Vous êtes sur la page 1sur 36

Georg Lukcs

Prface

La spcificit
de la sphre esthtique

http://amisgeorglukacs.over-blog.com/

GEORG LUKCS, PRFACE LA SPCIFICIT DE LA SPHRE ESTHTIQUE.

Ils ne le savent pas, mais ils le font. 1


Marx

Karl Marx, Le Capital, ditions Sociales, 1962, livre 1, tome 1, page 86.
3

Ce texte est la version, digitalise pour les usagers du blog des


amis de Georg Lukcs, de celui publi en annexe du livre de
Pierre Rusch, Luvre-monde, essai sur la pense du dernier
Lukcs. Klincksieck 2013, pages 265 286.
Nous navons retouch la traduction de Pierre Rusch que pour
3 mots, reprsentant 5 occurrences. chaque fois, cette
modification est signale en bas de page par la mention NdW.
Nous avons par ailleurs corrig une douzaine de coquilles
orthographiques.

http://www.klincksieck.com/livre/?GCOI=22520100609400&fa=description#.Un6uwZ7h7S4

GEORG LUKCS, PRFACE LA SPCIFICIT DE LA SPHRE ESTHTIQUE.

Prface 2 La spcificit de la sphre esthtique.


(traduit par Pierre Rusch)
Louvrage que je prsente ici au public constitue la premire
partie dune esthtique dont lobjet central est la fondation
philosophique de lactivit 3 esthtique [die sthetische
Setzungsart], la dduction des catgories spcifiques de
lesthtique et sa dmarcation relativement dautres
domaines. Les dveloppements se concentrent sur cette
problmatique, et nabordent les problmes concrets de
lesthtique que dans la mesure o cela est requis
llucidation de ce premier ensemble de questions ; aussi cette
partie constitue-t-elle un tout achev, qui peut tre
parfaitement compris indpendamment des parties suivantes.
Il est indispensable de dterminer clairement la place
quoccupe la conduite esthtique dans la totalit des activits
humaines, des ractions de lhomme face au monde extrieur ;
de comprendre le rapport des uvres qui en rsultent, celui de
leur construction catgoriale (de leur structure, etc.), avec
dautres modes de raction devant la ralit objective. Un
examen impartial de ces rapports donne en gros limage
suivante. Llment premier est le comportement de lhomme
dans la vie quotidienne, un domaine qui, malgr son
importance centrale pour la comprhension des modes de
raction suprieurs et plus complexes, reste encore largement
2

Une traduction de cette prface a t publie dans lanthologie de Claude


Prvost, Gyrgy Lukcs. Textes, Paris, Messidor/ditions sociales, 1985,
p. 300-324 (premire dition dans Europe, n 415/416, nov.-dc. 1963). Elle
prsente cependant de telles carences (que dplorait dailleurs le regrett
Claude Prvost) quil parat indispensable de mettre entre les mains du
lecteur franais non germaniste un texte fiable et, dans la mesure du possible,
attrayant. (N.d.T.).
Pierre Rusch traduit Setzung et Setzungsart par instauration. Nous prfrons
pour notre part activit, ou projet. (Note du webmestre du blog des amis de
Georg Lukacs, dsormais NdW.)
5

inexplor. Sans vouloir anticiper sur ce qui sera dvelopp


plus compltement dans le corps de louvrage, il nous faut
voquer dun mot les ides fondamentales sur lesquelles il est
construit. Le comportement quotidien de lhomme est la fois
le point de dpart et laboutissement de toute activit humaine.
On peut se reprsenter la quotidiennet comme un grand
fleuve qui, en se ramifiant, donne naissance ces formes
suprieures de perception et de reproduction de la ralit que
sont la science et lart ; ces dernires se diffrencient et se
dveloppent alors conformment leurs vises spcifiques,
elles atteignent leur forme pure dans cette spcificit telle
quelle rsulte des besoins de la vie sociale , pour ensuite, par
leurs effets et leurs rpercussions sur la vie des hommes,
revenir se jeter dans le fleuve de la vie quotidienne. Celle-ci
senrichit donc constamment des plus hautes ralisations de
lesprit humain, elle les intgre ses besoins pratiques,
donnant derechef naissance, par les questions et les exigences
ainsi suscites, de nouvelles ramifications dans les formes
suprieures dobjectivation. Il faut, ici, tudier dune manire
approfondie le rseau compliqu des rapports dinteraction
entre la perfection immanente des uvres scientifiques ou
artistiques, et les besoins sociaux qui sont la cause ou
loccasion de leur naissance. Cest seulement partir de cette
dynamique de la gense, du dploiement, de lautonomie, de
lenracinement dans la vie de lhumanit, quil est possible de
dduire les catgories et les structures particulires qui
rgissent les ractions scientifiques ou artistiques de lhomme
face la ralit. Les considrations dveloppes dans cet
ouvrage visent naturellement la connaissance de la spcificit
de la sphre esthtique. Mais les hommes vivant dans une
ralit unitaire, laquelle ils sont lis par des rapports
dinteraction, lessence de la sphre esthtique ne peut tre
comprise, si peu que ce soit, que si on la compare
6

GEORG LUKCS, PRFACE LA SPCIFICIT DE LA SPHRE ESTHTIQUE.

constamment dautres modes de raction. Cest la relation


avec la science qui est ici la plus importante. Il est cependant
indispensable de mettre galement jour la relation de
lesthtique avec lthique et la religion. Mme les problmes
psychologiques qui surgissent dans ce contexte sont la suite
ncessaire de questions portant sur la spcificit de lactivit
esthtique.
Bien entendu, aucune Esthtique ne peut en rester ce stade.
Kant pouvait encore se contenter de rpondre la question
mthodologique gnrale de la validit des jugements
esthtiques. Outre le fait que cette question, nos yeux, nest
pas une question primordiale, mais nintervient dans
ldification de lEsthtique qu un niveau extrmement
driv, aucun philosophe srieusement attach lucider la
nature du fait esthtique ne peut, depuis lEsthtique de Hegel,
se satisfaire dun cadre aussi restreint et dune problmatique
aussi exclusivement tourne vers la thorie de la connaissance.
Nous aurons parler plus dune fois des aspects contestables
que prsente lesthtique hglienne, tant dans ses fondements
que dans ses dveloppements particuliers : il reste que par
luniversalisme philosophique de sa conception, par la
dimension historico-systmatique de sa synthse, elle demeure
un exemple durable pour toute Esthtique. Ce sont seulement
les trois parties ensemble du prsent ouvrage qui pourront
prtendre sapprocher et dune faon seulement partielle
de ce grand modle. Car, indpendamment du talent et des
connaissances de celui qui entreprend aujourdhui une telle
tche, les critres duniversalit tablis par lesthtique
hglienne sont, pour des raisons de contenu, beaucoup plus
difficiles appliquer aujourdhui que du temps de Hegel.
Ainsi, la thorie des genres artistiques, dont Hegel traite
longuement toujours dun point de vue historicosystmatique , reste encore en dehors du domaine circonscrit
7

par le plan densemble de notre ouvrage. La deuxime partie


provisoirement intitule Luvre dart et lattitude
esthtique doit avant tout concrtiser la structure
spcifique de luvre dart, telle que la premire partie laura
dduite et dcrite dans sa plus grande gnralit. Cest
seulement ce moment-l que les catgories dgages gros
traits dans la premire partie trouveront vraiment leur
physionomie propre. Des problmes comme ceux poss par les
rapports entre contenu et forme, vision du monde et cration
formelle, technique et forme, etc., ne peuvent apparatre ici
que dune manire extrmement gnrale, comme une
problmatique darrire-plan ; leur vritable nature concrte ne
trouvera son lucidation que dans lanalyse approfondie de la
structure de luvre. Il en va de mme des problmes
concernant les attitudes cratrice et rceptive. La premire
partie ne peut dcrire celles-ci que dans leurs grandes lignes,
elle ne peut en quelque sorte que reprsenter le lieu
mthodologique de leur possible dtermination. Les relations
relles de la quotidiennet avec les attitudes scientifique,
thique, etc., ainsi quavec la production et la reproduction
esthtiques, le substrat catgorial de leurs proportions, de leurs
interactions, de leurs influences rciproques, toutes ces
questions rclament galement des analyses orientes vers les
phnomnes les plus concrets ; or de telles analyses sont par
nature impossibles dans le cadre de cette premire partie
voue la fondation philosophique de la sphre esthtique.
Il en va de mme de la troisime partie (dont le titre provisoire
est : Lart comme phnomne socio-historique ). Il est
certes invitable que la premire partie non seulement
contienne certaines digressions historiques, mais aussi et
surtout, quelle rappelle constamment la nature historique
primordiale de tout phnomne artistique. Cest, nous lavons
dit, lesthtique hglienne qui a pour la premire fois dgag
8

GEORG LUKCS, PRFACE LA SPCIFICIT DE LA SPHRE ESTHTIQUE.

en toute nettet le caractre historico-systmatique de lart. Le


marxisme a corrig les rigidits que lidalisme objectif avait
introduites dans la systmatisation hglienne. Les rapports
complexes qui unissent le matrialisme dialectique et le
matrialisme historique suffisent montrer que le marxisme
ne prtend pas dduire les phases de lvolution partir de
lvolution interne de lide, mais quil vise au contraire
saisir le processus rel dans lentrelacs de ses dterminations
historiques et systmatiques. Lunit des dterminations
thoriques (en loccurrence esthtiques) et historiques se
ralise en fin de compte dune manire extrmement
contradictoire, et ne peut donc tre analyse sur le plan des
principes, comme dans les diffrents cas particuliers que par
une association constante du matrialisme dialectique et du
matrialisme historique. 4 Dans les deux premires parties de
cet ouvrage, ce sont les points de vue du matrialisme
dialectique qui dominent, car il sagit dexprimer en termes
conceptuels lessence objective du fait esthtique. Il ne sy
trouve cependant presque aucun problme quon puisse
rsoudre sans mettre en lumire, si rapidement que ce soit, ses
aspects historiques dans leur relation indissoluble avec la
thorie esthtique. Dans la troisime partie, cest la mthode
du matrialisme historique qui prvaut, car lintrt porte en
premier lieu sur les dterminations et les traits historiques de
la gense des arts, de leur dploiement, de leurs crises, de leur
rle directeur ou subordonn, etc. Le premier problme
examiner est ici celui du dveloppement ingal dans la gense,
dans ltre et le devenir esthtiques, dans limpact des
diffrentes formes dart. Cela signifie simultanment une
rupture avec toute vulgarisation sociologique concernant la
4

La vulgarisation du marxisme pendant la priode stalinienne a galement eu


pour effet que le matrialisme dialectique et le matrialisme historique
taient parfois traits comme deux sciences indpendantes, pour chacune
desquelles on formait des spcialistes .
9

naissance et laction des arts. Or il est impossible de mener


bien une telle analyse socio-historique respectueuse de la
complexit des faits, sans exploiter constamment les rsultats
obtenus par la mthode du matrialisme dialectique
relativement la constitution catgoriale, la structure et la
nature spcifique de chaque forme dart, pour mieux connatre
son caractre historique. Lchange permanent et vivant entre
les deux approches apparat ici par un autre ct, mais ne
compte pas moins que dans les deux premires parties.
Comme on le voit, ces recherches esthtiques sorganisent
selon un plan sensiblement diffrent des constructions
habituelles. Cela ne signifie nullement quelles puissent
prtendre une quelconque originalit mthodologique. Bien
au contraire elles ne rpondent qu la volont dappliquer
aussi correctement que possible le marxisme aux problmes de
lEsthtique. Pour quun tel programme ne donne lieu
aucune mprise, il est ncessaire dclaircir, ne serait-ce que
de quelques mots, la situation et la relation de cet ouvrage
relativement lesthtique marxiste. crivant il y a une
trentaine dannes ma premire contribution lesthtique du
marxisme, 5 je dfendais la thse selon laquelle le marxisme
possde sa propre esthtique cette ide se heurta une vive
opposition. La raison en tait que, avant Lnine, mme les
meilleurs thoriciens du marxisme, tels que Plekhanov ou
Mehring, staient presque exclusivement cantonns aux
problmes du matrialisme historique. 6 Cest seulement
5

Die Sickingendebatte zwischen Marx-Engels und Lassalle , dans


G. Lukcs, Karl Marx und Friedrich Engels als Literaturhistoriker, Berlin,
1948 [Werke, t. 10, op. cit. (N.d.T.)]. Publi en franais dans Marx et Engels
historiens de la littrature, traduction Gilbert Badia, LArche, 1975. (NdW)
Cf. Franz Mehring, Gesammelte Schriften und Aufstze, Berlin, 1929,
dsormais dans Gesammelte Schriften, Berlin, 1960 sqq. ; du mme, Die
Lessing-Legende, Stuttgart, 1898 (rd. Berlin, 1953) ; G. W. Plekhanov,
Kunst und Literatur, Berlin, 1955.
10

GEORG LUKCS, PRFACE LA SPCIFICIT DE LA SPHRE ESTHTIQUE.

depuis Lnine que le matrialisme dialectique est revenu au


centre de lintrt. Cest ainsi que Mehring, dont lesthtique
tait au demeurant fonde sur la Critique du jugement, a pu
voir dans les divergences entre Marx-Engels et Lassalle un
simple conflit de gots subjectifs. Cette controverse, il est vrai,
est rgle depuis longtemps. Depuis la profonde tude de
M. Lifschitz sur lvolution des conceptions esthtiques de
Marx, depuis son minutieux travail de compilation et de
systmatisation des propos disperss de Marx, Engels et
Lnine sur les questions esthtiques, il ne peut plus subsister
aucun doute quant lunit et la cohrence de ces rflexions. 7
Mais il ne suffit pas montrer et dtablir cette cohrence
systmatique pour rsoudre dfinitivement la question de
lexistence dune esthtique marxiste. Car si les passages en
question, rassembls et classs systmatiquement, contenaient
dj explicitement une esthtique ou du moins son squelette
parfait, il ny aurait qu rdiger un bon texte de liaison pour
voir surgir devant nous, tout acheve, lesthtique marxiste.
Loin sen faut ! Mme une application monographique directe
de ce matriel toutes les questions particulires de
lesthtique ne peut, comme lattestent de nombreux cas, rien
apporter de dterminant pour llaboration scientifique dune
thorie densemble. On se trouve ainsi dans cette situation
paradoxale, que lesthtique marxiste en mme temps existe et
nexiste pas, quelle doit tre conquise, voire cre par des
recherches indpendantes, qui naboutiront pourtant qu
7

Cf. M. Lifschitz, Lenin o koultoure i isskoustvice , dans MarksistkoLeninskoe isskousvosnanie 2 (1932), p. 143 sqq. ; Karl Marx und die
sthetik , dans Internationale Literatur, III/2 (1933), p. 127 sqq. ;
M. Lifschitz et F. Schiller, Marx i Engels o isskoustvie i literatourie,
Moscou, 1933 ; Karl Marx - Friedrich Engels, ber Kunst und Literatur,
dit par M. Lifschitz, Berlin, 1949 ; M. Lifschitz, The Philosophy of Art of
Karl Marx, New York, 1938 [traduction franaise de Jean-Pierre Morbois
sur scribd : http://fr.scribd.com/doc/114206732/Lifschitz-Art-Marx-Scribd, NdW] ;
M. Lifschitz, Karl Marx und die sthetik, Dresde, 1960.
11

exposer et fixer sur le plan conceptuel quelque chose dont


lide est dj donne. Mais ce paradoxe se rsout de luimme, ds lors quon considre lensemble du problme la
lumire du matrialisme dialectique. Le mot mthode qui,
dans son acception premire, est indissolublement li au
cheminement vers la connaissance signifie en effet que la
pense doit emprunter certaines voies pour arriver certains
rsultats. La vision globale du monde labore par les
classiques du marxisme montre sans erreur possible dans
quelle direction pointent ces voies, du fait notamment que les
rsultats obtenus marquent clairement o elles doivent aboutir.
La mthode du matrialisme dialectique indique donc
nettement, mme si cela ne saute pas immdiatement aux yeux,
quels chemins il faut emprunter et comment lon doit les
parcourir, si lon veut traduire en concepts la ralit objective
dans sa vritable objectivit, et si lon veut pntrer lessence
dun domaine particulier dans sa vrit propre. Ce nest quen
appliquant cette mthode, en suivant cette orientation dune
faon indpendante, par des recherches personnelles, quil est
possible de trouver ce quon cherche et de construire
correctement lesthtique marxiste, ou du moins de
sapprocher de sa vritable nature. Celui qui croit pouvoir, par
une simple interprtation de luvre de Marx, reproduire en
pense la fois la ralit et la manire dont Marx la comprise,
celui-l manquera ncessairement lun et lautre objectif. Cest
seulement en tudiant la ralit dun il impartial et en en
laborant limage au moyen de la mthode dcouverte par
Marx, quon peut se montrer fidle la fois au rel et au
marxisme. En ce sens, et bien que le prsent travail soit dans
son ensemble comme dans ses parties constitutives le rsultat
de recherches indpendantes, il ne peut prtendre
loriginalit. Car il doit tous les moyens par lesquels il

12

GEORG LUKCS, PRFACE LA SPCIFICIT DE LA SPHRE ESTHTIQUE.

approche la ralit, il doit toute sa mthode ltude des


uvres que nous ont lgues les classiques du marxisme.
Mais tre fidle au marxisme, cela signifie en mme temps
sinscrire dans la continuit des grandes traditions de pense
par lesquelles lhomme a tent de matriser le rel. Cest
seulement dans la priode stalinienne, principalement du fait
de Jdanov, que laccent a t exclusivement mis sur ce qui
spare le marxisme des grands courants de la pense humaine.
Une telle attitude aurait t relativement justifie, si lon
stait content de souligner llment qualitativement
nouveau apport par le marxisme, de marquer le foss qui
spare la dialectique marxiste de celle de ses prcurseurs les
plus avancs, comme Aristote ou Hegel. Une telle position
pourrait mme tre juge utile et ncessaire, si elle ne
soulignait pas unilatralement, si elle nisolait pas comme une
entit mtaphysique et de faon profondment antidialectique
la dimension radicalement nouvelle du marxisme, en ignorant
le facteur de continuit que comporte lvolution de la pense
humaine. La ralit et donc sa reprsentation et sa restitution
dans llment de la pense est en effet une unit dialectique
de continuit et de discontinuit, de tradition et de rvolution,
de transitions insensibles et de bonds soudains. Le socialisme
scientifique lui-mme reprsente dans lhistoire quelque chose
de totalement nouveau, qui exauce cependant une aspiration
millnaire de lhumanit et ralise ce que les meilleurs esprits
ont toujours ardemment recherch. Il en va de mme de
leffort des fondateurs du marxisme pour saisir le monde sous
forme conceptuelle. La profonde vrit du marxisme, cette
vrit quaucune attaque et aucune chape de silence ne
parviendront jamais branler, repose pour une grande part
sur le fait quil permet dclairer et dintgrer la conscience
humaine les donnes fondamentales qui autrement
resteraient occultes de la ralit et de lexistence humaine.
13

Cest donc en un double sens quon peut parler de


nouveaut : non seulement la ralit du socialisme, qui
auparavant nexistait pas, donne la vie humaine un contenu
et un sens nouveaux, mais en mme temps luvre de
dftichisation accomplie par la mthode, les recherches et les
rsultats du marxisme, jette une lumire nouvelle sur le
prsent et le pass, sur toute lexistence humaine, tels quon
croyait les connatre jusque-l. Tous les efforts passs pour
comprendre cette existence dans sa vrit prennent ds lors un
sens absolument nouveau. Les perspectives davenir, la
connaissance du prsent, la comprhension des tendances qui
ont prpar ce prsent sur le plan des ides comme sur le plan
de la pratique, tout cela entre en interaction. vouloir
souligner exclusivement les aspects diffrents et nouveaux, on
risque de rduire une altrit abstraite, de ruiner la richesse
concrte et le pouvoir dterminant de ce qui est vraiment
nouveau. Il suffit de comparer lallure que la dialectique prend
respectivement chez Lnine et Staline, pour voir clairement les
consquences dune telle diffrence de mthode ; et les
nombreuses positions draisonnables prises relativement
lhritage hglien ont, durant la priode stalinienne, rduit les
recherches logiques une indigence souvent effrayante.
Chez les classiques eux-mmes, on ne trouve pas trace dune
telle opposition mtaphysique entre lancien et le nouveau. Le
rapport entre les deux se manifeste dans les proportions que
lvolution socio-historique elle-mme a dtermines en
laissant la vrit se faire jour. Cest l la seule mthode
correcte, et pour lesthtique peut-tre plus encore que pour
dautres disciplines il est important de sy tenir. Car lanalyse
scrupuleuse des faits montrera que lintelligence thorique a
toujours t en retard sur la pratique artistique relle. Cest
justement pour cette raison que les rares penseurs qui sont
parvenus relativement tt voir clair dans les vrais problmes
14

GEORG LUKCS, PRFACE LA SPCIFICIT DE LA SPHRE ESTHTIQUE.

de lesthtique revtent une importance extraordinaire. Dautre


part, nos analyses montreront que des rflexions apparemment
fort loignes du domaine de lart, dordre philosophique ou
thique, par exemple, jouent un rle central dans la
comprhension des phnomnes esthtiques. Pour ne pas
anticiper outre mesure sur ce qui trouvera sa place lgitime
dans des dveloppements plus dtaills, nous nous
contenterons de remarquer que le plan densemble, ainsi que
tous les dveloppements particuliers de cet ouvrage sont
parce quil doit justement son existence la mthode de
Marx trs profondment dtermins par les rsultats
auxquels Aristote, Hegel, Goethe sont parvenus dans leurs
diffrents crits, quils aient ou non directement trait
lesthtique. Quand jexprime en outre ma reconnaissance
envers picure, Bacon, Hobbes, Spinoza, Vico, Diderot,
Lessing et les penseurs rvolutionnaires-dmocrates russes, je
ne fais naturellement qunumrer les noms les plus
importants pour moi. La liste des auteurs auxquels je me sens
redevable pour ce travail, dans lensemble comme dans le
dtail, est loin dtre puise. Cest cette conviction qui rgle
lusage que je fais des citations. Mon intention nest pas de
traiter des problmes de lhistoire de lart, ni de lhistoire de
lesthtique. Il sagit de mettre en lumire les situations ou les
lignes de dveloppement les plus significatives pour la thorie
gnrale. Cest pourquoi je ne citerai que les auteurs ou les
ouvrages qui, selon la configuration 8 thorique envisage, ont
exprim une ide juste ou significativement fausse pour la
premire fois, ou dont lopinion parat particulirement
caractristique dune certaine situation. Il ne pouvait entrer
dans mon propos de fournir une bibliographie exhaustive des
questions abordes.
8

Nous avons substitu Configuration Constellation, traduction littrale du


terme astronomique Konstellation pris ici dans une acception figure (NdW).
15

De ce qui prcde, on peut dj conclure que la pointe


polmique de tout ce travail est dirige contre lidalisme
philosophique. On nentreprendra pas ici de combattre ce
courant sur le terrain de la thorie de la connaissance, mais sur
les points spcifiques o il fait obstacle la comprhension
adquate des ralits proprement esthtiques. Cest
principalement dans la seconde partie que nous voquerons les
confusions qui naissent lorsque lintrt esthtique se
concentre sur le Beau (ventuellement sur ce quon appelle les
composantes du Beau ) ; ici, ce thme ne sera abord
qupisodiquement. Il nous semble dautant plus important de
souligner le caractre ncessairement hirarchique de toute
esthtique idaliste. Si en effet les diffrentes formes de la
conscience sont les principes derniers de la ralit objectale de
tous les objets examins, de leur place au sein du systme etc.,
et non comme le veut le matrialisme des modes de
raction des ralits objectivement donnes, indpendantes
de la conscience et dj concrtement constitues, alors ces
formes doivent sriger en juges suprmes de la pense et
donner son systme une structure hirarchique. La
composition de cette hirarchie a profondment vari au cours
de lhistoire ; ce nest pas notre propos dentrer dans cette
discussion, et seul nous importe le fait quune telle hirarchie,
par nature, falsifie ncessairement tous les objets et leurs
rapports.
Cest une erreur largement rpandue que de croire que la
conception matrialiste du monde affirmant la priorit de
ltre sur la conscience, de ltre social sur la conscience
sociale prsente galement un caractre hirarchique. Pour le
matrialisme, marquer la priorit de ltre, cest dabord
constater un fait : il y a de ltre sans conscience, mais pas de
conscience sans tre. Il nen rsulte cependant aucune
subordination hirarchique de la conscience ltre, au
16

GEORG LUKCS, PRFACE LA SPCIFICIT DE LA SPHRE ESTHTIQUE.

contraire : cest seulement grce cette priorit et sa


reconnaissance concrte par la conscience sur le plan
thorique comme sur le plan pratique , quil est possible
celle-ci de matriser rellement le monde. Le simple
phnomne du travail illustre clairement cet tat de choses.
Quand le matrialisme historique affirme la priorit de ltre
social sur la conscience sociale, il sagit pareillement dun
simple constat factuel. La pratique sociale vise elle aussi
matriser ltre social, et le fait quelle nest arrive, au cours
de lhistoire, atteindre ses objectifs que dune manire trs
relative nintroduit pas davantage un rapport hirarchique
entre les deux, mais dtermine simplement les conditions
concrtes dans lesquelles une pratique efficace est
objectivement possible : cest aussi, il est vrai, fixer les limites
concrtes de la pratique et la marge de dveloppement
accorde la conscience dans une socit donne. Ce rapport
fait donc apparatre une dialectique historique, nullement une
structure hirarchique. Quand un petit voilier se montre
impuissant devant la tempte dont un puissant bateau moteur
triomphe aisment, cest simplement la supriorit ou la limite
dune conscience donne face ltre, non un rapport
hirarchique entre lhomme et les forces de la nature qui se
manifeste ; dautant moins que lvolution historique et avec
elle les progrs de la conscience dcouvrant peu peu la
vritable constitution de ltre accrot constamment les
possibilits de domination de celui-ci par celle-l.
Cest dune faon radicalement diffrente que lidalisme
philosophique conoit le monde. Pour lui, ce ne sont pas les
rapports de force rels et fluctuants qui introduisent dans la vie
une supriorit ou une subordination provisoires ; il existe au
contraire une hirarchie a priori des facults spirituelles qui
non seulement produisent et ordonnent les formes
dobjectivit et les rapports entre les objets, mais se rangent
17

aussi entre elles par degrs hirarchiques. Illustrons cette


situation relativement au problme qui nous occupe ; lorsque
par exemple Hegel rapporte lart lintuition, la religion
limagination et la philosophie au concept, lorsquil associe
ces trois domaines diffrentes formes de conscience, il
instaure une hirarchie rigoureuse, ternelle , irrvocable
qui, comme le sait tout connaisseur de Hegel, dtermine
galement le destin historique de lart (cette situation reste
inchange sur le fond, quand par exemple le jeune Schelling
inverse les places au sein de la hirarchie). Il est vident
quune telle approche gnre un embrouillamini de faux
problmes qui, depuis Platon, ont vou toute Esthtique la
confusion mthodologique. Peu importe que le philosophe
idaliste dcrte la supriorit ou au contraire linfriorit,
tel ou tel gard, de lart relativement dautres formes de
conscience : dans tous les cas, cette conception dtourne la
pense de ltude des proprits spcifiques des objets, qui se
trouvent ramens dune faon le plus souvent totalement
abusive un dnominateur commun, de manire quon
puisse les comparer les uns aux autres lintrieur dun mme
ordre hirarchique et les y insrer au niveau voulu. Quil
sagisse des rapports de lart avec la nature, avec la religion,
avec la science, etc. partout, ces faux problmes aboutissent
ncessairement la distorsion des formes de Lobjectivit et
de ses catgories.
Les consquences de la rupture ainsi opre avec lidalisme
philosophique prendront toute leur porte si nous concrtisons
notre point de dpart matrialiste en disant que nous abordons
lart comme un mode spcifique de la reprsentation
[Widerspiegelung] du rel, comme une varit de la relation
universelle de reprsentation que lhomme entretient avec la
ralit. Une des penses fondamentales de cet ouvrage est en
effet que tous les modes de reprsentation nous analyserons
18

GEORG LUKCS, PRFACE LA SPCIFICIT DE LA SPHRE ESTHTIQUE.

surtout ceux qui rglent la vie quotidienne, la science et lart


reproduisent toujours la mme ralit objective. Ce principe,
qui parat dune vidence proche de la trivialit, a pourtant de
grandes consquences. Puisque la philosophie matrialiste voit
dans toutes les formes de lobjectivit, dans toutes les
catgories lies aux objets et leurs rapports, non pas (comme
le fait lidalisme) les produits dune conscience cratrice,
mais une ralit objective existant indpendamment de la
conscience, toutes les divergences, voire les oppositions entre
les diffrentes activits reprsentationnelles, doivent trouver
place lintrieur de cette ralit unitaire par le contenu et par
la forme. Pour comprendre la dialectique complexe qui rgit
cette unit de lunit et de la diffrence, il faut dabord rompre
avec lide trs rpandue dune reprsentation de type
mcanique ou photographique. Si ctait l le fondement do
naissent les diffrences, toutes les formes spcifiques ne
seraient que des distorsions subjectives de cette reprsentation
seule authentique , ou alors la diffrenciation aurait un
caractre purement a posteriori, voulu et conscient, dpourvu
de toute spontanit. Mais linfinit extensive et intensive du
monde objectif oblige tout tre vivant, et notamment lhomme,
une adaptation, un choix inconscient dans llaboration de
son image du monde. Celle-ci comporte donc aussi sans
prjudice de son caractre fondamentalement objectif une
composante subjective irrductible, dtermine dune manire
purement physiologique chez lanimal, dune manire aussi
sociale chez lhomme (influence du travail sur
lenrichissement, llargissement, lapprofondissement, etc.
des capacits de lhomme reprsenter la ralit). La
diffrenciation est donc surtout dans les domaines de la
science et de lart un produit de la socit, le rsultat des
besoins quelle a fait natre, le fruit de ladaptation de
lhomme son environnement et du dveloppement de ses
19

capacits en fonction des tches nouvelles auxquelles il est


confront. Sil est vrai que ces changes, ces processus
dadaptation trouvent leur expression physiologique et
psychologique dans les individus particuliers, ils rclament
aussi a priori lexistence dune universalit sociale, puisque
les tches, les circonstances nouvelles qui transforment les
hommes sont dune nature universelle (sociale), et nadmettent
de variations individuelles et subjectives qu lintrieur de ce
cadre social.
Llaboration des caractres spcifiques de la reprsentation
esthtique de la ralit occupe une part dterminante aussi
bien en quantit quen qualit du prsent travail. Ces
analyses, conformment la vise fondamentale de cet
ouvrage, sont de nature philosophique, ce qui veut dire
quelles se concentrent sur cette question : quelles sont les
formes, les relations, les proportions spcifiques que prend,
dans le projet 9 [Setzung] esthtique, le monde catgorial
commun toute activit de reprsentation ? Il est
naturellement invitable, dans ce contexte, daborder
galement les questions psychologiques ; un chapitre
particulier (le onzime) sera consacr ces problmes. Il faut
en outre souligner ds maintenant que la mme vise
philosophique nous prescrit de dgager avant tout, parmi les
diffrents genres artistiques, les traits communs toute
reprsentation esthtique. La structure pluraliste de la sphre
esthtique demande cependant que soit aussi aborde la
question de la spcificit des diffrents arts : cest ce que nous
ferons, autant que possible, lorsque nous traiterons des
problmes catgoriaux. La faon tout fait particulire dont la
ralit se trouve reprsente dans des arts tels que la musique
ou larchitecture nous contraint en effet consacrer ces
questions un chapitre spcial (le quatorzime) ; la tche, ici,
9

Voir note 2 ci-dessus. NdW.


20

GEORG LUKCS, PRFACE LA SPCIFICIT DE LA SPHRE ESTHTIQUE.

est dclairer les diffrences spcifiques tout en prservant la


validit des principes esthtiques gnraux.
Lide que tous les changes entre lhomme et son
environnement se fondent sur cette universalit de lactivit
reprsentationnelle, si on la dveloppe jusquau bout, se rvle
dune extrme importance pour la comprhension
philosophique du phnomne esthtique. En effet, pour tout
idalisme vraiment consquent, chaque forme de conscience
significative dans notre cas, la conscience esthtique doit
tre de nature supratemporelle 10 , ternelle , puisque
elle prend sa source dans dun monde dIdes
hirarchiquement ordonn ; si elle peut tre envisage sur le
mode historique, ce nest qu lintrieur dun tel cadre
mtahistorique de ltre ou de la valeur intemporels . Cette
position en apparence purement mthodologique et formelle
comporte ncessairement des consquences sur le plan du
contenu et de la vision gnrale du monde. Car il en rsulte
ncessairement que le sens esthtique, dans ses dimensions
productive et rceptive, appartient l essence humaine,
que celle-ci soit dtermine du point de vue du monde des
Ides ou de celui de lEsprit du monde, dune manire
anthropologique ou ontologique. Cest une image en tous
points oppose celle-ci quaboutit notre approche
matrialiste. La ralit objective qui se manifeste travers les
diffrentes
activits
reprsentationnelles
subit
une
transformation permanente, suivant des axes et des lignes
dvolution bien prcis. La ralit elle-mme est donc, dans
son essence objective, de nature historique ; les dterminations
historiques apparaissant tant dans la forme que dans le contenu
des diffrentes images que lhomme se fait du rel ne sont, par
consquent que des approximations plus ou moins prcises de
10

berzeitlich tait rendu ici par surtemporel . Un peu plus loin par
supratemporel. Nous avons harmonis les deux occurrences. (NdW).
21

ce ct de la ralit objective. Lhistoricit authentique ne


consiste cependant pas en une simple modification des
contenus, avec des formes et des catgories inchanges. Plus
encore : le changement mme des contenus exerce
ncessairement une action transformatrice sur les formes, il
entrane certains transferts de fonctions et, au-del dun certain
stade, de vritables mutations lintrieur du systme
catgorial : lmergence de catgories nouvelles et la
disparition de catgories anciennes. Lhistoricit de la ralit
objective introduit donc une certaine historicit dans la
doctrine des catgories.
II importe ici de se montrer extrmement attentif aux parts
dobjectivit et de subjectivit qui interviennent dans ces
transformations. Car sil est vrai que la nature elle-mme doit
en dernire instance tre considre dun point de vue
historique, les diffrentes tapes de cette volution sont
tellement tendues dans le temps que les modifications
catgoriales objectives nentrent quasiment pas en
considration pour la science. Lhistoire subjective de la
dcouverte dobjets, de relations, densembles catgoriaux
nouveaux nen prend naturellement que plus dimportance.
Cest seulement dans le domaine de la biologie que lon
pourrait identifier un tournant avec lapparition des catgories
objectives de la vie du moins pour la partie de lunivers que
nous connaissons et, ainsi, une gense objective. La question
prend un tour qualitativement diffrent, ds lors quil sagit de
lhomme et de la socit humaine. Il est clair quil sagit
toujours en ce domaine de la gense de catgories et
densembles catgoriels qui ne peuvent tre simplement
dduits de la continuit de lvolution antrieure : aussi
cette gense pose-telle la connaissance des exigences
particulires. Ce serait pourtant dformer la ralit que de
vouloir dissocier mthodologiquement ltude historique de la
22

GEORG LUKCS, PRFACE LA SPCIFICIT DE LA SPHRE ESTHTIQUE.

gense de ces phnomnes et leur analyse philosophique. La


vritable structure catgoriale de tout phnomne de ce type
est au contraire intimement lie sa gense, et ne peut tre
mise jour intgralement et dans ses justes proportions que si
lanalyse du contenu se trouve organiquement lie
llucidation de sa gense historique. La dduction de la
notion de valeur , au dbut du Capital de Marx, constitue
lexemple classique dune telle mthode historicosystmatique. Cest cette combinaison que nous essaierons de
raliser dans les dveloppements concrets consacrs au
phnomne fondamental de lesthtique aussi bien que dans
toutes ses ramifications particulires. Or ce choix
mthodologique prend une dimension philosophique gnrale
pour autant quil signifie une rupture radicale avec toutes les
philosophies qui voient dans lart, dans lattitude artistique,
quelque chose qui relve dun monde dIdes suprahistoriques, ou qui du moins appartient ontologiquement ou
anthropologiquement l Ide de lhomme. Comme le
travail, la science et toutes les activits sociales de lhomme,
lart est un produit de lvolution sociale, un produit de
lhomme forgeant son humanit par le travail.
Mais ce nest pas la seule manire dont lhistoricit objective
de ltre et sa manifestation privilgie dans la socit
humaine se rpercutent sur la comprhension de la spcificit
de la sphre esthtique. Nous aurons montrer dans nos
dveloppements concrets que la reprsentation scientifique de
la ralit cherche saffranchir de toute dtermination
anthropologique, tant dans la perception que dans lanalyse de
son objet, quelle sefforce de reproduire les choses et leurs
relations telles quelles sont en elles-mmes, indpendamment
de la conscience. Lart, au contraire, part du monde de
lhomme et retourne vers lui. Ce qui ne signifie pas, comme
nous lexposerons le moment venu, quil en reste un simple
23

subjectivisme. Lobjectivit des objets est prserve dans lart,


mais de telle manire que leurs liens typiques avec lexistence
humaine se trouvent intgrs dans cette objectivit : celle-ci se
manifeste alors conformment un stade donn de lvolution
intrieure et extrieure de lhumanit, cest--dire de
lvolution sociale. Cela signifie que toute cration artistique
intgre et ordonne en elle-mme le hic et nunc historique de sa
gense, comme un facteur essentiel de sa ralit objectale
dcisive. Toute forme de reprsentation est bien entendu
matriellement dtermine par les circonstances particulires
dans lesquelles elle seffectue. Mme dans le domaine des
mathmatiques ou des sciences physiques, ce nest jamais par
hasard quune dcouverte se fait tel ou tel moment ; mais
cette particularit est plus significative pour lhistoire des
sciences que pour le savoir lui-mme, qui na nul besoin de
considrer quand et dans quelles conditions historiques
ncessaires le thorme de Pythagore, par exemple, a t
formul pour la premire fois. Sans pouvoir entrer dans les
problmes compliqus que posent, cet gard, les sciences
sociales, il faut pourtant constater que les particularits dune
poque donne peuvent entraver llaboration dune vritable
objectivit dans la reprsentation de la ralit socio-historique.
Cest tout le contraire pour la reprsentation esthtique de la
ralit : aucune uvre dimportance na vu le jour sans que
lacte crateur ait intgr dans lobjet reprsent le hic et nunc
historique pour lui donner forme et vie. Peu importe que les
artistes en soient conscients ou quils crent dans lillusion de
produire une uvre supra-temporelle, quils croient faire
voluer un style ancien ou matrialiser un idal ternel tir du
pass : dans la mesure o leurs uvres sont des uvres dart
authentiques, elles senracinent dans les aspirations les plus
profondes de leur temps : le contenu et la forme des vritables
crations ne peuvent par leur nature esthtique mme tre
24

GEORG LUKCS, PRFACE LA SPCIFICIT DE LA SPHRE ESTHTIQUE.

coups de ce terreau o elles ont pris naissance. Cest dans les


uvres dart que lhistoricit de la ralit objective trouve son
expression la fois objective et subjective.
Cette historicit essentielle de la ralit nous conduit une
autre problmatique importante, qui, elle aussi, concerne
dabord la mthodologie, mais prend invitablement comme
tout vritable problme mthodologique, quand la
mthodologie ne se trouve pas rduite une pure question de
forme , une dimension philosophique gnrale. Nous voulons
parler du problme de lenracinement terrestre [Diesseitigkeit].
Dun point de vue strictement mthodologique, cet
enracinement est une exigence incontournable de la
connaissance scientifique comme de la cration artistique.
Cest seulement quand un ensemble de phnomnes est
entirement compris partir de ses caractres intrinsques, des
lois qui le gouvernent dune manire pour ainsi dire
immanente, quon peut considrer quil est scientifiquement
connu. En pratique, cette connaissance totale ne peut tre
quapproche : il est impossible, tant donn linfinit
extensive et intensive des objets, de leurs relations statiques
aussi bien que dynamiques, etc. quaucune connaissance
puisse jamais tre considre comme absolument dfinitive
sous une forme donne : on ne pourra jamais exclure la
ncessit de lui apporter des rectifications, des restrictions, des
extensions, etc. Ce pas encore inhrent la matrise
scientifique de la ralit, depuis le stade magique jusquau
positivisme moderne, a souvent t interprt dans le sens
dune transcendance, sans quon prenne garde que beaucoup
de choses quon couvrait jadis dun Ignorabimus ont depuis
longtemps t intgres dans le corps des sciences exactes
comme un problme rsoluble, sinon dj effectivement rsolu.
La naissance du capitalisme, les nouvelles relations entre la
science et la production, favorises par les grandes crises des
25

conceptions religieuses, ont substitu la transcendance nave


une transcendance plus complique, plus raffine. Ds
lpoque o les dfenseurs du christianisme tentrent de
dresser un mur idologique contre la thorie copernicienne, on
vit natre ce nouveau dualisme : une conception
mthodologique visant combiner la reconnaissance de
limmanence du monde sensible donn et la ngation de sa
ralit ultime, dans lintention de dnier la science toute
comptence rien dire de valable sur le rel. Dun point de
vue superficiel, il peut sembler que cette dvaluation de la
ralit du monde nait pas grande importance, les hommes
pouvant accomplir leurs tches pratiques et immdiates au
sein de la production, indpendamment du fait quils
considrent les objets, les moyens, etc. de leur activit comme
rellement existants ou comme de simples apparences. Mais
une telle conception est doublement sophistique.
Premirement, chaque individu, dans son activit pratique, est
toujours convaincu davoir affaire la ralit elle-mme :
mme le physicien positiviste lest, quand par exemple il
effectue une exprience. Deuximement, une telle conception,
lorsquelle est pour des raisons sociales profondment
enracine et largement rpandue, dissout les liens moins
directs qui, sur le plan intellectuel et moral, unissent lhomme
la ralit. La philosophie existentialiste, pour laquelle
lhomme jet dans le monde se trouve confront au nant,
est, au point de vue socio-historique, la contrepartie et le
complment ncessaires de lvolution philosophique qui
mne de Berkeley Mach ou Carnap.
Le vritable champ de bataille o saffrontent lenracinement
terrestre et laspiration lau-del est sans contredit lthique.
Cest pourquoi les dterminations essentielles de cette
controverse ne peuvent tre compltement exposes dans le
cadre du prsent ouvrage. Lauteur espre pouvoir dans un
26

GEORG LUKCS, PRFACE LA SPCIFICIT DE LA SPHRE ESTHTIQUE.

proche avenir prsenter dune manire systmatique ses vues


sur cette question. Disons simplement que lancien
matrialisme depuis Dmocrite jusqu Feuerbach ntait
en mesure de penser limmanence de la structure du monde
que sur le mode mcanique ; cest pourquoi, dune part, le
monde devait encore tre conu comme un mcanisme
dhorlogerie qui naurait pu tre mis en marche sans une
intervention extrieure, cest--dire transcendante. Dautre
part, lhomme dans une telle vision du monde ne pouvait tre
que le produit ncessaire et lobjet des lois immanentes qui
gouvernent lunivers. Sa subjectivit, sa pratique restaient
inexpliques par de telles lois. Cest la thorie hglianomarxiste de lautocration de lhomme par son propre travail
que Gordon Childe a heureusement rsume dans sa
formule : Man makes himself! 11 qui viendra complter
cette vision du monde immanente et poser le fondement
philosophique gnral dune thique purement terrestre, dont
lesprit vivait depuis longtemps dans les conceptions gniales
dAristote et dpicure, de Spinoza et de Goethe. (La thorie
de lvolution des formes de la vie, la comprhension
progressive de lapparition de la vie partir de linteraction
des lois physiques et chimiques jouent naturellement un rle
important dans la formation de cette vision du monde).
Cest l une question de la plus haute importance pour
lesthtique, une question qui sera donc longuement traite
dans les dveloppements concrets du prsent ouvrage. Il ny
aurait pas de sens vouloir, dans cette brve prface, anticiper
les rsultats de ces analyses, auxquels seul le plein
dveloppement de toutes les dterminations mises en jeu peut
donner quelque force de persuasion. Disons simplement, pour
que la prface ne fasse pas davantage que louvrage lui-mme
mystre de la position de lauteur sur ce point, que la parfaite
11

Cf. Gordon Childe, What Happened in History? (1941).


27

clture sur soi, la plnitude immanente et auto-suffisante de


toute uvre dan authentique en quoi lart se distingue de
tous les autres modes de raction humains face au monde
extrieur expriment toujours, dans sa substance mme et
quelle quait t lintention de son crateur, une proclamation
de lenracinement terrestre du monde. Cest la raison pour
laquelle lopposition entre allgorie et symbole reprsente,
comme Goethe la gnialement compris, une question de vie
ou de mort pour lart. Cest pour la mme raison que la lutte
de lart pour se librer de la tutelle religieuse constitue, ainsi
que nous le montrerons dans un chapitre spcial (le seizime),
une donne fondamentale de son apparition et de son
dveloppement. La description de la gense de lart doit
justement montrer comment, partant comme tous les autres
types dactivit dune situation de dpendance naturelle et
consciente de lhomme primitif lgard de la transcendance,
lart a progressivement conquis une faon indpendante de
reprsenter la ralit, de llaborer selon ses lois propres. Ce
qui importe ici, cest naturellement lvolution des faits
esthtiques objectifs, non lide que les artistes se sont faite de
leur propre activit. La divergence entre lacte et la conscience
que lhomme en a nest nulle part aussi profonde que dans la
pratique artistique. La citation de Marx place en exergue de
notre ouvrage : Ils ne le savent pas, mais ils le font 12
prend ici tout son relief. Cest donc la structure catgoriale
objective de luvre dart qui ramne sur terre tous les lans
de la conscience vers la transcendance (si frquents dans
lhistoire de lespce humaine) : car luvre se donne pour ce
quelle est, elle apparat comme une composante de la vie
terrestre de lhomme, comme un symptme de sa ralit
particulire et fugitive. Ce nest pas un hasard si lart et le
principe esthtique ont trouv, depuis Tertullien jusqu
12

Karl Marx, Le Capital, ditions Sociales, 1962, livre 1, tome 1, page 86.
28

GEORG LUKCS, PRFACE LA SPCIFICIT DE LA SPHRE ESTHTIQUE.

Kierkegaard, tant de dtracteurs : il a t reconnu dans sa


vritable nature par ceux qui en sont les ennemis naturels. Cet
ouvrage, son tour, ne se contente pas de consigner ces
affrontements invitables, il prend rsolument parti : pour lart
et contre la religion, dans le droit fil dune tradition qui
stend dpicure Marx et Lnine en passant par Goethe.
Le dploiement, la sparation et la runion dialectiques de
dterminations aussi multiples, portant sur des objets aussi
contradictoires, la fois convergents et divergents, requiert
une mthode dexposition spcifique. Si jen explique ici
brivement les principes fondamentaux, ce nest nullement
dans lintention de faire dans cette prface lapologie de ma
propre mthode. Nul nen connat mieux que moi les limites et
les dfauts. Je ne veux rpondre ici que de mes intentions : il
ne me revient pas de juger dans quelle mesure jai su les
raliser. Aussi ne sera-t-il question, dans ce qui suit, que de
principes. Ceux-ci senracinent dans la dialectique matrialiste,
dont lapplication cohrente un domaine aussi vaste et aussi
disparate que lesthtique rclame avant tout quon rompe
avec les procds dexposition formels, fonds sur des
dfinitions et des distinctions mcaniques, selon un
argumentaire soigneusement dcoup en sections et soussections. Pour aller directement au cur de la question : en
procdant par dterminations plutt que par dfinitions, nous
remontons aux fondements rels de la dialectique, linfinit
intensive et extensive des objets et de leurs relations. Toute
tentative pour saisir par la pense linfinit du rel souffre
invitablement dinsuffisances. Mais la dfinition fixe sa
propre particularit comme quelque chose de dfinitif, et doit
donc faire violence la vritable nature des phnomnes. La
dtermination, au contraire, se considre demble comme
quelque chose de provisoire et dincomplet, quelque chose qui
par nature a besoin dtre prolong, transform, concrtis. Si
29

donc, dans cet ouvrage, un objet, une relation, une catgorie


deviennent par leur dtermination comprhensibles et
conceptualisables, cest toujours avec une double pense et
dans une double intention : caractriser lobjet en question de
faon ce quil soit identifi en toute certitude, sans pourtant
prtendre que la connaissance ainsi obtenue soit une
connaissance totale, ni quelle doive sarrter ce stade. On ne
peut approcher un objet que progressivement, pas pas, en
lenvisageant dans divers contextes, dans diverses relations
avec divers autres objets, de telle sorte que la dtermination
initiale soit, non pas supprime elle aurait alors t fausse ,
mais constamment enrichie, quelle approche de toujours plus
prs, pour ainsi dire subrepticement, linfinit de lobjet vis.
Ce processus se droule aux niveaux les plus diffrents de la
reprsentation mentale de la ralit, et il ne peut donc jamais
tre considr comme achev autrement que dune manire
relative. Mais si cette dialectique se trouve correctement
applique, alors la dtermination considre et son contexte
systmatique vont sans cesse gagner en richesse et en clart :
cest la raison pour laquelle il faudrait soigneusement viter de
prendre pour une simple rptition le retour dune mme
dtermination dans diffrentes constellations, 13 des niveaux
diffrents. Mais le progrs ainsi ralis nest pas seulement
une marche en avant, un approfondissement incessant de la
nature des objets considrs, il jette aussi si du moins la
mthode est utilise correctement, dune manire vraiment
dialectique un clairage nouveau sur lvolution passe, sur
le chemin dj effectu : il le rend enfin, et maintenant
seulement, praticable en un sens plus profond. Max Weber
mcrivit un jour propos des premiers essais dans lesquels
jappliquais dune manire encore trs imparfaite cette
mthode, quils faisaient songer aux drames dIbsen, dont on
13

Voir ci-dessus note 7.


30

GEORG LUKCS, PRFACE LA SPCIFICIT DE LA SPHRE ESTHTIQUE.

ne comprend le dbut qu partir de la fin. Je vis dans cette


remarque une comprhension trs fine de mes intentions, bien
que ma production dalors ne mritt nullement un tel loge.
Jespre que le prsent ouvrage offre une meilleure illustration
dun tel style de pense.
Pour finir, le lecteur voudra bien me permettre de retracer
brivement lhistoire de la formation de mon esthtique. Je
dbutai comme critique littraire et essayiste, cherchant des
appuis thoriques dans lesthtique de Kant, puis dans celle de
Hegel. Le premier projet dune esthtique systmatique vit le
jour durant lhiver 1911-1912, Florence. Jy travaillai de
1912 1914. Je pense encore avec gratitude lintrt la fois
bienveillant et critique quErnst Bloch, Emil Lask et surtout
Max Weber manifestrent pour ma tentative. Ce fut un chec
complet. Et si, dans le prsent ouvrage, je me dresse si
passionnment contre lidalisme philosophique, cest que
cette critique est toujours aussi dirige contre mes propres
tendances de jeunesse. Ce fur, en apparence, le dclenchement
de la guerre qui interrompit ce travail. La Thorie du roman, 14
rdig durant la premire anne de la guerre, porte dj plus
sur les problmes de la philosophie de lhistoire, dont les
questions esthtiques ne devaient tre que les symptmes, les
signaux. Puis mon intrt se dplaa toujours plus vers
lthique, lhistoire, lconomie. Je devins marxiste, et les dix
annes durant lesquelles je moccupai activement de politique
reprsentent une priode de confrontation intrieure avec le
marxisme, la priode de sa vritable assimilation. Quand, vers
1930, je recommenai moccuper activement des problmes
esthtiques, lide de rdiger une esthtique systmatique
ntait quune trs lointaine perspective mon horizon. Cest
14

Georg Lukcs, Die Theorie des Romans. Ein geschichtsphilosophischer


Versuch ber die Formen der groen Epik, Berlin, 1920 ; rd. Neuwied,
1963 (La Thorie du roman, trad. J. Clairevoye, Lausanne, Gonthier, 1963).
31

seulement vingt ans plus tard, au dbut des annes 1950, que
je pus songer aborder avec une vision du monde et une
mthode totalement diffrentes mon rve de jeunesse, et le
raliser avec des moyens radicalement opposs ceux dont je
disposais alors.
Je ne voudrais pas remettre ce livre au public sans exprimer
ma gratitude au Prof. Bence Szabolcsi, qui avec une patience
inlassable ma aid largir et approfondir ma pauvre
culture musicale ; Mme Agnes Heller, qui a lu mon
manuscrit mesure que je le rdigeai et dont la critique
pntrante a largement profit mon texte dfinitif ; Frank
Benseler, qui est lorigine de cette dition, pour le
dvouement avec lequel il a prpar et corrig le manuscrit.
Budapest, dcembre 1962.

32

GEORG LUKCS, PRFACE LA SPCIFICIT DE LA SPHRE ESTHTIQUE.

Plan de

La spcificit de la sphre esthtique.


Premier chapitre :
Les problmes du reflet dans la vie quotidienne
I. Caractristique gnrale de la pense du quotidien.
II. Principes et dbuts de la diffrenciation

Deuxime chapitre :
La dsanthropomorphisation du reflet dans la science.
I. Signification et limites des tendances la
dsanthropomorphisation dans lantiquit.
II. Lessor contradictoire de la dsanthropomorphisation
lpoque moderne

Troisime chapitre :
Questions de principe pralables la sparation de lart par
rapport la vie quotidienne.

Quatrime chapitre :
Les formes abstraites de reflet esthtique de la ralit.
I. Rythme.
II. Symtrie et proportion
III. Ornementation.

Cinquime chapitre :
Problmes de la mimesis I.
La gense du reflet esthtique
I. Problmes gnraux de la mimesis.
II. Magie et mimesis
III. La gense spontane des catgories esthtiques partir de
la mimesis magique.
33

Sixime chapitre :
Problmes de la mimesis II.
La voie vers une mondanit de lart.
I. Le caractre acosmique des peintures paritales du
palolithique.
II. Les conditions pralables de la mondanit des uvres
dart.
III. Les conditions pralables du monde propre des uvres
dart.

Septime chapitre :
Problmes de la mimesis III.
La voie du sujet vers le reflet esthtique.
I. Questions pralables sur la subjectivit esthtique
II. Lexpression et sa reprise dans le sujet
III. De lindividu singulier la conscience de soi de lespce
humaine

Huitime chapitre :
Problmes de la mimesis IV.
Le monde propre de luvre dart.
I. Continuit et discontinuit de la sphre esthtique
(uvre, genre, art en gnral)
II. Le milieu homogne, lhomme total et lhomme dans sa
plnitude.
III. Le milieu homogne et le pluralisme des sphres
homognes.

34

GEORG LUKCS, PRFACE LA SPCIFICIT DE LA SPHRE ESTHTIQUE.

Neuvime chapitre :
Problmes de la mimesis V.
La mission dftichisante de lart.
I. Lenvironnement naturel de lhomme (espace et temps)
II. Lobjectivit indtermine.
III. Inhrence et substantialit.
IV. Causalit, hasard et ncessit

Dixime chapitre :
Problmes de la mimesis VI.
Traits gnraux de la relation sujet-objet en esthtique
I. Lhomme comme noyau ou comme pelure.
II. La catharsis comme catgorie gnrale de lesthtique
III. Laprs de lexprience de la rception

Onzime chapitre :
Le systme de signalisation 1
I. Circonscrire le phnomne.
II. Le systme de signalisation 1 dans la vie.
III. Indications indirectes (animal domestique, pathologie)
IV. Le systme de signalisation 1 dans le comportement
esthtique.
V. Langue littraire et systme de signalisation 1

Douzime chapitre :
La catgorie de la particularit
I. Particularit, mdiation, et moyenne
II. La particularit comme catgorie de lesthtique

35

Treizime chapitre :
En soi - pour nous - pour soi
I. En soi et pour nous dans le reflet esthtique
II. Luvre dart comme existant pour soi.

Quatorzime chapitre :
Questions limites de la mimesis esthtique
I. Musique
II. Architecture
III. Arts dcoratifs
IV. Jardin
V. Film
VI. La sphre des problmes de lagrable

Quinzime chapitre :
Problmes de la beaut de la nature
I. Entre thique et esthtique
II. La beaut de la nature comme lment de ma vie.

Seizime chapitre :
Le combat de la libration de lart.
I. Questions fondamentales et tapes principales du combat
de libration
II. Allgorie et symbole
III. Vie quotidienne, personne singulire et besoin religieux
IV. Base et perspective de la libration.

36