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A LFRED H ITCHCOCK

Fentre sur cour

DOSSIER 180

COLLGE AU CINMA

LAVANT FILM
Laffiche Le grand frisson Ralisateur & Gense Alfred Hitchcock, le cinaste absolu Acteurs 1

SYNOPSIS
Une jambe dans le pltre aprs un accident, Jeff est immobilis dans un fauteuil roulant. En pleine vague de chaleur estivale, lunique perspective qui soffre au regard de ce photographe est larrirecour de son immeuble de Greenwich Village, New York. Parmi ses nombreux voisins, il y a un musicien, des jeunes maris en lune de miel la maison et un couple visiblement au bord de la rupture. Dans la vie de Jeff, il y a aussi Lisa Freemont, une femme si belle, si aimante quil la trouve trop parfaite et rejette les projets de vie commune quelle souhaiterait. Stella, linfirmire qui vient masser Jeff, pense quil doit pouser Lisa et cesser de regarder aux fentres. Mais Jeff peut dautant moins cesser dpier ses voisins que le comportement du moins aimable dentre eux lintrigue de plus en plus : cest lhomme dont le couple bat de laile, un reprsentant de commerce massif et bourru. Une nuit, Jeff le voit sortir et rentrer plusieurs fois avec sa valise professionnelle. Le jour suivant, lhomme semble craindre dtre observ et, surtout, sa femme nest plus visible. Jeff est bientt persuad quelle a t tue et que le reprsentant de commerce sest dbarrass du corps. Dabord rticente, Lisa finit aussi par croire un horrible scnario. Avec son aide, le nom du suspect est bientt connu : Lars Thorwald. Pour le confondre, Jeff fait appel un ami policier, Doyle. Mais celui-ci pense quon ne peut tirer aucune conclusion des observations de Jeff, et que le fait davoir une vie prive ne peut valoir dtre accus de meurtre. Lorsque le chien dun couple de voisins est retrouv mort, Thorwald apparat cette fois bel et bien comme le tueur. Jeff dcide den faire la preuve luimme. Mais cest Lisa qui va risquer sa vie en sintroduisant chez Thorwald. Sen prenant elle, cet homme violent dcouvre la prsence de Jeff, de lautre ct de la cour, et sen prend alors lui. Un nouveau crime semble imminent. Mais Jeff sen sort avec une deuxime jambe dans le pltre, et dsormais, la prsence de Lisa son chevet ne peut que le combler de bonheur.

LE FILM
Analyse du scnario Une partie de cache-cache Dcoupage squentiel Mise en scne & Signification Avec prmditation Personnages Masculin, fminin Analyse dune squence Lchange 6

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AUTOUR DU FILM
Hitchcock et ses hritiers Interdit de regarder ? Envie de voir Bibliographie & Petites infos 17

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Les dossiers ainsi que des rubriques audiovisuelles sont disponibles sur le site internet : www.lux-valence.com/image Base de donnes et lieu interactif, ce site, conu avec le soutien du CNC, est un outil au service des actions pdagogiques, et de la diffusion dune culture cinmatographique destine un large public. dit par le : Centre National du Cinma et de lImage Anime. Remerciements : Marie Booberg Photos de Fentre sur cour : Universal, Focus Features, Carlotta Films. Conception graphique : Thierry Clestine Tl. 01 46 82 96 29 Impression : I.M.E. 3 rue de l'Industrie B.P. 1725112 Baume-les-Dames cedex Direction de la publication : Idoine production, 8 rue du faubourg Poissonnire 75010 Paris idoineproduction@gmail.com Achev dimprimer : dcembre 2010

LAVANT FILM

LAFFICHE
Le grand frisson
O sont les stars ? En bas de laffiche. Mme si le nom de James Stewart est ce quon lit en premier, limage de lacteur est crase par dautres images, et Grace Kelly subit le mme sort, en plus dtre en partie cache par son partenaire. On devrait en dduire quelle na ici quun rle darrire-plan, ce qui est pourtant loin dtre le cas. Au moins la petite place laisse limage de James Stewart ne donne-t-elle pas une indication fausse sur son personnage dans Fentre sur cour : Jeff est montr dans une attitude typique, jumelles en main. Ces jumelles dramatisent le thme du regard : puisquil ne sagit plus de regarder normalement, on pourrait en conclure quil sagit de regarder anormalement. Cest ce que fait Lisa-Grace Kelly dans le film (lorsquelle accuse Jeff davoir dvelopp une curiosit maladive pour ses voisins et en prend pour preuve quil les observe dsormais avec des jumelles). Cest ce que fait aussi cette affiche. Les lments principaux illustrent en effet une vision qui est demble voyeuriste. Sur un mur de briques de teinte justement moins brique que rouge (couleur de linterdit), se dtachent deux fentres-crans comme celles quon verra dans le film. Mais le choix des sayntes qui se jouent dans ces cadres est particulier. En haut (alors quelle vit ltage le plus bas), Miss Lonelyhearts est enlace par un homme : cette prsence masculine semble pressante, pesante, faisant surgir une intimit embarrassante (face ce spectacle, Lisa dcidera de baisser les stores). On est aussi dans lintimit avec limage de Miss Torso en sous-vtements : l non plus, la fentre nest pas la bonne si lon se rfre ce qui est montr dans le film et la jeune femme, dshabille ici sans raison (on ne peut comprendre quelle danse presque comme une gymnaste), parat plus sulfureuse qu lcran. Laffiche manipule donc le dcor afin de nous offrir un spectacle le plus orient possible : les femmes en sont le centre, leur vie prive stale aux yeux de tous, et bien sr surtout des hommes qui, eux, ne baisseront pas les stores (mais prendront des jumelles). Cest laspect audacieux et transgressif de Fentre sur cour qui est mis en avant par cette affiche o les femmes sont la proie des regards. Pour le souligner, un personnage inexistant dans le film a mme t rajout : cach derrire les rideaux, un inconnu est sur le point de se jeter sur Miss Torso. Lindice du crime est ainsi fourni, mais le crime change de nature : au lieu dun drame conjugal (le meurtre de Madame Thorwald par son mari), on nous montre ici les prmices dune affaire de murs, lagression dune femme par un voyeur, comme cela sera le cas dans un autre film dHitchcock, Psychose. Il sagit donc de crer une atmosphre, la plus trouble possible, afin dassurer le public que, depuis cette Fentre sur cour, il en verra de belles. Et quil nchappera pas au grand frisson. Celui du voyeurisme

PISTES DE TRAVAIL
On peut partir de ce que cette affiche a de troublant : James Stewart, en partie cach par le bas du cadre, rduit ses jumelles prominentes, son activit de voyeur et comme encourag par la femme qui se cache demi derrire lui. Sy ajoute linversion du dispositif voyeuriste : le dcor immense dvoilant les objets de ce regard situ derrire Jeff, comme dans sa tte...

RALISATEUR GENSE
Alfred Hitchcock, le cinaste absolu
Filmographie slective
1925 1926 1927 1927 1929 1930 1932 1932 1934 1935 1936 1937 1938 1939 1940 1942 1942 1943 1944 1945 1946 1948 1949 1950 1951 1953 1954 1954 1955 1955 1956 1956 1958 1959 1960 1963 1964 1968 1969 1972 1976 The Pleasure Garden Les Cheveux dor (The Lodger) Le Pass ne meurt pas (Easy Virtue) Le Masque de cuir (The Ring) Chantage (Blackmail) Meurtre (Murder !) lEst de Shangai (Rich and Strange) Numro 17 (Number Seventeen) LHomme qui en savait trop (The Man Who Knew Too Much) Les 39 Marches (The 39 Steps) Agent secret (Sabotage) Jeune et innocent (Young and Innocent) Une femme disparat (The Lady Vanishes) Rebecca Correspondant 17 (Foreign Correspondent) Soupons (Suspicion) Cinquime colonne (Saboteur) LOmbre dun doute (Shadow of a Doubt) Lifeboat La Maison du Dr Edwardes (Spellbound) Les Enchans (Notorious) La Corde (Rope) Les Amants du Capricorne (Under Capricorn) Le Grand Alibi (Stage Fright) LInconnu du Nord-Express (Strangers on a Train) La Loi du silence (I Confess) Le Crime tait presque parfait (Dial M for Murder) Fentre sur cour (Rear Window) La Main au collet (To Catch a Thief) Mais qui a tu Harry ? (The Trouble with Harry) LHomme qui en savait trop (The Man Who Knew Too Much) Le Faux Coupable (The Wrong Man) Sueurs froides (Vertigo) La Mort aux trousses (North by Northwest) Psychose (Psycho) Les Oiseaux (The Birds) Pas de printemps pour Marnie (Marnie) Le Rideau dchir (Torn Curtain) LEtau (Topaz) Frenzy Complot de famille (Family Plot)

Le plus aim de tous


Je veux quon se souvienne de moi comme de lhomme qui a diverti des millions de gens travers la technique du cinma , disait Alfred Hitchcock. Faire des films commerciaux tait pour lui une noble ambition, mritant quon dploie en son nom toutes les prouesses possibles dune camra. tre au service du plus large public pouvait tre un pari cratif. Personne na oubli sa leon. En lan 2000, le fabricant dordinateurs Apple utilisait un portrait du cinaste pour sa campagne publicitaire Think different , saluant ceux qui, par leur gnie, leur personnalit, regardrent le monde diffremment et firent changer les choses. En divertissant des millions de gens avec ses films, Alfred Hitchcock changea lhistoire du septime art et conquit aussi lamour des cinphiles, ladoration des cinastes. On ne peut tablir une liste complte de tous les hommages rendus au matre par ceux qui firent des films aprs lui (cf. Autour du film p.17), de tous les clins dil qui lui sont adresss, comme sil tait encore l. Au dtour dune scne de Femmes au bord de la crise de nerfs (1988), Pedro Almodvar faisait surgir une nouvelle Miss Torso sous le regard de Carmen Maura. Woody Allen adresse lui aussi un petit signe aux voisins de Fentre sur cour dans Vous allez rencontrer un bel et sombre inconnu (2010). Et en 2007, Martin Scorsese ralisait un court mtrage publicitaire entirement la manire dHitchcock, The Key to Reserva, visible sur Internet1. Cette admiration des cinastes souligne lexceptionnel exemple que reprsente Hitchcock leurs yeux. Ses films sont une collection de scnes danthologie, de leons de cinma. Un homme pourchass par un avion dans un espace immense et dsert (La Mort aux trousses), une autre course-poursuite jusquen haut de la Statue de la Libert (Cinquime colonne), un crime film dans le reflet des lunettes de la victime, tombes au sol (LInconnu du Nord-Express), une femme poignarde sous la douche (Psychose), un verre de lait trangement inquitant, remde ou poison (Soupons), un assassinat orchestr pendant un concert (LHomme qui en savait trop) lefficacit du cinma commercial, sajoute chez Hitchcock une vritable capacit de sidration du spectateur. Au lieu de bons et mchants, les personnages quil affectionne sont des innocents coupables, des tres en qui le trouble et la complexit sinvitent, et il sait filmer les scnes damour comme des scnes de meurtre et les scnes de meurtre comme des scnes damour , selon la formule de Franois Truffaut, dont le fameux livre dentretiens avec Hitchcock fit beaucoup pour la reconnaissance de celui-ci. En somme, parce que, passionn par le langage cinmatographique, il sut

le dvelopper et faire la dmonstration de la force et de la richesse dune expression purement visuelle, Hitchcock incarne un idal et un absolu du cinma.

La peur dans le sang


Le troisime enfant de William et Emma Hitchcock, piciers, nat le 13 aot 1899 dans un quartier de lEast End londonien. Souvent interrog sur ses jeunes annes, le cinaste ne mettait pas en avant son ducation religieuse, mais une simple anecdote. Il na alors que six ou sept ans et son pre lenvoie au commissariat de police en lui demandant dy remettre une lettre sous enveloppe lagent quil rencontrera. Quand celui-ci lit la lettre, il saisit le petit Alfred et lenferme dans un cachot en lui disant : Voil ce quon fait aux vilains garons . Sil ne passa quune dizaine de minutes derrire les barreaux, lenfant ne parvint jamais svader de ce souvenir. la fin de sa vie, Hitchcock disait quil faudrait inscrire cette phrase sur sa tombe ! un journaliste qui lui demandait Avez-vous peur ? , il rpondit : Toujours. La peur a influenc ma vie et ma carrire . Chez les Hitchcock, on aime les histoires de meurtre. Comme le note Patrick McGilligan dans sa biographie du ralisateur, le quartier o vit la famille nest pas loin de celui de Whitechapel, o a svi le fameux Jack lventreur, onze ans seulement avant la naissance dAlfred. En 1910, comme tous les Anglais, les Hitchcock sont captivs par lhistoire du Dr Crippen, arrt pour avoir tu sa femme : il a fait disparatre le corps, lviscrant dans la salle de bains, mettant la tte dans un sac pour la jeter la mer. Ds que son ge ly autorise, le jeune Alfred, quil faut appeler Hitch car il dteste son prnom, assiste des procs et visite rgulirement le Black Museum ou Muse du crime de Scotland Yard, ouvert depuis 1877 et regroupant des pices convictions conserves par la police dans diffrentes affaires criminelles. Pourtant, le jeune homme, rondouillard depuis lenfance, a une allure douce et vit dans un monde protg. Mais aprs la mort soudaine de son pre, en 1914, Hitch doit entrer dans la vie active. Pendant sept ans, il va travailler au dpartement publicit dune compagnie des tlcommunications de lpoque, cbles et tlgraphe, trouvant toutes sortes dides visuelles pour la promouvoir. Son temps libre, il le passe dans les thtres et les cinmas. Aussi, quand un studio de cinma amricain implante une filiale Londres, il sy prsente avec ses dessins publicitaires, sr dtre l dans son lment. On lembauche en effet pour raliser des intertitres. Mais il prend part tout, avide de possder pleinement lart de faire des films : scnario, production, dcors, costumes Toujours et partout, son regard trouve sexercer. Charg de concevoir un dcor, il y trouve pour le metteur en scne la place quoccupera la camra. Le cinma est toute sa vie et lui offre aussi de faire la rencontre de sa vie avec Alma Rville, monteuse de films, qui deviendra sa femme et sa premire collaboratrice.

continue raliser aussi des comdies ou des mlodrames de moindre importance, le jeune Hitchcock ne perd jamais son temps. En tournant beaucoup, il impose son savoir-faire et laguerrit. Un film despionnage doubl dune histoire damour spirituelle, Les 39 Marches, fera la synthse de tous ses talents. Tout au long de cette priode anglaise, un metteur en scne sest impos, mais aussi un personnage : Alfred Hitchcock est n. Ce nom est trs vite mis en avant par les journalistes, que le ralisateur aime frquenter. Sa personnalit colore les sduit, son humour, son got pour les ragots et sa passion pour le cinma. Dabord seulement pour faire un clin dil la presse, Hitchcock apparat parfois dans ses films. Il le fera systmatiquement partir de sa premire production amricaine, Rebecca, et ces apparitions deviendront objets de culte2.

Tournage de Fentre sur cour

Hollywood
En mars 1939, le prodige anglais sembarque pour les tatsUnis, o le fameux producteur David O. Selznick, qui termine la production de Autant en emporte le vent, la mis sous contrat. Dot dun fort temprament et dsireux dimposer sa vision ds le tournage de Rebecca, Selznick va sopposer Hitchcock, qui stait habitu jouir dun grand pouvoir, lui qui tait devenu le ralisateur anglais le mieux pay de son temps. uvre latmosphre romanesque dmarque de lunivers hitchcockien, Rebecca sera en tout cas nomm douze fois aux oscars. Heureusement pour Hitchcock, qui continue prfrer les histoires de complot et de crime, beaucoup de producteurs avec qui il travaillera en Amrique seront heureux quil fasse du Hitchcock. Avec Correspondant 17, Soupons ou LOmbre dun doute, sa marque de fabrique passe brillamment lchelle hollywoodienne. Le brio de sa mise en scne se dveloppant sans cesse, Hitchcock ralise avec une apparente facilit des films qui, tout en engrangeant dapprciables profits, entrent dans lhistoire du cinma. Ainsi Les Enchans, o se mlent avec une magie constante histoires damour et despionnage. Plus que jamais, Hitchcock est, la fin des annes 40, le meilleur argument de vente de chacun de ses nouveaux films. Il a dsormais le titre de Matre du suspense, et nul autre cinaste ne pourra le lui reprendre.

Naissance dAlfred Hitchcok


En 1925, sort son premier film, The Pleasure Garden. Cette comdie sentimentale et mlodramatique montre que le jeune ralisateur est un conteur qui a de la rigueur et de lesprit, un technicien qui a de laisance et des ides. Lanne suivante, Les Cheveux dor prouve que le jeune cinaste a aussi un vrai temprament artistique : dans ce drame suspense inspir par lhistoire de Jack lventreur, un style Hitchcock se rvle, distillant la peur, le trouble, le charme aussi, grand renfort dimages fortes. Soupon, crime, blondes hrones, attirance et effroi (des mots qui conviennent aussi Fentre sur cour), un univers personnel se met en place et se dploie rapidement avec Chantage, Meurtre puis LHomme qui en savait trop. Sil

Fentre sur cour


Enchanant les films, Hitchock tourne Le Crime tait presque parfait en aot et septembre 1953, tout en prparant Fentre sur cour, dont le premier clap sera donn fin novembre. Hitchcock fait appel un scnariste dune trentaine dannes, John Michael Hayes, pour travailler sur ladaptation dune nouvelle de William Irish, alias Cornell Woolrich, publie en 1942 sous le titre It Had To Be Murder. Comme son habitude, Hitchcock dirige lcriture du scnario : sans jamais sy atteler

lui-mme, il la contrle entirement. Dans lhistoire originale, le personnage principal, immobilis chez lui, na pas de mtier prcis. Hitchcock dcide den faire un photographe : coup de matre, puisque cette ide permettra de donner un relief visuel au thme du voyeurisme avec lutilisation par Jeff dun tlobjectif. Se souvenant de lhistoire du Dr Crippen, Hitchcock en utilise un dtail frappant : le meurtrier avait gard la bague de sa femme pour la donner sa matresse. Hitchcock invente aussi des personnages secondaires pour ce quil appelle les petites histoires : Miss Torso, le musicien, la sculptrice. Ayant galement dcid lui-mme de la distribution du film, il demande au scnariste de passer du temps avec Grace Kelly afin de sinspirer de sa personnalit, de son style, pour le personnage de Lisa (qui nexistait pas dans lhistoire originale). Le metteur en scne veille aussi la construction du dcor, pour lequel il a fait prendre des photos de cours dimmeubles New York, dans le quartier de Greenwich Village. La ralisation dune vraie fausse cour , construite aux dimensions relles dans un studio, sera un pari technique. 31 appartements sont crs, dont 12 entirement meubls. Les clairages sont aussi lourds que complexes. Il faut fabriquer une perche spciale pour placer la camra au-dessus de la cour, afin de filmer les voisins du point de vue de Jeff. Fentre sur cour sera pourtant un tournage sans difficult, car tout a t prvu par Hitchcock ltape du scnario. Avec des collaborateurs prcieux (le chefoprateur Robert Burks, la costumire Edith Head, notamment) et des conditions financires optimales, le film nat coiff. Et sera un succs immdiat ds sa sortie, en aot 1954.

Vertigo

Psychose

La Mort aux trousses

Lentre dans la lgende


Trs heureux de sa collaboration avec John Michael Hayes, Hitchcock lui confiera le scnario de trois autres films (La Main au collet, Mais qui a tu Harry ?, LHomme qui en savait trop), marqus par la fracheur de ton que le scnariste savait insuffler aux histoires damour comme de crime. Hitchcock va de triomphe en triomphe. En avril 1955, il prend la nationalit amricaine et, pour couronner son idylle avec sa patrie dadoption, il fait ses dbuts la tlvision amricaine la mme anne avec la fameuse srie Alfred Hitchcock prsente . Meurtre, mystre et suspense sont les ingrdients des histoires que vient introduire le cinaste, le plus souvent mises en images par dautres (il ne tournera lui-mme que dix-huit de ces films qui faisaient dabord trente minutes, puis une heure). Reconduite pendant plusieurs annes, la srie finira dassurer limmense popularit dHitchcock. Plus libre que jamais, le cinaste tourne alors pour le grand cran ses chefs-duvres les plus flamboyants (La Mort aux trousses) mais aussi les plus sombres. Ses blondes hrones tombent dans un monde de hantises romantiques entre vie et mort (Vertigo), dans le pige

dun tueur fou (Psychose) ou dans une sorte de fin du monde quannonceraient des nues de volatiles vengeurs (Les Oiseaux). Les tournages sespacent alors, lge sinstalle, le temps des honneurs commence. Entrant vivant dans la lgende, Hitchcock est clbr partout. Cette reconnaissance lui permet dessuyer sans graves consquences quelques checs artistiques et commerciaux. Et mme quand il renoue avec le succs (Frenzy, pour lequel il revient Londres), la qualit de ses films ne semble plus un enjeu dcisif. Hitchcock est unique, jamais, quoi quil fasse dsormais. Mais sa mort, le 29 avril 1980, qui peut prtendre connatre lhomme Hitchcock ? Sil laisse limage dun artiste jovial, sa vraie personnalit semble avoir t plus complexe. Son biographe Donald Spotto dcrit un crateur parfois sadique et lhumour salace, dot dun ego gal son apptit. Forcment trs hitchcockien lui-mme, Alfred Hitchcock ressemblait sans doute au dcor de Fentre sur cour : une part de lumire et une part dombre, les plus terribles secrets cachs sous de jolies fleurs.

1) http://www.scorsesefilmfreixenet.com 2) Toutes les apparitions dHitchcock sont rpertories dans le Dictionnaire Hitchcock de Laurent Bourdon et le Hitchcock de Bruno Villienn (Rivages/Cinma).

Grace Kelly

James Stewart

Acteurs
Grace Kelly (Lisa)
Elle tourna peine plus de dix films pour le cinma entre 1951 et 1956, mais Grace Kelly nen reste pas moins une star lgendaire. Sa beaut et sa photognie furent, sans conteste, ses meilleurs atouts : icne fascinante de la fminit, cest bien ainsi quelle est montre dans Fentre sur cour, le film qui marqua son accession au statut de star hollywoodienne. leve dans la bonne socit de Philadelphie, o elle naquit le 12 novembre 1929, elle possde une distinction naturelle et impose un style vestimentaire qui fera rfrence (chic classique et modernit sportswear , trop sobre pour le chanteur Mika, qui ddie lactrice son premier tube, en 2007, chantant : Je voudrais tre comme Grace Kelly mais tous ses looks taient trop tristes ). Aprs des dbuts Broadway en 1949, le cinma la dcouvre. Un petit rle dans Quatorze heures (14 Hours, 1951) de Henry Hathaway lance timidement laventure, qui devient plus intense avec Le Train sifflera trois fois de Fred Zinneman (High Noon, 1952) et surtout avec Mogambo (1953) de John Ford, o elle a pour partenaires Clark Gable et Ava Gardner. Mais cest Hitchcock qui cre la lgende Grace Kelly avec trois films tourns pratiquement coup sur coup : Le Meurtre tait presque parfait (Dial M for Murder, 1954), Fentre sur cour (Rear Window, 1954) et La Main au collet (To Catch a Thief, 1955). Le ralisateur y sublime le charme incandescent de cette blonde trs distingue dont il aimait dire : Cest un volcan recouvert de neige . En 1955, Grace Kelly est lactrice amricaine la mieux paye et la premire sur la liste des personnalits les mieux habilles. Un an plus tard, elle pouse le Prince Rainier de Monaco et divorce pour toujours davec le cinma. Ses deux derniers films, Le Cygne de Charles Vidor (Swan, 1956) et Haute socit de Charles Walters (High Society), lont immortalise dans une aura ferique, assurant quelle fut dabord princesse de lcran. Le 14 septembre 1982, Grace Kelly meurt dans laccident dune voiture quelle conduisait sur fond de Riviera, comme dans La Main au collet. Elle laisse Monaco trois hritiers et au cinma une magie sans cesse revisite. Aprs Paris en 2008, Londres lui consacre une grande exposition en 2010 au Victoria and Albert Museum, Grace Kelly, Style Icon . dans ces films o diffrents piges (kidnapping, manipulation, cul-de-sac meurtrier) se referment sur lacteur. Mais dans Fentre sur cour, Hitchcock rappelle aussi, en les attribuant son personnage, les faits de gloire du soldat James Stewart, engag dans larme amricaine pendant la Seconde Guerre mondiale. Un muse lui est ddi dans sa ville natale dIndiana, en Pennsylvanie (http://www.jimmy.org).

Raymond Burr (Thorwald)


(1917-1993). Il est surtout connu pour avoir t la vedette de la srie tlvise Perry Mason, nom de lavocat quil y interprtait. Cette srie connut un trs grand succs, particulirement aux tatsUnis : cre en 1957, elle fut relance trois fois, jusquen 1993. Raymond Burr fut galement le hros dune autre srie, LHomme de fer, diffuse de la fin des annes 60 au milieu des annes 70.

James Stewart (Jeff)


Star, excellent acteur mais aussi homme ordinaire du cinma avec qui le public pouvait sidentifier, James Stewart (1908-1997) eut une des plus belles carrires du cinma amricain, prsente en dtails dans le dossier 171 de Collge au cinma consacr La Flche brise de Delmer Daves (Broken Arrow, 1949). Il faut bien sr souligner ici sa collaboration avec Hitchcock, particulirement faste : La Corde (Rope, 1948), Fentre sur cour, LHomme qui en savait trop (The Man who knew too much, 1956) et Sueurs froides (Vertigo, 1958). Cest surtout la fragilit qutait capable dexprimer James Stewart qui a intress Hitchcock

Thelma Ritter (Stella)


(1905-1969). Figure discrte mais familire du cinma amricain des annes 50, elle fut nomme six fois lOscar de la meilleure actrice dans un second rle, notamment pour All About Eve (1951) de Joseph Mankiewicz, Le Port de la drogue de Samuel Fuller (Pick-up on South Street, 1952) et Confidences sur loreiller de Charles Gordon (Pillow Talk, 1959).

LE FILM

ANALYSE DU SCNARIO
Une partie de cache-cache
Espace et temps clos
Lhistoire de Fentre sur cour est rassemble dans lespace et elle lest galement dans le temps : tout se joue dans les appartements qui entourent une cour intrieure, en quelques jours. La premire indication temporelle est donne par lemployeur de Jeff au tlphone : il dit quon est mercredi (sq. 2). Cette journe se prolonge jusquau cur de la nuit (12). Le jeudi est plus ramass (13 15). Aprs le vendredi (16 22), une ellipse nous fait passer directement au samedi soir (23), avec cette indication donne par une rplique de Jeff : Cela valait la peine dattendre toute la journe pour voir cela , dit-il en observant Thorwald qui nettoie les murs de sa salle de bains. Le film se termine durant cette soire du samedi (28) et lpilogue nous transporte trs brivement quelque temps plus tard, sans prcision de jour. Larchitecture dramatique repose donc sur la fameuse loi de lunit despace, unit de temps et unit daction, hrite du thtre. La manire de raconter lhistoire est ainsi tout le temps lie la manire de construire lespace, et il faut en consquence envisager le scnario dans son rapport la mise en scne (notamment pour comprendre la manire particulire dont Hitchcock construit et dlimite les diffrentes squences, cf. Mise en scne et signification , p. 9). De faon gnrale, on doit constater que la grande rigueur de la ralisation prend appui sur un scnario linaire mais structur avec clart, comme le montrent les diffrents volets de lhistoire et leur implacable droul.

Cartes sur table


Squences 1 4. Prsentation du dcor et des personnages principaux, y compris Lisa, mme si elle nest pas l. Hitchcock fait preuve dinventivit pour donner de lintrt ces scnes dexposition informatives : Jeff est prsent surtout par ce quon voit (en 1, indications sur laccident qui la conduit dans un fauteuil roulant, une jambe pltre, sur son mtier de photographe), Lisa, par contraste, est uniquement prsente par ce que dit Jeff (et quil faudra corriger sensiblement, cest aussi un des attraits de lhistoire : la rvlation de la vraie Lisa, cf. Personnages , p. 12), et Stella est prsente par sa propre faon de penser et de parler. Ds cette introduction, Thorwald est montr comme un homme peu sympathique, brutal mme dans sa faon de rabrouer la sculptrice. La chaleur ambiante (une des premires informations donnes) explique que tout le monde vive au grand jour, fentres ouvertes. Les thmes du film sont galement prsents : le regard, le voyeurisme et les problmes quil occasionne (voir ce quon ne devrait pas voir), lamour et le couple, mariage ou

pas. Tout cela est point dans les rpliques de Stella. Nous voici avec toutes les cartes en main, le jeu peut commencer.

Le spectacle
Squence 5 12. Laction implique ici Jeff et ses voisins (Lisa, peu considre malgr ses efforts, finit par partir). La multiplication des sayntes ( programmes divertissants, fascinants, cf Mise en scne et signification ) nous permet de prciser les portraits de ceux qui vivent dans limmeuble den face et de laisser sengouffrer dans le film le plaisir du voyeurisme, en mme temps que son danger. Ce qui est vu par Jeff est en effet de plus en plus trouble, de plus en plus mystrieux, comme le souligne le changement datmosphre gnrale (passage la nuit, puis passage une nuit pluvieuse, sinistre). Mais, savoureux paradoxe, dans cette partie consacre au spectacle donn aux diffrentes fentres, cest ce qui nest pas vu par Jeff qui fonde toute lintrigue : non seulement le crime (qui a lieu en 9, le cri de femme et le bruit de verre bris semblant des indices forts), mais le subterfuge visant masquer ce crime. Jeff dort quand Monsieur et Madame Thorwald quittent leur appartement (12). Si Jeff avait vu Thorwald partir avec sa femme , labsence de celle-ci ne lui aurait pas paru suspecte. Cest donc une partie de cache-cache qui se joue, et la squence 12 en est le pivot.

Les rgles du jeu


Squences 13 22. Cette partie soppose la prcdente en privilgiant le dialogue : mme si Thorwald est plus observ que jamais (pratiquement dans chaque squence), cest toujours en relation avec ce quon dit de lui (tantt quil est coupable, tantt quil est innocent) et il ny a plus de sayntes-programmes. Ces squences sont un commentaire du spectacle qui sest jou prcdemment : il sagit de savoir ce qui sest vraiment pass, quelles furent les rgles de cette partie de cache-cache. Jeff et Lisa ralisent que la partie a t truque : Madame Thorwald ou son cadavre a disparu, une autre femme sest fait passer pour elle. Mme si le dtective Doyle persiste dire que tout est rglo, cette partie est celle du doute, du soupon, et finalement de la peur : la squence 22, Thorwald est bel et bien identifi comme lassassin. Mais cest parce quil a tu le petit chien et, l encore, rien na t vu : le meurtre a eu lieu pendant les squences 20 ou 21, linsu de tous. La partie de cache-cache nest donc pas finie.

La belle
Squences 23 29. Thorwald est sur le dpart aprs deux crimes impunis. Il faut tenter le tout pour le tout : la partie de cache-cache va se rejouer (cest la belle) et Jeff, cette fois, nen manquera rien car cest Lisa (la Belle) qui va, sous ses yeux, jouer au chat et la souris avec Thorwald (la Bte). Lappartement de Thorwald devient, de fait, une souricire, et Hitchcock conduit la dramaturgie un sommet de tension : lespace se referme (le spectacle des petites sayntes-programmes se resserre sur les fentres de Thorwald), le rythme se prcipite (de 23 28, tout va trs vite, les indications temporelles le soulignent : il faut loigner Thorwald 15 minutes, Stella dit Jeff de donner Lisa encore une minute dans lappartement, la police annonce quelle arrive dans deux minutes). Lpilogue permet daccompagner en douceur le spectateur, aussi prouv que Jeff, vers un happy end qui propose une ultime variation spirituelle sur le thme du couple et du mariage.

Dcoupage squentiel
1 - 000 Bienvenue. Gnrique, le rideau se lve sur la cour de limmeuble o habite Jefferies, dit Jeff, reporter photographe. Il a une jambe dans le pltre, il dort encore. Le thermomtre montre que cest la canicule. Cest le matin, ses voisins commencent sanimer. Fondu au noir. 2 - 0h0353 Bonjour. Jeff se rase puis sentretient au tlphone avec son employeur, tout en regardant distraitement ses voisins, notamment une danseuse, un musicien et un homme massif aux cheveux gris (Thorwald). 3 - 0h0805 Commentaires. Entre de linfirmire de la compagnie dassurances, Stella. Pendant quelle administre un massage nergique Jeff, ils bavardent, voquent Lisa Freemont, une femme que Jeff pourrait pouser si elle ntait si parfaite. Jeff envoie Stella la cuisine pour quelle lui prpare un sandwich. 4 - 0h1335 Programme 1. Jeff se laisse absorber par ce qui se joue aux fentres den face : des jeunes maris arrivent dans leur appartement. Stella revient avec le sandwich. Fondu au noir. 5 - 0h1456 Lisa Carol Freemont. Nuit dans la cour. Lisa Carol Fremont arrive auprs de Jeff. Elle fait entrer un groom du Club 21 qui apporte des mets chics, puis sclipse. Jeff et Lisa parlent de leurs vies trs diffrentes. Lisa se retire pour prparer le dner. 6 - 0h2033 Programme 2. Jeff regarde Miss Lonelyhearts (Cur Solitaire) mimer un dner en amoureux avec un homme imaginaire, puis seffondrer en sanglots. 7 - 0h2229 Programme 3. Lisa et Jeff regardent la danseuse entoure dhommes. Thorwald est au tlphone et sa femme se moque de lui. Lisa sert un dner parfait. Fondu au noir. 8 - 0h2602 Querelle. Aprs une dure conversation avec Jeff, qui refuse de croire quils peuvent sentendre, Lisa sen va. 9 - 0h3014 Programme 4. Jeff observe la cour. Soudain, un cri de femme retentit, puis cest le silence nouveau. Fondu au noir. 10 - 0h3037 Programme 5. Jeff se rveille dans la nuit, il pleut. Il voit Thorwald partir avec une valise. Il est 2h moins cinq la montre de Jeff. Fondu au noir. Plus tard, Jeff voit Thorwald revenir, et repartir. Fondu au noir. 11 - 0h3307 Programme 6. Jeff se rveille. Thorwald rapparat dans la rue avec une valise. Jeff sendort. Fondu au noir. 12 - 0h3432 Jeff dort. Thorwald sort de chez lui avec une femme portant un chapeau. Jeff dort toujours. Fondu au noir. 13 - 0h3503 Le soupon grandit. Jour. Stella et Jeff parlent des voisins. Thorwald est chez lui et observe la cour avec mfiance. Jeff recule pour le voir sans tre vu. Il utilise des jumelles, puis un appareil photo avec tlobjectif. Thorwald emballe une scie dans du papier journal. Fondu au noir. 14 - 0h4114 Lisa sinquite. Soir. Jeff est avec Lisa, mais son esprit est ailleurs. Il parle de meurtre chez les Thorwald. Lisa pense que Jeff nest pas dans son tat normal. Mais en voyant soudain que la femme de Thorwald nest plus dans son lit, elle sinquite aussi. Fondu au noir. 15 - 0h4725 Lisa en face. Jeff reoit un appel de Lisa qui lui donne le nom de lhomme massif, quelle lit sur sa bote aux lettres : Lars Thorwald. Celui-ci est tapi dans le noir, chez lui, et fume. Fondu au noir. 16 - 0h4816 Stella en face. Jeff tlphone Doyle, un ami dtective, et lui parle de meurtre. Des hommes viennent enlever la malle chez Thorwald. Stella sort dans la rue pour voir o la malle est envoye, mais les hommes sont partis. Fondu au noir. 17 - 0h5122 Innocent ou coupable. Doyle est chez Jeff, dont la thorie du meurtre lui semble leffet dune hallucination. Il sen va. Jeff voit Thorwald chasser le chien qui creusait la bordure de fleurs. Fondu au noir. 18 - 0h5351 Innocent. Doyle est de retour avec des informations. Il apprend Jeff que Mme Thorwald est bien arrive la campagne. Fondu au noir. 19 - 0h5816 Innocent ? Dans la nuit, Jeff voit Thorwald rentrer chez lui. Lisa arrive. Elle est invite regarder. Thorwald sort. 20 - 1h0443 Coupable. Lisa allume la lumire. Elle pense que Mme Thorwald ne serait jamais partie sans son sac main, et annonce quelle reste pour la nuit. Elle va la cuisine prparer caf et cognac. 21 - 1h0906 Innocent. Jeff regarde les jeunes maris en face. Doyle arrive. Confrontation avec Jeff et Lisa. Doyle leur apprend que la malle a t rcupre par Mme Thorwald. Il sort. 22 - 1h1529 Un crime. Jeff et Lisa observent Miss Lonelyhearts en galante compagnie. Lisa baisse les stores, tout a est trop priv. Elle part se changer. Fondu au noir. Lisa rapparat en dshabill. Un cri retentit dans la cour. Lisa relve les stores. Le petit chien a t tu, sa matresse se lamente devant tous les voisins qui sont venus aux fentres. Sauf Thorwald. Fondu au noir. 23 - 1h2130 Un criminel. Dans la nuit, Jeff, Lisa et Stella regardent Thorwald qui nettoie le mur de sa salle de bains. Jeff retrouve des photos de la plate-bande. Les fleurs ont t changes. Jeff crit un message pour Thorwald : What have you done with her ? (Quavez-vous fait delle?). Fondu au noir. 24 - 1h2443 Programme 7. Lisa dpose le message la porte de Thorwald, et manque dtre vue par lui. Jeff et Stella regardent, apeurs. 25 - 1h2644 Pige. Lisa revient. Jeff russit faire sortir Thorwald de chez lui en lui donnant un coup de fil anonyme. Lisa et Stella sortent. 26 - 1h3034 Programme 8. Lisa et Stella sont dans la cour pour creuser la bordure de fleurs, sans rsultat. Lisa se dirige vers lappartement, Stella sort de la cour. 27 - 1h3333 Programme 9. Lisa entre chez Thorwald par la fentre. Stella revient prs de Jeff. Ils voient Miss Lonelyhearts sur le point de se suicider. Jeff appelle la police. Pendant quil attend au tlphone, Miss Lonelyhearts renonce son geste, mais Thorwald revient et dcouvre Lisa chez lui. Jeff pressent le pire et parle de lagression dune femme la police, qui arrive bientt. Lisa est emmene. Jeff envoie Stella librer Lisa avec une caution. Stella sort. 28 - 1h3847 Thorwald en face. Jeff chuchote au tlphone avec Doyle, puis il reoit un coup de fil anonyme. La peur lenvahit. Thorwald fait intrusion chez Jeff, se prcipite sur lui pour le tuer. Jeff tombe du haut de la fentre de son appartement. La police revient avec Lisa, Doyle et Stella. Thorwald est arrt. Fondu au noir. 29 - 1h4454 Deux. Le thermomtre indique quil ne fait plus que 21. Des peintres repeignent lappartement de Thorwald. Jeff dort, deux jambes dans le pltre. Lisa lit son chevet. The End sinscrit sur lcran. Dure totale DVD : 1h4733

MISE EN SCNE
& SIGNIFICATION
Avec prmditation
Une leon de cinma
On peut laffirmer au premier regard : Fentre sur cour est une histoire de regards. Toute lintrigue repose sur ce qui est vu, ou non. Le dcor fait dun appartement un poste dobservation ouvrant sur toutes sortes de vies offertes en spectacle. Dtre ainsi place au cur de la fiction, cette prsence du regard en devient particulire. Comme si le film tait finalement plus quune simple affaire de regards. Pour Claude Chabrol et ric Rohmer, runis pour signer un essai sur Hitchcock en 1957, Fentre sur cour tait un film sur lessence mme du cinma : la vision, le spectacle. Pour Franois Truffaut, dont ctait le Hitchcock prfr, Fentre sur cour tait un film sur le cinma. Pour Jean Douchet, lui aussi auteur dun essai sur Hitchcock, Fentre sur cour tait un film sur le dispositif cinmatographique (Jeff a la place dun projectionniste qui passerait un film sur le mur den face, avec Thorwald en vedette) et une leon de cinma. On pourrait multiplier les avis de spcialistes et dadmirateurs clbres, tous vont dans le mme sens : Fentre sur cour nous parle de cinma et nous claire directement sur lart du cinma tel que le pratiquait Hitchcock. Une manire nullement thorique mais trs rflchie de faire des films sans jamais perdre de vue lintrigue, le spectacle et le spectateur.

Le crime hitchcockien
L assassinat de Madame Thorwald est sign Hitchcock. Le cinaste semblait le dcrire, en 1974, dans cette profession de foi : Je napprouve pas la vague de violence quon constate aujourdhui au cinma, jai toujours pens que le crime devait tre trait avec dlicatesse. Des meurtres parmi les plus exquis ont t perptrs dans un dcor tendre, dans des endroits o lon se sent si bien, comme la cuisine ou la salle de bains. Hitchcock aime rendre le crime familier, proche de nous. Les intrigues policires dont sa compatriote Agatha Christie (de neuf ans son ane) tait la spcialiste ne sont pas de son got : analyser des faits, se livrer toutes sortes de dductions pour deviner qui est lassassin, il ny avait l pour lui que dmarche intellectuelle sans intrt cinmatographique. Il prfrait le suspense, qui est, expliquait-il, un processus motionnel crant une implication et une raction du public. Fentre sur cour illustre le crime hitchcockien parfait : il surgit dans un dcor charmant et lintrt de lhistoire nest pas lenqute (on a ici affaire un policier pour qui il ny a pas eu dassassinat) ni de savoir qui est le coupable (cest forcment Thorwald, personne dautre nest souponn), mais dattendre que ce coupable se trahisse. Le suspense du film repose en somme sur lespoir que le meurtrier frappe nouveau, espoir combl par le deuxime assassinat, celui du chien, qui accable Thorwald (sq. 22). Comme le notaient Chabrol et Rohmer, Hitchcock nous met en position de souhaiter le crime. Puis de craindre aussitt quil advienne quand, au lieu dun petit chien, ce sont Lisa et Jeff qui pourraient mettre Thorwald en situation de se trahir, en devenant ses nouvelles victimes (27, 28). Hitchcock ne dirige pas seulement le film (la camra), pas seulement les interprtes, mais les spectateurs. Il manipule notre regard et nos motions pour nous impliquer dans laction. Sa pratique du cinma est toujours le fruit dune grande prmditation.

Lart du spectacle
Si Fentre sur cour est un film sur le cinma, il faut dabord constater que Hitchcock lui a donn lart pour dcor en choisissant de faire vivre Jeff Greenwich Village, quartier de New York clbre pour sa vie culturelle. Les voisins de Jeff sont donc naturellement des artistes : un musicien, une danseuse, une sculptrice et une romancire dans lme, Miss Lonelyhearts et ses rves de romances. Cela nen singularise que davantage Thorwald : il est reprsentant de commerce et semble vivre

dans un monde plus terne, tranger la vie de bohme. Jeff, lui, est photographe, et Lisa mannequin : avec eux, lunivers de lart se prcise, devient celui du regard, du show pour tre regard. Cest sous ce signe que Hitchcock place son film avec une ouverture annonant le dbut de la reprsentation : les stores de lappartement de Jeff dgagent lespace de la fentre comme celui dune scne de thtre et comme un cran de cinma (les crans de lpoque taient masqus par des rideaux avant la projection, on en trouve aujourdhui encore dans certaines salles). Le spectacle est donc introduit la fois comme un lment de la mise en scne et comme un lment de la fiction : leve de rideaux sur un univers o pratiquement tout le monde pourrait se retrouver sur une scne pour danser, jouer du piano, dfiler, exposer ses crations Cest dailleurs largument que brandit le policier pour soutenir sa thse : Thorwald ne peut pas avoir commis un crime devant tant et tant dyeux (17). Sur la scne de cette cour o tout est spectacle. On voit ici une volont de souligner, daccentuer ce thme du spectacle, den faire un des sujets du film. Le contexte historique lexplique aussi. Au dbut des annes 50, le cinma amricain doit faire face la concurrence de la tlvision, qui est devenue un divertissement de masse. Hitchcock vient de raliser Le Crime tait presque parfait en relief, un procd invent pour faire revenir le public dans les salles (comme aujourdhui). On peut dire que dans Fentre sur cour, la 3D est remplace par un cinma qui met en relief son art de faire du spectacle.

Le cinma dans toute sa puret


Dans latmosphre artistique de ce film suspense, le cinma est, tout comme la danse ou la musique, directement convoqu. Mais pas nimporte quel cinma : celui des origines, du temps du muet. Toutes les sayntes mettant en scne les voisins relvent du cinma muet, pour la bonne raison quobserves distance par Jeff, les mots qui y sont dits ne sont pas audibles ce qui est plus clair encore si, comme propose de le faire Michel Chion, on parle de cinma sourd et non pas de cinma muet. Mais cest aussi la manire dont Hitchcock met en scne ces sayntes (cf. Analyse dune squence ) qui fait revenir le cinma muet dans le film. Il faut se rappeler ici que le cinma muet fut le premier langage du cinaste Hitchcock, qui a gard l un attachement fort. En 1972, il dclare Truffaut, qui lui demande sil est favorable lenseignement du cinma dans les universits : condition quon enseigne le cinma depuis Mlis, quon apprenne faire des films muets car il ny a pas de meilleur exercice. La pratique du cinma au temps du muet na pas totalement disparu du style dHitchcock avec larrive du parlant. James Stewart en a tmoign : Je me souviens quil ne faisait parler les acteurs que de mauvais gr. Chaque fois quil en avait loccasion, il aimait supprimer le dialogue. Fentre sur cour lui donne, plus quaucun autre film parlant, cette possibilit. Hitchcock dira aussi Truffaut quil y avait l une possibilit de faire un film purement cinmatographique . Le film se prsente donc comme une dmonstration, trs sciemment voulue, des vrais pouvoirs du cinma : ceux quil garde mme quand il est dpouill de dialogues et deffets sonores, ceux du strict langage visuel.

ce qui permet de faire de son regard le relais du ntre. En tant que photographe, Jeff est un spectateur actif (il est au cur de laction, comme le prouve la photo de laccident qui lui a valu son arrt de travail) et, la jambe dans le pltre, il le reste. En observant ses voisins, il collectionne des bribes dexistence dont il peut tirer une histoire, un tableau de la situation : ainsi des jeunes maris (dont il comprend la passion, lapptit sensuel, prlude la lassitude) ou du couple Thorwald (dont il peut trs vite dire quil est en crise 7) ou de la solitude de la bien nomme Madame Cur Solitaire. Jeff est rapidement capable de lier chaque saynte observe la logique dune vie, et si cette logique drape, il le remarque alors aussitt (ainsi lorsque Thorwald se met sortir en pleine nuit 10). Jeff est donc en position de contrle. Cela fait de lui plus quun spectateur : en dominant ces tableaux vivants, il accde une place semblable celle dun metteur en scne, et tout spcialement un metteur en scne comme Hitchcock. La mthode hitchcockienne tait en effet fonde sur un contrle absolu de toutes les tapes du film, notamment la prparation : contrle du scnario en relation avec les choix de mise en scne, traduits visuellement sous forme de story-board, tout tait prvu. Ce contrle trouve idalement sexercer dans Fentre sur cour, un film qui fut trs minutieusement prpar cause de son tournage dans un dcor dune grande sophistication. Ce dcor est appel la maison de poupe du matre par Tania Modleski dans Hitchcock et la thorie fministe, un essai qui prsente Fentre sur cour comme un film o les hommes rvent de toute-puissance exerce sur un monde en miniature . Ces hommes sont la fois Jeff, qui rgne sur ce dcor et voudrait rgner aussi sur son envers (en faisant la lumire sur le crime, la face cache de la maison de poupe), et le double de Jeff, Hitchcock, qui rgne sur le film. Son apparition rituelle est en cela significative : il rgle une horloge (7), il est le dieu qui veille sur ce monde de cinma, le grand horloger.

Jouer avec lespace


Comme le rappelait chacune de ces apparitions, Hitchcock tait un joueur. Dans un grand nombre de ses films, il a aussi fait un clin dil la faiblesse bien connue quil avait pour le brandy : quand Lisa sert des verres de cognac dans Fentre sur cour, cest le joueur Hitchcock qui se dlecte. Mais ici, il a trouv matire quelque chose de plus ambitieux et de plus excitant : un jeu avec lespace. L action de Fentre sur cour prend place dans un dcor unique : lappartement de Jeff, qui ouvre sur la cour de son immeuble, laquelle ouvre elle-mme sur un autre immeuble, dautres appartements, et une petite portion de rue. Rien dautre ne sera montr. Voici la rgle. Il faut donc jouer avec ce quil est possible de montrer. Ainsi dans les scnes suivantes. Quand Lisa part en mission pour dcouvrir le nom de ltrange voisin suspect de crime, elle saventure de lautre ct de limmeuble den face, mais on reste sur Jeff qui attend son

Jeff-Hitchcock aux commandes


Qui dit cinma, dit spectateur. Jeff en est un par excellence : quil fasse son travail de photographe ou quil soit immobilis chez lui, il ne semble savoir faire quune chose, regarder. travers lui, nous dcouvrons ses voisins, car Jeff semble rellement les dcouvrir, surpris, intrigu ou amus, bien quil soit chez lui. Cest leffet de la canicule : la cour de limmeuble offre un spectacle nouveau avec ses fentres ouvertes et Jeff redcouvre tout,

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coup de fil (15). Quand elle va dposer un message chez ce Thorwald, elle apparat brivement dans la rue puis disparat, rapparat ensuite dans le couloir de limmeuble (24). Ce jeu avec lespace renforce le principe du film : nous mettre la place de Jeff, qui ne peut rien voir de plus que ce que sa fentre-cran lui montre. Il sagit l aussi pour Hitchcock de jouer avec nous, spectateurs, en dirigeant notre regard.

Le dcor comme intrigue


travers ces lois qui rgissent lespace, Hitchcock donne au dcor de son film une place prpondrante, active : la cour de limmeuble nest pas quune toile de fond, elle participe la dynamique du rcit. Hitchcock cre trois relations diffrentes au dcor, qui pousent la progression de lintrigue. Dabord, la distance : le dcor est montr dans son ensemble (1) et sa taille considrable souligne lloignement des diffrents cts de la cour (cette vision reviendra au moment du meurtre du chien : la cour apparatra alors nouveau immense, pleine de vide en quelque sorte, vide qui est laiss par labsence de relations humaines, pointe dans le discours de la femme au chien 22). Hitchcock joue ensuite sur des effets de rebonds, dchos entre le ct de la cour occup par Jeff et les autres : au tlphone avec son patron, Jeff parle des femmes qui rousptent / celle de Thorwald est justement en train de rouspter (2) ; Jeff parle avec Stella de mariage / des jeunes maris arrivent justement dans leur nouvel appartement (3) ; Miss Lonelyhearts trinque avec un invisible prtendant / Jeff trinque en retour avec elle (6) ; Lisa sert le dner pour Jeff / Thorwald sert le dner pour sa femme (7) ; Lisa porte une tenue verte / Miss Lonelyhearts est vtue de vert galement (19). Ces rapprochements prparent le troisime mouvement, un rapprochement pouss un paroxysme : lorsque Thorwald pntre chez Jeff, cest lespace du film qui est boulevers (en mme temps que lexistence de Jeff, pour de bon), puisque lhomme den face surgit de lautre ct. La mle dans laquelle se jettent les deux hommes est donc aussi une fusion des diffrents espaces en un seul (28), fusion prpare par un long suspense (27, cf. Analyse dune squence , p. 14). Avec ce dcor qui se referme comme un pige sur Jeff, Hitchcock parachve son crime esthtique.

Djouer la contrainte de lespace


L attrait de ce jeu avec lespace est aussi, pour Hitchcock, quil loblige un surcrot dinventivit visuelle : dans cet espace contraint, aisment trop thtral, il faut tout prix faire revenir le cinma, il faut djouer la contrainte tout en respectant la rgle. Hitchcock utilise notamment pour cela les fondus au noir (figure spcifiquement cinmatographique) qui dlimitent la majorit des squences (seize sur vingt-neuf). Deux fondus au noir supplmentaires sont utiliss avec valeur de fondus enchans pour lier deux moments diffrents lintrieur dune mme squence (10, 22). Pour changer de scne dans un espace clos, Hitchcock doit souvent en passer par une convention du thtre : cest lentre ou la sortie dun personnage qui sert darticulation. Stella arrive (3), Lisa sen va ou revient (8, 24), Doyle repart (21). Mais la mme figure est aussi utilise sans franchissement de porte, dune manire alors plus cinmatographique que thtrale : Hitchcock envoie Stella ou Lisa la cuisine (3, 5, 20), on change de scne, Jeff se retrouve seul et peut observer les voisins. Une autre faon de dlimiter un changement de scne dans un mme espace utilise la lumire : entre 19 et 20, cest le moment o Lisa allume les lampes dans lappartement de Jeff qui nous fait passer dune scne une autre. Ces trouvailles montrent que la mise en scne est ici lobjet dune rflexion qui concerne tous ses aspects : mettre de la crativit dans larticulation des scnes, cest ici une manire de rendre vivant, stimulant pour lil, un espace limit.

PISTES DE TRAVAIL
Le regard est videmment ici au centre de la mise en scne, et pas seulement dans les scnes o il observe ses voisins. Il peut tre intressant de reprer et dtudier les regards qui schangent entre Jeff, Lisa, Stella, ou le regard du policier Doyle sur Jeff , comme sur ce qui le fascine. Le rapport entre le regard et le crime en gnral peut tre abord : lorsque Jeff regarde, pourquoi est-il men sur la voie dun crime, quil imagine et qui se rvlera rel ? Le suspense : rflexion partir de la dfinition quen donnait Hitchcock Truffaut, reproduite dans la Fiche-lve.

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PERSONNAGES
Masculin, fminin
Jeff
Toujours sa fentre, observant ses voisins, piant avec des jumelles, scrutant avec un tlobjectif, le hros de Fentre sur cour nest pourtant pas un voyeur pathologique. Hitchcock prend soin, en effet, de nous montrer Jeff dcouvrant ses voisins comme sil les regardait pour la premire fois : il semble tonn par les jeunes maris, qui sont bel et bien de nouveaux venus, mais aussi par Thorwald et par Miss Lonelyhearts (sq. 2). On comprend que le spectacle de Miss Torso est une contemplation familire pour lui mais les admirateurs de la jeune femme sont nombreux et Jeff nest quun homme comme les autres, pas un pervers. Dailleurs, quand linfirmire Stella le traite de voyeur ( Window shopper ! , en cho au titre Rear Window ), cest une raillerie qui vise le genre masculin et mme lhumanit entire, de plus en plus occupe regarder (3). Et si Lisa sinquite du caractre obsdant que prend la manie de Jeff de scruter lautre ct de la cour, elle comprend aussi vite quil a de bonnes raisons dtre attentif tout (14). Grce lui, un meurtre horrible pourra tre dnonc. Le voyeur a agi par souci du sort de Madame Thorwald, par amour de son prochain, en somme, comme il le dit clairement Stella ( Jaime mon voisin comme mon prochain 14). Voil qui range Jeff du ct du Bien (face Thorwald, le Mal). Hors du pch, Jeff lest aussi dans sa relation incroyablement chaste avec Lisa : il semble mme vouloir tout prix dcourager lamour de cette femme de rve, dont les treintes le laissent apparemment de glace (il est trop proccup par Madame Thorwald, explique-t-il). Cette attitude a donn lieu beaucoup de commentaires, dinterprtations faisant notamment de la jambe pltre de Jeff le symbole dune impuissance sexuelle. Il nest pas indispensable daller jusque-l car Hitchcock laisse habilement toutes les hypothses ouvertes : il fait limpasse sur la nuit que Lisa a dcid de passer (de force !) chez Jeff (ellipse entre 22 et 23). On peut seulement remarquer qu partir de 23, Jeff donne des signes indits dattachement Lisa (un regard trs amoureux au dbut de 25, une terrible peur pour elle ensuite). Comme si la nuit cache avait conduit renforcer leur relation. Mais on retrouve ailleurs limpuissance masculine, ou ce qui peut en constituer une variation : labsence de puissance du masculin. Toute la description que Jeff fait de sa vie professionnelle insiste sur le caractre srieusement viril de cette existence de reporter baroudeur confront tous les dangers (en opposition au raffinement si fminin de lunivers de Lisa 8). Or, tandis que Jeff parle de jungle, de barbe de trois jours, de tenues de combat, on ne voit rien de cette explosion de masculinit. Mme quand il doit se battre contre Thorwald, Jeff trouve une arme dcale, des flashes plus artistiques que guerriers. Et son corps nest en rien celui dun aventurier : il est immobilis, cass, il le gratte de faon comique et ridicule. Il faut noter ici que James Stewart, alors g de 46 ans, apparat bien peu athltique (3). Lpoque doit bien sr tre prise en compte (la diffrence avec la plastique masculine dans les films daujourdhui est frappante) mais, tout de suite aprs Fentre sur cour, Hitchcock ralisera La Main au collet, avec un Cary Grant g de 51 ans et lallure trs sportive (parfait dans son rle dancien trapziste cambrioleur). Hitchcock a donc choisi James Stewart pour le rle de Jeff sans se proccuper du fait quil navait pas le physique de lemploi pour la part athltique du rle : cest le regard de Stewart qui lintressait, sa prsence, et la dimension crbrale du personnage de Jeff, qui se projette dans sa vision, dans ses penses, hors de son corps en somme, presque audel de son identit dhomme.

Lisa
Elle fait son entre quatre fois de suite dans le film. Prsente par Jeff : cest une femme parfaite et impossible (3). Prsente par Stella : cest la femme pouser. Prsente par Hitchcock : cest une image magique, une vritable apparition quand son visage surgit et se penche sur celui de Jeff (5). Enfin, Lisa se prsente elle-mme de haut en bas , comme elle le dit : Lisa Carol Freemont. Elle a plusieurs noms

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car elle est plusieurs femmes. Poupe parfaite, pouse aimante (en puissance) et apparition, en effet, dans le monde de Jeff, car elle reprsente un autre univers, un autre quartier de New York, Park Avenue, l o les robes 1100 dollars se vendent la pelle. Pourtant, Lisa nest pas si diffrente des voisines de Jeff. Elle peut se reconnatre en Miss Torso, beaut entoure dhommes qui voudraient seulement la croquer comme des loups (7). Elle peut se reconnatre en Miss Lonelyhearts (22), la femme qui rve dun grand amour partag (ce que Jeff lui refuse). Lisa est vraiment toutes les femmes : elle sera mme Madame Thorwald, prenant la place de celle-ci dans son appartement, portant son alliance, au risque de finir comme elle (27). Jai besoin dune femme qui soit prte aller partout et tout faire , avait dit Jeff Stella pour expliquer son refus dpouser Lisa (3). Or cest justement ce dont celle-ci se montrera capable pour confondre le criminel Thorwald. Lisa ne cesse ainsi de rvler de nouveaux aspects delle-mme, tout au long du film. Crature de la nuit, parce quelle ne peut rendre visite Jeff quaprs son travail (ce qui souligne combien elle reprsente aussi le modle de la femme moderne), elle apparat pour la premire fois au grand jour dans lpilogue du film (29). En guise de sortie, Lisa a donc droit une nouvelle entre, cette fois dans la lumire.

Stella et Doyle
Ils sont lun et lautre les arbitres du bon sens. Versant fminin : parce quelle connat le genre humain, Stella ne doute pas que Thorwald ait pu dcouper sa femme en petits morceaux (16). Versant masculin : parce quil connat les criminels, Doyle sait que Thorwald naurait jamais tu sa femme devant les cinquante fentres qui ont vue sur son appartement (17). Cest lintuition fminine (galement reprsente par Lisa, que raille Doyle) contre la rigueur cartsienne et le professionnalisme (suprieur) masculin. Mais Hitchcock samuse inverser les rles : Stella fait une bonne enqutrice, tandis que Doyle parle Jeff comme une infirmire (a-t-il eu des maux de tte ? cest quil doit souffrir dhallucination !). En arrivant en tenue de gala pour larrestation de Thorwald (28), le dtective Doyle finira ridicule pour de bon.

Voisins et voisines
Avec ces personnages essentiellement muets, Hitchcock poursuit ses variations sur les images dhommes et les images de femmes. Thorwald : il reprsente limage de la violence masculine, la force physique, logre. Son aspect massif va avec une certaine paisseur desprit : ds que Jeff se manifeste par son coup de fil anonyme (25), Thorwald semble bien peu malin, ne pouvant esprer sen sortir quen tuant nouveau, ce quil a prouv avec le chien devenu une menace pour lui (22). Ce gant peut donc tre menac par une souris (Madame Thorwald ne menait apparemment pas la vie facile linfidle 7). Miss Torso : elle est limage de la sensualit fminine, sulfureuse mais pourtant innocente, droite comme ses postures de danseuse. Miss Lonelyhearts : cest limage de la sensibilit fminine, de laspiration romantique au sentiment amoureux, dune idalisation de lhomme en parfait chevalier servant (sil se fait trop pressant, le charme est rompu 22). Mme si le musicien apparat in extremis comme un homme sduisant (au lieu du ftard sans vrai talent quil semblait tre), lensemble des personnages refltent une vision assez dsabuse du couple et du rapport entre hommes et femmes. Les jeunes maris sont l pour nous assurer avec humour de ce dsaccord parfait.

PISTES DE TRAVAIL
La question qui ne tarde jamais se poser est celle de lattitude morale de Jeff, mme si ce voyeurisme na plus aujourdhui le caractre sulfureux quil pouvait avoir voici plus dun demisicle. Faire chercher les relations entre le mtier de Jeff (reporter photo) et cette activit motive par son immobilisation. Saisir lintimit des gens estil diffrent de saisir des drames au cur dune guerre ? Quelle est lutilit des deux femmes qui frquentent lappartement de Jeff, Lisa et Stella ? Quel est leur jugement sur la passion que dveloppe Jeff pour cette observation et quelle attitude auront elle progressivement lgard de cette activit ? En dehors de leur lieu dhabitation, quest-ce qui relie les personnages que lon dcouvre progressivement en face de chez Jeff ? Leur situation renvoie-t-elle celle de Jeff et Lisa ?

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ANALYSE DUNE SQUENCE


Lchange
Squence 27 (1h3333 1h3754)

Place de la squence
Pour faire de cette squence le sommet de son film, Hitchcock a minutieusement prpar et introduit ce climax. Aprs avoir failli tre attrape par Thorwald en allant dposer un message devant sa porte, Lisa est revenue saine et sauve auprs de Jeff. Celui-ci a alors loign Thorwald en se faisant passer au tlphone pour un matre chanteur lui donnant rendez-vous dans un htel. Ainsi, Lisa a pu descendre dans la cour de limmeuble avec Stella pour tenter de mettre jour des morceaux du corps de Madame Thorwald. Cest alors que Lisa, contre toute attente, refait la mme btise , prend nouveau le risque de saventurer chez Thorwald. Cette squence est donc la rptition inattendue dune action qui stait rvle trs risque. Cela permet Hitchcock de crer un effet de surprise et surtout une apprhension ds le premier plan : la peur na pas besoin dtre mise en place, il suffit de la raviver. Le spectateur sait tout de suite, comme Jeff, que Lisa va au devant de terribles ennuis.

Prsentation et enjeu de la squence


Sous le regard de Jeff, qui voudrait la retenir, Lisa sintroduit chez Thorwald dans lespoir de trouver une preuve de sa culpabilit (partie 27 du dcoupage squentiel, cf. p.8, en presque totalit). Hitchcock livre ici le morceau de bravoure de son film. Il utilise la situation de base de toute lhistoire (prisonnier de son fauteuil roulant, Jeff regarde ce qui se passe dans limmeuble en face), mais en livre une version trs dramatise. Le dispositif scnique du dcor devient ici une vritable machine crer de la tension, et de lattention. Car, en mme temps que la situation de base est raffirme dans sa force, les rgles du jeu sont changes. Pour la premire fois, Lisa apparat la fentre de Thorwald, et pour la premire fois, Thorwald va voir Jeff. Les places schangent : le voyeur est vu, celui qui tait regard regarde, et Lisa risque, pour avoir quitt sa place aux cts de Jeff, de prendre celle de Madame Thorwald, de finir comme elle.

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Un condens du film
Lensemble de cette squence totalise 64 plans (dont deux ont une double valeur, 63- 63bis/64- 64bis). En dpit de limpossibilit de reproduire ici tous ces plans, nous avons choisi cette squence car, outre quelle est, comme on la dit, le clou du film, son principe est dune grande vidence et peut apparatre, visuellement, en quelques photogrammes. Un simple balayage du regard des 27 plans reproduits ci-dessous suffit en saisir le systme malgr labsence des plans non reproduits. Hitchcock sappuie ici sur une seule forme : le champ-contrechamp. Cette figure de mise en scne est gnralement tudie travers lexemple de deux personnes dialoguant face face. Hitchcock en a fait la matrice de tout son film : dans Fentre sur cour, tout est centr sur le champ de vision de Jeff (ce quil regarde) et sur le contrechamp le montrant en train de regarder. Cette squence fonctionne donc comme une miniature, un condens du film. Il y a en tout ici 31 champs (numros impairs) et 31 contrechamps (numros pairs, soit 62 plans concerns sur 64), ce qui signifie que le passage du champ au contrechamp sopre un rythme trs soutenu : on suit cette scne comme un match de tennis ou de ping-pong trs intense, le regard rebondissant sans cesse dun ct de la cour lautre. Lchange est dmultipli (comme le nombre de plans), il cre en lui-mme une tension. Avec Hitchcock, le recours exclusif au champ-contrechamp, qui pourrait tre systmatique, qui pourrait engendrer la lassitude et finir par trahir un srieux manque dinspiration, devient donc au contraire crativit.

Plusieurs mouvements, un seul thme


De 1 8 : la tension repose ici sur labsence dchange entre Jeff et Lisa, celle-ci ignorant les mises en garde qui lui sont

adresses par Jeff, ses suppliques pour quelle renonce son projet (en 6, non-reproduit ici, il scrie : Lisa non ! ). En 10, Jeff, sempare de son appareil photo pour observer Lisa de plus prs, pour la couver du regard : en reprsentant la vision travers le tlobjectif par un cerclage noir (11), Hitchcock retrouve lesthtique du cinma muet (on pense louverture ou fermeture en iris), qui est prsente galement dans le jeu de Lisa-Grace Kelly. De 14 24, Hitchcock fait diversion : lattention de Stella et de Jeff est attire par Miss Lonelyhearts, qui semble prte se suicider. On en oublie Lisa (et cest bien le but) mais Hitchcock choisit cependant cette diversion de faon ce quelle ne menace pas la cohrence de la scne : il sagit aussi de lhistoire dune femme en danger, comme lest Lisa. Les plans 23 et 24 ont une place particulire : ils sont les seuls rompre avec la figure du champ-contrechamp. Cela permet dinscrire soudain de la dure dans la squence : le rythme change, on sinstalle dans une vision plus contemplative, le temps passe. Cest un danger car il faut faire vite, comme la dit Stella (14). Le plan 25 surgit alors, terrible : la situation nous y est offerte dans son ensemble, dun seul coup (de thtre). Miss Lonelyhearts revient la vie sa fentre, Lisa se rjouit davoir mis la main sur les bijoux de Madame Thorwald, mais Thorwald apparat dans le couloir ! Dans cette squence reposant essentiellement sur des gros plans ou des plans rapprochs, cet unique plan densemble prend un relief dterminant. Il nous dsigne le pige qui se referme sur Lisa. De 26 48, Hitchcock fait nouveau monter la tension en sappuyant sur le visage de Jeff, que la vision de Lisa aux prises avec Thorwald torture atrocement. Hitchcock utilise la contre-

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plonge (comme en 30) pour cette nouvelle srie de contrechamps, marquant visuellement un crescendo dramatique, puis nouveau le gros plan frontal (comme en 48) quand la violence de la situation meurtrit tout spcialement Jeff (car il aime Lisa, qui a cri son nom dans le plan 43, non reprsent : la tension nat donc cette fois de leur change). larrive de la police (49), cest le soulagement, soulign par un autre changement dans le cadrage des contrechamps (plans en plonge, comme en 50). Jeff peut bientt reprendre son appareil photo pour mieux voir (54, comme en 62), rapidement imit par Stella qui sest empare des jumelles (58) : avec ce redoublement, Hitchcock ose un effet comique dans une squence qui ne lest rsolument pas, pour nous glisser un petit commentaire amus sur la morale fluctuante du regard. Voir semble souvent une preuve mais, en ralit, on ne voit jamais assez, jamais dassez prs, la soif de lil est insatiable. Dans le dernier mouvement, Hitchcock fait entrer plus prcisment

dans la situation des personnages le thme de toute la squence (et de tout le film), lchange de regards. Lisa attire celui de Jeff (61) pour lui montrer la bague de Madame Thorwald, quelle sest passe au doigt (63), mais attire aussi, involontairement, le regard de Thorwald, qui se tourne (63bis) vers celui qui le message tait destin, et dcouvre Jeff (64). La fentre de celuici nous est alors montre de lextrieur (64bis), de la mme faon qua pu ltre celle de Thorwald, signe visuel que leurs places schangent. Hitchcock amorce ici la fin de son film. Le contrechamp est dsormais complet, le dernier (63bis-64) tant le seul vritable change de deux regards, de deux visions subjectives : seuls les champs taient subjectifs jusque-l, jamais les contrechamps sur Jeff. Le dnouement est proche, et il est galement prpar un autre niveau du rcit : maintenant que Lisa a la bague au doigt, il nest plus question pour Jeff de lui chapper.

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PISTES DE TRAVAIL
La rhtorique du champ-contrechamp est souvent critique comme une paresse de mise en scne. Il sagira non dexcuser Hitchcock, mais de chercher comment il utilise, dans cette squence, le champ-contrechamp la fois dans sa fonction classique dcrire leffet de ce qui est vu sur qui le regarde et dans une fonction dramatique accentue par la varit des vnements et des ractions de Jeff et Stella, ainsi que laction du regard sur ses objets.

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AUTOUR DU FILM

Faux tmoin

Hitchcock et ses hritiers


Si beaucoup de films dHitchcock sont des leons de cinma, les lves nont pas manqu, copiant le matre pour lui rendre hommage en ralisant des films placs sous son influence. Leur admiration pour Hitchcock sest exprime de faons trs diverses. Le comique Mel Brooks a choisi la parodie avec un film pastichant les scnes les plus fameuses de luvre dHitchcock (Le Grand Frisson, 1977). loppos, Gus Van Sant a prfr respecter lart hitchcockien en reproduisant plan par plan la mise en scne de Psychose (1960) dans Psycho (1998), ne sautorisant que quelques liberts. Cest dans Psychose (qui eut droit deux suites sur grand cran) quon trouve la scne la plus populaire de toute luvre dHitchcock, et la plus souvent reprise : celle o la femme interprte par Janet Leigh est poignarde mort alors quelle prend sa douche. Mais Fentre sur cour a eu une influence plus profonde encore. Sans doute parce que le personnage du voyeur, le thme de la vision et celui du tmoin fascinent particulirement les cinastes, ces crateurs dont lil est loutil. La force de Fentre sur cour est davoir fait un emblme dune situation au dpart quotidienne : tout homme regardant par sa fentre dans lappartement den face est dsormais apparent James Stewart dans le rle de Jeff. Le cinma dHitchcock est entr dans la culture populaire, et fait partie de notre vie quotidienne. Cest ce que suggrait le cinaste italien Dario Argento dans Aimez-vous Hitchcock ? (2005), film dont les personnages revivaient tous des situations puises dans lunivers du cinaste, particulirement Fentre sur cour. Signe de sa popularit, ce film a eu droit un remake pour la tlvision, sous le mme titre : Rear Window (1998) de Jeff Bleckner est construit autour de lacteur Christopher Reeve (1952-2004), qui tait devenu paraplgique en 1995 aprs une chute de cheval. Il reprit le personnage de Jeff en utilisant son vritable handicap, trs lourd. Malgr cette composition impressionnante, le film se rvla beaucoup plus banal que le modle, insurpassable. Faire rfrence au matre, cest aussi prendre le risque de se mesurer lui : lexercice est difficile et a le plus souvent inspir, pour cette raison mme, des cinastes dune certaine trempe. Obsessions (1976), Pulsions (1980) et Body Double (1984), ce dernier tant la fois un hommage Vertigo et Fentre sur cour. En voici largument : un homme est invit, par lami qui lui prte lappartement quil quitte le temps dun voyage, profiter du spectacle dune femme qui se dshabille chaque soir, la fentre dun immeuble. Mais, en devenant voyeur, lhomme tombe dans une machination : tout ce quil voit est mis en scne pour le manipuler. Comme si laccident de Jeff avait t arrang par quelquun qui aurait aussi cr une canicule New York, et plac ainsi Jeff dans la position o il se trouve de faon entirement calcule. Brian De Palma fait donc entrer le travail dHitchcock et de son scnariste dans la fiction. Il montre, en somme, comment Hitchcock manipulait le spectateur, en nous montrant un voyeur-spectateur manipul. Le jeu de miroirs avec Fentre sur cour dpasse ici le mimtisme : il est mis au service dune rflexion sur le cinma dHitchcock. Une dmarche assez semblable est celle dun autre cinaste amricain, Curtis Hanson, dans (The Bedroom Window, 1987), dont toute lintrigue repose sur une affaire de fentre et de regard. Alors quelle passe la nuit avec son amant, Sylvia (Isabelle Huppert), pouse dun notable de Baltimore, est tmoin dune tentative de meurtre, quelle surprend par la fentre de la chambre. Voulant protger sa vie prive, Sylvia demande son amant, Terry, de se faire passer pour le tmoin de la scne, alors quil na rien vu. Mais le tmoignage de Terry semble sans cesse flou : il ne reconnat pas la fille agresse, il tente de cacher quil porte des lentilles de contact, quil ne pouvait avoir gardes en pleine nuit. Cela conduit la relaxe de lagresseur, nouveau capable du pire. Ici, cest le criminel quon tente de manipuler, en essayant de le faire condamner par un faux tmoignage. Mais une fois libr, le coupable ne se trompera pas de cible : il tuera Sylvia, le vrai tmoin, lors dune soire lopra dbouchant sur un meurtre-spectacle trs hitchcockien. galement hitchcockienne, la rflexion que propose le film autour du regard, montrant que le fait davoir vu est une exprience subtile, dune si grande richesse quon ne peut aisment faire semblant davoir vu. Dans un genre bien diffrent, celui du cinma de distraction destin un public adolescent, Paranoiak (Disturbia, 2007) de D.J. Caruso met en scne une histoire qui reprend plusieurs motifs de Fentre sur cour. Aprs avoir agress un de ses

Manipulation
Ainsi, Brian De Palma, qui sest fait, en quelque sorte, le spcialiste de la citation hitchcockienne avec des films comme

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Pulsions

professeurs, Kale est condamn une peine demprisonnement domicile, un systme de contrle lectronique de prsence riv sa cheville. La tlvision ayant t coupe par sa mre, Kale na plus quun unique passe-temps : observer les habitants des maisons voisines. Parmi eux, une jolie fille qui devient sa petite amie et un homme seul dont Kale dcouvre bientt quil pourrait tre un tueur, li la disparition de plusieurs femmes. Mais en faire la preuve signifiera devenir la cible de ce voisin assassin. Paranoiak montre que la question du voyeurisme nest plus seulement une affaire dadultes, comme dans le film dHitchcock. Voyeur ado, Kale dbusque mme des voyeurs plus jeunes que lui encore : une bande de gamins regardant une chane de tlvision pour adultes dans le dos de leur maman. Pour son enqute, Kale utilise une camra vido, transmet ses images par Internet : lre de limage omniprsente, le voyeurisme est simplement entr dans les murs.

Visible et invisible
Jusquo peut-on parler de rfrence Hitchcock ? Quand Kieslowski montrait un jeune garon piant secrtement sa voisine depuis sa fentre (Brve histoire damour, 1988), un lien avec Fentre sur cour ntait pas forcment en jeu. De mme lorsque Michael Powell racontait lhistoire dun tueurvoyeur filmant les femmes quil assassinait (Le Voyeur, 1960). Sans doute peut-on crditer dintentions plus sciemment rfrentielles Le Cri du hibou (1987) de Claude Chabrol. Lui qui compta parmi les premiers admirateurs dHitchcock en France, montrait dans ce film la part sombre et nocturne du voyeur : exclu de la vie, quil regarde distance, il peut y jeter le trouble et se retrouver dans une histoire de meurtre sans avoir de sang sur les mains. Mais mme lorsque des films construits sur des histoires de regard ne peuvent tre considres comme des citations directes de Fentre sur cour, ils permettent de prolonger des rflexions dj prsentes chez Hitchcock. Le meilleur exemple est ici Blow Up (1966) de Michelanlego Antonioni, o un photographe de mode londonien dcouvre, en dveloppant les photos dun couple quil a surpris dans un parc, quil a assist, non une scne romantique, mais un assassinat. Antonioni interroge lapparence des choses (l o tout semble normal, rien ne lest) et montre comment visible et invisible se mlent pour rendre la vision ambigu et la remettre en question. Cest bien le sujet de Fentre sur cour, mme si il est formul diffremment : linvisible dsigne dans ce cas simplement le moment o Jeff dort, les yeux ferms. On peut galement trouver des questionnements hitchcockiens dans Meurtre dans un jardin anglais (The Draughtsmans Contract, 1982) de Peter Greenaway, o un dessinateur du dix-septime sicle, en ralisant des dessins prsentant diffrentes vues dune vaste demeure, reproduit sans le savoir les indices dun crime. Comme dans Fentre sur cour, la ralit mme la plus neutre, apparemment la plus objective, peut tre trompeuse, voire dangereuse. Enfin, il faut mentionner lhistoire de cet enfant qui, aprs avoir assist un crime, devient la cible du meurtrier qui le sait seul capable de le dmasquer. On pourrait voir l linfluence dHitchcock, mais cest linverse : Une incroyable histoire (The Window) fut tourn en 1949, avant Fentre sur cour, daprs une nouvelle du mme crivain, William Irish, par un ancien chef-oprateur dHitchcock, Ted Teztlaff. Cette fois, cest donc le matre qui tait bonne cole.

Body Double

Le Cri du hibou

Blow Up

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Interdit de regarder ? Envie de voir


La peine inflige aux voyeurs dans ltat de New York est de six mois en maison de correction , annonce Stella en arrivant chez Jeff, surpris en train dpier ses voisins. Le sous-titrage franais traduit cette mise en garde en la simplifiant : Lintrusion dans la vie prive est rprhensible . Il est vrai quon ne peut en dire davantage : il nexiste pas, en France, de dlit de voyeurisme, mais seulement un dlit datteinte la vie prive, inscrit dans le code pnal. Ce qui est interdit est alors la fixation, lenregistrement ou la transmission, sans le consentement de leur sujet, de limage dune personne se trouvant dans un lieu priv. Autrement dit, on peut voir tant quon ne transforme pas ce quon a vu en image, en spectacle. On peut regarder tant quon ne montre pas. On notera ici que, selon la mme logique, si le voyeurisme nest pas rprhensible, lexhibitionnisme peut ltre, en tant que forme de harclement sexuel. fut soumis la commission de censure, Joseph Breen, qui dirigeait celle-ci, tablit une longue liste de fautes inacceptables : la description ose de Miss Torso, la situation compromettante dans laquelle est jete Miss Lonelyhearts, celle de Lisa lorsquelle dcide de passer la nuit chez Jeff Heureusement pour Hitchcock, Joseph Breen allait prendre sa retraite et cest des reprsentants du Code Hays moins sourcilleux que le cinaste eut affaire lorsquil tourna son film. Pour les sduire, il leur fit visiter le dcor spectaculaire du film, les assurant que Miss Torso serait vue de loin. Il tourna en fait plusieurs versions des scnes de la danseuse, plus ou moins vtue de lune lautre, avec lespoir que la commission laisserait passer quelques audaces, ce qui fut le cas. Fentre sur cour choisit donc son camp : celui de la libert du regard, celui de la curiosit spontane, naturelle : apprcier le spectacle de Miss Torso est au fond un signe de bonne sant (envie et vie se rpondent). On a ici affaire un voyeurisme de bon voisinage, et lantinomie des termes montre que Hitchcock a voulu (a d) ter la situation son possible tour pervers. Son film annonce en cela la libration des murs, une faon dcomplexe dhabituer son corps et de jouir de son regard sans (forcment) penser mal. Mais on peut voir galement ici une sorte de prhistoire de la tlvision qui offre aujourdhui en spectacle lintimit de jeunes gens inconnus qui pourraient tre nos voisins. Dans les programmes de cette tlralit, lance en France en 2001 avec Loft Story, le regard nest plus interdit, tabou ou dcomplex : il se nourrit dinterdits de faon, justement, dcomplexe, il attise les tabous pour mieux les briser et fabriquer une curiosit artificielle, trafique. Tout est tal par crans interposs. La notion mme de regard disparat : il sagit de se rincer lil. Cette forme de tlvision est donc souvent dite voyeuriste et son audience, considrable, peut assurment reprendre sa compte la rplique de Stella : Nous sommes devenus une race de voyeurs .

Le regard nous met aisment sur la piste dun intrt orient vers ce qui doit rester cach. Linterdiction de regarder tourne en somme autour de deux tabous : le sexe et la mort. Eros et Thanatos. Il ne faut pas aller regarder derrire la porte, on verrait des corps nus, on dcouvrirait les secrets de lintime (la scne primitive freudienne), ou on verrait des corps morts (la scne du crime des pouses de Barbe-Bleue). L o la Loi ne lgifre pas, la morale peut dcrter le regard hors-la-loi. Hitchcock en fit lexprience puisquil lui fallut souvent affronter la censure qui sexera sur le cinma amricain de 1934 1966, sous le nom de Code Hays. Un vritable corset de rgles enserrant la cration pour tenter dy empcher le moindre souffle dimmoralit. Lorsque le scnario de Fentre sur cour

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Bibliographie
Livres
ric Rohmer et Claude Chabrol, Hitchcock, 1957, Ramsay Poche Cinma , 2006. Jean Douchet, Hitchcock, LHerne, 1967 ; rd. Petite Bibliothque des Cahiers du cinma , 1999. Franois Truffaut, Le Cinma selon Alfred Hitchcock, R. Laffont, 1967 ; rd. : Hitchcock/Truffaut, dition dfinitive, Ramsay, puis Gallimard, 2003. Collectif, Le Grand Atlas Hitchcock, d. Atlas, 1997 et 2000. Bill Krohn, Hitchcock au travail, d. Cahiers du cinma, 1999. Patrick Brion , Hitchcock, La Martinire, 2001. Tania Modleski, dir., Hitchcock et la thorie fministe, les femmes qui en savaient trop, LHarmattan, 2002. Donald Spoto, La Face cache dun gnie, la vraie vie dAlfred Hitchcock, Albin Michel, 2004. Jean-Pierre Dufreigne, Le Style Hitchcock, d. Assouline, 2004. Francis Montcoffe, Fentre sur cour, tude critique, Armand Colin, coll. Synopsis , 2005. Laurent Bourdon, Dictionnaire Hitchcock, Larousse, 2007. Bill Krohn, Alfred Hitchcock, Le Monde-Cahiers du cinma, 2008. Lydie Decobert, LEscalier dans le cinma dAlfred Hitchcock, une dynamique de leffroi, L Harmattan, 2008. Tanguy Viel, Hitchcock, par exemple, illustrations de Florent Chavouet, d. Nave, 2010. Slavoj Ziziek, Tout ce que vous avez toujours voulu savoir sur Lacan sans jamais oser le demander Hitchcock, nouvelle dition, d. Capricci, 2010. En anglais : Alfred Hitchcock, a life in darkness and light, de Patrick McGilligan, d. ReganBooks, 2003.

La Bande-son
Intress par tous les aspects de la fabrication dun film, Hitchcock ltait bien sr par la musique et sa collaboration dans ce domaine avec Bernard Herrmann est reste fameuse : partir de Mais qui a tu Harry (1955) et pour sept films, le musicien allait mettre en partition le suspense et la peur. Fentre sur cour se place ici en contre-exemple : au lieu dune bande originale, le film utilise essentiellement des musiques dj crites, parfois reconnaissables (ainsi la chanson Mona Lisa). Il ne faut voir l aucun dsintrt soudain de la part dHitchcock pour la musique, au contraire : cest pour servir au mieux le film quil dcida de ne pas commander une composition spciale. La musique est ici intgre entirement la bandeson : elle fait partie des bruits de la cour de limmeuble, elle est intgre lhistoire, comme tout ce que nous entendons. Ainsi la musique du gnrique est-elle un air de jazz choisi pour marquer lambiance du Greenwich Village du dbut des annes 50, pour sintgrer au monde de Jeff. Autrement dit, mme si sa source nest pas montre, cet air de jazz pourrait sortir de nimporte quelle fentre du quartier. Un autre air de jazz entranant intervient beaucoup plus tard (sq. 24), pour accentuer un moment o laction semballe, mais cette fois la source est montre : cest dans lappartement du musicien quon joue. Ce personnage permet la musique dentrer en mme temps dans le film et dans la vie des personnages. La chanson quil compose sauve Miss Lonelyhearts du suicide (27), tout en sduisant Lisa (qui la remarque ds la sq. 7, puis nouveau en 20), dont le nom sera au cur de la version finale de cette chanson, acheve lorsque le film prend fin (29). La mme relation musique-personnage est tablie diffremment entre Miss Lonelyheart et les paroles des chansons quon entend dans deux de ses scnes : To see you is to love you lorsquelle reoit un invisible sducteur (6) et des mots voquant lattente et le rve dun homme parfait lorsquelle sort au caf dans lespoir den rencontrer un (19). Ainsi la bande-son, et notamment la musique, semble-t-elle sinventer au fil de la vie quotidienne des personnages (des danses de Miss Torso, par exemple). Les vocalises dune cantatrice peuvent surgir sans quon la voie (5, 13), limportant est que lespace soit aussi permable au niveau sonore quil lest au niveau visuel. La fentre sur cour ouvre sur des images comme sur des sons.

Hitchcock et la France
En mai 1960, lors du Festival des vins de Bourgogne, le maire de Dijon nomma Alfred Hitchcock Grand Officier de la Confrrie des Chevaliers du Tastevin. Cette distinction fit la fiert de ce cinaste gourmand qui avait parfois pos sa camra en France1, terre amie. Quittant la Bourgogne, en ce mois de mai-l, il passa par Paris et fut ft la Cinmathque franaise. Hitchcock tait alors depuis plusieurs annes lidole des Cahiers du cinma, qui lui avaient consacr un numro spcial en octobre 1954. Pour les jeunes critiques qui, de Truffaut Rohmer en passant par Godard et Chabrol, prparaient leur Nouvelle Vague, Hitchcock tait la preuve vivante du bien-fond de leur politique des auteurs. Tout en travaillant pour les studios hollywoodiens, au service du grand public, et sans crire lui-mme ses scnarios, Hitchcock avait construit une uvre trs personnelle, rvlant des thmes et des figures obsdantes, affirmant un style visuel singulier. Par sa mise en scne, il devenait donc auteur, au mme titre quun crivain signant son livre. Mais, aux tatsUnis, o il nobtint jamais loscar du meilleur ralisateur malgr huit nominations, Hitchcock tait loin davoir conquis un tel statut, comme le nota Franois Truffaut en 1962 : Me trouvant New York pour y prsenter Jules et Jim, je maperus que chaque journaliste me posait la mme question : Pourquoi les critiques des Cahiers du cinma prennent-ils Hitchcock au srieux ? Il est riche, il a du succs, mais ses films nont pas de substance. Truffaut vit l la limite des arguments brandis par les Cahiers du cinma pour mettre Hitchcock sur un pidestal : nhsitant pas en appeler la mtaphysique, ce discours avait t trop intellectuel pour convaincre les incrdules. Truffaut dcida alors de faire directement parler Hitchcock, de le questionner sur sa mthode, sa vision de cinaste. Ces entretiens eurent lieu en aot 1962 : runis dans un livre fameux, ils permirent de faire surgir le gnie du cinaste de faon nette et incontestable. L enthousiasme franais joua ainsi un rle majeur dans la reconnaissance dHitchcock, et na jamais cess. En 2001, le Centre Pompidou prsentait une grande exposition intitule Hitchcock et lart : confront des peintures de diffrentes poques, lunivers du cinaste ressurgissait dans toute sa richesse visuelle, au fil dimages aussi fortes que des uvres dart. lhiver 2010/2011, la Cinmathque franaise consacre une nouvelle rtrospective Hitchcock, nouveau ft Paris. L idylle continue.
1) La liste complte des films quil tourna (en partie) en France est donne dans le Dictionnaire Hitchcock, uvre dun Franais, Laurent Bourdon (Larousse, 2007).

Alfred Hitchcock auteur :


97 histoires extraordinaires/100 nouvelles histoires extraordinaires, coffret deux volumes, Omnibus 2001. Le Perroquet qui bgayait, Le Livre de Poche Jeunesse, 2007. Les Douze pendules de Thodule, Le Livre de Poche Jeunesse, 2008.

Films dits en dvd :


Fentre sur cour, dit par Universal. Le film est galement prsent dans le Coffret noir Hitchcock (mme diteur, avec La Cinquime Colonne, LOmbre dun doute, La Corde, Mais qui a tu Harry ?, LHomme qui en savait trop et Psychose). Il existe aussi un coffret blanc (Sueurs froides, Les Oiseaux, Pas de Printemps pour Marnie, Le Rideau dchir, Ltau, Frenzy, Complot de famille). Sueurs froides, avec le roman de BoileauNarcejac Dentre les morts, ditions Gallimard, coll. Folio Cinma, 2009. Un coffret Hitchcock dit par TF1 en octobre 2010 regroupe plusieurs films de la priode anglaise du ralisateur (Une femme disparat, Jeune et innocent, Agent secret, Quatre de lespionnage, ainsi que Les 39 Marches).

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Petites infos
Presse
loccasion dune nouvelle sortie en 1984, les critiques franais font lloge de Fentre sur cour et de la sensibilit dHitchcock comme de sa gniale cruaut. Un Hitchcock humaniste La morale de cette fable est quil est indispensable de rompre les chanes de la solitude, de sintresser autrui, dtablir une relation affective avec nos surs et nos frres esseuls. Oui, audel du brio du spectacle, Hitchcock nous fait un beau discours humanitaire. Intressez-vous les uns aux autres. Du coup, le voyeurisme, tant dcri par tant de bons aptres, nest pas un vice mais, au contraire, une manifestation de sollicitude. De toute faon, cest un faux problme. Nimporte quel spectateur de nimporte quel film est, par dfinition, un voyeur puisquil assiste, sans tre vu, des scnes auxquelles il ne participe pas. Fentre sur cour est un film admirable et passionnant car il se dguste avec dlices au premier degr comme un vrai grand polar et se prte, si lon insiste, des commentaires et interprtations inpuisables. Hitchcock peint les choses, mais aussi les choses qui sont derrire les choses. Gilbert Salachas, Tlrama n 1778, 8 fvrier 1984. Scrutant la vrit des tres avant tout Ce que Hitchcock avait en tte lorsquil a entrepris Fentre sur cour, ctait dabord de nous dcrire la vie secrte, intime, de quelques individus habitant la mme maison. Thme sduisant, et qui fut cher dinnombrables crivains, depuis Lesage jusqu Simenon (pour ne parler que des Franais). Thme de moraliste galement, puisquil sagit en dfinitive denlever son masque lhomme. Par lentremise de son hros, Hitchcock se livre ici une sorte denqute morale, mettant nu, dans des portraits rapides, des personnages qui lintressent certainement autant que son assassin. Cur Solitaire , la petite danseuse, le pianiste, la femme sculpteur ne sont pas des comparses, mais des tres vivants que lauteur fait passer tour tour sous son microscope pour nous en rvler les peines, les joies et les mystres. Peut-tre mme ny aurait-il pas eu dassassin si Hitchcock avait pu raliser son film sans se soucier de sa rputation et des servitudes commerciales. Jean de Baroncelli, Le Monde, 4 avril 1955. Mais lcoute du besoin de meurtre du spectateur Immobilis par son pltre, James Stewart se trouve face au mur de limmeuble qui ferme sa cour comme un spectateur disposant des multiples crans de tlvision que sont les fentres ouvertes ou claires de ses voisins. Le drame quil va vivre tient ce que sa passivit lui pse, quil la juge immorale et quil ne peut se la pardonner quen intervenant dans le spectacle dont il ne peut plus se dtacher. [] Ainsi Fentre sur cour apparat comme la rsolution dramatique de la crise vcue par le spectateur. Trente ans avant

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le dferlement de laudiovisuel (les murs de petits crans existent bien de nos jours), Hitchcock nous avertit que nous devenons des infirmes clous sur nos fauteuils roulants et que nous ne tarderons gure ne plus pouvoir observer le monde qu travers nos jumelles et nos tlobjectifs. En quen consquence, nous exigerons quon nous fournisse des sujets dobservation de plus en plus perturbants capables de nous tirer de notre lthargie et de combattre notre sentiment dimpuissance. La camra de Fentre sur cour scrute le visage de celui qui a besoin de meurtre pour se sentir vivre. Michel Prez, Le Matin, 10 fvrier 1984. Dans un cinma des mauvaises penses Un voyeur immobilis , quest-ce que cest ? Un spectateur, bien sr. Un homme riv son sige, condamn une vision bloque (selon la belle expression de Pascal Bonitzer), un cinphile, nous. Mais que veut-il, ce spectateur ? Du spectacle, bien sr. Et pas nimporte lequel. L idal pour lui serait de surprendre par hasard un vnement qui aille dans le sens de ses dsirs les plus informulables, car louches. De se faire le cinma de ses mauvaises penses. Si, mme par personne interpose (on appelle a un personnage ), il ralise son dsir (par exemple : se dbarrasser de la femme qui le harcle), il naura pas perdu son temps. [] Depuis trente ans, il est difficile de raconter Fentre sur cour sans se transformer illico de grenouille cinphile en buf thoricien. [] Cest mieux quun film qui pense , un film qui donne penser. Gnreusement, jusquau vertige. Et pourtant, aujourdhui, ladmirable nest pas que Fentre sur cour soit (bien videmment) un film sur le cinma, un rsum parfait de lart potique selon Hitch, la plus belle mise en abme de ce que cest que de consommer des images dans le noir (comme des pchs), cest que, avec tout cela et malgr tout cela, ce film ait gard sa couleur, sa chair et sa moiteur. Que cette tranche de vie stylise et hache menue nait rien perdu de son saignant et de sa foncire mchancet. Serge Daney, Libration, 8 fvrier 1984. Titre original Production

Gnrique
Rear Window Paramount, Alfred Hitchcock Ralisation Alfred Hitchcock Assistant-Ralisateur Herbert Coleman Scnario John Michael Hayes, daprs la nouvelle de Cornell Woolrich (William Irish) Directeurs de la Photographie Robert Burks et Richard Mueller Effets spciaux John P. Fulton Musique Franz Waxman Dcors Hal Pereira Costumes Edith Head Montage George Tomasini Son Harry Lindgren et John Cope

Interprtation L.B. Jefferies Lisa Freemont Thomas Doyle Stella Lars Thorwald Miss Lonelyhearts Le compositeur Miss Torso La sculptrice Le jeune mari Madame Thorwald Lami de Miss Torso Le propritaire La femme sur lescalier de secours Le dtective Anne production Pays Film Format Dure Dure DVD Visa Distribution Sortie tats-Unis Sortie France

James Stewart Grace Kelly Wendell Corey Thelma Ritter Raymond Burr Judith Evelyn Ross Bagdasarian Georgine Darcy Jesslyn Fax Rand Harper Irene Winston Denny Bartlett Alan Lee Sara Berner Anthony Warde 1953 tats-Unis 35mm, Technicolor 1,66 :1 1h52 1h4733 16 245 Carlotta Films septembre 1954 (Premire le 1er aot) 1er avril 1955

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RDACTEUR EN CHEF
Michel Cyprien

RDACTEUR DU DOSSIER
Frdric Strauss, critique cinmatographique et auteur d'ouvrages sur le cinma.

Avec la participation de votre Conseil gnral