encourageantes de la Bible indique que Dieu va liminer les souffrances : Voici le tabernacle de Dieu avec les hommes ! Il habitera avec eux, et ils seront son peuple, et Dieu luimme sera avec eux. Il essuiera toute larme de leurs yeux, et la mort ne sera plus ; il n'y aura plus ni deuil, ni cri, ni douleur, car les premires choses ont disparu (Apocalypse 21:3-4).
Le Christ a souffert pour que nous soyons justifis et rconcilis avec Dieu. Qu'est-ce que les chrtiens doivent apprendre des souffrances de Christ ? (I Pierre 2:19-21 ; Philippiens 1:29). Qui se cache derrire les souffrances de l'humanit ? (I Pierre 5:8 ; I Jean 5:19). travers l'histoire, les disciples de Dieu ont souffert pour leur foi. Que pouvons-nous apprendre de leurs exemples ? (Jacques 5:10 ; Hbreux 11:24-26) Que sont nos souffrances quotidiennes, comparer avec l'avenir qui nous est rserv si nous sommes parmi les lus de Dieu ? (Rom 8:18). Dieu nous prvient-Il d'viter de mal agir si nous voulons nous protger contre certaines souffrances ? (I Pierre 4:15 ; Proverbes 1:29-32). Dieu aide et rconforte ceux qui souffrent. Quel est l'ultime rconfort dont nous pouvons disposer du fait du sacrifice du Christ ? (Hbreux 2:17-18 ; I Jean 1:7-9 ; 2:1-2). Quelle est l'ultime rcompense de ceux qui souffrent pour la justice ? (Romains 8:17 ; II Timothe 2:11-12).

POINTS MDITER
Ces questions ont pour objet de vous aider tirer le maximum de profit des connaissances prsentes dans cette leon, et de vous aider les appliquer dans votre vie de tous les jours. Nous vous conseillons d'crire ou de taper les rponses ces questions, puis de les comparer aux versets donns. N'hsitez pas nous crire pour nous faire part de vos commentaires sur ce cours ou sur cette leon. Dieu nous force-t-Il nous conformer Sa volont ou nous permet-Il de faire nos propres choix (Deutronome 30:19). Notre libert de choix nous permet-elle de faire le bien et le mal (Romains 3:15-17 ; Nombres 14:18). Les mauvais choix apportent la souffrance. Par contre, quel est le rsultat d'une conduite base sur le bon choix et guide par le Saint-Esprit ? (Galates 6:7-8). La noblesse de notre caractre est importante pour Dieu. Quel pouvoir nous offre-t-Il pour nous permettre de suivre Ses voies? (zchiel 36:26-27).

2002 glise de Dieu Unie, association internationale. Tous droits rservs. Imprim aux tats-Unis dAmrique. Toutes les rfrences bibliques sont tires de la version Louis Segond, Nouvelle dition de Genve 1979 (1975 Socit Biblique de Genve) sauf si mention est faite dune autre version. Auteurs : John Ross Schroeder, Roger Foster Collaborateurs : Jerold Aust, Gerhard Marx, Scott Ashley, John Bald, Peter Eddington, Jim Franks, Bruce Gore, Roy Holladay, John Jewell, Paul Kieffer, Graemme Marshall, Darris McNeely, Burk McNair, David Register, Richard Thompson, David Treybig, Leon Walker, Donald Ward, Robin Webber, Lyle Welty, Dean Wilson dition franaise : Jol Meeker, Bernard Hongerloot Design : Shaun Venish Canada : United Church of God-Canada BUREAUX DE LGLISE DE DIEU UNIE Zimbabwe : United Church of GodZimbabwe Box 144, Station D, Etobicoke, ON M9A 4X1, Canada EUROPE P.O. Box 3393, Paulington, Mutare, Zimbabwe tl. : (905) 876-9966, (800) 338-7779 France : glise de Dieu UnieFrance courriel : zim@ucg.org fax : (905) 876-0569 www.ucg.ca 127 rue Amelot, F-75011 Paris, France RGION DU PACIFIQUE Carabe : United Church of God www.revuebn.org Australie : United Church of GodAustralia P.O. Box N8873, Nassau, Bahamas courriel : info@revuebn.org GPO Box 535, Brisbane, Qld. 4001, Australie tl. : (242) 324-3169 fax : (242) 364-5566 Allemagne : Vereinte Kirche Gottes/Gute Nachrichten tl. : 07 55 202 111 fax : 07 55 202 122 Martinique : glise de Dieu UnieFrance Postfach 30 15 09, D-53195 Bonn, Allemagne www.ucg.org.au B.P. 5, 97224 Ducos, Martinique tl. : 0228-9454636 fax : 0228-9454637 Fiji : United Church of God courriel : info@revuebn.org Iles britanniques : United Church of God P.O. Box 10577, Nadi Airport, Fiji tl. : 723-678 Rgions de langue espagnole : Iglesia de Dios Unida P.O. Box 705, Watford, Herts, WD19 6FZ, R.U. Nouvelle Zlande : United Church of God P.O. Box 541027, Cincinnati, OH 45254-1027, U.S.A. tl. : 020-8386-8467 fax : 01257-453978 P.O. Box 22, Auckland 1015, New Zealand tl. : (513) 576-9796 fax (513) 576-9795 www.goodnews.org.uk tl. : 0508-463-763 courriel : info@ucg.org Italie : La Buona Notizia, Chiesa di Dio Unita Philippines : Casella Postale 187I-24100 Bergamo, Italie AFRIQUE P.O. Box 81840, DCCPO, 8000 Davao City, tl. : (+39) 035-452.16.26 Ghana : P.O. Box 3805, Kumasi, Ghana Philippines tl.: 82 241-0150 courriel : redazione@labuonanotizia.org Ile Maurice : glise de Dieu Unie, P.O. Box 53, Quatre Bornes, www.ucg.org.ph Pays-Bas : P.O. Box 93, 2800 AB Gouda, Pays Bas Ile Maurice Tonga : United Church of GodTonga Pays Scandinaves : Guds Enade Kyrka courriel : info@revuebn.org P.O. Box 127, Nukualofa, Tonga Mailbox 3535, 111 74 Stockholm, Sude Afrique du Sud : United Church of God, Southern Africa tl. : +44 20 8386-8467 TOUTE AUTRE RGION P.O. Box 2209, Beacon Bay, East London 5205, AMRIQUES United Church of God, an International Association tl. et fax : 043 748-1694 tats-Unis : United Church of God P.O. Box 541027, Cincinnati, OH 45254-1027, U.S.A. courriel : ucgrsa@xsinet.co.za P.O. Box 541027, Cincinnati, OH 45254-1027 USA tl. : (513) 576-9796 fax (513) 576-9795 Zambie et Malawi : United Church of God tl. : (513) 576-9796 fax : (513) 576-9795 www.gnmagazine.org P.O. Box 23076, Kitwe, Zambie www.gnmagazine.org courriel : info@gnmagazine.org courriel : ucgzamal@ucg.org

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