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UNIVERSIT DU QUBEC MONTRAL

LETOURNANT PISTMOLOGIQUEDE
L'ESTHTIQUEANALYTIQUEEN FRANCE
MMOIRE
PRSENT
COMME EXIGENCEPARTIELLE
DE LAMATRISEEN TUDES DES ARTS
PAR
ASEMAN HAGHSHENO-SABET
JANVIER2009
Uf\IIVERSITDU QUBECMONTRAL
Servicedesbibliothques
Avertissement
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le formulaire Autorisation de reproduire et de diffuser un travail de recherche de cycles
suprieurs (SDU-522 - Rv.01-2006). Cette autorisation stipule que conformment
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intellectuelle. Sauf entente contraire, [l'auteur] conserve la libert de diffuser et de
commercialiserou non ce travail dont[il] possdeun exemplaire.
REMERCIEMENTS
J'aimerais tout d'abord remercier mon directeur de recherche Jean-Philippe Uzel pour
son soutien continuel, sa patience et sa grande gnrosit, ainsi que les professeurs
Laurier Lacroix et Marie Fraser qui, au cours des dernires annes au dpartement
d'histoire de l'art, ont t pour moi des figures inspirantes sur les plans acadmique
et humain.
Je voudrais galement remerCler mes collgues et amlS, en particulier Katrie
Chagnon, Jolne Lessard, Ariane Daoust, Nathalie Miglioli, Marie-Catherine Demers,
ve Steben et Sylvain Baumann, qui ont tous t une source constante de stimulation
in tellectuelle.
Enfin,j'aimerais exprimer ma gratitude mon pre qui, malgr son loignement, n'a
jamais cess d'tre prsent et de m'encourager dans la voie de la recherche.
TABLE DES MATIRES
RSUM . .................. v
INTRODUCTION
CHAPITRE 1
LE DCLOISONNEMENTTHORlQUEDE L'ESTHTIQUEANALYTIQUE..15
1.1 La dfinitionlargie de l'esthtiqueanalytique 16
1.1.1 Les paradigmes logique et linguistique: la tradition analytique 16
1.1.2 Problmatiquesen transition: ouvrir l'esthtiqueanalytique 24
1.2 Esthtiqueanalytiqueet histoirede la philosophie 35
1.2.1 L'approchehistoriqueen philosophie analytique: la reconstruction
rationnelle 36
1.2.2 De la ncessitd'unerelecture analytique de l'esthtique:
mta-esthtique et pistmologiedans le contextefranais .40
CHAPITRE Il
LA QUESTION ONTOLOGIQUE DANS L'ESTHTIQUEANALYTIQUE
FRANAISE , , .46
2.1 De la mtaphysiquecontinentalel'esthtiqueanalytique: perspectives
ontologiques .48
2.1.1 La prgnancede la dimension essentialistedans l'esthtique
continentale .48
2.1.2 La contribution de l'ontologieanalytique 55
2.1.3 Les approches ontologiquesdans l'esthtiqueanalytique ang1o-
saxonne 61
2,2 L'ontologiede l'uvred'artdans l'esthtiqueanalytiquefranaise 69
2.2.1 Grard Genette: pour une ontologierestreintede l'uvred'art 70
2.2.2 RogerPouivet :pourune conception immanentistede l'uvred'art.76
2.3 Rsurgencede J'ontologieanalytiquedans l'esthtiquefranaise 79
6
IV
2.3.1 L'esthtiqueanalytique dans le contexte continental: ruptures et
filiations 80
2.3.2 L'influencede la tradition anglo-saxonnesur J'esthtique analytique
franaise 82
2.3.3 La spcificitontologique de l'esthtiqueanalytiquefranaise 85
CHAPITRE III
LA PROBLMATIQUE DU PLAISIR DANS L'ESTHTIQUE ANALYTIQUE
FRANAISE 87
3.1 Esthtiques partages: le plaisirselon Hume et Kant 89
3.2 La question de plaisirdans l'esthtiqueanalytiqueanglo-saxonne 92
3.2.1 De quelquesobjections au plaisiresthtique 93
3.2.2 Beardsley et les critresde l'exprienceesthtique 97
3.3 Esthtiquedescriptiveet subjectivisme: l'anthropologie cognitivede Jean-
Marie Schaeffer 100
3.3.1 La fonction du plaisirdans la conduite esthtique \a1
3.3.2 Esthtique cognitivste et interdisciplinarit: les extensionsdu
tournant mentalistede l'esthtiqueanalytique 106
3.4 L'enversdu plaisir:jugementvaluatifet critriologieselon Rainer Rochlitz
.......................................................................................... 109
3.4.1. La rationalitesthtique dans une perspective valuative JIa
3.4.2. Rationalit, intersubjectivitet sociologiedans l'optiqued'une
approche analytiquede l'art ]J3
3.5 Plaisiretjugement: la rupturedes paradigmes dans l'esthtiqueanalytique
franaise 117
CONCLUSION 119
BIBLIOGRAPHIE 126
RSUM
L'esthtique analytique telle qu'elle s'est dveloppe en France au courant des
annes 1990 est certes en rupture avec les principes gnraux de la philosophie
continentale, mais elle se diffrencie galement de la tradition anglo-saxonne par des
renouvellements thoriques qui permettent de penser les termes d'un tournant
pistmologique. Notre recherche vise reprer et analyser les paramtres
thmatiques et mthodologiques qui participent de ce tournant pistmologique et
contribuent caractriser l'esthtique analytique franaise. Notre hypothse implique
le rinvestissement des thmatiques de l'ontologie de l'uvre d'art et du plaisir
esthtique, et cible des applications mthodologiques spcifiques, suivant les
principes de la reconduction conceptulle et de l'interdisciplinarit.
La mise en contexte thorique, qui dgage les enjeux pistmologiques et
stylistiques de la philosophie analytique, permet d'observer les implications du
dcloisonnement de la discipline sur l'esthtique analytique franaise. Une des
ouvertures mthodologiques gnres par ce dcloisonnement est l'approche de la
reconstruction rationnelle entendue comme une dmarche la fois historique et
analytique. Celle-ci sera dterminante pour tablir les motivations critique et mta-
esthtique prvalant aux engagements thoriques de notre corpus, compos des textes
de Grard Genette, Roger Pouivet, Jean-Marie Schaeffer et Rainer Rocblitz.
La question de l'ontologie de l'uvre d'art, qui constitue notre premire tude
de cas, est aborde partir des contributions de Grard Genette et de Roger Pouivet.
Nous y distinguons d'une part les filiations conceptuelles entre ces auteurs et les
esthticiens anglo-saxons et, d'au tre part, la manire don t leurs approches
ontologiques modres contribuent leur spcificit thorique. Notre seconde tude
de cas cible la problmatique du plaisir esthtique et sa porte conflictuelle dans
l'esthtique franaise de type analytique. L'analyse des positions respectives de Jean-
Marie Schaeffer et de Rainer Rochlitz met en vidence une rupture de paradigme
sou tenue par des approches interdisci plinaires diffrencies. Dans l'ensemble, notre
corpus participe de la dmarche argumentative, autorflexive et critique de l'esthtique
analytique tout en innovant certains de ses paramtres pistmologiques.
Mots-cls: Esthtique - Philosophie analytique - pistmologie - Ontologie de
l'uvre - Plaisir esthtique
INTRODUCTION
L'esthtique en France est, depuis le tournant des annes quatre-vingt-dix,
investie d'une Jittrature aussi foisonnante que diversifie. Sous la mme
dnomination se rencontrent des propos relevant tant de l'histoire de l'art
philosophante, fonde sur le commentaire historique et conceptuel d'uvres choisies,
que de la critique d'art spculative, qui adopte davantage la libre forme de l'essai, ou
encore de l'histoire de la philosophie de l'art et de l'esthtique
l
. Cette dernire
approche est significative dans la mesure o la dmarche historique rgule une
importante partie de la philosophie franaise, que nous rattacherons ici la
philosophie dite continentale. L'appellation continentale relve certes d'un
positionnement gographique, mais il s'agit avant tout de la caractrisation d'un type
de phiJosophie qui, en plus de privilgier une lecture historique, engage gnralement
une dmarche thorique spculative. Forte de cette tendance spculative, la pense
allemande, en particulier dans la ligne de la philosophie romantique et de
l'idalisme, aura des rpercussions majeures sur l'esthtique franaise.
Il est aussi envisageable de comprendre la philosophie franaise par la
distance qu'elle a entretenue avec le courant analytique au cours du XX
me
sicle.
Ceci est particulirement vrai dans le champ de l'esthtique qui, en France, est
longtemps rest ferm l'approche descriptive, argumentative et critique de
l'esthtique analytique anglo-saxonne. Or, au tournant des annes quatre-vingt-dix,
une certaine ouverture face la dmarche analytique se fait jour dans l'esthtique
franaise. D'un point de vue contextuel, il convient de prciser que cette ouverture a
lieu paralllement la crise de l'art contemporain qui agite Je milieu franais de
1 Voir Roger Pou ive!. L' estht igue en France aujourd 'hui: un bi lan sans perspective . Pratiques,
n< 10.2001. p. 6-24.
7
l'art ds 1991. ct du dbat public sur la question de la lgitimation des uvres
contemporaines, cette crise engagera un dialogue sur les enjeux et la fonction des
discours esthtique et critique, ce qui aura pour effet de stimuler les changes entre
diffrents thoriciens, auteurs et philosophes. Si elles ne s'inscrivent pas toutes
directementdans la foule de la crise, plusieurscontributionsde l'esthtiquefranaise
du dbut des annes quatre-vingt-dix participent d'une remise en question des
paramtres centraux de la discipline, tel le problme de l'valuation artistique, ou
encore d'unerestructuration interneplusgnrale.
L'esthtique analytique fait donc son entre sur le territoire franais dans un
climat d'instabilit. Il faut cependant noter que ds la fin des annesquatre-vingts, les
travaux de Danielle Lories
2
tmoignent d'une volont de diffusion des principes de
l'esthtique analytique par la traduction de certains textes anglo-saxons
fondamentaux, et sont en ce sens dterminants pour l'introduction en France de la
dmarche analytique en esthtique. Les contributions subsquentes de Jean-Pierre
Cometti
3
, Jacques Morizot
4
et Roger Pouivet
S
donnent suite au projet de traduction,
de diffusion et de dveloppement de l'esthtique analytique entendue au sens large,
sans pour autant reconduire les doctrines de la tradition. Leurs recherches au cours
des annes quatre-vingt-dix portent ainsi une rflexion sur l'tat contemporain de la
discipline et donnent lieu des tudes approfondies autant qu' des avancements
thoriques.
2 Voir. par exemple. Danielle Lories. Philosophie onalyOque et esthtiqul?, Paris. Mridiens
Klincksieck. 19X8. 276 p.. ainsi que La question de la dfinition de l'art dans la philosophie
analytique. Quelques points de repre ,L 'Enseignementphilosophique, n02, 1991, p. 5-2J.
.1 Voir.Jean-Pierre Cometti, Pour l'exemple: remarques sur la thorie goodmanienne des symboles.
Philosophia scil?ntioe. nO 1. vol. 2, 1997, p. 37-55. Et aussi Nelson Goodman, L'art en thorie et en
action. trad. l-I'. Cometti Cl R. Pouivel. Paris. ditionsde l'clat, J996. 155 p.
4 VoirJacques Morizo1. Philosophiede l'art de Nl?lson Goodman. Nmes. Jacqueline Chambon. 1996.
255 p.
, Voir Roger l'olllVel. Esthtiqueetlogiqul?, Lige. Mardaga, 1996,229p.
8
L'intgration des prIncIpes analytiques dans l'esthtique franaise se fait
galement travers les prises de position critique et mthodologique de Jean-Marie
Schaeffer
6
et de Grard Genette, tous deux en faveur d'une approche non spculative
et subjectiviste de l'esthtique. Toujours dans cette optique d'engagement thorique,
on comptera aussi le travail de Rainer Rochlitz

que nous tenons pour une des


contributions franaises des plus singulires quant l'application d'une dmarche
analytique l'esthtique. Prnant une thorie reconstructive de la critique fonde sur
un processus d'valuation publique argumente, la rationalit esthtique que dfend
Rochlitz n'a, au premier abord, aucune correspondance avec l'approche analytique.
Pourtant, la dimension pistmologique de son travail relve de l'application de
principes analytiques, ce qui rend d'ailleurs compte d'une opposition marque la
critiqued'artspculativetelle qu'ellese prsentedans le paysagefranais.
Bien qu'ils ne soient pas en grand nombre, ces thoriciens nous intressent au
premier chef, car ils composent un des rares bastions analytiques dans le champ de
l'esthtique franaise contemporaine. Plus spcifiquement, notre corpus est compos
de Roger Pouivet et de Grard GenetteS, que nous tudierons pour leurs travaux en
ontologie de l'uvre, ainsi que de Jean-Marie Schaeffer et de Rainer Rochlitz, qui
serontconsidrs en regard de leurapproche interdisciplinaire respective, autourde la
notion de plaisir. Ce qu'il s'agit d'analyser et d'interprter, ce sont les
caractristiques de cette esthtique analytique proprement franaise telle qu'elles'est
dveloppe au courant des annes quatre-vingt-dix. Notre interrogation premire est
donc la suivante: quels sont prcisment les paramtres thmatiques et
mthodologiques qui dterminent la spcificit pistmologique de l'esthtique
analytique franaise par rapport la tradition anglo-saxonne') Cette interrogation est
(, Voir Jean-Marie Schaeffer, Les clibataires de l'art, Paris. Gallimard. 1996. 400 p., et Adieu
l'esthtique. Paris. Pressesuniversilaires de France. 2000.74 p.
Voir Rainer Rochlilz. L'art011 bancd'essai. Paris. Gallimard. 1998.473p.
Voir Grard Genetle, L'uvre de l'art, tome 1: Immanence et transcendance. Paris, Scull, J 994,
299 p., et L'uvredel'art. Lu relutiunesthtique, Paris, SeuiL 1997,293 p.
9
redevable au fait qu'au-del des rapprochements stylistiques et conceptuels qUI
soulignent la filiation de notre corpus avec l'esthtique anglo-saxonne, des
innovations thoriques particularisent l'esthtique analytique franaise et permettent
de mettre en vidence un tournant pistmologique sans qu'il soit ncessairement
question de bouleversements internes. Nous verrons que le tournant dont il sera
question relve avant tout d'un processus de modulation thorique suivant lequel les
contributions de notre corpus s'inscrivent la fois en marge de la tradition
continentale et dans la dynamique de progression de l'esthtique analytique
contemporaine.
Notre hypothse principale soutient, dans un premier temps, que le
renforcement des recherches en esthtique analytique franaise sur les thmatiques de
l'ontologie de l'uvre et du plaisir esthtique est fondamental au tournant
pistmologique en question. Bien que la problmatique de l'ontologie ait t aborde
avant les annes quatre-vingt-dix par l'esthtique anglo-saxonne, nous croyons que
les recherches de Grard Genette et de Roger Pouivet mettent un accent dterminant
sur cette thmatique en l'approfondissant suivant de nouvelles avenues analytiques.
Quant aux travaux de Jean-Marie Schaeffer, ils semblent oprer un recentrement
majeur sur la notion de plaisir, peu dfendue en esthtique analytique, alors que chez
Rochlitz cette question est vacue presque dans son intgralit, mais suivant une
argumentation particulirement attentionne qui engage un traitement du sujet en
ngatif. Ainsi, qu'elle soit soutenue ou rejete, la notion de plaisir est J'ordre du
jour dans l'esthtique analytique franaise, selon des objectifs de recherche
diffrencis.
Dans un deuxime temps, notre hypothse vIse les paramtres
mthodologiques de l'esthtique analytique franaise selon deux aspects. La
premire, plus gnrale, concerne les origines analytiques des cadres thoriques
privilgis par notre corpus, mais encore davantage le traitement des concepts
10
reconduits. Selon nous, les procds mthodologiques mis en uvre par Genette et
Pouivet relvent des principes de l'extension catgorielle et de la transposition.
conceptuelle selon une approche stylistique analytique. Le second aspect que nous
proposons de considrer concerne un schma interdisciplinaire engageant,
principalement chez Schaeffer et Rochlitz, des prolongements mthodologiques de
l'esthtique analytique vers les sciences cognitives et la sociologie.
Dans la mesure o les dbouchs analytiques dans l'esthtique franaise se
font jour dans les annes quatre-vingt-dix, on conviendra que notre problmatique
vise une situation philosophique qui n'offre pas une distance historique marque. La
dmarche mthodologique que nous allons privilgier implique toutefois une lecture
conceptuelle plutt que contextuelle, ce qui n'entrane pas les mmes risques que les
interprtations historiques fondes, par exemple, sur les cadres sociaux. Certes, des
positionnements historiques et sociologiques seront ncessaires en relation certains
dveloppements conceptuels, mais celles-ci n'auront pas d'incidences majeures sur
notre analyse qui, comme l'voque notre problmatique, relve de paramtres
pistmologiques. Les facteurs pistmologiques en cause seront d'ailleurs examins
sous un angle analytique, ciblant la nature et la spcificit de l'outillage argumentatif
et thorique de notre corpus.
Une des consquences ncessaires de ce rapprochement historique est que la
documentation correspondant au sujet est tout aussi rcente et recoupe le plus souvent
les esthticiens franais qui prennent part ce courant. Ce fait a un impact direct sur
notre cadre thorique, puisque nous appuierons plusieurs reprises notre analyse sur
certains auteurs de notre corpus, notamment Roger Pouivet et Jean-Marie-Schaeffer.
Ces derniers, tout comme Rochlitz d'ailleurs, ont observ les dveloppements de
l'approche analytique en France, conjointement leurs propres recherches. Il importe
cependant de prciser que notre cadre thorique ne se rduit pas notre corpus. En ce
sens, des thoriciens comme Pascal Engel, Robert Franck, Claude Panaccioet Jean-
Il
Grard Rossi, que l'on connat pour ses contributions en philosophie, mais non en
esthtique, seront considrs pour la valeur justificative de leurs argumentations sur
les paramtres pistmologiques de la philosophie analytique.
Notre premier chapitre est d'ailleurs fond sur une mise en contexte thorique
qui prend comme point de dpart la dfinition de la philosophie analytique en tant
qu'elle est dtermine par des enjeux stylistiques et mthodologiques qui
comprennent une acception large de l'analyse. Cette premire tape de clarification et
d'ajustement thorique est d'autant plus ncessaire qu'elle permet de comprendre ce
qui inscrit notre corpus dans une dmarche philosophique analytique, dtache de
l'acception doctrinale de la discipline. Il n'est toutefois pas question d'vacuer les
textes fondamentaux de l'esthtique analytique anglo-saxonne de notre enqute.
partir de la dfinition stylistique de la philosophie analytique, nous verrons comment
J'ouverture thmatique et mthodologique opre durant les annes cinquante a
contribu au dveloppement rapide des problmatiques relatives la caractrisation
des uvres d'art et aux dispositions attentionnelles et motionnelles du rcepteur,
notamment travers les notions d'attitude et de plaisir esthtiques. Nous observerons
ainsi que l'essor de l'esthtique analytique est indissociable du dcloisonnement
pistmologique de la philosophie analytique, lequel a prcisment permis de
rinvestir les enjeux ontologiques et cognitifs. Cette logique d'ouverture sera mme
de stimuler une approche interdisciplinaire de la philosophie analytique, en rapport
troit avec les avancements de la philosophie de l'esprit contemporaine.
L'interdisciplinarit sera, comme nous le dmontrerons, centrale dans la dmarche de
l'esthtique analytique franaise, en particulier chez Schaeffer et Rochlitz.
Parmi les nouvelles avenues engages par le dcloisonnement thorique de la
philosophie et de l'esthtique analytiques, une approche historique spcifique voit le
jour: la reconstruction rationnelle. Traditionnellement vacues de la philosophie
analytique, les contributions qui relvent de l'histoire de la philosophie sont, comme
12
nous l'avons voqu, gnralement attribus la philosophie continentale et fort
rpandues en France. Par un procd d'analyse conceptuelle et critique, la
reconstruction rationnelle permet de pratiquer une histoire de la philosophie qui
dtourne les paramtres socio-culturels pour prioriser l'volution des structures
argumentatives et plus largement conceptuelles, et pointer les failles ou les potentiels
des thories mises en examen. La reconstruction rationnelle est fondamentale notre
investigation dans la mesure o le parti-pris thorique de tous nos auteurs dcoule
d'un positionnement face l'histoire et aux acquis de leur discipline. Une rflexion
mta-esthtique et conceptuelle est ainsi prsente dans chacune des propositions que
nous allons aborder, et elle est chaque fois dveloppe selon une mthodologie qui
rejoint la reconstruction rationnelle. Nous aurons d'ailleurs l'occasion de constater
que cette tendance est fortement prsente chez Schaeffer.
Une fois poss les principes ayant prvalus au dcloisonnement thorique de
l'esthtique analytique et une approche historique autorflexive et critique propre
son dveloppement en France, nous procderons au chapitre suivant un examen des
contributions de Genette et de Pouivet relativement la problmatique de l'ontologie
de l'uvre d'art et, au dernier chapitre, l'tude des dveloppements de Schaeffer et
de Rochlitz quant la pertinence de la notion de plaisir dans une perspective mta-
esthtique. Ces deux sections seront abordes comme des tudes de cas mettant en
relief des applications contemporaines redevables au dcloisonnement de la
discipline, et permettront de rendre compte la fois de l'approche analytique de notre
corpus et de la spcificit de leurs contributions dans le contexte franais.
Ainsi, nOlis observerons la problmatique de l'ontologie de l'uvre d'art dans
l'esthtique analytique franaise en partant de son opposition l'approche
transcendantale et spculative de la mtaphysique continentale. Plus spcifiquement,
il s'agira de dfinir la prgnance de la Thorie spculative de l'art , telle que
dfinie par Jean-Marie Schaeffer, dans l'esthtique continentale, afin de mettre en
13
relief la rupture qu'engendre l'approche analytique par son rejet de la mtaphysique
et son accent sur une ontologie centre sur la caractrisation catgorielle des objets et
phnomnes. Les modalits de cette rupture sont centrales notre propos dans la
mesure o elles seront reconduites en esthtique analytique anglo-saxonne,
notamment chez Jerrold Levinson et Joseph Margolis. travers l'analyse des
propositions de Grard Genette et de Roger Pouivet, nous verrons que l'esthtique
analytique franaise donne suite une approche analytique de l'ontologie de l'uvre.
L'ontologie restreinte propose par Genette et l'engagement de Pouivet en faveur de
l'immanentisme font galement preuve d'innovation en ce qu'ils gnrent des
extensions catgorielles et des transpositions conceptuelles partir des schmas
thoriques de l'esthtique anglo-amricaine tout en conservant des positions modrs,
ni mtaphysiques ni nominalistes.
Le second type d'application que nous analyserons est bas sur la thmatique
du plaisir esthtique, laquelle a donn lieu de nombreuses confrontations thoriques
dans l'histoire de la discipline. La comparaison entre les positions de Hume et de
Kant met dj en vidence la place qui est accorde cette notion ds le XVlll
rnc
ainsi que la diffrence entre les thories qui investissent des problmatiques relevant
soit de l'esthtique ou de l'artistique. Plus de cent cinquante ans plus tard,
l'esthtique analytique est toujours anime de cette tension, selon que les intrts de
recherche sont dirigs vers la relation esthtique du sujet aux objets entendus en un
sens gnral ou encore qu'ils soient centrs sur la question des uvres d'art. Nous
verrons que cette dynamique engage des oppositions en ce qui a trait la pertinence
accorde la conception d'un plaisir spcifiquement esthtique. Les travaux de Jean-
Marie Schaeffer et de Rainer Rochlitz sont reprsentatifs d'un retour en force de cette
tension sur le terrain franais. Si l'approche la fois analytique et cognitive de
Schaeffer accorde une fonction dterminante la notion de plaisir dans la conduite
esthtique du sujet, Rochlitz refuse d'y accorder une attention aussi marque et
propose une critique visant un recentrement de l'esthtique sur le processus valuatif
14
public des uvres d'art, ceci dans l'optique d'une rationalit esthtique. Nous
pourrons observer que ces deux auteurs ont des dmarches spcifiques en tant que
leurs critiques mta-esthtiques mettent de l'avant des approches interdisciplinaires
plus fortes et plus diriges que dans l'esthtique analytique anglo-saxonne, soit en
ramenant les sciences cognitives, dans le cas de Schaeffer, ou encore des concepts
sociologiques, dans le cas de Rochlitz, des considrations esthtiques. L'opposition
relle qui eut lieu entre ces deux auteurs nous porte croire que la tension entre
l'esthtique et l'artistique combine leurs approches interdisciplinaires respectives a
donn lieu un faux dbat, les problmatiques ainsi que les paradigmes
mthodologiques sous-jacents tant trop distancis pour gnrer un terrain d'change
effectif.
Le tournant pistmologique de l'esthtique analytique franaise procderait,
dans un premier cas, d'un rinvestissement de l'ontologie de l'uvre selon des
extensions et des reconductions conceptuelles modrant des schmas thoriques
existants. Suivant le second cas l'tude, il s'agirait avant tout d'une ouverture
interdisciplinaire marque, en accord avec soit les recherches contemporaines en
sciences cognitives ou les tudes sociologiques sur le potentiel de la communication
dans un cadre public. On retiendra cependant que la conscience de la tradition, que
celle-ci soit continentale ou analytique, ainsi que la ncessi t d'un processus
autorflexif et mta-esthtique au sein de la discipline sont inhrentes chacune des
propositions que nous aborderons, qu'il s'agisse de l'ontologie de l'uvre d'art ou
des modalits du plaisir esthtique.
CHAPITRE 1
LE DCLOISONNEMENT THORIQUE DE L'ESTHTIQUE ANALYTIQUE
Il s'agit de dmontrer dans ce chapitre comment la dfinition de la philosophie
analytique a volu au cours du dernier sicle et de quelle faon il est possible de
considrer une approche unifie de la discipline suite au dcloisonnement thorique
qui s'y est opr partir des annes soixante. Nous dterminerons ensuite selon quels
paramtres cette ouverture thmatique et mthodologique a affect le dveloppement
de l'esthtique analytique depuis les annes cinquante. Plus prcisment, nous
ciblerons les thses et les dbats qui ont eu des rpercussions majeures sur
l'esthtique analytique contemporaine.
Une des consquences les plus inattendues du dcloisonnement thorique de
la philosophie analytique est J'ouverture plus admise aux approches historiques,
gnralement attribues la tradition continentale. Ce renouvellement d'une
approche la fois historique et analytique nous permettra d'observer de plus prs les
possibilits qu'engage le principe de la reconstruction rationnelle, centr sur la
relecture des structures argumentatives et sur l'valuation critique des thses.
L'application de la reconstruction rationnelle, entendue comme paramtre central de
la dmarche analytique en histoire de la philosophie, combine la ncessit d'une
relecture critique des fondements et dveloppements thoriques au sein de la
discipline, aura un impact marqu dans le champ de J'esthtique analytique
contemporaine en France. Nous illustrerons, principalement travers les analyses de
16
Jean-Marie Schaeffer, comment la reconstruction rationnelle agit en tant que principe
oprateur dans une approche mta-esthtique, visant rapprocher une critique interne
et autorflexive d'une dmarche pistmologique.
1. 1 La dfinition largie de l'esthtique analytique
Les enjeux de l'esthtique analytique contemporaine ncessitent une
comprhension premire des paramtres mthodologiques de la philosophie
analytique, en particulier en ce qui concerne les. transfonnations internes de la
discipline partir des paradigmes logiques et linguistiques qui l'ont rgis dans la
premire moiti du XX
mc
sicle. Dans cette perspective, il importe de mettre en relief
la notion d'analyse selon ses diffrentes acceptions, mais galement d'aborder la
question du style analytique en tant qu'il s'agit de l'unique principe permettant de
rendre compte la fois de la tradition et du dcloisonnement qui sera opr dans la
philosophie analytique.
partir de ces paramtres internes, nous observerons le dveloppement de
l'esthtique analytique paralllement l'volution des problmatiques qui ont marqu
J'ensemble de la discipline. Nous verrons ainsi que l'esthtique analytique a suivi le
tournant ontologique et mentaliste de la philosophie analytique, dont les
rapprochements contemporains avec les sciences cognitives soulignent la porte
interdisciplinaire.
1.1.1 Les paradigmes logique et linguistique: la tradition analytique
Dans sa formulation commune, la philosophie analytique renvoIe une
approche drive de la philosophie du langage et centre sur l'emploi d'un modle
17
XX
me
logique. C'est au tournant du sicle que l'on situe les ongmes de cette
dmarche philosophique, dont les premiers travaux sont attribus Bertrand Russell
et Gottlieb Frege. Marques par une vise d'objectivit, laquelle semblait
prcisment rpondre l'usage du langage logique, les contributions de ces deux
philosophes auront une influence durable sur l'ensemble du courant analytique, mais
plus encore sur les travaux de ]a premire moiti du sicle, que nous considrons
comme la tradition analytique. cette acceptation traditionnelle correspond une
mthode de travail fonde sur l'argumentation rationnelle et la discussion critique,
privilgiant un langage clair et concis. C'est dans cette mme optique de clart
mthodologique, mais aussi conceptuelle, que les philosophes analytiques tendent
expliciter les termes et les formulations employs dans leurs crits, suivant une prose
littrale, vitant la forme mtaphorique ou les dviations rhtoriques
9
. En outre, les
dmonstrations analytiques comprennent bien souvent, quoique implicitement, un
schme dialectique qui sous-tend une approche scientifique. Or, comme le prcise
Pascal Engel, on ne peut mprendre la philosophie pour la science, mais la
philosophie [ ... ] peut adopter, dans une certaine mesure, quelques-unes des
mthodes de la science, et partager son esprit: tel est le rle que jouent dans la
tradition analytique les exemples, les contre-exemples, le raisonnement, les dbats
contradictoires, etc. 10 Cette tendance se fait d'autant plus prsente dans les dbats,
toujours trs cibls, qui alimentent et favorisent le dveloppement de la recherche
9 Comme le nOIe Frdric Nef, si la forme axiomatique est surtout reprsentative des crits des vingt
premires annes de la philosophie analytique et que son usage s'est considrablement rduit par la
suite, l'emploi de la forme littraire demeure un phnomne rare au sein de ce courant. loge de la
clart , Philosophie analytique et histoire de la philosophie, Paris, Vrin, 1997, p. J 31.
10 Pascal EngeJ, Petits djeuners continentaux et goters analytiques, Lilfrature. thorie,
enseignement: Nouveaux passages transatlantiques, Vincennes. Presses universitaires de Vincennes,
nO 20, 2002, p. 127. On remarquera que c'est prcisment dans ce jeu d'exemples et de contre-
exemples, qui rejoinl de prs les changes d'arguments et de contre-arguments, que prend place le
schme dialectique dans la philosophie analytique. La notion de dialectique est en cc sens trs
proche de sa comprhension tymologique, renvoyant un an de discuter, de raisonner avec mthode.
Elle rejoint d'ailleurs la dialectique socratique, privilgiant la confrontation des certitudes des cas
limites ou des contre-exemples afin de prserver la pense. du dogmatisme. On comprendra donc que
le schme dialectique dont il est question ne renvoie ni la rhtorique sophiste, au sein de laquelle la
dialectique pouvait avoir une fonction utilitaire. ni la dialectique transcendamale kantienne el encore
moins la dialectique hglienne oprant dans le re/.
18
dans un cadre commun d'valuation
l'
. L'ide de progressivit de la recherche et de la
connaissance philosophique prend place dans ce contexte collectif o il importe de
tendre la vrit et non de prtendre affirmer des vrits sur la base de postulats
individuels et ferms la critique.
Lorsqu'on examme la part strictement analytique de cette philosophie, il
apparat que les perspectives sont plus fragmentes qu'on pourrait l'envisager au
premier abord. Une certaine confusion persiste effectivement au sein de la discipline
lorsqu'il s'agit de dpartager la mthode analytique des thories philosophiques que
l'on regroupe sous la dnomination analytiques et qui sont parfois considres
comme des contributions doctrinales
1
2. Ces dernires, qui s'inscrivent dans la ligne
thorique de Russell et Frege, relvent pour la plupart de la premire moiti du
XX
me
sicle et participent d'une attention marque, voire inconditionnelle, tant pour
la structure du langage que pour le positivisme 10gique
lJ
. Bien que la volont de
retrancher l'application mthodologique du contenu d'une recherche thorique puisse
sembler force dans ce contexte, on observera que la dfinition de l'analyse entendue
comme mthode renvoie en son sens strict la dcomposition et la recomposition
d'un objet, quel qu'il soit, en ses units constitutives, suivant l'observation de ses
proprits
l4
De cette faon, J'analyse permet de dgager les conditions ncessaires et
suffisantes de l'objet tudi, et de rvler la force des hypothses qui
l'accompagnent. II serait consquemment envisageable de [... ] souscrire
l'analyse comme mthode en philosophie et nier J'existence d'une hirarchie des
Il Notons que ces dbats, dont les problmatiques sont troitement dfinies, impliquent une conomie
de concepts allant de pair avec un nombre restreint d'hypothses.
12 Robert Franck, Philosophie analytique, pourquoi donc analytique? , Philosophie anall'/ique,
Caen, Presses Universilaires de Caen, 1997-1998. p. 12.
13 Cette tendance sc raccorde aux principes gnraux du Cercle de Vienne, au sein duquel, outre Frege
et Russell, on pouvait compter les figures de Moore, Einstein, Popper, Poincar et Wittgenstein, pour
ne nommer que les plus connus. Dans le cas de Wittgenstein, cc sont les travaux de sa premire
priode qui sonl rattachs cc groupe.
14 Robert Franck. Philosophie analytique. pourquoi donc analytique? , in op. cil .. p. 16. L'auteur
remarque que les objets d'analyse peuvent tre des entits animes ou inanimes, d'ordres
vnementiel. proeessuel, linguistique, propositionnel, conceptuel. cie.
19
concepts et des propositions, ou rcuser la thse d'une isomorphie entre les noncs
et les faits, ne pas adhrer la thorie russellienne des descriptions ou refuser un
d
, 1 l' 15
programme ana yse oglque.
On peut ainsi supposer que si la communaut analytique avait davantage insist sur
les implications de cette dmarche mthodologique ds le dbut du XX
me
sicle, elle
aurait limit le brouillage qui a persist entre la mthode et les doctrines dites
analytiques, et pu ouvrir la voie au dcloisonnement thorique de la discipline bien
avant les annes soixante-dix
I6
. Dans les faits, rares ont t ceux qui, jusqu' la fin
des annes cinquante, ont rpondu cette acceptation stricte de la mthode. Comme
nous l'avons relat, l'analyse de la structure du langage ainsi que l'analyse logique
tenaient lieu de dmarches analytiques par excellence. Si les fondements structurels
de la logique et de la philosophie du langage engagent une approche mthodologique
qui puisse effectivement rpondre de prs aux critres de l'analyse, il demeure qu'ils
sont en soi nettement plus dtermins sur les plans thorique et conceptuel.
On observera que la diversit conceptuelle que peut engager la mthode
analytique va prcisment l'encontre des principes prvalant l'tablissement d'un
systme doctrinal, et ce mme s'il s'agit d'une dmarche qui prsuppose
l'observation stricte et rigoureuse de critres de clart, de discussion rationnelle et
d'valuation. Nanmoins, ces critres, chers la philosophie analytique, n'impliquent
pas de conditions restrictives quant ]a libert de pense du chercheur: l'intuition
demeure un outil central dans l'application de l'analyse. Robert Franck soulve ce
propos une interrogation qui nous semble des plus pertinentes:
1) Ibid. p. 13
16 Remarquons toutefois que Bertrand Russell dfendait avec vigueur le recours l'analyse, entendue
au sens large, comme mthode de recherche valeur scientifique.
20
L'intuition est l'atout le plus puissant et le plus formidable de la pense, et il
ne peut donc tre question que l'analyse lui dispute sa place. Mais lorsque le
philosophe s'interrogesur la justesse de ses intuitions, ne peut-il faire mieux
que de chercher au hasard quelques-unes des objections qu'on risque de
faire? Et lorsqu'une communaut philosophique se runit en vue d'apprcier
par la discussion critique la pertinence des intuitions de chacun, comment
vitera-t-elle que ce ne soient les ttes fortes qui imposent la leur?17
La solution envisage par Franck consiste appliquer les critres de l'analyse aux
hypothses intuitives afin d'en dterminer la valeur et la pertinence philosophiques.
Une circularit ncessaire et effective se dveloppe ainsi entre le processus
analytique et l'intuition du chercheur. Aucun rsultat n'est garanti par cette
conception circulaire, mais nombre de drapages thoriques peuvent tre vits de la
sorte. 11 nous importe d'insister sur ce point, car lorsqu'il s'agit de donner une
dfinition globale de la philosophie analytique, cette part primordiale de l'intuition
est le plus souvent vacue au profit d'une conception presque caricaturale d'une
pratique logiqueet raisonne.
La fonction critique du processus d'analyse est dterminante pour la
philosophie analytique qui, comme nous l'avons soulign, s'est pose ds ses
origines l'cart d'une tradition spculative en philosophie. Avec la question de
l'intuition, nous avons vu que toute considration spculative n'est pas proscritepar
la philosophie analytique; ce qui est rejet est une pratique relativiste, proche
parente du sophisme pour certains, et dclinant tous critres pistmologiques dans
l'enqute philosophique. Cela dit, de la mme faon que l'intuition du chercheur est
complmentaire l'analyse, la spculation peut complter le caractre critique des
investigations analytiques. L'ouvrageLa dispute
J8
, dans lequel Pascal Engel rapporte
un dialogueanonyme qui eut lieu en 1994 entredeux philosophes - l'unancr dans la
17 Robcn Franck. Philosophieanalytique.pourquoidonc analylique?,in up cil., p. 22.
Pascal Engcl. La di.\plile. Une i/1/roduuiUI1 /a philosophie Paris, Les ditions de
Minuit, 1997.250p.
21
tradition analytique et l'autre d'allgeance continental - rend compte d'une telle
conception:
Le philosophe n'a pas de privilge particulierpar rapport au sens commun ou
aux scientifiques [...] II doit essayer de construire des concepts (pas
simplement de les "crer", comme le ferait un artiste) et d'entreprendre une
tche systmatique que Broad appelle la tche spculative de la philosophie
[... 1Ces thories ne doivent pas tre des constructionsen J'air; elles seraient
spculatives au mauvais sens du terme. On doit pouvoir dterminer si elles
sont correctes ou non. On doit pouvoir les critiquer. C'est la part synoptique
etsynthtique de la philosophie.1
9
Cette nuance en ce qui concerne l'application subsquente de la critique aux
systmes conceptuels est ici centrale pour distinguer les approches continentale et
analytique. la diffrence des considrations d'un penseur comme Gilles Deleuze
quant l'objectif global d'dification de concepts en philosophie, la dmarche
analytique entend soumettre les thories l'valuation entre pairs afin d'en
dterminer la valeur de vrit
20
. L'analyse opre donc en extension, partant de
l'intuitiondu chercheur pouratteindre le cadre de la communaut philosophique qui,
son tour, soumet la thorie un examen de ses units constitutives afin de mesurer
la validitde ses conditionsessentielles, c'est--direncessaires et suffisantes.
Prise en un sens mthodologique strict, la notion d'analyse agit comme un
paramtre central dans la philosophie analytique, et de faon marque pour les
tenants du positivisme logique. Nanmoins, force est d'admettre qu'elle est
frquemment employe sous un mode plus large. Cette seconde forme d'analyse,
qu'on peut qualifier de souple, ne procde pas tant par rduction pour cibler les
units constitutives de l'objet, mais vise la clarification des notions vagues - et des
19 ibid., p. 236-237. Notons gue la citalion eSI du philosophe analytique, sous le pseudonyme
d'Analyphron,qui est diHrencierde l'auteur Pascal Engel.
Les critressous-jacents la valeurde vrit concernent principalement les normes d'enqute. Nous
aborderonscette question plus loin.
22
problmatiques qui y sont associes - dans un champ de recherche donn, ceci dans
l'objectif d'une meilleure comprhension de leurs usages, sans en arriver
ncessairement dfinir leurs conditions essentielles
21
Dans la mesure o ce type
d'application est prsent depuis les origines de la philosophie analytique, on peut
s'interroger sur la vritable ligne directrice de la discipline, savoir s'il s'agit
principalement d'un vecteur mthodologique, si une conception souple de l'analyse
peut tenir lieu de critre dfinitionnel. quoi il faut rajouter que la remise en
question de l'analyse comme mthode prtention scientifique at engage par un
certain nombre de philosophes, eux-mmes ancrs dans la tradition analytique et
soucieux de dvelopper une rflexion pistmologique sur leur discipline
22
. Par
ailleurs, nous avons pu constaterque, suivant la ncessit d'une valuation collective
par les pairs, la mthode d'analyse a des extensions directes au sein de la
communaut philosophique. Ces dtelll1inations collectives, que l'on pourrait
dsigner d'pistmo-sociologiques, participent de la notion d'analyse sans pour
autant renvoyer de faon troite une formule mthodologique. la lumire de ces
faits, il nous parat lgitimede nous interrogersurla possibilit mme de circonscrire
le principesous-jacentou encore l'unitde la philosophie analytique.
Parmi les propositions avances pour rpondre ces questions, une des plus
pertinentes consiste en la thse d'un style analytique en philosophie qui ne se
limiterait pas des critres mthodologiques, mais comprendrait tout de mme
certains paramtrespistmologiques. Ces paramtrescorrespondentdes critresde
rationalit, voire des normes d'enqute, visant contourner le relativisme radical
auquel certains types de discours philosophiques, par exemple la dconstruction
derridienne, peuvent donner lieu. Le style analytique, bien qu'il rponde aux
rquisits gnraux de clart, d'argumentation et d'valuation critique, implique ainsi
21 Richard Shusterman. Anllyser l'esthtique analytique . in L 'ps/h/il/II!:' dps philosophes, Plris.
Place Publique ditions. J995, p. 13.
22 Les rflexionsde W. O. Quinect de Hilary PUlnam sonl reprsentalivesdecette tendance critique.
23
une forme d'empirisme, ou du mOins un rapport au jugemnt commun,
l'expriencedu sujetavec le monde extrieur
23
.
Le style analytique comprend ainsi un caractre mthodologique travers la
dimension pistmique de l'empirisme, mais cette dernire implique a priori une
attitude philosophique qui se rapporte certaines croyances quant la pertinence de
la relation du sujet au monde extrieuret la valeur des principes assertifs logiques
et rationnels
24
. Dans la mesure o la place confre aux attitudes et croyances mises
de l'avant dans le processus de recherche est dterminante, il apparat que la notion
de style analytique est peut-tre moins contraignante que celle de mthode, mme si
leurs croisements - surtout lorsqu'il s'agit de la mthode d'analyse - sont souvent
invitables
25
. Bien entendu, tous.les philosophes analytiques ne se conforment pas
point par point au style en question, mais la grande majorit dmontre une attention
particulire pour les normes pistmiques et la valeur cognitive de l'enqute
philosophique
26
. En tantque fil conducteurdu courant analytique, le concept de style
permet de considrer tant les crits de la tradition, lesquels sont ancrs dans la
structure du langage et de la logique, que les ouvertures contemporaines dans la
discipline, notammenttravers le dcloisonnement de la philosophie analytique.
23 Pascal Engel, Ladispule, op. Cil., p. 219. La citation du philosopheanalytique. sous le pseudonyme
d' Analyphron , est clairante cet gard: Il yaquelque chose comme une ralit ou des donnes,
externes par rapport notre enqute, et parconsquent il y aquelque chosecomme une vrit, ou une
adquation ces donnes, qui peut tre aneinle ou recherchc, et qui mrite d'trc atteinte ou
recherche.
24 Selon Engel, [... ) la notion de conformit la ralit ainsi que le respect des exigences logiques et
des rgles du dialogue ct de l'intersubjectivit ne sont gure que des valeurs normatives rondant ce
qu'on peut appeler "attitudc rationaliste, Cl qu'ils constituent les critres a minima du discours
philosophique. Pascal Engel, Petits djeuners Continentaux el goters analytiques . loc. Cil.,
p. ] 23.
25 Il restc notcr que le partage entre stylc et mthodc peul, dans ccrtains cas. trc problmatique.
Gilles-Gaston Granger. qui a largement abord cette question dans son Essoi d'une philosophie du
strIe. drinit la notion de style comme la manire dont un conlenu de pense est mis en rorme (p. 5).
L'analyse dc cette drinition par Frdric Ncrdans loge de la clart. in op. cil, met en relierla
possibilit d'en faire unc lecture la fois mthodologique et stylistique.
26 La valeur cognitivc est comprcndrc ici dans sa relation la croyance. la vrit et la
justification, ct donc la connaissance.
24
1.1.2 Problmatiquesen transition: ouvlirl'esthtiqueanalytique
La distinction entre les doctrines analytiques, principalement logiques et
linguistiques, et la mthode d'analyse nous a permis de cerner la porte non-
restrictive de cette dernire. Que ce soit au sens strict ou au sens large, lequel
privilgie globalement les principes de clarification conceptuelle et d'argumentation
critique, la mthode d'analyse est susceptible d'application dans des champs aussi
diversifis que la sociologie, l'ethnologie, les tudes fministes ou les sciences
cognitives, pour ne nommer que ces derniers. Dans tous ces domaines, le fait de
conjuguer la mthode analytique au style analytique a permis aux chercheurs
d'aborder la quasi totalit des sujets de la philosophie traditionnelle, que ce soit
travers des problmatiques religieuses, politiques ou thique
27
. Il convient cependant
de remarquer que cette ouverture thmatique s'est instaure graduellement partir
des annes soixante, et de faon plus concrte dans les annes soixante-dix. On peut
donc s'interrogersur les facteurs qui, partird'une tendance logique et linguistique,
ont motiv cette transition interne dans la disciplineet, selon un point de vue central
notre propos, dterminerleur impactsurle dveloppement de l'esthtiqueanalytique.
Dans les faits, partir de 1945, l'institution d'une nouvelle dmarche,
l'analyse du langage ordinaire, opre des changements pistmologiques
dterminants en philosophie analytique. Il ne s'agitplus, commele relate Engel,
d'analyser la structure du langage pour ydcouvrir la structure du monde et
des lments simples de la ralit, mais d'analyser la structure de nos
concepts communs tels qu'ils s'expriment dans la langue usuelle, afin de
montrer la fois comment la connaissance naturelle est fondamentalement
correcte et comment les philosophes s'illusionnent quand ils usent des mots
aux fins de proposerdes thories mtaphysiques.
2R
7 Pascel EngeJ. Petitsdjeuners Continentaux el gotersanalytiques }}. loc. cil.. p. 120.
Pascal Engcl. La philosophie britannique, Encyclopdiephilosophique I1l1iH?rselle. LediSCOlirs
philosophiqlle, dir. J.F. Matti. Paris, Pressesuniversitairesde Francc, 1998,p. 495.
25
La critique du langage est en ce sens un paramtre primordial dans le
processus d'ouverture mthodologique de la philosophie analytique. Si la volont de
rpondre la question du savoir par le recours au langage logique tait la
proccupation centrale des positivistes, comme du premier Wittgenstein, J'attention
nouvelle porte l'usage commun du langage, sa manire de signifier, et non plus
uniquementsa structure interne, fut la cause d'un renversement de paradigme
29
La
considration pour les contingences naturelles et socialesdans les jeuxde langage
du second Wittgenstein sera d'ailleurs influente sur l'cole du langage ordinaire,
fonde Oxford
3o
. Ce sont principalement les travaux de Gilbert Ryle sur la relation
entre nos termes mentaux et nos dispositions comportementales ainsi que ceux de
John L. Austin sur les noncs performatifs et les actes de langage qui donneront
le ton l'analyse oxfordienne jusque dans les annes soixante
31
. Cette tape
transitoire dans le dcloisonnement mthodologique de la discipline donnera lieu
une srie de contributions audacieuses, engageant par exemple un retour en force de
la mtaphysique descriptive
32
et de la philosophie morale
33
. C'est aussi dans ce
contexte thorique qu'merge l'esthtique analytique, dont la premire contribution
majeure est l'ouvrage collectifAesthetics and Language
34
, publi en 1954 sous la
direction de William Elton. Y sont abordes les questions de l'objet d'art, du
jugement valuatif, des possibilits d'application de la mthode logique
l'esthtique, de la critique d'art, des motions et de la distance entretenue durant la
29 Ibid Prcisons que l'expression premier Wittgenstein sc rapporle la premire phase de la
philosophie de Ludwig Willgenstein, en rfrence sa pense telle qu'labore dans le Tracta/liS
/ogico-phi/osophicus. Ludwig Willgenstein. TraclalUs /ogico-phi/osophiclls. Paris, Gallimard. J993.
12 J p.
30 Ibid
31 Ibid, p. 496. On notera que l'approche d'Austin est reprsentative de la prpondrance de J'analyse
linguistiqueel de la dialectiqueanalytique dans )'coled'Oxford.
32 On pense ici aux travaux de Strawson,dans la ligne de la mtaphysiquekantienne, mais suivant une
approche rsolument linguistique. Nous reviendrons sur Ja problmatique de la mtaphysique
kantiennedans le second chapitre.
.13 Les analyses sur les noncs impratifs par Hare constituent un bon exemple des dveloppements
analytiquesdesannes soixantedans le ehampde la philosophiemorale.
34 William Elton (dir.), Ae.\/he/icsandLanguage,Oxford, BasiJ Blackwell, 1954, 186 p.
26
premire moiti du sicle par la philosophie analytique l'gard de l'esthtique.
Parmi les philosophes qui contribuent cet ouvrage figurent Gilbert Ryle, J. A.
Passmore, Arnold Isenberg et Paul Ziff; le regroupement de ces auteurs rend compte
d'une attention ravive pour le champ de l'esthtique travers diffrentes
communauts acadmiques anglo-saxonnes, allant de la Nouvelle-Zlande
l'Angleterre en passant, bien entendu, par les tats-Unis.
C'est d'ailleurs en grande partie sur le continent amricain que vont se
dvelopper les thories les plus influentes en esthtique analytique. La critique de
l'approche spculative attribue la philosophie continentale trouvera son extension
en esthtique analytique par le rejet des rflexions classiques sur l'art, de
l'essentialisme et des concepts qui y ont t rattachs durant la premire moiti du
sicle, tels la forme, l'expression de l'motion ou encore l'intuition
35
.
Cet an ti-essentialisme sera fortement soutenu par Morris Weitz qui, le
premier, suggrera de dtourner la question Qu'est-ce que l'art pour privilgier
une rflexion sur le type de concept qu'est l'art
36
. Par la transposition de la notion
wittgensteinienne des ressemblances de famille au champ de l'esthtique, Weitz
entend dmontrer que tout ce que l'on regroupe sous la dnomination art ne peut
logiquement pas rpondre de faon ncessaire et suffisante aux mmes proprits
dfinitionnelles, mais qu'une forte corrlation existe entre ces lments, en
.'5 Peter Lamarque et Stein Haugom Olsen (d.). Aesthetics and the Phi/osophy of Art. The Analrtic
Tradition. Maden, Oxford et Victoria, Blackwell Publishing, 2004, p. 9. Les auteurs remarquent que
les concepts associs aux thories essentialistes de l'esthtique continentale sont en lien troit avec la
sllccession des courants d'avant-garde. Nous rajoulerons que ces concepts s'inscrivent en continuit
avec l'hritage de la philosophie romantique.
.'6 Morris WeilL The Role of Theory in Aeslheties . in Aestheties and the Phi/osophv o/Art. The
Ana/ytie Tradition. Maden, Oxford ct Victoria. Blaekwell Publishing, 2004. p. 14. Notons qu'
l'origine. cc texte fut publi dans le Journa/ ofAesthctics and Art Criticisl11, vol. 15,1956, p. 27-35.
27
l'occurrence les uvres, ceci la manire des airs de famille
37
. Ds lors, l'art serait
un concept ouvert, en extension, soumisde ncessaires transformations travers les
priodes, les mouvements et les formes artistiques. L'objectifde l'esthtique est ainsi
d'luciderle concept artet de dcrire ses conditions d'usage lorsqu'ilest employ
correctement. Ces conditions seront examines selon que le fonctionnement du
concept ou des prdicats artistiques est descriptif ou valuatif. cet gard, il
intressant de remarquer que, selon Weitz, les cas o l'on parle d'art en des termes
valuatifs (visant, par exemple, rehausser le statut d'un objet au rang d'uvre), ou
encore les cas o l'on privilgie une unique acception du concept art , ncessitent
une analyse des rels enjeux qui accompagnent ces expressions ou dfinitions afin
d'endcouvrirles motivationsdiscursivessous-jacentes
38
.
Contrairement Weitz, certains philosophes analytiques ne cderont pas aux
recommandations relatives l'art comme concept ouvert et instable. Nanmoins, les
proprits invoques par les esthticiens analytiques ne seront pas intrinsques,
comme l'taient la plupart des thories essentialistes traditionneJJes, maIs
extrinsques ou relationnelles, c'est--dire d'ordre social, historique ou
institutionnel
39
. Un des philosophes incarnant ce rejet de j'anti-essentialisme au sein
de la philosophie analytique est ArthurDantoqui, en 1964, publie son clbre article
The Artworld
40
, dans lequel il introduit le concept de monde de l'art. Ce
monde de l'artrfre un contexte historique donn au sein duquel la thorie de
l'art et les interprtations qui s'y rapportent confrent aux uvres un caractre
particulier par rapport aux objets ordinaires ou mme des objets qui leur seraient
visuellement indiscernables. Bien que Danto affine par la suite sa philosophie
37 Rappelons que chez Witlgenstein, la notion de jeusert illustrer le concept dcs ressemblances
de famille , suivant l'ide que les lmentsque nous intgrons dans la catgorie lexicale jeun'ont
souventque Irs peu de propritsen commun.
38 Morris Weitz. The Role ofTheory in Aesthetics , in op. cit., p. 18.
39 Peter Lamarque et Siein Haugom lsen. Aesthetics and thi? Phi/osoph.l' ofArt. ThE' Ana/l'tic
Tradition. op. cit., p. JO.
40 Arthur C. Danto, The Artworld , TheJOl/rna/of Phi/osophy, nO 61.1964.p. 571-84.
28
analytique de l'art, notamment dans son ouvrage The Transfiguration of the
Commonplace: a Philosophy of Art
41
(1981), on ne peut manquer de remarquer que
les fondements de sa pense sont prsents ds 1964
42
.
Soulignons que l'insistance de Danto vouloir cerner ce qui distingue l'art du
non-art sans pour autant se retreindre un concept ouvert a eu pour effet de
rintroduire la question de l'ontologie de l'uvre dans l'esthtique analytique
43
.
partir des annes soixante-dix, ce retournement ontologique auquel participeront
Joseph Margolis, Peter Kivy, Jerrold Levinson et Gregory Currie, pour n'en nommer
que certains parmi les plus influents
44
, relancera le dbat sur la possibilit d'une
thorie dfinitionnelle et descriptive de l'art. On rappellera que durant cette mme
priode, c'est l'ensemble de la philosophie analytique qui rintgre la question
ontologique, laquelle avait t moins valorise durant la premire moiti du XX
me
sicle. En ce sens, le champ de l'esthtique participe pleinement cette phase
dterminante du dcloisonnement de la discipline.
41 Arthur C. Danto, The Transfiguration of the Coml77onplace: a Philosophy of Art, Cambridge,
Harvard Universiry Press, J981, 212 p. Pour la traduction franaise, voir Arthur C. Danto, La
transfiguration du banal: une philosophie de l'art, Paris. Le Seuil, ]989,327 p.
42 C'est d'ailleurs en 1964 que Warhol prsente ses Baltes Brilla, qui constituent chez Danto un des
paradigmes de sa thorie. Selon le philosophe, l'uvre de Warhol se distingue des botes
commerciales qu'il reproduit, principalement par la possibilit de lui attribuer une interprtation
artistique, elle-mme rendue possible par son inscription dans une thorie de l'art. Soulignons que les
multiples thories de l'art sont en soi redevables la logique de l'histoire de l'an, au sein de laquelle
les critres artistiques se transforment continuellement. Les Baltes Brilla marquent pour Danto la lIn
de l'art au sens o elles mnent terme un pan global de l'art occidental soumis la reprsentation
mimtique et la valorisation de l'aspect esthtique des uvres.
4} On ne peut cependant conclure que la thorie de Danto se situe en opposition totale par rapport la
perspective wittgensleinienne anti-essentialiste. ce sujet. voir Mlissa Thriauit. Trente ans aprs
La transfiguration du banal: Danto, hritier de Wittgenstein , Revue canadienne d'esthtique, vol.
14, automne 2008. hnp://www.uqtr.uquebec.ca/AE/VoU4/modernism/Theriault.htm
44 Voir Joseph Margolis, The Ontological Peculiarity of Works 01' Art , Journal uf Aesthetics and
Art Criticism, n" 36,1977. p. 45-50, Peter Kivy. Platonism in Music: A Kind of Defense . Crazer
Philosophische Stue/ies. nO 19.1983. p. J09-29. Jerrold Levinson, Defining Art Historically . British
Journal of Aesthetics, n J 9, J 979, p. 232-250 ct Gregory Currie. An Omolog.\' of Art, New York. St.
Martin's Press. J989, 143 p.
29
La thorie esthtique de Nelson Goodman, qui fut galement labore durant
les annes soixante-dix, mrite une attention particulire dans le cadre de notre
propos. Sans entrer ici dans une lecture approfondie de sa conception de l'art
45
, on
notera que l'approche nominaliste qu'il mettait de l'avant marque une continuit
partielle avec Weitz, soit en reconduisant la critique anti-essentialiste et l'attention
porte la logique du concept art , mais en refusant de s'en tenir un concept
totalement ouvert et instable. Goodman rejette donc lui aussi la question de la nature
de l'art, mais pour favoriser une conception plus fonctionnaliste, suivant la question
Quand y a-t-il art?, qui peut galement se traduire par Quand un objet
fonctionne-t-il comme oeuvre d'art?. En mettant J'accent sur le fait qu'une oeuvre
d'art doit fonctionner symboliquement, Goodman resserre lgrement les frontires
du concept art , ce qui portera certains philosophes des interprtations
ontologiquesde sa proposition, suivant une lecture dfinitionnelle du fonctionnement
symbolique
46
. Il s'agit en fait d'une esthtique dont les fondements impliquent une
thorie gnrale des symboles l'intrieurde laquelle l'art, comme la science, repose
sur un systme symbolique
47
. Seulement, le fonctionnement symbolique n'estpas un
critre ncessaire et suffisant la dfinition d'une uvre d'art
4R
. Le caractre
artistique n'a en effet jamais une stabilit assure. II est ainsi envisageable qu'une
oeuvre d'artpuisse fonctionner comme telle certains moments et non d'autres. En
45 Nouscommenterons l'esthtiquegoodmanienneplusen dtaildans les deux.prochainschapitres.
46 C'est notamment le cas de Roger Pouivet qui soutient une telle interprtation dans son ouvrage
L 'onlologiede l'uvred'arl, Nmes,Jacqueline Chambon, 1999,262p.
47Tandis que la science procde de symboles netlement dfinis, dont le contenu rfrentiel est
transparent, c'est--dire dont le contenu rfrentiel renvoie de faon prcise un lment donn, dans
le domaine de l'art, les systmes symboliques fonctionnent diffremment. Les symboles sont dits
opaques. car la rfrence est difficile, voir impossible saisir, ce qui oblige d'apprhender le symbole
pour lui-mme, et donc considrer la primaut de l'oeuvre sur ce quoi elle rfre. Ce caractre de
J'oeuvre comme symbole tant J'objet-mme de sa rfrence se rapporte la notion d'exel71plificalion.
qui est un facteur fondamental de la thorieesthtiquede Goodman.
Jean-Pierre Cometti, Roger Pouivet et Jacques Morizot, Queslions J'eslhlique. Paris, PUF, 2000,
p.38.
30
gnral, c'est l'entre de la chose dans un contexte dtermin, et le plus souvent
l'institution artistique, qui peut donner accs la fonction symbolique d'une uvre
49
.
Il convient cependant d'viter toute confusion entre la proposition de
Goodman et Ja thorie institutionnelle de J'art comme celle, non moins importante, de
George Dickie. En rinterprtant Ja notion de monde de l'art de Danto, Dickie
dfinit l'uvre comme un artefact possdant certains traits qui permettent de la
considrer comme candidate l'apprciation l'intrieur de J'institution sociale
de l' art
50
. Le dbat qui sera engendr par cette thorie, ainsi que les remaniements
qu 'y apportera Dickie au cours des annes quatre-vingts, est symptomatique des
changements internes de J'esthtique analytique. Avec ce type d'approches, les
paradigmes logiques, linguistiques ou nominalistes doivent faire face des
innovations et des extensions d'ordre sociologiques
51
.
Paralllement au dveloppement de problmatiques ontologiques et de leurs
extensions thoriques, une autre orientation de recherche renforce le dcloisonnement
de la phi losophie et de l'esthtique analytiques. partir des annes soixante-dix, les
travaux de Quine et de Davidson aux tats-Unis attirent l'intrt de l'cole d'Oxford,
notamment pour les recherches alliant une conception naturaliste une thorie
gnralise de la signification. Malgr le maintien d'une attention commune pour le
champ smantique, deux tendances s'tablissent au sein de la communaut analytique
durant cette priode, la premire restant attache l'analyse du langage et du sens et
49 Considrant que ce fonctionnement symbolique ncessite une certaine attention porte sur l'objet, le
philosophe va ultrieurement dvelopper le concept d'l< activation de l'uvre afin d'expliciter la
manire dont le fonctionnement esthtique peut se dployer. L'activation rfre globalement la
rponse du public ou d'un auditoire, appel comprendre J'oeuvre travers diffrents facteurs,
touchant principalement les modes de prsentation. Comme nous le verrons plus loin, 11 y a une
extension d'ordre pragmatique dans la phase tardive de l'esthtique goodmanienne.
50 Voir George Dickie, Art and the Aesthetic: An /nstitutiono! Ana/l'sis, lthaca, N.Y., Cornell
University Press. J 974,204 p.
SIOn peut penser ici aux relations entre la thorie de George Dickie et la sociologie de l'art de Pierre
Bourdieu. ou encore de faon plus vidente entre le mondc dc l'art de Dickie ct les mondes de
l'art de Howard S. Becker.
31
la seconde privilgiant une analyse de l'esprit et du mental
52
. Ces recherches sont
pour la plupart fondes sur des donnes de l'exprience dans la constitution de la
connaissance,contribuantainsi uneapprocheempiristeet raliste
53
.
Le tournant mentaliste qui s'tablitds la fin des annes soixante-dix sera
dcisif sur le plan pistmique. L'attention pour la cognition ouvre la voie la
rsurgence de la philosophie de l'esprit, mais aussi la philosophie de la perception,
deux branches classiques qui seront abordes selon une optique analytique
54
. Par
ailleurs, on constate un retour des analyses thiques et plus largement morales
participantau pluralisme thmatique qui caractrisecette priodede dcloisonnement
o seule l'applicationdes critres du styleanalytiqueet de l'analyseentendueau sens
large demeure constante.
En esthtique, le tournant mentaliste de la philosophie analytique est
principalement dirig par les notions de plaisir et d'attitude spcifiques. Seulement,
ce recentrement, qui engage la question de J'esprit et du mental, est entrepris par
certains esthticiens ds le dbut des annes soixante, et non au courant des annes
soixante-dix. C'est prcisment en 1960 que Jerome Stolnitz publie Aesthetics and
the Philosophy ofArt Criticism
55
, dont le premierchapitre est intitul TheAesthetic
Attitude . Suivant l'tatde la connaissance de l'poque en psychologie cognitive et
en thoriesde la perception,Stolnitzdfend une conception de l'attitudeesthtiqueen
.\ Pascal Engel, La philosophie britannique, in op. cil. Notons que ce contextede transition ouvrira
la voie la rsurgence de la mtaphysique de l'esprit, considr comme un thme de la philosophie
classique.
.\3 Nous traitons ici de la notion de ralisme selon une perspective philosophique globale. Divers points
de vue analytiques en proposent des conceptions nuances, par exemple travers les ralismes direct,
indirect, modr, radical,modal,etc.
.\4 Si la philosophie de la perception peut rejoindre certaines ambitions de la tradition
phnomnologique, on notera que les problmatiques qui en ressortent - tout comme les questions de
J'esprit - avaient retenu l'attention des philosophes anglo-saxons depuis le XJX
cJnc
sicle. notamment
dans la tradition victorienne.
5" Jerome Stolnilz, Aesthetics and the Philosophy of Art Criticisl11 : A Critical Introduction, Boston.
Houghton Mifllin. 1960,510p.
32
partant du point de vue selon lequel notre attitude dtermine notre faon de percevoir
le monde, qu'elle consiste en une disposition nous conduisant tre
favorablement ou dfavorablement orients
56
. Si en gnral cette orientation vise
ragir notre environnement des fins pratiques, du moins dans la socit
occidentale, Stolnitz soutient que notre attention est parfois, mme souvent, dirige
vers une chose [ ... ] simplement pourjouirde la manire dont elle se donne voir,
entendre ou sentir.
57
Partant de cette perspective, il dfinit l'attitude esthtique
comme l'attention dsintresse et pleine de sympathie et la contemplation portant
sur n'importe quel objet de conscience quel qu'il soit, pour lui-mme seul.
58
La
question de J'attention dsintresse n'est pas propre la thorie de Stolnitz et a,
depuis Kant, anim de nombreux dbats en esthtique. Que la spcificit de l'attitude
esthtique parte du fait qu'aucun objectifautre que l'apprhension de l'exprienceen
lui-mme ne soitdonn est donc admis ici, mais elle implique aussi que cette attitude
isole l'objet et se concentre sur Jui
59
. On ne peut cependant comprendre l'attitude
esthtique sans concevoir les diffrents degrs d'intensit de l'attention dirige dans
la perception, celles-ci tant variables d'un objet un autre, ni en tenant
l'apprciation pourun simple plaisirdnu de prisede conscience et de discernement.
Ce type de discernement est distinguer de l'attitude critique consistant reprer et
dtemliner des raisons afin de fonder une valuation de l'objet, par exemple d'une
uvre d'art
6
.
50 Jerome SlolnilZ, L'allitude esthtique, in Danielle Lories, Philosophie ana/y/ique e/ es/h/ique,
Paris. Mridiens Klincksieck, 2004 (1988),p. 103-104.
'<7 ihid., p. 105.
.<x ibid.
'<9 ibid.,p. 106.
60 ./crome Stolnitz, cit par George Dickie, in Danielle Lories, Philosophie ana/v/ique e/ es/h/ique.
op. ci/ .. p. 126. On remarquera ainsi que l'attitude critique s'oppose fondamenlalement l'attitude
esthtique dans la mesure o la premire n'est pas dsintresse: elle implique une apprhension
intentionnelle visant Ianalyse. l'interrogation, le jugement, bref tout ee qui nuit un engagement
libreenvers l'objet.
33
Si l'analyse de Stolnitz ouvre un dbat complexe sur le mythede l'attitude
esthtiqu
l
, elle aura entre autres avantages de rendre compte d'un aspect central
de l'esthtique analytique, savoir la diffrence entre l'objet esthtique entendu en
gnral et l'objetd'artentendu dans le contexte d'une philosophie de l'art. Bien que
cette distinction ne soit pas toujours clairement tablie chez les philosophes
analytiques, etque la critiquede l'esthtique traditionnelle soiten partie fonde surle
privilge exclusif accord au champ de l'art, la question de l'attitude esthtique
permet de dgager la diffrence constitutive entre deux champs d'investigation:
l'esthtique et l'artistique. La notion de plaisir agira galement ce titre, notamment
chez Monroe Beardsley pour qui la valeur esthtique se rattache de prs
l'apprciation du sujet, quel que soit l'objetdont il fait l'exprience. Il est intressant
de constater que la thorie de Beardsley, et le vifdbat qu'il suscitera son tour
62
,
vont se dvelopper sur une longue priode, partir de 1963, anne la publication de
The Discrimination of Aesthetlc Enjoyment , jusque dans les annes quatre-
vingts
6J
. Nous aurons l'occasion de revenir plus en dtail sur le concept de plaisir
chez Beardsley dansnotre troisimechapitre,consacrspcifiquementcettenotion.
Dans l'optique des dveloppements contemporains du tournant mentaliste
il importe de considrer que la question des traitements crbraux est devenue trs
influente en philosophieanalytique, notamment travers lajonctionde la philosophie
de J'espritetdes sciencescognitives. L'essordes neurosciences au courantdes annes
soixante-dix est significatifdans ce contexte, puisqu'il participe de l'lucidation de
problmatiques connexes ceux qui, en philosophie de l'esprit, interrogent le champ
cognitif. Le dveloppement subsquent des sciences cognitives ira logiquement dans
le sens d'une interconnexion entre ces sphres, et ce un tel point qu'il est devenu
("JI s'agit ici du titre d'un article de George Dickie, dans lequel il remet en cause entre autre la relation
quedfinit Stolnitzentre la critiquect l'apprciation.
Ce dbat aura principalement lieu entre Beardsley el Dickie, ce demier opposant sa perspective
instirutionnellc et sociologiqueil la question de la spcificitdu plaisiresthtique.
63 Voir Monroe Beardsley, Aesthetic Experience , The Aeslhelic Point 0/Vie11', Selecled Essays.
Ilhaca, Cornell University Press, 1982,p. 285-297.
34
complexe de diffrencier la philosophie de l'esprit contemporaine des sCiences
cognitives. tout le moins, nous poumons affirmer que les sciences cognitives
rejoignent aujourd'hui la philosophie de l'esprit comme une de ses voies thoriques.
De mme, Pascal Engel prcise, dans son lntroduction la philosophie de l'esprit,
que les analyses en ce domaine sont aujourd'hui [ ... ] troitement lies aux
disciplines que l'on appelle" sciences cognitives ", qui incluent la psychologie et ses
diverses branches, les neurosciences, l'Intelligence Artificielle, la linguistique, et
peut-tre aussi l'anthropologie cognitive.
64
Cette affirmation met en relief la fois
la constitution intrinsquement interdisciplinaire des sciences cognitives et ses
dveloppements analogiques ou internes la philosophie de l'esprit. S'il est vrai que
la philosophie a rapidement et activement intgr ce tournant cognitif et naruraliste
dans ses dveloppements contemporains
65
, il est imprudent de confondre la
philosophie de l'esprit avec les analyses scientifiques des phnomnes mentaux,
gnralement attribues aux sciences cognitives. Bien que les deux types d'enqutes
aient des exigences et des concepts troitement associs, ils se distinguent par la
nature des rflexions auxquelles ils conduisent, selon des problmatiques plus ou
moms conceptuelles ou matrial istes
66
Nous retenons toutefois que les sciences
cognitives se raccordent plus facilement la philosophie de J'esprit qui, dans la
foule du tournant mentaliste de l'approche analytique, assimile aujourd'hui la
dimension naturaliste et empirique des recherches contemporaines sur la cognition
67
.
64 Pascal Engel, Introd/lction la philosophie de l'esprit. Paris, La Dcouverte, 1994, p. 2.
65 Celle association esl due en grande panie la fonction de filtrage pistmologique de la philosophie,
visant interroger et mettre de l'avant des problmatiques ou des rflexions qui, en plus de contribuer
activement aux recherches, cernent les points de convergence des diffrentes mthodologies qui se
confrontent dans les scienccs cognitives. ceci dans l'optique d'une unit interdisciplinaire.
M Ibid., p. 3. Engel ne spcifie pas quelle cst prcisment la nature de ces rflexions partir desquelles
il scrail possible de fonder la dichotomie entre philosophie de l'esprit el sciences cognitives. S'il est
plus ais de comprcndre en quoi la tangenle conceptuelle de la philosophie de l'esprit se dpanage des
sciences cognitives, on peut s'interroger sur la diffrence effective qu'il pourrait y avoir entre la
tangente matrialiste - dans le sens de nanlraliste - en philosophie de l'esprit et les sciences cognitives.
Un des objectifs de l'ouvrage d'Engel est de mettre en relief cene tension.
67 Ce fait mct en relief la porte intcrdisciplinaire de la philosophie de l'esprit qui recouvre aujourd'hui
des pans thoriques aussi diversifis que les sciences cognitives.
35
Le point de vue selon lequel les problmatiques esthtiques appartiennent au
champ plus vaste de la philosophie de l'esprit est aujourd'hui garant d'une certaine
tendance aborder l'esthtique, entendue comme discipline, de pair avec les sciences
cognitives; il s'agit l d'un paramtre supplmentaire considrer dans le
dcloisonnement de la discipline. Nous verrons plus loin que, sur le terrain franais,
cette vise cognitiviste a donn lieu un dbat qui, au courant des annes quatre-
vingt-dix, a rvl une forme de continuit avec les oppositions thoriques, en
l'occurrence institutionnelles et sociologiques, qui participent la dynamique de
l'esthtique analytique depuis les annes soixante. Ces confrontations tmoignent
directement de la dimension interdisciplinaire marque qui caractrise l'esthtique
analytique franaise.
1.2 Esthtique analytique et histoire de la philosophie
Suivant son ouverture thmatique et les lans pluralistes qui la composent
aujourd'hui, la philosophie analytique offre au territoire interdisciplinaire tout son
potentiel rflexif. C'est prcisment dans cette perspective pluraliste qu'il est possible
de considrer une approche historique de type analytique, allant dans le sens d'un rel
largissement de la dfinition de la disciplinc. En effct, si la dfinition dc l'approche
continentale en philosophie va de pair avec une perspective historicisante, l'ide
mme d'une approche historique de type analytique peut paratre surprenante. Il nous
est essentiel d'approfondir les enjeux de celte dmarche historique particulire, qui
est aujourd'hui privilgie par de plus en plus de philosophes, afin de rendre compte
de ses applications en esthtique analytique franaise. Ces dernires sont
effectivement fondamentales pour notre propos dans la mesure o les critiques
pistmologiques proposes par les auteurs franais qui forment notre corpus
rarticire d'une relecture historique de la discirline.
36
1.2.1 L'approchehistoriqueen philosophieanalytique: la reconstruction rationnelle
Panni les paramtres dfinitionnels de la philosophie continentale, l'approche
historigue est sans doute la plus rcurrente. Comme le constate Yves Michaud,
L'histoire de la philosophie estune discipline typiquement europenne, pour ne pas
dire franaise, dont l'importance dans le cursus des tudes, les recherches et, de
manire plus gnrale, tout le climat de l'activit philosophique est difficilement
intelligible.
68
Que ce soit par des relectures de grandes figures de la philosophie,
parmi lesquelles Kant, Hegel, Nietzsche ou Heidegger ont t privilgis, ou encore
par J'application de principes qui, la manire de la dconstruction, sont le plus
souvent justifis partir de critiques des dmarches du pass, J'approche historique
est effectivement d'une prsence frappante dans la littrature philosophique
continentale. Les propos de Pascal Engel, quoiqu'ils tirent un portrait parfois trop
gnralisateur de la philosophie continentale, sont loquents sur la question de
l'approche historique et plus particulirementde la mthodedite d'inscription:
[...] chaque ide ou question est d'abord inscrite dans une continuit
historique dont elle est cense tre issue, tel ou tel philosophe tant pri de
l'incarner[... ]La rgle du jeu consiste alors rinscrire le nom du penseurX
dans la sried'origine,ou bien dmontrerqu'il n'ajoute rien de nouveau par
rapport aux autres noms de la liste, ou encore qu'il ne trouve pas sa place
parmi eux, ce qui a pour effet de "subvertir" le paradigme (le penseur X peut
alors permettre d'entamer la dconstruction de la srie et, par voie de
consquence,de l'historiquede la question traite)69
En toute conscience de la valeur dmonstrative de cette formule continentale,
nous pouvons remarquer que ce type de procds, plus ou moins ouvertement
mthodologiques, sera jug dfavorablement par les philosophes analytiques. Ce
n'estpas l'approche historique dans son ensemble qui est rejete en tant que principe
6X Yves MichlHld, La fin de l'histoire de la philosophie H. Precis de philosophie onoll'liqlle. Paris.
Pressesuniversitairesde France, 2000,p. J 53.
69 Pascal Engel, Petitsdjeuners continentaux et gotcrs analytiqucs H, lue. Cil., p. 117.
37
de recherche et de dveloppement au sein de la discipline, mais le manque de propos
la fois argumentatif, critique et constructif accompagnant les interprtations ou les
commentaires. Selon Michaud,
Cette conception d'une objectivit neutre, peu soucieuse d'valuation, laisse
en tout cas assez bien apparatre les prsupposs d'une attitude historienne
partage entre historicisme, relativisme et traditionalisme et qui dnote une
certaine apprhension devant les tches d'une activit philosophique
. d' d 70
autonome et ID epen ante.
Nous pouvons dj considrer des cas o, comme chez Foucault par exemple,
l'analyse va au-del de ce schme, mais force est de constater que de nombreux textes
de la tradition continentale du XX
me
sicle s'en rapprochent plusieurs gards. Quoi
qu'il en soit de la valeur d'objectivit que chacun peut attribuer cette critique
l'endroit des Continentaux - le dbat pourrait s'tendre indfiniment - on admettra
que l'approche historique n'est pas reprsentative du style analytique. 11 serait
cependant risqu de croire qu'il n'y a JamaIs eu aucune place pour une telle
perspective71. En termes d'application mthodologique rpondant aux cri tres
analytiques, il existe en fait un dbouch mthodologique qui est aujourd'hui
privilgi par un nombre croissant de philosophes: la reconstruction rationnelle.
Cette approche particulire en histoire de la philosophie invite se positionner
en faveur de certains critres de rationalit qui se rapportent de prs aux critres du
style analytique. La reconstruction rationnelle implique d'une part de rendre avec
prcision les thses tudies, [ ... ] sans s'interdire, pour ce faire, de recourir au
70 Yves Miehaud, La fin de l'histoire de la philosophie , in op cil.
71 Comme le souligne Claude Panaeeio : Bertrand Russell, peut-tre le vritable fondateur de la
philosophie analytique, a crit rien de moins qu'une His/aire de la philosophie occiden/ale [... ] John
Austin [... ] tait lu i-mme un aristotlisant par excellence, fam il ier de l'uvre eomp lte d'Aristote
dans l'original grec [... ] Wilfrid Sellars manifestait partout dans ses crits une large culture historique
CI il en va de mme du Finlandais Jaakko Hintikka [... ] Voir Philosophie analYlique ct histoire de
la philosophie , Prcis de philosophie analVlic/ue, Paris, Presses universitaires de France. 2000,
p.325.
38
vocabulaire et aux formalismes d'aujourd'hui lorsque cela parat indiqu.
72
D'autre
part, cette dmarche ncessite une reconstitution rigoureuse des arguments
dvelopps par l'auteur, ceci afin d'en dvoiler la structure interne
73
. L'objectif
premier demeure cependant J'valuation des thses. Que ces dernires soient
solidement labores ou non, leur intrt philosophique doit tre rapport et mme
prioris, les erreurs des uns pouvant nourrir et contribuer J'efficacit des autres, et
ainsi agirpertinemmentdans le contexted'untravail philosophiqueconstructit
4
.
Le philosophe qui s'applique la reconstruction rationnelle se doit galement
de considrerles auteurs qu'il tudie commetant dots d'une certainerationalit, et
il doit en retour tre prt considrer comme vraies les propositions auxquels il
souscrit, ce qui ne manque pas d'tre Jogique
75
. On ne peut cependant manquer de
constater les dangers d'une certaine forme d'anachronisme lorsqu'il est question de
cette dmarche la fois historique et analytique
76
. L'aspiration du chercheur ou de
1'historien vouloirrendrecomptedes concepts et principes philosophiques du pass
travers le langageet les schmes conceptuelsd'aujourd'hui peutparfois porterdes
investigations grossires et mme totalement errones. Cependant, le problme de la
traduction ne se rduit pas la reconstructionrationnelle;elle concernegalement la
notion d'incommensurabilit, qui se rapporte l'impossibilitde rendre compte d'un
langage thoriquedu pass en raison d'unerupture conceptuelle et culturelle entre les
diffrentes poques
n
. Toute lecture historique, qu'elle soit dote d'une vise
72 Ibid, p. 33l.
7.1 Ibid. L'auteur ajoute qu' une notation formelle minimale, bien qu'elle ne soit pas indispensable,
sera souvent considre comme utile pour rendre manifeste la structure logique des arguments ct sera.
d'habitude, suppose connue du lecteur.
74 ibid, p. 332.
75 ibid, p. 332-333.
76 Ibid., p. 333.
77 Ibid., p. 334. Notons que le thme de l'incommensurabilit t dvelopp par Thomas Kuhn el
Paul Feyerabend et qu'il agnr un dbat impliquant Hilary Putnam et Donald Davidson. Les termes
(le ce dbatson analyssen dtail dans le textede Claude Panaccio.
39
valuative ou non, se fait selon un certain degr de cohsion avec les thories traites
ou analyses. En clair, comme le souligneClaudePanaccio,
(...] l'incommensurabilit des thories d'poques diverses, ainsi dfinies
comme un rapport d'intraduisibilit partielle entre des langages, apparat au
bout du compte comme quelque chose de beaucoup moins inquitant [... ]et
il est clair, en particulier, qu'elle n'est incompatible en rien avec la pratique
de la reconstruction rationnelle [... ]78
L'intrt de cette reconstruction rationnelle dans le cadre de notre rflexion
est multiple. D'une part, il s'agit d'une dmarche qui illustre parfaitement comment
le dcloisonnement thorique et mthodologique de la philosophie analytique ouvre
sur des procds inattendus, mais totalement conciliables en regard des prsupposs
pistmologiques de la discipline. D'autre part, la popularit croissante de cette
dmarche historique au cours des deux dernires dcennies rvle la volont des
chercheurs analytiques de revisiter les arguments du pass. De surcrot, les ouvrages
consacrs l'histoire de la philosophie analytique se sont multiplisdepuis la fin des
annes quatre-vingts, notamment en France o cette tradition n'est pas trs
rpandue
79
. Aussi, les principes inhrents la reconstruction rationnelle mettent en
lumire la ncessit d'unerelecture interne de la philosophie analytique qui, aprs les
ouvertures mthodologiques et thmatiques qui l'ont transforme au cours du dernier
sicle, et malgr la rcurrence du style analytique comme lment directeur dans la
discipline, se doit aujourd'hui de donner suite son processus autorflexif en vue
d'ventuelles mises jour pistmologiques. En suivant une optique mta-
nlbid., p. 336.
79 On peut considrer ce titre les mulliplcs contributions de Pascal Engel, dont son ouvrage La
dispute. Une introduction la philosophie analrlique. op.cil., mais galement Jean-Grard Rossi, La
philosophieanalytique. collection Que sais-je. Paris. Presses universitaires de France, 1989, 127 p.
Notons galement titre d'exemples: Michael Dumett, Les originesde la philosophie trad.
M.-A. LescourreL Paris, Gallimard, 1991. 235 p.. et Ruwen Ogien. Les causes el les raisons:
philosophieanalYliqueel scienceshumaines. Nmes. Jacqueline Chambon, 1995,238p.
40
philosophique et en devenant son propre objet d'enqute, la philosophie analytique
peut s'offrir les moyens de s'adapter aux futurs enjeux de la connaissance.
1.2.2 De la ncessit d'une relecture analytique de l'esthtique: mta-esthtique et
pistmologie dans le contexte franais
travers notre survol des problmatiques et thses qui ont marqu l'histoire
de l'esthtique analytique anglo-saxonne, nous avons pu noter que le pluralisme
thmatique et mthodologique qui a affect l'ensemble de la philosophie analytique
s'est instaur avec force dans cette branche de la discipline. La rencontre de
diffrentes perspectives, que celles-ci soient logiques, ontologiques, smiotiques,
institutionnelles ou cognitives, a ouvert la voie des extensions tout aussi diversifies
dans les thories esthtiques contemporaines. Dans un premier temps, nous pouvons
considrer que, depuis la fin des annes quatre-vingts, d'minents esthticiens anglo-
saxons, tels Jerrold Levinson et George Dickie, ont contribu au dveloppement et
aux dbats de l'esthtique contemporaine tout en restant fidles leurs approches
respectives
8o
. Dans le cas plus particulier de Nelson Goodman, les discussions autour
de sa philosophie lui ont permis d'ajuster sa thorie devant les objections renouveles
en regard sa pense
8
!, mais elles ont galement particip la diffusion de
l'esthtique analytique en Europe, et plus spcifiquement en France
82
. II importe
toutefois de souligner que si le dialogue entre les auteurs de la tradition analytique en
XO Les recherches de Levinson, notamment sur j'ontologie la musique, ont fait l'objet de nombreuses
publications, dont Music, Art and Metaphysics, lthaca, N. Y., Comell University Press, 1990; 419 p.
Dans le cas de Dickie, on retiendra Art and Value, Malden, Mass., Balekwell, 200 l, 114 p.
XI travers l'intgration de la notion d' activation , rfrant l'impact du contexte et des modes de
prsentation de l'uvre sur sa rception par un public ou un auditoire, Goodman s'engage dans une
approche pragmatiste dans la dernire phase de sa thorie esthtique. Voir Nelson Goodman, L'art en
thorie et en action, trad. par J.-P. Comelli et R. Pouivet, Paris, l'clat, 1996, 155 p.
X1 Outre les nombreuses traductions en franais des ouvrages de Goodman. on pellt compter le
colloque Nelson Goodman: Manires de faire des mondes , prsent Pont--Mousson du 4 au 6
avril J997.
41
esthtique et les philosophes contemporains se poursuit dans un climat d'change et
d'avancement collectif, il gnre galement de nouvelles conceptions de nature
pragmatiques,ontologiquesetsociologiquesenesthtiqueanalytique, quoi viennent
se rajouter, comme nous l'avons soulign, les croisements disciplinaires avec les
sciencescognitives.
Au-del des nombreuses traductions et travaux de vulgarisation qUI ont
contribu l'essorde l'esthtique analytique en France, il apparat que les travaux de
Goodman ont somme toute t influents sur le plan thorique, et ce malgr le fait
qu'Arthur Danto peut-tre considr comme l'auteur amricain le plus connu et le
plus traduit dans l're europenne
83
En fait, si l'esthtique goodmanienne semble
aujourd'hui avoir perdu de sa vigueur dans la communaut anglo-saxonne, elle a
particip de relles avances dans l'esthtique franaise. ce titre, soulignons que
tout un pan de la thorie esthtique de Grard Genette, que nous aurons l'occasion
d'tudier de plus prs dans le second chapitre, est ouvertement inspir de Goodman.
Par la transposition ontologique de certaines thses du philosophe amricain
84
,
Genette innove et prend part au dveloppement d'une esthtique analytique
proprementfranaise. Qui plus est, le second tome de son ouvrage L'uvre de l'art,
consacr La relation esthtique85, renoue avec un subjectivisme d'influence
kantienne, double d'une thorie relativiste, ce qui n'est pas coutume en esthtique
analytique
86
83 Jean-PielTe Cometti, Introduction, Esthtique contemporaine: Art, reprsentation et .fiction.
Paris, Vrin, 2005,p. 29.
84 VoirGrard Genette,L'uvrede l'art, tomei :immanenceet transcendance,op. cit .. 299 p.
85 Grard Genetle, L'uvre de /'art, tomeJi: Larelation esthtique,op. cit., 291 p.
86 Genellestipule cet effet: J'aiconsciencede proposcr ici une thorie de la rclation esthtique que
je qualifierai en loute modestie d'hvperkantienl7e, puisque, du subjeclivisme assum et dfendu par
Kant lui-mme. je lire une consquence relativiste [... ] Une telle position n'a pas aujourd'hui trs
bonne presse dans le couranl philosophigue dont je me sens par ailleurs le plus proche, celui de la
philosophieanalytique [... ], ibid., p. 144.
42
Si l'influence des figures anglo-saxonnes est palpable dans l'esthtique
analytique franaise, on ne peut manquer d'observer que la perspective critique
l'gard de l'histoire de la discipline, toutes approches confondues, y est aussi
fondamentale. Les travaux de Jean-Marie Schaeffer sont paradigmatiques de cette
lecture historique et conceptuelle de l'esthtique. L'auteur prsente dans son ouvrage
L'art de l'ge moderne. L'esthtique et la philosophie de l'art du XVnf
m
sicle nos
jours
87
, une tude slective des thses esthtiques respectives de Kant, Novalis,
Schlegel, Hegel, Schopenhauer, Nietzsche et Heidegger. Mis part la relecture de
Kant, le survol de ces grandes figures de la philosophie a pour objectif premier de
dmontrer que [ ... ] la sacralisation de l'Art a peu ou prou teint une grande partie
de la vie artistique et littraire moderne et moderniste, constituant en quelque sorte
l'horizon d'attente thorique du monde de l'art depuis bientt deux cents ans.
88
Si
cette vise thorique est prsente tout au long de l'ouvrage, il n'en demeure pas
moms que Schaeffer prsente un parcours historique travers une dmarche qUI
rejoint la mthode de la reconstruction rationnelle. L'ouvrage rend avec minutie les
thses des principaux auteurs tudis et explicite la structure interne de leurs
arguments, sans pour autant recourir une notation fonnelle
89
. travers l'valuation
rigoureuse de ces thses et la mise en perspective de leurs intrts philosophiques
respectifs, le discours de Schaeffer prsente une autre filiation avec la reconstruction
rationnelle.
Le premier chapitre de son ouvrage, intitul Prolgomnes kantiens une
esthtique analytique , est rvlateur de l'approche gnrale de Schaeffer
90
; il
~ Jean-Marie Schaeffer, L'aI'l de l'ge moderne. L 'eslhlique el la philosophie de l'aI'l du XViJf'm
sicle /105 jours, Paris, Gallimard. 1992,444 p.
~ x ibid, p. 357.
~ Rappelons que la notation formelle n'est pas indispensable dans la dmarche de la reconstruction
rationnelle. Voir note 70.
90 Comme nous aurons l'occasion de le souligner avec plus de prcision, Schaeffer dveloppe ses
recherches dans une vise analYlique . C'est dans celle oplique qu'il soutienl, au sujet de l'histoire
de l'esthtique: [ ... ] qu'en France on se melle (ft-ce tardivement) reconnatre la richesse des
travaux de l'esthtique analytique anglaise et amricaine est un des aspects les plus posilifs de celle
43
illustre la fois sa conception de la dmarche analytique en esthtique et l'enjeu
global de sa relecture historique et philosophique. On peut relater dans un premier
temps que sa dfense de l'analyse mta-esthtique de Kant vise souligner les
lacunes et la rsonance disproportionne de la thorie objectale et transcendantale de
l'art, celle-l mme qui a selon Schaeffer affect la discipline depuis la philosophie
des romantiques
91
. Cette approche mta-esthtique, empreinte d'pistmologie,
offrirait la possibilit d'une [ ... ] connaissance positive de l'art, connaissance qui a
exactement le mme statut que les autres discours cognitifs [...]92 . En termes de
connaIssance positive, il est intressant d'observer que Schaeffer raccorde
directement la thse de Kant des options thoriques en psychologie cognitive,
participant ainsi d'une fOlme de traduction, ou plutt de transposition conceptuelle,
typique de la reconstruction rationnelle. 11 affirmecet effet:
[...] la psychologie.du dveloppement conforte la thse kantienne en ce
qu'elle dmontre que Je jugement esthtique est effectivement fond sur le
sentimentde plaisirou de dplaisirde celui qui l'nonce, mais elle montre en
mme temps que la source du sentimentde plaisir lui-mmeest fort complexe
etpeut comporterune rfrence des faits cognitifs [...f3
Si la vise de connaIssance positivede l'art que permet de dgager la
mta-esthtique kantienne offre Schaeffer la possibilit de retracer un paramtre
spcifiquement analytique, on peut remarquer qu'en y soulignant une dimension
cognitive, l'auteur lve le voile sur sa propre dmarche mthodologique. En effet,
avec Les clibataires de ! 'art, Schaeffer opre l'analyse thorique, conceptuelle et
valuative d'un corpusreprsentatifd'un volet historique majeurde l'esthtique; par
la reconstruction rationnelle, il procde lui aussi une mta-esthtique et donne
volution. .lean-Marie Schaeffer, Les cliba/aires de J'ar/. Pour une es/hlique sans my/hes. op. ci/.,
p. JJ-12.
91 1\ s'agitde la Thoriespculativede l'art. Nousreviendronssurcette formulation plus loin.
92 Jean-MarieSchaefrer. L'aI'l de J'ge moderne, op. Cil., p. 83.
93 ibid, p. 82.
44
quelques pistes concernant l'importance d'un recentrement de la discipline sur les
comportements cognitifs. Il est cependant noter que les ouvrages subsquents de
Schaeffer dans ce domaine feront foi d'une recherche plus approfondie afin de tendre
une connaissance objective de la conduite esthtique, relative au traitement mental
des phnomnes esthtiques, et ce travers une approche intgrant les sciences
cognitives
94
. Bien que nous aurons l'occasion d'y revenir, on notera que l'entreprise
de Schaeffer prsente une extension directe du tournant mentaliste en esthtique
analytique, notamment par ses rapprochements avec les investigations de Beardsley
sur le plaisir esthtique.
On comprendra que la mta-esthtique, comme d'ailleurs la mta-philosophie,
implique une entreprise pistmologique lorsqu'elle rpond aux critres de la
reconstruction rationnelle, et plus particulirement l'objectif d'une valuation des
thses. Si l'ouvrage de Schaeffer, voire l'ensemble de sa contribution philosophique,
est fort de cette dmarche, il reste que plusieurs esthticiens analytiques franais se
positionnent aussi face l'histoire de leur discipline, soit en la considrant dans son
ensemble, soit en ciblant le courant anglo-saxon. C'est notamment le cas de Rainer
Rochlitz, dont la proposition mta-critique en faveur d'une esthtique reconstructive
intgre une relecture de la discipline selon une perspective certes fragmente, mais
faisant appel aux schmes conceptuels de diffrents auteurs, d'Emmanuel Kant
Nelson Goodman, en passant par Arthur Danto, Frank Sib1ey et Monroe Beardsley,
selon les arguments invoqus la dfense de sa thse. Contrairement Schaeffer, sa
rflexion est dirige par la sphre artistique, mais son approche analytique, telle que
nous la dfendrons au dernier chapitre, engage une relecture conceptuelle et critique
des positions thoriques qu'il juge significatives d'un point de vue historique. Nous
verrons par ailleurs que si la mta-esthtique de Rochlitz procde de la reconstruction
94 Nous analyserons de faon plus dtaille les implications des sciences cognitives dans la thorie de
Schaeffer dans notre dernier chapitre.
45
rationnelle, le contenu de sa thse appelle en elle-mme une attitude analytique,
rationnelle et critique envers les uvres.
Les rflexions esthtiques d'ordre ontologique auxquelles nous allons nous
intresser dans le chapitre qui suit interpellent elles aussi des enjeux mta-esthtiques
et pistmologiques. Dans le cas de Genette, ce positionnement critique est
brivement soulign en introduction de chacun des deux tomes de L 'uvre de l'art,
mais iJ n'en dtient pas moins une fonction essentielle, celle d'clairer le lecteur sur
le cadre mthodologique et l'approche phiJosophique de J'auteur partir d'un bilan
conceptuel. Quant Roger Pouivet, une de ses contributions majeures sur la question
ontologique, intitule simplement L'ontologie de l'uvre d'art
95
, se rvle en grande
partie par le choix du corpus d'allgeance ou d'influence analytique, ce qui tmoigne
paralllement du choix pistmologique de l'auteur. En tant qu'il s'agit d'un survol
des principales propositions ontologiques de l'esthtique analytique, ceux-l mmes
qui ont particip au dcloisonnement de la discipline, la mta-esthtique de Pouivet
est plus cible et met en reliefun cas limite de cette application, une lecture critique
la fois gnrale et localise, la croise de l'esthtique analytique et de l'ontologie.
Cela n'agit toutefois pas comme une contrainte l'encontre de la reconstruction
rationnelle. la manire de Schaeffer, quoique dans une perspective valuative
moins directe, Pouivet rend compte de l'histoire des thories ontologiques en
esthtique analytique en dressant un tableau conceptuel la fois labor et
pdagogique, analytique et pistmologique. Les positions mta-critiques de Genette,
en faveur d'une ontologie restreinte , et de Pouivet, en tveur de l'immanentisme,
participent de la dynamique contemporaine de la discipline tout en contribuant au
portrait de l'esthtique analytique spcifiquement franaise. JI importe en ce sens de
considrer de plus prs leurs enjeux thoriques.
9.' Roger Pouivel, L 'on/ologie de l'uvre d'ar!, op. cil. 262 p.
CHAPITRE II
LA QUESTION ONTOLOGIQUEDANS L'ESTHTIQUE ANALYTIQUEFRANAISE
Une lecture historique de la philosophie continentale met en lumire la
dimension constitutive de la mtaphysique dans les systmes de pense des
philosophes germaniques et franais parmi les plus influents. Dans le champ plus
spcifique de l'esthtique, la philosophie franaise est demeure tout aussi attache
la question mtaphysique, laquelle fut aborde de pair avec l'ontologie. La confusion
rcurrente entre mtaphysique et ontologie est particulirement significative dans ce
contexte. Si la notion aristotlicienne d'ontologie se rapporte l'origine une
sCIence de l'tre en tant qu'tre , centre sur l'tude des proprits de l'tre
indpendamment des paramtres circonstanciels dans lesquels on le rencontre, la
mta ta phusica, signifiant littralement aprs la physique 96, tend davantage une
philosophie des fondements, rflchissant les principes de la connaissance et de
l'universel en procdant partird'une logique interne. Suivant l'objectifde cerner le
suprasensible, cette acception de la mtaphysique rejoint aussi la thologie,
notamment travers la notion de transcendance. Bien que l'expression mta la
phusica n'ait pas temployecommetelle parAristote, elle renvoie directement aux
textes o ce dernier traite d'ontologie, ce qui joueen faveur de la confusion, voire de
la fusion de ces deux notionsjusqu'auXX
e
sicle.
96 ('esl Andronicos de Rhodes qui. au l'" sicle avant notre re, intitule la mlo la phI/sica un
ensemble de qualorze traits aristotliciens qu'jl situe la suile de ceux que Je philosophe avail
consacrs la physique.
47
Partant de cette perspective historique, nous relaterons dans un premier temps
l'impact thorique de la critique des Lumires, et plus particulirement de la critique
kantienne, quant la porte limite des modalits discursives dans l'enqute
mtaphysique. Cette critique aura tt fait d'tre rejete par la philosophie romantique,
dont l'un des objectifs premiers sera de rtablir l'accs la vrit mtaphysique non
par la voie du raisonnement, mais travers l'essence de l'Art. La fonction
transcendante de l'Art obtiendra dans ce contexte une valeur onto-thologique et
spculative qui sera reconduite dans les considrations esthtiques de diffrents
penseurs continentaux, de Hegel Heidegger, et dans une certaine mesure chez
Souriau.
Au tournant du XX
e
sicle, l'opposition de la philosophie analytique
l'approche spculative de la philosophie continentale aura des rpercussions
importantes dans le champ de la mtaphysique, notamment par la constitution d'une
ontologie analytique. Celle-ci sera marque par la prgnance d'une approche critique
et de problmatiques la fois thortiques, logiques, pistmologiques et mta-
ontologiques. L'esthtique analytique, dveloppe par les philosophes anglo-saxons
partir des annes cinquante, sera empreinte de ces paramtres mthodologiques et
conceptuels et renouvellera le champ de l'ontologie de J'uvre en opposition la
philosophie de l'art de tradition romantique.
C'est partir de ce renouvellement que nous observerons, dans un deuxime
temps, deux thories qui dmontrent J'mergence, les extensions et la viabilit de
l'ontologie analytique dans l'esthtique franaise. D'une part, nous considrerons la
conception de Grard Genette, fonde sur les notions d'immanence et de
transcendance et, d'autre part, l'application esthtique de l'immanentisme par Roger
Pouivel. Chez ces deux auteurs, des points de rencontre tant conceptuels que
mthodologiques tmoignent de leur appartenance une approche globalement
analytique. Ces rapprochements, relevant de cadres thoriques cibls ainsi que du
48
dveloppement et de la transposition de notions-cls pour une dfinition de l'uvre,
seront tudis dans un troisime et dernier temps.
2.1 De la mtaphysique continentale l'esthtique analytique: perspectives
ontologiques
Dans la mesure o la dmarche ontologique en philosophie analytique relve
d'une critique de l'approche spculative de la mtaphysique continentale, la mise en
perspective des tensions inhrentes cette dernire se rvle fondamentale. Suivant
leur rupture avec la mtaphysique traditionnelle, les principes de l'ontologie
analytique sont aussi considrer avec attention, puisqu'ils seront reconduits dans le
champ de l'esthtique. Au courant des annes soixante, les esthticiens analytiques
vont effectivement rintgrer la question de la dfinition de l'art selon une approche
descriptive qui rejoint de prs l'ontologie analytique. Les propositions de Nelson
Goodman, lerrold Levinson, Joseph Margolis et Arthur Danto seront en ce sens
centrales notre propos et auront un impact dterminant sur les thories ontologiques
de l'esthtique analytique franaise.
2.1.1 La prgnance de la dimension essentialiste dans l'esthtique continentale
Si la dfinition de l'esthtique dite continentale se rapporte au premier abord
une identification gographique, elle implique galement des paramtres
pistmologiques partags, dont un des plus courants est J'usage d'une approche
historique ou, dans certains cas, historiciste. Ces paramtres tendent favoriser
l'exgse ou les rfrences multiples la tradition philosophique, d'o Je recours
frquent la citation et la critique gntique. On ajoutera cela une tendance
laborer des systmes de penses globaux, favorisant la cration de concepts,
49
notamment par l'usage de mtaphores ou de nologismes (on pense ici au
rhizome chez Deleuze et Guattari ou au Dasein heideggerien). Il importe
galement de souligner la prgnance de problmatiques d'ordre essentialiste dans la
tradition continentale. Ce fait s'explique en partie par l'appartenance de la question
de l'essence la sphre ontologique, laquelle relve selon la tradition philosophique
du domaine de la mtaphysique. Considrant l'importance de la mtaphysique dans
les thories systmatiques de la philosophie germanique et franaise, il en rsulte une
forte prsence de la notion d'essence dans la tradition continentale.
La question plus spcifique de la corrlation entre la mtaphysique et l'esthtique
continentale implique un retour sur certains fondements de la philosophie des
Lumires et leur impact subsquent sur la pense romantique. Partant du postulat des
Lumires quant la dfaillance du discours philosophique et de l'entendement en
gnral dans l'acquisition reIJe de vrits ontologiques, les penseurs romantiques,
pour qui la dimension extatique demeurait centrale, taient confronts une exigence
de rvision pistmique. Il impOlte de rappeler que, dans ce contexte, la position et
l'insistance de Kant sur la scission entre le sujet pensant et les objets du monde
participaient pleinement cette impasse ontologique
97
. Les fondements thoriques du
criticisme kantien furent ainsi reprochs
[... ] d'avoir veITouill l'ontologie, d'avoir limit le domaine du savoir aux
formes et catgories subjectives ainsi qu'aux objets phnomnaux, d'avoir
rduit la question de l' hen kai pan - de l'tre et de Dieu - au statut d'une pure
Ide de la raison, inaccessible la spculation thoriques.
98
Dans l'objectif de contourner cette difficult, des penseurs tels Novalis et Schlegel
vont oprer un dplacement thorique dcisif en rigeant l'art un statut sacralis, lui
accordant une fonction philosophique renouvele, celle de prsenter les contenus
97 L'entendement ne peut avoir chez Kant qu'un usage empirique. d'ordre phnomnal, et ne permet en
aucun cas l'usage transcendantal d'un concep!' qui l ... ] consiste le rapporter aux choses en gmiraI
et en soi [... ] )}. Crilique de la raison pllre, Paris, Ga Ilimard, 1980. p. 278 (13298. JJL 204).
98 Jean-Marie Schaeffer. L '01'1 de l'ge moderne, op. Cil., p. 89.
50
ontologiques
99
. C'est ainsi que la philosophie romantique double son approche
mthodologique criticiste, priorisant la discursivit philosophique, d'une ontologie
thologiqueau seinde laquelle la vrit, du fait qu'elle ne peuttre nonce, chappe
la discursivit
1oo
. Soulignons toutefois que dans la mesure o il y a un maintien de
la rupture entre discursivit et rvlation ontologique, la thse kantienne n'est que
partiellement rejete; ce qu'il s'agit de compenser, c'est uniquement l'incapacit
dnonce du discours philosophique assumer la spculation ontologique. Il revient
ainsi l'art de dvoiler un savoir extatique, des vrits transcendantes, pour devenir
le lieu mme de la philosophie. On lui accordera alors une fonction la fois onto-
I
thologique et philosophique
J
O . Suivant cette optique, les romantiques seront
considrs comme les instigateurs de ce que Jean-Marie Schaeffer a dsign comme
la thorie spculative de j' Are0
2
, relevant prcisment de considrations
mtaphysiquesconjuguesune lgitimation philosophique de l'art, et selon laquelle
les uvres qui procdent de l'essence de l' Art rpondent par elles-mmes aux
questionsde ]' tre etde l' art
l
03.
La thorie spculativede l'Artne se rduit cependant pas au romantisme;son
dveloppement subsquent dans l'idalisme objectifde Schelling ou de Hegel, mais
aussi dans les penses respectives de Schopenhauer ou Nietzsche, engagera des
positions plus nuances quant la prminence de l'art dans son rapport au discours
philosophiquespculatif. L'artn'aurapas perdu sa fonction ontologique, mais ne sera
plus reconnu comme l'unique territoirede la rvlation mtaphysique
104
. ChezHegel
par exemple, la rationalit philosophique dpasse l'Artdans sa fonction spculative;
99 ibid,p.90.
100 ibid. On remarquera cependant que l'importance accorde la discursivit dans le criticisme
romanrique est guide par la scission entre le sujet et l'objet, ce qui esl paradoxal dans l'agencement
lIne ontologiemonisre,devant rvler J'unitdu sujetel de l'objet.
101 La dnomination religion de l'art attribue au romantisme est en cc sens lribulaire de cette
forme d'ontologie thologique.
102 L'expression est de Jean-Marie Schaeffer,L'aI'lde l'agemoderne,op. cil.
103 Jean-MarieSchaeffer,L'aI'lde /'agemoderne,op. Cil., p. 16.
104 Ibid, p. 19-20.
51
si les reprsentations artistiques participent un discours ontologique, le savoir
philosophique organise un mtadiscours tenu pour suprieur sur le plan
ontologique
l05
,Nous pouvons cependant rappeler que tant la pense romantique que
la philosophie idaliste s'inscrivent dans une conception globalement platonicienne
de l'ontologie,situant la question de l'essencede l'art dans la perspective d'uneentit
abstraite indpendante.
Il est galement possible de retracer de faon plus cible l'influence de la
thorie spculativede l'Artdans le discours phnomnologique, notamment travers
l'attribution d'une dimension transcendantale l'art et son exprience. Bien
entendu, la philosophieheideggrienne, en priorisant la question du dvoilementde la
vrit dans l'uvre, reprsente un cas paradigmatique de cette reconduction
ontologique et demeure somme toute trs proche de la pense romantique sur cette
question. En fait, Heidegger ramne au premier plan la conjonction entre Art et
philosophie10
6
, celle-l mme que Hegel avait fragment en deux units ayant des
fonctions spculatives partages, selon des rapports de force asymtriques. la suite
de Heidegger, les dmarches phnomnologiques de thoriciens tels Henri Maldiney,
Michel Henry et Mikel Dufrenne engagent un prolongement de l'approche
essentialiste107. En soutenant l'ide selon laquelle J'art est investi d'une fonction
extatique ou plus gnralement de dvoilement de l'tre, les nombreuses
contributions de l'esthtique phnomnologique vont, des degrs variables,
105 Jean-Marie Schaeffer,L 'orl de l'ge moderne, op. Cil., p. 174-175. Notons que plusieurs ambiguts
subsistent au dcoupage hirarchique hglien entre Art et philosophie. Nous soulignerons avec
Schaeffer que l'Eslhliqlle de Hege! demeure un ouvrage admirable du fait qu'elle dpasse les seuIs
principes de la thorie spculative de l'art en intgrant la fois une hermneutique historique el une
analysesmiotiquede l'artdans un systme unifi.
106 Voir Marlin Heidegger. Chemins qui ne mnenl nll//e pari, Paris.Gallimard. 1962,313p.
1117 tilTe d'exemple, retenons l'ouvrage de Maldiney. Arl el exislence. Paris. Klincksicck, 1985.
244 p.
52
participer au cours du XX
e
sicle l'extension d'une ontologie de l'art aux
h
' l'
. consonances t eo oglques
108
Dans le contexte franais, on retiendra en outre l'esthtique d'tienne
Souriau, dveloppe dans une optique plus aristotlicienne, tenant une analyse des
lois de fonctionnement de l'uvred'art
109
. Partantdu conceptd'instauration, que J'on
peut dfinir comme un [ ... ] processus, abstrait ou concret, d'oprations cratrices,
constructrices, ordonnatrices ou volutives, qui conduit la position d'un tre en sa
patuit, c'est--direavec un clatsuffisantde ralit [...]110 , Souriau basesa 'thorie
ontologique sur une pluralit de modes d'existence. Ces dernires sont au nombre de
quatre(l'existence physique, l'existence phnomnale, l'existence rique et
l'existence transcendante), chacune ayant la mme valeur ontologique, et dont la
construction repose sur la superposition ou la juxtaposition de diffrents niveaux de
ralit
ll'
. L'instauration et la construction sont de ce fait synonymes. Toutefois,
suivant la remarque de Bruno Latour, [...] l'instauration a l'insigne avantage de ne
pas rutiliser tout le bagage mtaphorique du constructivisme - qui serait pourtant
d'un emploi facile et presque automatique dans le cas de l'uvre si videmment
"construite" par l'artiste.
112

Chez Souriau, les multiples possibilits d'instauration engagent une
hirarchisation des modes d'existence sur la base de degrs d'intensification
~ Notons que les dveloppements actuels de la phnomnologie franaise vont dans le sens de cette
extension.
109 Soulignons que l'esthtique de Souriau est largement domine par des vises mtaphysiques.
Comme le remarque Bruno Latour: [...) il eSl vrai,cn effet,qu'il est l'auteurprincipal (avec sa fille)
du Vocabulaire d'esthtique et qu'il a longtemps enseign cetle branche de la philosophie. mais je
crois qu'il s'agit l d'une erreur de perspective: Souriau est un mtaphysicien qui se sert toujours
comme terrain privilgi,sijepuis dire,de l'accueil de l'uvrepar l'artiste afin de saisirau mieux
la notion clefd'instauration. Bruno Latour, Sur un livre d'tienne Souriau: Les Diffrents modes
d'existence,2006,http://www.bruno-Jatour.fr/articles/articles/98-S0URIAU.pdf
110 Pierre-Henry Frangne, L'ontologie de l'uvred'art d'Etienne Souriau , Proliques. n 3/4. p. 50-
51.
1J1 ibid. p. 52.
112 Bruno Latour, Surun livred'tienne Souriau: Les Diffrentsmodes d'existence,loc. cil .. p. 8.
53
variables
ll3
. L'instauration la plus complte, celle qui est le plus directement en
concurrence avec la ralit, ressort des domaines de l'art et de la philosophie. En
effet, pour Souriau les ralisations artistiques et philosophiques ne rpondent pas au
principe d'une reprsentation du rel, mais agissent au mme titre que le rel. Ceci
s'explique en partie par l'analogie rcurrente de l'artiste dmiurge; celui qui cre
l'univers de l'uvre cre, toujours par analogie, un monde rel
1
14. On considrera
cependant une assimilation de la nature de la philosophie par l'art, ramenant ainsi la
philosophie une fiction potique investie, comme l'art, d'une cohrence interne115.
En revanche, l'aspiration universaliste de la philosophie dpasse en degr celle de la
fiction artistique qui ne peut rendre qu'un fragment de ralit; l'uvre de la
philosophieestdoncpremire. Comme le souligne Pierre-Henry Frangne,
[...] il est patent que Souriau transfre la philosophie les lois
architectoniques et ternelles de l'instaurationartistique, ces lois irrductibles
qui conditionnent de manire imprescriptible toute cration et qui constituent
ce que Souriau appelle j'Art pur. Dfinir l'Art purc'est penser les catgories
h
' []110
est etIques ...
Ces catgories esthtiques consistent en des lois structurelles, telle la loi du
point de vue intrinsque qui dirige le monde interne de l'uvre artistique ou
113 La remarque de Pierre-Henry Frangne ce sujet est clairanle maints gards: [...] il existe
galement des modes in/ensi{s d'existence qui font qu'un tre peut exister plus ou moins parce que
l'existence est "un acte susceptible de tensions diverses" ou de condensations, et qu'elle n'est pas un
mlange extensif d'tre et de non-tre dont on pourrait quantifier les proportions. Pierre-Henry
Frangne, foc. ci/ .. JI est intressant de noter que l'existence est entendue ici comme un "acte"
dynamique pouvant tre intensifiet non comme un tat stable aux proportionscalculables.
114 L'artiste, en crant J'univers de j'uvre, est comme un dmiurge un peu souriant, un peu lass,
qui s'amuserait(ou se laisseraitaller) se ressouvenir, en crant ce monde, d'autres mondes qu'il apu
jadis connatre [...] Mais n'oublions pas que pendant que l'uvreest en cration ou en contemplation,
c'est elle qui est, par hypothse et provisoirement, le monde rel [... ] tienne Souriau, La
correspondancedes ar/s. Paris, Flammarion, 1969,p. 86.
115 Pierre-Henry Frangne, L'ontologiede l'uvred'art d'EtienneSouriau . foc. ci/.. p. 53.
11(, ibid., p. 54.
54
philosophique dans sa virtualit
ll7
. Les lois structurelles sont d'ailleurs l'origine de
la dimension transcendantale de la philosophie de J'art de Souriau, qui ne propose
pas un dvoilement ontologique de l'tre, mais une construction systmatique de la
vrit, donnant lieu une ontologie de la mdiation 118. Cette mdiation s'opre
travers la fonction essentialiste de l'art visant une lvation du sujet uniquement dans
l'exprience d'un sentiment de culminance, dans la rencontre des existences
phnomnale et rique de l' uvre. En ce sens, ct de l'ontologie de la
mdiation , nous pourrions soutenir, avec Bruno Latour, que Souriau traite de
l'esthtique de la rception 119. L'ouvrage La correspondance des arts comprend
justement une affirmation franche de cette rencontre de l'ontologie et de la rception
lorsque Souriau soutient au sujet de l'art: L'exprience qu'on y trouve a une porte
ontologique - plus exactement ontognique - qu'il ne faut ni omettre ni taire.
12o

Gardons toutefois l'esprit que les notions d'exprience, de transcendance et la
question du phnomne ne sont pas garantes d'une dimension phnomnologique
chez Souriau. 11 ne s'agit pas de chercher au-del du phnomne comme tel, mais de
s'en tenir, par une attention marque au cadre de l'exprience de l'art, une forme
ajuste d'empirisme
I21
.
Dans les cadres thoriques de la pense romantique, idaliste,
phnomnologique et dans une certaine mesure de l'esthtique de Souriau, la
problmatique de l'ontologie de l'art se pose comme une piene angulaire dont les
rpercussions seront significatives pour une large part de la tradition continentale en
esthtique. Du reste, il convient de rappeler que les rsonances multiples et plus ou
moins implicites de la Thorie spculative de l'art ont dfinitivement contribu
117 ibid..
118 ibid., p. 56.
119 Bruno Latour. Sur un livre d'tienne Souriau: Les Diffrenls modes d'existence , lac. cil .. p. 24.
120 tienne Souriau, La correspondance des arls, op. cil .. p. 63.
121 II ne s'agit pas de poursuivre l'ontique au delil de ses adhrences au phnomne el il l'exprience.
jusque dans le vide; erreur de tant de mtaphysiciens - et sans doute de la phnomnologie. tienne
Souriau, cit par Bruno Latour, Sur un livre d'tienne Souriau: Les Diffrents modes d'existence ,
lac. ci!., p. 13.
55
cerner de manire plus prcise le dcoupage catgoriel des notions d'esthtiques
continentale et analytique.
2.1.2 La contribution de l'ontologie analytique
Partant de l'affiliation des problmatiques mtaphysiques la philosophie
continentale, il peut sembler premire vue paradoxal de traiter des dveloppements
de l'ontologie dans la tradition analytique. Pourtant, mme si cette dernire est
associe un positivisme anti-mtaphysique, on peut dj retracer la prsence de
rflexions de nature ontologique chez les premiers philosophes analytiques 122. Comme
le fait remarquer Jean-Grard Rossi dans un ouvrage consacr spcifiquement la
question du problme ontologique dans le contexte analytique:
Le mouvement de dpsychologisation de la logique amorc la fin du XIX
e
sicle mettait en effet les philosophes en face du problme de la nature des
"objets" et des " o n t ~ u s Il . d,el Rense et exigeait que l'on trouvt quelque
moyen de fonder leur obJectIvIte. .
La thorie des descriptions de Bertrand Russell est loquente cet gard. En se
fondant sur l'usage de la logique pour rpondre des problmes philosophiques sans
dplacer le niveau initial des interrogations, que celles-ci soient ontologiques ou
autres
l24
, Russell veut [ ... ] permettre de parler de manire intelligible de pseudo-
objets tout en conservant notre sens profond de la ralit. 125 Selon Rossi, la thorie
m Jean-Grard Rossi, Le problme ontologique dans la philosophie analytique, Paris, Kim, J 995.
p.8.
12.' ibid., p. 21
124 ibid.
125 Robert Nadeau, Thorie des descriptions, Vocabulaire technique et analytiqlle de
j'pisLmologie, Paris, PUF, 1999, p. 713-714. Rappelons que les pseudo-objets en question se
rapportent des symboles d'objets autocontradietoires (un can rond) ou d'objets irrels (l'aelllel roi
de France) au sein des propositions. On notera que. dans un premier temps, Russell dveloppe sa
thorie dans l'article On Denoting (1905), puis dans les Principia Mathematica ( 1910- J 913, en
collaboration avec Alfred NOl1h Whitehead).
56
des descriptions souligne la constitution mme d'une ontologie analytique
paralllement l'avnement de la philosophie analytique comme teUe
l26
. Bien que les
annes soixante-dix aient raviv la question, il serait enon de rapporter les premires
contributions analytiques en ontologie uniquement la seconde moiti du XX
e
sicle,
soit dans la priode de dcloisonnement thorique opr au sein de la discipline.
En un certain sens, c'est dans la distinction par rapport la mtaphysique et
toute considration d'ordre thologique qu'il est possible de dfinir le plus clairement
l'approche analytique en ontologie. En envisageant l'ontologie comme une
investigation sur les catgories de l'tre et sur leurs articulations partir des seuls
paramtres de notre reprsentation du rel, la philosophie analytique aurait cern le
propre de la rflexion ontologique. Ce qui est rejet n'est donc pas l'ontologie comme
domaine de la philosophie, mais l'approche traditionnelle d'une rflexion sur l'tre
en tant qu'tre entirement absorbe dans une mtaphysique de l'ineffable
127
. Bien
que plusieurs philosophes analytiques - dont Russell - soient d'allgeance raliste et
que le dbat ralisme/anti-ralisme soit toujours d'actualit dans la philosophie
contemporaine, on peut avancer qu'un bon nombre de chercheurs ont abord les
problmatiques ontologiques travers l'ide qu'une apprhension du monde n'est
possible qu' partir des conceptions mentales du sujet, voire uniquement par le
langage.
On pourrait objecter qu'il est contradictoire de vouloir rendre compte du rel
par une ontologie anti-raliste. Seulement, tant que l'intenogation se rapporte - mme
126 Jean-Grard Rossi, Le problme ontologique dans la philosophie analytique. op. cit.. p. 21. Sans
cntrer dans le dbat sur les initiateurs de ]a philosophie analytique. Ji convicnt dc rappeler que la
naissance de ce courant ne va pas de pair avec la seule figure de Bertrand Russell; Gottlieb Frege tient
une position tout aussi notoire dans la gense de la disciplinc.
127 Il est intressant de remarquer que cette conception cst attache un principe aristotlicien selon
lequel penser les catgories de l'tre s'accorde une rflexion sur les manires de dire l'tre. On peut
toutefois souligncr quc J'origine du mot ontologie)} est attribue il Rudolf Gockel qui, cn 1613, le
dfinit comme la philosophie de l'trc ou des transcendantaux.
57
indirectement - sur les lments constituants du rel, rien n'interdit d'envisager
l'ontologie selon une perspective anti-raliste ou conceptualiste, laquelle participe
par exemple le nominalisme
128
. Nous rappellerons d'ailleurs que l'analyse
tymologique de l'ontologie rvle prcisment ce rattachement de 1' tre (on) au
discours (logoS)'29. De plus, chez Aristote l'ontologie se dfinit comme une
science de l'treen tant qu'tre, distincte des sciences particulires - dont l'objet
se restreintunecertaine partiede l'tre
'3
. Bien qu'il soitgnralementconvenu que
la confusion entreontologieet mtaphysiquesoit prsente depuis l'Antiquitgrecque,
rien n'empche de considrer les diffrences majeures entre les acceptions et,
paralllement, de souligner l'opposition entre des axes de recherche bien distincts.
Comme le fait remarquer lie During: Le mot "mtaphysique" rvle ainsi ds
l'origine, plutt qu'il ne la masque, la tension qu'on a dite entre l'universalit de
l'treet la primautd'unergion minente partirde laquelle il sedtermineraitdans
sa totalit: science de l'tre comme tel, science de l'tre spar et premier.
131
Or,
prise distance, l'ide d'une science implique un savoir ou une connaissance fonde
sur l'analyse, le raisonnement et la dmonstration. Il nous semble alors d'autant plus
contradictoire d'opter pour une conception essentialiste-raliste, privilgiant des
assertionssouventarbitraires au sujetde la vritablenaturedes objetsdu monde.
Cependant, chez Aristote, la science laquelle rfre l'ontologie se distinglle
tant des vises des sciences pratiques que des sciences dites potiques
132
. 11 s'agit
avant tout d'une science thologique qui, nanmoins, rpond comme les sciences
physiques et mathmatiques la condition thortique. C'est prcisment ce cadre
12X Notons que le nominalisme rapporte tous concepts el ides gnrales nos usages terminologiques,
d'o l'emploide l'expression terminismepourdsigner un nominalisme radical.
129 Paralllement au discours, le logos renvoie aussi au langage .
1)0 Didier Ottaviani, Onlologie, Diclionnaire des concepts philosophiques, Paris, Larousse -
eN RS. 2006,p. 580.
1)1 lieDuring,La mtaphysique, Paris, Flammarion, 1998.. p. 26.
1)2 Rappelonsque les sciencespratiquesrfrent J'conomic, l'thiqueet la politiquealors que les
sciencespotiques rfrent toute activitvisant la production d'uvrcs.
58
thortique qui est repris par la philosophie analytique et laquelle chappe pour une
grande part la mtaphysique continentale qui investit davantage le champ de la
thologie spculative. En effet, le qualificatif thortique a pour objet la
connaissance et se dfinissait dj chez Aristote en opposition la pratique,
rejoignant dans son sens gnral la dmarche thorique, mais plus spcifiquement une
thorie de la connaissance. Il est par ailleurs intressant que le domaine de la
thortique se dfinisse comme une thorie de la connaissance qui renonce aux
considrations ontologiques, au sens o toute chose doit se ramener la connaissance
et non une dimension transcendantale, extatique. Considre comme telle, la
thortique ne va pas l'encontre de la discursivit associe au logos de l'ontologie
aristotlicienne; elle rend compte d'une dimension pistmologique qui lui est
inhrente, notamment par ses croisements multiples avec la thorie de la
conna Issance.
L'approche privilgie par la tradition analytique en matire d'ontologie
rejoint cette volont thortique, ce qui est loin de surprendre lorsque nous
considrons la proccupation pour le champ linguistique et la congruence effective de
l'pistmologie et des thories de la connaissance dans l'histoire de la philosophie
analytique. ce sujet, Jean-Grard Rossi prcise que
[... ] la critique de l'ontologie traditionnelle a en fait ouvert la voie une
nouvelle ontologie [... ] - philosophie qui Join de replier les catgories de
l'tre sur celles du discours permet par une analyse des catgories du discours
de librer la rflexion des contraintes, des habitudes et des rflexes des
discours convenus de la pense standard. 133
On remarquera d'ailleurs que ce point de vue privilgiant l'analyse catgorielJe et
discursive va de pair avec la logique entendue comme langage - dans la mesure o le
1:1.1 Jean-Grard Rossi. Le problme ontologique dans la philosophie analytique. op. cit.. p. JO.
59
langage est envisag dans un axe syntaxique
l34
- et sous condition qu'elle dpasse la
seulefonction de calcul des propositions- sansquoi elle serait ontologiquementfaible
ou neutre135. C'est de prime abord une analyse logique procdant de la thorie de la
quantification qui peut rejoindre une prtention vritablement ontologique
l36
. La
thorie de la quantifIcation, qui est en soi irrductible la logique, traite des rgles qui
rgissent le calcul des prdicats - etnon le seul calcul des propositions - et porte donc
sur la structure des prdicats; elle opre au niveau de la caractrisation des diverses
catgories, des divers types d'entits, et non plus seulement au niveau de la
catgorisation, c'est--dire de la [... ] constitution de systmes d'objets rpartis en
catgories et souvent appels "ontologies".137 Le problme ontologique engage dans
cette perspective une rfiexion sur la caractrisation des catgories par une valuation
critique des critres inhrents cette caractrisation mme
J38
. L'attention n'est donc
pas dirige sur la constitution d'ontologies nouvelles, mais sur le problme
ontologique en soi, ce qui d'ailleurs participe pleinement d'une dmarche
pistmologique. En invoquant la ncessit d'tablir des rfrences, la thorie de la
quantification peut ainsi prsenter des extensions d'ordre smantiques elles-mmes
soumisesune valuation critique visantchapperla spculation arbitraire.
Partant, la thorie de la quantification ouvre sur une des problmatiques
premiresde l'ontologieanalytique, aborde son plus haut niveau d'abstraction et de
gnralit: la question des particuliers et des universaux
'39
. S'il est en principe
possible de dvelopper une ontologie analytique descriptive, cette dernire seraitde
~ Rappelons que mis part l'axe syntaxique. le langage peut tre abord sous un angle smantiqueou
encorepragmatique.
13' Jean-Grard Rossi, Le problme ontologique dans la philosophie analytique, op. ci!., p. 25.
),(, Ibid, p. 26.
l3 Ibid, p. 28.
I.JX Ibid ..
1.19 Ibid., p. 27. On notera que Rossi privilgie l'appellation plurielle universels pour traiter de la
notion des universaux. Rappelons que le problme des universaux. donl les philosophes scolastiques
mdivaux sont j'origine. rOchit la possibilit d'appliquer des concepts tous les individus d'un
mmegenreou d'unemmeespce.
60
moindre degr que la rflexion sur le problme ontologique des particuliers et des
universaux qui, plus dtache de la dimension empirique, s'accorde J'observation
premire de notre manire d'apprhender Je rel, notamment par la stmcture du
langage, ou l'observation de la correspondance de nos concepts la ralit
J4o
. Une
autre voie envisageable pour une ontologie analytique serait alors de considrer les
tensions pistmologiques qui se dgagent de la confrontation de ces options
thoriques, ainsi que les perspectives d'ouverture qui en dcoulent. II s'agirait dans ce
dernier cas d'une mta-ontologie analytique. Il convient encore de rappeler que,
malgr une certaine permabi lit des deux sphres, l'ontologie ne se rduit pas la
logique, car son objet central demeure somme toute la question de l'tre.
Compte tenu de ces possibilits d'investigation, et de toutes les variations
conceptuelles qui peuvent s'en dgager, il est possible de retracer des proccupations
d'ordre ontologique tant chez Wittgenstein, Quine, Ramsey, Strawson, Davidson,
Kripke, pour ne nommer que les figures les plus connus, que chez des philosophes
analytiques se situant plus ouvertement dans le domaine de l'ontologie, comme David
Lewis et David Armstrong. Si Lewis, que l'on reconnat principalement pour ses
recherches sur le ralisme modal, fait figure de franc-tireur, Armstrong a quant lui
propos une interprtation ontologique, notamment partir des rflexions de Frege en
philosophie des mathmatiques, qui al' avantage, comme nous le verrons plus loin,
d'tre opratoire pour une approche ontologique particulire de l'esthtique, celle de
l'immanentisme.
140 On voit bien comment la querelle dcs universaux rejoint le dbat ralisme/anti-ralisme. Dans cette
perspective, une position commc cellc du conceptualisme souligne l'amplitude de la problmatique.
Comme Je note Robert Nadeau, le conceptualisme est la doctrine [ ... ] selon laquelle il existe des
universaux, qui sont cependant des crations de l'esprit humain et auxquels rien ne correspond hors de
l'esprit. En ce sens. Ic conceptualisme est souvent considr comme une doctrine du juste milieu,
inlermdiaire entre le ralisme et le nominalisme. Robert Nadeati, Concepl1lalisme, Vocabulaire
lechnique el anall"liqlle de l'pislmologie, op. cil.. p. 77.
61
On notera du reste que malgr la prgnance du problme ontologique dans la
philosophie analytique, celui-ci est rarement abord de manire affirme; une lecture
centre sur les contenus thoriques est en ce sens plus rvlatrice de la porte
ontologique des propositions analytiques que les bases intentionnelles des auteurs.
Nous observerons d'ailleurs que certains philosophes se positionnent ouvertement
l'encontre de l'ontologie - entendue au sens traditionnel - ce qui, d'un point de vue
historique, pourrait participer d'une volont de raffirmer la rupture, voire la prsume
rvolution PQiJosophique de l'approche analytique amorce dans la premire moiti du
XX
e
sicle. Ceci pourrait expliquer en partie pourquoi les propositions aux vises
manifestement ontologiques se sont multiplies depuis la seconde moiti du XX
e
sicle
dans ce domaine, et surtout pourquoi nous accordons en rgle gnrale les perces
ontologiques uniquement la philosophie analytique contemporaine, voire la
philosophie post-analytique.
2.1.3 Les approches ontologiques dans l'esthtique analytique anglo-saxonne
Nous avons soul ign, dans notre premier chapitre, que l'essor de l'esthtique
analytique est redevable au changement de paradigme opr par la philosophie
analytique, notamment en raction la philosophie dite continentale. Suivant cette
ide, nous avons reconnu que les premiers dveloppements substantiels de
l'esthtique analytique rejoignaient une volont commune d'chapper aux prmisses
valuatives et spculatives de l'esthtique traditionnelle. On se rappellera qu'en
soutenant J'impossibilit logique de dfinir l'art ou son essence selon des proprits
ncessaires et suffisantes, MOITis Weitz propose ds les annes cinquante de recentrer
la rflexion esthtique sur le type de concept qu'est l'art. L'influence de la notion
wittgensteinienne des ressemblances de famille est dterminante cet gard pour
Weitz et donne le ton l'avnement de J'esthtique analytique, en situant les
problmatiques au niveau d'une rflexion sur les classes et les catgories. Nous avons
62
galement convenu qu' partir de ce dplacement thorique, diffrentes positions
esthtiques se dveloppent au cours de la seconde moiti du XX
e
sicle. Si la plupart
de ces propositions interrogent la dfinition conceptuelle de l'art, certaines
s'inscriventplusdirectementdans une optiqueontologiqueen partageant l'objectifde
cerner des paramtres dfinitoires susceptibles de rejoindre une conception
axiomatique de l'art. Plus prcisment, ds les annes soixante, des philosophes tels
Jerrold Levinson, Gregory Currie, Eddy Zemach, Joseph Margolis, Richard
Wollheim, Arthur Danto et Nol Carroll vont rintgrer, suivant des perspectives
varies, des rflexions d'ordre ontologique sur le statut de l'uvre d'art tout en
restantfidles aux exigencesmthodologiquesde la philosophie analytique.
On notera toutefois qu'en tant plus cibl, ce type d'entreprise en esthtique
dpasse parfois le seul cadre du problme ontologique ou mta-ontologique tel
qu'entendu en philosophie analytique. De toute vidence, l'approche applique aux
problmatiques de l'esthtique analytique est bien plus cible. La prcision apporte
par Roger Pouivet pour diffrencier le type d'ontologie qui y est pratiqu est
clairante pournotre propos:
L'ontologie pose la question de savoir ce qui existe. L'ontologie de l'oeuvre
d'art relve de l'ontologie applique. Elle pose la question de savoir si les
d
,' .. Il 1 141
oeuvres art eXIstent et SI OUI gue eest eur nature.
Nous pouvons relevcr ici quc l'ontologieapplique peut galement rpondre
une extension de la thorie de la quantification la construction d'ontologies
rgionales
l42
. En fait, nous remarquerons qu'une lecture existentielle de la thorie de
la quantification [ ... ] admet une interprtation "objectuelle" qui suppose que Je
domaine de valeurest compos d'objets auxquels on assigne un statut quelconque de
141 Roger Pouivct,L 'ol1/ologie de l'uvre d'arl, op. Cil., p. J5.
142 Jean-Grard Rossi, Le problme ol1/ologique dans la philosophil' analF/ique. op. Cil., p. 27.
63
ralit.
'43
La question de l'art ne pouvant chapper celle de l'uvre, le champ de
l'esthtiquesembleprdterminpourune telle interprtation. En effet, le domaine de
valeur des problmatiques ontologiques en esthtique analytique revient
systmatiquement aux uvres d'art, ce qui ramne plusieurs thses une ({ ontologie
des proprits 144, notamment par des considrations d'ordre smantique,
interrogeant le contenu de la notion d'oeuvre. Ainsi, sur la base de l'analyse du
concept art, la question ontologique dans l'esthtique analytique anglo-saxonne
participerait tant de la fonction gnrale de caractrisation catgorielle de la thorie
de la quantification que de son interprtation existentielle visant l'application d'un
statutontologique des objetsdonns. En pratique, ces propositions peuvent pourtant
privilgier diffrentes perspectives thoriques, selon que l'attention est porte au
conceptd'uvred'artdans sa dimension plus structurelleou plus objectale.
Dans une telle optique, on pourrait s'interrogersavoir si toutes les thses en
esthtique analytique relvent leur manire d'une rflexion d'ordre ontologique et
s'il faut yvoirune forme de relativisme ontologiqueen esthtique. Nous rappellerons
cependant que les dveloppements de l'esthtique analytique ont donn lieu des
problmatiques nettement plus troites que la question de la dfinition du concept
d'uvre d'art. Par exemple, les dbats relatifs aux paramtres pragmatiques de la
reconnaissance de l'oeuvre ou encore centrs sur les conditions de l'usage de
certaines notions comme le laid ou ({ la fiction ne sont pas toujours investis de
cettedimension ontologique interrogeantdirectementl'identitde l'oeuvre.
Par contre, il serait possible de rapporter certaines ides fondamentales d'un
philosophecommeNelson Goodman, qui avait clairement affirmvouloirse dtacher
de toute perspective essentialiste en esthtique, au problme ontologique, voire mta-
14'> Denis Vcrnant. Quantification . Dictionnairf dfs concepts philosophiques. Paris. Larousse -
CNRS, 2006,p. 685.
144 JClll-Grard Rossi, Le problme ontologique dans la philosophie anal)'tjue, op. cil., p. 28.
64
ontologique. Suivant son intrt pour le fonctionnement de l'art, et dans un esprit
vivement nominaliste, Goodman a insist sur son dsengagement face la question
de la nature ontologique des uvres. Nous avons dj voqu que son rejet de la
question Qu'est-ce que l'art? et sa rflexion sur la question Quand y a-t-il
art? sont tributaires de ce refus de l'essentialisme. Cependant, comme le rapporte
Roger Pouivet, si Goodman dit lui-mme que "ce que les uvres sont dpend en
dernier ressort de ce qu'elles font" [...]145 , cela revient prcisment noncer un
critre ontologique. Du moins, par sa contribution la caractrisationdu type d'entit
que sont les uvres d'art, on peut considrer que Goodman contribue l'acception
analytique de l'ontologie qui, rappelons-le, va l'encontre de la dmarche
essentialiste et spculative de l'ontologie traditionnelle. On observera, par exe.mple,
que le fondement thorique de l'identit smiotique de l'oeuvre comprend des
paramtres de reconnaissance du fonctionnement symbolique spcifique de l'art (les
symptmesesthtiques ). Dans la mesure o l'on tient uniquement compte du
contenu thoriqueet analytique de l'esthtiquegoodmanierme, et non des dispositions
intentionnellesdu philosophe, le dcoupage catgorielentre arts allographiques et arts
autographiques rejoint galement un engagement ontologique. En effet, cette
distinction fondamentale qui dpartage les arts fonds sur des systmes notationnels
(arts allographiques) et les arts reposant sur la notion d'authenticit - et pouvant donc
tre contrefaits - (arts autographiques) dveloppe prcisment un cadre de rfrence
permettant de caractriser les catgories du concept art 141i. De plus, en mettant
jour les nuances et les exceptions qui confrontent la division premire entre les arts
allographiques/autographiques, Goodman value la viabilit pistmologique de sa
proposition, dpassantainsi le strict cadred'une ontologiedescriptive.
14) Roger Pouivet, L'ontologie de l'uvre d'art. op. cil.. p. 91. La citation de Goodman est tire de
L'arten ac1ion ,Les Cahiers du Muse national d'art moderne, p. 7.
146 Soulignons que celte catgorisation binaire des arts comprend un certain nombre de nuances et
d'exceptionsqui, loin de remettreen causesa validitpremire,dmontrent sa flexibilit thorique.
65
L'ouverture des esthticiens analytiques l'art contemporain, mais aussi aux
arts non visuels, comme la musique, mrite un intrt particulierdans le cadre d'une
rflexion ontologique. La contribution de Jerrold Levinson en ontologie de 1'uvre
musicale est en ce sens primordiale, puisqu'elle comprend une dfinition de l'art
entirementfonde sur l'environnementhistoriquede l'oeuvreet surles intentionsde
l'artiste tel qu'il acr une uvre donne un momentdonn (l'uvrex au moment
t). Le facteurhistoriqueest ainsi dterminantdans la relation de l'uvreaux crations
artistiques qui lui sont antrieures, mais aussi toute J'histoire culturelle, sociale et
politiquequi la prcde et qui fonde le contexteparticulierprvalantau momentde sa
cration. Cette relation pourrait tre envisage comme une donne externe influant
sur la structureet les attributsesthtiqueset artistiquesde l'uvre,donnant lieu une
thorie socio-historique relativiste, sans Jieu commun avec une quelconque dfinition
axiomatique de l'art;mais comme le fait remarquerRogerPouivet :L'uvre n'est
alors pas relative son contexte, dans un contexte, mais le contexte est dans l' uvre,
qui le contient.
'47
La question de l'intention est ici ncessairement engage dans le
concept d'art, puisque la relation entre la structure de l'oeuvre et le contexte de
cration ne peut se passer des proprits intentionnelles relatives un artiste donn.
Les variables historiques et intentionnelles se rvlent ainsi comme des lments
constituants de la notion d'uvre, contribuant activement sa caractrisation
conceptuelle
l48
. Ces variables seront particulirement effectives dans les thories
esthtiquesfranaises, et ce defaon marque chez Grard GenetteetRoger Pouivet.
La dfinition de Levinson est galement tributaire de la distinction entre les
catgoriesde type implicite et de type initi. Si la premire catgoriese rapporte aux
structures gnrales, abstraites et consistantes de possibilits (figures gomtriques,
147 Roger Pouivet,L 'OI1IO/ogie de / 'uvre d'arl, op. cil .. p. 44.
148 Dans le cas plus spcifiquede la musique, il y agalement chez Levinson une attenlon particulire
porte aux moyens d'excution, ces derniers participant au mme titre que les paramtres historico-
intentionnels dans la constitution ,de l'uvre sonore. Les moyens d'excution impliquent aussi des
indications pralables relatives aux instrumentsel il leurs propritssonores.
66
srie de mouvements aux checs, relations de parent, phrase, etc.), la seconde
catgorie, qu'il privilgiera pour sa dfinitionde l'oeuvre, suppose nouveau un acte
intentionnel d'une espce dtermine (par exemple, l'nonciation d'une phrase X au
moment t)J49. Toutefois, dans la ligne thorique de Richard Wollheim, Levinson
accepte la thse dualisteselon laquelle la distinction entre type et occurrence oblige
considrerque ce qui vautpour la peintureet la sculpturene vaut pas pour la musique
et la littrature
l5o
. La musique et la littrature peuvent cependant procder comme
types structurels, et ce malgr le fait qu'ils ne peuvent tre apprhends que par
instanciations
l51
. Il y a donc une diffrence tablie entre la catgorie des objets
abstraits (musique et littrature) et celle des entits singulires (peinture et sculpture).
On peut remarquer ici une affiliation avec la distinction goodmanienne entre uvres
allographiques et autographiques mais galement, comme nous l'aborderons plus
loin, avec les dveloppements de Grard Genette au sujet des formes d'immanences
matrielleet idales
l52
.
Les notions de type et d'occurrence ne sont pas sans rappeler le problme des
universaux et des particuliers qui est central en ontologie analytique. Certains
esthticiens, comme Joseph Margolis, ont abord plus directement ce problme.
Margolis part du constat selon lequel les universaux ne peuvent tre crs, obligeant
de considrerque la cration artistique ne peutdonner lieu qu'des particuliers
'53
. Ce
149 Roger Pouivet, L 'onlologie de l'uvre d'arl, op. cil., p. 45.
150 f bid., p. 41. Voir Richard Wollheim,L 'A rI el ses objels, trad. R. Crev icr, Paris, Aubier. 1994, p. )8-
22. Soulignons la prcision de WolJhcim au sujet des notions de type ct d'occurrence: [... ) unc fois
admis que certaines uvres d'art ne sont pas des objels physiques, le problmequi se posc cnsuite, et
que J'on pourrait formuler en se demandant: "Quelle sorte de choses sont-elles 7", est essentiellement
un problme logique. JI consiste dterminer les critres d'identit et d'individuation popres [... ) Je
caractriserais le statut de telles choses en disant qu'elles sont (pour employer un terme introduit par
Peirce) des "types". Au terme de "type" correspond celui d'''occurrences''. (p. 75).
151 Roger Pouivet,L 'onlologie de l'uvre d'arl, op. cil., p. 4J-42.
152 Ibid., p. 40. Pour un dveloppement de l'analyse levinsonienne des arts aUlo/aliographiques, voir
Jerrold Levinson, Autographie and Allographic Art Revisited, in Music, Arl and Melhaphysics,
Ithaca, London, Comell University Press, 1990, p. 89-\06.
153 Joseph Margolis, The Ontological Pccuiiariry orWorks ofArt , Aeslhelies and Ihe Phi/osoph, of
Arl, The Analylie Tradilion, An Anlhology. Oxford, BlackwelL 2004, p. 74. Rappelons que la premirc
dil ion dc l' article parut dans le Journal alAeSlhelics and ArI Cril ieism en J977.
67
qui est rejet n'est pas J'existence des universaux en gnral, mais seulement leur
usage conceptuel dans le contexte d'une rflexion ontologique sur les uvres d'art.
Chez Margolis, c'estune distinction entre type et emblme
l54
qui est privilgie, dans
la mesure o il s'agit de remettre en question la conception selon laquelle le terme
type dsigne des particuliers abstraits d'un genre qu'on peut exemplariser155 ,
l'emblme correspondant l'exemplaire concret du type en question. S'il est convenu
que l'artiste ne cre que des particuliers, on pourrait imaginer que celui qUI, par
exemple, produit un nouveau genre d'art cre un type - un particulier abstrait.
Toutefois, comment serait-il possible de considrer la cration de ce nouveau
particulier-type sans considrer l'emblme, c'est--dire l'exemplaire de ce type? 11
est en effet ncessaire qu'il y ait une uvre ralise, exemplarise
'56
, pour qu'on
. puisse attribuer un artiste la cration d'un nouveau genre, d'un nouveau particulier-
type. Dans le cas contraire, donc en l'absence de particuliers-emblmes, nous
n'aurionsaucun moyen d'identifierl'existencedu type
l57
.
C'estau niveau de la relation particulireentreemblme et objet physiqueque
Margolis se dmarque plus radicalement. Partant du constat que les artistes ne crent
pas toujours des objets physiques lorsqu'ils crent des emblmes-d'un-type, c'est--
dire des uvres, donc des particuliers
J58
, il en vient une premire constatation: les
emblmes ne doivent pas tre confondus avec des objets physiques. Ainsi, ce qui
154 Nous reprenons ici la traduction de Danielle Lories du tcrme loken, issu du lexique peircen. Joseph
Margolis, La spcificit ontologiquc des uvres d'art, Philosophie analYlique el eSlhlique, Paris,
Mridiens Klincksieck, 2004, p. 211-219.
155 Ibid., p. 212.
156 Joseph Margolis, ibid., p. 211-219. Nous suivons la traduction de Danielle Lories du terme
inslanlialepourexemplariser.
157 C'est spcifiquement cc stade du raisonnement que Margolis situc l'ambigut de la distinction
entre Iype et emblme. Suivant la dpendance ontologique entre les deux termes, [ ... ] il est
incohrent de vouloir comparcr les proprits de particuliers-emblmes rels et de particulicrs-typcs
[ ... ] , caron ne pourrait y observerautre chose qu'une comparaison entre emblmes-d'un-type. Ibid.,
p.215.
158 Peter Lamarque et Stein Haugom Olsen (d.), op. Cil., p. 75. L'exemple sur lequel insiste Margolis
est celui des ready-mades de Ouchamps: cc qui est cr n'est pas un objet physique, et pourtant il
peul s'agird'emblmes-d'un-type.
68
permet de reconnatre une uvre d'art et de la diffrencier d'un objet physique
identique rside dans le fait que les uvres d'art sont des entits culturellement
mergentes
l59
, possdant des proprits intentionnelles que les objets, dans leur
seule matrialit, ne peuvent prsenter. C'est donc en incarnant
l60
ces proprits
intentionnelles - et Margolis ajoute au dtour les proprits fonctionnelles - que les
uvres peuvent tre distingues. On ne peut cependant penser l'uvre sans l'entit
physique indpendantedans laquelleelles'incarne, que ce soitsous la forme de mots,
d'objetsou de squencessonores. Ainsi, le caractre indispensablede l'objet, entendu
au sens large, fait partie intgrante de cette conceptionontologique de l'uvred'art.
Nous pouvons concevoir une extension thorique similaire du ct d'Arthur
Danto, dontnous avons voqu Ja thorie dans notre premierchapitre. ChezDanto, la
fonction dterminante du cadre thorique et historique du monde de l'art est
double d'une fonction transfigurative qui permet une uvre de se dmarquer d'un
objet qui lui est physiquement et perceptuellement identique. La fonction
transfigurative opre une distinction ontologique par laquelle l'objet n'est plus un
simple artefact, mais possde des proprits esthtiques invisibles, le faisant accder
au statut d'uvre d'art. C'est J'uvre seulement qui, par sa diffrence conceptuelle,
peut gnrer un horizon d'interprtations. La fonction transfigurative permettant
Danto de rapporter l'uvre la chose physique tient uniquement au est de
l'identification artistique , qui est ne pas confondre avec le estde J'incarnation
chez Margolis
l61
. Comme Je note EddyZemach, il s'agitl encored'une thorie sans
valeur explicative sur la nature exactedu fonctionnement de la transfiguration en tant
que telle. Cette imprcision est d'autant plus frappante lorsque Danto crit que la
fonction transfigurative [ ... ] s'apparente l'identification magique, comme dans le
159 Danielle Lories, Philosophie anall'tiqueet esthtiqlle,op. cit.,p. 218.
160 Le terme employ par Margolis esl embodil17ent. que nous avons traduit. en accord avec Lories, par
incarnat ion.
161 ArthurDanlo,Latransfigurationdu banal,op. cit., p. 205.
69
cas de l'homme qui dclare que la poupe de bois laquelle il inflige des blessures
. '11 . 162
avec des algUl es est son elU1eml.
Pour l'esthtique franaise, les recherches de Levinson, Margolis, Danto, et
bien entendu Goodman auront un impact dcisif sur l'laboration de nouveaux cadres
d'analyse ontologique. Il aurait en fait t possible de rapporter avec plus de prcision
les contributions majeures d'auteurs tels Richard Wollheim, Gregory Currie, Nol
Carroll ou Eddy Zemach, mais nous tenions prsenter uniquement les figures les
plus influents sur les esthtiques respectives de Grard Genette et Roger Pouivet. Ces
dernires, comme nous aurons l'occasion de le rappeler, ont retenu de l'esthtique
analytique anglo-saxonne tant les paramtres gnraux d'un engagement ontologique
centr sur la dfinition du type d'entit que sont les uvres d'art que certaines
perspectives plus cibles relatives cette forme d'ontologie applique.
2.2 L'ontologie de l'uvre d'art dans l'esthtique analytique franaise
Nous avons prcdemment soulign la filiation de la notion d'ontologie,
entendue en un sens traditionnel, l'esthtique continentale. Selon une perspective
historique, les dveloppements de l'esthtique en France rendent compte de cet tat
de fait sans pourtant s'y rduire. Que des rflexions abordant la question de
l'ontologie de l'uvre aient vu le jour dans l'esthtique contemporaine en France
peut ainsi sembler aller de soi. Pourtant, les thses de Grard Genette et de Roger
Pouivet, publies au cours des annes quatre-vingt-dix en France, s'inscrivent dans
16:2 ibid. Nous pouvons nous interroger sur le choix terminologique de Margolis et Danto pour
dterminer ces processus par lesquels J'tre des uvres se manifeste; incarnation et transfiguration ne
peuvent manquer de nous rappeler un vocabulaire thologique, et par extension phnomnologique, ce
qui n'est pas coutume en esthtique analytique. Danto rapproche d'ailleurs cette notion de
transfiguration de la transliguration Jnl'thique. de l'identification religieuse et l'identification
mtaphorique. On remarquera aussi que Je titre de l'ouvrage de Grard Genene, L 'uvre de /'art, t. i:
ill1l11onenCl? et transcendanCl?, participe de ce champ lexical.
70
une perspective ontologique sans nanmoins tendre vers une approche
phnomnologique ou plus gnralement spculative. Commenous aurons l'occasion
de le dmontrer d'un point de vue pistmologique, ces deux auteurs participent
davantage une dmarche analytique.
Une des contributions majeures de Grard Genette est L'uvre de l'art, dont
Je premier tome, Immanence et transcendance
l63
, parut en 1994 ; le second tome, La
relation esthtique, fut publi trois ans plus tard. Nous allons principalement nous
intresser au premiertome du fait que Genette y introduit et yjustifiesa conception
ontologique de l'uvred'art, essentielle pour notre analyse. Roger Pouivet a, quant
lui, dvelopp de nombreuses rflexions sur l'esthtique analytique et travaille
frquemment en collaboration avec Jean-Pierre Cometti et Jacques Morizot la
traduction et l'analyse des textes fondamentaux de l'esthtique analytique anglo-
saxonne. Son ouvrage L'ontologie de l'oeuvre d'art
l64
se veut un survol des
problmatiques ontologiquesdans le champ de l'esthtique analytique en partant des
explorations de thses platoniciennes jusqu'aux thories nominalistes les plus
radicales. Pourtant, tout au long de son livre, il prend position et soutient vivement
une conception immanentiste des oeuvres d'art, dont la spcificit ontologique nous
intressera au premierchef.
2.2.1 Grard Genette: pourune ontologie restreinte de l'uvre d'art
Ds l'introduction du premier tome de L'uvre de l'art, Genette pose les
prmisses de son enqute: [... ] une oeuvre d'art est un objet esthtique
intentionnel [...]165 . Une formulation quivalente est pose comme suit: [ ... ] une
163 Grard Genctte.L'l/vrede l'orl. lame1: Immanenceel Iranscendance,op. cil.
I ~ Roger Pouivct,L'onlologie de l'uvred'arl, op. cil.
16, Grard Genette.L'/lvre de l'arl, lame1: Immanenceellranscendance.op. Cil., p. 10.
71
oeuvre d'art est un artefact (ou produit humain) fonction esthtique.166 On notera
que, dans la premire dfinition, objet esthtique signifie objet en situation de
produire un effet esthtique. La transposition de la notion d'objet intentionnel
en artefact dcoule du fait qu'ilest impossible qu'un artefact soit une production
non intentionnelleetqu'inversement, toutobjetintentionnel, contrairementaux objets
naturels, est ncessairement un artefact. Ainsi, un artefact fonction esthtique
comprend l'intention de produire un effet esthtique, ce qui renvoie la notion
d'objetesthtique intentionnel .
Partant de cette dfinition de l'oeuvre comme artefact fonction esthtique,
Genette se posibonne dans une ontologie restreinte. Cette restriction volontaire
l'gard du concept d'ontologie s'explique par le dsir de se dtacher du poids
rfrentiel que la tradition philosophique a confr au terme ontologie. Genette
sembledavantage en faveur d'une approche analytique, qu'il dcrit dans le deuxime
tomede L'uvrede /'art commeun courantqui ale mrite:
[...] d'articuler des propositions, acceptables ou non, mais au moins
intelligibles, au dtriment de l'encombrante tradition de ce que Schopenhauer
appelait une" mtaphysique du Beau ", et que Jean-Marie Schaeffer a
justementqualifi de "thoriespculativede l'art",de NovalisHeideggerou
Adorno[ ... ]o jene trouve le plus souvent que proclamations invrifiables et
passablement connotes d'idologie antimoderniste, et glorifications exaltes
de la puissance de rvlation ontologique, ou de subversion rvolutionnaire,
des oeuvres. Le plus grand tort qu'on puisse faire l'art est sans doute d'en
. 1 [ ]167
surestImer ero e ...
On comprendra donc que l'ontologie telle que la conoit Genette veut totalement
chapper une approche spculative et, par extension, essentialiste. D'ailleurs, Je
point de vue adopt est dcrit comme tant (onlO)/ogique, retenant le prfixe
onto, qui se rapporte l'tre, afin d'allger les prsuppositions auxquelles
166 Ibid.
167 Grard Genette. L'lIlre de/'art, La relation esthtiqlle, op. cit., p. 1O-J J.
72
renvoie ce mot et de mettre l'accentsur le caractre logique
l68
du statut des oeuvres.
Cette attention illustre d'autant plus un point de vue analytique qui, comme nous
l'avons not, est en lien troit avec l'analyse logique. Soulignons aussi que traiter
d'(onto)logie renvoie directement aux modes d'existence des uvres, puisque ces
derniers englobent la dfinition de j'uvre, sa valeur constitutive, comme artefact
fonction esthtique. Toujours selon Genette, mis part certaines exceptions, il est
difficile, voire impossible, de dcrire l'existence d'un objet sans traiter de sa
fonction169.
Les modes d'existence des oeuvres se rapportentdans un premiertemps
ce qui, dans le fonctionnement des uvres, demeure invariable selon que cette
fonctionnalit soit esthtique, pratique, ou autre. En d'autres termes, on pourrait dire
qu'il s'agit de leur existence physique, mais Genette prfre le terme
extrafonctionnel , puisque selon lui, et juste titre, l'acception gnrale du terme
physique qualifie mal des oeuvres dont le caractre d'objet n'est pas strictement
matriel, comme les oeuvres littraires ou les pices musicales par exemple
l7o
. C'est
justement partirde cette distinction entre art manifestation matrielle ou idale, et
en lien troit avec la distinction goodmanienne des oeuvres autographiques et
allographiques, que Genette va dvelopper sa conception des modes d'existence des
oeuvres d'art autour des notions d'objets d'immanence matrielle et d'immanence
idale. On retrouvera d'ailleurs la dnomination de rgime d'immanence
autographique ou allographique
J
71 , ce qui rend compte de la transparence de la
transposition conceptuelle tablie partir du dcoupage goodmanien. En laborant
~ Toujours entendu dans le sens de logos, c'est--direde discours, de langage.
1(,9 Grard Genette. L 'uvre de l'art, Immanence et transcendance, op. cit., p. 13-]4.
ll) Ibid., p. 14.
llIbid, p. 32.
73
de cette faon des distinctions ontologiques plus affines, Genette partage et
dveloppe le pluralismeontologiquede Goodman
172
.
Une partie de ce dveloppement tient au fait que les oeuvres allographiques
connaissent elles seules deux modes d'existence ontologiquement distinctes:
J'immanence idale, qui implique les proprits constitutives de l'oeuvre (par
exemple une partition), et la manifestation physique, qui confre les proprits
contingentes, propres chaque manifestation de l'oeuvre (par exemple une
excution)J7J. L'immanence des oeuvres allographiques est galement ne pas
confondre avec le premier mode de transcendance, c'est--dire avec les immanences
plurielles, qui concernent diffrentes versions d'une oeuvre, procdant d'une
ditlrenciationvolontairede la part de l'artisteou encore lorsque qu'uneoeuvreagit
travers plusieursobjetsdiffrents, maistroitement lis
l74
.
Selon Genette, la transcendance recouvre : [... ] toutes les manires, fort
diverses et nullement exclusives les unes des autres, dont une oeuvre peut brouillerou
dborder la relation qu'elle entretient avec J'objet matriel ou idal en lequel,
fondamentalement, elle consiste [...]175 . La transcendance peut procder, comme
nous l'avons mentionn prcdemment, par pluralit d'immanence, mais aussi par
manifestation partielle, c'est--dire lacunaire ou indirecte, ou encore par pluralit
oprale, qui correspond l'oeuvre plurielle, [... ] comme ce qui agit diversement,
selon les contextes, travers le mme objet.176 La transcendance peut aussi
s'incarner plus largement dans la relation esthtique particulire que l'on entretient
avec les oeuvresd'art,au-del de la prsenceet du cadrespcifiquedes objets.
172 Marie D. Marlel. Genetle ou Goodman,ou la transcendance dans l'uvre liltraire , Philosophia
Scientiae, vol. 2, http://philosophicascienliac.free.frlvoI2/marlel.pdf
173 Grard Genette, L'lnn> di? l'art, tolnei :immanenceet transcendance,op. cit.,p. J05.
174 Ibid., p. J 87.
175 ibid., p. 185.
17(> Ibid, p. 286.
74
Puisqu'elle seconde en quelque sorte l'immanence de J'objet matriel ou
idal, la transcendance semble participer de la dfinition ontologique globale de
l'oeuvre, mais seulement par extension, sur un plan secondaire et complmentaire
comparativement l'immanence
177
. Cependant, diffrentes interprtations de
l'implication de la notion de transcendance dans l'ontologie restreinte de Genette
peuvent se confronter la lecture du premier tome de L'uvre de l'art. Dans un
article consacr principalement ce problme 178, Marie D. Martel soutient la
possibilit de reprer deux types d'interprtations de la transcendance chez Genette.
La premire, l'interprtation faible, suit notre point de vue selon lequel la
transcendance participerait de manire subsidiaire J'immanence dans la conception
ontologique de l'uvre d'art, puisqu'il serait ventuellement possible, comme le
suggre Genette, de conceptualiser une immanence sans transcendance
l79
.
La seconde lecture, favorise par Martel, se rapporte une interprtation forte
de la transcendance et engage une acceptation littrale des propos de Genette lorsque
celui-ci affirme que le mode de transcendance est driv du mode d'immanence.
Martel propose ainsi de considrer que [ ... ] la transcendance est "drive" dans le
sens o, prcisment, les proprits de transcendance transcendent, c'est--dire
qu'elles mergent, surviennent sur J'immanence.
lso
La consquence immdiate de
cette seconde lecture implique une quivalence de statut entre les proprits
d'immanence et les proprits de transcendance. Les deux modes d'existence seraient
ds lors de part et d'autre inhrentes la dfinition ontologique de l'uvre d'art. De
plus, toujours selon Martel, si Genette ne peu t concevoir une transcendance sans
immanence, cela dnote une vidente dpendance ontologique entre les deux modes
177 Ibid.. p. 185.
m Marie D. Mane!. Genelle ou Goodman. ou la Iranscendance dans l'uvre littraire .Iuc. cil.
179 Ibid.
~ Ibid.
75
d'existence de l'uvre
I81
. Or, rien ne permet de tenir cet argument comme tant plus
valable que l'interprtation faible de la transcendance, car Martel opre un
dplacement dans l'acception du terme driv sans tenir comptedu contexteexact
dans lequel J'emploie l'auteur. Dans les faits, comme nous J'avons voqu, Genette
affirme que [... ] la transcendance est un mode second, driv, un complment,
parfois un supplment palliatif l'immanence.182 Cette conjoncture lexicale semble
cJairement laisser entendre que la transcendance tient une position qui n'est pas du
mme ordre que celle de l'immanence. Par contre, Genette ajoute que [... ] cette
secondarit en quelque sorte logique n'entrane aucune dispense empirique: si toutes
les uvres ne prsentent pas toutes les formes de transcendance, aucune [... ] n'y
chappe entirement.183 On se rappellera nanmoins que le projet de Genette visait
en premier lieu une (onlo)logie de l'uvre d'art, avec un accent mis sur la dimension
logique plutt qu'empirique de l'entreprise thorique, ce qui joue ici en faveur de
l'interprtationfaible.
En dfinitive, dans unc approche assez proche de l'esthtique goodmanienne,
Grard Genette concde la dfinition fonctionnaliste de J'art une place primordiale
dans sa rflexion. Seulement, la perspective ontologique qui est implicite chez
Goodman trouve chez Genette une affirmation plus soutenue travers la question des
modes d'existence des oeuvres d'art et plus particulirement dans les rgimes
d'immanence labors suivant la distinction des arts autographiques et
allographiques. On notera au passageque, contrairementGoodman,Genette ne tient
pas comptedu facteur notationneJ dans la dfinition des arts allographiques ni ne met
l'accent sur l'importance de la contrefaon pour la reconnaissance des arts
autographiques. Sa conception de la transcendance implique en outre une dimension
I ~ I Ibid.
I X ~ Grard Genelle. L'CEuvre de1'01'1. IUI17I? 1.' Immanenceellranscendance.op. cil.. p. 185.
J ~ Ihid.
76
historico-artistique, rattache en partie la reconnaissance de la gense de l' uvre,
tandis que chez Goodman, la distinction fondamentale allographique/autographique
est exempte de toute dpendance l'endroit de l'histoire de production des uvres
l84
.
On remarquera nanmoins que les dveloppements et la remise en question de
Genette partir de la catgorisation binaire goodmanienne impliquent un
approfondissement du cadre de rfrence - de la caractrisation - du type d'entit que
sont les uvres, ce qui permet d'observer la reconduction d'un engagement
ontologique ainsi que des considrations d'ordre mta-ontologiques.
2.2.2 Roger Pouivet : pour une conception immanentiste de l'uvre d'art
L'immanentisme soutient qu'il Y a bien une nature des choses et que ce qui
fait d'une chose ce qu'elle est, c'est--dire sa manire d'tre, n'est pas spar de la
chose elle-mme et ne peut se trouver que dans le monde des ides, dans le monde
abstrait, ou seulement dans la pense humaine
l85
. La manire d'tre d'une chose se
reconnatrait en fait un certain mode de fonctionnement, ce qui n'est pas sans
rappeler les dfinitions que nous avons rapportes prcdemment travers les
esthtiques respectives de Goodman et Genette.
Selon Pouivet, la conception immanentiste des oeuvres d'art procde d'une
logique que trois affirmations conjointes mettent en relief. La premire fonnulation
stipule: Les oeuvres d'art ne sont pas des entits abstraites instancies en fonction
de moyens d'excution ou de production, mais certains artefacts possdant une
manire d'tre propre aux oeuvres d'art, non sparable de ces entits elles-
mmes.
186
L'auteur affirme ensuite: Les oeuvres d'art sont des artefacts qui
1 ~ 4 Marie D. Martel. Genetle ou Goodman. ou la transcendance dans l'uvre littraire . /oc. cil.
~ Roger Pouivet, L'olll%gie de l'uvre ion, op. Cil., p. 53.
186 Jbid., p. 77.
77
fonctionnent esthtiquement. Ce fonctionnement esthtique suppose certaines
intentions chez les personnes qui les utilisent.
187
Le dernier nonc prcise que:
Par analogie avec les substances naturelles, et seulement par analogie, on peut
parler de substances artefactuelles. Les oeuvres d'art sont des substances
artefactuelles d'une espce dtermine. 188 Si l'auteur porte une attention particulire
l'analogie avec les substances naturelles, ce n'est pas dans un sens vaguement
mtaphorique mais bien littral, puisque selon lui le terme analogie implique une
ressemblance et une dissemblance. Les substances artefactuelles partagent ainsi avec
les substances naturelles une forme de persvrance , faisant en sorte qu'elles
demeurent attaches leur catgorie - naturelle ou artefactuelle - tant qu'elles existent
ou fonctionnent comme telles. Certains artefacts peuvent d'ailleurs continuer tre
considrs comme tels mme s'ils ne rpondent plus leur fonction spcifique qui
assure leur principe d'activit
I89
. Ainsi, une montre hors d'usage qui se trouve chez le
rparateur sera encore considre comme une montre; une uvre d'art en
restauration sera malgr tout considre comme une uvre d'art. Une fois de plus,
l'intention vient au secours des espces artefactuelles, pUIsque nos croyances
participent la possibilit de telles exceptions. C'est aussi J'intention qui dfinit la
dissemblance des artefacts, comme objets sociaux, des choses ou entits naturelles.
Suivant certaines intentions, un objet peut devenir un artefact, tandis qu'une chose
naturelle ne peut se transformer de la sorte
l90
. Elle est et restera une chose
naturelle. Bref, Pouivet justifie l'emploi du terme substance dans la dfinition de
l'uvre d'art en ayant recours au sens littral du concept d'analogie. Ceci tant dit,
nous pourrions rsumer les trois affirmations de Pouivet en avanant que les uvres
d'art sont des substances artefactuelles d'une espce dtermine qui fonctionnent
esthtiquement, suivant certaines intentions.
187 Ibid. Notons que cet nonc aurait tout aussi bien pu tre rapport par Genette. qui en partage
visiblement les prm isses.
~ Ibid.
189 Ibid., p. 73.
190 Ibid.
78
L'importance de la notion d'intention dans cette conception immanentiste de
l'uvre d'art ne va pas sans un dveloppement thorique qui lui est propre. Pouivet
soutientqu'aucunobjetn'estintrinsquementune oeuvre d'art, puisque les croyances
et les intentions dont dpendent les artefacts sont centrales dans la dfinition de
J'oeuvre d'art. Il dfinit alors le concept d'intention d'art comme des intentions
qui concernent des objets en tant qu'uvres d'art
I91
. L'emploi du concept
d' intentions d'art doit se faire s'il est indispensable, d'une part, pour caractriser
le comportement des personnes qui font l'usage de certains objets et, d'autre part, si
de telles intentions supposent l'existenced'objets tenus pourdes oeuvres d'art, c'est-
-dire d'entits ayant une certaine manire d'tre
l92
. Pouivet constate l'vidente
circularit de cette dfinition, maisselon lui, ce cercle n'est pas vicieux. Au contraire,
il met en reliefle caractre relationnel de j'uvred'art et des intentions qui en sont
constitutives dans son fonctionnement, et qui sont donc inhrents sa dfinition
.
1 '. onto oglque
193
11 est important de souligner que l'approche immanentiste de Roger Pouivet
est ouvertement inspire des travaux de David Armstrong. Chez Armstrong, le
rapport entre les choses (les particuliers) et leur manire d'tre (les universaux) doit
tre compris comme un nexus, c'est--dire un lien plus troit qu'une relation, donc
comprendre comme un lien non relationnel'94. C'est en ce sens que la conception
immanentiste de l'uvre implique un rejet de l'instanciation au profit d'une
imbrication entre la manire d'tre des artefacts fonction esthtiques - au sens o,
comme nous J'avons not, cette fonction comprend un cadre intentionneJ - et la
notion d'uvre. La qualification de substance artefactuelJe rend galement
191 ibid,p. 66.
19, ibid Nous avons adopt iei la mmeprsentation que Pouivel parsouei de elart.
19.' ibid
194i bid, p. 53. Pour un dveloppement de la question du lien non relationnel , voir David
Armstrong, Universa/s, Boulder, Westview Press, 1989, p. 97.
79
compte d'une filiation avec Armstrong, dans la mesure o la nature du nexus est
pense comme tant substantielle.
On retiendra en outre qu'en insistant sur l'impossibilit de sparer les
manires d'tre des choses auxquelles on les attribue, la conception immanentiste
relve d'un ralisme modr. Autrement dit, confrer aux uvres un type de
fonctionnement la fois insparable de leur existence rique et fonde sur des
proprits intentionnelles - qui ressortent de nos croyances l'gard des uvres -
impose un regard qui n'est que partiellement raliste. Cette position confronte les a
priori de la position anti-raliste et participe plus gnralement une rsurgence du
ralisme dans la philosophie analytique. Cependant, nous ne pensons pas qu'elle y
chappe entirement, car la rflexion qu'elle suscite peut tre entendue en un sens
mta-ontologique, suivant une interrogation sur la tension pistmologique entre
diffrentes manires de concevoir les types d'entits que sont les uvres. Cette
tension se rvle dans l'ide mme d'un ralisme modr, qui comprend une
ambigut conceptuelle et thorique, mi-chemin entre le ralisme et l'anti-ralisme,
ce qui n'est pas sans rappeler une attitude conceptualiste, mi-chemin entre le
ralisme et le nominalisme - qui est fondamentalement an ti-raliste.
2.3 Rsurgence de l'ontologie analytique dans l'esthtique franaise
Les propositions ontologiques de Grard Genette et de Roger Pouivet
contribuent la spcificit de l'esthtique analytique franaise selon deux axes
complmentaires, soit la rupture radicale avec l'approche mtaphysique de
l'esthtique continentale et le partage du cadre thorique et conceptuel de J'esthtique
analytique anglo-saxonne. Outre les prmisses mta-ontologiques qui caractrisent les
positions de Genette et Pouivet, nous verrons comment l'ontologie restreinte et
80
l'immanentisme s'inscrivent dans le dveloppement contemporain de l'esthtique
analytique.
2.3.1 L'esthtique analytique dans le contexte continental: ruptures et filiations
Nous avons dj not que, dans leur contexte d'mergence, les approches
respectives de Genette et de Pouivet sur la question ontologique pouvaient premire
vue sembler s'inscrire dans la tradition philosophique franaise. Pourtant, la
perspective mtaphysique inhrente cette tradition oblige considrer une rupture
pistmologique plutt qu'une filiation. Nous avons vu que, d'un point de vue
historique et philosophique, l'ontologie continentale a reconduit une dmarche fonde
sur la scission entre la mtaphysique et la discursivit
l95
. Comme le souligne la
relecture critique de Schaeffer, on peut retracer J'origine de ce postulat les
fondements thoriques des Lumires, qui ont men la rponse des romantiques
dans l'attribution d'une fonction ontologique l'Art. Au XX
e
sicle cependant, les
chos de la thorie spculative de l'art seront certes prsents, mais sous des formes
parfois brouilles. Le cas de l'esthtique phnomnologique est caractristique de ce
prolongement et participe encore ce type d'approche ontologique qui se confond
avec une mtaphysique centre sur le dvoilement de la vrit. Cependant, notre
survol de la thorie esthtique d'tienne Souriau rvle un retournement et un
recentrement de la question ontologique autour du fonctionnement des uvres et de
la notion de modes d'existence . Cette notion aura des rsonances marques chez
Genette, et ce malgr la diffrence des points de vue adopts sur la question de
l'identit de l'uvre.
195 On reconnatra cependant un constat similaire du ct de la philosophie aristotlicienne.
81
11 convient en effet de remarquer que si Souriau ne s'inscrit pas plus dans une
analyse logique du langage que dans des considrations ponctuelles sur les
universaux et les particuliers, son attention sur la nature des catgories esthtiques
engage une rflexion qui peut se rapprocher certains gards d'une ontologie
analytique, centre sur la caractrisation de nos constructions en termes de catgories.
Or, nous savons que chez Souriau les catgories esthtiques sont d'ordre phnomnal,
tenant une ontologie de la mdiation, base sur la construction de la vrit plutt
que sur son dvoilement. L'essence de l'art, l'Art pur , rside prcisment dans la
fonction produire chez le rcepteur une lvation, une transcendance, dans la
rencontre de la structure et de la cohrence internes de l'uvre, que celle-ci soit
artistique ou philosophique. Cette notion de transcendance est problmatique chez
Souriau car elle implique simultanment un dchiffrement intellectuel, qu'il serait
possible de rapporter une forme de discursivit, et une exprience de communion
ineffable. Quoique de faon diffrente, la notion de transcendance est tout aussi
problmatique chez Genette, qui lui attribue un caractre ontologique plus ou moins
fort, selon que l'on rflchisse l'uvre sous un angle plus ou moins logique. Il
semble d'ailleurs apparent que l'usage de notions comme la transcendance , ou
encore comme 1' incarnation de Margolis ou la transfiguration de Danto,
engage dans tous les cas une perspective plus mtaphysique, mais qui a le
dsavantage d'tre vague et parfois obscure, aHant j'encontre des principes de
l'argumentation analytique.
D'un autre ct, on voit bien comment Souriau, en rintroduisant la relation
entre art et philosophie partir d'un partage des lois structurelles, articule une forme
d'essentialisme modr, ou mme logique. Cette position particulire, d'influence
aristotlicienne, n'est pas sans rappeler le ralisme modr de Pouivet qui soutient
une forme dilue d'essentialisme qu'il tend rintgrer de manire constructive et
logique dans l'ontologie analytique. Par extension, nous pourrions chercher dans
l' (onto)!ogie de Genette ce type de position mdiane, mais condition de se rappeler
82
que toute forme d'essentialisme est absente de son esthtique. En somme, c'est
visiblement les traits les plus analytiques de l'ontologie de l'art de Souriau qu'on peut
retracer chez les deux auteurs.
2.3.2. L'influence de la tradition anglo-saxonne sur l'esthtique analytique franaise
L'usage de la notion d' intention esthtique est frquent dans l'esthtique
anglo-saxonne, en particulier chez Levinson qui accorde aux facteurs historico-
intentionnels une fonction dterminante dans le problme de l'ontologie de l'uvre.
C'est notamment partir de la conception binaire entre types et occurrences que
Levinson retient les proprits intentionnelles de l'artiste comme tant constitutives
de la relation entre le contexte de cration et la structure de l'uvre entendue comme
type initi . Chez Margolis, galement, le principe d'incarnation repose sur la
ncessit de proprits intentionnelles pour dfinir le statut ontologique des entits
culturelles mergentes que sont les oeuvres. Paralllement, nous avons observ que
la dfinition de l'uvre comme artefact fonction esthtique est partage tant par
Genette que par Pouivet. Plus spcifiquement, on considrera l' uvre comme une
production intentionnellement dtermine chez Genette, alors que Pouivet situe les
paramtres intentionnels du ct de la reconnaissance et de l'usage des uvres, dans
la mesure o celles-ci sont apprhendes comme artefacts fonction esthtique - d'o
la circularit que nous avons souligne plus tt. Ces deux interprtations se recoupent
largement; il est difficile de penser la premire sans la seconde, et inversement.
Toutefois, l'attention de Pouivet pour le cadre de reconnaissance de l'uvre fait
montre d'une perspective pragmatique implicite, celle-l mme qu'on retrouve dans
la notion d' activation chez Goodman, pour qui le fonctionnement de l'uvre se
rapporte en dernire instance la rception du public ou de J'auditoire
l96
.
196 Roger Pouivel, L 'on/ologie de l'uvre d'art, op. cil., p. 90.
83
L'analyse des corrlations entre les thories esthtiques anglo-saxonnes et
franaises rend galement compte du rapprochement entre la dimension historique
relevant, comme chez Levinson, du contexte de cration de l'uvre, et l'intrt de
Genette pour les paramtres gntiques de l'uvre, notamment travers la notion de
transcendance. Cette attention partage pour le cadre de production et d'mergence
de l'uvre participe chez ces deux philosophes d'un critre ontologique dterminant
qui, comme nous l'avons soulign plus haut, est totalement absent chez Goodman.
Nous savons nanmoins que l'esthtique de Levinson, et encore davantage celle de
Genette, relvent chacune leur manire du dcoupage de Goodman entre arts
allographiques et autographiques. En outre, on remarquera que l'ouvrage majeur de
Levinson, Music, Art and Methaphysics, paru en 1990, prcde de peu L 'uvre de
/ 'art, dont le premier tome fut publi en 1994. Partant, on peut s'interroger savoir si
les croisements thoriques entre les deux auteurs ne sont que le fait d'une continuit
et d'une volution logique des concepts dans le champ de l'esthtique analytique, ou
si la lecture que fait Genette du pluralisme ontologique de Goodman passe de manire
directe, mais implicite, par les dveloppements de Levinson sur les implications du
facteur historique pour la dfinition de l'uvre.
Dans tous les cas, il semble lgitime de soutenir que l'esthtique
goodmanienne a pleinement contribu au cadre thorique de Genette, ce qui implique
l'ide d'une dmarche analytique commune, quoique diffre. En effet, le
nominalisme et le constructivisme radical de Goodman ne sont pas intgralement
reconduits chez Genette, qui retient davantage une forme d'empirisme, notamment
dans Je second tome de L 'uvre de / 'art, o il aborde de faon plus cible la relation
esthtique. Lorsque nous observons le cadre thorique inhrent l'immanentisme de
Pouivet, il apparat une fois de plus que c'est une figure de la philosophie analytique,
en l'occurrence David Armstrong, qui est en est l'origine. L'innovation de Pouivet
84
rside certes dans l'application et la traduction de cette dmarche en esthtique, mais
les principes gnraux d'Armstrong sont conservs. Ces rapprochements conceptuels
entre auteurs anglo-saxons et franais mettent en lumire une forme de gnalogie qui
renforce la nature analytique des thses ontologiques de Grard Genette et de Roger
Pouivet.
Il importe aussi de rappeler qu' travers la question du statut ontologique ,
l'esthtique analytique opre un dplacement partir de la rflexion sur l'essence de
l'uvre vers une interrogation sur l'identit de l'uvre, ceci tant d'autant plus
marqu lorsque la thorie se veut anti-raliste. De ce fait, il apparat plus clairement
pourquoi le ralisme modr de Roger Pouivet tend davantage rintgrer la question
de la nature de l' uvre sans pour autant pencher vers l'essentialisme, et ce malgr le
maintien des principes gnraux de la philosophie analytique. L'implication thorique
de la notion d'objet n'est pas trangre cette tension entre le statut ontologique et la
nature de J'uvre. Si la conception immanentiste mise de l'avant par Pouivet engage
les proprits intentionnelles de J' uvre, celles-ci vont de pair avec son existence
rique, donc relative sa dimension objectale. Nous retrouvons ici le nexus de David
Armstrong, ce lien fusionnel qui rejette l'ide de relation pour rappeler que les choses
et leur faon d'tre sont imbriques 197. Mme la tension entre le statut ontologique et
la nature de J'uvre peut voquer chez Pouivet cette ide de lien non relationnel ,
d'union et de rciprocit, voire d'osmose. Sans doute, la notion la plus reprsentative
de cette tension est celle de substance artefactuelle , soulignant le point de
rencontre ontologique entre la nature de l'objet et sa fonction, cette dernire tant
primordiale consolidation identitaire de l'uvre.
19, Cette conception n'est pas sans rappeler les dveloppements de Joseph Margolis sur l'impossibilit
de penser une uvre comme type - entendu comme particulier abstrait - autrement que par la
notion d' emblme-d' un-type . laquelle renvoie l'association ncessaire entre la conception
abstraite de l'uvre et l'entil physique - comprenant les mols, les objets el les sons - qui la
composent.
85
En clair, nous retenons ici que les considrations ontologiques de l'esthtique
analytique franaise sont imprgnes tant au point de vue mthodologique que
thorique et conceptuel de la pense des auteurs anglo-saxons, parfois des piliers dans
le domaine esthtique, fortement rattachs la tradition analytique, ou encore actifs
dans les dbats actuels de J'esthtique contemporaine.
2.3.3 La spcificit ontologique de l'esthtique analytique franaise
Les prcdentes considrations exigent en dernire instance de souligner les
paramtres qui dfi nissent la singuJari t de l'esthtique analytique franaise en
ontologie. En effet, il est ncessaire de rflchir ce qui caractrise les positions de
Grard Genette et de Roger Pouivet dans le cadre global de l'ontologie analytique,
c'est--dire une rflexion logique catgorielle d'ordre syntaxique conjugue une
caractrisation quantitative d'ordre smantique. Du fait que l'approche analytique est
encore en voie de reconnaissance dans le contexte franais, il est intressant de
remarquer que les publications qui en ressortent ncessitent le plus souvent une
prsentation de la dmarche analytique et des prcisions, voire des justifications, se
rapportant au point de vue mthodologique adopt. C'est prcisment le cas des
ouvrages cits de Genette et Pouivct; chacun souligne ouvertement les principes
prvalant un choix pistmologique dtermin en matire d'ontologie. Ces
assertions introductives engagent une premire caractristique dfinitoire se
rattachant une lecture mta-ontologique prsidant leurs thories respectives.
Cependant, cela seul ne suffit pas cerner la spcificit de leurs contributions.
Selon Jean-Grard Rossi, jJ importe de sauver l'ontologie d'une absorption
mtaphysique en mme temps que d'un hyperconceptualisme linguistique
l98
. Or,
~ Jean-Grard Rossi, Le problme onla/ogie/lli? dans /a philosophie analyliqui?, op. Cil., p. 9.
86
comme nous J'avons relat, certaines thories analytiques, comme celle de Goodman,
tendent davantage un nominalisme fort, tandis que d'autres, comme celle
d'Armstrong, se veulent plus empreintes d'une fonne de substantialisme, ce qui est
moins courant en philosophie analytique, mais qui a l'avantage d'insister sur une
argumentation rigoureuse au sujet de problmatiques ontologiques.
En tenant compte du fait que Genette dveloppe certains fondements de
l'esthtique goodmanienne dans une approche restreinte de l'ontologie et que Pouivet
rapporte les principes immanentistes d'Armstrong dans le champ de l'esthtique,
nous pourrions envisager que tous deux exploitent avec finesse les tensions implicites
la notion mme d'ontologie analytique. En d'autres termes, nous croyons que
chacun propose une lecture innovatrice participant non seulement une immersion de
la pense franaise dans le champ analytique, mais aussi un dialogue libre et
d'actualit dans le domaine. Au-del de la construction de nouvelles perspectives
ontologiques en esthtique, Grard Genette et Roger Pouivet contribuent activement
J'volution d'une pense collective qui, bien que prsente dans la littrature
analytique depuis le tournant du XX
C
sicle, est aujourd'hui encore foisonnante et
offre l'avantage philosophique et pistmologique d'avancer en se rflchissant.
CHAPITRE III
LA PROBLMATIQUE DU PLAISIRDANS L'ESTHTIQUE ANALYTIQUE
FRANAISE
Suivant les diffrentes formes et fonctions qui lui ont t attribues, la notion
de plaisir participe de la dynamique interne de l'esthtique philosophique depuis le
XVIlI
me
sicle. Les dveloppements de David Hume sur l'objectivation du plaisir
esthtique dans l'exprience de l'art et d'Emmanuel Kant sur la question du plaisir
dsintress ont t dterminants pour l'ensemble de la tradition et ont eu des
rpercussions sur les recherches contemporaines, notamment quant la scission entre
l'esthtique et J'artistique. Comme nous J'avons voqu dans notre premierchapitre,
l'esthtiqueanalytiquen'est pas en reste: ds les annessoixantes'ouvre le dbatsur
l'attitude et le plaisir esthtiques. Face aux oppositions de George Dickie et de
Nelson Goodman l'gard de la problmatique du plaisir, la contribution de Monroe
Beardsley, centre sur les traitements mentaux du sujet, sera significative pour
l'esthtique analytique contemporaine. Nous observerons comment ces divergences
de points de vue trouvent des extensions dans J'esthtique analytique franaise, plus
spcifiquement travers les questions de la conduite esthtique et de la rationalit
esthtique, lesquelles ont fait l'objetd'unejoute thoriqueentreJean-MarieSchaeffer
et RainerRochlitz.
La position de Schaeffer, comme nous l'avons souligne dans le premIer
chapitre, rappelle la ncessit d'un recentrement de j'esthtique sur la nature de nos
comportements cognitifs, que ce soit dans l'exprience des uvres ou de tout autre
l
88
objet. La fonction centrale du sentiment de plaisir dans la conduite esthtique
participe ainsi une entreprise anthropologique intgrant les sciences cognitives. Ceci
nous permettra d'observer que, dans la ligne du tournant mentaliste de l'esthtique
analytique, la proposition de Schaeffer s'inscrit en continuit avec les travaux de
Beardsley sur l'exprience esthtique. Cette extension implique cependant une forme
particulire d'interdisciplinarit, dirige par une problmatique prdtermine.
Le projet de rvision mta-esthtique de Jean-Marie Schaeffer est galement
partag par Rainer Rochlitz, mais dans une perspective globale de recentrement sur
l'artistique. Suivant la crise de l'art contemporain qui a anim le milieu franais
depuis le tournant des annes quatre-vingt-dix, Rochlitz entend raffirmer la fonction
critique de J'esthtique dans le champ de l'art. C'est dans cet objectif de
reconstruction de la critique que sont labors des critres esthtiques permettant de
rendre compte la fois de la validit et de la valeur d'une uvre d'art. Rejetant l'ide
d'un plaisir et d'un jugement valuatif entirement subjectifs, l'auteur propose un
cadre d'valuation public au sein duquel la discussion critique contribue la
dynamique interne du champ de l'art. L'accrditation de l'uvre s'opre ainsi par
homologation publique, ce qui rend compte d'une dimension sociologique inhrente
l'esthtique de Rochlitz. De fait, nous insisterons d'une part sur le dploiement
argumentatif mis en uvre par l'auteur afin de justifier l'inconsistance du plaisir
subjectif dans le cadre d'un procd valuatif et, d'autre part, sur sa dmarche
mthodologique et stylistique jouant en faveur d'une approche la fois sociologique
et analytique.
Une lecture compare des positions de Schaeffer et de Rochlitz met en relief
une des principales causes ayant empch tout issus leur dbat en esthtique: la
dissociation des paradigmes mthodologiques. En effet, si les deux auteurs tendent
employer un style analytique en esthtique, la mthode cognitiviste de Schaeffer
pointe en direction de l'esthtique comme relation au monde, alors que l'approche
89
plus sociologique de Rochlitz engage une rflexion sur l'artistique. Cette observation
remet en surface l'interdisciplinarit comme un des paramtres centraux de
l'esthtiqueanalytiquefranaise.
3.1 Esthtiques partages: le plaisirselon Hume etKant
Les rflexions philosophiques sur le plaisir n'ont pas attendu l'avnement de
l'esthtiqueau XVIlI
me
sicle pour fairejour. Elles sont prsentes de faon indirecte
ou fragmentaire chez Platon et Aristote, ainsi que chez les Mdivaux qui l'abordent
de manire tout aussi dtourne, c'est--dire de pair avec la dimension mtaphysique
et transcendantale de leurs philosophies'
99
. La Renaissance aborde plus directement la
notion de plaisir, le climat artistique et intellectuel favorisant une rflexion sur la
rception esthtique. Comme le stipule Agns Lontrade : La prise en considration
et la thorisation de la notion de plaisir esthtique sont lies d'une part, la qute
d'autonomie des artistes et des uvres d'art et d'autre part, la conversion de la
beaut au subjectivisme.
200
Au dbut du XVIIl
me
sicle, J'abb Du Bos propose,
dans ses Rflexions critiques sur /a posie et sur /a peinturio/, de considrer Je
sentiment esthtique comme critre de la beaut; sa publication dessine une voie
certaine pour la naissance de l'esthtique comme science de la connaissance
sensible 202.
Les travaux de David Hume, qui la suite de Baumgarten ont jou un rle
significatifdans le recentrement de l'esthtique sur l'artistique, vont dgager dans le
sentimentde plaisirune base subjective et irrationnelle ayant toutefois le potentiel de
199 Agns Lonlrade,Le plaisir eSlh/iqlle' naissance d'Ilne no/ion, Paris, L'Harmallan,2004, p. 12.
200 Jbid., p. 13.
2111 Jean-Baptiste Du Bos. Rflexion.\' crilicJlles SlIr la posie el .l'III' la peinlf.lre, Paris, cole nationale
suprieure des Beaux-Arts. )993.479 p.
2112 Rappelons que la fondation dc Iii discipline est anribue Alexander Gonlieb Baumgarten.
notamment en rfrenceil la publication de son Aes/he/ica en 1750.
90
s'objectiver spcifiquement dans la relation aux uvres d'art. Les passions dont
parle Hume prennent ainsi part au jugement esthtique, mais pour que ce dernier
puisse s'lever, le rcepteur, doit s'duquer et s'exercer
20J
. Cet exercice implique la
reconnaissance dans les uvres des qualits qui appellent en soi le bon got , des
qualits fondes sur la norme du consensus, du got du plus grand nombre, sans pour
autant renvoyer au spectateur moyen. Le consensus implique chez Hume lejugement
esthtique des experts
204
, afin que soient [ ... ] respectes la fois la libert du
jugement et l'objectivit rendant compte des accords possibles et effectifs de Ja
. . 205 0 1 .
cntlque. r, es nonnes du got sont sUjettes des variations; ce sont
paradoxalement des nonnes relatives pour Hume, l'excellence d'une uvre ou d'un
expert tant elle-mme variable
206
. S'il est possible, partir d'un plaisir subjectif,
mais perfectible, d'atteindre une certaine objectivit dans le jugement de got, c'est
que ce dernier peut tre argument, expliqu, et qu'il soit mme possible de
convaincre par la discussion. Cette objectivit du got ne sera toutefoisjamais fixe,
car l'expertne peut que tendre versune telle impartialit.
Peu aprs Hume, Kant reprend la question du plaisir dans la clbre
Critique de lafacult dejuger
207
. Chez le philosophe de Konigsberg, Je jugementde
beaut procde d'un plaisir dsintress, vacuant toute vise utilitaire de l'objet
lorsque celui-ci est considr pour sa forme. Le paradoxe du jugement de got
kantien relve cependant du fait que tout en tant pos comme subjectif, il engage
chez le sujet l'illusion d'une objectivit, d'un sentiment partag par tous, d'un
jugement prtendument logique. C'est prcisment dans cette impression partage
d'objectivitque rsiderait le sens commun esthtique. Ainsi, la beaut ne se prsente
que dans l'esprit du sujet, et non dans l'objet, et ce de manire diffrente du
203 Yves Michaud parle en ce sens de l'ducation de la dlicatesse chez Hume. Critres esthtiq/l(!s
etjugementdegot, Nmes, Jacqueline Chambon. 1999. p. 109.
~ 0 4 David Hume,Dela normedu got, in Essaisesthtiques. Paris. Flammarion,2000, p. 142.
20.' Agns LOlltrade, Leplaisiresthtique: naissanced'unenotion.op. cit.. p. 133.
~ O ibid.,p. 130. Lontrade parle ce sujet d'une esthtiquedu plusoumoins.
20i Emmanuel Kant, Critiquede lafacultdejuger. Paris. Gallimard. 1985,561 p.
9]
sentiment de l'agrable ou du sublime. Les sensations agrables relvent chez Kant
de ce qui plat suivant un intrt pour l'objet. Quant au sentiment du sublime, il
prsuppose, tout comme la beaut, l'illusion du jugement objectif ainsi que la
satisfaction lie la simplereprsentationou la facult de prsenter208, c'est-
-dire l'imagination, en accord avec [00'] lafacuftdes concepts de l'entendement
ou de la raison [...]209 . Cependant, le sublime porte uniquement sur les objets
naturels dont l'apprhension peut [00'] sembler faire violence notre imagination
[00 .]210 . La beaut, et le plaisir dsintress qui l'accompagne, se rapportent un
champ plus vaste, comprenant fois les uvres et les objets naturels. La conception
kantienne de l'esthtiquen'est donc pas tant fonde sur la primaut de la relation aux
uvresd'artquesur la spcificitd'unplaisirdsintress.
Cette prsentation sommaire des propositions de Hume et de Kant suffit
relever la tension inhrente la discipline entre ce qui relve de l'esthtique et
l'artistique, selon que les rflexions sont centres sur la rception esthtique des
objets en gnral ou plus spcifiquement sur les uvres d'art, impliquant le plus
souvent la dynamique du champ de J'art etde son public. Chez Hume, Ja prminence
de la relation aux uvres d'art, ainsi que la ncessit qui en dcoule de dfinir des
normes du got, dirige dj la rtlexion dans le champ de l'artistique, alors que
Kant pense d'abord le jugement de got, qui relve entirement du sujet humain,
lequel peut envisager le beau dans n'importe quel objet, selon un got personnel et
indiscutable. Certes, il arrive que les uvres d'art soient parfois portes en exemple
dans la Critique de la facult de juger, mais il n'est pas question de chercher une
quelconque norme du got travers elles. La beaut est, chez Kant, est dpourvue de
fondements conceptuels: Chercher un principe du got, qui fournirait le critrium
~ Emmanuel Kant. Criliqlle de /a/acII/l dejllger, op cil .. p. 181 (23.V244).
20'1 i bic/.
210 ibid, p. 183 (23, V246).
92
universel du beau au moyen de concepts dtermins, est une entreprise vaine, car ce
qu'on cherche l est impossible et en soi-mme contradictoire.
2l1

La tension entre l'esthtique et l'artistique peut galement se rvler par le
parallle entre le consensus humien, relatif l'accord de la majorit (s'agissant des
experts de l'art), et l'universalit du jugement de got kantien, tablit travers le sens
commun et l'illusion d'un jugement objectif chez le sujet. Dans le premier cas, l'ide
de communicabilit se restreint au champ social de l'art, tandis que, dans le second
cas, elle vise la communaut humaine dans sa relation esthtique aux objets du
monde qui l'entoure. Cela dit, il ne va pas de soi que Hume pratique strictement
parler une philosophie de l'art ; tout au plus, nous pourrions soutenir qu'il a
particip tracer la voie dans cette direction.
3.2 La question de plaisir dans l'esthtique analytique anglo-saxonne
Pour une meilleure comprhension des diffrentes faons dont l'esthtique
analytique anglo-saxonne a abord la notion de plaisir, nous prsentons dans un
premier temps les principales objections qui ont t portes au sein mme de la
discipline, notamment celles de George Dickie ainsi que celles, plus cibles, de
Nelson Goodman. Dans un deuxime temps, nous approfondirons l'esthtique de
MOilloe Beardsley qui, partir d'une proccupation marque pour la notion de
plaisir, dveloppe une version affine de sa thorie dans les annes quatre-vingts. La
raffirmation de la relation sujet-objet chez Beardsley nous permettra d'observer
qu'une des principales proprits de l'exprience esthtique rside somme toute dans
une composante affective du sujet.
111 Emmanuel Kant, Cri/ique de la/aulli de juger, op. ci/., p. J 6S (17, V231)
93
3.2.1 De quelques objections au plaisir esthtique
Nous avons voqu dans le premIer chapitre que l'intrt de certains
esthticiens analytiques pour les problmatiques relatives l'attitude et au plaisir
esthtiques avait particip au dcloisonnement de la discipline. Les dveloppements
de Jerome Stolnitz et de Monroe Beardsley sur ces questions sont reprsentatifs de
cette transition interne, mais ont galement provoqu des dbats chez les philosophes
analytiques. Les oppositions George Dickie sont loquentes cet gard, puisqu'elles
rendent compte de J'importance de J'institution sociaJe qui structure le monde de
l'art , et plus prcisment l'acte du public qui en fait partie, pour qu'un artefact
puisse tre considr comme uvre. tre qualifi d'uvre d'art implique en ce sens
d'tre cr dans l'objectif - nous pourrions dire avec 1' intention - d'tre prsent
un public de l'art, et n'engagerait alors que peu de prsupposs quant sa valeur ou
son mrite
2l2
. Dans cette perspective, l'ide mme d'une exprience spcifiquement
esthtique est intenable, car elle ne diffre en rien des autres types d'expriences,
mais seulement dans les tennes de l'objet d'attention. La part motive d'une
prtendue exprience esthtique serait elle aussi dficiente, car de nombreuses uvres
n'appellent tout simplement pas un contenu affectif
2l3
. Du coup, comprendre la
notion de plaisir dans une justification effective de l'exprience esthtique ne peut
tre srieusement envisag dans le cadre d'une rflexion sur l'art. On aura d'ailleurs
compris que la thorie de Dickie aborde J'esthtique de pair avec l'artistique.
Dans le mme ordre d'ide, la position de Nelson Goodman tmoigne d'une
rsistance face la question d'un plaisir spcifiquement esthtique, mais propose de
considrer le registre des motions comme un outillage pouvant se rvler utile dans
212 George Dickie, The New Institutional Theory of Art . Aesthetics and the Philosophy ofAr!. The
Tradition, Oxford, BJackwell, 2006, p. 53. Notons que l'auteur y prsente la dfinition
suivante: A work of art is an artifact of a kind created to be presenled to an artworld public .
213 George Dickie. Art and the Aesthetics: An fnstit/ltional Ithaca, Cornell Univcrsiry Press.
1974,p.191.
94
la rception de l'art. Cette rsistance est dj prsente dans Langages de l'art
214
, un
des ouvrages les plus connus de Goodman, o il rejette avec insistance le critre de
plaisir, que celui-ci soit dfini en termes de quantit, par exemple selon l'ide d'une
jouissance immdiate , ou de qualitparticulire, suivantune motion esthtique
spciale 215. Il refuse galement toute thse impliquant la conception d'un plaisir
objectiv, agissant la manire d'une proprit inhrente de l'objetconsidr, car
cela reviendrait stipuler que c'est l'objet qui exprime le plaisir en question; dans
cette perspective, il serait tout aussi envisageable de considrer qu'un objet exprime
d'autres motions, comme la tristesse. Or, si les objets taient en mesure de
manifester une varit d'motions, rien ne pourrait assurer la notion de plaisir un
statutprimordial.
Goodman semble toutefois plus enclin rflchirsur la notion de satisfaction,
pour son caractre plus neutre, plus souple face aux diffrentes nuances thoriques
qui s'imposent dans l'interprtation
216
. Nanmoins, la satisfaction ne rsout en rien
son dessein de distinguer les objets et expriences esthtiques des objets et
expriences non esthtiques; les innombrables activits qui procurent une grande
satisfaction ne dfinissent d'aucune faon un caractre esthtique spcifique.
Inversement, il suggre que de nombreux objets esthtiques ne procurent aucune
satisfaction, car tre esthtique n'empche pas d'tre insatisfaisant ou d'tre
esthtiquement mauvais.
217
En ce qui concerne l'ide que la particularit de la
satisfactiondans l'artrsiderait dans le fait qu'il s'agitprcisment de sa vise mme,
de cequi est recherch dans l'art- contrairementla science, par exemple,qui vise le
savoir - Goodman invoque l'extrme difficult de trancher dans ce sens. ]) propose
ainsi de s'interroger, par exemple, sur la possibilit de diffrencier la recherche de
014 G
- Nelson oodman.Langagesde /'a,.,. trad. J. Morizol. Nmes,Jacqueline Chambon, 1990.3J2p.
215 Ibid., p. 285.
216 Ibid.. p. 286.
21i ibid.
95
connaissance de la satisfaction de savoir
2l8
. Il est en effet difficile de soutenir que le
scientifique ne recherche pas la satisfaction de voir un problme rsolu, que ce
sentiment soit assum ou inconsciemment prouv. Ce retournement thorique de la
notion de satisfaction en un type d'attitude anticip par le sujet ne rsout donc pas
davantage la question de la distinction entre ce qui fonde le caractre esthtique d'un
objet ou d'une exprience.
Les considrations de Goodman sur le plaisir ne s'en tiennent pas qu' la
problmatique de la satisfaction; paralllement son attention continuelle pour la
tension entre la science et l'art, le philosophe analyse la relation entre le cognitif et
l'motif. Selon lui, la traditionnelle rupture entre ces deux sphres est, et se doit
d'tre, dpasse puisque tant les expriences scientifiques qu'esthtiques partagent
la fois un caractre cognitif et un caractre motif
219
. Loin d'ouvrir la voie une
lucidation des problmes esthtiques, J'motion, qu'elle soit traite en termes
d'intensit, de qualit spciale ou encore rapporte une suppose simulation
cathartique du senti
22o
, ne peut trouver dans l'art un lieu plus propice qu'un autre
son dploiement. Goodman reconnat bien le fait que, malgr tout, il demeure en nous
cette croyance selon laquelle le domaine esthtique privilgie en quelque sorte les
motions et non la cognition, comme si les motions chappaient tout traitement
mental ou mme entirement la sphre de la connaissance. Cela dit, en partant de
l'affirmation que les motions procdent cognitivement, Goodman souligne tout de
mme leur effectivit fonctionnelle dans l'exprience esthtique, ne serait-ce que
pour apprhender les proprits des uvres
22l
. Ce rle serait cependant partag avec
m ibid..
219 ibid., p. 287. Notons que la sphre cognitive renvoie au domaine de la connaissance chez Goodman,
mais qu'elle ne s'oppose pas totalement au cognitivisme, relatif la sphre crbrale.
no Goodman va jusqu' ridiculiser les thories freudiennes qui soutiennent travers la notion de
catharsis]' ide d'un art thrapeulique et selon lesquels les r... ] thtres et les muses fonctionnent
comme auxiliaires des dpartements de Sant Publique. ibid., p. 289.
:':' 1 ibid.. p. 291. Il convient de remarquer que la rflexion de Goodman concerne tout aulant les
motions positives que les motions ngatives. L'agrment ne privilgie en rien l'exprience
esthtique. Il s'agit dans les deux cas d'un mode de sensibilit j'uvre . Mme l'absence tota]c
96
les stimuli sensoriels, dont la rception globale est l aussi soumise un traitement
cognitif, dont la participation est toujours ncessaire l'intgration de nos
, ., d 222
expenences et a notre rapport au mon e .
L'argumentation de Goodman sur cette problmatique est loin d'tre
facultative l'entreprise thorique de Langages de l'art; sa prise de position
participe d'une volont gnrale de rapprochement des sphres scientifiques et
artistiques. Goodman ne projette pas d'vacuer tout simplement la notion de plaisir et
les termes qui lui sont rattachs, mais de mettre en vidence le fait que les motions et
la connaissance fonctionnent de pair dans une construction globale de l'exprience.
Cette ide est plus affirme dans Esthtique et connaissance
223
, publi vingt-deux ans
aprs Langages de l'art, en collaboration avec Catherine Z. Elgin. La cohabitation
d'une pluralit de modes de symbolisation est ainsi value en relation avec la
pluralit des conduites cognitives, dans une optique transdisciplinaire. Nous
reconnaissons cette volont d'ouverture lorsque Goodman affirme:
La raison n'exclut pas la passion. Les expriences esthtiques peuvent donc
tre la fois cognitives et affectives. Revoir ce qu'est l'esthtique redfinit
l'motion mais ne la rejette pas. Les sentiments voqus par une uvre n'ont
pas en eux-mmes d'intrt esthtique; ce sont des modalits, des moyens de
'h' 224
1a compre enSlOn.
d'motion - si un tel tat est envisageable - ne fait pas obstacle, selon Goodman, une exprience
esthtiquement significative.
m Ibid. On observera avec Goodman que, de toute vidence, un rappol1 troit existe entre les stimuli
sensoriels el les motions, notamment travers les proprits des objets, mais qu'il s'agit de relations
fort complexes impliquant, entre autres, des combinaisons entre les motions et l'innuence immdiate
ou diffre des contrastes, des complmentarits et des paramtres circonstanciels actifs dans la
rception. D'ailleurs. si nos motions demeurent rarement un tat statique - une exprience
esthtique pouvant gnrer une variation d'tats motifs - les oprations cognitives de diffrenciation
et de mise en rapport des motions sont d'autant plus ncessaires.
~ ~ : Nelson Goodman et Catherine Z. Elgin, ESlhlique el connaissance (Pour changer de sujel). trad.
R. PouiveL Paris. L'clat, J990.93 p.
~ ~ Ibid, p. 88.
97
On comprendra donc que SI Goodman privilgie le fonctionnement symbolique de
l'objet plutt que la rception spcifiquement esthtique, il considre le registre des
sentiments comme un moyen aux fms de l'exprience esthtique.
3.2.2 Beardsley et les critres de l'exprience esthtique
Nous avons observ dans le premier chapitre que Stolnitz et Beardsley ont
tous deux abord l'exprience esthtique selon des tennes proches, le premier
s'intressant plus spcifiquement l'attitude esthtique, le second aux modalits
affectives. Si les fondements attentionnels que privilgie Stolnitz
225
s'accordent la
pense kantienne dans les tennes la fois de l'observation contemplative de J'objet
considr pour lui-mme et de plaisir dsintress, le philosophe ne s'interroge pas
sur la nature de ce plaisir. Comme le remarque Danielle Lories, [... ] il ne dit rien de
cette "valeur sentie", de ce plaisir esthtique, rien de sa nature spcifique, rien en
particulier de ce caractre que soulignait Kant [... f26 .
La contribution de Monroe Beardsley rend compte de faon plus directe d'une
interrogation effective sur la question du plaisir, ce qu'il fera notamment dans son
dbat avec George Dickie. L'essai Aesthetic Experience , publi en 1982, donne
suite ce dbat, entam dans les annes soixante, et permet Beardsley de mettre
jour ses arguments en faveur d'une exprience esthtique spcifique. D'ailleurs, tout
comme Stolnitz, il part du constat selon lequel l'exprience esthtique ne se limite
pas aux uvres d'art, mais il admet nanmoins que ces dernires constituent des
objets privilgis pour traiter du sujet. La thorie de Beardsley est en ce sens trs
225 Voir Chapitre 1. la section Problmatiques en transition: ouvrir l'esthtique analytique .
226 Danielle Lories, L '01'1 l'prcuve du concepl, Paris, De Boeck & LaiTier, 1996, p. 45.
98
reprsentative de la tension entre l'esthtique et l'artistique, mme si l'auteur se
consacreramaintes reprises la spcificitdes uvresd'artetla critique d'art
227
.
On retiendra que, dans sa premire phase, la thorie de Beardsley soutenait
que le caractrespcifiquement esthtique gagnait tre considrd'unpoint de vue
hdoniste, plaant la satisfaction et le plaisir au rang de critres fondamentaux
228
.
Suite aux ajustements qu'il apporte sa thorie dans les annes quatre-vingts,
Beardsley opte pour une perspective plus modre en affirmant que le caractre
esthtique d'une exprience n'est pas dfinir avec rigidit, comme tant unifi,
mais plutt considrer sous l'angle d'un ensemble de critres
229
. Ce retournement
subtil invite ainsi considrer les composantes du caractre esthtique d'une
exprience plutt que ce qui constitue en soi l'exprience esthtique
230
. Dans cette
perspective, Beardsley prsente cinq critres dfinissant le caractre esthtiqued'une
exprience, l'ensemble de ces rgles n'tant cependant pas ncessaires une telle
dfinition
231
. Le premier critre, Object directness , est relatif une attention
volontairement fixe sur les proprits, qualits et relations objectives d'un champ
perceptuel ou intentionnel
m
. Prcisons que cette attention doit tre fixe par le
sentiment que les lments prsents fonctionnent avec un certain accord
233
. Le
227 Voir, par exemple, Monroe Beardsley, An Aesthetic Definition ofAn, in Whal is Arl?, New
York, Haven Publications. 1983, p. 15-29. On remarquera que ce texte rend compte d'une
transposition de l'esthtique comme thorie de la rception, centre sur l'exprience du sujet, et d'une
problmatiqueontologique. il savoir la dfinition de l'art.
Voir. par exemple. Monroe 8eardsley, The Discrimination ofAesthetie Enjoyment , The Brilish
Journal of Aeslhelics, vol. 3. 1963. p. 291-300, et Aesthetic Experience Regained , JOl/rnal of
Aeslhelics and Art Crilicism. vol. 28. 1969,p. 3-/1.
229 Monroe Beardsley. Aesthetic Experience , in The Aeslhelic Poinl Of View, Se/aNd Essays,
Ithaca. Comell University Press. 1982. p. 286.
2.10 D'une cenaine manire. nous pouvons observer ici une volont d'chapper il une description
essentialiste de l'exprience esthtique. Par son attention il la caractrisation de cette exprience. le
retournement de Beardsley sc rapproche davantage d'uneontologie analytique.
231 En fait. deux rgles sont il suivre: d'une part. le premier critre est dterminant et ne peut tre
vacu et. d'autre part. trois autres critres doivent obligatoirement tre approuvs. Monroe Beardsley,
Aesthetic Experience . in op. cil .. p. 288.
232 Notonsque Beardsley pointe ici la forle charge intentionnellede l'art conceptuel.
2)1 Monroe Beardsley, Aeslhetie Experience. in op. Cil., p. 288.
99
second critre, Felt freedom , est attribu au sentiment de relaxation et d'hannonie
en relation l'objet prsent ou smantiquement invoqu
234
. Le troisime critre
concerne le dtachement affectif, Detached affect , et signifie qu'il peut y avoir
une certaine distance affective entre nous et l'objet de notre attention, de sorte que
lorsque ce dernier provoque des motions obscures et ngatives, il est possible
d'avoir le contrle de faon ne pas se sentir oppress
235
. Le quatrime critre,
Active discovery , se rapporte J'exercice cognitif constmctif visant
l'organisation des diffrents stimuli en un tout cohrent
236
. L'objectif de ces
interconnexions entre le peru et le contenu significatif est dans ce cas un sentiment,
pouvant tre parfaitement illusoire, d'intelligibilit. Le dernier critre, jug par
l'auteur comme central, est celui de Wholeness , c'est--dire de compltude,
engageant la fois une sensation de cohrence entre les diffrents lments de
l'exprience et une sensation globale d'intgration de soi. Cette dernire perspective,
dont la porte phnomnologique est souligne par Beardsley, provoquerait un
sentiment de contentement
237
.
Considrant notre propos, nous n'aborderons pas ici une analyse critique de
chacun des noncs de Beardsley. Ce qui nous importe dans ce schma critriologique
est la prsence implicite des motions, de l'accent mis sur la notion de satisfaction,
travers l'ide de libert et de contrle sur les sensations ngatives, du sentiment
d'intelligibilit, qui ne doit sans doute pas tre dplaisant en lui-mme, et bien
entendu du contentement accompagnant le critre de compltude. Il nous semble que
la volont d'actualisation qui a men Beardsley redfinir sa thorie suivant des
dtournements conceptuels psychologisants participe du tournant mentaliste de la
philosophie analytique. On notera en dernier lieu qu'en ce qui concerne l'objection de
234 ibid.
2.15 Ibid.
2.16 i bic/.
ibid.. p. 289. Beardsley affirme : A sense of integration as a person, of being restored 10
whoJeness [... ]
100
Dickie, selon laquelle certaines uvres ne provoquent absolument aucun tat affectif,
la rponse de Beardsley consiste soutenir qu'en l'absence d'motions, J'exprience
de J'uvre n'est tout simplement pas de nature esthtique
2J8
. Cette assertion confirme
la rcurrence des tats affectifs comme constituants de l'exprience esthtique chez
Beardsley.
3.3 Esthtique descriptive et subjectivisme: l'anthropologie cognitive de Jean-
Marie Schaeffer
Un des paramtres marquant la spcificit de l'esthtique analytique franaise
consiste en une reconduction de la relation sujet-objet et de l'exprience esthtique,
privilgiant la notion de plaisir dans une perspective subjectiviste. Cette position est
reprsente d'une part par Grard Genette, dont le deuxime tome L 'uvre de l'art
est consacr spcifiquement la relation esthtique et, d'autre part, par Jean-Marie
Schaeffer, notamment dans Les clibataires de l'art (1996) et dans Adieu
l'esthtique (2000). Du fait que la thorie de Schaeffer recoupe largement celle de
Genette, et qu'elle implique un dveloppement substantiel de la dimension
cognitiviste qui particularise sa position esthtique, nous allons nous consacrer ici
uniquement sa (re)conception de la discipline afin de mettre en relief les lments
qui contribuent un prolongement du tournant mentaliste de l'esthtique analytique.
L'intrt de Schaeffer pour les sciences cognitives nous conduira galement
rflchir les implications thoriques et mthodologiques du point de vue d'une
tangente interdisci pli naire.
~ Ibid, p. 294.
101
3.3.1 La fonction du plaisirdans la conduiteesthtique
Nous avons observ dans le premier chapitre les implications mta-critiques
de la thorie de Jean-Marie Schaeffer dans L'art de l'ge moderne, paru en 1992.
L'analyse de Schaeffer se posait en faveur d'un recentrement de la discipline sur les
comportements cognitifs du sujet, par opposition la tendance discursive procdant
de la thorie spculative de l'art, que nous avons galement eu l'occasion
d'voquer
239
. Cetteperspectivecritique, qui sera approfondiedansLes clibataires de
l'art, rejoint une conception descriptive, et non-valuative, fonde sur J'ide que
l'uvre d'art [...]se rduit ontologiquement aux classes qui l'exemplifient, celles-
ci tant dfinies comme des pratiques cratrices productrices de types d'objets ou
d'vnements dtermins.
24o
Schaeffer prne toutefois une acception de la
discipline qui ne se limite pas au domaine de l'artistique et ne tend d'aucune faon
questionner lavalidit des jugements esthtiques ou les critres de valeurdes uvres
d'art. Il mise avant tout surune conception de l'esthtique comme relation au monde,
ce pourquoi la comprhension de nos conduitesesthtiques est dtenninecomme un
objectifcentral, valeuranthropologique. Son ouvrageAdieu l 'esthtique
241
, publi
en 2000, reprendra de faon succincte ces concJusions mta-critiques, en procdant
une meilleure intgration des sciences cognitives. Cet Adieu l'esthtique est
donc avant tout un appel repenser la discipline de faon la librer de J'hgmonie
doctrinalede la thoriespculativede l'art. Ce typede discours rvisionniste n'est
pas sans rappeler les propos d'Hans BeltingdansL 'histoire de l'art est-ellefinie ?242 .
Belting ne posait-il pas de faon analogique le constat de la ncessit de rflchir
239 Voir Chapitre JI, 2.2.1: La prgnance de la dimension esscnlialistc dans l'esthtique
continentale.
240 Jean-Marie Schaeffer. Les clibataires de j'art, op. cit., p. 30. On reconnat ici un parallle troit
avec la conception ontologiquede Genette.
241 Jean-Marie Schaeffer.Adieu j'esthtique, Paris. Presses Universilairesde France. 2000. 74 p.
242 Hans "Beliing. L'histoire de j'art est-elle .finie .? trad. .J.-F. Poirier et Y. Michaud. Nmes.
Jacqueline Chambon. 1989. 147 p.
102
J'histoire de l'art dans une optique compltement renouvele, et non de considrer sa
perte totale, absolue et irrcuprable?
Les arguments de Schaeffer en faveur de la conduite esthtique, c'est--dire
de l'exprience esthtique sous le large spectre de notre relation aux objets du monde
en gnral, que ceux-ci soient naturels ou artefactuels, sont multiples. Outre l'objectif
de mettre en doute la validit cognitive de la doctrine esthtique dans sa prtention
la vrit absolue, iJ s'agit de contourner la tendance de l'esthtique analytique
contemporaine disperser les problmatiques considrs par l'auteur comme
spcifiquement esthtiques travers des champs de recherche externes ou, au mieux,
priphriques, au nombre desquels il compte la linguistique, la smiotique,
l'anthropologie, la sociologie, la psychologie, la logique, la philosophie du langage et
mme la philosophie cognitive
243
.
Cette position J'encontre des contributions de l'esthtique analytique
contemporaine ne vise cependant pas l'approche mthodologique ou stylistique de la
philosophie analytique, mais les directions adoptes en termes de problmatiques:
Conue dans une perspective analytique, la tche de la rflexion esthtique est
d'identifier et de comprendre les faits esthtiques, et non pas de proposer un idal
esthtique ou de critres de jugements.
244
Il est toutefois surprenant de voir la
philosophie cognitive sur la liste des condamns, alors que l'approche thorique de
Schaeffer participe largement de ce champ de recherche. En revanche, l'auteur
considre que
[... ] le vritable horizon idal d'une esthtique "naturalise" est en fait d'ordre
anthropologique, condition qu'on ne dfinisse pas l'anthropologie en des
4.1 Jean-Marie Schaeffer. Adie/l f'eslhr!liq/le, Op.Cil., p. 8.
244 ihid., p. 7.
103
termes purement culturalistes, mais qu'on admette que la culture, dans la
diversitde ses formes, est un aspectde la biologiede l'homme.
245
La question centrale de la conduite esthtique relve ainsi de l'anthropologie
biologique et se conjugue aux sciences cognitives partir de la problmatique de la
phylogense de la relation esthtique
246
. Notons que Schaeffer emploie galement la
notion d'thologie pour rendre compte de sa dmarche. L'intrt de cette notion est
qu'elle met l'accent sur le comportement, et peut en ce sens jouer un rle mdian
entre J'anthropologiebiologiqueet les neurosciences
247
.
Ce qui nous intresse plus prcisment ici est que la conduite esthtique est
intrinsquement lie la notion de plaisir
248
: elle ne peut tre engage que par une
relation cognitive spcifique d'ordre intentionnel - dans le sens d'attentionnel -
rgule par un indice de satisfaction immanent cette activit attentionnelle
249
.
Autrement dit, il yaconduiteesthtique lorsque l'attentionsurun objet provoque une
satisfaction, et que cette satisfaction nourrit et soutient cette mme attention sur ce
mme objet. Il faut remarquerque l'indiceinternede plaisirne dfinit pas la conduite
esthtique proprement parler, mais est un effet qui agit comme principe rgulateur,
qui pousse la reconduite de l'attention esthtique. Autrement dit, il est ncessaire que
seul le paramtre de satisfaction soit reconduit de manire autotlologique pour
245 Ibid., p. 11-12. Dans celte perspective naturaliste, la cuilure dcouJc de certaines
246 La phylognse de la relation esthtique rend compte de l'volution il la fois genetlque ct
psychologique de l'tre humain dans la perspective d'un comportement cognitif d'ordre
spcifiquemen1eslhlique.
247 Schaeffer intitule d'ailleurs une des sections de ('ouvrage Adieu l'es/htique: Pour une
thologie et unc anthropologic de la relation esthtique. Bicn que le tcrme thologie soit
aujourd'hui frquemment employ pour traiter du comportement humain, sa dfinition premire se
rapportc au champ dc recherche dvelopp par Konrad Lorenz afin d'tudier le comportement animal
de manire comparative. Voir Konrad Lorenz, Les fondements de l'thologie, Paris, Flammarion,
1984,419p.
~ On notera qu'afin d'allger le texte, notre emploi des mots plaisir ct satisfaction implique
toujours leurs antonymesdplaisir et disatisfaction .
249 Jean-MarieSehacffer.Les clibataires de l'art, op. cit.. p. 163.
104
qu'une conduite cognitive puisse tre qualifie d'esthtique
25o
. Ainsi, le principe de
plaisir n'est pas spcifique la condui te esthtique et il n'y a pas de plaisir esthtique
spcifique qui se distinguerait des autres types de plaisir que peuvent provoquer la
multitude des conduites humaines que nous connaissons.
Il est galement important de prciser qu' partir du moment o notre relation
cognitive J'objet dpasse le cadre attentionnel, il est injustifi de parler de conduite
esthtique, ce qui ne signifie pas que cette dernire n'engage aucune fin pratique,
utilitaire ou fonctionnelle. Au contraire, J'activit cognitive en laquelle consiste
spcifiquement la conduite esthtique est elle-mme intresse, puisque son
fonctionnement est motiv par un indice interne de satisfaction
251
. En fait, selon
Schaeffer, l'opposition de la conduite esthtique aux conduites fondes sur des
intrts pratiques ne peut tre valable, car [... ] toute conduite est fonde sur un
intrt, et tout intrt (y compris l'intrt cognitif) est ultimement pratique, au sens o
il a une fonction vitale.
252
Suivant cette ide, la conduite esthtique peut, par
exemple, stimuler - ou tre stimule par - notre besoin d'appropriation et ainsi
participer de notre rapport aux objets de consommation. Or, cette relation J'objet
n'est pas quivalente ce qui constitue le propre de la conduite esthtique, c'est--
dire J'activit cognitive d'ordre attentionnel motive par J'indice interne de
satisfaction. Du fait que Ja connaissance de la fonction d'un objct ou d'une activit ne
nous dit pas comment fonctionne ou quel est le processus immanent cet objet ou
cette activit, la configuration cognitive de la conduite esthtique est irrductible ses
fonctions
253
.
Dans ce contexte thorique, le jugement esthtique subjectif se prsente
comme une objectivation de l'apprciation esthtique. JI s'agit donc d'une tape
250 Ibid., p. 169.
251 Ibid.. p. 135-136.
2s2
Ibi
d., p. 136
25) Ibid.
105
subsquente, d'un acte intentionnel qui est distinct de l'apprciation esthtique, qui
est un tat intentionnel. La distinction entre jugement et apprciation tient donc au
fait que le jugement esthtique comporte une part de volont et de rflexion qui est
absente de l'apprciation en tant qu'tat vcu. Schaeffer soutient cependant que notre
jugement esthtique se fonde sur l'apprciation ou la dprciation pour attribuer
certains prdicats ou valeurs esthtiques aux objets considrs comme s'il s'agissait
de la proprit relle de ces objets. Cette conception peut de toute vidence faire cho
l'illusion du jugement objectif telle que dfinie par Kant dans la Critique de la
facult de juger
254
.
Chez Schaeffer, le point essentiel demeure cependant que cette scission entre
le plaisir et le jugement est ncessaire dans la mesure o l'objet mme du jugement
esthtique n'est autre que cette apprciation et que le contenu propositionnel du
jugement esthtique renvoie directement l'tat de plaisir et de dplaisir, et non
soi
255
l'objet considr en . S'il est ainsi possible de penser la conduite esthtique
comme un fait autonome, ne donnant pas ncessairement lieu un jugement
esthtique, il est impossible de concevoir un jugement esthtique n'tant pas fond
sur une conduite esthtique pralable. Selon cette perspective, mme les critiques
d'art, dans leur volont de souligner les qualits et dfauts des uvres, ne feraient en
ralit que projeter une vision objectivante de leur jugement esthtique a pnon
subjectif. Comment pourrait-il en tre autrement si le jugement esthtique prend
toujours racine dans une attitude rgule par un indice de satisfaction priv et donc
subjectif? C'est du moins ce que soutient Schaeffer, lorsqu'il affirme que
[... ] dans Je jugement esthtique, l'approbation ou la dsapprobation - et donc
la valeur positive ou ngative accorde l'objet - sont enchsses dans Je
254 Emmanuel Kant, Critique de la jacult de juger, op. cit., p. 141.
255 Jean-Marie Schaeffer, Adieu l'esthtique. op. cit., p. 56.
106
(d)plaisirqui estcaus parl'attentioncognitive pourautantque ce (d)plaisir
fonctionne la fois commefacteur de rgulationetcomme critre?56
Nous n'insisterons pas davantage sur le fait que cette (re)conception du jugement
esthtiqueest fort reprsentativede la rupture radicaleavec la thoriespculativede
j'art , au sein de laquelle le jugement esthtique est frquemment dfini comme le
lieu de l'apprciationet de l'mancipationde la relation esthtique.
3.3.2 Esthtique cognitiviste et interdisciplinarit: les extensions du tournant
mentaliste de l'esthtiqueanalytique
La rvision critique propose par Schaefferdans l'objectifd'un dcentrement
de la rflexion sur l'art et d'un rinvestissement thorique de la conduite esthtique
dans les termes d'une exprience cognitive implique, comme nous l'avons soulign,
un engagement en faveur de l'esthtique et non de l'artistique. En ce sens, il serait
possible de rapprochercette perspective intresse par les dispositions mentales de
certains aspectsde la pensekantienne, notamment en ce qui atrait l'implicationdu
plaisir subjectif comme paramtre de l'exprience esthtique
257
. De plus, bien que
Schaeffer cherche se distancier de Kant sur la question du sens commun, il reste la
possibilit que sa thorie rponde l'ide kantienne d'un plaisircommunicab/e
258
. Si
Schaeffer n'admet pas directement cette relation au sens commun, nous pouvons la
reprer travers l'cho universaliste du schma gntique qu'il dcrit comme tant
l'origine du comportement cognitif humain. Part,mt du constat de J'impossibilit
mme d'une rupture entre les notions de nature et de culture, Schaeffer soutient
256 Ibid.. II est intressant de remarquer que l'auteur mentionne ailleurs que la dissatisfaction ou le
dplaisirsont plus susceptibles de mettre fin l'altenlion cognitivencessaire la conduiteesthtique.
VoirJean-Marie Schaeffer,Les Clibataires de l'art. op. Cil, p. 168-169.
257 Rappelons toutefoisque Schaefferne partagepas la ncessitd'un plaisirdsintress.
m Voir Jean-Philippe Uzel, Perdre Je sens commun. Comparaison des approches descriptives et
valuatives de l'uvre d'art , Canadian Aesthetics Journal/RevlI/:' canadienne d'esthtique, nO 2,
Hiver 1998. http://www.uqtr.uquebee.ea/AE/vol_2/uzel.html
107
effectivementque sans sa nature biologique, et les complexificationsd'ordre cognitif
qu'il aconnu au cours de son volution, l'tre humain n'auraitjamais pu dvelopper
la culture, car si la culture est spcifique l'tre humain, elle tient une constitution
biologique tout aussi spcifique
259
. C'esten troite relation ce rapport entre nature
et culture que l'auteur cherche invalider la dichotomie entre l'universalit et la
singularit. L'universalit est, dans ce contexte, aborde dans l'optique des
gnralits transculturelles et intraculturelles. Or, si l'on accepteque nature et culture
ne font qu'un, il serait possible d'expliquercertaines gnralits transculturelles sous
l'angle de l'thologiehumaine. Selon cette perspective thologique, la seule faon de
comprendre un trait qui est partag travers diffrentes cultures et qui ne s'explique
ni par transmission historique ni par transmission culturelle, serait de considrer les
dispositions mentales, et donc cognitives, correspondant au type de comportementen
question
26o
. supposer que ce type de comportement transculturel concerne la
conduite esthtique, il serait lgitime de postuler que des humains de divers bassins
culturels possdent les mmes dispositions mentales relativement cette conduite
dtermine.
L'intrt de Schaeffer pour les traitements cognitifs permet galement
d'envisager certains rapprochements avec l'esthtique de Nelson Goodman. Nous
avons vu que Goodman, qui recoupe Dickie sur certaines thses, rejette la notion de
plaisir dans l'optique d'une comprhension du fonctionnement des uvres, mais non
dans son ensemble. Son insistance sur l'association des sphres cognitives et
affectives joue d'ailleurs en faveur d'une reconsidration pour la question de la
satisfaction, terme privilgi par Je philosophe et sans doute moins lourd de
prsupposs smantiques que celui de plaisir
261
. Bien que Goodman n'envisage la
cognition prcisment de la mme faon que Schaeffer, c'est--dire dans la
259 Jean-Marie Schaeffer,Adieu l'esthtique, op. ci!.. p. 38.
260 Ibid.. p. 38-39
2ill On remarquera toutefois quc Schaeffer cmploic tant Ic terme de plaisir que celui de
satisfaction .
108
perspective des traitements crbraux, chacun des deux auteurs observe, de manire
diffrencie, un rapprochement entre art et science, entre nature et culture
262
.
La contribution de Monroe Beardsley, nous l'avons soulign, relve
prcisment du toumant mentaliste de l'esthtique analytique. Si les rflexions du
philosophe au dbut des annes quatre-vingts tmoignent d'un maintien, quoique
nuanc par rapport ses crits antrieurs, de l'implication des motions dans
l'exprience esthtique, les critres qu'il avance en termes dfinitionnels semblent
davantage relever de la logique pragmatique de l'auteur que d'une enqute
scientifique. Ces critres auraient-ils tenus face aux avances des SCIences
cognitives? Bien que Schaeffer ne partage pas en dtail la vision de Beardsley, tout
porte croire que la nature cognitiviste de son investigation s'inscrit en continuit
avec le tournant mentaliste en esthtique analytique. Dix-huit ans aprs la publication
de Aesthetic Experience , l'tat de la connaissance aura au moins permis
Schaeffer de prciser la nature de la conduite esthtique. Il est toutefois intressant
d'observer de plus prs les enjeux interdisciplinaires de ce tournant cognitiviste.
Nous avons vu au premier chapitre que la philosophie analytique s'engage
aujourd'hui sur le territoire des sciences cognitives travers des problmatiques
contemporaines en philosophie de l'esprit. Ce terrain interdisciplinaire, o
J'anthropologie cognitive ctoie la linguistique et les neurosciences, appelle la
rencontre de diverses mthodes et problmatiques. Or, la forme d'interdisciplinarit
que semble favoriser Schaeffer se situe entre l'esthtique et les sciences cognitives,
en ne faisant appel qu' une seule problmatique, celle de la conduite esthtique. De
quelle forme d'interdisciplinarit s'agit-il lorsque J'auteur ne fait que s'approprier les
donnes d'une discipline externe? Selon Schaeffer, les recherches empiriques sur la
21>2 Nous rfrons plus particulirement la position de Goodman dans Esthtique et connaissance, o
l'auteur aborde la question de la dimension la fois cognitive et affective de l'exprience esthtique.
Voir Nelson Goodman et Catherine Z. Elgin, Esthliq/le el connaissance (Polir changer de suje!) ,
op. cil.
109
conduite esthtique ne sont que trs rarement entreprises par les thologues et
anthropologues, ou mme les historiens, et donnent gnralement lieu des tendances
rductionnistes, relativistes ou encore historicistes qui empitent l'avancement de la
question. 11 soutient ainsi que Seule une perspective capable d'intgrer ces
diffrentes approches (qui toutes comportent leur part de vrit) pourrait nous faire
avancer sur la voie d'une comprhension relle des conduites esthtiques.
263
On
voit trs clairement ici que Schaeffer conoit l'interdisciplinarit comme une forme
de solution ou une sorte de remde au problme de l'esthtique, condition que le
sujet central demeure la conduite esthtique. Seulement, si la conduite esthtique est
une conduite cognitive, la seule discipline pouvant intgrer diffrentes approches
centre sur cette problmatique serait celle des sciences cognitives. En adoptant une
telle perspective, Schaeffer distingue deux types d'interdisciplinarit, reposant soit
sur une pluralit d'approches pour traiter d'une problmatique donne, soit sur une
pluralit de problmatiques pour traiter d'un sujet donn selon diffrentes approches.
34 L'envers du plaisir: jugement valuatif et critriologie selon Rainer Rochlitz
Dans une perspective oppose la thorie de Jean-Marie Schaeffer, Rainer
Rochlitz entend ramener la fonction de l'esthtique une thorie critique et
valuative de l'art au sein de laquelle la notion de plaisir est relgue un rang
subsidiaire. Sa proposition en vue d'une rationalit esthtique joue en faveur d'une
conception de l'intersubjectivit fonde sur un partage argumentatif dans la sphre
publique. Nous verrons que cette dimension argumentative et raisonne de Rochlitz
participe du style analytique, mais qu'elle emprunte galement une perspective
sociologique qui caractrise l'approche pluraliste de l'esthtique analytique franaise.
~ 6 Jean-Marie Schaeffer, Adieu l'eslhlique, op. Cil., p. 43.
110
3.4.1 La rationalitesthtique dans une perspective valuative
L'entreprisede Rochlitz prend source dans une critiquepistmologiquede la
discipline, invoquant la ncessit de repenser les dbats esthtiques dans les termes
d'une rationalit spcifique. Cette rationalit esthtique appelle une reconsidration
de la critiqued'artdans le contexteo celle-ci tend de plusen plus se dsengagerde
sa vritable fonction, laissant libre court aux dtracteurs de l'art contemporain. Il
convient en ce sens de rpondre aux gnralisations de ceux qui, dans la foule de la
crise de l'art contemporain, considrent que la cration artistique permet aujourd'hui
toutes sortes de drives, notamment par l'absence de critres d'apprciations
esthtiques
264
. Partant, la critique dans un cadre de rception publique aurait comme
tche de participer activement l'valuation de la prtention artistique des uvres.
Pour qu'un objet, considr d'abord comme un simple candidat, puisse atteindre
un statut artistique, il est ncessaire qu'il prsente des caractristiques de russite:
L'uvre n'est livre au public que dans la mesure o son auteur (ou ses auteurs)
considre(nt) qu'elle peut affronter le regard critique, qu'elle mrite son attention en
raison d'une certaine signifiance.
265
C'est seulement quand il est reconnu et jug
russi, travers la rception critique et suivant une homologation publique, que
l'objet-candidat est retenu comme uvre d'art part entire
266
. Il convient cependant
d'viter la confusion entre l'esthtique et la critique, car Rochlitz comprend
2(,4 Voir Yves Michaud, La crise de 1'ar/ con/emporain, Paris, Presses Universitaires de France, J997,
285 p. On noiera que les principaux opposants de J'art contemporain dans le contexte franais sont
Jean-Philippe Domecq,Jean Clair, Olivier Cna et Jean-Louis Pradel. Comme le souligne Miehaud, un
des premiers textes qui lance ce dbat dans la revue Espri/ en J991 pose la question suivante: Y a-t-
il encoredes critresd'apprciationesthtiques?.
6' Rainer Rochlitz, Dans le flou artistique . L'ar/ sans compas, Paris, Les ditions du Cerf. J992,
p.204.
21>11 CellC logique de slection peut voquer le modle de l'lee/ion chez les romantiques pour qui,
comme le rappelle Thomas Pavel, [...] une uvre d'art mdiocre n'en est pas une. tout comme la
suite des lections pour la prsidence d'un pays seul le candidat victorieux reoit l'investirure, les
candidats perdanls n'tant en aucun cas des prsidents "lgrement plus faibles". Thomas Pavel,
Un logede la dlibration , Cri/ique, n' 629. 1999,p. 772.
III
l'esthtique prcisment dans le sens d'une thorie reconstructive de la critique,
rflchissant ses concepts et sa mthodologie.
Ncessairement, cette thorie de la rationalit possde une dimension
normative qui exige de penser des critres - qui deviendront plus tard des
paramtres - permettant d'valuer la russite de l'uvre. Le plus important est sans
aucun doute le critre de cohrence, relative la reconnaissance d'une articulation
formelle dans l'uvre, quel que soit son mdium
267
. On ne peut cependant manquer
de souligner, avec Daniel Dumouchcl, que Rochlitz s'attache davantage une
rationalitde la rception critiqueque de la production artistique:
Certes, Rochlitz aurait convenu qu'il serait difficile d'imaginer que la
"rationalit" des dbats critiques puisse tre radicalement coupe de celle de
l'uvre d'art qui, en tant que symbole expressif prtendant la
reconnaissance, fournit l'occasion de ces dbats. Il n'empche que l'on ne
trouve que trs peu d'analyses, dans l'uvre de Rochlitz, de ce qu'on pourrait
appeler la rationalitde la production artistique.
268
Sans la dynamique de la rception, la thorie de la rationalit esthtique et ses
critres de russite artistique ne peuvent tre opratoires; s'il y a jugement
critriologique, cela implique une reconnaissance et un dialogue publics. Dans les
faits, Rochlitz soutient que les uvres possdent une signification publique au sens
o elles donnent lieu des jugements valuatifs intersubjectivement partageables,
ceci dans la mesure o ces jugements sont fonds sur un processus argumentatifde
justification rationnelle. Or, ce serait prcisment le rle de la rception critique que
de mettre jour ces raisons partageables, mais aussi de rendre compte des enjeux
rels de l'art en diagnostiquant dans les uvres la dialectique entre la prtention de
16 Rainer Rochlitz, Dans le !lou artistique . in op. cil.,p. 233.
16X Daniel DUllloueheJ, L'arl Cl ses raisons. Remarques critiques sur les limites de la nOlion de
rationalit esthtique. in Canadian Aeslhetics Journal/Revue canadienne d'esthtique, vol. 9,
http://www.uqtr.ea/AE/Vol_9/roeh/dumou.htm
112
russite artistique et la dimension publique de la reconnaissance de cette prtention.
Ce qu'il s'agit de communiquer, c'est une exprience de prime abord individuelle,
qui peut comprendre une dimension de satisfaction personnelle ou de plaisir subjectif,
mais qui se caractrise dans un partage argumentatif pos comme [....] une
exigence inhrente l'exprience esthtique et artistique.
269
L'unique manire pour
une relation esthtique de se dterminer artistiquement et de dpasser le stade d'un
plaisir idiosyncrasique procde donc d'un principe intersubjectif.
Alors que chez Schaeffer et Genette le moment de l'apprciation esthtique
est diffrenci de celui du jugement valuatif, Rochlitz les conoit simultanment,
l'apprciation esthtique tant pour lui indissociable d'un engagement performatif et
valuatif envers l'uvre
27o
. La question du plaisir subjectif est ainsi accessoire.
L'unique faon d'envisager une satisfaction spcifique la rationalit esthtique
serait donc de considrer un plaisir valuatif se rapportant la formulation d'un
jugement publiquement dfendable, rvlant une comprhension concluante et donc
satisfaisante, de l'uvre. Comme le souligne Daniel Dumouchel, pour Rochlitz
le plaisir proprement artistique, dans la relation une uvre d'art, n'est pas
li la simple perception ou aux effets des lments rgionaux de l'uvre,
mais il s'agit d'un plaisir pour ainsi dire valuatif, intrinsquement li des
" 'raisons' partages" ou du moins juges potentiellement partageables.
271
La comparaison entre ce plaisir d'ordre intellectuel et social, et le plaisir qui, chez
Schaeffer, agit comme principe rgulateur dans la conduite esthtique, met en lumire
l'cart entre une conception artistique et une conception esthtique.
269 Rainer Rochlitz, L'ar/ au hanc d'essai, Paris. Gallimard, 1998. p. J 67
270 Daniel Dumouchel. loc. cil.
m ibid.
113
3.4.2. Rationalit, intersubjectivitet sociologiedans l'optiqued'uneapproche
analytiquede l'art
Une des constantes de la thorie de Rochlitz est la ncessit de repenser
l'esthtique en marge de la vise descriptive et non-valuative de la tradition
analytique, juge trop distante de la ralit et de la dimension sensible des oeuvres,
mais galement en marge du penchant sacralisant de la thorie romantique de l'art.
Cela dit, l'auteurtrouvedans chacunede ces deux traditions certains instruments pour
fonder sa propre position. Rochlitz concde ainsi la ncessit de l'approche
descriptive de l'esthtique analytique, en mme temps qu'il approuve son
dpassement dans la thorie romantique, notamment par l'ouverture une relation
plus directe aux uvres et aux enjeux significatifs qui y sont investis
272
. Nanmoins,
considrant l'approche analytique en un sens stylistique qui priorise une dmarche
argumentative, rationnelle et critique, il nous semble justifi de situer Rochlitz dans
une dmarche esthtique de type analytique. Nous savons que le style analytique
n'engage aucune des doctrjnes de la tradition analytique et qu'il s'agit avant tout
d'uneapprochestructurede la pense, ouverteune largesphrede problmatiques.
D'ailleurs, le parallle entre la rationalit esthtique et le type de rationalit
philosophique mis de l'avant dans la philosophie analytique rvle des structures de
pense conciliables. Rappelons en effet que les changes arguments et la mise
l'preuve des hypothses dans un contexte public, soit dans la communaut
philosophique, sont fondamentales la dmarche analytique. On peut sentir ce
rapprochement chez Rochlitz lorsqu'il affirme: Un mystre inarticul n'est qu'un
sentiment obscur, et s'il existe un moyen d'approcher le mystre, c'est bien
l'explicitation et la justificationde ce que l'on peroit et de ce que l'onprouve, de ce
que l'on peutcomprendreet analyser.
273
Le mystre ici en question peut s'appliquer
,7, Jean-Philippe Uzel, Rainer Rochlitz et l'ambivalence du jugement esthtique . Canadian
Aeslhelics Journal/Revue canadienne d'eslhlique. vol. 9. hnp://www.uqtr.ca/AENol_9/roch/Uzel.htm
~ Rainer RochlilZ, L'arl au banc d'essai, op. cil .. p. 211.
114
la fois l'uvre d'art et une problmatique philosophique; dans les deux cas
l'explicitation et la justification, l'intuition et l'analyse seront les composantes
essentielles en vue d'une clarification et d'une comprhension amliore.
La thorie de la rationalit esthtique appeJJe galement des rapprochements
thoriques diversifis, commencer avec la conception kantienne du jugement
universel. Sur le plan du contenu thorique, Rochlitz retient de Kant la dimension
intersubjective dans l'valuation de l'uvre et rejette dans son ensemble le pan
irrationnel du jugement illusoire. En ce qui concerne le processus d'enqute, nous
accorderons avec Pouivet que
Rochlitz semble comprendre l'esthtique comme Kant comprenait la
philosophie critique: l'une et l'autre sont destines mettre en vidence les
conditions de lgitimit pistmologiques d'une prtention - une prtention
la connaissance scientifique ou au jugement moral, dans Je cas de Kant, une
prtention la critique, au sens d'un jugement valuatif portant sur les uvres
d'art, dans le cas de Rochlitz.
274
D'un point de vue interne, la thorie de la rationalit esthtique rpond de faon plus
spcifique aux proccupations de Hume pour les nOlmes du got. L'importance de la
rception critique et la reconnaissance des paramtres de russite chez Rochlitz font
effectivement cho l'esthtique humienne dans la mesure o celle-ci engage la
reconnaissance de certaines qualits dans l' uvre, ces dernires tant fondes sur la
norme du consensus. La notion de consensus rejoint galement celle du jugement
valuatif intersubjectivement partageable, notamment selon Je principe du passage
d'un plaisir subjectif une certaine objectivit du got, suivant la possibilit de
persuasion travers la discussion et l'argumentation. Nanmoins, si la position de
274 Rogcr POUiVCI, Notcs de lecnJrc : Rainer RochlilZ. L'art au banc dcssai. Esthtique Cl critique ,
in Les Cahiers du Muse /70liul1ol d 'arl moderne, n" 67, Printemps 1999, p.132.
115
l'expert est favorise par Hume
275
, Rochlitz aborde la rception publique selon une
perspective plus ouverte, dpassant largement la figure de la critique rudite.
Dans un autre ordre d'ide, on peut observer que l'opposition de Rochlitz
une exprience subjective ou un sentiment de plaisir spcifiquement esthtique rejoint
les points de vue de George Dickie et de Nelson Goodman, sans toutefois rpondre
une thorie institutionnelle de l'art ni une esthtique smiotique
276
. Dans le cadre de
notre propos, on accordera simplement que Rochlitz et Goodman, s'ils n'vacuent pas
le concept de plaisir dans son ensemble, ne lui attribuent qu'une fonction secondaire,
tout au plus utilitaire dans l'exprience esthtique. En qui concerne Beardsley,
Rochlitz y accordera une attention particulire, notamment en raison de son intrt
pour la relation entre la critique et les enjeux de l'esthtique
277
. Il n'approfondira
donc pas les critres exprientiels de Beardsley, mme si ce dernier concevait les
uvres comme des objets privilgis dans sa thorie
278
. On peut nanmoins noter le
parallle entre le critre, chez Beardsley, de construction et d'organisation cognitive
dans la rception de l'uvre, 1' Active discovery, menant un sentiment
d'intelligibilit, et le critre de cohrence qui, chez Rochlitz, pourrait participer un
plaisir valuatif suivant, l encore, un sentiment de comprhension articule.
Cependant, force est de constater que, malgr leurs fortes influences dans les crits de
Rochlitz, les propositions des esthticiens analytiques se rvlent le plus souvent
selon un mode indirect ou critique.
m On peut d'ailleurs retrouver cette approche humienne chez Yves Miehaud qui propose la rois une
thorie du connaisseur et cherche [ ... ] penser la pluralit en acceptant ses consquences
relativistes mais d'une manire concepruellement organise . Yves Miehaud, Critres esthtiques et
jugement de got, op. cit., p.1 1.
276 L'esthtique smiotique de Goodman a cependant nourri la pense de Rochlilz de dirrrentes
manires, par exemple avec la question de l'uvre comme symbole ou encore par la critique des
symptmes esthtiques .
277 Suivant notre propos sur la notion de plaisir, nous n'aborderons pas ici l'analyse de la critique d'an
dans la thorie de Beardsley.
7X Soulignons que Rochlitz participe lUI aussi une entreprise critriologique. qui est un procd
rcurrent en esthtique analytique. De plus, on rappellera qu'il ne rejette pas l'exprience eSlht igue
dans son ensemble, mais seulement sa pertinence dans une rllexion sur l'artistique.
116
Nous avons not que l'enjeu intersubjectif de l'valuation de l'uvre dans la
sphre publique rvlait une proccupation sociologique au cur de la structure de la
rationalit esthtique. Il convient de souligner cet effet l'influence de Jrgen
Habermas et de sa thorie de l'agir communicationnel
279
, impliquant la dimension
intersubjective de la raison travers des actes locutoires et leur prtention une
reconnaissance universelle
28o
. On remarquera au passage que Wittgenstein et Austin
figurent au nombre des philosophes qui ont largement inspir Habermas, ce qui nous
permet de mettre en relief un autre type d'hritage analytique chez Rochlitz. En
effet, les extensions communicationnelles de la philosophie du langage et leur
application dans la thorie de la rationalit esthtique permettent de rflchir les
modes dialogiques de l'argumentation dans le contexte social.
Sans pratiquer une dmarche strictement sociologique, Rochlitz s'inspire
fortement des notions d'intersubjectivit et d'argumentation publique, notamment
travers le legs conceptuel de la thorie communicationnelle d'Habermas. L'espace
restreint qu'il est possible d'accorder un plaisir d'ordre valuatif dans la rationalit
esthtique se trouve donc cheval entre une approche globalement analytique de la
rationalit et une thorie sociologique de la rception critique.
3.5. Plaisir et jugement: la rupture des paradigmes dans l'esthtique analytique
franaise
La forte opposition entre l'esthtique cognitiviste et la thorie de la rationalit
esthtique a fait l'objet d'un dbat entre Jean-Marie Schaeffer et Rainer Rochlitz au
cours des annes quatre-vingt-dix. Nous avons observ que la seule question du
279 Jrgen Habermas, Ln thorie de l'agir coml11unicotionnel, trad ..l.-M. Ferry. Paris, Fayard, 19R7.
no Jean-Philippe Uzel, Perdre le sens commun. Description des approches descriptives et valuatives
de J'uvre d'art , lac. cil.
Il?
plaisir et de sa relation au jugement esthtique met en lumire les nombreux aspects
qui dpartagent radicalement la pense de ces deux auteurs. Cependant, on peut
s'interroger sur l'effectivit d'un tel dbat, sur la pertinence d'opposer par exemple
une thorie reconstructive de la critique l'exploration cognitive de la conduite
esthtique. Bien que le subjectivisme que privilgie Schaeffer entend aussi
s'appliquer l'exprience de l'uvre d'art, voire la dfinir, on comprendra que la
conduite esthtique entendue comme fait anthropologique ne priorise pas une
rflexion sur le champ de l'art, puisqu'elle rduit l'artistique l'esthtique
281
. Selon
nous, ces diverses prises de positions ont donn lieu un dbat infertile, puisque les
arguments qui semblent premire vue s'opposer directement ne sont que le reflet de
problmatiques qui, leurs origines, sont diffrentes, voire inconciliables. Car si
chaque partie vise une redfinition totale de l'esthtique, Je lieu commun par principe
ncessaire tout dbat est ici fragment.
Dans les faits, Schaeffer labore sa pense dans un paradigme scientifique,
jonglant avec l'anthropologie et les sciences cognitives. Il vise une problmatique
axe sur la conrlue esthtique entendue en un sens global et sur l'apprciation qui
rgule cette conduite. Dans la mesure o ses proccupations esthtiques sont fondes
sur une relle rupture avec la philosophie de l'art et rejettent la rduction de
l'esthtique la question de l'artistique, on peut difficilement lui reprocher, hors de
tout contexte thorique pralablement dfini, de ne pas accorder l'uvre une
dimension prioritaire.
En revanche, Rochlitz vise une problmatique contextualise et circonscrite au
domaine culturel de l'art. Chez lui, l'accent est donc essentiellement mis sur
l'artistique, suivant le projet d'une rationalit esthtique. De plus, comme Je rappelle
Daniel Dumouchel, cette rationalit esthtique rejoint davantage la sphre publique
281 Voir Jean-Marie Schaeffer. L'ocuvre d'art et son valuation in Christian Descamps (dir.), Le
beau aujourd'hui, Paris, ditions du Centre Pompidou, 1993, p. 13-35.
118
de la discussion et du dbat critiques que de la production artistique. Dans cette
perspective, il nous semble essentiel de rappeler que Rochlitz ne parle pas de l'tre
humain comme le fait Schaeffer, mais bien d'un public de l'art, dont les faits et gestes
semblent rpondre en premier lieu une conception occidentale du champ de l'art
282
.
Selon un point de vue pistmologique interne ce dialogue qui a oppos un
enjeu empiriste et cognitiviste une analyse reconstructive de la critique d'art, il ne
ressort qu'un constat d'inadquation thorique. Certes les deux types d'investigations
ont grandement contribu dvelopper la rflexion dans chacun des domaines
concerns, sous l'gide de l'esthtique, mais la conclusion ce dbat n'a jamais
aboutie. D'ailleurs, selon la dissociation des problmatiques en jeu, il ne pouvait sans
doute pas en tre autrement. Il convient toutefois de rappeler que ces changements de
paradigme attestent la volont mta-critique de ces auteurs de renouveler les
fondements de l'esthtique comme discipline. Selon notre analyse, Jean-Marie
Schaeffer et Rainer Rochlitz ont activement particip l'ouverture interdisciplinaire
de l'esthtique analytique contemporaine en France en reconduisant le style
analytique travers des approches pour le moins diversifies.
Dans la mme perspective, on remarquera que la crise de l'art contemporain est un fait
occidental, voire majoritairement franais.
CONCLUSION
L'esthtique analytique franaise manifeste une volont de dpassement qui
s'inscrit dans la logique du dcloisonnement thorique de la philosophie analytique.
Certes, l'intgration de l'approche analytique l'esthtique franaise au cours des
annes quatre-vingt-dix a provoqu une rupture par rapport l'approche continentale,
mais une observation plus attentive nous a permis dgager les paramtres qui ont
particip son tournant pistmologique partir des acquis de la tradition anglo-
saxonne. En rponse notre problmatique, qui interrogeait la nature des paramtres
thmatiques et mthodologiques participant ce tournant pistmologique, nous
avions pos une hypothse en deux temps. D'une part, nous suggrions de considrer
le renforcement des recherches franaises en esthtique analytique sur les
thmatiques de l'ontologie de l' uvre d' 311 et du plaisir esthtique. D'autre part, il
nous semblait essentiel d'observer les applications mthodologiques de notre corpus
suivant des reconductions et extensions conceptuelles partir de cadres thoriques
analytiques, mais galement selon la question de J'interdisciplinarit.
Dans cette perspective, la mIse en contexte thorique de notre premler
chapitre fut dterminante, puisqu'elle nous a permis d'expliciter les enjeux
pistmologiques de la philosophie analytique et de relever la porte du style
analytique comme principe directeur dans l'ensemble de la discipline, comprenant la
sphre de l'esthtique analytique. Comme nous avons pu le constater, cette dfinition
stylistique rpond au dcloisonnement de la discipline et laisse libre cours aux
ouvertures interdisciplinaires de la philosophie analytique, notamment dans le
croisement avec la philosophie de l'esprit contemporaine et les sciences cognitives.
Nous avons galement vu que la souplesse de l'approche analytique a ouvert la voie a
une approche historique spcifique suivant la mthode de la reconstruction
120
rationnelle. travers les prmisses mta-esthtiques qui participent, selon diffrents
degrs, aux propositions de Jean-Marie Schaeffer, Rainer Rochlitz, Grard Genette et
Roger Pouivet, nous avons observ que le procd de la relecture conceptuelle et
critique de la reconstruction rationnelle est prsent diffrents degrs dans
l'ensemble de notre corpus. Ce fait rend compte la fois d'une premire filiation
analytique avec la tradition anglo-saxonne et d'une autorflexion de l'esthtique
analytique contemporaine.
Comme l'a illustr notre tude plus cible de l'approche critique de Jean-
Marie Schaeffer, la lecture mta-esthtique est dterminante pour l'esthtique
analytique franaise, et marque un premier pas vers un renouvellement des principes
pistmologiques dominants dans la tradition anglo-saxonne. La critique de la
discipline partir d'une approche analytique, historique et conceptuelle est inhrente
aux engagements thoriques de notre corpus, parfois travers des ouvrages complets,
ou plus simplement dans les prsentations et introductions des publications. Une fois
les fondements pistmologiques de la philosophie et de l'esthtique analytique
tablis, et les prcisions quant J'approche historique, critique et mta-esthtique de
notre corpus poses, nous avons procd la dmonstration de notre hypothse selon
deux tudes de cas thmatiques: la problmatique ontologique et la question du
plaisir esthtique.
Dans le premIer cas, nous avons mIs en perspective les implications
spculatives de la mtaphysique dans l'esthtique continentale ainsi que la
formulation d'une approche ontologique spcifiquement analytique. Le survol
historique de ces deux cadres conceptuels a permis de mesurer la distance thorique
et pistmologique entre les dmarches continentale et analytique en ontologie de
J'uvre d'art. Seule peut-tre l'esthtique de Souriau nous semble jouer sur une
frontire o l'essentialisme modr ctoie une structure logique, sans toutefois
121
rejoindre directement les pnnClpes de caractrisation catgorielle de l'ontologie
analytique. En explorant ensuite les principales propositions dfinitionnelles de
l'uvre dans l'esthtique analytique anglo-saxonne, en l'occurrence celles de Nelson
Goodman, Jerrold Levinson, Joseph MargoJis et Arthur Danto, nous avons mis en
perspective certains lments qui ont contribu de faon plus ou moins explicite aux
recherches subsquentes de Grard Genette et de Roger Pouivet. En effet, si notre
analyse a rvl le peu de liens existants entre ces dernires et la mtaphysique
continentale, elle a mis en relief les influences multiples des esthticiens analytiques,
suivant par exemple les questions de l'intention et du contexte de production. Il reste
que l'ontologie restreinte de Genette fut labore dans un premier temps en extension
au schma thorique de l'esthtique goodmanienne et que la conception immanentiste
de Pouivet est emprunte au philosophe analytique David Armstrong en vue d'une
reconduction en ontologie de J'uvre d'art. Ces rinterprtations thoriques clairent
un aspect fondamental de l'approche de Genette et de Pouivet, soit des positions
analytiques plus modres chappant la surcharge nominaliste autant qu'aux
tendances substantialistes.
Le second cas auquel nous nous sommes intress, la question du plaisir
esthtique, ad' emble pennis de cerner la porte conflictuelle de cette notion depuis
le Xym
eme
sicle. Nous avons illustr cette tension dans un premier temps partir
d'une comparaison entre les propositions de David Hume et d'Emmanuel Kant,
lesquelles ont dmontr une diffrenciation premire entre des thories relevant soit
de l'esthtique ou de l'artistique. Cette tension relative la notion de plaisir,
galement prsente en esthtique analytique, a gnr durant la seconde moiti du
XX
eme
sicle des oppositions entre, d'un ct, George Dickie et Nelson Goodman et,
de l'autre ct, Jrme Stolnitz et Monroe Beardsley. Si J'intrt de ce dernier pour
les tats motionnels du sujet s'est peu rpandu dans la tradition analytique, il aura
particip la spcificit de l'esthtique analytique franaise durant les annes quatre-
vingt-dix. En effet, le recentrement de Jean-Marie Schaeffer sur la fonction du plaisir
122
dans la conduite esthtique entendue comme conduite cognitive a mis en perspective
un avancement substantiel par rapport aux intuitions analytiques de Monroe
Beardsley autour de la question du plaisir dans l'exprience esthtique. Il apparat que
cet avancement ne va pas sans l'intgration des dveloppements des sciences
cognitives, rvlant du coup la ncessit d'une dmarche interdisciplinaire
particulire chez l'auteur, visant une forme d'approvisionnement thorique dans une
discipline donne afin de nourrir une problmatique fixe.
Alors que l'approche gnrale de Schaeffer a mis en lumire une dmarche
centre sur l'esthtique, l'tude de la position de Rainer Rochlitz a mis en relief la
volont de ramener la discipline une considration sur l'artistique. Comme nous
avons pu l'observer, la rvision de l'esthtique par Rochlitz sous-tend une thorie
reconstructive de la critique qui favorise l'argumentation publique dans une
perspective la fois communicationnelle et rationnelle, en vue d'un cadre de
lgitimation artistique amlior. travers une rhtorique rigoureuse, la notion de
plaisir est supplante par la question du jugement valuatif et relgue un rang
secondaire dans la comprhension des faits esthtiques. Cependant, nous avons
constat que la seule possibilit qui subsiste pour l'intgration de la question du
plaisir chez Rochlitz est relative la satisfaction que peut provoquer la formulation
d'un jugement publiquement dfendable et partageable, soit un plaisir valuatif. En
outre, cette attention soutenue pour l'change et la communication des arguments
dans la sphre publique implique, comme nous l'avons soulign, la reprise de
certaines notions-cl de la thorie habermassienne de l'agir communicationnel. En
adaptant des concepts sociologiques au projet thorique de la rationalit esthtique,
Rochlitz s'engage lui aussi dans une forme d'interdisciplinarit.
Toutefois, il nous est apparu qu' travers la notion de plaisir, le dbat qui a
oppos la thorie subjectiviste de Schaeffer et le projet de la rationalit esthtique de
Rochlitz au courant des annes quatre-vingt-dix tait fond sur une rupture de
123
paradigme qu i ne pouvai t trouver un possi ble terrain d'entente. Cette rencontre
infertile des enjeux cognitivifs et sociologiques dans le cadre d'une confrontation
thorique rejoint selon nous la tension premire entre l'esthtique, centre sur la
rception du sujet, et l'artistique, qui cible la question plus spcifique des uvres
d'art. La rupture des paradigmes est en ce sens implicite l'histoire de l'esthtique.
Tout au long de notre dmonstration, nous avons observ que les paramtres
en cause dans le tournant pistmologique de l'esthtique analytique franaise sont en
troite relation avec les acquis de l'esthtique analytique prcdant les annes quatre-
vingt-dix. La problmatique ontologique autant que la question du plaisir n'ont
effectivement pas t absentes des discours anglo-saxons et, plus prcisment, anglo-
amricains. Il est cependant essentiel de prciser que malgr le fait que nous avons
repr ces thmatiques chez celiains philosophes de la tradition anglo-saxonne,
l'ontologie de l'uvre et la question du plaisir ont plus rarement t traites comme
des problmatiques centrales de l'esthtique analytique. titre d'exemple, on peut
considrer le refus de Nelson Goodman de concder la porte ontologique de sa
dfinition de l'art, mme selon les principes de l'ontologie analytique, ou encore les
positions relativement isoles de Stolnitz et de Beardsley quant aux questions de
l'attitude et du plaisir esthtiques. En ce sens, l'intrt du tournant pistmologique
que nous tenions interroger dans le cadre de notre recherche tient aussi au fait que
les esthticiens franais ont permis la rsurgence et le renouvellement thorique de
ces thmatiques.
Nous avons d'ailleurs pu observer ds le premier chapitre que les axes de
recherche de l'esthtique analytique franaise dmontrent tous l'importance d'un
projet d'autorflexion de la discipline, selon une perspective contemporaine qui
chappait ncessairement la tradition. On rajoutera que, dans le contexte
philosophique franais, cette phase de rvision peut galement tre soutenue par la
volont d'une rvision plus gnrale de J'esthtique. Si le dcloisonnement thorique
124
de la philosophie et de l'esthtique franaise a paralllement engag un
dcloisonnement gographique, et mme 1inguistique, il demeure que l'intgration
progressive du style analytique en France ne va pas sans une certaine rsistance du
milieu acadmique et de l'environnement intellectuel cette approche. Il apparat
pourtant que le simple fait d'entreprendre de telles dmarches autorflexives, qui
relvent diffrents degrs d'une pistmologie gntique 283, joue en faveur
d'uneapprocheglobalement argumentative, critique et analytique.
Selon nous, la tension thorique que provoque l'intgration d'une esthtique
analytique dans un contexte majoritairement continental participe galement de
l'intrtde notre problmatique. Il est cependantplusdifficiled'enqutersur l'impact
et la rception gnrale des dveloppements de l'approche analytique en territoire
franais, car malgr les dveloppements des dernires annes, une absence de
dialogue entre les diffrentes parties persiste, ayant peut-tre pour cause une
diffrence de langage et des objectifs internes irrconciliables. Ceci n'empche
toutefois pas la plupart des auteurs de notre corpus de donner suite leurs projets
thoriques. En fait, si notre tude s'estconcentresurun cadre temporel dfini, c'est-
-dire la dcennie des annes quatre-vingt-dix, l'esthtique analytique n'a
videmment pas cess de se dvelopperen France partirde 2000. On retiendra ainsi
que, mis part Rainer Rochlitz, qui est dcd en 2002 et qui, nous en sommes
persuads, aurait pu donner suite des dveloppements thoriques des plus
intressants, les philosophes Roger Pouivet et Jean-Marie Schaeffersont toujours trs
actifs dans le domaine de l'esthtique franaise. Par exemple, les rcents travaux de
Pouivet abordent plus directement les questions de J'art de masse
284
et du ralisme
m Notons que celte notion. qui renvoie une pistmologie fonde sur Je dveloppement interne d'un
champ de recherche, est emprunte r ouvrage de Jean Piaget, ln/rodue/ion il /"pis/mologie
gnPJique. Tl Lapense/)w/hrll11aJiqu(!. Paris. Pressesuniversitairesde France, 1950,349p.
~ Voir Roger Pouivel,L'uvr(! d'or/il l'redesamondialisa/ion, Bruxelles, La Lettre vole, 2003,
1J3 p.
125
des proprits esthtiques
285
, alors que Schaeffer s'est engag plus avant dans la
considration du sujet comme tre biologique, et a dvelopp une thorie critique de
la thse de l'exception humaine, qu'il dfinit comme centrale aux sciences humaines
et sociales
286
. Ces contributions participent aussi d'une approche analytique non
spculative et prolongent les termes du tournant pistmologique de l'esthtique
analytique franaise selon des avenues qui appelleront sous peu de nouvelles
recherches.
285 Voir Roger Pouivet, Le raliyme eythtique, Paris, Presses universitaires de France, 2006, 246 p.
286 Voir Jean-Marie Schaeffer. La/in de l'exception humaine, Paris Ganimard. 2007, 464 p.
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