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La mare est un effet de l'attraction gravitationnelle de la Lune et du Soleil sur

les ocans. Pour comprendre vraiment cet effet il est ncessaire de faire un
petit dtour par l'astronomie. Pour simplifier les choses nous commencerons
par expliquer le rle de la Lune, il sera alors ais de comprendre celui du
Soleil.
Quel est le rle de l'attraction gravitationnelle ?
Lorsque e!ton dcouvre la loi universelle de la gravitation il comprend que si
la pomme tom"e de l'ar"re alors que la Lune ne tom"e pas sur la #erre, "ien
que tous les deux soient attirs par la #erre, c'est parce que la Lune, tournant
autour de la #erre, est soumise $ une force centrifuge qui tend $ la repousser.
%l s'agit de la m&me force centrifuge que celle qui vous pro'ette $ l'extrieur
d'un man(ge en rotation.
)e la m&me mani(re la #erre est $ la fois attire vers la Lune et repousse. Les
ocans sont donc soumis $ deux forces opposes *
attraction gravitationnelle
force centrifuge
L'intensit de la force centrifuge est constante sur la #erre tandis que
l'intensit de l'attraction gravitationnelle est varia"le car son intensit dpend
de la distance $ la Lune * plus un point est proche de la Lune, plus l'attraction
est forte.
La rsultante des deux forces +en noir, dpend donc de la position sur la #erre,
elle est *
nulle au centre de la #erre +point -,
dirige vers la Lune au .nith +point /,
dirige $ l'oppose de la Lune au nadir +point ,
dirige plus ou moins vers le centre de la #erre pour les points situs
perpendiculairement $ l'axe /.
Lorsque la force rsultante est dirige vers le centre de la #erre, la surface des
ocans a tendance $ "aisser crant une "asse0mer +12, et $ l'inverse lorsque
la force est dirige vers le ciel +au .nith et au nadir, la surface des ocans $
tendance $ monter crant une pleine0mer +P2,.
L'effet de la force gnratrice
peut &tre schmatis par un
"ourrelet +en "leu clair sur la
figure, reprsentant la forme
que prend la surface des
ocans. 3ette forme est en
ralit plus complique comme
nous le verrons plus loin.
Pourquoi la mare est0elle semi0diurne ?
L'alternance de la P2 et de la 12 deux fois par 'our vient de la rotation de la
#erre sur elle m&me et non de la rotation de la Lune autour de la #erre.
Le "ourrelet +"leu fonc, est constamment dirig vers la Lune. 4 cause de la
rotation de la #erre sur elle m&me il sem"le tourner. Le trait 'aune reprsente la
hauteur d'eau en un point fixe * il oscille "ien deux fois par 'our.
L'effet principal de la Lune est donc de crer une mare semi0diurne.
Pourquoi la mare se dcale0t0elle de 56 minutes tous les 'ours ?
7n ralit le c8cle se rp(te toutes les 9:h:5' crant un retard de 56' tous les
'ours car pendant que la #erre fait un tour sur elle0m&me la Lune tourne aussi
un peu +de 9;:<(me de tour,. La Lune se retrouve donc exactement au dessus
du m&me point un peu plus tard soit en :=h56':<''.


3omment appara>t la composante diurne ?
La Lune
n'tant en
gnral pas
dans le plan
quatorial, les
deux
"ourrelets ne
sont pas
s8mtriques.
Le "ourrelet
situ au nadir
est plus fai"le
que celui au
.nith. Les
pleines0mer
sont
alternativement forte et fai"le ce qui cre une composante diurne $ la mare.
4 1rest cette composante est tr(s fai"le de sorte qu'il n'8 a pas de grosses
diffrences entre la pleine0mer du matin et celle du soir. 3ela n'est cependant
pas vrai partout. %l existe des endroits o? la mare est essentiellement diurne
et d'autres o? elle est tantt diurne tantt semi0diurne.
La mare est0elle d'origine lunaire ou solaire ?
Les deux astres 'ouent un rle $ peu pr(s quivalent et leurs effets s'a'outent.
La priode de la composante semi0diurne solaire est en revanche exactement
de 9:h.
La mare que l'on o"serve est donc $ la fois d'origine lunaire et solaire.
Pourquoi 8 a0t0il alternance des vives et des mortes0eaux ?
#outes les semaines environ la mare alterne de forts coefficients +vive0eaux,
et des fai"les +morte0eaux,. 3et effet est d@ $ la com"inaison des mares
lunaires et des mares solaires.
L'effet du Soleil est de moduler l'effet de la Lune *
Lorsque les deux astres sont aligns les effets s'a'outent +nouvelle et pleine
Lune,, le marnage est alors fort. -n parle de mare de vive0eaux, ou de
s8.8gie.
Lorsque les deux astres sont perpendiculaires les effets se soustraient, le
marnage est alors fai"le. -n parle de mare de morte0eau.
Aous pouve. constater cette alternance des vive0eaux, morte0eaux sur un
margramme de 1rest.
Pourquoi le c8cle des vives0eaux est0il de 9= 'ours ?
La Lune tourne autour de la #erre en :< 'ours par consquent l'oscillation a
une priode de 9= 'ours.
3e c8cle ne se rp(te pourtant pas $ l'identique, les coefficients de mares
sont plus forts $ l'quinoxe et plus fai"les aux solstices. 3es modulations plus
lentes sont dues $ la variation d'autres param(tres or"itaux.
Aariations plus lentes des mares
4u cours d'un c8cle annuel l'axe de rotation de la #erre sur elle m&me +l'axe
des ples, oscille par rapport au plan de l'cliptique. Lorsque la #erre, la Lune
et le Soleil sont dans le m&me plan +quinoxe, les effets com"ins de la Lune
et du Soleil sont les plus importants crant de forts coefficients.
7n plus de c8cle annuel de nom"reux autres param(tres oscillent sur des
priodes plus grandes ce qui fait que la mare n'est 'amais la m&me d'une
anne $ l'autre. %l existe cependant un c8cle de 9< ans, appel saros, proche
multiple de nom"reux param(tres or"itaux au "out duquel la mare se rp(te
presque $ l'identique.

Sous l'action des forces gnratrices de mare la surface des ocans ne prend
pas la forme d'un "ourrelet mais une forme plus complique. L'image du
"ourrelet permet de rendre compte de certains phnom(nes pas tous. Pour
aller plus loin dans l'explication il nous faut dcouvrir le monde des
amphidromes.
-? l'on dcouvre le monde des amphidromes
La surface des ocans ne prend pas la forme impose par la force gnratrice
+pleine0mer au .nith et au nadir, pour plusieurs raisons *
les continents forment des "arri(res emp&chant la mare de tourner autour
de la #erre.
si l'on suivait une pleine0mer elle devrait faire un tour de la #erre en :=h56' or
aucune onde ne peut aller aussi vite dans l'ocan. La vitesse de propagation
des ondes dpend de la profondeur, elle est maximale au dessus des
grandes plaines a"8ssales et diminue tr(s fortement au voisinage des ctes.
la force de 3oriolis vient compliquer la propagation des ondes * elles ont
tendance $ tourner dans le sens contraire des aiguilles d'une montre et en
laissant la cte sur leur droite dans l'hmisph(re ord.
Pour ces diffrentes raisons la mare est une onde stationnaire tournant
autour de points fixes appels points amphidromiques o? l'amplitude de la
mare est nulle. Plus prcisment, chaque composante de la mare poss(de
une structure "ien dfinie, la mare relle tant la superposition de toutes les
composantes.
Beprsentation de la composante lunaire semi0diurne +2:,, composante
principale de la mare $ 1rest. L'onde de mare poss(de s'tend sur toute la
plan(te. -n distingue tr(s nettement les points amphidromiques autour
desquels tournent la mare +convergence des fuseaux colors,. Cn de ces
points se trouve au milieu de l'ocan 4tlantique ord. La structure de l'onde en
mer du ord est tr(s complique du fait des trois points amphidromiques.
Les lignes "lanches reprsentent les lignes d'iso0marnage et les fuseaux de
couleurs les rgions d'iso0phase ou lignes cotidales.
Cne animation de cette carte permet de mieux comprendre comment tourne
l'onde de mare.
L'onde de mare en 2anche
3ette carte reprsente l'volution de la mare relle dans la 2anche +somme de
toutes les composantes,. Les nom"res indiqus sous certains ports sont la
phase de la pleine0mer et l'unit de hauteur. Les lignes reprsentent *
en "leu * lignes d'iso0marnage reprsentant une gale valeur de marnage.
3'est cette hauteur qui est utilise pour le calcul du coefficient de mare.
ote. que la mare est plus importante le long des ctes franDaises que des
ctes anglaises, cela est due $ la force de 3oriolis qui tend $ pousser l'onde
vers la droite.
en rouge * les lignes cotidales reprsentant les points se trouvant en pleine0
mer +P2, $ la m&me heure. Si la P2 est $ Eh=5 $ 1rest, la mare est encore
montante $ 3her"ourg et la P2 ne sera atteinte qu'$ Fh=6, soit presque =h
apr(s. L'onde de mare se propage vers le Pas de 3alais.

#out comme une note musicale est compose d'un fondamental et de
plusieurs harmoniques, l'onde de mare peut &tre dcompose en une srie
d'harmoniques. 3es harmoniques a8ant des priodes incommensura"les entre
elles, la mare est un signal non priodique. 7lle ne se rp(te 'amais $
l'identique.
omenclature des harmoniques
L'harmonique principal est la composante lunaire semi0diurne, provoque par
la rsultante de l'attraction gravitationnelle de la Lune sur la #erre et de la force
centrifuge. Les harmoniques se regroupent par groupes selon qu'ils sont
plutt semi0diurnes, diurnes, "imensuels, mensuels etc. et aussi quart0diurnes,
sixi(me0diurnes etc.
Les composantes portent un nom de code +2: par exemple,, le chiffre indique
le groupe de la composante * 9 pour diurne, : pour semi0diurne, E pour tiers0
diurne etc.
Spectre de la mare $ 1rest
La figure ci0dessous illustre l'amplitude des harmoniques $ 1rest. Les deux
composantes principales sont les semi0diurnes lunaire +2:, et solaire +S:,. Les
autres "ien que moins importantes contri"uent $ la complexit du signal de
mare. )'ailleurs la prdiction de la mare utilise les 965 plus importantes
composantes.
Les composantes tiers0, quart0 etc. diurnes modulent l'amplitude de la mare
au sein d'une 'ourne, ce qui fait que la pleine0mer du matin peut &tre diffrente
de la mare du soir. 3es composantes haute frquences apparaissent pr(s des
ctes du fait des interactions des composantes entre elles.
#8pes de mare
Sur le pourtour de l'ocan 4tlantique et de la 2anche la mare est
essentiellement semi0diurne pourtant ce n'est pas le cas partout ailleurs dans
le monde. Aoici les margrammes en = points du glo"e, ils reprsentent
l'volution du niveau de la mer pendant un mois.
)ans certaines rgions la mare est "eaucoup plus irrguli(re qu'$ 1rest *
entre une P2 et une 12 il peut 8 avoir une mini oscillation +comme $ Seattle,
ou "ien elle peut &tre tantt semi0diurne, tantt diurne +comme $ Aictoria,.
Le t8pe de mare dpend en fait de l'importance relative des composantes
diurnes par rapport aux composantes semi0diurnes selon le rapport *
c'est le rapport des amplitudes diurnes +solaire -9 et lunaire G9, sur les
amplitudes semi0diurnes +solaire S: et lunaire 2:,
Les t8pes de mares se rpartissent ainsi dans le monde *

vert * semi0diurne, 6 H I H 6.:5
orange * mixte, 6.:5 H I H E
"lanc * diurne, E H I
)'o? viennent les harmoniques ?
3ertains harmoniques sont associs aux mouvements des astres tandis que
d'autres apparaissent sans qu'apparemment rien ne les produise comme par
exemple l'harmonique quart0diurne. )'o? viennent0ils alors ?
)ans le 'argon des ph8siciens ces harmoniques proviennent des interactions
non0linaires des composantes de mare entre elles. 3ela signifie que lorsque
l'amplitude de la mare devient suffisament importante, la mare relle n'est
plus la somme des composantes harmoniques mais quelque chose de plus
compliqu. )ans la ralit cela se produit sur les plateaux continentaux l$ o? la
mare est amplifie.
Cne des consquence de ces interactions est la cration d'une rsiduelle, c'est
$ dire d'une composante qui n'oscille plus du tout. %l s'agit donc d'un courant
permanent cr par la mare.
Si le Soleil et la Lune crent un harmonique semi0diurne, comment sont crs
tous les autres ? 3ertains sont associs aux variations des param(tres
or"itaux et la plupart des autres sont d@s aux interactions nonlinaires des
ondes entre elles. 3es interactions se produisent principalement pr(s du
littoral o? les courants de mare sont importants. 4insi, l'interaction de l'onde
2: avec elle m&me cre l'onde 2= ainsi qu'une rsiduelle constante. 3ette
rsiduelle de mare participe de fait au courant mo8en.
Bsonnance
)ans certaines rgions du glo"e la mare est particuli(rement forte, c'est le
cas dans la "aie du 2ont Saint02ichel +95 m d'unit de hauteur,. Les mares
les plus fortes se trouvent dans la "aie de Iund8, situe sur la fronti(re entre
les 7tats Cnis et le 3anada du ct 4tlantique.
3e phnom(ne d'amplification de la mare est d@ $ la forme particuli(re des
ctes. L'onde de mare incidente re"ondit au fond de ces "aies et cre une
onde rflchie. Lorsque la "aie a une certaine longueur l'onde incidente et
l'onde rflchie peuvent &tre en phase, dou"lant ainsi l'amplitude de la mare.
3e phnom(ne porte le nom de rsonnance.

La mare est un phnom(ne se pr&tant tr(s "ien $ la prdiction car "ien que
non priodique elle est constitue d'harmoniques parfaitement dtermines.
#out le pro"l(me est donc de conna>tre prcisment ces harmoniques.
2thode
La prdiction de la mare utilise la dcomposition harmonique. 3onnaissant
l'amplitude et la phase des composantes de mare les plus importantes il est
alors possi"le de reconstruire le signal de mare tr(s prcisment et $
n'importe quel instant, pass ou futur. Le calcul de la mare $ 1rest utilise
environ une centaine d'harmoniques +965, dont les plus fai"les ont $ peine 9
mm d'amplitude.
3es param(tres ncessitent au prala"le d'avoir une srie temporelle de mare
suffisamment longue pour pouvoir raliser une anal8se harmonique. 7n
pratique il faut au moins une srie de J mois.
3oefficient de mare
Le coefficient de mare, introduit par Laplace, permet de comparer le marnage
dans diffrents ports. Pour cela on introduit l'unit de hauteur C qui est la
valeur moyenne de l'amplitude de la plus grande mare qui suit d'un jour et
demi environ l'instant de la pleine ou de la nouvelle lune, vers les vive-eaux
d'equinoxe. Le coefficient est alors dtermin par la formule *
o?
K est la hauteur de la pleine mer
o est le niveau mo8en de la mer
C est l'unit de hauteur
Pour 1rest cette unit de hauteur vaut E,65 m. Cn coefficient de 966
correspond donc $ une amplitude de E,65m et $ un marnage de J,96m. L'unit
de hauteur dpend de l'endroit considr comme nous pouvons le constater
sur la carte de mare en 2anche.
mare extraordinaire de vive0eau d'quinoxe * 9:6
mares de vive0eau mo8enne * L5
mares mo8ennes * F6
mares de morte0eau mo8enne * =5
mare de morte0eau la plus fai"le possi"le * :6
Surctes
Les variations du niveau de la mer ne sont pas seulement d@es $ la mare.
)'autres phnom(nes peuvent influencer la hauteur d'eau, le plus important
est le passage des dpressions atmosphriques. 7n effet les dpressions
aspirent les ocans et font monter le niveau de la mer * une dpression de L<6
hPa fait ainsi monter le niveau de E6cm environ.

La mare est un phnom(ne se pr&tant tr(s "ien $ la prdiction car "ien que
non priodique elle est constitue d'harmoniques parfaitement dtermines.
#out le pro"l(me est donc de conna>tre prcisment ces harmoniques.
2thode
La prdiction de la mare utilise la dcomposition harmonique. 3onnaissant
l'amplitude et la phase des composantes de mare les plus importantes il est
alors possi"le de reconstruire le signal de mare tr(s prcisment et $
n'importe quel instant, pass ou futur. Le calcul de la mare $ 1rest utilise
environ une centaine d'harmoniques +965, dont les plus fai"les ont $ peine 9
mm d'amplitude.
3es param(tres ncessitent au prala"le d'avoir une srie temporelle de mare
suffisamment longue pour pouvoir raliser une anal8se harmonique. 7n
pratique il faut au moins une srie de J mois.
3oefficient de mare
Le coefficient de mare, introduit par Laplace, permet de comparer le marnage
dans diffrents ports. Pour cela on introduit l'unit de hauteur C qui est la
valeur moyenne de l'amplitude de la plus grande mare qui suit d'un jour et
demi environ l'instant de la pleine ou de la nouvelle lune, vers les vive-eaux
d'equinoxe. Le coefficient est alors dtermin par la formule *
o?
K est la hauteur de la pleine mer
o est le niveau mo8en de la mer
C est l'unit de hauteur
Pour 1rest cette unit de hauteur vaut E,65 m. Cn coefficient de 966
correspond donc $ une amplitude de E,65m et $ un marnage de J,96m. L'unit
de hauteur dpend de l'endroit considr comme nous pouvons le constater
sur la carte de mare en 2anche.
mare extraordinaire de vive0eau d'quinoxe * 9:6
mares de vive0eau mo8enne * L5
mares mo8ennes * F6
mares de morte0eau mo8enne * =5
mare de morte0eau la plus fai"le possi"le * :6
Surctes
Les variations du niveau de la mer ne sont pas seulement d@es $ la mare.
)'autres phnom(nes peuvent influencer la hauteur d'eau, le plus important
est le passage des dpressions atmosphriques. 7n effet les dpressions
aspirent les ocans et font monter le niveau de la mer * une dpression de L<6
hPa fait ainsi monter le niveau de E6cm environ.