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les rencontres

L A V O I X O F F

Marco Bellochi
octobre
2004

la voix of off f

du 5 au 13 octobre 2004 au cinma Georges Mlis Montreuil

Centre de cration cinmatographique

Priphrie

L A

V O I X

O F F

Belloc la voix of off f

les rencontres

Cahier spcial publi l'occasion des rencontres du cinma documentaire d'octobre 2004 coordination : Catherine Bizern

ont collabor ce numro : Jean Breschand, Juliette Cahen, Franois Caillat, Jean-Marc Chapoulie, Jean-Patrick Lebel, Stephanie Magnant, Ross McElwee, Claire Simon, et les rdacteurs de la revue VERTIGO : Fabienne Costa, Priska Morrissey et Cyril Neyrat Nous remercions : Agns Varda, Luce Vigo et Jacques Kermabon, Laurence Braunberger, Pierre Beuchot. Edition : Priphrie "les cahiers de Priphrie" 40 rue Hector Berlioz 93 000 Bobigny

N ISBN : 2-9515711-2-7 N EAN : 9782951571129 maquette : Oside impression : Autographe

La voix off est organise en partenariat avec le cinma Georges Mlis Montreuil
avec le concours de la revue VERTIGO la participation de l'INA, de la FEMIS, de Citoyennet Jeunesse, de lAcadmie de Crteil avec le soutien de la SCAM, Socit Civile des Auteurs Multimdias

Remerciements Ross McElwee, Cozette Carroll, Stphane Goudet, Cyril Neyrat, Jacques Kermabon, Jean-Louis Comolli, Claire Simon, Dominique Cabrera, Sylvie Richard l'INA, Alice Rudiskan la FEMIS, Stphane Kahn l'Agence du court mtrage, Delphine Pertus ARTE France, Esther Linder ARTE Strasbourg,

Les rencontres du cinma documentaire


Une manifestation de Priphrie en partenariat avec le Conseil gnral de la Seine-Saint-Denis avec le soutien de la PROCIREP socit des producteurs dlgue gnrale : Catherine Bizern coordinatrice : Jeanne Dubost e-mail : lesrencontres.peripherie@club-internet.fr

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COMMENTAIRE

UNE PROGRAMMATION

SUR LA VOIX OFF

UNE CERTAINE VOIX ROSS MCELWEE ESSAIS

DE LAMRIQUE

LITTERAIRES ET IMAGES

DOCUMENTAIRES

un parcours dans le

court mtrage documentaire franais des annes 50

DES

FILMS DCOUVRIR OU

REDCOUVRIR

CINASTES

EN RSIDENCE

LES

RENCONTRES

DU

CINMA

DOCUMENTAIRE

OCTOBRE

2004

DOCUMENTAIRE

PRIPHRIE A PRIS UN NOUVEAU DPART. SES ACTIVITS HISTORIQUES, TOUTES LIES LA PROMOTION DU CINMA : PROGRAMMATION-DIFFUSION, AIDE LA CRATION, DUCATION L'IMAGE ONT T REPENSES FACE AUX BESOINS DU MILIEU PROFESSIONNEL QUI SE DBAT DANS UN CONTEXTE MENAANT L'HORIZON INCERTAIN, COMME CEUX DU PUBLIC CONSIDR DANS SA DIVERSIT. LE CINMA DOCUMENTAIRE EST L'AFFAIRE DE TOUS, CEUX QUI LE FONT COMME CEUX QUI LE REGARDENT ET PRIPHRIE S'EST DONN POUR MISSION D'ENTRETENIR ET DE RENFORCER CE LIEN ESSENTIEL, ESSENTIEL POUR LA CRATION ARTISTIQUE, LA CULTURE ET LA DMOCRATIE.

Examinons la vitrine des rencontres du cinma documentaire de cet automne : un thme riche, la voix off, objet de controverses parce que souvent rduit dans son amplitude au commentaire redondant. Catherine Bizern lui donne toute son ampleur avec la programmation de films de rfrence, de films rcents ou indits ; de quoi clairer la problmatique sous tous ses aspects. Des professionnels la dcortiqueront en atelier, un premier tat de leurs travaux sera vers comme lment de rflexion complmentaire dans le dbat auquel le public est convi. Aprs une premire collaboration l'occasion de la rtrospective de juin dernier consacre aux uvres documentaires de Bellocchio, nous retrouvons avec plaisir la revue VERTIGO dont le numro de cet automne est galement consacr la voix off. Textes, sances spciales, dbats : ses rdacteurs se sont associs notre manifestation de multiples faons. En prologue aux rencontres, la prsentation des films des premiers cinastes accueillis en rsidence Priphrie pour y effectuer leurs travaux de montage et de post-production. Lances il y a moins d'un an par Jean-Patrick Lebel, cette initiative recueille chez les auteurs un intrt que l'accs dsormais plus ais aux techniques numriques lgres n'a en rien limit. L'accompagnement la fois artistique et technique, la perspective de rencontres inhabituelles avec toutes sortes de publics en Seine-Saint-Denis sont sans doute un facteur important du succs de l'entreprise. Ici se manifeste une nouvelle fois la cohrence du projet de Priphrie par le continuum qui existe entre cette forme originale d'aide la cration et une forme adapte d'ducation l'image, o les publics scolaires, spcialiss, ou simplement spectateurs changent avec des auteurs dans une relation d'enrichissement rciproque. La mission Patrimoine et Cinma anime par Tangui Perron complte, toujours dans la mme logique, l'action de Priphrie en dveloppant de faon dynamique le concept de Patrimoine, un ensemble qu'il faut tout la fois accrotre, rflchir et valoriser. Pour mener bien ces activits, dont le croisement est positif tant sur le plan culturel qu'conomique, il faut des moyens. Le Conseil gnral de la Seine-Saint-Denis dont les orientations et la rigueur dans le domaine de la politique culturelle impressionnent, apporte un soutien indfectible et consquent, li son souci de stimuler la cration en y associant un travail en profondeur sur le territoire (1). La Procirep, socit des producteurs, accompagne fidlement les rencontres du cinma documentaire depuis leurs premires ditions. Ce soutien des producteurs est pour nous le signe de leur confiance dans le travail de fond que nous avons entrepris pour faire dcouvrir, au-del du champ tlvisuel, des uvres et un cinma auxquels euxmmes sont attachs. La Scam, sensible l'aide apporte aux auteurs et la promotion de leurs uvres sous les formes les plus diverses, a cette anne galement dcid de nous accorder son soutien tandis que lINA et la FEMIS ont une fois de plus accept de participer nos rencontres. Au-del de leurs contributions financires, sans lesquelles rien ne serait possible, l'adhsion de ces organismes aux orientations engages est une reconnaissance essentielle tout comme l'est l'intrt assidu du public runi par nos salles partenaires. Nous accueillent cette fois l'Ecran de Saint-Denis, o sont prsents les films des cinastes en rsidence, et le Georges Mlis Montreuil qui s'est associ avec enthousiasme cette semaine des rencontres du cinma documentaire autour de la voix off. Des rencontres qui seront galement l'occasion d'un petit coup de chapeau Jean Rouch et d'un modeste hommage Jean-Daniel Pollet, rcemment disparu ; auteurs superlatifs, leurs films sont inscrits dans le Panthon du cinma. CLAUDE GUISARD,
(1) POUR LA SAUVEGARDE DU BIEN COMMUN, LE CONSEIL GNRAL DE LA SEINE-SAINT-DENIS SEST DCLAR CET T, TERRITOIRE HORS AGCS. (ACCORD GNRAL SUR LE COMMERCE DES SERVICES)
PRSIDENT DE

PRIPHRIE

Commentaire la voix off

A T H E R I N E

I Z E R N

Relguant l'image en accompagnement d'une parole radiophonique ou l'illustration d'un dveloppement explicatif, le commentaire peut totalement craser un film. Aujourd'hui l'usage outrageux et outrancier qu'en fait la tlvision (lieu de tous les pouvoirs, tous les arbitraires, tous les oublis ? Comme l'crit Serge Daney pour la voix off), le dprcie totalement. Pourtant il est aussi au cur de la manire de faire de grands cinastes contemporains et porte la dramaturgie de films remarquables d'hier et d'aujourd'hui. C'est partir de ces diffrents constats que nous avons voulu aborder la thmatique de La voix off avec l'intention de questionner travers toute cette semaine de projections et de rencontres la place de cette voix dans la narration documentaire. S'il existe un art du commentaire dans le documentaire, exercice qui comme le dfinit Guy Gauthier "relve la fois de la littrature et d'une intelligence exceptionnelle de l'image"(1), il atteint sans doute l'excellence dans les annes 50. Au talent des cinastes rpondent des textes remarquables parfois de grands noms de la littrature - ports par des voix inimitables. Notre parcours dbute avec Luis Buuel qui en 1932, avec Terre sans Pain fait figure de prcurseur, il s'achve en 1961 avec Maurice Pialat et son ton rageur dans L'Amour existe tandis qu'merge le cinma direct et la parole incarne. Le commentaire deviendra alors le propre du documentaire pdagogique et entrera petit petit en disgrce, hormis quelques grandes exceptions et en premier lieu Chris Marker et Jean-Daniel Pollet qui, chacun sa manire, rinventera l'art du commentaire. Cette nouvelle dition des rencontres du cinma documentaire est aussi pour nous l'occasion d'accueillir un cinaste amricain peu connu en France, mais habitu des festivals qui mettent l'honneur le cinma indpendant (Rotterdam, Sundance) : Ross Mc Elwee. Dans chacun de ses films, lintime et le monde se mlent de faon presque organique. En sa prsence, nous referons le

Tournage de Trois Jours en Grce c Franoise Geisser

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une programmation sur


La voix-off est le lieu de tous les pouvoirs, de tous les arbitraires, de tous les oublis. () Lieu d'un pouvoir illimit ; On ne sort de ce cercle vicieux que quand la voix-off risque quelque chose et le risque en tant que voix : par sa dmultiplication (non plus un voix mais des voix, non plus une certitude mais des nigmes) surtout par sa singularisation.
Serge Daney in "L'orgue et l'aspirateur" les cahiers du cinma 1977 in La Rampe, 1983, petite bibliothque des cahiers du cinma

parcours de son uvre depuis ses deux premiers films indits en France Charleen et Backyrad, dans lesquels il met lpreuve sa pratique propre de cinaste en filmant d'abord son amie Charleen qui deviendra un personnage rcurent de tous ses films, puis en filmant sa famille et choisissant ainsi dfinitivement la voie (la voix) autobiographique. Dans Shermans March le cinaste entre dans limage et construit une figure de lui-mme "exagre donc trs vraie" un personnage burlesque, cousin de Michele, le personnage de Nanni Moretti l'cran. Time indefinite est sans doute le film le plus profond de Ross Mc Elwee, un film "fabriqu par trois morts successives" qui fait littralement fonction de deuil. Un film o selon le cinaste lui-mme, la voix off prend une importance accrue une priode particulire de sa vie o il lui fallait en passer par les mots pour traduire des sentiments indistincts. Dans Six oclock News, l'observation du monde pse d'un poids gal celui de l'expression de son monde intrieur, entre son regard sur la tlvision et les faits divers, et la dcouverte des joies et des craintes qui habitent le jeune pre quil est dsormais. Son dernier film enfin, Bright Leaves (La Splendeur des Mc Elwee) lui permet de se livrer une exploration personnelle des industries du cinma et du tabac travers la carrire de son arrire grandpre, lui-mme fabricant et vendeur de tabac. Chacun de ces films, prend "un sujet" pour prtexte, mais au gr des rencontres, parfois des humeurs du cinaste, le rcit bifurque, se disperse, et nous entrane dans une ballade qui a toujours pour point de dpart ou point darrive la Caroline du Nord, la terre de lenfance. Avec Ross Mc Elwee, nous explorons la puissance romanesque du film autobiographique. Depuis les annes 80, et plus encore les annes 90, avec ce qu'on a pu appeler le "je au cinma", les films la premire personne ont remis en France la voix off au centre de la narration documentaire, tandis que les changes de correspondances ou les collaborations entre ralisateurs et crivains

donnaient jour quelques uvres remarquables. Pour explorer ce documentaire franais contemporain, nous avons choisi les films de quelques cinastes incontournables mais aussi de ralisateurs moins connus, des films qui se sont construits dans un rapport particulier entre l'image et la voix. Tout au long de cette semaine, nous voudrions interroger, travers les uvres et les discussions avec les auteurs, ce rapport particulier entre image et voix, dans ce qu'il a de plus riche, de plus singulier mais aussi parfois dans ses cueils et ses perversions. Ce sera ainsi le thme de notre rencontre publique "Statut des images et statut du commentaire la tlvision". C'est aussi dans cet esprit qu'ont t conues les soires spciales autour d'une histoire parallle (fausse ?) du cinma et des uvres du cinaste amateur, Jean Nolle, inventeur et agriculteur qui s'essaya au film touristique. Notre programmation contemporaine est loin d'tre exhaustive. Nous avons en particulier choisi d'emble de laisser le film d'archive pour une dition venir des rencontres du cinma documentaire, comme un pan spcifique du cinma parcourir. Manquent galement le cinma militant et de grands noms comme Chantal Akerman, mais aussi Marguerite Duras ou Jean-Luc Godard, dont les films - mme lorsqu'ils sont de fiction - auraient clair d'un nouveau jour notre problmatique La thmatique de La voix off est une malle trsor qu'il nous est impossible d explorer en une seule semaine de programmation ! La revue VERTIGO s'est elle aussi penche sur cet objet et a privilgi d'autres territoires. Si nos deux initiatives n'puisent pas le sujet - loin de l - leurs clairages se compltent et permettent de cerner, de faon conjointe, une grande part du champ de rflexion.
(1) "Le documentaire, un autre cinma" Guy Gauthier, 1995, Nathan cinma

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une certaine voix de lA


Dans un temps indfini
Sur le cinma de Ross Mc Elwee

Y R I L

E Y R A

dabord occup composer une belle image, trouver la bonne lumire, il stait soudain senti "connect" avec ce poisson, "sans doute parce que jtais le dernier tre vivant que ses yeux allaient voir." La succession des films "autobiographiques" de Mc Elwee construit un tombeau pour ses morts. Morts survenues avant les films celle du petit frre, celle de la mre , pendant la ralisation dun film celles de la grand-mre et du pre , ou entre deux films celle du mari de Charleen, lancien professeur de posie de Ross devenue son amie. Filmer sa vie, cest enregistrer la succession des morts autour de soi. Mc Elwee avoue se sentir trangement proche des "tmoins" religieux qui ne cessent de croiser sa route. Parce quil en est un, sa manire de cinaste. Filmer les vivants avant leur mort, tre tmoin de leur disparition, cest aussi leur promettre la rsurrection dans un "temps indfini". Les annes passant, la structure des films de Mc Elwee sest complexifie : des fragments des films prcdents font retour dans les films ultrieurs, le matriau devient htrogne, intgrant des films tourns par son pre ou ses oncles dans son enfance, avant sa naissance. A lcoulement continu du prsent de Shermans March succde la temporalit tumultueuse de Time Indefinite, avec ses retours du pass, ses courts-circuits, ses tourbillons de la mmoire qui viennent parasiter le temps linaire du tournage, de la vie au prsent. Comme si laccumulation des morts, la monte continue de la mort au cur de la vie changeait le cinma de Mc Elwee, imposait au montage de crer, parallle au flux du prsent, ce "temps indfini" qui accueille le retour des disparus, fait cohabiter vivants et morts. Aprs lenterrement de son pre, Ross trouve dans un placard un vieux film du mariage de ses parents. Un film quils nont sans doute jamais eu le temps de regarder. Mc Elwee a une belle expression pour comparer le montage de ces bandes une rsurrection : "trying to massage it back to life". Face au poisson, en le filmant, Mc Elwee a gliss de la contemplation la compassion, de la distance la participation. Tout son cinma tient dans cette hsitation.

ROSS

EST HEUREUX, IL EST AMOUREUX, IL A PRSENT SA

FUTURE FEMME SES PROCHES LOCCASION DE LA RUNION DE FAMILLE ANNUELLE.

TIME INDEFINITE VIENT DE SOUVRIR

SUR UNE NOUVELLE FORMULATION DU COMPLEXE FAMILIAL LORIGINE DE SON CINMA : ADOLESCENT, IL AVAIT QUITT LE SUD DE SES ANCTRES POUR BOSTON, PRFR LA VOCATION DE CINASTE LA CARRIRE DE MDECIN, COMME SON PRE ET SON FRRE, ACCUMUL LES CHECS SENTIMENTAUX. A dfaut de construire une vie, il montait des films sur sa vie : "Il mest plus facile de filmer ma famille que den fonder une." Time Indefinite souvre donc sur un coup de thtre : Ross est amoureux, il va se marier, fonder une famille. Sur la jete de son enfance, il filme les pcheurs et mdite off sur les tourments de la paternit venir. Un homme encourage frntiquement son fils, g de quatre ou cinq ans, tuer dun coup de talon le poisson qui frtille sur le sol. Ross se dit que, plus tard, il devra apprendre son fils tuer les poissons, comme son pre le lui avait appris. Six mois plus tard, le bonheur de Ross sest effondr. En lespace de quelques jours sa grandmre est morte, sa femme a fait une fausse couche, son pre est brutalement dcd. Quelques jours aprs lenterrement, un tmoin de Jhovah frappe sa porte. Le religieux lit un passage de la Bible propos de la Rsurrection. Il promet lavnement sur terre du Royaume de Dieu, que tout le monde, les vivants et les morts, seront un jour runis, mais "dans un temps indfini". Mc Elwee se demande pourquoi il reste l, filmer cette scne. A cause des jeux de la lumire sur les visages, dit-il, de la beaut du plan. Il stonne dtre l penser cinma pendant que son interlocuteur tente de sauver son me. Un peu plus loin, le film revient la jete, la scne de lenfant crasant le poisson. Mc Elwee insre un plan quil navait pas mont la premire fois : un gros plan du poisson agonisant. Limage est dune rare cruaut : le poisson touffe, secou de spasmes, chaque spasme met un bruit sourd de suffocation. Mc Elwee dit ce quil a prouv en filmant cette mort :

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m rique : Ross Mc Elwee

En passant quelques jours avec sa camra dans la maison familiale aprs la mort de son pre, il esprait se confronter cette mort en enregistrant labsence. Il se demande bientt si ce nest pas le contraire, si son film ne devient pas une sorte de fuite, de dni de la ralit. Ross Mac Elwee a choisi de vivre en filmant, de rapprocher au maximum sa vie et sa passion, son mtier, jusqu les fondre en un mme lan, et devenir un homme-camra, un tre trange pour tous ceux quil rencontre. Cette tranget, cette monstruosit est le vritable sujet de Shermans March. Le sujet historique refaire le parcours du Gnral Sherman, revenir sur les lieux de ses massacres pour en relever les traces nest quun prtexte. Pour Ross, il sagit de remdier sa solitude, de rencontrer celle qui mettra fin la srie de ses ratages sentimentaux. Les tapes de la marche de Sherman deviennent celles dun road-movie amoureux la recherche de la femme idale. Le pass ne pse pas lourd face aux lans prsents dun homme-camra prompt se laisser sduire, suivre une femme, sinstaller auprs delle, saisir les aventures comme elles soffrent. Son amie Charleen joue lentremetteuse. Lorsque Ross dbarque au rendez-vous quelle lui a concoct avec une jolie chanteuse, elle semporte : "Il ne sagit pas dart, mais de la vie. Pose ta camra". Elle ne comprend pas que cette distinction ne vaut plus pour son ancien lve. A la fin du film, il lui rpondra indirectement : "Il semble que je filme ma vie pour avoir une vie filmer." Lart ne vient pas aprs la vie, il la suscite et la donne vivre. Le film sachve sur un constat dchec qui semble confirmer le jugement de Charleen : "ma vraie vie est tombe dans la faille entre moi et mon film." Mais la vrit du rapport entre la vie de Mc Elwee et son oeuvre se formulerait plutt ainsi : mes films ont pouss dans la faille entre moi et ma vraie vie. Je me suis mis filmer ma vie par incapacit la vivre. Ma vie est trop loin de moi. Filmer, cest combler lcart, rattraper le retard entre moi et ma vie. Vivre ma vie, cest composer des images,

voir, par cet il amlior quest lobjectif de la camra, le mouvement incessant de la lumire et de lombre dans le monde, sur les visages. Si cette distance disparat, si jai la sensation de vivre ma vie immdiatement, alors je peux ne plus filmer : il ny a pas dimage des premiers mois de son fils Adrian, parce que Ross se sent "trop proche du bb pour le filmer". Mc Elwee a besoin de combler les distances. Exil volontaire loin de sa rgion natale, il ne cesse dy revenir. Incapable dentrer en relation avec des femmes sans sa camra, cest en les filmant quil parvient les toucher : incessantes incursions de sa main dans le champ, pour prendre celle dune femme, lui caresser le visage. La beaut des films de Mc Elwee tient au degr de fusion auquel il est parvenu entre son corps et la camra. Il y a quelque chose de monstrueux dans cette capacit vivre et filmer en mme temps, aussi instinctivement. Dans Six oclock News, cest parce quil est frustr par la distance laquelle les informations tlvises tiennent les vnements relats quil prouve le besoin daller sur place, avec sa camra, au plus prs des lieux et des gens. Mais filmer ne suffit pas. Il faut aussi parler, crire un commentaire, le dire et le monter off sur les images. Absente de Charleen, cantonne une fonction de transition entre les squences dans Backyard et Shermans March, la voix off devient omniprsente dans Time Indefinite et Six oclock News. Toujours cette phobie de la distance. Face aux images, le problme se rpte. Il faut crer du lien, boucher les trous, la voix sengouffre dans les intervalles, elle a horreur du vide. Pour autant, elle ne donne jamais le sentiment dtouffer limage, de rduire le visible une signification explicite. Le manque combler nest pas dans limage, mais entre le cinaste et ses images, peut-tre aussi entre le cinaste et le spectateur auquel ces images sont destines. Alors Mc Elwee nous parle, se confie, livre ses doutes, ses

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questions, comme si nous tions assis ct de lui, la table de montage, tenter de restituer la vie de ces images dj si lointaines. Car cest le paradoxe de ce cinma au prsent, au plus prs du flux hsitant de la vie. En mme temps quil vibre du prsent le plus fragile, chaque plan est limage dun pass ptrifi. Limage est clive, double, la fois captation immdiate dun prsent en train dadvenir, riche de "cette sorte de vie quil serait impossible de recrer", et image darchive, bloc de pass, objet inerte que lon peut manipuler, faire revenir de film en film. Loin de combler ce hiatus dans limage, la voix off le creuse, carte les deux faces. Cest elle qui donne aux films de Mc Elwee cette qualit dmotion unique, entre la clbration jubilatoire de la vie et la remmoration lgiaque du dj pass. La voix oscille entre deux positions : celle du cinaste dans la salle de montage et celle du cinaste en train de filmer. Tantt elle assume la distance, le commentaire aprs coup, tantt elle mime le prsent, tente de restituer la pense en acte du cinaste face au mouvement de la vie. A la fin de Six oclock News, avant de quitter cette cte Ouest sur laquelle il ne sinstallera jamais pour "passer la fiction", Mc Elwee prend le temps de visiter une camera obscura. Sur lcran de la chambre obscure se projette le monde au-dehors, lgrement dform, comme si limage venait de trs loin, "dune autre plante". "Tout semble si fragile : les gens, les bus, les palmiers". Le cinma de Mc Elwee est n de ce sentiment de la fragilit du monde. Il faut filmer, parce que tout va disparatre, parce que tout disparat sans cesse. Filmer sa vie, cest, dans le mme mouvement, clbrer la fragilit et y rsister, tenter une consolidation. "Garder tout le monde en vie dans une sorte de temps indfini". CN

Ross Mc Elwees Home Movies

Extrait dun entretien ralis Columbia (Caroline du Sud) par Lawrence Rhu. Ross Mc Elwee tait alors en montage de son dernier film La Spendeur des Mc Elwee. Lentretien est parue lt 2004 dans la revue amricaine CiNEASTE.
Lawrence Rhu: Il mest sans doute plus facile daborder lensemble des questions que vos films suscitent dune manire thmatique les questions comme la famille et la rgion, les relations pre-fils, la mdecine et le cinma, et lApocalypse. Je sais que cest la fin de lhistoire, mais cest un thme rcurrent dans votre uvre. Le thme de lApocalypse est prsent dans le sous-titre de Sherman's March, dans le titre de Time Indefinite, et dans lide dun monde incontrlable qui sous-tend Six O'clock News. Ross Mc Elwee: Oui, comme Steve Im, le gentleman coren dont la femme a t assassine, le dit dans Six O'clock News : "incontrlable, ce monde. Dieu ne peut contrler ce monde". La maladresse de son commentaire confre immdiatement sa remarque un niveau diffrent, beaucoup plus poignant : sa croyance au chaos comme force dterminante de lunivers. LR: Il semble que ce mode de pense aide les gens mieux comprendre leur existence, mais en quoi cela vous aide- t-il construire vos films ? RM: La pense apocalyptique semble tre, pour certains protagonistes de mes films, une sorte de repre qui leur permet de sorienter dans la vie. Je pense que dans une certaine mesure, cela ma galement permis de construire mes films, de trouver leur structure Cest plus vrai pour Sherman's March que pour Backyard ou Time Indefinite. Six O'clock News comprend aussi cette dimension apocalyptique. On dcouvrait dans le film une srie de catastrophes, ou de petites apocalypses, qui avaient lieu dans le pays et que la TV locale retransmettait. De retour Boston, je pensais en avoir fini de mes "angoisses apocalyptiques". Mais des meurtres ont alors t commis dans deux cliniques qui pratiquent lavortement, deux pas de chez moi. Aussi terrible que cela puisse paratre, ces vnements apportaient une sorte de note finale mon film. Il aurait t frustrant pour moi de me dire simplement : "Voil le monde du dehors, mais dsormais je suis chez moi, auprs de ma famille, et globalement, tout est redevenu normal". Ce ntait certainement pas comme cela que jenvisageais la fin de mon film. Mais ctait bel et bien quelques mtres de chez moi quune catastrophe advenait. LR : Oui, en effet, cela a donn une note finale votre film mais galement un rythme. Pourtant, il y a aussi dans vos films des instants rellement anti-dramatiques, o le temps semble suspendu, comme si vous flirtiez avec lennui. En tant que spectateur, je me dis : "Mon dieu, pourvu quil se passe quelque chose". RM: (rires) Jaimerais vous y voir, en tant que ralisateur, lorsquon est soimme confront cette angoisse. Dans Six O'clock News, lorsque je me rends chez Salvador Pea, la victime du tremblement de terre, je me rends compte que je le filme depuis trois ou quatre semaines et que je ne parviens plus dialoguer avec lui. Il est alors simplement assis sur son canap en train de lire, et je commence filmer le salon, puis la petite cour derrire sa maison. Le simple fait quil ny ait rien filmer devient le point dancrage de la squence. Jai enregistr ce silence puis jai fait en sorte de le construire

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pour quil devienne intressant. LR: Cest intressant lorsque vous dtes que vous "construisez" cette squence, alors quon a le sentiment que vous vous contentez de laisser la camra tourner. On a limpression quil sagit dun moment part o la camra est comment dire ? purement rceptive ? RM: Jai tourn de nombreuses prises pour cette squence, car je pensais quelles pourraient mtre utiles pour lier des scnes importantes entre elles. Ce sont en quelque sorte des plans dinsert qui nous dtournent de laction principale pour nous conduire au prochain vnement important, ou qui viennent clore la squence. Si je me souviens bien, jai film une horloge, un robinet qui goutte, des photos sur une tagre de sa famille de retour El Salvador. Je suis all dans sa cour et jai film les ombres que projetait la lumire sur le seuil de la porte et la barrire. Et je me souviens avoir pens alors quil y avait l quelque chose de trs beau, dans un style un peu zen bouddhiste. Mais je ne savais absolument pas si cela me serait utile ou non. Cest seulement une fois dans la salle de montage que jai senti quel point ces images en disaient bien plus long sur Salvador que tout ce que jaurais pu moi-mme en dire, ou ce que lui aurait pu me dire - dautant plus que la barrire de la langue nous sparait. () On peut recourir lexpression "terre-terre" lorsquon se demande comment le cinma documentaire peut retranscrire le temps. Peut-tre que lApocalypse plane vritablement au-dessus de nos ttes, mais pour la plupart dentre nous, cest une abstraction. Cest larrireplan. Lavant-plan, le terre terre, pour les documentaristes (du moins, pour les ralisateurs de ce type de documentaires), ce sont ces petits moments qui soudain sagencent et rvlent la complexit, lhumour et labsurdit de lexistence. Cest le mandat du cinma-vrit classique : dcouvrir ces instants en filmant le monde et en sinterposant le moins possible. Maintenant, cest sr, je viole souvent ce mandat. Jimagine que cest ma signature. Je minterpose tout le temps ! Pourtant, le cinma-vrit nous

a enseign travers Fred Weisman, Richard Leacock et dautres combien la ralit qui se droule devant nous, instant aprs instant, jour aprs jour, est dune complexit fascinante. La singularit du temps, enregistr par une camra qui filme 24 images par seconde, cest quil est, dune certaine manire, la fois rel et irrel. On y entre, on lprouve comme tant "la vraie vie", et pourtant, le simple fait quil ait t film le distingue de la vraie vie. Je pense que ce que nous apprcions dans ces moments capturs dans une squence documentaire, cest quils reprsentent des distillations de la vie. Bien sr, ils ne peuvent pas prtendre restituer la vie dans sa totalit, mais ils rvlent sa complexit. Il y a quelque chose de paradoxal dans le fait que la camra, lorsquelle enregistre le temps qui passe, filme ncessairement 24 images/seconde. Une fois enregistr, ce temps devient une version du temps prsent. Cest une exprience trange pour moi qui ralise des films en partie autobiographiques. Je fais des films "au temps prsent". Ils tirent parti de la spontanit du moment. Ce nest pas crit. Ce nest pas rpt. Ce nest pas "la 3me prise". Cest la seule et unique fois que cela se passe. Vous lavez ou vous ne lavez pas. Alors videmment, lorsque vous montez, cela devient une autre forme de temps prsent. Je regarde ce moment et je me dis : "Ctait moi il y a un an, ou il y a deux ans. Ce sont mes enfants, il y a deux, trois ans". Cest du temps prsent et en mme temps, ce nen est pas. En tant que monteur, cest une exprience "rflchissante" trs trange de regarder des squences de sa vie des annes plus tard. LR: Dans votre essai sur le roman de Walker Percy, The Last Gentleman, vous tablissez un lien entre le cinma et la vocation mdicale de votre pre, travers le mot "autopsie" et ce quil suggre : regarder avec ses propres yeux. Bien sr, la mdecine et le cinma ne relvent pas du tout de la mme recherche, mais ils peuvent nanmoins se rejoindre dans lide de tenter de comprendre do lon vient. Mais la notion dautopsie implique que lon regarde quelque chose de mort.

Cest une pense effrayante au cinma. RM: Oui, en effet. Le prsent que capture la pellicule est, je crois, le cadavre du prsent. On peut lenvisager ainsi. Vous ne vous contentez pas dobserver quelque chose qui est mort, vous essayez galement de le ramener la vie. A vrai dire, je ny avais jamais rflchi auparavant, mais cette question est vritablement au cur du travail, du mien en tout cas, de documentariste. Tourner de nombreuses squences, les assembler dans une salle de montage des annes plus tard, puis tenter de restituer la vie dans une version qui vous semble fidle ce que vous prouviez ce momentl. Dans ce sens, cest un peu comme la mdecine. Dune manire mtaphorique, vous essayez de ranimer un patient, de le ramener la vie. LR: Et cette renaissance se fait travers le rcit, nest-ce pas ? Lhistoire se construit lorsque vous montez les squences du pass. Mais parfois, vous utilisez les mmes squences dans des histoires diffrentes. Par exemple, vous avez mis dans votre dernier film la squence o votre pre enseigne votre frre les sutures, et nous lavions dj vue dans Backyard. Je ne connais pas dautres ralisateurs qui fassent cela. RM: On pourrait me le reprocher si je me contentais de recycler des scnes dj existantes. Mais si cela fonctionne comme je lespre, le spectateur se rend compte que le contexte est alors totalement diffrent, en partie parce que du temps sest coul. Nous revoyons aujourdhui une squence de Backyard, ralise il y a plus de vingt ans. Si je lai bien exploite, le spectateur qui a vu les deux films voit cette squence tout fait diffremment. Je dois galement me faire lide quil y a de grandes chances pour que la plupart des gens qui voient mon film sur le tabac naient pas vu Backyard. Cest un film de quarante minutes, plutt abscons. Donc, dune certaine manire, la plupart des gens ne se poseront pas la question. Mais travailler sur la rutilisation des squences est une recherche importante pour moi car cest une exprience trs humaine : il sagit de revisiter des scnes du

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pass et voir comment nous y ragissons, les annes passant. Des moments particuliers, les relations avec mes proches voluent avec le temps et prennent des significations diffrentes. a mintresse dexplorer et de traduire ce phnomne travers le cinma. LR: Cest un peu la magie du cinma, non ? Navons-nous pas tous le sentiment que nous ne pouvons pas garder le souvenir exact des choses ? Et vingt ans plus tard, ce mme morceau de pellicule est l. RM : a va dailleurs tre trs intressant de voir ce qui se passe avec les parents issus de la gnration numrique, qui ont film le moindre pas de leurs enfants. Dans les annes 60-70, les gens ont pas mal film en super-huit. Mais ce format tait cher, difficile manipuler et monter. Cela prenait un temps fou. La plupart des gens ne montent pas leurs films ; ils ne sont en gnral visionns quune seule fois. La vido numrique, ou la vido en gnral, permet aux parents de filmer en permanence leur famille. Donc, la question que vous soulevez "mes souvenirs sont-ils exacts?" - ne se posera plus. Les gens nont plus qu rechercher dans leur stock dimages pour voir exactement comment le petit Jimmy mangait la cuillre ses petits pois lorsquil avait quatre ans. Cela aura t film. Nest-ce pas trange ? LR: Cest horrifiant, oui ! RM: Oui, cest horrifiant. Toutes ces images. Cest peut-tre cela lApocalypse que nous attendons tous. LR: Lide que nous sommes prisonniers de nos propres films RM: Nous ne pouvons pas en sortir, et le film ne sarrtera jamais, et tout le monde sera trop occup tre dans son propre film pour venir voir le vtre. Nous serons tous dsesprment isols les uns des autres.

LR: En tant que cinaste, quel rapport avez-vous avec Charleen ? On dit que cest votre muse. Dans votre dernier film, lorsquelle vous dit que vous devriez faire davantage de recherches, la muse semble vous donner des ordres. RM: Jobis toujours Charleen. LR: Elle tient presque le rle de metteur en scne dans le film. Avec quelquun comme elle, la camra semble moins contrlable, contrairement au fantasme de puissance quon lui associe. RM: Oui, je pense que cest vrai, surtout avec Charleen, mais jai film dautres personnes de la mme manire. Dans Sherman's March, Pat Rendelman, lactrice aspirante qui recherchait Burt Reynolds, est aussi quelquun qui, dune certaine faon, contrlait la camra. Elle ralisait, en quelque sorte. Charleen sait clairement ce quelle veut, elle a des opinions trs tranches. Souvent, je navais qu la suivre pour que les choses adviennent. Quelle soit ma muse ou non, elle est certainement intervenue dans mes films des moments cruciaux et ma aid passer des caps difficiles, retrouver la direction dans laquelle je devais aller. Elle joue un rle essentiel dans tous mes films autobiographiques. Aprs Sherman's March, jai pens que jallais passer un autre genre de films, et en effet, cest ce que jai fait. Ma femme et moi avons ralis un film sur Checkpoint Charlie Berlin. Je ne savais absolument pas si jallais revenir aux films autobiographiques, et encore moins si jallais refilmer Charleen. Dsormais, avant de linclure dans mon film, je me demande si sa prsence est justifie. LR : Je pense un parallle entre ce qui se passe avec elle dans vos films et les stars de cinma en fiction. Cela me rappelle le charisme ou la personnalit quavaient Bette Davis ou Barbara Stanwyck dans le

cinma hollywoodien. Au sein mme dune production contrle par les studios, il y a cette personne qui joue un rle dterminant dans ce qui se passe lcran. Dans votre dernier film, vous prenez clairement position pour dire combien les films autobiographiques, ou les documentaires personnels, ont un lien avec ces productions hollywoodiennes. RM: Je dteste cette expression, "documentaire personnel". Cest comme "hygine intime". a ma toujours gn, mais personne na encore rien trouv de mieux. LR: Mais vous tablissez explicitement un lien entre votre dernire oeuvre et les films grand public. Vous cherchez rvler leur thtralit et leur mise en scne. RM: Oui, cest vrai. Gary Cooper dans Le Roi du Tabac (Bright Leaf) pourrait se voir comme le contrepoint des gens comme Charleen qui possdent leur propre force. Ce serait intressant de voir si le charisme de C h a r l e e n fonctionnerait dans un film de fiction, si elle tait dirige. Comment seraitelle perue dans un tel emploi ? Je sais que des gens qui lavaient vue dans mes films lui ont propos des rles. Elle a fait des essais pour deux films petit budget, mais elle prtend que a na jamais trs bien march. Cest peut-tre cause du ralisateur ou de la production, ou simplement, Charleen ne peut pas franchir le pas. Je ne sais pas. Cest vraiment une question intressante : quest-ce qui fait que certaines personnes ont ce quelque chose qui justifie leur prsence dans un film documentaire ? La passion ? Le charisme ? Cette touche dexcentricit, peut-tre. LR: Dans votre dernier film, vous abordez la question sous un autre angle, lorsque vous voquez la liaison entre Gary Cooper et Patricia Neil sur le tournage de Bright Leaf. Vous parlez dun "moment de home movie" dans cette production de 1950

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des studios Warner Brothers. RM: Oui, je le dcris comme un documentaire cach au sein mme du film. Quest-ce qui permet exactement aux fictions dexercer un tel pouvoir sur nous et en quoi est-ce li au succs ou lchec des films documentaires, et au pouvoir quils peuvent eux-mmes exercer ? Je ne cesse de minterroger sur cette question, et je ne pense pas quil y ait vritablement de rponse. Lhistoire entre Gary Cooper et Patricia Neil a t pour moi un vritable laboratoire et ma permis daller un peu plus loin dans mon enqute. Patricia Neil, en vritable professionnelle, prtendit que son rle auprs de Cooper dans Bright Leaf navait pas dautre enjeu que son interprtation. Mais est-ce vraiment la vrit ? LR : Sa rponse vous laisse sceptique ? RM: Qui est-elle quand elle fait cela ? Dans quelle mesure est-elle lactrice professionnelle, et dans quelle mesure est-elle la vraie Patricia Neil ? Lorsquelle lve timidement la main pour finalement la laisser retomber, est-ce une indication de jeu, ou est-ce un simple geste involontaire ? Cela semble tout fait involontaire. LR: Puisque lon parle du pouvoir que ces films exercent sur nous, je pense aux personnes dans vos films pour qui, visiblement, ce pouvoir sest exerc au plus haut point Barry, le collectionneur de vidos dans Six O'clock News, votre cousin, collectionneur de films darchives dans votre dernire uvre, et vous-mme. Vous parlez constamment du pouvoir que le cinma exerce sur nous. RM: il y a l une pathologie qui ne prte pas forcment rire. Cette ide de vouloir constamment capturer la ralit le plus humainement possible est certainement une sorte de nvrose. Et cest peut-tre une des plus envahissantes qui soit. La prolifration du numrique a rendu accessible tous

les ordinateurs, internet, toute une technologie avec laquelle il devient plus facile de faire des films que dcrire un roman. Cest dsormais la porte de nimporte qui. Cest intressant de rflchir au caractre pathologique quil y a dans ce besoin de filmer, dans ce dsir de rencontrer la ralit par le biais du cinma. Jai moi-mme lgrement accentu cette ide dans ma faon de filmer. Je ne

me balade pas constamment une camra au poing. En fait, je nai pas beaucoup film ma famille ces quatre ou cinq dernires annes. Je me suis simplement retir, la fois par fatigue, et aussi dans le souci de respecter leur intimit. Mais par gard pour mon personnage dans mes films, pour le rendre complexe et lgrement absurde, je donne limpression quon a l un mec qui ne peut pas sarrter de filmer. (...) Traduction Stphanie Magnant

Je me souviens d un t Lussas o nous tions une quinzaine dans une salle de lcole dcouvrir, sidrs, blouis Time Indefinite de Ross Mc Elwee. Depuis longtemps Ross Mc Elwee filme, en pellicule, sa propre vie. Il continue ainsi, et systmatise, une pratique familiale de cinma amateur, bourgeois. Ses parents clbraient les moments traditionnellement importants de leur vie en les filmant et Ross, assumant lhritage de ce hobby la transform en une vritable dmarche cinmatographique, filmant le banal, les rencontres, sa qute amoureuse, ses difficults faire un film, ses interrogations. Documentariste autobiographe, donc. Et cest ainsi qu chaque film il peut puiser dans son pass film. Ce quil avait film lpoque, ce quil trouvait digne dtre film, important, beau ou triste, dans son entourage. Mais comme le pass nexiste pas au cinma, puisquune image est toujours plus ou moins au prsent, cest le pass encore au prsent dont il dispose, et quil juxtapose, conjugue et articule dautres prsents plus ou moins passs. Pour remonter le temps en genral on fabrique, dans les films de fiction, le pass comme le prsent au moment du tournage, moins de faire appel aux archives disponibles : les actualits ou fictions du pass, cest dire du pass commun : la grande Histoire ou les histoires inventes. Ross Mc Elwee en constituant ses propres archives et en les montant se trouve une place jusquici rserve aux romanciers : il convoque les diffrents temps de sa vie pour en retrouver le rcit, cest-dire pour arriver y entrevoir la vrit. La vrit que tout rcit fait la promesse de rvler la fin. La vie de Ross, la vtre, la mienne, bref une vie singulire on lappelle souvent "vie prive". Mais la vie que nous montre Ross Mc Elwee nest prive de rien, ni des autres, ni du monde, ni de la mmoire. Au contraire. Il est son propre documentariste non pas par contemplation narcissique mais par un assez brutal dsir den savoir plus. Partant du postulat que pour filmer le rel il faut avoir un point de vue, il prend le sien, comme un scientifique choisirait dtre son propre cobaye, assumant tous les risques sur son propre corps, et sapprochant ainsi du point de vue le moins fictionnel possible, fictionnel au sens de "faux", de "fabriqu", d "artificiel". Comme si, partir de soi tait le plus sr moyen dviter les transpositions fallacieuses de tout type dhistoire prtablie, (de scnario autour dun thme, dun personnage ou dune action), afin de trouver la vraie fin de lhistoire et pas seulement celle redoute et promise, celle qui terrifie les enfants, celle des Etats-Unis daujourdhui, peut-tre, savoir, LAPOCALYPSE. Cheminant sur ses propres traces il tente dchapper la menace dune fiction gnralise, idologique pour voir au mieux comment la ralit se construit quand on lui tourne le dos et quon la regarde pardessus son paule, tout en continuant davancer, comme pour la dernire fois, cette fois ultime o sera crach le morceau de vrit qui ne manquera pas dapparatre Pour une fois Pour la premire et dernire fois CLAIRE SIMON

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Charleen
USA - 1978 - 16mm - 60 - Prod : Ross McElwee

Ce premier film est le portrait de Charleen, l'amie que l'on retrouvera dans l'ensemble des films autobiographiques de Ross Mc Elwee. Native de Caroline du Sud, elle est la fois pote, disciple d'Ezra Pound et professeur dans des coles publiques.

Ce qui mintressait, dans ce film, ctait la connexion personnelle Charleen, en me parlant, en faisant un geste vers moi, en mintroduisant dans sa maison, parlait , faisait un geste vers, introduisait la camra. Elle disait en plaisantant quelle voulait me regarder dans les yeux, mais javais un il de verre et dacier qui mesurait vingt centimtres. Jtais devenu comme une version cubiste de moi-mme, un ami de Charleen qui lui rpondait, qui ragissait derrire une camra, mais sans la diriger ni travailler partir dun scnario. Ctait en quelque sorte une version fracture du cinma-vrit. La camra tait un conduit permettant au public de sintroduire dans lme de Charleen. Mais dans ce film, la voix tait pratiquement toujours celle de Charleen. Le ralisateur, bien quami proche, restait sans voix. Il faisait un document. *

Backyard
USA - 1984 - 16mm - 40 - Prod : Ross McElwee Premier prix au festival de Chicago

Regard autobiographique sur la relation du cinaste avec son pre et de ce dernier avec les noirs qui ont travaill dans leur foyer, ce film est aussi une tude sur les relations difficiles entre noirs et blancs en Caroline du Nord.

Backyard a aussi beaucoup compt pour moi parce que jai commenc y explorer la possibilit dune narration personnelle subjective avec voix-off narration qui tait le reflet de mes ractions et de mes observations sur ce qui se passait pendant que je filmais. Si a marche, on a limpression, non seulement de voir travers les yeux du cinaste, mais aussi dentrer soudain dans sa pense. Il fallait que la narration de Backyard soit fortement personnelle sans tre pour autant larmoyante ni pharisaque deux piges potentiels pour un film qui parle, entre autres choses, de la mort dune mre et de lapartheid racial poli qui svit dans ma ville natale comme dans toute la Caroline. Pour contrecarrer ces handicaps potentiels, la narration devait tre sche, ironique et, si possible, humoristique.*

Sherman's March
Mditation sur la possibilit dun amour romantique dans le Sud lre de la proliferation des armes nuclaires
USA - 1986 - 16mm - 155 - Prod : Ross McElwee Meilleur documentaire au festival de Sundance

Ross Mc Elwee dcide de reconstituer le parcours du Gnral Sherman partir des multiples traces qu'il a pu laisser dans le Sud des Etats-Unis. Mais ds le commencement, son projet est troubl par le dpart de sa petite amie. Le priple du cinaste se transforme alors en la recherche d'une nouvelle conqute fminine.

Quatrime procd que je souhaitais employer dans Shermans March, le ralisateur sadressant sa camra sous la forme de monologues. La camra devient presque un personnage en soi. Le cinaste sen remet elle. Ces monologues seraient utiliss avec parcimonie, le ralisateur apparaissant limage surtout le soir pour discuter des vnements de la journe avec sa camra sur le ton de la confession. Une chose est sre, la camra me rend timide. Au dpart, je ne voulais pas que ces monologues soient films. Mais je mtais dj rendu compte avec Backyard, et ctait encore plus le cas dans Shermans March, quil fallait passer par ce semblant de performance fonde sur les vnements qui se droulaient dans ma "vraie vie" durant cette priode. En apparaissant dans mon propre film, je me dlivrais enfin de toute prtention lobjectivit, ce pnible fardeau que le documentaire trane depuis longtemps. Le documentariste retourne la camra vers lui, en qute dune ralit subjective diffrente. Cette technique est un essai de perversion de la distanciation de Brecht, o tout rappelle au public que ce nest quune pice. Je voulais dire au public "Ce nest quun film, mais un film qui parle de ma vie, qui se trouve tre une vraie vie". *

Shermans March,

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CINMA

DOCUMENTAIRE

OCTOBRE

2004

Time Indefinite
USA - 1993 - 35mm - 117 - Prod : Ross McElwee Meilleur documentaire au festival d'Atlanta

Ross Mc Elwee retrouve comme chaque t sa famille sur la cte de Caroline du Nord. Ce rassemblement familial annuel est prsid par le pre, grand chirurgien. Cette anne, Ross y annonce son mariage prochain avec Marilyn. Puis c'est la rencontre avec les parents de Marilyn, juifs de Boston, et l'annonce d'une naissance prochaine. Mais coup sur coup Marilyn est victime d'une fausse couche et le pre de Ross meurt prmaturment.

Labsorption en soi et le solipsisme sont deux dangers majeurs qui guettent la voix autobiographique dans le cinma non-fictionnel. Jespre que mon uvre est perue davantage comme une rflexion sur soi que comme un solipsisme. Jessaie dviter ce pige en utilisant autant dhumour que possible allant jusqu lautodrision , pour quon ne prenne pas cette vision centre sur soi trop au srieux. Et jessaie douvrir mes films au monde en gnral par le fait que dautres personnes occupent lcran et jouent un rle important. Idalement, on y arrive en utilisant ce rythme ondulatoire qui oscille entre limmersion dans le monde extrieur, avec son infinie et fascinante panoplie de gens et d'vnements, et lauto-immersion, en loccurrence, la rflexion sur mes rapports avec ces gens-l et ces vnements-l. Il est difficile de soutenir ce rythme, et je suis sr que je retombe priodiquement dun ct ou de lautre. Mais jessaie de conserver un quilibre.*

Six o'clock News


USA - 1996 - 35mm - 103 - Prod : Ross McElwee Meilleur documentaire au festival international d'Hawa

Alors que Ross McElwee fte la naissance de son premier enfant et jouit de la quitude de son foyer, il se trouve confront aux catastrophes dbites sans relche sur le petit cran, jusqu'au jour o un cyclone s'abat sur la rgion du sud des EtatsUnis dont il est originaire.

Bright Leaves (La Splendeur des McElwee)


USA - 2003 - 35mm - 107 - Prod : Ross McElwee Quinzaine des ralisateurs - Cannes 2003

Le cinaste dcouvre qu'un film hollywoodien Le Roi du Tabac (Bright Leaf) de Michael Curtiz raconte l'histoire de son arrire grandpre, riche propritaire de plantation de tabac ruin par un concurrent trop habile. Ross Mc Elwee repart alors vers sa Caroline du Nord natale, cette fois sur les traces de son aeul. En complment de programme nous avons invit Ross, enseignant Harvard, programmer des films raliss par ses tudiants. Il a choisi :
Times Indefinite

Playing the part de Mitch McCabe

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Retour en Ouganda dune mre et sa fille qui avaient fuit le rgime dIdi Amin Dada.

Former Nationality de May Lugemwa (38)


Sur le besoin dune tudiante de dire ses riches parents qu'elle est gay.

* Ross McElwee
La splendeur des McElwee

- Extrait de Trouver sa voix in Trafic n15 Et 1995

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Essais littraires et ima ges documentaires


Terre sans Pain

un parcours dans le court mtrage documentaire franais des annes 50


Avec l'avnement du cinma parlant la fin des annes vingt, le commentaire allait remplacer les intertitres. L'un des tout premiers commentaires, celui de Terre sans Pain un film alliant "la violence des images au ton neutre, quasi-clinique de Pierre Unik", comme le souligne Guy Gauthier (1) annonce alors tout un pan du cinma documentaire de court mtrage qui verra le jour au sortir de la seconde guerre mondiale. Des films contre la guerre, contre la misre sociale. - Htel des Invalides de Franju, Aubervilliers (2) d'Eli Lotar -. Comme le montre Luce Vigo dans son article pour "une encyclopdie du court mtrage franais" Georges Franju est sans doute l'une des figures principales de ces annes-l, s'alliant parfois Jean Painlev, luimme cinaste - Le Vampire (1945) -, dont les commentaires savaient au-del de leur posie et de leur humour, tre caustiques et virulents. Aprs celui d'Aubervilliers, Jacques Prvert signe de son ct, durant les annes 50, quelques autres "commentaires-pomes"(3) dont celui de Paris la Belle de son frre Pierre Prvert - film commenc ds 1928 mais aboutit seulement en 1959 - et celui de La Seine a rencontr Paris de Joris Ivens, film pour lequel le commentaire est confi, la lecture, Serge Reggiani. Ces mmes annes, Alain Resnais, avant de passer dfinitivement la fiction - et au long-mtrage -, collabore avec des crivains, des collaborations qui aboutiront des uvres extrmement personnelles, mme lorsque celles-ci taient au dpart des films de commande : Toute la Mmoire du Monde avec un texte de Remo Forlani, Le Chant du Styrne avec un texte en alexandrins de Raymond Queneau. C'est avec Chris Marker qu'il coralise en 1950 Les statues meurent aussi. Chris Marker est alors ce nouveau venu qui ds avant son premier film Un Dimanche Pkin (1956)(4) renouvle le rapport entre image et voix. Comme le remarque Franois Niney, chez Chris Marker "la voix a un visage : celui des images () et la voix que nous entendons les interroge et interpelle le regard que nous posons sur elles".(5) Il faut noter l'importance pendant ces annes 50, que fut celle de Pierre Braunberger. Producteur des courts mtrages d'Alain Resnais, il invita galement Agns Varda faire aprs La Pointe courte, un documentaire sur les Chteaux de la Loire, un film qui sera trs vite suivi par LOpra Mouffe avec lequel advient ce style narratif que l'on retrouvera dans l'ensemble de ses documentaires. C'est encore Pierre Braunberger qui produira ce documentaire, qu'on a longtemps cru tre le seul et le premier de Maurice Pialat L'amour existe. Dans la protestation et la colre du commentaire, il y a comme en germe la totalit du cinma de Maurice Pialat. Le film montre une banlieue, qui mme si elle n'a plus rien voir avec celle filme par Eli Lotar en 1945, est un espace tragique fait de terrains vagues, de bidonvilles, de mornes pavillons, de cages descaliers, d'usines. Ces dix films que nous avons choisi de montrer et qui courent entre 1932 en 1961 sont chargs de mmoires, mmoires des lieux, mmoires des gestes, mmoires des choses, ils ont ainsi pour nous aujourd'hui valeur de documents. Ils sont, parmi tous ceux qui ont t produits durant ces trente annes, des jalons importants de l'histoire du cinma franais. Ce sont aussi des uvres d'art.
Catherine Bizern
(1) in "Le documentaire, un autre cinma" Guy Gauthier 1995, Nathan cinma (2) Un problme entre ayants droit nous a empch de prsenter comme nous le souhaitions, ce film essentiel pour le cinma documentaire et pour le Seine-Saint-Denis. (3) comme les dsignent Guy Gauthier - op - cit (4) que Chris Marker, hlas, ne dsire plus voir programmer. (5) "L'loignement des voix rpare en quelque sorte la trop grande proximit des plans", Franois Niney in Thorme n6 "recherches sur Chris Marker" - Presses Sorbonne Nouvelle - 2002

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Georges Franju (1912-1987)

P R O G R A M M E
Le grand Mlis
de Georges Franju
France - 1951 - 35mm - N&B - 30 - Prod : Armor Films

LUCE VIGO
Cest par son frre Jacques que Georges Franju a fait la connaissance dHenri Langlois alors apprenti imprimeur plus que dilettante. Seul le cinma lintressait. Franju tait sans travail, aprs avoir t un temps peintre dcorateur de thtre, et se mit frquenter assidment la maison familiale des Langlois. Lenchantaient les fabuleuses histoires des bobines de films dcouvrir que lui racontait son ami. Ensemble, les deux jeunes gens crrent le "Cercle du cinma" et, en 1934, tournrent un film, Le mtro, prsent la Cinmathque franaise en 1985. Cette Cinmathque, cest aussi ensemble quils la fondrent, en 1936, en collaboration avec Jean Mitry, Germaine Dulac et Paul-Auguste Harl, diteur de "La Cinmatographie franaise" et qui fut nomm prsident. Henri Langlois ne pensait qu amasser des films pour partager sa cinphilie dvorante avec des amoureux du cinma comme Georges Franju qui, lui, rvait de plus en plus de tourner. Pendant la deuxime guerre mondiale, il soccupa de le Fdration Internationale des Archives du Film et ce nest quen 1948 quil se lana dans la ralisation. (1) Il savait ce quil voulait : "Je naime pas et je dirais mme que je refuse, que je dteste ce qui ne mmeut pas. Ce nest pas une question de connaissances, lamour quon peut avoir pour quelque chose. Quand on connat la chose, quelquefois, on ne laime plus. Parce que le mystre fout le camp ! Heureusement quil y a lart, heureusement quil y a la voix. Heureusement que la voix est une musique et quelle musique. Sans a, ce ne serait pas raliste, ce serait un drame affreux, parce que ce sont des cris, ce sont des lamentations, ce sont des plaintes. Heureusement quil y a lesthtique, lesthtique qui nous sauve du ralisme et du drame complet. Alors l [] a appartient au fantastique." Ces quelques mots qui ressemblent une profession de foi nous renvoient lensemble de luvre de Georges Franju, treize courts mtrages et six longs. Ds Le sang des btes, tourn alors quil travaillait avec Jean Painlev comme secrtaire gnral de lInstitut cinmatographique scientifique (et qui signe le commentaire du film), il cre un univers que Jean Cocteau salue ainsi : "Zola est un grand pote et un grand cinaste. Peu de personnes sen doutent. [] Jy songeais en voyant ladmirable documentaire sur les
(1)

La Seine a rencontr Paris


de Joris Ivens
France - 1958 - 35mm - N&B - 30 - Prod : Capi Films Grand Prix du courtmtrage Cannes 1958.

Commentaire de Georges Franju dit par Marie-Georges Mlis et M. Lallemant

Dans ce film moins connu de Franju, tout le ralisme potique du Sang des Btes (1948) et la verve iconoclaste de Htel des Invalides se trouvent transforms en un rel hommage Mlis qui revit sous nos yeux par le truchement de son propre fils.

Commentaire de Jacques Prvert dit par Serge Reggiani

Paris la Belle
de Pierre Prvert
France - 1959 - 35mm - couleur - 22 - Prod : Argos Films

Georges Sadoul a eu lide de dpart, Jacques Prvert a crit le commentaire et Joris Ivens a film les images avec humour et tendresse. La camra glisse au fil de leau et traverse des banlieues champtres, la ville se rapproche, nous entrons dans Paris.

Commentaire de Jacques Prvert dit par Arletty et J. Grignon

L'Opra Mouffe
d'Agns Varda
France - 1958 - 16mm - N&B - 16 - Prod : Cin-Tamaris

Paris la belle est le plus bel hommage quait pu rendre Pierre Prvert son frre Jacques. Celui-ci, install dans le jardin de sa maison de Provence reoit du facteur quelques cartes postales illustrant le vieux Paris. Cest loccasion pour lui de livrer ses souvenirs aux enfants qui lentourent

Commentaire dAgns Varda

Les projections fantasmatiques d'une femme enceinte sur la rue Mouffetard et son march. Composition surraliste sur les thmes de la vie, de l'amour et de la mort au travers d'une suite de portraits rels ou imaginaires et d'images fortes, sur une musique de Georges Delerue.

Lopra Mouffe

Le comble de linsolite. Georges Franju, cinaste. Maison de la Villette, 1992. (2) Paris-Presse lIntransigeant, 8 septembre 1949

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abattoirs que M. Georges Franju nous prsente. Pas une prise de vue qui nmeuve, presque sans motif, par la seule beaut du style de la grande criture visuelle." Georges Franju a une faon particulire daborder son sujet : le plus souvent il lancre dabord dans son environnement (Le Sang des Btes), ou lobserve distance (Htel des Invalides), sattarde, pour le premier, sur les objets comme perdus dune brocante, pour le second sur le reflet du dme dans une eau stagnante ou sur un vol de moineaux dont on se demande, soudain, sil ne sagit pas davions de chasse. Que Franju filme des plans de paysages industriels aux confins de Paris ou une nature verdoyante (Mon chien, Monsieur et Madame Curie, En passant par la Lorraine), par la force des images et des motions qui sen dgagent, il entrane le spectateur au cur de ses films o gt le sentiment dpouvante que le cinaste veut lui faire partager (et que lon retrouve dans ses films de long mtrage comme La Tte contre les murs, Les Yeux sans visage.) Georges Franju ne la jamais cach : "Jai toujours entrepris des sujets que je redoutais : si jai fait Le Sang des Btes, cest parce que jaime les animaux ; si jai fait Htel des Invalides, cest parce que je suis antimilitariste ; et comme jai le vertige, jai fait trois films sur la Tour Eiffel."(3) Ainsi dtourne-t-il tout naturellement des commandes prcises pour des films dits de "prestige", du ministre des Affaires trangres (Forces et Voix de France) en ralisant une uvre
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Georges Franju, Tueurs sans haine. Georges Franju cinaste. Maison de la Villette. 1992.

ouvertement pamphltaire, dautant plus forte quelle est avant tout cinmatographique. Il semble surprenant que Georges Franju nait pas reu le prix Jean Vigo du court mtrage pour Htel des Invalides, en 1951. Un mme dsir de cinma, un mme esprit dindpendance traversent luvre des deux cinastes. Une mme rvolte aussi. Si lon se fie la prcision des gestes de travail (Le Sang des Btes, Le Vampire Monsieur et Madame Curie, Poussires), au rle de chaque outil que Franju prend soin didentifier ainsi que les hommes qui les utilisent, la ralit des chiffres donns (les morts tus au chemin des Dames dans Htel des Invalides) les courts mtrages de Franju ( lexception de Mon chien et du Mtro), sont bien des documentaires. Mais le point de vue affirm par langle de prise de vue, le commentaire, une chanson denfance ou du patrimoine qui transforme la vision dun plan, celle, par exemple, dans Le Sang des Btes, de Charles Trnet, "La mer quon voit danser", tandis quun jet deau chasse, aprs des heures de mises mort, le sang rpandu dans le jour naissant, jusque sous les pas de deux religieuses en cornettes blanches qui traversent le plan, le jeu dombres et de lumires orchestr par Georges Franju et ses chefs oprateurs, Marcel Fragetal ou Henri Alekan, montrent quil ne perd jamais de vue le sens de "lesthtisme qui sauve du ralisme." Sy ajoute un humour cruel cohabitant, dune manire inattendue, avec une tendresse qui fait irruption l o elle est le moins prvisible, ce qui rend le plan dautant plus poignant. Ainsi, dans Monsieur et Madame Curie, la squence du piquenique loignant un court moment la famille Curie des murs nus du laboratoire, est, la veille de la mort accidentelle de Pierre Curie, un jour de bonheur dont un petit bouquet de renoncules sur le bord dune fentre reste lphmre tmoin. Scnes reconstitues partir du journal de Marie Curie ou sorties tout droit, partir de situations relles, de limaginaire de Georges Franju,

comme celles de Mon chien, o une petite fille joue avec son gros chien tandis que les parents ferment la maison de famille, le temps des vacances, elles suscitent une motion dautant plus vives quelles sont ancres dans une situation aux lendemains qui ne chantent pas mais dont on ne sait jamais comment Franju va les filmer. Ainsi la longue errance du chien Pierrot, abandonn par le pre de famille dans une fort, le ramne son foyer dsert puis la fourrire, avant-poste de la mort. Quelques chiffres l encore terminent le film dans la nudit du rel. La premire Nuit, dernier court mtrage de Georges Franju, surprend le plus souvent alors que sy retrouve l encore ce qui fait le style du cinaste, son pret en moins : la tendresse, la posie, la force et la prcision des images avec leurs lignes de fuite et de croisement, et le respect de linnocence de lenfance. Un jeune garon profite dune courte absence de son chauffeur venu le chercher la sortie du petit lyce Janson-de-Sailly, pour sengouffrer dans lantre du mtro, monde inconnu dans lequel vient de svanouir une petite fille la jupe sage et attirante. A la foule qui semble se jeter sur la camra, succde le vide des couloirs. Lenfant sendort sur lescalier roulant. Il rve et retrouve la fillette insaisissable : changes de regards lors dun croisement de deux rames qui se balancent imperceptiblement et prolongent la rencontre. Quand lescalier roulant se remet en marche et que les travailleurs de la nuit et du jour emplissent lespace, lenfant se rveille. Il relve le col de sa veste et sort dans un paysage embrume que traverse un cheval. Les enfants de la ronde du Sang des Btes, la petite fille qui saute clochepied dans LHtel des Invalides, celle qui pleure son chien appartiennent, comme les petits amoureux de La premire Nuit, ce monde de lenfance tendre et cruel que Franju na jamais quitt, mme lorsquil nous entrane dans ses cauchemars habits dombres et de lumires n de son regard perant de cinaste inspir. LV
mtrage franais" sous la direction de Jacky Evrard et Jacques Kermabon - Edition Yellow

Signature de louvrage lundi 11 octobre Article crit pour "Une encyclopdie du court 19h30

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LES

RENCONTRES

DU

CINMA

DOCUMENTAIRE

OCTOBRE

2004

P R O G R A M M E
Le Vampire
de Jean Painlev

Terre sans Pain


de Luis Buuel
Espagne - 1932 - 35mm - N&B - 28 - Prod : Panthon / Films de la Pliade

France - 1945 - 35mm - N&B - 9 - Prod : Les documents cinmatographiques

Commentaire de et dit par Jean Painlev

Commentaire anglais dErnest Hemingway commentaire franais de Pierre Unik

Essai cinmatographique de gographie humaine selon Buuel, ce film fut tourn grce un anarchiste espagnol, et interdit par le gouvernement rpublicain du pays. Particulirement cruel, cest une vision - la Goya de la vie misrable des habitants des Hurdes, rgion montagneuse de lEstremadure espagnole.

Le Vampire, formidable film dpouvante, est avant tout un document scientifique sur la chauve-souris du Brsil. () Painlev connut la gloire internationale et saffirma comme un digne successeur de Marey. Il dmontra que la valeur artistique dun film peut jaillir spontanment de la simple reproduction de la ralit.

Lamour existe

L'amour existe de Maurice Pialat


France - 1961 - 35mm - N&B - 19 - Prod : Films de la Pliade

Commentaire de Maurice Pialat dit par Jean-Loup Reinhold

Htel des Invalides


de Georges Franju
France - 1952 - 35mm - N&B - 22 - Prod : Forces et voix de France, Paul Legros

Le cinaste se livre un vritable rquisitoire contre : contre les grands ensembles, les bidonvilles ou les pavillons, contre l'ennui, la mesquinerie, les sgrgations, la politique du logement, l'alination de la publicit Aux images qui tentent de dpeindre la banalit, s'accroche un commentaire mordant, rageur.

Commentaire de Jean Painlev dit par Michel Simon

Documentaire sur lHtel des Invalides qui abrite le muse de larme. Aprs une introduction historique, la camra parcours les salles la suite dun guide aux commentaires savoureux dont le propos rsolument pacifiste sintgre cette visite apparemment banale.

Terre sans Pain

Lparpillement de bris de miroirs et de verre sur les bords du canal de lOurq est limage qui cristallise les deux pans irrconciliables de LAmour existe, entre les souvenirs aux accents proustiens qui inaugurent le texte de la voix off "Longtemps jai habit la banlieue" et une ralit qui ne colle plus au pass "Voici venu le temps des casernes civiles. Univers concentrationnaire payable temprament. Urbanisme pens en termes de voirie. Matriaux pauvres dgrads avant la fin des travaux". Le court mtrage de Maurice Pialat explore la banlieue parisienne, dplore ses petits pavillons, ses grands HLM, ses tristes bidonvilles tout en regrettant Palais, Palace, Eden, Magic, Lux et Kursaal multiples salles de cinma qui gayaient les jeudis aprsmidi. Vritable pamphlet contre les travers de la modernit (promiscuit, publicit), le film atteint une dimension potique lorsque le commentaire sait sinterrompre. Les images se dlestent temporairement de leur poids sociologique, et seule leur beaut demeure : la camra sapproche en silence dun enfant en pleurs, capte une bagarre entre jeunes marlous pour sarrter sur le visage dun adolescent en larmes fixant lobjectif. Et cest en changeant langle de prise de vue que le cinaste parvient transformer la fin du film la main glorieuse dune statue en une main implorante, tendue comme celle dun noy. Toute lhumanit du cinma de Pialat se trouve dj dans ces quelques plans sensibles.
Fabienne Costa

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P R O G R A M M E
Toute la Mmoire du Monde
dAlain Resnais
France - 1956 - 35mm - N&B - 21 - Prod : Les Films de la Pliade

Commentaire de Remo Forlani dit par Jacques Dumesnil

Toute la mmoire du monde nous montre la Bibliothque Nationale dans ses moindres recoins. Lespace dun film, nous apprenons tout sur cette gigantesque institution. Mais tout est fait pour djouer linertie du sujet : le travail de limage, le commentaire, le montage, le ton du film. Celui-ci prend alors une dimension fantastique.

Toute la Mmoire du Monde

Le Chant du Styrne d'Alain Resnais


France - 1957 - 35 mm - couleur - 14 - Prod : Les Films de la Pliade

Commentaire de Raymond Queneau dit par Pierre Dux

O temps suspends ton bol, matire plastique. Do viens-tu ? Qui es-tu ? et quest ce qui explique tes rares qualits ? de quoi donc es-tu fait Ainsi commence ce film de commande pour Pechiney qui, sur un mode esthtique et potique, raconte l'histoire de la matire plastique et de son origine.
O temps, suspends ton bol, matire plastique Do viens-tu ? Qui es-tu ? et qu'est-ce qui explique Tes rares qualits ? De quoi donc es-tu fait ? D'o donc es-tu parti ? Remontons de l'objet ses aeux lointains ! Qu' lenvers se droule Son histoire exemplaire. En premier lieu, le moule. Incluant la matrice, tre mystrieux, Il engendre le bol ou bien tout ce qu'on veut. Mais le moule est lui-mme inclus dans une presse Qui injecte la pte et conforme la pice, Ce qu prsente donc le trs grand avantage D'avoir l'objet fini sans autre faonnage. Le moule cote cher ; cest un inconvnient. On le loue il est vrai, mme ses concurrents.

Le Chant du styrne

Le formage sous vide est une autre faon D'obtenir des objets : par simple aspiration. l'tape antrieure, soigneusement rang, Le matriau tidi est en plaque extrud. Pour entrer dans la buse il fallait un piston Et le manchon chauffant - ou le chauffant manchon Auquel on fournissait - Quoi ? Le polystyrne Vivace et turbulent qui se hte et s'grne. Et l'essaim granul sur le tamis vibrant Fourmillait tout heureux d'un si beau colorant. Avant d'tre granule on avait t jonc, Joncs de toutes couleurs, teintes, nuances, tons. Ces joncs avaient t, suivant une filire, Un boudin que sans fin une vis agglomre.

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2004

Et ce qui donnait lieu lagglutination ? Des perles colores de toutes les faons. Et colores comment ? L, devint homogne Le pigment qu'on mlange du polystyrne. Mais avant il fallut que le produit scht Et, rotativement, le produit trbucha. peine tait-il n, notre polystyrne. Polymre produit du plus simple styne. Polymrisation : ce mot, chacun le sait, Dsigne l'obtention d'un complexe lev De poids molculaire. Et dans un racteur, Machine lmentaire uvre d'un ingnieur, Les molcules donc s'accrochant et se liant En perles se formaient. Oui, mais auparavant ? Le styrne n'tait qu'un liquide incolore Quelque peu explosif, et non pas inodore. Et regardez-le bien ; c'est la seule occasion Pour vous d'apercevoir ce qui est en question. Le styrne est produit en grande quantit partir de l'thylbenzne surchauff, Le styrne autrefois s'extrayait du benjoin, Provenant du styrax, arbuste indonsien. De tuyau en tuyau ainsi nous remontons, travers le dsert des canalisations, Vers les produits premiers, vers la matire abstraite Qui circulait sans fin, effective et secrte. On lave et on distille et puis on redistille Et ce ne sont plus l exercices de style : L'thylbenzne peut et doit mme clater Si la temprature atteint certain degr. Quant l'thylbenzne, il provient, c'est limpide, De la combinaison du benzne liquide Avec que l'thylne, une simple vapeur. Ethylne et benzne ont pour gnrateurs Soit charbon, soit ptrole, ou ptrole ou charbon. Pour faire l'autre et l'un l'un et l'autre sont bons. On pourrait repartir sur ces nouvelles pistes Et rechercher pourquoi et l'autre et l'un existent. Le ptrole vient-il de masses de poissons ? On ne le sait pas trop ni d'o vient le charbon. Le ptrole vient-il du plancton en gsine ? Question controverse... obscures origines... Et ptrole et charbon s'en allaient en fume Quand le chimiste vint qui eut l'heureuse ide De rendre ces nues solides et d'en faire D'innombrables objets au but utilitaire. En matriaux nouveaux ces obscurs rsidus Sont ainsi transforms. Il en est d'inconnus Qui attendent encor la mutation chimique Pour mriter enfin la vente prix unique.
voix off crite par Raymond Queneau pour Le chant du Styrne d'Alain Resnais

Les statues meurent aussi dAlain Resnais


et Chris Marker
France - 1953 - 35mm - N&B - 27 - Prod : Prsence Africaine

Commentaire de Chris Marker dit par Jean Ngroni

Quand les hommes sont morts, ils entrent dans lHistoire. Quand les statues sont mortes, elles entrent dans lArt. Cette botanique de la mort, cest ce que nous appelons la culture, nous dit le narrateur du film. Lengouement pour la statuaire ngre a gnr limportation vers lEurope de quantits duvres. Mais, coupes de leur contexte dorigine, ces statues perdent tout sens. LOccident quant lui nattache dimportance qu la seule forme, lcorce. Aprs quatre ans dinterdiction par la censure, les deux premires bobines purent tre exploites commercialement. Le film nobtient son visa de censure pour la version intgrale quen 1965.

et en hommage Jean Rouch

Jaguar
France - 1957 - 35mm - couleur - 89 - Prod : Les Films de la Pliade

Trois hommes se rendent Accra pour y trouver fortune et runir la dot indispensable leur mariage. Comme pour Moi un noir, Jean Rouch demande aux protagonistes du film den devenir les narrateurs et dimproviser un commentaire en voix off. Ils racontent, expliquent, rejouent les situations au fur et mesure quils semblent eux mmes les dcouvrir lcran une exprience pour le spectateur de ce que Jean-Louis Comolli qualifie de cinma indirect.

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des films dcouvrir ou redcouvrir


Mur

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Avant-premire

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O U V E R T U R E
Mur, comme le dernier film de Simone Bitton LAttentat (1998), a pour enjeu de revisiter le conflit brlant et ultra-mdiatis isralo-palestinien afin den donner non pas encore dautres images mais des images autres. Revendiquant sa double identit juive et arabe, la cinaste prend soin de brouiller les cls traditionnelles de comprhension du conflit (qui parle et pourquoi) et parie sur une vrit qui surgirait du rapprochement entre la parole des Palestiniens et celle des Israliens, de la confrontation entre le discours irrationnel du reprsentant du gouvernement, engonc dans un bureau gomtrique et cloisonn, et les voix-off des habitants, voisins proches du mur, les inquitudes locales. Mais cette pluralit, ce foisonnement off des voix qui soppose au conduit vocal, unique et frontal, du porte-parole officiel du ministre de la Dfense, Amos Yaron, renvoie galement la position centrale du mur comme vnement aspirant les regards et les penses. Les images de chantier, dhorizon qui se bouche inexorablement rendent compte de lattitude des personnes qui sapprochent de la camra pour parler lquipe : on observe, constate et commente ce qui se produit, ce qui arrive, une promesse de tragdie. Ainsi, rares sont les personnes qui sextraient du montage off pour apparatre limage comme Shuli qui conduit sa voiture tout en regardant le mur au loin ou Mati qui ne se trouvait pas directement face au mur au moment du tournage mais dans un jardin denfants. La camra reste donc braque obstinment vers la blessure qui souvre et sapprofondit au fur et mesure que le mur slve, exactement comme tout habitant de la rgion, quelle que fut sa nationalit, regarde avec angoisse ou tout au moins apprhension, une peur incontrlable et irraisonne de lautre se matrialiser dans le bton, les camras de surveillance et les fils de barbels. Priska Morrissey

Mur de Simone Bitton


France - 2004 - 35mm - couleur - 99 - Prod : Cin Sud Promotion Grand prix au Festival International du Documentaire de Marseille 2004

Ce film a fait d'un obstacle son sujet : un mur colossal, gigantesque dispositif de scurit, que les Israliens construisent depuis juin 2002. La ralisatrice a choisi de longer cette muraille pour y recueillir des paroles, des ractions, de part et d'autre, afin d'branler l'difice.

et Last Year in Vietnam dOliver Stone


USA - 1975 - 12'

Court mtrage ralis par Oliver Stone en 1975 lors de ses tudes de cinma New York en collaboration avec un tudiant franais Didier Loiseau

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Avant-premire
USA - 2003 - 35mm - 116' - Prod : Galeshka Moravioff

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La source principale [des documents sur mon pre] fut le Muse dArt Moderne. Ils ont toute une collection de films tourns par Hans Namuth et Paul Falkenberg, qui a fait un film sur Lou quand il tait encore vivant (). Un autre ralisateur aurait sans doute slectionn des bouts de films o Lou parle si bien darchitecture. Mais ce qui mintressait, ctait sa faon de bouger, de marcher, de parler ; je voulais capter les moments o il semble perdu, toutes choses qui rvlent sa personnalit. Je nai pu rsister lenvie de montrer ces choses-l. On y voit Lou un peu comme un fantme. Cest quelquun qui surgit et qui le moment daprs, disparat. On le voit surtout par -coups, ce qui se rapproche de la vision que javais de lui. En un sens, ce film tait une manire de le conjurer, de le ramener des morts pendant deux heures. Nathaniel Kahn - Extrait du dossier de presse

My Architect de Nathaniel Kahn


Lorsque Louis Kahn, lun des plus grands architectes du 20me sicle, succombe un infarctus, les ncrologies prcisent quil laisse une pouse, Esther, et une fille, Sue Ann. Mais pas seulement Nathaniel Kahn, avait onze ans quand celui qui tait galement son pre mourt. A travers My architect il fait le portrait intime dun homme complexe, secret et fascinant.

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Hommage Jean-Daniel Pollet


en association avec la revue VERTIGO
Tout au long de sa carrire, Jean-Daniel Pollet na cess dexprimenter des modes indits dusage de la voix off. Pour cet hommage, nous avons choisi deux films aux extrmits de son uvre, deux films-voyages circulaires : Mditerrane (1963) et Trois jours en Grce (1991). Le premier est n dun priple effectu par le cinaste en compagnie de Volker Schlndorff autour de la Mditerrane. Au retour, Pollet sest enferm un an pour monter en boucles rptitives les motifs retenus parmi les kilomtres de plans glans pendant le voyage. Le rsultat fut salu par ses contemporains comme lclosion dun cinma radicalement nouveau, affranchi des contraintes du rcit fictionnel comme de celles du documentaire sujet. La voix off de Mditerrane relve encore du commentaire parallle au dfilement des images, hritage des grands documentaires de Franju, Resnais, Marker. Sauf que le texte de Philippe Sollers ne commente pas plus quil ne dcrit le visible. Il le double, fait circuler une pense ouverte dans les paysages dserts, parmi les pierres, entre les sries de plans. Cest un voyage mental, un tournoiement de la pense dans lespace et le temps mditerranens, mais au plus prs du sensible, des matires pierre, eau, peau, vgtaux Trente ans plus tard, Trois jours en Grce dcrit une boucle qui commence et sachve dans la maison du cinaste. Entre temps, un mouvement continu travellings linaires, rotations hypnotiques, flottements chaloups du steadicam raccorde la Grce daujourdhui celle dhier, lhospitalit mditerranenne et le dchanement barbare de la guerre du Golfe, le mtro dAthnes et une station orbitale. La voix off de Trois jours en Grce est loppos de la dclamation abstraite et monocorde de Mditerrane. Pollet a invent une polyphonie libre et spontane, comme une conversation entre amis. Il a invit Tobias Engel, Dominique Grandmont, Olimpia Carlisi et Jean Thibaudeau lire et improviser des textes. Ici lon chuchote, on parle du film en train de se faire, on voque des souvenirs, dautres voyages, on rend hommage aux morts. Off, in, la diffrence perd sa pertinence lorsque les voix et les images sont ainsi tresses, inventent le mme territoire trs proche et trs lointain la fois du creux de loreille, pench sur la table de travail, lespace intersidral, dune maison provenale au thtre dEpidaure. Cyril Neyrat

Mditerrane
France - 1963 - 35 mm - couleur - 45 - Prod : Jean-Daniel Pollet

Sur un texte de Philippe Sollers, JeanDaniel Pollet nous amne dans un priple de 35000 kms, le long de la Mditerrane. Et chemin faisant, il nous prsente toutes les histoires de l'homme du Sud. Mditerrane est un film pour lequel le cinaste proposait que l'on prpare le spectateur s'immerger l'aide de bonbons, d'hypnotiques.

Trois Jours en Grce


France - 1991 - 35 mm - couleur - 90 - Prod : Ilios Films

Carnet de voyage. Un itinraire grec trs personnel, rencontre d'tres et de lieux chers au cinaste l'poque de la Guerre du Golfe : images de Delphes, de Bassae... de la Grce antique mais aussi images d'actualits, de tlvision... images d'aujourd'hui...

l Jean-Daniel Pollet, voyageur immobile


Les pierres se sont tues Cyril Neyrat La maison, le monde Jour aprs jour, de Jean-Daniel Pollet

Du bonimenteur la voix off : Le silence est dor, de Ren Clair Franois Albera Un cinma qui braille et qui gueule, un autre qui murmure Tangui Perron

Les invasions de la voix : Duras, Mitterrand, Dieutre Franois Bonenfant Le style et la forme : Truffaut off Marie-Anne Guerin Mentends-tu ? Michelle Humbert

l Voix off : qui nous parle ?


La voix l Jean Breschand La tte dans le moteur Entretien avec Gilles Grand et Jean-Pierre Rehm "Des gens en train de regarder en mme temps que nous" Entretien avec Simone Bitton La voix ouf Jean-Paul Fargier O est off ? Et qui ? Germain Lacasse

"Contre la voix de loppression" : Welles et la mtempsycose lexprience Newsreel Fabien Gaffez Ccile Kerjan Carole Roussopoulos ou le refus du off Hlne Fleckinger Godard speaks Jean-Louis Leutrat

l Carnival of souls : le bal des mes perdues


Somnambules Safia Benham

Voix off Qui nous parle? revue VERTIGO n26 octobre 2004

"Lire, cest lire" Le regard dEurydice Entretien avec Michael Lonsdale meric de Lastens "Respirez, tenez-vous Reflets de terreur droite et commencez" Xavier Baert Entretien avec Julie Kolta Les cratures du miroir Une voix dans le dsert : Stphane du Mesnildot Chantal Akerman Catherine Ermakoff

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Les dix uvres rcentes - de 1982 2004 - que nous avons choisies parmi la production documentaire contemporaine ont ceci en commun : jamais la voix off n'ordonne au spectateur de voir ceci ou cela. Toujours, elle se constitue comme personnage. Parfois les images viennent comme donner un visage cette voix. Parfois la voix permet au spectateur de porter un regard non seulement sur les images mais entre les images. Le rapport entre image et voix introduit un rapport singulier au prsent du cinma : le temps de l'image (du tournage), le temps de la voix (de son enregistrement) et le temps du spectacle (de la projection) deviennent trois temps distincts qui tout la fois se percutent, se scindent et s'entremlent. Un mouvement comme une "chappe belle" pour le spectateur. CB

connatre une autre. Exempt dAlgrie, cest tout de mme dans une caserne de Pierre Beuchot que jai lu "Aden-Arabie". A vingt ans, France - 1984 - 16mm - couleur - 100 - Prod : INA une rencontre avec Paul Nizan laisse des marques. Soldats en 1939-1940, Paul Nizan l'crivain, Maurice Jaubert le compositeur et "Javais vingt ans. Je ne laisserai personRoger Beuchot l'ouvrier sont morts au prin- ne dire que cest le plus bel ge de la vie". Une oeuvre qui commence par temps 1940. Ils ont crit leur femme durant la "drle de guerre". Trois sensibilits, ce cri, une vie qui sachve trente-cinq ans dans la violence, comme mon pre : trois critures, mais une mme douleur ne Nizan ma "parl" tout de suite. de ce "temps dtruit" jamais. Mon premier film fut pour lui. Il sappelait Le Prix dune rvolte. Ctait en 1968. "Tous les petits humains sont dabord De la mmoire, pour la mmoire semblables avant de laisser svanouir Aussi loin que je remonte dans ma cette galit nave dans la lumire impimmoire, le souvenir de la guerre est toyable des rencontres et des dressages, prsent. La mort de mon pre se mle mal accords aux fantaisies de lenfance ", des images : soldats allemands en crivait Paul Nizan. Dans Le Prix dune patrouille dans la banlieue campagnarde rvolte, la chanson des enfants de o je vivais, classes enfantines Zro de Conduite lui faisait cho. interrompues par les bombardements, Maurice Jaubert en avait crit la nuits dalerte, courses aux abris, soleil de musique. la libration et blinds amricains, F.F.I. et bals sur les places. Je me souviens du Le cinma a occup mon adolescence et regard des adultes sur nous, ma mre, ma jeunesse. Ce fut ma culture, mon mes surs et moi. Il confirmait les apprentissage et, longtemps, ma passion papiers officiels : pre "mort pour la exclusive. Jai vu des centaines de films, France", mre, "veuve de guerre", nous, mais je garde encore le souvenir de mon les enfants, "pupilles de la nation", des motion et de mon enthousiasme la formules qui ont encombr mon enfance. dcouverte de Zro de Conduite et de Victimes donc, nous fmes secourus, LAtalante. sans doute nai-je jamais pensionns, "bourss". Pour moi cela compltement spar les uvres de dura jusqu vingt ans : mon pre mort jean Vigo de sa fin tragique ? dans une guerre me dispensait den

Le Temps dtruit

Lettres d'Amour en Somalie


de Frdric Mitterrand
France - 1982 - 35mm - couleur - 100 - Prod : Les films du Losange

Dans ce film pistolaire, le voyageur, qui nexiste quen voix off, nous livre ses impressions d'Afrique paralllement l'expression de son dsarroi amoureux Frdric Mitterrand perptue sa manire les rcits de voyage du XIXme sicle.

Lettres dAmour en Somalie

"Je garde toujours les lettres quon mcrit. Mais je nen ai jamais reues de toi, et celles que je te faisais parvenir, je ne sais toujours pas, si tu as pris le temps de les lire. Alors en voici dautres. Jy ai mis des images et des sons, le rcit dun long voyage. Et comme tu ne peux mme plus mentendre lorsquil marrive encore de te parler, jai voulu tout reprendre et tout te raconter. En troquant mon stylo contre une

camra, et les timbres contre un cran, je pensais que je pourrais peut-tre enfin tatteindre. Cest dommage ; il est trop tard ; entre nous la poste fonctionne toujours aussi mal. Sur les crits, le cinma a pourtant cet avantage : ces lettres-l, si jai pu te les envoyer, je peux aussi les garder prs de moi. En somme, pour une fois, cest comme si tu venais de me rpondre."
Extrait de la voix de - Lettres dAmour en Somalie

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Et puis, il y a les musiques de Maurice Jaubert qui accompagnent ces chants de colre et damour. Jaubert, je lai appris plus tard, lui aussi foudroy en juin 1940 et qui laissait son empreinte sur Carnet de bal, Quai des brumes, Le Jour se lve Autant de musiques qui sont comme des indicatifs des annes trente. Et je nai jamais pu mempcher de songer que mon pre a d fredonner comme tout le monde la valse du Quatorze Juillet. A lorigine du "Temps dtruit", il y a cette ide toute simple : rassembler ces trois hommes unis par un mme destin et qui, chacun sa manire, a compt dans ma vie. En mme temps, je voulais mettre fin cette lgende dune drle de guerre" o soldats et tat-major sont confondus dans une mme impuissance, une mme lchet. Jaubert, Nizan, mon pre sont morts, plus de cent mille hommes sont morts dans des combats pour lesquels lindiffrence a succd loubli. Je voulais revoir les archives filmes de cette poque, savoir ce que le cinma avait fix de ces hommes et le confronter la ralit la vrit de ce quils avaient vcu. Je suis all en Alsace et dans le Nord. Jai refait leur itinraire, de villages en casemates, de casernements en ouvrages fortifis. Au terme du voyage, il y avait un pont sans grce, un canal suspendu et un petit chteau labandon. (...) Javais ma disposition plus de quatre cents lettres pour btir une continuit qui tienne compte la fois de la personnalit de chacun, de lvolution de ses sentiments et de la succession des vnements. Plus javanais dans mes lectures, plus je sentais que je mloignais dune simple vocation historique sans pour cela savoir o jallais. Japprofondissais ma connaissance des trois hommes, je rvais sur les mlodies de Jaubert, je voyais des images (...) Peu peu, en mme temps que la forme du film se dessinait, une distance sest tablie ; les images pures, les textes resserrs, les trois hommes revivaient sous nos yeux. Mais aussi ils se transformaient, ils devenaient les acteurs dune fiction, dune histoire lointaine dans laquelle il me restait trouver ma place. (...)
Pierre Beuchot - dossier de presse

En remontant la Rue VilinGeorges Perec


de Robert Bober
France - 1992 - vido - couleur et N&B - 49Prod : INA et VF Films Productions

D'autre Part
de Jean Breschand
France - 1997 - vido - couleur - 58 - Prod : Io Production

Ce film raconte une double aventure. Lhistoire dune disparition, celle de la rue Vilin, Paris, o Georges Perec a vcu les six premires annes de sa vie, classe lot insalubre et peu peu dmolie. Et la reconstitution de cette rue grce 600 photographies runies comme un puzzle par Robert Bober.

Nous avons tous en nous, le dsir de partir vers d'autres horizons - rares de s'y rendre - mais on peut en raconter l'histoire - Le film est l'histoire de ce dsir - mme si les songes ne sont que des songes - viser toucher une zone incertaine - sans assurances - une dlivrance - o pourrait se trouver d'autres lignes de vie - un devenir.
Jai tourn ce film au printemps 1997. Je suis parti seul avec une camra DV, un pied et trois micros. Le projet tenait en quelques lignes, faire un film qui soit le journal de voyage dune femme allant jusqu Gibraltar. Je ne connaissais pas lendroit, mais javais vu sur une carte quil portait lenom de Punta Grande de Europa. Lpoque tait llargissement de lEurope, en voie daboutissement, pays aprs pays, lexception de minuscules enclaves, comme San Marino ou Andorre. La prsence aux confins de lEurope de ce morceau dAngleterre ma fascin pour son aberration et sa mythologie du rocher, une des deux colonnes dHercule marquant lextrmit du monde grec (lautre tant en face, Ceuta, enclave espagnole sur la cte marocaine). Jai voulu aller voir. Et puis jaime filmer dans des pays trangers. Mais lpoque tait aussi celle des journaux films, confessions intimes et rcits de qutes intrieures. Filmer seul tait devenu une vertu, lexpos des blessures narcissiques de chacun le principal sujet, la camra porte le geste distinctif. Je ne voyais pas o tait le cinma dans ces films, et javais envie de prendre le contre-pied de ce qui tait devenu un genre. Je me suis dit que ce serait un journal fictif, celui dune femme qui parlerait la premire personne, sadressant lhomme quelle a laiss pour partir, et quil serait tourn sur pied, en plans fixes, pour marquer que les lieux sont ceux quelle traverse plus que ceux quelle voit. Enfin, javais esquiss la figure dun personnage en crivant que son trajet pousait la forme dun "devenir-nuage". Je ne sais plus comment lexpression mest venue, elle indiquait un mode de prsence, elle disaitquelle allait vers une disparition, sur les bords dun autre continent, aussi proche que lointain. Cest toutes ces raisons qui ont fait venir le titre du film, histoire de dire que cette voix venait dun autre lieu, aussi bien gographique que cinmatographique. Et le jour o jai vu les nuages accrochs au-dessus de cette ville dans laquelle il ny a rien voir, ce qui pour moi est lidal des lieux o tourner, jai su que le film tait vraiment l, et je suis mont les filmer. De retour Paris, au cours du montage, jai rajout, en plus des sons que javais pris, des sons enregistrs en divers endroits de lEurope pour construire lunivers sonore du film ; et jai crit le texte de la voix en reprenant mon propre carnetde voyage, lequel ne comprenait aucune mditation particulire, uniquement des notes pratiques ou banales tel plan a t tourn tel endroit et telle heure, jai achet une paire de tennis jaune et mang des olives vertes.
Jean Breschand, septembre 2004

No Sex last night - photo :Annie Leibovitz

No Sex last night


de Sophie Calle
France - 1995 - 35mm - couleur - 75 - Prod : Gemini Film et Paris Skyline

"Il rvait de faire du cinma. Je rvais de traverser lAmrique avec lui. Pour linciter me suivre, javais propos que nous ralisions durant le voyage un film sur notre vie de couple. Il avait accept et, le 3 janvier 1992, nous quittions New-York dans sa cadillac grise en direction de la Californie."
Sophie Calle

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Trois Soldats Allemands


de Franois Caillat
France - 2001 - Super 16 - couleur - 75' - Prod : Gloria Films

On croise dans ce film bien des destins contraris, des morts brutales et des exils. Par-del quelques figures romanesques, cest laventure du sicle vue dans le prisme des guerres franco-allemandes et les derniers soubresauts de la nation franaise avant quelle glisse dans une identit qui la dpasse.
Sous le ciel lumineux de son pays natal

"Trois Soldats Allemands" La voix des morts


Toute voix off, on le sait, est une sorte de parole divine. Elle donne le sens originaire, indique la direction suivre. Elle capte le spectateur et rgle son attention. Elle est la fois la prophtie et laccomplissement, la sentence et lexcution, le verbe fondateur et la vrit rvle. Elle est une mise en scne du pouvoir de la parole. Un tel pouvoir est sans limites. La voix off, comme la parole divine, ne craint pas le dmenti ni la contradiction. Elle demeure inaccessible. Celui qui parle sest rendu invisible, cach derrire le rideau. Et personne ne savisera daller carter le rideau, sauf faire scrouler lillusion sur laquelle repose toute cinmatographie. Sans mconnatre cette posture divine et la difficult dy chapper, jai cherch, dans mon film Trois Soldats Allemands, donner la voix off une dimension plus humaine. Jai voulu descendre sur terre, afin que celui qui parle ne soit plus Dieu, mais simplement un homme parmi les hommes : leur frre, leur tmoin. Lenquteur. Celui qui parle en off, ds le dbut du film, annonce une enqute et pose lobjet de la recherche : un soldat anonyme, enterr dans un jardin la fin de la guerre de 40, et dont le corps a disparu depuis. Celui qui parle nest pas lauteur du film, ni un parent du disparu. Il nest pas un historien ni un expert en affaires militaires. Il est un homme qui a dcid de retrouver un autre homme. Il est un vivant la recherche dun mort. Il sintresse ce soldat dont il ne connat pas le nom. Il sen soucie comme dun ami dont il aurait perdu la trace. Il consulte des registres en mairie, relit quelques vieilles lettres, fouille des archives, visite des cimetires. Surpris de ne rien trouver, il sinquite dune telle disparition. Lenquteur traite le disparu avec le respect et le srieux quon accorde ceux quon croit encore vivants. Il agit comme si le soldat tait un homme en bonne sant. Il cherche la trace de son dernier domicile connu : dans la tombe du jardin o il fut dabord inhum, puis dans lun des cimetires militaires o son corps aurait pu tre transport. Il fait une recherche sur le nom : lhomme

peut sappeler Niederle, moins quil soit rpertori comme Soldat inconnu. Il se met en qute dune famille, ou dventuels proches qui auraient pu se rapproprier le mort. Peine perdue. Il en est rduit chafauder des hypothses sur la date de sa disparition. Le rcitant. Lenqute suit bientt un cours imprvu. Tandis que stire la recherche du soldat, dautres morts sortent de la terre, dautres corps surgissent la lumire. Ils reviennent de la mme guerre, ou dune guerre prcdente. Ce sont des soldats auxquels lenquteur navait pas song sintresser jusqualors. Des disparus si bien disparus que plus personne ne soccupait de leur disparition. Lenquteur se trouve investi dune tche plus vaste. Il suit les vies parallles, parfois contradictoires, de ces nouveaux venus. Il les ramne dans le monde des vivants. Il dbusque leurs photos et exhume leurs crits, il les pare de visages et de mots. Son enqute slargit. Il tait jusqualors lhomme dun seul mort, il se consacrait cette tche exclusive. Le voil charg de nombreux disparus quil ramne la vie en les inscrivant dans sa mmoire possible. Il devient leur rcitant. Lhomme qui appelle les morts. Jusquo fera-t-il porter sa mmoire ? Combien de morts prendra-t-il en charge ? La liste est longue quand trente mille ossements sentassent dans un petit cimetire dArgonne, et vingt mille autres un peu plus loin. Il aimerait pourtant les citer tous. Faire lappel, mme quand les noms sont incomplets, comme cet Antoine B-L-L qui manquent deux voyelles pour complter les traits. Il dresse des listes, compare les ennemis, les rapproche un instant : Peter Rebahn et Baptiste Roumagnac, tus au mme endroit le 3 avril 1915 ; ou Fritz Wieland et Joseph Couzinet, tus lun contre lautre le lendemain Faute de pouvoir les nommer tous, il les appelle collectivement. Il les convoque lheure de la sonnerie aux morts. Il fabrique un reliquaire de noms. Il est lhomme qui raconte les morts avec des mots. Le survivant. Il est l pour parler des autres. Il a t tmoin, il leur doit sa parole. Il a vcu leurs cts. Il a connu leurs

blessures, leurs agonies. Ce sont ses morts. Il leur offre une scne. Entourant le soldat Niederle, il y a Marcel Engel, le Malgr-Nous qui change cinq fois duniforme en 1944. Il y a lartilleur Cailloux tu en 1915, conscrit lorrain faisant la guerre aux Franais pour le compte des allemands. Il y a Charles, Maurice, Jean-Chrysostome. Il y en a tant dautres qui sont morts inconnus, anonymes, sans visage ni aucune destine. De ceux-l, il ne reste parfois quun os pour figurer le corps, ou deux syllabes pour dessiner le nom. Ils sont devenus poussire dun ancien champ de bataille, terreau de lherbe drue qui a pouss depuis. La voix parle pour ces hommes. Il fallait que quelquun sen souvienne, tente de les ranimer fugitivement, lespace de quelques images, le temps de quelques sons : durant la vie dun film. La voix est une voix de survivant. Elle parle pour les morts, en leur nom. Elle soctroie ce droit parce que les oublis nont plus personne pour les reprsenter. Elle est leur porte-parole. Elle est un tendard dress sur les cimetires. Un tendard de mots. Une voix porte, faite dinvocations, de chuchotements ou de lamentations. Celui qui parle en off droule la nouvelle vie des morts. Lcran de cinma devient un palimpseste. Le dernier homme. Celui qui parle est mortel. Il nest pas Dieu, mais homme. Il parle pour les morts, presque avec eux. Il devra bientt les rejoindre. Dj, autour de lui, il ny a plus de vivants. Aucun visage nest apparu dans le film. Aucun humain na surgi la croise dune route ou derrire un buisson. Le paysage offre un cho des guerres passes, mais personne ny figure. Cest un paysage vide, trop plein de son pass. Peupl de morts, muet sur le prsent. Ne reste quune voix off qui parcourt la campagne - champs dserts bordant des cimetires bonds, arbres hirsutes surplombant des tombes parfaitement alignes. Celui qui parle tmoigne pour ses frres disparus, avant de les rejoindre dans une commune disparition. Il est le dernier homme. Aprs, on doit se taire. Il semble impossible quune autre voix prenne la place. Seule une parole divine pourrait reprendre le flambeau, indiquer le sens ultime, expliquer, tirer une conclusion ou une morale. Franois Caillat - septembre 2004

Sous le Ciel lumineux de son pays natal


de Franssou Prenant
France - 2001 - 16mm - couleur - 48 Prod : GREC

"a se passe , dans, sous, travers les trous de Beyrouth, ses bances flottantes, dans la poussire de ce quil en reste, restait, car cest du pass ce Beyrouth quon voit, du pass rcent, film en 95, avant que le centre ville effondr par la guerre ne soit aras et reconstruit. Trois filles invisibles comme des esprits, planent sur leur ville dont le ciel lumineux nimbe les souvenirs ; elles rdent et parlent. Par les histoires que tracent les arroseuses de ruines qui semblent verser des larmes, les machines qui grignotent les dcombres des splendeurs en lambeaux, la poussire rtive au balayage, les enfants qui font des bombes dans la mer, contre ces blocs carcraux dun avenir dj prsent et destructif, leur parole monte lassaut du temps et de lhistoire. Les rves ralistes de jeunesse militante, pulvriss par lenchanement de catastrophes mal manigances, se redessinent, se dsirent, autrement et sans dulcoration."
Franssou Prenant

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LES

RENCONTRES

DU

CINMA

DOCUMENTAIRE

OCTOBRE

2004

Entering Indifference
de Vincent Dieutre
France - 2001 - vido - couleur - 28 - Prod : GREC

La Disparition
de Juliette Cahen
France - 2003 - vido - couleur - 52' - Prod : Le Miroir

"Il fait extrmement froid. Ce sont les derniers jours du dernier hiver du XXe sicle. Je suis Chicago pour un festival, mais galement pour rflchir, savoir o jen suis avec lautre. Avec le monde aussi ; l-bas, tout ce qui mine notre quotidien sexacerbe ; amourette, neige et oubli, ma lettre est la chronique de cet "hiver de lamour", le relev instable de ce gel du rel. Bienvenu dans lindiffrence."
Vincent Dieutre

Franck Bertrand a quitt Paris un jour daot 1974, aprs avoir rang ses affaires. Puis il a disparu. Il avait dix-huit ans. Vingt-neuf ans aprs, sa famille le cherche toujours, ses amis parlent de son geste, sinterrogent : que sest-il pass, o est-il, que fait-il, est-il mort ? Le deuil est impossible faire, faute de preuve.
deux autres personnages absents du film : le pre de Franck, parce quil est mort, et la mre de Franck, parce quelle ne voulait pas tre Quand Catherine Bizern ma filme. Pour cela, javais une matire demand de parler de la voix off filmer : les tableaux de Martine, dans mon film, je me suis dit que les films de famille du pre de ctait mon personnage en entier Franck, les photos Mais cela ne qui tait off, ou plutt hors-champ. Je me suis souvenue de deux films suffisait pas. Il fallait comme pour Franck que leurs voix soient prsentes, dont les voix off mavaient impresque je leur rende leurs propres voix. sionne : Hiroshima mon amour Quand jai dcouvert le journal tenu dAlain Resnais et Sans Soleil de par le pre de Franck, qui rendait Chris Marker. Ctait li pour moi compte de ses recherches infruc une certaine sensualit du docutueuses, et les lettres que sa mre mentaire qui tire vers la fiction (Sans Soleil) et de la fiction qui tire a crites son fils, depuis quil est parti, jai su que javais cette matire. vers le documentaire (Hiroshima, Jai aussitt pens faire lire ces mon amour). textes par des comdiens, qui Pour faire mon film, je suis partie de feraient exister ces personnages la voix de Franck, que jai retrouve part entire. Je me suis appuye sur mon exprience de Terrepar hasard sur une cassette audio, dans un tiroir chez sa mre. Franck, Neuvas, film collectif o nous avions dont je savais quil avait disparu en travaill la scnarisation de docu1974 aprs avoir rang ses affaires, ments bruts comme des journaux de bord. Lide tant de rcrire en mais que je navais jamais connu. concentrant, sans jamais sloigner La disparition de Franck pour ses ni des intentions, ni de lesprit de proches tait comme une bombe lauteur. silencieuse. Vingt-huit ans aprs, sa voix marrivait comme une Dans un geste paradoxal mais dflagration. Sans cette voix, et ncessaire, il a ainsi fallu, presque sans les films super 8, le film malgr moi, que je rende Franck naurait sans doute jamais exist. la voix de ses parents, qui il avait tourn le dos. Rendre Franck la Jai voulu rendre compte de mon voix de son pre, qui lavait cherch motion lorsque jai entendu son pendant vingt ans et tait mort du texte pour la premire fois. Devant cancer. Faire entendre la voix de sa ses jurs du Conseil de discipline, mre qui continuait lui parler. Jai avant son exclusion du lyce, Franck lit un texte et sest enregistr dailleurs voulu faire exister le couple parental comme un bloc lui-mme, avec un radio-cassette cach dans sa poche. La voix a t soud distance de la voix de Franck, en faisant senchevtrer les rendue audible une fois transfre deux voix qui surgissent puis de lanalogique vers le numrique. disparaissent sans jamais prendre le dessus lune sur lautre. Sans les Il ma sembl que cette voix revenait de trs loin, du trfonds de lou- disperser au long du film. bli. Jai eu la mme impression que Jai aussi voulu rendre Franck, les ethnologues de Fellini Roma, la voix dune femme, son amie quand ils dcouvrent la fresque et Christine. Sans le savoir, elle a t quelle sestompe, mesure quils la dernire personne le croiser. En senfoncent dans la grotte et que Inde, en septembre 74, au moment lair y pntre, dans un double mme o Olivier, lami de Franck, mouvement de dcouverte et filmait en super 8 son voyage lui, deffacement. La voix de Franck sans savoir que Franck tait dans le ctait une des traces quil laissait mme pays. J'aime la douceur aprs son dpart et je ne voulais romanesque de la voix de Christine, pas quon loublie. qui ne voulait pas tre filme. Elle me rappelle celle de Franoise partir de cette voix, celle de Lebrun dans la Maman et la Putain. Franck, jai voulu faire exister les Invitation au vertige. (Les voix off de la disparition) Histoire dpoque. Histoire de synchronicit, aussi, selon le terme mme de Christine : il y a eu plusieurs hasards et retrouvailles autour de la disparition de Franck, surtout depuis que jai commenc le film. La voix de Christine et les images dOlivier se rpondaient de manire vidente. Une autre faon pour moi de faire exister Franck tait de le rendre la fiction. Toute disparition en effet est matire se raconter des histoires, jamais finies. Comme dans une nouvelle de Borges, Franck, avant de disparatre, a voulu adapter une nouvelle fantastique, qui raconte lhistoire dun homme qui devient invisible aux yeux des autres. Ce personnage tente une exprience scientifique et reste coinc dans un temps parallle. Avec le scnariste, nous avons notre tour adapt la nouvelle. Le rcit de la sciencefiction, cest pour moi comme un portrait fictionn de Franck, en cosmonaute qui drive. Cest une autre de ses voix intrieures, une autre de ses existences Cette voix est une des multiples facettes, inpuisables, de Franck. Il fallait que cette voix soit fragile et srieuse et quelle soit celle dun jeune homme. Comme ltait Franck quand il a disparu. Il ny avait donc pas de plan prtabli concernant les voix off dans le film. Elles se sont imposes peu peu, au gr des recherches, de lcriture puis du montage. En travaillant, parfois, je me demandais ce que Franck penserait sil entendait le film, l o il est. Comme on dit : entendre des voix. Cette sensation tait vertigineuse. La sduction premire des voix off mapparut pour ce quelle tait vraiment : une invitation au vertige. Juliette Cahen - septembre 2004

Entering Indifference

Lettres Francine
de Fouad Elkoury
France - 2002 - Vido - N&B et couleur - 45 Prod : Et Alors Productions

"Le film est le rcit dun priple, mais aussi celui dune maladie qui sest dclare la fin de mon voyage en Turquie. Il sorganise autour de deux trames. Le carnet de voyage proprement dit, photos en noir et blanc prises en Turquie, et le quotidien Paris, entre maison et hpital."

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O I R E S

S P C I A L E S

Pour une histoire parallle du cinma


l'invitation de Stphane Goudet, directeur du cinma Georges Mlis et critique la revue Positif

Hollywood
de William Karel
France - 2000 - vido - couleur - 43 - Prod : Point du jour

Ce qui me meut
de Cdric Klapisch
France - 1989 - 35mm - N&B - 22 - Prod : Lazennec Productions

Les guides de voyage avaient averti William Karel : la ville la plus dangereuse des tats-Unis vit une lente agonie. Hollywood nest plus quun gigantesque muse ciel ouvert. Les rves ont disparu mais les miracles existent encore.

"En vous mouvant, vous m'mouvez". C'est le texte d'un tlgramme envoy par Etienne Jules Marey une danseuse aperue au thtre.

Hollywood

Ce qui me meut

Et un film surprise !
Blablabla (plaidoyer pour le documentaire touristique)
En compagnie de Jean-Marc Chapoulie (commissaire en art audiovisuel) et de Nol Herpe (rdacteur de la revue Vertigo)
Au terme dun sicle dimages en mouvement, comment donner voir limage, devenue invisible par son omniprsence ? On a vite oubli depuis Lumire que le tournage de films est une ralit quotidienne, paralllement lindustrie du cinma puis de la tlvision, des cinastes ou plutt des oprateurs-cinastes reproduisent llan du premier film en tournant chaque jour comme le boulanger fait sa fourne. Ce sont des mitrons-vidastes, des aspirants-documentaristes, des bleus-exprimentaux qui souvent par maladresse transgressent les rgles de cet art. Jean Nolle est un modle unique de cette confrrie. Ne peut-on pas faire des films par incomptence ? "Moi, je voulais tre un paysan, jai toujours voulu tre un paysan, le destin en a voulu autrement. A la fin de la guerre, nous tions ruins, ma mre, ma sur et moi. Nous navions plus quun immense champ de patates. Alors jai utilis la seule chose qui me restait, quon ne mavait pas prise, ma matire grise." (Jean Nolle) Cette matire grise, il lutilise tout dabord au profit des machines agricoles. Il fut linventeur dune arracheuse de pommes de terre qui pouvait aussi arracher les betteraves. Persuad que les paysans ne pourraient pas tous se munir de tracteurs, il modernise les machines traction animale. Ces inventions lui permettent de faire le tour du monde, cest en voyant les petits cultivateurs au travail sur les machines de son invention que sa vocation de cinaste lui est venu : "la matire grise ncessaire pour faire marcher mes appareils agricoles est la mme que pour crire des vers ou faire du cinma alors je peux tourner des films !" Il en tournera 90. Jean-Marc Chapoulie
"Je crois que proportionnellement, il ny a peut-tre pas davantage de mauvais cinastes chez les amateurs que chez les professionnels. Prenons lexemple de Jean Nolle, qui est lauteur dun reportage sur Las Vegas, il est sans doute lun des meilleurs documentaristes franais actuels, et personne ne le sait.() Cest prodigieux quun monsieur comme Jean Nolle fasse un tel cinma parce que cela lui plat. Il marrive souvent de me demander sil existe dans ma profession lquivalent dun Nolle.() Je crois que certains professionnels au niveau dun cinma dauteur, autonome et souple, auraient beaucoup apprendre des vrais "amateurs"." Jean-Pierre Melville

Welcome to Arizona de Jean Nolle


40 1959 / 60

En vacances avec sa sur dans le Colorado, Jean Nolle samuse de son statut de touriste dans "un tat qui possde la plus belle collection de cailloux in the worrrld. Et cest vrai !" JMC

Las Vegas 24/24 de Jean Nolle


20 1959 / 60

Dans cette carte postale de Las Vegas, au point de vue presque ethnologique, Jean Nolle est le tmoin et le complice de son temps, la fois juge et partie. JMC
En regard ces deux films de Jean Nolle, Nol Herpe a choisi de nous montrer "Foix" de Luc Moullet, qui samuse ici la fois du cinma institutionnel et du film touristique.

Foix de Luc Moullet

France - 1994 - 16 mm - couleur - 13 - Prod : Les Films dici

Aprs dix annes de recherche, Luc Moullet a finalement dcouvert la ville la plus ringarde de France.

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LES

RENCONTRES

DU

CINMA

DOCUMENTAIRE

OCTOBRE

2004

Rue du Moulin de la Pointe c INA - J. Fallot

Rencontre publique
Statut des images et statut du commentaire la tlvision
Dans la ralisation d'un film, le commentaire soulve des enjeux tant du point de vue de sa forme que de son contenu. Des enjeux narratifs et dramaturgiques mais aussi, la tlvision, des enjeux ditoriaux. A partir de quelques exemples concrts, la cration d'images partir de textes et la collaboration entre auteur et ralisateur, la relation entre l'image et le discours dans les films scientifiques, ou encore ce nouveau genre tlvisuel qu'est le docu-fiction, nous tenterons une critique toute pragmatique de lutilisation du commentaire la tlvision et de son volution. Avec les ralisateurs Robert Bober, Franois Caillat, Pierre-Oscar Levy, et sous rserve Andr S. Labarthe (cinaste et critique) et Francis James (matre de confrence en information et communication l'universit Paris X Nanterre)

En ouverture et en clture de cette aprs-midi de rflexion seront respectivement projets :

Rue du Moulin de la Pointe de Jacques Krier


France - 1957 - 16mm - N&B - 25 - Prod : INA

Dans la collection "A la dcouverte des franais".


Nous suivons un taxi qui nous emmne dans le XIIIme arrondissement parisien, au 10 rue du Moulin de la Pointe. Un petit passage aboutit dans une courette pave qui dessert plusieurs immeubles.

Une Journe dAndrei Arsenevitch de Chris Marker


France - 2000 - 16mm et 35mm - N&B et couleur - 55 - Prod : AMIP

Andre Tarkovski commente, dans son Journal de 1986, les images prises lors de larrive Paris de son fils, Andreioucha, qui enfin avait eu le droit de le rejoindre en France. A partir de cette Journe trs russe, viennent se greffer les vocations, les citations, les mises en perspective de ce qui constitue le langage dun des plus grands stylistes du cinma de tous les temps.

Ateliers de rflexion

Une voix off pour quoi faire ?


mercredi 6 et jeudi 7 octobre la FEMIS (sur invitation)
Les rencontres du cinma documentaire sont galement l'occasion pour les cinastes documentaristes dinterroger leur pratique, de mettre en commun leurs expriences et de confronter leurs manires de faire, dans le cadre d'ateliers de rflexion qui leur sont rservs. Depuis l'laboration du projet et les premires bauches de textes jusqu' l'enregistrement de la voix avant le mixage du film : chaque tape les manires de faire, les questionnements et les choix diffrent selon chaque ralisateur et chaque projet. Nous nous proposons d'approcher ces questionnements selon deux aspects, consacrant chacun une matine : "Enjeux narratifs, cinmatographiques et ditioriaux" et "Pratiques de fabrication".
Le travail men cette anne sur la voix off fera lobjet dun compte rendu lors de la rencontre publique du vendredi 8 octobre.

Point de vue document


Une journe de stage en direction des enseignants et des bibliothcaires
mercredi 13 octobre 10h-13h et 14h-17h

Pour la premire fois, Priphrie, le cinma Georges Mlis et lassociation Citoyennet Jeunesse profiteront des rencontres du cinma documentaire pour proposer aux enseignants et bibliothcaires du dpartement de la Seine-Saint-Denis de participer une journe de formation partir de la thmatique de la voix off avec Vincent Dieutre, Marie-Jos Mondzain et Jean-Patrick Lebel.

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Cinastes en rsidence
Dans le cadre de son action de soutien la cration cinmatographique indpndante, Priphrie propose en partenariat avec le Conseil gnral de la Seine-Saint-Denis un dispositif de rsidence pour des cinases pendant le temps du montage et de la post-production. Prsentation des films termins des premiers ralisateurs acceuillis en rsidence au cinma lEcran de Saint- Denis :

LA VOIX OFF
INDEX
DES FILMS

Hlne ou la traverse du miroir de Chrystelle Marie


France - 2004 - vido couleur - 55 - Autoproduction Le sujet du film est la qute de vision, au cur de lAmazonie pruvienne, dHlne, aveugle de naissance. Elle est guide par Luis, chammane-gurisseur ou curandero, qui linitie aux vertus de layawaska, plante sacre utilise depuis des millnaires par les peuples de la fort, au cours dun rituel nocturne fait pour voir au-del du visible.

Des hommes de loi dans la tourmente de Luc Decaster


France - 2004 - vido couleur - 56 - Prod : 24 images Luc Decaster s'est interrog sur l'histoire de cette magistrature marque par la guerre d'Algrie. Des tmoignages d'hommes de loi, juges et avocats, particulirement prcieux aujourd'hui, pour rompre le silence devenu institutionnalis au moment, et longtemps aprs, les fameux vnements.

Figure-toi deFrdric Sabouraud


France - 2004 - vido couleur - 67 - Prod : YUMI productions En septembre 2000 s'est mis en place un atelier d'expression artistique initi par les Cinmas indpendants Parisiens dont le but tait de proposer un travail de ralisation aux lves du lyce professionnel Edmond Rostand Paris dans le 18me arrondissement. (...) Un jour, nous avons constat que, pris au jeu, nous avions tendance nous approprier la camra.

La Traverse de Patrice Dubosc


France - 2004 - vido couleur - 48 - Prod : Local Films Longtemps peru comme le parent pauvre de l'Assistance Publique, l'hpital Avicenne (ancien hpital Franco Musulman) semble aujourd'hui connatre une nouvelle destine. Reconnu pour ses comptences, cet hpital situ Bobigny (Seine-Saint-Denis) est dsormais considr comme un pionnier au niveau europen en matire d'accueil et de soins pour les patients migrants.

Ce nest pas daujourdhui que Priphrie apporte son aide la cration documentaire. Ce dispositif daccueil de cinastes en rsidence pendant le temps du montage et de la post-production est la continuation et lapprofondissement de cette action. En effet, il ne sagit pas seulement dune manire, dguise sous des mots la mode, doffrir un soutien en industrie la cration documentaire dont on connat la prcarit. Encore que ce ne soit dj pas ngligeable. Il sagit de quelque chose de plus profond et de plus essentiel, me semble-t-il.

laction culturelle autour des uvres et la recherche dune autre faon de les montrer, un ancrage dans un territoire avec la constitution dune mmoire vivante au sein de laquelle ils laisseront une trace patrimoniale, au lieu de disparatre comme des toiles filantes.

Ce nest pas non plus par hasard que ce soutien seffectue pendant le temps du montage. Outre le fait quen des temps o les temps (de prparation, de tournage, de montage) sont compts, calibrs, standardiss, ce nest pas un luxe mais une libert incommensurable de pouvoir prendre son temps Plutt que les films soient lancs comme des bou- quitte en perdre pour en gagner -, le montage est teilles la mer par des crateurs drivant sur leurs sans doute pour le documentaire un des moments frles esquifs, cest tenter de leur donner un ancrage : et un des gestes les plus importants, sinon le plus un ancrage dans la communaut professionnelle fondamental, o lcriture cinmatographique se de leurs pairs avec laccompagnement artistique et cherche et prend forme. Y contribuer modestetechnique, un ancrage dans les publics avec ment, cest aussi le sens de ces Rsidences.

Amour existe (L') - 19 - 1961 p.17 Backyard - 40- 1984 p.12 Bright Leaves (la splendeur des McElwee) - 107- 2003 p.13 Ce qui me meut - 22 - 1989 p.26 Chant du Styrne (Le) - 14 - 1957 p.18 Charleen - 60 - 1978 p.12 D'autre Part - 58 - 1997 p.23 Disparition (La) - 52 - 2003 p.25 En remontant la Rue Vilin Georges Perec - 48 -1992 p.23 Entering Indifference - 28 - 2001 p.25 Foix - 13- 1994 p.26 Former Nationality - 38 - 2004 p.13 Grand Mlis (Le) - 30 - 1951 p.15 Hollywood - 43 - 2000 p.26 Htel des Invalides - 22 - 1952 p.17 Jaguar - 89- 1967 p.19 Las Vegas 24/24 - 20 -1956/60 p.26 Last Year in Vietnam - 12' -1975 p.20 Lettres Francine - 45 - 2002 p.25 Lettres d'Amour en Somalie - 100 - 1982 p.22 Mditerrane - 45-1963 p.21 Mur - 99- 2004 p.20 My Architect - 116- 2003 p.20 No Sex last night - 75 - 1995 p.23 Opra Mouffe (L') - 16 - 1958 p.15 Paris la Belle - 22 - 1959 p.15 Playing the Part - 22- 2004 p.13 Rue du Moulin de la Pointe (La) - 25 - 1957 p.27 Seine a rencontr Paris (La) - 30 - 1958 p.15 Sherman's March - 155 - 1986 p.12 Six o'clock News - 103 - 1996 p.13 Statues meurent aussi (Les) - 27 - 1953 p.19 Sous le Ciel lumineux de son pays natal - 48 - 2001 p.24 Temps dtruit (Le) - 100 - 1984 p.22 Terre sans Pain - 28 - 1932 p.17 Time Indefinite - 114 - 1993 p.13 Toute la Mmoire du Monde - 21 - 1956 p.18 Trois Jours en Grce - 90 - 1990 p.21 Trois Soldats Allemands - 75 - 2001 p.24 Une journe dAndrei Arsenevitch - 55 - 2000 p.27 Vampire (Le) - 9 - 1945 p.17 Welcome to Arizona - 40 - 1959/60 p.26

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Association loi 1901 prsident : Claude Guisard direction : Jean-Patrick Lebel 40 rue Hector Berlioz 93000 Bobigny Tel : 01 41 50 01 93 Fax : 01 48 31 95 45 e-mail : peripherie@club-internet.fr site : www.peripherie.asso.fr

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