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COMMUNICATION PUBLIQUE

Martial Pasquier, Professeur Institut de hautes tudes en administration publique martial.pasquier@idheap.unil.ch

La communication publique concerne tant les institutions publiques (gouvernements, tribunaux, vrificateur gnral, etc.) que les organisations publiques dont les formes peuvent tre trs varies (administrations, tablissements autonomes, agences, etc.). Prise comme un processus organis, elle regroupe toutes les activits formelles qu'elles soient crites ou orales indpendamment du support utilis et pouvant toucher une seule personne (communication interpersonnelle), un groupe prcis de personnes (communication de groupe) ou un ensemble non dfini de destinataires (communication de masse).

La communication publique peut tre dfinie comme l'ensemble des activits d'institutions et d'organisations publiques visant transmettre et changer des informations dans le but principal de prsenter et d'expliquer des dcisions et des actions publiques, d'en promouvoir la lgitimit, de dfendre des valeurs reconnues et d'aider au maintien du lien social.

La communication publique active se distingue gnralement de la communication publique passive. Par communication active, s'entend l'ensemble de l'information fournie spontanment, et gnralement de manire organise, par les autorits et l'administration au public ou des groupes cibles prcis. La plupart des activits de communication des organisations publiques sont donc actives, car elles sont planifies, organises et finances par celles-ci. En revanche, la communication passive correspond l'information transmise par l'administration des personnes qui en font la demande sur la base des lois d'accs l'information existantes dans la plupart des pays. En rgle gnrale, les seules obligations de l'administration sont de veiller mettre la disposition du public un registre des documents disponibles, de sorte que les personnes puissent reprer et demander ceux qui les intressent, et de traiter de manire diligente les demandes qui sont faites. Contrairement aux organisations prives dont le but principal est de convaincre des personnes de faire l'acquisition de biens ou de services, la communication publique remplit souvent en mme temps plusieurs fonctions trs diffrentes. Mme s'il est difficile de hirarchiser ces fonctions du fait qu'elles peuvent toutes tre importantes suivant le type d'organisation, le domaine de politique ou la situation concrte, il est possible de distinguer les fonctions centrales des fonctions complmentaires sur la base du critre lgal :

Les fonctions centrales : l'information du public, l'explication et l'accompagnement de dcisions, la dfense des valeurs et la promotion des comportements responsables, le dialogue entre les institutions et les citoyens.

L'administration a ensuite une tche de communication en lien avec les droits civiques des citoyens. Elle peut tre amene inviter les citoyens faire usage de leurs droits, prciser ceux-ci, par exemple pour les nouveaux citoyens, et fournir l'information demande par les personnes dans le cadre des dbats politiques. Bien qu'il s'agisse en principe d'une communication trs factuelle, ce type d'information peut revtir un caractre politique en fonction, par exemple, du moment o l'information est dvoile. Les types suivants sont beaucoup plus caractristiques de la communication publique. Tout d'abord les activits de communication sont autant de mesures de politique publique. En effet, pour rduire la consommation de tabac et d'alcool, pour viter la propagation de virus ou pour modifier le comportement des personnes en lien avec la protection de l'environnement, la communication est lune des principales activits qui contribuent la politique publique correspondante.

Plusieurs types de communication publique doivent tre distingus. Le premier type est celui de la communication gouvernementale. En effet, la plupart des gouvernements disposent de structures permettant de communiquer propos de l'action gouvernementale. Places gnralement sous la responsabilit de chefs de gouvernement ou de ministres, ces structures sont charges d'expliquer les dcisions des gouvernements, de prsenter leurs actions ainsi que de contribuer au dbat sur les valeurs et les objectifs gouvernementaux. Suivant les pays et les tches assumes par ces structures, les activits de communication sont de nature tantt politique tantt publique.

Les fonctions complmentaires : l'accueil des citoyens et des rsidents, l'coute des besoins, notamment par le truchement de sondages, la promotion de la lgitimit des organisations et des actions publiques, la contribution au maintien du lien social.

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La communication lie aux prestations n'est pas une mesure de politique publique, mais elle est trs utilise par les administrations afin que les bnficiaires de prestations puissent disposer de l'information ncessaire l'utilisation de celles-ci : quelles sont les prestations? Quels sont les prix? O peut-on se les procurer? Quelles sont les conditions de leur obtention? Ce sont autant de questions auxquelles l'administration se doit de donner des rponses claires et, si possible, de manire anticipe. Le type de communication suivant consiste valoriser l'organisation au moyen de la communication institutionnelle. Outre les activits traditionnelles consistant rapporter sur la vie des organisations (changement dans l'organisation et le personnel, rapport d'activit, etc.), ces dernires sont amenes plus frquemment dvelopper une communication visant crer ou renforcer l'image et la rputation de l'organisation. Ce travail de fond en communication passe par une clarification des valeurs vhiculer, une intgration de celles-ci dans toutes les activits de communication et des mesures appropries.

En plus des communications s'adressant aux acteurs externes de l'administration, il faut encore mentionner la communication destine aux collaborateurs. Mme si cela est une vidence, il existe malheureusement souvent une tendance oublier que les collaborateurs sont les premiers vecteurs de la communication d'une organisation. Or ceux-ci sont souvent informs en mme temps que le
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Une autre particularit du secteur public est l'existence de projets importants qui ncessitent une communication qui leur est propre. Bien que ces projets soient gnralement financs ou raliss par des organisations publiques traditionnelles, ils doivent tre considrs de manire particulire dans la mesure o ils constituent la fois une organisation et une infrastructure pour de futures prestations. De plus, contrairement aux organisations traditionnelles, ces projets ont un dbut et une fin ncessitant une communication prcise.

grand public ou certains acteurs donns, ou mme aprs eux. Il est ds lors peu tonnant que ces mmes collaborateurs ne puissent jouer leur rle de facilitateur dans la transmission des messages s'ils ne sont pas pris en considration.

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Enfin, si ces principes gnraux de la communication sont les mmes pour tous les types mentionns ci-dessus, chaque type prsente ses propres caractristiques, ncessite une planification approprie et fait appel des instruments de la communication souvent diffrencis.

Le dernier type de communication considrer pour les administrations est la communication de crise. Celle-ci a de particulier qu'elle peut concerner tous les domaines de l'administration : un problme relationnel avec les institutions politiques, une crise de confiance sur le plan organisationnel, un grave problme dans un grand projet, une prestation dfaillante ou une crise interne. De plus, la crise concerne toute l'organisation puisque le grand public n'est gnralement pas en mesure de faire une distinction claire entre une prestation fournie par une organisation et son image globale. De surcrot, la communication de crise dpasse gnralement le cas strict de l'administration pour toucher les autorits et les partis politiques, car, selon le type de crise, il est fort vraisemblable que ces derniers contribuent la communication par leurs questions et leurs prises de position.

Bibliographie

Pasquier, M. et J.-P. Villeneuve (2007). Les entraves la transparence documentaire. tablissement d'une typologie et analyse des comportements organisationnels conduisant empcher ou restreindre l'accs l'information , Revue internationale des Sciences administratives, vol. 73, no 1, p. 163-179. Sally, Y. (2007). Government Communication in Australia, Sydney, Cambridge University Press. Zmor, P. (1999). La communication publique, Paris, Presses universitaires de France.
REPRODUCTION POUR CITER INFORMATION DPT LGAL

Pasquier, M. et J.-P. Villeneuve (2011). Marketing Management and Communications in the Public Sector, New York, Routledge. Pipard-Thavez, D. (2008). Les rgles de la communication publique locale, Guide Legipresse, Paris, Victoires ditions.

Pasquier, M. (2012). Communication publique , dans L. Ct et J.-F. Savard (dir.), Le Dictionnaire encyclopdique de ladministration publique, [en ligne], www.dictionnaire.enap.ca Pour information veuillez consulter www.dictionnaire.enap.ca Bibliothque et Archives Canada, 2012 | ISBN 978-2-923008-70-7 (En ligne)

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LE DICTIONNAIRE ENCYCLOPDIQUE DE LADMINISTRATION PUBLIQUE