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Artculo

Les stratgies de traduction dans les cultures: positions thoriques et travaux rcents

Jos Lambert
TTR: traduction, terminologie, rdaction, vol. 1, n 2, 1988, p. 79-87.



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Les Stratgies de traduction dans les cultures:
positions thoriques et travaux rcents
Jos Lambert
Thorie et histoire
En 1983, un thoricien bien connu se dclarait convaincu que l'tude
historique des traductions n'est d'aucune utilit pour la thorie.
Seul l'essor des thories depuis les annes 1960 ainsi que l'orientation
plutt formaliste de ces thories peuvent expliquer une telle prise
de position. Entre temps les positions thoriques dominantes ont volu
au point que les modles appliqus la question des traductions sont
devenus nettement plus fonctionnels. On accepte gnralement, dsormais,
que les techniques utilises par les traducteurs rpondent des options
culturelles, ou des normes,
1
au point qu'on leur applique le terme
stratgies: les traducteurs individuels et collectifs choisissent entre
diffrentes options, qui se situent souvent l'intrieur d'un schma
de possibilits. Il devient ainsi essentiel, du point de vue thorique
et du point de vue historique, de mieux connatre les relations entre
les traditions en matire de traduction, d'une part, et les situations
culturelles, d'autre part. Les travaux historio-descriptifs cessent
par la mme occasion d'tre du seul ressort des tudes de traduction;
elles relvent de l'histoire des langues, des littratures, de la thorie
de la littrature, de l'anthropologie, voire des tudes politiques ou
conomiques, etc. Une meilleure comprhension du caractre interdisci-
plinaire des travaux en matire de traduction amne par ailleurs les
spcialistes opposer de manire moins mcanique les traductions
littraires et les autres, voire mme renoncer des oppositions
trop troitement binaires (littraire/technique; thorique/historique).
Bref, l'assouplissement des positions thoriques et des positions histori-
cistes a eu pour effet de replacer la question des traductions au
sein des tudes culturelles.
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Les cultures d'antan: travaux actuels
La linguistique gnrale et la thorie de la littrature sont restes
plutt fermes, jusqu'ici, la question des traductions. La littrature
compare, par contre, et mme une certaine histoire des littratures,
qui ont t vivement critiques sous cet angle voici une dizaine
d'annes, ont tendance accorder la traduction une place privilgie.
L'Association internationale de littrature compare et de multiples
socits nationales de littrature compare lui rservent un pourcentage
lev de leurs publications et de leurs rencontres. En mme temps,
les mthodes appliques ont volu considrablement. Des groupes
relativement homognes partagent au moins la conviction que la
recherche historique ne saurait survivre sans une mise au point de
ses bases thoriques, et sans une redfinition de son objet. Dans
l'ensemble, c'est l'Europe - si nous exceptons le Canada et Isral
- qui se concentre le plus systmatiquement sur le rle jou par
les traductions dans les littratures et les cultures. La connaissance
de la carte culturelle de l'Europe a fait des progrs normes en quelques
annes.
2
tudie jusqu' rcemment comme un aspect particulier de la question
des langues (la sociolinguistique ne manque pas d'y contribuer) ou
de celle des littratures, la traduction est dsormais tudie, d'un
point de vue interdisciplinaire, comme domaine sui generis. La prise
en considration de la traduction comme objet de recherche part
entire -et non plus comme prtexte ou comme digression - est le
signe vident d'un changement des mentalits.
Ce fait se confirme par la reprise et la mise au point d'anthologies
de textes thoriques
3
et par la mise au point d'anciens travaux de
synthse sur la traduction travers l'histoire.
4
Comme il est rajeunissant
pour une discipline de voir que ses classiques vieillissent vite! A
l'instar des histoires littraires classiques, la plupart des Readers
d'autrefois portaient sur les sommets des thories, ce qui excluait
le contact avec la ralit culturelle quotidienne.
De plus en plus, des quipes entires envisagent la question de
la traduction sous tous les angles, et la question des thories n'est
qu'un des objets creuser dans une large interrogation sur les cultures
par le biais des traductions.
5
Nous avons une connaissance dj
assez fouille de l'poque moderne en Europe occidentale, du XVI
e
au XIX
e
sicles, grce des tableaux vraiment internationaux (il
en va de mme du phnomne Shakespeare); les traditions classiques,
pour la mme poque et surtout pour les XIX
e
et XX
e
sicles, ont
t explores par -coups; la France des Belles Infidles et la tradition
des traductions indirectes ont livr une bonne part de leurs secrets.
80
Mme dans les secteurs les mieux connus, cependant, des lacunes
normes subsistent, telle la question capitale des textes religieux
en traduction, ou la question des genres (littraires et non littraires).
L'tude des traductions fonctionne comme une discipline-pilote dans
de nombreux cas. On peut lui reprocher de rester victime des traditions
positivistes de la philologie: les recherches s'enferment dans des
relations binaires (language pairs); et de nombreux chercheurs restent
convaincus qu'une juxtaposition et une accumulation de monographies
tiendront un jour lieu de panorama global de la question des traductions.
Le monde contemporain et la traduction: missions pour une discipline
nouvelle
Les communications dans le monde actuel, on le sait bien, ne cessent
de s'internationaliser. Nous disposons, par consquent, de situations
culturelles privilgies pour tudier la traduction dans toute sa com-
plexit. Retenons en effet que l'observation des situations culturelles
d'autrefois aura toujours quelque chose d'artificiel, tant donn le
caractre invitablement lacunaire de notre connaissance du pass.
Les thoriciens des annes soixante avaient tendance formuler en
termes troits l'objet tudier et exclure de leur champ d'observation
les adaptations, les imitations, etc. Or, la situation culturelle contem-
poraine rvle clairement que les traductions ne livreront jamais
leurs secrets la recherche aussi longtemps qu'on ne les situe pas
dans le contexte large de toutes les formes de communication, y
compris celle de la non-traduction.
Vinay et Darbelnet ont envisag la non-traduction comme un procd
de traduction parmi d'autres, et comme un procd micro-structurel.
Que les thoriciens puissent envisager le fait de ne pas traduire comme
un aspect de la traduction dnote que la dfinition adopte au
dpart est trop troite. Or, en effet, il parat difficile d'interprter
le rle que jouent les traductions dans la communication si on ne
tient pas compte d'une dcision extrmement courante dans les contacts
internationaux. Lors d'une conversation internationale, un des inter-
locuteurs au moins renonce la traduction, ou il l'impose aux autres
interlocuteurs; dans les communications crites, il en va de mme,
et de manire plus explicite. En fonction des dcisions face l'utilisation
ou la non-utilisation de la traduction, le langage utilis s'adapte
gnralement aux interlocuteurs et leurs rgles de base. Dans les
rencontres internationales entre intellectuels, en particulier au niveau
acadmique, le recours la traduction constitue souvent une simple
option, et non une ncessit. Il convient de supposer que les principes
suivis par les traducteurs varient en fonction des donnes communica-
tionnelles. Ainsi la Communaut Europenne ne s'adresse pas ses
employs tablis Bruxelles - qui pratiquent par dfinition plusieurs
langues et pour lesquels la traduction est une convention - de la
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mme manire qu'elle s'adresse aux simples citoyens des diffrents
pays membres, pour lesquels la traduction n'est pas un luxe, mais
une ncessit. Grce l'expansion des mass-media, l'internationalisation
des discours est devenue un phnomne quotidien. Grce aussi
l'expansion d'une nouvelle langue internationale, l'anglais, une couche
norme de la population mondiale peut se permettre de renoncer
la traduction dans de multiples situations, ou de l'utiliser comme
une option dlibre laquelle on aurait pu renoncer. La traduction
comme option ou'comme ncessit n'est certainement pas un phno-
mne nouveau dans l'histoire de l'humanit, mais c'est un phnomne
trs rpandu et un phnomne dont les implications socio-culturelles,
voire conomiques et politiques, feront encore couler beaucoup d'encre.
Dans toutes les socits bilingues, le recours la traduction est
en principe une option, et il convient de dterminer pourquoi elle
est prfre la non-traduction. La traduction comme option ou
comme ncessit devrait tre un objet privilgi de la sociolinguistique
et de la sociologie (ou des sciences de la culture en gnral), dans
la mesure o les options en matire de langue ne sont jamais un
fait strictement linguistique. On devine d'emble que le fait de changer
de langue est par dfinition une option politique ou socio-conomique,
tant donn l'institutionnalisation des langues. Une particularit nouvelle
de l'institutionnalisation dans le monde contemporain est prcisment
qu'elle chappe de plus en plus l'tat national. D'o la ncessit
d'appliquer l'tude des traductions une situation culturelle qui revoit
de la manire la plus spectaculaire gui soit les institutions nationales.
Il est bien connu que la Communaut Economique Europenne a consacr
des budgets impressionnants la question des traductions, et ce ds
sa naissance mme. Il resterait dterminer les origines profondes
de telles options.
La Communaut conomique Europenne n'est rien d'autre qu'une
rvision des frontires nationales au sein de la bonne vieille Europe
des nations. Reste dterminer s'il ne s'agira que d'une rvision
des frontires conomiques. Il est vrai que le transfert des budgets
vers des instances internationales est invitablement un acte politique;
tel est le cas aussi de la cration d'une politique commune de l'ensei-
gnement, des adaptations en matire des lois, etc. Il y a certainement
lieu de distinguer au sein de la CEE une politique linguistique par
del les diffrentes langues. Elle se caractrise par le refus officiel
d'accorder une quelconque priorit l'une des langues pratiques
dans la Communaut. D'o l'investissement dans les traductions et
dans les traducteurs, investissement qui n'a jamais t l'idal du
point de vue conomique. Si la CEE s'y plie, supposons d'emble
que c'est par ncessit: sa politique linguistique montre clairement
que la nouvelle Communaut des nations est bien oblige de prendre
position face des questions culturelles et politiques.
82
D'un point de vue sociologique et smiotique, le maintien d'opposi-
tions linguistiques entrane donc une perte d'nergie et d'efficacit.
7
Les traditions monolingues de la France et de la Grande-Bretagne
sont en fait incompatibles avec une telle politique, et il n'est nullement
surprenant que ces deux pays aient eu plus de sursauts protectionnistes
que les autres membres de la CEE. Jusqu' nouvel ordre, l'Europe
nouvelle est prte payer le prix de ses nouvelles options politiques.
Il est piquant ce propos de relever la coexistence de plusieurs
univers de la langue au sein de la CEE. Si la libre circulation du
discours tranger est devenu un fait courant dans les diffrents pays
de la Communaut, il est trait selon des voies divergentes, et ce
en fonction des circuits utiliss, puis en fonction des pays qui l'accueil-
lent. Quelle que soit la politique de la CEE, les diffrentes langues
n'ont jamais eu et, de fait, n'ont toujours pas rellement les mmes
droits dans les diffrents pays. C'est ce que rvle notamment l'analyse
des stratgies suivies en matire de traduction et en matire de
non-traduction en dehors des circuits administratifs de la CEE.
Si les missions de tlvision et le cinma se ressemblent travers
le monde entier, ils font preuve d'une cohrence croissante au sein
de la CEE, notamment grce une collaboration de plus en plus
troite au niveau de la distribution.
8
Les tlspectateurs dans les
douze pays de la Communaut ont de plus en plus la possibilit de
slectionner les mmes missions sportives, culturelles, politiques,
etc. Celles-ci peuvent tre des productions d'Outre-Atlantique ou
des productions europennes. Invitablement, la distribution interna-
tionale donne lieu une difficult linguistique: la ncessit ou l'utilit
des traductions. C'est sur ce point notamment que les stratgies suivies
dans les diffrents pays font apparatre des divergences frappantes.
Dans le cas d'une production internationale, certains pays adoptent
d'emble une langue intermdiaire (l'anglais ou le franais, par exemple),
alors que d'autres utilisent, ou imposent simplement leur propre langue
officielle. Mme le recours la traduction donne lieu des options
divergentes: les Pays-Bas et la Flandre recourent au sous-titrage
tandis que la plupart des autres pays n'acceptent que le doublage
comme solution possible.
9
Qr, le sous-titrage en tant que stratgie
semble tre l'quivalent des ditions bilingues, qui favorisent la lecture
simultane du texte de dpart et du texte traduit, alors que le doublage
favorise l'illusion d'un contact soi-disant direct avec la langue origi-
nale. Dans le dernier cas, la question des langues (et des cultures)
trangres est en quelque sorte ignore; dans le premier cas, le
rcepteur fournit un effort pour reconnatre la distance qui l'loign
de l'metteur.
Les options fondamentales mises en vidence par les mass-media
ne correspondent nullement aux recommandations de la CEE. Elles
se rvlent plutt parallles aux options des diverses nations de l'Europe
83
occidentale dans leurs contacts politiques bilatraux, en dehors de
la CEE, et dans les pratiques commerciales. Celles-ci se fondent souvent,
et de plus en plus, sur le principe que les entreprises prives rencon-
trent le moins de rsistance lorsqu'elles adoptent le langage du client,
mme des clients qui ne se conforment pas aux normes recommandes
par les institutions politiques. La plupart des compagnies francophones
de Belgique feront la distinction entre une clientle belge et une
clientle franaise, n'en dplaise aux Acadmiciens des deux pays;
une compagnie flamande suivra les mmes principes. Dans une situation
analogue, les compagnies franaises utiliseront en Belgique, sans le
moindre complexe, les mmes circulaires qu'en France. La solidarit
des langues n'est donc pas un fait vident dans la vie commerciale
quotidienne. Qu'il ne s'agisse nullement de phnomnes strictement
techniques ou linguistiques, mais aussi de questions conomiques,
c'est ce qu'indique un exemple premire vue banal emprunt au
domaine judiciaire: lorsque la police allemande transfre un criminel
vers leurs collgues belges, son dossier l'accompagne en allemand
et, lors de son retour en Allemagne, les dossiers supplmentaires
sont dj rdigs dans la langue de Goethe; les frais de traduction
sont ports par la police belge.
Sur le plan des stratgies en matire de traduction et sur le plan
socio-conomique, on retiendra surtout que plusieurs options contradic-
toires se combattent et qu'un glissement s'opre en faveur d'une
de ces options. L'analyse des tendances dominantes en ce qui concerne
la traduction met en lumire une comptition entre diffrentes institu-
tions; elle indique aussi lesquelles parmi ces institutions l'emportent.
Opposons la situation europenne celle des tats-Unis. La nation
dominante du Nouveau Monde a opt officiellement pour le principe
du monolinguisme, dans ses communications internes et externes,
en dpit de la complexit linguistique de ses origines et de ses dvelop-
pements contemporains. Les hsitations rcentes au Texas et en
Californie, o on a prouv le besoin de reconnatre l'actualit des
diffrends linguistiques, constitue une confirmation flagrante des
options initiales. La diversit linguistique est un fait, mais l'institution
politique l'ignore et requiert la traduction ou !'adaptation de la
part de ses interlocuteurs allophones. Mme l'conomie est reste
grosso modo monolingue.
Le Canada, sous cet angle, constitue un cas intermdiaire entre
le Nouveau et le Vieux Monde. Il est bien connu que la mosaque
canadienne vise respecter les diversits linguistiques entre les
diffrentes populations. La socit canadienne a refus de gommer
les diffrenciations linguistiques et culturelles entre les collectivits
qui la composent. Fait-elle ainsi partie du Vieux Monde, ou du Nouveau?
Il convient de ne pas lier la question une histoire particulire de
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l'migration et de la colonisation, et de creuser la signification profonde
de la situation.
La migration des peuples cre presque invitablement un nouvel
environnement linguistique et culturel, ncessairement mixte; le bilin-
guisme ou le multilinguisme qui s'ensuit peut tre de courte ou de
longue dure, selon l'volution de la socit en question. Reste
dterminer si les immigrants maintiendront la communication la
fois avec le nouvel environnement et avec l'ancien. Feront-ils partie
d'un univers nouveau, ou vivront-ils dans deux patries spirituelles,
comme un peuple en exil?
Le comportement linguistique et donc la traduction sont invitable-
ment dtermins par de tels facteurs, et les anthropologues n'ignorent
pas que les habitudes linguistiques refltent gnralement une conception
particulire de l'univers. D'o la ncessit pour les spcialistes de
la traduction de scruter les options en matire de traduction comme
une des clefs du comportement social. Les continuels changements
de partenaires lis aux mouvements d'migration et de colonisation
sont le lieu par excellence d'une analyse des principes qui rgissent
la traduction.
Mes considrations sur les aspects rcents de la situation culturelle
en Europe et ailleurs font ressortir la ncessit d'une vue panoramique
sur la carte mondiale des langues et des institutions ainsi que sur
les fluctuations auxquelles elles sont soumises travers les temps.
La communication internationale ne manque pas d'tre dtermine
par la conjoncture conomique et politique du march des biens
symboliques.
10
C'est l un cadre culturel gnral des changes linguis-
tiques, en littrature comme ailleurs. L'art littraire, ce Royaume
du pouvoir absolu (Bourdieu, 1971) et la littrature en traduction
ne se conforment pas ncessairement aux schmas de l'institution
politique ou conomique, mais ils ne fonctionnent jamais sur un fond
vierge. Une synthse historique et thorique des problmes en matire
de traduction aura pour mission de mettre nu les lignes de force
des interactions entre les cultures.
Katholieke Universiteit Leuven
Notes
1. Le concept de normes, bien connu dans les sciences sociales,
a t systmatiquement appliqu la traduction dans les travaux
de Gideon Toury, bien qu'il soit souvent utilis de nos jours sans
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rfrence explicite Toury. Voir Toury, In Search of a Theory of
Translation (Tel Aviv, Porter Institute for Poetics and Semiotics,
1980).
2. Grce surtout l'organisation de recherches par l'Association
internationale de littrature compare et par des quipes, qui entre-
tiennent entre elles de plus en plus de contacts (au Canada, en Espagne,
en Angleterre, en Allemagne, aux Pays-Bas et en Belgique, en Isral,
en Turquie).
3. Un groupe de recherches belgo-hollandais prpare au moins quatre
livres de ce type sur le domaine nerlandais (XVI
e
au XX
e
sicles);
des volumes trs fouills sont en prparation sur les XVIII
e
et XIX
e
sicles en France; peu de traditions de l'Europe occidentale semblent
chapper ces entreprises, ce qui fait supposer que nous aurons
bientt une vraie bibliothque sur la pense thorique en matire
de traduction travers l'histoire.
4. Les livres bien connus de G. Mounin (les Belles Infidles, Paris,
Cahiers du sud, 1955), de L. Kelly (The True Interpreter, Oxford,
Basil Blackwell, 1979), ainsi que de Strig, Sdun, etc., rduisent en
fait leur slection aux soi-disant sommets (littraires) de la traduction;
les livres conus selon le nouveau style entendent creuser la comple-
xit des poques dans tous les secteurs de la culture, sans s'attacher
a priori aux chefs-d'oeuvre.
5. La plus puissante parmi ces quipes est incontestablement celle
de l'Universit de Gttingue, o une trentaine de chercheurs sont
financs par le Deutscher Forschungsbereich; mais, depuis des annes,
des entreprises analogues sont en cours la KU Leuven (Belgique),
en Isral, en Turquie.
6. L'ouvrage de R. Zuber, les Belles infidles et la formation du
got classique: Perrot d'Ablancourt et Guez de Balzac (Paris, A. Colin,
1968), a jou un rle essentiel dans ce secteur.
7. C'est aussi le point de vue de Cl. Hagge (VHomme de paroles,
Paris, Fayard, 1985) mais on notera que l'homme de la rue le sait,
lui aussi. N'est-ce pas l'un des arguments utiliss contre les pays
bilingues par leurs partenaires soi-disant monolingues?
8. Cette collaboration n'est pas sans failles; certaines rgions de
la Rpublique Fdrale d'Allemagne prfrent suivre les missions
de la Rpublique Dmocratique plutt que celles des Pays-Bas, de
la Belgique ou de l'Angleterre, dors que les missions captes aux
Pays-Bas et en Belgique sont nettement europanises.
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9. La Scandinavie ainsi que l'Autriche recourent galement au sous-
titrage, avec plus ou moins de rigueur. L'tude du sous-titrage et
du doublage comme problme culturel de traduction en est ses dbuts,
mais des projets de travaux commencent se dvelopper. On lira
notamment l'article de Dirk Delabastita (preprint KU Leuven; paratre
dans Babel)*
10. Voir Pierre Bourdieu, le March des biens symboliques, l'Anne
sociologique, n 22, 3
e
srie (1971).
87