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LA SYMBOLIQUE DES

CATHEDRALES
ralis sous la direction de Fernand SCHWARZ,
par Didier CARRIE ct Brigitte LUDWIG
Si entre les IXmc ct I'Jmc sidts, st ralist tn Europt la
rvol ution intellectuelle qui J'a men l'univers Mnu:in de la modernit,
c'est entre les 12me et 13me sidcs qu'une vritahle rvolulion de la foi
claire d'une dimension nouvelle les Arts tt ks Sci(nces qui dc\'itnnt nt
serviteurs de l'Espr it. C'est alors que nai t le fameux " Sidc des
Cathdrales ", priode d'intense cr(ati\'it intelltct uellc t t nrtistiquc, dont lt
rayonnement s'tend sur toute l'Europe.
Vr itables montagnes sacres au coeur dts cits mdivai(S,
les Cathdrales constituent une linison magique entre les trois plans de
l'Univers, le Ciel , la Terre ct le monde souterrain. La Cathdrale est en effet
une image rduite de la cration ct les lois qui prsident sa construction
sont identiques celles qui ont permis l'univers de sc manifester.
La premitre partie dt n Dossitr sur LA SY!\1BOLIQUE DES
CATHEDRALES est consacre il l'tltHit cil-s lois fondarmntalcs de I'Archi -
lecture sacre. Le 1\'omhn qualilit l'tsprit. la (;tomdrit l'Arne ct l'Arc hi-
tecture le corps. Ct sont cts trois scitnns di,ints qui ordonnent la
Cathdrale, comme l' lJ ninrs tout tntitr. :\lais, la Cathdrulc n'est pas
seulement une rcprstntation sta tiqut de l'uninrs ; par lts rit es qui sc
droulent en son sei n, die est un espace de transliguration, permettant au
fidle, au plerin, de t ransmultr nature profane t'Il ,ertu spiri tuell e. Le
plerinage \'Crs l'intrieur de la Cal hdrak tst alors un ,ritnhlc
cheminement alchimique, comme en tmoignent lts labyr inthes dessins sur
le sol ou encore les mdaillons alchimiques, grans sur les .faades de
pl usicu r s Ca t hd ra les.
Les Btisseurs ont ai nsi concrtcnll'nt les principes de
J'Architecture sacre dnns la pierre, faisant de chaque Cathdrale un espace
privilgi de communion entre l'homm( ct sa r;rlit cosmique. Toutefois,
chaque Cathdrale possrclc sn spcificit. La d( uxitme partie du Dossier
propose justement une tude des Cathdralts Il-s plus cild.H'l'S de France:
CHARTRES et sa gomtrie, 1\' 0TRE-DA,\ I E DE PARIS ct l'Alchimie,
TROYES et le nombre d'Or ct REII\ IS. C:r thl:d ra lc du Saac, symbole de la
Royaut sacre.
Rccratcur des formes clestes sur terre, le B;itisscur sc
humblement dans une chaine multidimensionnelle de trans mission de sages -
se. Une unit spiri tuelle ct pratique anime une multitude de m;1ins, de
coeurs et de voix, du matre d'oeuvre qui tabli t les plans de la Cat hdrale
et dirige le chantier jusqu'au compagnon <tui taille la pierr e.
Pendant ce " Sicle des Cat hdrales " . l'homme occidental
s'est mont r capable de vivre l'exprience du Sacr et de sc relier au Divi n,
J'Univers, ses semblables ct lui-mme. Les Cathdrales sont le
tmoinage le plus blouissant de ce mariage sacr entre le vi si ble ct
J'invistble.
SOMMAIRE
LA CATHEDRALE, 1:\JA(;E DU 1 ~ D E
Premire partie
LE SIECLE DES CATHEDRALES
LA CATHEDRALE, IMAGE DU MONDE
L' ESPACE SACRE
NOMBRE, GEOMETRIE, ARCHITECTURE ET MUSIQUE
RITUEL ET LITURGIE
LA CATHEDRALE, ESPACE DE TRAI'iSMUTATION
LA CATHEDRALE, IMAGE DU MONDE
Dcuxieme partie
TABLEAU DES MEDAILLONS ALCHIMIQUES
DE NOTRE-DAME DE PARIS
CHARTRES, MUSIQUE ET GEOMETRIE
NOTRE -DAl\IE DE PARIS ET L' ALCIIII\ JIE
TROYES ET LE NOMBRE D'OR
REIMS, CATHEDRALE DU SACRE
LE MESSAGE DES BA TISSEURS
Bibliographie commente
3
7
9
13
17
19
21
22
25
29
37
39
4 1
2-t et 36
11 nous faut remonter 1 'an
mil pour comprendre les ori
gines et l'clat de ce que l'on
appelle traditionnellement Le
Sicle des Cathdrales, c'est
-dire la priode s'coulant de
la fm du XIe sicle au dbut
du XIIIe sicle.
LA PEUR
DE L'AN MIL
La fin du rgne des Caro-
lingie ns est marque par une
psychose de la fin des temps ;
en effet . n'a-t-on pas prdit
que le millnaire qui s'achve
verrait la fin du monde, l'Apo-
calypse dont parle la Bible?
De plus. l'an mil. la Chr-
tien t vit toujours dans la peur
des invasions. elle qui vient de
suhir les vagues meurtrires des
incursions d.:s Hongrois. des
Sarrazins. des hommes du . ord
et des Normands.
Mais frayeur fut pro-
pice au dveloppement d'une
mentalit mystique : face la
prcarit. le seul ple stable se
trouve l'intrieur de l'homme.
L'homme de 1 'an mil regarde
vo::rs le Cic:l et y puise sa force.
L'Art Roman. avec son archi-
tecture sombre et dpouille.
favorise ainsi la mditation et
tmoigne de ce souci d ' int-
riorit.
L'art monastique est com-
me une offrande. un don fait
Dieu. Saint Bernard perp-
tua, au XIIe sicle. cet idal
monastique qui avait pris nais
sance en Occident ds le VIe
sicle, notamment, avec Sa.int
Benoi t .
LE S/ECLE DES CATHEDRALES
.,
s1e
SAINT-BERNARD,
OU LA
TOUTE-PUISSANCE
DE CITEAUX
Fonde en 1098, l'abbaye
de Citeaux connait un essor
prodigieux du jour o elle
accueille Saint Bernard de Oair-
vaux, filiale de Citeaux qu'il
avait lui-mme fonde en 1115 .
Saint Bernard fut le vri
table guide spirituel de la
chrtient pendant prs de 40
ans. Il organisa l'Ordre Cis
tercien en fonction de deux
principes fondamentaux :d'une
part, en raction contre Ouny,
il rtablit 1 'austrit dans le
sanctuaire comme dans la vie
des moines. D'autre part, il
adapte la vie de 1 'ordre aux
nouvelles conditions conomi-
ques et sociales ; c'est ainsi que
les moines de chur, issus de
l'aristocratie, se consacrent aux
exercices spirituels, alors que
les convers, d'origine paysanne,
sont chargs de 1 'entretien ma-
triel de la communaut.
Chantier de construction d'une cathdrale - Miniature de Jean Fouquet (fm
du ).
3
LA SYMBOLIQUE DES CATHEDRALES
En 1145, plus de 350 mo-
nastres cisterciens fleurissent
dans tout J'occident. C'est Saint
Bernard qui lana les croisades,
conseilla les Rois et lana le
combat contre 1 'hrsie ca-
thare .
L'Abbaye cistercienne n'a
pas de faade ornemente : elle
est nue, simple ; l'esprit de rt!-
noncement fait bannir toute
image de l'Eglise.
Par sa seule structure, par
les rythmes de sa construction,
par sa disposition symbolique,
l'Eglise cistercienne doit con-
duire l'esprit vers les hauteurs
mystiques. La lumire du jour
trace les chemins de la con-
templation. Aucune tension ver-
ticale, nul orgueil, un quili-
bre accord aux mesures de
l'Univers.
Aprs la mort de Saint
Bernard en 1153, l'ordre Cister-
cien connt la mme volution
que Cluny. L'opulence collec-
tive de 1 'ordre devient fla-
grante et la pauvret monas-
tique semble incompatible avec
la richesse foncire. De plus,
la vie rurale, le mpris des act i-
vits intellectuelles qui caract-
risaient l'ordre monastique ne
rpondent plus aux aspirations
d'une socit plus urbaine et
plus avide de savoir que na-
gure.
Abbaye d'Aicoba:1 . fnnde en 1148 ( Portugal).
LA RENAISSANCE
URBAINE
DU Xli SIECLE
A la fin du Xme sicle,
la France est dsormais l'abri
des grandes invasions. L'essor
dmographique permet le dve-
loppement de l'agriculture, qui
doit nourrir une population
toujours croissante. L'conomie
entre rsolument dans une
phase d'expansion. Ceux qui ne
vivent pas de la terre profitent
d'un monde moins hostile pour
se livrer au commerce. C'est
ainsi que les villes, surtout aux
Xllme et XIIIme sicle, ne
cessent de crotre et de s'ani-
mer. L'aristocratie rurale de-
meure toutefois la classe domi-
nante et la puissance des Rois
s'impose, runissant des pou-
voirs qui s'taient disperss dans
la fodalit.
L'Eglise joue un grand rol e
spirituel , mais aussi t emporel :
ce sont les vques qui tiennent
les Cits, expl oitent leurs mar-
chs et leurs foires. Les Croi-
sades, au cours desquelles les
Franais occupent une place
prpondrante, sont le symbole
de cette Foi renouvelee.
Comme l'explique Georges
DUBY ( 1 ), <fL'ART DES CA-
THEDRA LES est directement
li la renaissance des villes.
En effet, la Cathdrale est
/'Eglise de 1 'vque, donc 1 'E-
glise de la Cit.
Traditionnellement, on ap-
pelle Sicle des Cathdrales,
la priode allant de 1130
1280. Mais en 1130, la plus
royale des Eglises n'est pas une
Cathdrale, mais un monastre :
SAINT DENIS EN FRANCE.
Et c'est Saint-Denis, sous
l'impulsion de l'Abb SUGER,
Conseiller du Roi Louis VII ,
que natra cet art nouveau,
qui sera plus tard surnomm
GOTHIQUE.
Suger apporta, en effet, une
conct!ption nouvelle du Sanc-
tuaire.
Au lieu de dlimiter un
espace soigneusement clos, le
sanctuai re dut la lu-
mire que Suger considrait
comme le lien parfait entre
l'Homme et Di eu. Il ne devait
plus tre repli sur lui -mme.
mais au contraire. largement
ouvert sur le monde profane .
C'est l. la t horie fonda-
mentale de cet art que la Re-
naissance qualifi a de gothi-
que >>, c'est--dire de bar-
bare .
Cet Art nouveau fut recon-
nu par ses contemporains com-
me l'ART DE FRANCE, car
c'est au cur du domaine
captien qu'il trouva la perfec-
tion de ses formes et Paris
qu'il fixe le foyer de son
rayonnement.
Cet art nouveau fut avant
tout liturgique, et pour le com-
prendre, il faut se reporter
1 'volution de 1 'enseignement
thologique durant ces Xllme
et Xlllme sicles.
DES ECOLES
MONASTIQUES
AUX ECOLES
DES CATHEDRALES
Pendant des sicles. les
moines avaient dlivr le meil-
leur ensei1111ement. Au Xl me
sicle, co;1mt> nous \'enons de
le voir. les Ecoles Monastiques
constituent encore les foyers
d'tudes les plus rayonnants.
Mai s. aprs J'an Il 00, leur
clat plit trs vite : elles se
replient sur elles-mmes et ne
diffusent plus le savoir. Le
cloitre se coupe du monde :
aux moines. il incombe seule-
ment de prier, de chercher
Dieu dans l'asctisme et l'iso-
lement. Enseigner devient alors
le monopole des clercs.
L'enseignement prend un
nouveau style : il s'ouvre sur
le monde extrieur.
mouvement qui trans-
fre 1 'activit scolaire du mo-
nastre ver& la Cathdrale, c'est
celui qui tablit au centre des
Cit s les foyers majeurs de la
cration artistique. JI est dter-
min par la renaissance des
changes, les progrs de la cir-
culation. la mobilit croissante
des biens et des hommes. li { 2 ).
Les tudiants de t< l'Ecol e -
Cathdrale. se mlent au si-
cle. bien que soumis la j uri-
d ic ti on de l'vque . Ils son t
appels rpandre parmi les
lacs la connaissance de Dieu.
DE LA
CONTEMPLATION
AU DISCOURS
Si la Cont emplation, fonde
sur la mditation soli tai re du
texte sacr et sur le chemine-
ment de l'esprit au fJ.! des sym-
boles e t des analogies. tait
l'exercice privilgi de la for-
mation monastique, les jeunes
clercs, par contre, vont se
lancer dans les conqutes de
l'esprit.
L'Ecole cat hdrale devient
le lieu de prouesses verbales,
et les joutes oratoires voient
s'affronter matres et tudiants.
C'est en 1231 que l'Univer-
sit de Paris reut le sceau du
Saint Sige ; mais cette sou-
mission ne dura gure, la d-
couverte de nouvelles uvres
d'Aristote et surtout de son
commentateur arabe Averros,
rendant la conciliation de plus
LE S/ECLE DES CATHEDRALES
en plus difficile entre la tholo-
gie traditionnelle et la philo-
sophie nouvelle.
La toute-puissance du dis-
cours succde ainsi la contem-
plation. Cette virtuosit dans
1 'art de manier les mots, nous la
retrouvons dans la construction
des cathdrales o la recherche
d'un quilibre de plus en plus
savant, d'une luminosit tou-
jours plus grande, tournera bien
vite la virtuosit.
La conduite des tudes dans
l'cole piscopale demeure tou-
tefois enserre dans Je cadre des
arts libraux , diviss en Tri-
vium {Grammai re, Rhtorique
et Dialectique) et Quadrivium
{Arithmtique, Gom trie, As-
tronomie et Musique).
Trs vite, ce fut la Dialec-
tique qui devint la branche
matresse du Trivium. Art du
raisonnement . exercice de la
uatio li, la dialectique tabli t
au premier rang des facults
du clerc la Raison. Il s'agi t
dornavant de partir du mot
et de dcouvrir sa signification
profonde. par la rigueur de la
dialectique et non pl us par la
mditation. C'est ainsi qu'ABE-
LARD. qui s'illustra dans cet
art oratoire enseigna :
venons la recherche en dou-
tant et, par la recherche, nous
percevons la vrit. li
L'instrument rationnel se
perfectionna trs rapidement ,
notamment grce l'assimila-
tion de connaissances que J'Oc-
cident puisa hors de la Chr-
tient latine. C'est ainsi que les
bibliothques accueillirent des
livres nouveaux, comme les
traits logiques d'Aristote.
Les croisades vont apporter
un regard nouveau sur Dieu. En
Terre Samte, les Chevaliers d-
couvrent la ralit des lieux o
Jsus est n et a vcu. Le Christ
devient humain et l'Art s'en
ressent. Insensiblement, des fi-
gures d'hommes viennent s'ins-
crire sur le porche des glises.
Et celles-ci, se juxtaposent
les reprsentations des choses
naturelles, des plantes, des ani-
maux.
En l'An mil , la ligne de pen-
se tait platonicienne ; l'hom-
me recherchai t le pourquoi des
choses. Au Xllme sicle, il re-
cherche comment Je Divin s'in-
came dans la Nature. La pense
prend place, -
tudJe la ma ti re, considre
comme le reflet parfait du
Dieu organisateur.
UNE NOUVELLE
THEOLOGIE
De ce doute, de cette re-
cherche, nat une nouvelle
thologie, pour laquelle Dieu
demeure Lumire, mais qui
prend davantage conscience de
l'Incarnation. Dans la pense
des coles, se poursuit le trans-
fert de l'Ancien Testament au
Nouveau. yeux des mai-
tres des coles urbaines, sou-
cieux de rigueur et qui veu-
lent comprendre ce dont ils
parlent , Dieu ne se montre plus
aussi souvent comme le foyer
blouissant . dont les splendeurs
intemporelles aveuglaient les
contemplations monastiques. Ils
le voient plut6t sous l'aspect
d'un homme. Comme eux. le
Christ est un Docteur qui dis-
pense les lumires de l'intelli-
gence. L'Univers cesse d 'tre un
ensemble de signes o se perd
l'imaginaire, il revt une figure
logique que la Cathdrale a mis-
sion de restituer en situant
leur place toutes les Cath-
drales visibles. n appartient d-
sormais au gomtre, par la
science dductive des math-
matiques, de transposer dans le
concret, d 'incarner dans la
pierre le fantastique arien de la
Jrusalem cleste, que les vi-
traux de Saint -Denis vo-
quaient encore par les seules
irradiations lumineuses.;, { 3 )
Les Mathmatiques sont, en
effet, une autre conqute de
J'Occident faite l'Islam. Ainsi,
l'architecture s'enrichit des
sciences de la gomtrie et de
l'arithmtique. Les mathma-
tiques, enseignes brillamment
Chartres, profitent tant aux
musiciens qu'aux archi tectes.
Grce aux donnes de go-
mtrie et d'arithmtique red-
5
LA SYMBOLIQUE DES CATHEDRALES
couvertes par les clercs occi-
dentaux ces derniers vont c<:>n-
cevoir des difices moms
troits moins trapus, plus trans-
lucide; que les glises romanes.
Les arc-boutants, par exem-
ple, invents Paris en 1180
pour lsser plus haut la nef de
Notre-Dame, sont fs de la
science des nombres.
Georges Duby rsume ainsi
la nouvelle esthtique : <{Lu-
mire, poursuite d'un Dieu
incarn, lucidit, logique.:; ( 4)
CULTE DE
LA VIERGE MERE
Toutes les Cathdrales de
France furent ddies NO-
TRE-DAME. La Vierge s'intro-
duit dans la pit du XII me
sicle : elle voque la souverai-
net, la victoire, mais aussi
l'ide d'incarnation. Elle sym-
bolise la Nature. Vers elle se
porte naturellement la dvot ion
des foules, mais aussi les effu-
sions mystiques des moines.
Les thologiens qui crrent
l'art gotlque ne se reprsen-
taient pas Je Christ comme un
enfant, mais comme un Roi ,
souverain du monde. Mont sur
Je trne, il couronne la Vierge,
sa mre, mais aussi son pouse,
1 'Eglise.
L'homme gothique, repr-
sent dans 1 'iconographie des
Cathdrales, est l'image du
Christ : de la pense divine, il
nait adulte.
<{Les harmonies rationnelles
qui l'unissent la cration
doivent transparatre en son
effigie. Les humains sont donc
des tre responsables de leurs
actes, conscients, affranchis des
[orees aveugles, matres d'eux-
mmes. ( 5)
C'est aussi au Xllme sicle
que l'on commence exalter
la femme dans les cours cheva-
leresques des Pays de Loire et
du Poitou. La France de ce
temps dcouvre l'amour cour-
tois et l'amour de Marie.
~ e culte de la Vierge et le
culte de la Dame procdent de
mouvements distincts, mais ils
se rpondent. Toute une florai-
son littraire, profane aussi bien
que sacre, accompagne la sta-
tuaire de Chartres et rpond au
lyrisme marial de Saint Ber-
nard. :; ( 6)
Sous l'impulsion de Saint
Bernard, une part de la lyrique
chevaleresque se convertit en un
Christianisme de pnitence et
de recherche de la puret. La
queste du Saint Graal, les ex-
ploits de Perceval, Je hros de
Chrtien de Troyes, tmoignent
de cet amour du Dieu sauveur,
et de la volont d'incliner vers
Je mysticisme les sentiments
que clbraient dans le langage
courtois, les chansons d'amour
et les romans.
Aprs Saint Bernard, les
jeunes nobles pratiquent la cr-
monie de l'adoubement comme
un vritable sacrement.
LA LAICISATION
DE L'ART
OU LA FIN
DES CATHEDRALES
Le milieu du Xlll me sicle
est marqu en France par une
priode de prosprit et d '-
quilibre ...
Une civilisation brillante
dont Je rayonnement s'tend
sur toute l'Europe.
C'est pour tant en ce sicle
que vient mourir le Moyen-
Age , priode de lumire et des
plus hautes ralisations spiri-
tuelles.
Le Xlll me sicle est , en
effet, marqu par un dbut de
la cisation de l'Art. et com'!le
nous l'avons vu, par un prem1er
divorce entre la Foi et la Rai -
son. Le thtre. d'abord moyen
d'expression liturgique, quitte
bientt l'Eglise pour la place
publique.
L'ouvrage le plus significa-
tif de la fm du Xlllme sicle
est certainement la deuxime
partie du Roman de la Rose :
alors que Guillaume de Lorris
avait entrepris une uvre tradi-
tionnelle, Jean de Meung, son
continuateur, en fit un roman
satiriq ue et didactique :l'tude
des sentiments amoureux fait
place la critique sociale,
l'loge de la Nature et de la
Raison.
L'homme est dsormais
considr comme l'unique arti-
san de son bonheur, qu'il peut
conqurir par son intelligence.
La philosophie parisienne de
1270 apparat ainsi comme une
nouvelle tape dans la dcou-
verte progressive de 1 'incarna-
tion : tournant majeur, celui o
la pense des clercs se dsa-
cralise et s'offre la socit
profane. La proposition d'un
bonheur matriel s'adressait sur-
tout tous les chevaliers et
leurs dan1es, ceux qui avaient
refus d'accompagner Saint
Louis dans sa dernire croisade.
Le pari de ces trois sicles
de progrs continus, du Xlme
au Xlllme sicle, fut de ra-
liser un difficile quilibre entre
deux tendances contradictoires:
d'une part , le repli de la vie
monastique sur elle-mme, ren-
dant la vie des moines essen-
tiellement contemplative, et un
extraordinaire foisonnement in-
tellectuel et artistique, d'autre
part, dont les Cathdrales sont
le fruit le plus achev.
L'on voit cette tension se
cristalliser dans la querelle qui
opposa Saint Bernard Ab-
lard. car au-del de la person-
nalit extraordinaire des deux
protagonistes, ce sont deux vi-
sions du monde qui s'affron-
tent.
Fragile quilibre qui porte
en son sein le risque d'un cla-
tement et d'une rupture dfi-
nitive. Avec le recul du temps,
nous comprenons qu'effective-
ment, la rupture de l'homme
avec le sacr s'est opre
ce moment -l : le passage de la
profondeur et de l'intriorit
romanes la lumire et la
verticalit gothiques fut comme
une force centrifuge qui fit
perdre l'homme son centre . et
lui fit oublier 1 'indispensable
harmonisation qu'il doit oprer
entre la contemplation et l'ac-
tion s'il veut tre un vritable ,
mdiateur entre le Ciel et la
Terre.
Notes 1 6 . Le temps des Ca th
draies - L'An et la Socit - 980
1420 - Ed . Gallimard. 1976.
LA CATHEDRALE, IMAGE OU MONDE
,
e

1mage umon
e
Le Temple n'est pas seulement une image raliste du monde, mais bien plus encore, une image struc-
turale, c'est --dire qu'il reproduit la structure intme et mathmatique de l'Univers.
Ces quelques lignes, extraites du livre de Jean Hani La symbolique du temple chrtien>>, rsument la
position de l'homme face la cathdrale. La dimension de l'univers ne permet pas d'emble une approche
globale et chaque civil isation s'est applique reformuler un espace, de dimension humaine, reproduisant
une image rduite de la Cration .
La cathdrale est considrer comme une re-cration du monde et les lois qui gouvernent sa construc-
tion, depuis le plan, jusqu'au choix de la date de pose de la premire pierre, sont identiques celles qui ont
permis l'univers de se manifester .
Ainsi s'tablit une relation trivalente entre l' Homme, le Temple et le Monde. Vritable pont spirituel, la
cathdrale occupe une position intermdiaire et agit comme mdiatrice entre Dieu et l'homme.
LA CATHEDRALE,
SYNTHESE
DES 3 MONDES
Ce rle mdiateur n'est
possible que parce que la cath-
d raie reproduit les trois niveaux
qui composent l'Univers, c'est-
-dire : Je Ciel, la Terre et le
Monde souterrain.
Selon la Trad ition, l'Hom-
me est aussi un Un iv ers en mi-
niature, compos de trois ni-
veaux : l'Esprit. l'Ame et le
Corps.
Le Monde, le Temple et
l'Homme ont donc t crs
avec le mme modele ; la liaison
e ntre l'Homme et son Cra-
teur est donc ralisable par la
cathd raie.
Cette partition ternaire du
temple s'exprime la fois dans
le plan vertical e t horizontal de
l'difice.
Au sol : le chur, le tran-
sept et la nef, pour l'lvation :
les votes, le sol et la crypte,
enfin, pour les faades : les
flches, les rosaces et vitraux
et les portes, reproduisent le
mme modle structural. (fig./)
Figure 1
1 1\
CIEL
esprit
votes
'
'
.....
1
1
TER)t ET A TMOS 1\
Ame
ol et colonne
SOUS-TERRE
corps
crypte
Les trois mondes dans le plan d'lvation de la cathdrale
7 1
I.A SYMBOLIQUE DES CATHEDRALES
LE MONDE
SOUTERRAIN
II ne faut pas le confondre
avec l'Enfer. Il s'agit plutt
du ciel l'envers, c'est--dire
du ciel nocturne, qui repr-
sente la vote cleste au -del
du systme solaire. Le monde
du sous- terre est la fois le
sige des puissances chtoniennes
et stellaires, qui prexistent
notre monde terrestre.
Ce milieu tnbreux qui
permit la lumire de natre,
rgit l'mergence de la vie,
c'est l que se nourrissent les
racines des tres.
La graine plante sous terre
germe grce 1 'nergie tellu-
rique qui lui est donne. Ces
forces invisibles sont reprsen-
tes par la Vierge noire. qui
sont attribues toutes les qua-
lits du monde souterrain. Ces
Vierges sont gnralement vn-
res dans la crypte des glises.
comme au Puy ou Chartres
pour ne ci ter que deux exem-
ples.
La crypte, milieu sombre et
humide, est lie aux mystres
de la rsurrection et de la trans-
mutation. Elle reprsent e la ma-
trice de la vie et rappelle la
fonction des grottes sacres des
religions primitives, voues au
culte de la Desse Mre.
Bien que l'usage de la cryp-
te dans la liturgie jude-chr-
tienne soit peu connue, on lui
attribue des fonctions initia-
tiques. Il faut tout de mme
rappeler les baptistres des pre-
miers sanctuaires chrtiens qui
occupaient justement cet en-
droit.
La crypte est propice une
deuxime gestation de l'hom-
me dans le sein mme de la
Terre. La sortie de la crypte
la lumire du jour est alors assi-
milable la naissance dans la
vie spirituelle.
C'est aussi le monde des
morts ou des anctres qui
dtiennent le secret du passage
de la vie vers la mort ou de la
mort vers la vit:.
0
~ ~
g,
0 0 0 0
0
<> v 0 0
0 0
0
0 "
0
0
TERRE
0
0
sous
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TMOSPHERE
CIEL o
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Figure 1 bis Les trois mondes dans le plan au sol de la cathdrale
LA TERRE
ET L'ATMOSPHERE
Les anciens appelaient Terre
le milieu de ralisation de la
vie terrestre >>, c'est - -dire, les
montagnes. les fleuves , le vent,
la pluie, en fait la Nature dans
son ensemble avec les lments.
Il s'agit donc de l'habitat hu-
main pour le sjour terrestre.
Il est ncessaire de prciser
que les trois Mondes sont en
fait trois habitats diffrents
pour l'homme. La matire
premire du corps humain est
sous la Terre, c'est l que sont
les mtaux. les sels minraux ;
c'est l aussi que le corps phy-
sique de l'homme retourne
aprs son sjour sur Terre.
La surface du sol. habitat
de la vie terrestre, est le sige
de l'Ame. Ce milieu donne les
aliments et les nergies nces-
saires l'animation et au mou-
vement.
Le Ciel enfin, rgit le mon-
de des principes. C'est le sjour
de l'Esprit. Dans la cathdrale,
le Ciel donne la verticale, le
monde du milieu ou la Terre,
le plan horizontal , et le Monde
souterrain la profondeur, la
crypte.
C'est du sol de la cath-
drale que les colonnes sortent,
poussent et fleurissent sous la
forme des vitraux et rosaces.
Cet espace est celui du culte ou
de la culture du jardin cosmi-
que, le Paradis des critures.
Monde de la dualit, de l'al-
ternance et des contrai res. il est
symbolis par les dalles noires
et blanches qui composent le
damier du sol. C'est l que
l'homme se confronte la
collectivit et l'adversit de la
V te.
Si la crypte reprsente ce
qui est avant le temps, le sol
et J'atmosphre, c'est--dire le
Monde du milieu, de l'Ame, est
gouvern par le rythme des
saisons et des heures du jour.
Ainsi. l'homme parcourt le
plan horizon tal depuis la nef.
rplique de la fonction de la
crypte. en passant par la croi-
se qui manifeste le monde du
milieu et enfin atteint Je chur,
seule partie courbe du plan au
sol qui reproduit l'image de la
vote cleste.
LE CIEL
Sige de la lumire, des
puissances solaires et de la
divinit, il voque la Jrusalem
cleste. Monde diurne qui rgit
l'accomplissement spirituel, il
s'incarne dans la vote, le Ciel
de la cathdrale. C'est l que se
noue la cohsion de la construc-
tion, par les clefs qui concen-
trent et diffusent les forces dans
les colonnes 1 'image du Ciel
qui rpand ses principes sur la
Terre.
Comme une barque renver-
se, comme l'Arche en qute du
Mont Ararat. la nef navigue
dans le Ciel .
C'est le Christ -Soleil qui est
ma itre de ce monde.
L'ESPACE SACRE
'
,
ace sacre
C'est le choix du lieu qui est dterminant pour que la construction remplisse son office. Que ce soit
une colline, une le sur un fleuve, ou t out simplement un lieu ancestral de culte, l'espace choisi possde
dj les qualifications requises pour la cohabitation des trois rgions de l'Univers.
Il n'est donc pas surprenant que la majorit des cathdrales soient implantes sur des sites de cultes
ancestraux. L'endroit idal est dj un sanctuaire naturel. La dlimitation de l'espace sacr qui constituera
le plan au sol de la cathdrale, est rali te par le Maitre d'uvre ou archi tecte. Au Moyen-Age, l'architecte
dirige tous les corps de mt iers : charpent iers, tailleurs de pierre, maons et verriers. entre autres. La cons-
t ruction est une vaste entreprise spirituelle et collective, qui mobilise toute la population.
Les diffrentes tapes qui
prparent l'espace recevoir
l'Esprit, constituent en fait un
modle rituel. Depuis le choix
de l'emplacement jusqu' la
conscration, il faut associer
chaque stade aux six jours de la
Cration.
1. Choix du sit e
2. Dtermination de l'axe ver-
tical
3. Orientation de l'espace ou
carr du Ciel
4. Quadrature du cercle pri-
mitif ou carr de la Terre
5. Construction
6. Conscration
L'AXE
VERTICAL
Pour tablir le contact avec
les puissances ordonnatrices du
Ciel. il faut un lien qui unisse
et scelle la fonction des trois
rgions de l'Univers. C'est de
l'existence de cet axe vertical
que dcoule la fonction mdia-
trice du temple.
Comme l'Esprit gouverne la
Matire. l'axe vertical organise
l'espace horizontal. C'est une
colonne ou un mt, plant
au sol, dans le site choisi, qui
va revitaliser les caractristiques
du lieu, l'image des aiguilles
de l'acupuncture.
L'acte liturgique de l'incar-
nation consiste donc dans l'di-
fication de la colonne, ralise
par le Maitre d'uvre qui agit
comme un prtre.
LE CARRE DU CIEL
OU L'ORI ENTATION
DE L'ESPACE
Sur la base du centre in-
cam par la colonne, le Matre
d'uvre trace un cercle qui
manifeste l'horizontal. Par dfi-
nition, le cercle ne possde pas
d'orientation. Au lever du Soleil
et son coucher. l'ombre de la
colonne qui se proj ette sur le
cercle marquera deux points qui
dterminent le premier axe du
Temple.( Fig. 2).
Cet axe primitif qui oriente
le cercle l'Est et l'Ouest est
appel Decumanus. En fonction
de la date choisie pour ce rite. il
est possible de dcliner cet
axe par rapport aux cardinaux
magntiques. La date retenue
dans Je cycle saisonnier mar-
s
MU
ou
colonne
q uer a la ddicace de la cath-
drale. Par exemple, le 15 aot
pour Notre Dame de Paris.
La position znithale du
soleil marquera, par l'ombre du
mt , le Cardo ou axe Nord-Sud.
Cette opration simple fait
intervenir la main du Ciel pour
orienter l'espace.
La croix cardinale reconsti-
tue les diagonales du carr du
Ciel , J'espace est qualifi.
LA QUADRATURE
DU CERCLE PRIMITIF
OU LE CARRE
DE LA TERRE
La quatrime opration vise
tablir un deuxime carr
inscrit dans le cercle primitif et
qui fixera par ses angles la posi-
tion o seront difis les grands
OU EST
ombre midi
NORD
t,mbrd au couchant
1 Figure 2
L'orientation de l'espace
9
LA SYMBOL/OUE DES CATHEDRALES
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tl o: 1 :s:a 0
Figure 3 Le carr de la Terre dans la cathdrale
piliers de la croise du t ran-
sept.
Ce carr, en opposition au
carr du Ciel, ralise l'espace de
sustantation matriel de la ca-
th<!rale . Le carr de la Terre
est le complmentaire de celui
du ciel. (Fig. 3 J.
Il faut donc inscrire dans le
cercle primitif un espace qua-
drangulaire qui donnera le mo-
dule gomtrique de l'difice,
c'est - -dire la largeur de la nef
et du transept.
Ce module, ou rapport , sera
translat dans les deux axes
est -ouest et nord -sud donnant
toute les proportions de la ca-
thdrale.
Le premier carr ou carr
du Ciel, qui donne l'orientation
fixe, la ddicace, c'est - -dire
la volont du Ciel.
Le carr de la Terre est
celui de l'incarnation du prin-
cipe cleste.
Le module, une fois fix,
est trac l'aide de deux
cercles de mme diamtre cen-
trs sur les points d'intersec-
tion de 1 'axe est -ouest avec Je
cercle primitif. (Fig. 4 ).
Le mariage des deux carrs
du Ciel et de la Terre produit
un octogone que l'on retrouve
dans la forme des anciens
Baptistres ou des clochers des
glises romanes.
Si le trac dbute la
croise avec la colonne, la cons-
truction par contre, commence
par J'abside, c'est--di re par
l'Est qui est la naissance du
monde.
Diamtre B
OUEST
LE TEMPS
MET EN MOUVEMENT
L'ESPACE
Le plan au sol de la cath-
drale est donc une projection
horizontale ordonne de l'uni-
vers. En raison de l'orientation
solaire, chaque point cardinal
indique une position extrme
du cycle saisonnier et journa-
lier.
Le parcours de la cath-
drale reproduit l'anne solaire,
rythme par les faades. C'est
le chemin qui conduit des t-
nbres la lumire.
L'Automne ou crpuscule
est l'Ouest ; l'Hiver, ou
minuit. est au Nord : le Prin-
temps, ou l'aube, l'Est, enftn
I'Et , ou midi, au Sud. ( Fig.5).
Le calendrier liturgique uti-
lise la dynamique de l'espace ;
ainsi, en fonction du moment
de 1 'anne rituelle, certaines
portes seront ouvertes et les
autres fermes.
NORD
D amtre A
Diamtre B
.
EST
L'espace orient devient le
centre des six directions de
l'univers, dont le point de con-
cours est matrialis par la co-
lonne au centre du cercle pri-
mitif. Le trac de base termin,
la colonne sera dtruite mais
sa fonction d'axe du monde
sera assure par la flche, au
centre de la croise, vritable
antenne de la cathdrale.
Figure 4
Le trac du module gomtrique de la cathdrale
Par Saint-Jac-
ques de Compostelle, les ple
rins entrent au mois de juillet
par la faade sud.
LE NORD
L'endroit le moins clair
de la cathdrale est au Nord.
C'est le froid, les tnbres, le
monde invisible qui
le monde souterrain.
Toute la symbolique du
portail Nord est gnralement
consacre aux origines stellaires,
l'toile polaire. La couleur
symbolique est le bleu nuit que
l'on retrouve en principe com-
me tonalit de base de la rosace
Nord.
Le thme de cette rosace
est d'ailleurs consacr la
mre du monde et le nombre
qui gouverne la croissance go-
mtrique de la roue Nord est
le 8, image de l' ternit et de
l'infmi.
A ce stade, la graine de la
Cration n'est pas encore sortie
de sa matrice cosmique. Tout
est encore dans la grande nuit .
Le Nord indique le Nadir ou
Soleil de Minuit.
L' EST
Printemps du monde, c'est
l que le soleil s'est lev la pre-
mire fois. L'Est est associ
l'aube de la Vie. Sa couleur
symbolique est le vert qui, dans
l'arc-en -ciel partage le jaune du
bleu, comme l'Est partage
le Sud du Nord.
Cette rgion de la cath-
drale est aussi celle de l'autel
qui reoit le premier rayon du
soleil le ma tin.
La graine de la Cration a
germ et le jardin d'Eden est
vert de tiges et de feuilles.
L'Est indique la direction
de Jrusalem, surtout de la J-
rusalem cleste.
Unique espace courbe de la
cathdrale, il focalise la puis
sance du soleil naissant et la
rpand dans tout l'difice.
Figure 5
SUD
1
Ciel

l'ESPACE SACRE
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0
- -
Printemfs
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Terre
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Minuit Hiver
sous- terre,
NORD
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Terre
UEST
-
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0
Cycle solaire annuel et journalier dans la cathdrale
LE SUD
C'est le znith solaire, l'apo-
ge de la Cration et sa fruc-
tification. C'est I'Et, la Nature
est mOre et harmonise. Le Sud
reprsente le jour ternel com-
me le Nord, la nuit ternelle.
Le Christ en gloire sige
au Sud, en tant que Roi du Ciel
et de la Terre, le Sud est asso-
ci la royaut.
La couleur symbolique asso-
cie est le jaune et le nombre
qui gouverne ici est le 4, image
de l'ordre, de l'harmonie et
la stabilit du monde organis.
L'OUEST
Lieu du couchant, de la
chute du Soleil dans les tn-
bres, point de contact entre le
JOUr e t la nuit, la Vie et la
mort, le visible et l'invisible
mais aussi le profane et le Sacr,
l'Ouest est l'Automne du mon-
de, la fm des temps.
La graine va retrouver le
sous-terre pour son long sjour
dans la nuit qui la prparera
une nouvelle naissance. Lieu
consacr au Jugement dernier
et l'Apocalypse, sa couleur
est le rouge comme le soleil
couchant . Le nombre de l'Ouest
est le 12, comme le parcours
achev du Soleil dans le Zo-
diaque.
LA PORTE
DU TEMPS
Le Soleil parcourt la nef
d'Est en Ouest, mettant en
mouvement le temps dans la
cathdrale.
Le Decumanus dtermine
l'axe humain de l'Edifice, c'est-
-dire celui du devenir, de la
naissance la mort, respecti-
vement associs l'Est et
l'Ouest.
L'Entre par la faade ouest
permet donc de remonter le
temps de la mort vers la vie,
c'est--dire du profane, situ
hors de l'enceinte sacre, vers
l'Est, les origines. Le Cardo
reprsente l'axe de l'ternit et
le croisement du temps et de
1 'ternit a lieu sous la clef de
vote.
1 1
LA SYMBOLIQUE DES CATHEDRALES

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Figure 7 Les pieds de l'homme cosmique dans la faade ouest
LE MODELE DE
L' HOMME COSMIQUE
ET LE PLAN
DE LA CATHEDRALE
La disposition de l'glise
matrielle reprsente le corps
humain car, le cancel ou lieu de
l'autel, reprsente la tte et la
croix de l'une et de l'autre
partie, les bras et les mains.
Enfin, l'autre partie qui s't end
depuis l'Occident , tout le reste
du corps.
Durand de Mende
Saint Jacques
de Compostelle
Le plan au sol de l'difice
reprsente donc avant tout, le
corps de l'Homme cosmique.
Il est important de prciser que
le modle est absolument ind-
pendant du choix de la croix.
Cette assimilation du tem-
ple l'homme n'est pas spci-
fique au Christianisme ; elle
gouverne galement le mode
architectural du temple en Inde
et en Egypte, pour ne citer que
deux exemples. (Fig. 6 ).
Cette disposition cre un
tat de sympathie vibratoire
entre l'homme et le cosmos.
L'Entre dans le temple repr-
sente l'entre dans le corps de
l'Homme, c'est--dire une in-
trospection. Il s'agit en fait, dt
la traduction jude-chrtienne
du toi-mme et
tu connatras l'Univers et les
Dieux.
Chaque partie de la cath-
drale possde les qualits assi-
milables aux parties du corps
humain. Le Cercle absidial
reprsente la tte, la croise
dt la nef et du transept , le
cur, c'est--dire la vie qui
bat dans l'difice. Quant la
faade ouest, elle reprsente les
p1eds de l'homme cosm1que.
Selon 1 'acupuncture, la plante
des pieds donne une image
rduite des fonctions et or-
ganes du corps humain. Dans
la cathdrale, la faade ouest
reproduit les fonctions et prin-
cipes de tou te la construction.
Les pieds de l'Homme cos-
mique rappellent aussi ceux du
plerin. Toute doctrine spiri-
tuelle s'oppose aux manipula-
tions et le nophyte doit con-
natre le parcours qu'il devra
raliser, avant d'entrer dans la
Voie. A la lecture de la faade
ouest, le profane est inform
du contenu spirituel du par-
cours initiatique qu'il devra
effectuer dans la cathdrale
Olartres
Figure6 L'homme aux proportions des cathdrales de Saint-Jacques de Compostelle, Chartres et Troyes.
NOMBRE, GEOMETRIE, ARCHITECTURE ET MUS/DUE
Nombre, Gomtrie,
Architecture et Musique
(( L 'Univtrs n'est resplendissant de divine bt aut que parce qu 'une mathmatique, une divine combi-
naison des Nombres rgle ses mouvements, car, nous dit l'Ecriture, Dieu a tout cr avec Nombres, poids
et muure. Pie Xl
A l'image des trois niveaux de l'Univers, trois sciences divines ordonnent le monde. Le Nombre qualif'te
l'Esprit. la gomtrie, l'Ame. l'archi tecture, le corps.
La cathdrale, image rduite du monde, existe par la synthse de ses trois ordres donnant un mariage
harmonieux d' Ide, de forme et de substance.
LE NOMBRE
Alors que les chiffres ex-
priment des dimensions, des
quantits. le nombre qui est
li mi t, donne une image qua.li-
tative.
Chaque parmi ceux
que les Pythagoriciens appe
laient la Dcade. reprsente un
principe ordonnateur, une Ide.
La Cra t i on na i t des rapports
interactifs de ces dix modles.
Dans la cathdrale, aucune
mesure n'est considrer com-
me un critre, en raison de
l'norme difficult du Moyen-
Age pour obtenir une unit de
mesure-talon. Il s'agit plutt
de lire le Nombre qui a t
choisi pour donner la mesure
dans une quelconque unit, et
les rapports des dimensions des
diffrentes parties de l'Edifice.
Les modles sont des propor
tions et ce sont des rapports
entre Nombres qui dterminent
les choix de la mesure.
Le mme canon rgle les
proportions de l'homme et de
l'Edifice. Ainsi, parmi les mo-
dles utiliss, apparat un rap
port particuHer qui gouverne les
tres vivants dans leur ensem
ble. Ce nombre qui s'exprime
sous la forme d'une proportion
rgit l'quilibre architectural du
corps humain ; il s'agit du
Nombre d'Or ou section dore
qui partage l'homme de la
tte au nombril et du nombril
au pieds. (Fig. 8 J.
1
1
1
_____ J
0
-


La construction de ce rap-
port sous forme gomtrique
mane des proprits du cercle
et carr comme les fJgUres
primitives de la cathdrale.
(Fig9).
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__ J
A D
-=-= 1,618
B C
Figure 8
Les proportions dans le corps humain
.
Il\
' f
. t
1
_ __,IL'.I

GEOMETRIE
SACREE
Le Nombre porte l' Ide.
Il est le Pre. La gomtrie
est la mre de la Cration. elle
gnre les formes. Chaque
ombre peut habiter une forme
qui lui est consacre >>. comme
une Ide habite un mot qui lui
sert de vhicule.
Ainsi l'abstraction mtaphy-
sique du Nombre se concr-
tise dans la gomtrie.
Le mariage des formes. or-
chestr par les rgles de propor-
tion. va dterminer le trac du
plan primitif de la cathdrale.
Au sol ou dans 1 'lvation.
c'est l'Ame gomtrique de
l'difice qui se coule dans la
pierre.
Les trois modles gom
triques de base sont comme les
trois couleurs primaires. le
Cercle. le Triangle et le Carr.
Le Cercle reprsente la tota-
lit l'tat indiffrenci, mais
aussi l'unit qui est le point
de son centre sans lequel il ne
peut exister . Toute la gom
trie s'inscri t dans le Cercle.
Le Triangle. premire figure fer-
me. explicite la convergence.
C'est l'angle qui permet la
conciliation des contraires par
leur rencontre dans le point.
Quant au Carr, il est
l'image de la concrtisation, de
la stabilit et de la perfection
dans la matire.
Le mariage de ces trois
modles fait natre toutes les
autres formes gomtriques.
ARCHITECTURE
ET MUSIQUE
Demilr stade de la concep
tion. 1\ardtitecture ralise la
fusion magique de la subs-
tance et de la forme . Pour res-
pecter le trac gomtrique et
conci lkr les normes efforts
mcaniques ds la masse des
Nef de la cathdrale de Bourges.
NOMBRE, GEOMETRIE, ARCHITECTURE ET MUS/DUE
pierres. le maitre d'uvre devra
marier le plein et le vide pour
donner sa stabilit l'difice.
Le choix de la pierre et
sa dcoupe permettra ensuite le
plus dlicat, c'est--dire de do
mestiq uer la substance pour
imposer l'Ide forme.
Cette contrainte subie par la
pierre, va donner un tat de
tension extrme aux colonnes
et votes. La cathdrale est
donc assimilable un gigan
tesque inst rument de musique
dans lequel chaque colonne est
une corde tendue. Caisse de
rsonance accorde par ses
proportions, le Temple vibre de
chaque pierre la moindre
stimulation cosmique ou hu-
maine , en reproduisant les notes
premires de la symphonie de
1 'Univers.
Les donnes de base de la
musique nonces par Pytha
gore. font tat de relations
grom triques. de proportions,
pour tanlir les intervalles musi
caux. Chaque note peut s'ex-
primer sous la forme du rap-
port des longueurs nes du
partage de la corde. Ainsi, la
gnse des notes apparat sous
forme gomtrique dans chaque
cathdrale qui possde sa clef
musicale.
VITRAUX
ET ROSACES
Formes gomtriques, vibra
lions sonores et lumineuses,
s'accordent pour reproduire Je
modle de l'univers. Comme Je
prisme qui dcompose la lu-
mire blanche. les vi traux re-
constituent l'arc en ciel et ses
sept tonalits fondamentales.
La lumire solaire, image de
l'unit incre, va se diff-
rencier dans la multiplicit des
couleurs qui reprsentent la
cration. Le vitrail apparat
avec l'art gothique, remplaant
les murs peints des glises
romanes par des murs de lu
mire en rappor t avec ceux de
la Jrusalem cleste.
Le traitement du verre
prend une importance consid-
rable, notamment Chartres o
rsidaient les plus grands mai
tres verriers. Les techniques de
---.........
-
-
14- Ys
2
1
'

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1/2
---------- -
1/2
1
0 = 1,618
Figure 9 la construction du nombre d'or
15
LA SYMBOLIQUE DES CATHEDRALES
Croissance gomtrique du tournesol. de la marguerite. de la rose.
coloration utilisaient les con-
naissances alchimiques des mai
tres qui 1 'aide d'oxydes m-
talliques, ou d'lments orga-
niques, formulaient les couleurs
de base.
La grande puret du sable
du Bassin de l'Eure. allie
l'inclusion d'lments mtal-
liques, comme l'or. confraient
aux verres des qualits optiques
mme encore aujourd'hui diffi-
cilement accessibles.
Par leur position dans la
cathdrale. les vitraux et rosaces
dterminent un clairage quali-
fi dans chaque moment du
jour et de l'anne.
Il est courant de remarquer
des mutations dans la couleur
des rosaces en fonction de
l'heure du jour et mme dans
. '
certams cas, de la saison.
Il faut aussi mentionner. au
sol de Notre Dame de Chartres.
le clou. clair par une tache
r -,
_ ;.
'
de lumire projete d'un vitrail
ou encore la fameuse verrire
du Zodiaque que le soleil levant
balaye signe aprs signe .
Tous ces indices , placs
par le maitre d'uvre . sont
autant de repres pour le ca-
lendrier rituel et permettent en-
une fois au cycle solai re.
tmage du temps, de revitaliser
1 'espace.
A la fois roues de la vie et
roses de lumire , les rosaces
incarnent les principes de crois-
sance naturels dirigs par le
Nombre.
Le 8 et ses multiples, image
de l'infini et de l'ternit.
gouverne gnralement l'expan-
sion de la rosace nord .
Le 4 et ses multiples pro-
duits par le 3, reprsentent dans
la rosace sud, la fcondation de
l'Esprit dans la matire e t
l'quilibre harmonieux de la
Cration.
Enfin. le 12, principe stel-
laire associ au Zodiaque, aux
tribus d'Isral. indique la fin du
cycle dans la rosace ouest.
Dans quelques cathdrales.
comme Strasbourg, il faut re-
une utilisation parti-
de la l_ull!ire filtre par
les '?traux. Ams1, le traitement
spc1al de 1 'un des verres
pe!'nlet, le jour de l'quinoxe de
Pnntemps, de projeter un
rayon vert sur la chaire. Le ph-
ne dure que quelques
mmutes de part et d'autre de
midi.
Dveloppement gom1nque de la rosace Nord de Chartres.
. ,
RITUEL ET LITURGIE
Ritue
Le temps n'est pas peru comme homogne par l'homme qui apprcie psychologiquement, plutt que
chronologiquement son coulement. Un moment de joie n' a pas la mme valeur chronologique qu'un mo-
ment de peine.
Ainsi. dans la vision traditionnelle, le temps sacr s'oppose la dure profane, c'est --dire la qualit
la quantit. Il s'agit en fait d'une complmentarit ou d'une alternance qui doit tre orchestre par la
liturgie.
TEMPS SACRE,
TEMPS PROFANE
Le temps sacr est cycli-
que par rapport la dure li-
naire. Les cycles journaliers et
annuels de la liturgie jude-
chrtienne visent incorporer
l'homme au Christ cosmique en
faisant revivn: toutes les phases
de la vic terrestre du Chrisi.
Ces phases sont d'ailleurs
gnrdlement reproduites au ni-
veau de l'espace mme.
C'est le parcours du soleil
qui orchestre les crmonies
quotidiennes. De matines
complio.:s . les hymnes scan-
dent les phases diurnes et
nocturnes du soleil roi. ou
Christ Soleil.
"La clart cie l'Aurore nais-
sante 1wus rappelle clans le tem-
ple elu Seigneur. elle exige de
nouaelles actions de grdce pour
le don prcieux que Dieu nous
fait de sa lwni<'re ...
~ t Jsus. splendeur du Pre
et 11rai Soleil de Justice. toi qui
sortant cie la lumire inacces-
sible. 1iens dissiper les tnbres
de nos esprits. maintenant que
le Soleil nous drobe sa clart
pour faire place aux tnbres,
donne -nous 1111 repos tranquille
pendant la nuit .. . '
De mme. dans le cycle
annuel, les grandes ftes reli-
gieuses s'accordent aux rythmes
saisonniers. De l'Annonciation,
Christ cosmocrator. Trsor de l'glise-crypte de Telasfarri Estifanas ( Ethiopie ).
17
LA SYMBOLIQUE DES CATHEDRALES
le 25 mars, soit 1 'quinoxe de
Printemps, jusqu ' Nol, c'est-
-dire le solstice d'Hiver, en
passant par la Sain_t Jean, la _li-
turgie intgre la v1e du Chnst
cosmique et. par l mme,
rapproche 1 'homme des cycles
naturels. rappelant les initia-
tions saisonnires des ancien-
nes religions mystres.
LE RITE
Vritable instrument de
communication avec l'invisible,
le rite reproduit le geste ori-
ginel. Il s'agit d'une re-pr-
sentation du modle instaur
par le Christ lui -mme. Il faut
comprendre re -prsentation
comme remise au prsent.
La rinstauration dans le
moment du jour de l'anne
correspondant provoque la mu-
tation de la dure en temps
sacr et l'ternit devient acces-
sible par cette remonte dans le
temps vers le geste premier.
LE SENS
DE LA MESSE
Le rituel de base de la
religion chrtienne est la Messe,
qui s'intgre toutes les cr-
monies du calendrier liturgique
et mme du calendrier de la
vie de l'homme.
Conue comme modle du
lien spirituel, elle est en fait la
reconstruction de l'arcl tecture
invisible qui tablit les condi-
tions de la prsence de l'Esprit
Saint parmi les hommes. Parta-
ge en 7 parties, comme les
jours de la Cration, elle re-
formule par l'Eucharistie l'acte
sacrificiel de fcondation de la
Terre par la Divinit. Du
premier dimanche de l'Avent au
vingt -quatrime aprs la Pente-
cte, la messe est le f qui relie
les perles du calendrier litur-
gique formant le cycle de l'an-
ne sacre.
Par le geste, les hymnes et
l'esprit. les trois plans du mon-
1 Q
Par le geste. les hymnes et l'esprit, les trois plans de l'Univers entrent en rso-
nance.
de entrent en rsonance. don-
nant la Divinit le support
vibratoire de sa prsence parmi
les hommes. transformant ainsi
le vin en sang et le pain en
corps du Christ .
Pratique ri tue Ile collective,
la messe trouve sa contrepartie
pour l'individu dans les sept
sacrements qui. du Baptme
l'Extrme-onction. visent r-
intgrer l'homme dans sa de-
meure spirituelle originelle.
L'AUTEL,
TABLE DU SACRIFICE
Comme la religion possde
son sanctuaire. le rite possde
son support. Le lieu privi-
lgi qui est le centre de la
messe est l'Au tel. Il est lui
seul tout le symbole de la li-
turgie.
Surlev par des marches,
non pour tre mieux vu, mais
pour reconstituer la montagne
du sacrifice, l'Au tel est le cen-
tre du monde en modle rduit.
Le rite de conscration de la
pierre. rappelle 1 'rection de la
colonne du centre et les cinq
croix graves en diagonale sur sa
partie suprieure, les quatre
piliers de la croise avec au
centre la colonne devenue invi-
sible.
Table rectangulaire du sacri-
fice. c'est la table mystique de
la Cne qui support a le geste
originel de l'Lud wristie.
LA CATHEDRALE, ESPACE DE TRANSMUTATION
a at ra
espace de transmutation
Comme nous venons de la voir, la Cathdrale n'est pas une simple reprsentation de l'Univers, maJS, par
le rite qui s'effectue autour de l'autel, elle devient un espace de communication entre l'homme et les prin-
cipes cosmiques.
Mais elle est aussi un espace de puisqu'eUe est capable de transformer le profane en sacr.
L' itinraire du fidle en est un exemple, partant de l'Ouest, c'est--dire du monde de l'ignorance et de
l'obscurit, vers l'Est. le monde de la lumire, sjour des origines.
Ainsi, la Cathdrale met en vidence un parcours de transmutation de l'tre, c'est--dire qu'elle lui
donne la possibilit de transmuter sa nature profane en vertu spirituelle. Ce plerinage vers l'intrieur de la
Cathdrale, est une vritable opration alchimique.
L'ALCffiMIE du Moyen-
Age tait considre comme la
science des transmutations. Ces
transmutations pouvaient s'op-
rer tant au niveau physique que
psychique ou spirituel... illus-
tres par le vieil adage de trans-
mutation du plomb en or.
Un certain nombre de ca-
thdrales prsentent dans des
mdaillons les signes de la con-
naissance alchimique des B-
tisseurs. comme nous le verrons
pour la Cathdrale Notre -Dame
de Paris.
La recherche alchimique d-
passe largement J'investigation
matrielle et rpond plutt
la croyance selon laquelle tout
provient d'une seule et unique
substance dont nous sommes
actuellement un des aspects
diffrencis et que le but de
l'volution serait le retour cons-
cient de ces entits particu-
lires l'unit originelle.
Ainsi. l'Alchimie serait -elle
la pratique travers laquelle
la ma ti re, la psych et l'es-
prit pourraient retourner
l'unit primordiale, c'est- -dire
Dieu.
La vocation de l'Alchimie,
comme celle de l'Architecture
sacre, qui au Moyen-Age -
taient toutes deux appeles
Art royal , tait avant tout de
permettre l'tre de se trans-
figurer et de se librer de sa
prison matrielle, c'est--dire
d'oprer une vritable mutation
intrieure, et non pas seule-
ment un changement extrieur.
Cette technique d'ascse
matrielle et spirituelle se ra-
lisait travers trois uvres :
La premire est appele
Oeuvre au Noir : elle consiste
dissoudre la matire pre-
mire (que ce soit un mtal,
une pense, une sensation ou un
dfaut), afin que celle-ci rcu-
pre son tat grossier et impur
du dpart. La matire premire
peut tre d'ordre physique, psy-
chique ou spirituel : c'est ainsi
que certains psychologues
comme Jung, ont repris ce che-
minement de l'uvre pour ex-
pliquer le fonctionnement de la
psych.
L'Oeuvre au Noir reprs-
sente, dans le discours spiri-
tuel, la descente aux enfers,
Labyrinthe de l'glise paroissiale de Saint Quent1.
19
LA SYMBOLIQUE DES CATHEDRALES
o J'tre recherche la cause de
la douleur. C'est par exemple
la traverse du dsert du Christ.
L'Oeuvre au Blanc permet
de sortir de cet tat infernal par
la capacit de crer un lan
vertical et ascensionnel , c'est un
mouvement de purification, ou-
vrant le passage la troisime
partie de 1 'Oeuvre qui, elle,
permet l'Esprit de s'incarner :
c'est l'Oeuvre au Rouge.
L'Oeuvre au Rouge permet
de transmuter la matire, de lui
faire dpasser sa nature parti
culire, en la reliant l'uni-
versel.
Si l'Ascension peut tre as
socie l'Oeuvre au Blanc, la
Pentecte correspond l'Oeu-
vre au Rouge.
Ces trois parties de l'Oeu-
vre, qui , en fait, est une, s'asso
cient galement aux trois par
ties de l'tre humain : le corps,
l'me et l'esprit.
Dans une tradition du Mo-
yen Age, elles sont relies dans
la Cathdrale la Coupe du
Graal , chaudron magique per-
mettant d'obtenir l'lixir de
longue vie, mais aussi lixir
alchimique par excellence.
Le Graal est port par
trois Tables : une ronde, une
carre et une rectangulaire.
Un vieux dicton dit :
tables ont port le Graal, une
ronde, une carre et une rec-
tangulaire, elles sont de mme
surface et leur nombre est 21.
L'Alchimiste guette l'accomplissement de l'Oeuvre.
Chacune de ces Tables est
en rappor t avec une partie de
l'Oeuvre, et ce mystre est
priodiquement renouvel par

Nous trouvons dans la nef la
Table Ronde, reprsente par le
labyrinthe dans certaines cath-
drales, comme celui de Char
tres que l'on peut encore vi-
siter (mais aussi Saint Omer,
Ravenne ... ).
La Table Carre est la
croise du transept ; enfm, la
Table rectangulaire est l'autel
ou Table des sacrifices.
Pone spirituelle pour acc-
der l'ternit, la cathdrale
possde trois . cls. La pre-
mire , ou table ronde, impose
11tomme de se transformer en
Thse et descendre au plus
profond de sa propre nature
tnbreuse, pour y affronter
son minotaure, son instinct
encore animal, et le matriser.
Dans I'Aichine, c'est aussi
l'Oeuvre au Noir. la descente
aux enfers, prenre tape de
la transmutation.
La deuxime cl, ou tabl e
carre. permet de transformer
l'instinct maitris en intelli -
gence et donne accs aux lo1s
de la Nature. C'est l'Oeuvre
au blanc, la purification.
La troisime , tape fmale
ou table rectangulaire, porte
de 1 'ternit. est reprsente par
l'autel. lieu du sacrifice, du don
de soi. au profit de l'humanit.
c'est l'Oeuvre au Rouge.
Ce parcours initiatique est
ralis dans la cathdrale de
l'ouest vers l 'est, c'est--dire
en remontant le temps vers les
origines, vers Je lieu de la nais-
sance spirituelle.
La mise en situation de
l'homme dans la cathdrale
ouvre la voie de l'Alchimie
spirituelle. Il s'agit de com-
prendre cet espace comme un
outil de communication avec
l'invisible , qui offre en mme
temps les rgles de sagesse
acqurir par le nophyte . C'est
par une transmutation profonde
que l'homme de fe r (matriel)
deviendra un homme d'or ! spi
rituel).
LA CATHEDRALE, IMAGE DU MONDE
#
a
ra e .
image du monde n
at
e
Si dans la premire partie de ce cahier d'tudes, nous avons tudi les composants thoriques de l'archi-
tecture sacre des cathdrales. nous vous proposons, dans cette deuxime partie, de dcouvrir comment
les Btisseurs ont concrtement incarn ces principes dans la pierre, faisant de chaque cathdrale une vri-
table image du monde et un espace transfigurateur. Toutefois, chaque cathdrale aura sa spcificit :
CHARTRES, la musique et la gomtrie ; NOTRE- DAME DE PARIS, l' Alchimie; TROYES, le Nombre
d'Or et REIMS, la Royaut.
Mais qui taient donc les Btisseurs-Compagnons et comment taient organiss les chantiers des cath-
drales?
Le Compagnonnage est a-
vant tout une confrrie et non
pas une corporation ; la corpo-
ration est une simple associa-
tion de mtier , alors que la
confrrie est, comme le dit
Jean-Pierre Bayard. dans son
ouvrage Le compagnonnage en
France, : une aristocratie
ou vrire. une che valerie de
mtier 11. L'on peut donc dire
que Je Compagnonnage impli-
que un engagement moral , issu
d'une tradition ancestrale et
gouvern par certaines rgles et
rites trs prcis.
.: Le Devoir, c'est la [ois
une histoire. un rituel et une
rgle d'action 11, exprime Luc
Benoist dans '' Le Compagnon-
nage et les mtiers.
On distingue traditionnelle-
ment trois ordres compagnon-
.
mques:
les Enfants de Salomon
(Compagnons du Devoir de
Libert) ;
Les Enfants de Maitre
J acques (Compagnons du De-
voir, ou Dvorants) ;
- et Les Enfants du Pre
Soubise (Compagnons du De-
voir ).
.: Il n y avait que deux
grades dans le Compagnon-
nage : apprent i et compagnon.
Le degr de maitre n 'existait
pas ; quand on donne ce nom.
c'est pour signifier le patron
d'un tablissement ou d'un
atelier. De mme. dans la
Maonnerie oprative. on donne
le nom de maitre celui qui
dirige le groupe. Avec la Franc-
Maonnerie spculative. 'orga-
nise un troisime grade, celui
de Maitre. Le Compagnonnage
imite son tour la Franc-
Maonnerie. Trois tats se for-
ment alors dans le Compagnon-
nage : Aspirant, ou Affili.
Compagnon reu et enfin, com-
pagnon fini. aprs prsentation
du chef-.1 'uvre. Chacune de
ces tapes est marque par une
crmonie initiatique particu-
liere.,
Jean -Pierre BA YARD
Compagnonnage en
France,
Par contre, dans l'art royal,
le grade de Maitre d'Oeuvre
tait attribu l'architecte,
c'est - -dire celui qui poss-
dait la matrise de l'art du trait.
Les Btisseurs avaient une
vie nomade qui rpondai t
aux m''"ltl' ' du mtier. Cette
vic: it lnl' rantt importante
pour la formation du Compa-
gnon. car la Confrrie devenait
sa vritable famille. indpen-
dante du lieu gographique o
il se trouvait.
La grande particularit du
Compagnonnage est, en effet,
l'ohligation de voyager, de faire
son .. tour de France . Les
rtapt' ' de ce priple initiatique
-.ont k' cayennes. Tout corn-
pagnon ralisant son tour de
France doit se prsenter au Pre
et la Mre responsables du
relais qui l'abrite pour un
temps. La cayenne est aussi
parfois nomme la Mre.
Dans la cayenne, nous trou-
vons deux personnages impor-
tants : la Mre et le Rouleur,
en plus du Prsident, le Premier
en Ville qui est aussi nomm
Capitaine. Premier Compagnon,
Dignitaire. Le Prsident sur-
veille l 'organisation intrieure
de la cayenne, procde aux
initiations et fait appliquer les
rgleme n ts.
La cayenne est Je lieu de
naissance de l'apprenti l'tat
de Compagnon. C'est pourquoi,
la Mre des Compagnons peut
tre considre comme une
mre spirituelle dont Je rle
est de veiller 1 'panouisse-
ment de ses fs. Le Rouleur est
charg de tester e t d'prouver
les connaissances des Compa-
gnons. Il garanti t donc la qua-
lit du mtier.
Le chef-d'uvre tait une
preuve traditionnelle qui ne
pouvait tre entreprise qu'aprs
sept annes d'apprentissage et
de perfectionnement. Grace
cette preuve, le compagnon est
consacr dans sa profession ;
il devient un Compagnon fini.
chef d'u1re mne
1 'homme jusqu ' cet achve-
ment que donne 1 im t ihe pos-
session d'un mtier. 11
Jean BERNARD
21
LA SYMBOL/DUE DES CATHEDRALES
VIENT DE PARAITRE
De la plus haute antiquit
la Rvolution franaise, les archi-
tectes traditionnels ont symboli- -
quement imit dans le dessin de
leurs constructions les structures
du cosmos, cration du " Grand
Architecte ".
Georges JOUYEN, Archi -
tecte en chef des Monuments
Historiques prsente aujourd'hui
un expos rcapitulatif des travaux
de sa thse de Doctorat et d'tudes
menes depuis plus de 40 ans pour
mettre en lumire la rigueur et la
clart du symbolisme de l'archi- -
tecture traditionnelle. Il s'est
appuy tant sur des textes anciens
que sur les analyses graphiques de
monuments, contemporaines de ces
textes. Pour rendre hommage au
carr, symbole universel de la
perfection des constructions tradi -
tionnelles, il a intitul son ouvrage
" lA F Of me 1 nitiale ", le nom
mme que les Hindous donnaienr
la case centrale du Mandala,
quadrillage sacr gnrateur des
temples.
L'ouvrage est divis en trois
parties: la premire est consacre
l'expos thorique des principes
gnraux du symbolisme architec-
tu rai, c'est--dire aux "trois postu -
lats " du symbolisme arithmolo -
gique * opratif sur les Formes,
les Mesures et les Nombres.
La seconde partie est consacre aux
monuments les plus caractristi -
ques des civilisations des pays
mditerranens, de la grande
Pyramide d'Egypte Notre-Dame
de Paris, en passant par le Colise,
les Arnes de Nimes et les abbayes
cisterciennes. Enfin, la troisime
partie nous fait visiter les clbres
sanctuaires d'Extrme Orient ,
Borobudur et Angl:or- Vat, ams1
que les plus fameuses pyramides
mexicaines. Des annexes ct un petit
glossaire compltent utilement cet
, facilement
abordable pour celui qui veut
dcouvrir les rgles de
l'Architecture sacre, mais
fort utile au spcialiste, car toutes
les prsentes sont
originales et la plupart sont mme
des " premires ".
Le terme a U: cr par
A mprc pour la scncc
des nombres cl de la mesure des -
dcurs . quelles qu'elles soient. Cc mol a
l repris nolammcnl par Malila Ghyka
pour le des mesures
consutuanl les ltacs
d'arc:hile<:lurc ; sa parcnl avec: le lcrmc
arithrnomancic, "science.. apparcnlc
I'Asltologic cl I'Asltonomic, qui
pcrmcuail chc7. les Anciens de rapponcr
les nombres des noms propres (
hbraque) aux nombres des plan1cs Cl de
connailrc l'avenir, n'est sans doulc pas
cc choix ; JOUVEN
a repris cc vocable Anthmologic la
suilc de Matila Ghyka. ( cxlraol du
glossaire de l'ouvrage de G.Jouvcn ).
Georges JOU YEN a dj:t publi :
RYTHME ET ARCIIITECTURE.
(1951), le premier ouvrage diff-
renciant les deux branches, ration-
nelle et irrationnelle, de la
gomtrie architecturale ;
LES NOMBRES CACHES,
( 1978),tude prparatoire rcapitu -
lative du symbolisme des Nombres
L'ARCHITECTURE CACHEE,
( 1979 ), tude prparatoire
prsentant les tracs du Parthnon
et de la Grande Pyramide.
----------- -----
Bibliographie
'
LES CATIJIDRALES
BAYARD Jean -Pierre : Sacres et
couronnements royaux - Guy Tr-
1984.
C.E.LJ. - La catht!drale de Char-
treS - 4 tomes - C.E.LJ ., 1979
1984.
us rapports de la cathdrale avec
l'arr sacr, la croix celtique et le
symbolisme d'Herms, de Pythllgore
et de Platon. Le symbolisme des
vitraux.
CHARPENTIER Louis : Les mys.
tres de la cathdrale de ChartreS.
Ed. Houvet, 1975.
OU COLOMBIER Pierre : Notre
Dame de Paris - Plon, 1966.
DEMOY Patrick : La cathdrale de
Reims - S.A.E.P. Colmar.
ESCHAPASSE Maurice : La cath-
drale de Reims - C.N.M.H., 1980.
GOY (Abb Jean) : A Reims le
Sacre des Rois de France - 1980
GUIMGUAND Maurice : Notre
Dame de PariS - Plon, 1966.
HOWET Etienne : Monographie
de la cathdrale de Chartres -
Houvel 1975.
JAMES John : Chartres, les cons
tructeurn - Socit archologique
de 1 'Eure et Loir, 1979.
Le document d'archologie mdi
tale de Cluzrtres.
YILLETIE Jean : Le plan de la
Cathdrale de ChartreS - Houvet
1978.
f suite page 36}


CHARTRES, MUS/DUE ET GEOMETRIE
ar res
Musique et Gomtrie
LES ORIGINES
La glise remonte,
selon les archives de 1 'vch,
au IVme sicle.
La vie de Saint Bethaire,
vque de Chartres au Vlme
sicle, mentionne la prsence
d'un autel de la Vierge, sans
prciser si l'difice lui tait
consacr. C'est un manuscrit
du Vlllme sicle qui fait
apparaitre la premire fois le
nom d'Eglise Sain te Matie dl'
Chartres.
On peut relever quatre aes-
tructions successives, d'abord
en 743. par le duc d'Aqui
taine. ensui te par les pirates
danois 858. Aprs cette
destruction. l'vque Gisleber t
releva l'difice. Il nous reste
aujourd'hui de cette glise la
thapelle Saint Lubm. partie de
la crypte. Cette glise fut
son tour dtrui te par un incen-
die en 1 020.
L'vque Fulbert, qui gou-
vernait le diocse et J'cole pis-
copale de Chartres. releva de
nouveau les ruines et agrandit
la crypte. L'incendie de la viii t'
en 1134 endommagea la cath-
drale. Les travaux de remise
en tat furent achevs en Il 50.
Chartres tait un site marial
trs connu cette poque,
comparable ce qu'est devenu
Lourdes aujourd'hui. De trs
nombreux malades taient hos-
pitali ss dans l'un des immenses
bras de la crypte. dans lequel
ils passaient parfois plusieurs
semaines. On mentionne bon
nombre de gurisons miracu-
leuses attribues la Vierge.
Le culte de la Mre du Christ
tait trs important et la cath-
drale souvent remplie, servait
de tiortoir la nuit venue.
La nuit du 10 juin 1194.,
un incendie dvora la basilique
de Fulbert dont il ne resta que
les cryptes, les tours et la
faade. Les travaux de recons-
truction s'chelonnrent jus-
qu'en 1220, anne de pose des
votes.
La cathdrale actuelle ne
fut acheve qu'en 12{i0, anne
de la ddicace en prsence de
Saint Louis.
Au cours des dernires an-
nes du Xlllme sicle, un
tage fut ajout la tour nord
de la faade ouest , deux cha-
pelles furent adjointes en 1326
et 1413. Jean Texier termina
la flche nord en 1513.
En 1836. un incendie d-
truisit la clbre fort de la
charpente mais l'difice e t les
verrires furent miraculeuse-
ment pargns.
ORIENTATION
La cathdrale de Chartres
fait partie des difices dont
J'axe est le plus loign par
rapport l'axe ht-Ouest. En
effet , l'orientation gnrale de
OUEST
0
;. 470
o o <>
0
1)
(>
(;
0 0
)
0
lJ u
. '
la camdrale ilJsente une d-
viation de 47 par rapport
1 'Est (Fig 1 ). Cette particu-
lari t de la cathdr ale permet
au carr du ciel (celui dont les
angles sont aux points cardi-
naux) de se superposer au carr
de la terre ( celui dont les angles
sont les piliers de la croise)
(Fig. 2). Au lieu donc d'avoir
Chartres, comme dans la ma-
jorit des cathdrales un octo-
gone, il n'y a que deux carrs
ou quadrilataires superposs.
Y a-t-il eu, de la part du
maitre d'uvre une volont
prmdite de faire de Chartres
un sanctuaire du Ciel plutt
que de la Terre ?
LE MODULE
GEOMETRIQUE
Le rapport arithmtique des
diamtres du cercle directeur et
des cercles du Jecumanus est
exactement proportionn 7 et
6. c'est - -dire 7 units pour le
cercle directeur , 6 pour les
cercles du decumanus. Le rap-
port 6-7 se retrouve donc dans
la cathdrale sous la forme de 7:
largeur de la nef, 6 : largeur du
transept .
NORD
0
0
Oo
0
"
0
0
-
0
0
0
<> 0
0
0
0

SUD
u a: :a o
Figure 1
Orientation de l'axe de la nef
LA SYMBOLIQUE DES CATHEDRALES
<>
<>
du ciel et du can IJ terre
Figure 2
SUD
De nombreux documents
du Moyen Age font apparatre
des constructions gomtriques
base du carr, du triangle et
du cercle. Or, cette figure par-
ticulire o se mlent les trois
principes majeurs d-e la go-
mtrie, fait apparatre un rec-
tangle dont les cts sont dans
la proportion 6 - 7 (Fig. 3)
Un bon nombre de conci-
dences se cumulent d'autant
plus que le rapport 6-7 appa-
rat dans la valeur du ct des
deux hexagones inscrits et cir-
conscrits un meme cercle.
(Fig.4). L'hexagone serait donc
le modle gomtrique de base
du trac.
LE RAPPORT
REGULATEUR
Pour les anciens, chaque
nombre tait porteur d'une ide
principe qui se manifestait
avant tout dans les polygones
rguliers.
1
o"'\
nombres pairs sont, eux, asso-
cis la fonctior. fminine,
la substance.
Le mariage entre les deux
nombres choisis pour crer
le module indiquait le rapport
entre la pense divine et la
substance primordiale. La ca-
thdrale dans son ensemble,
sera le rsultat, c'est--dire
l'enfant produit par ce rapport.
Nous avons pu tablir qu'en
ce qui concerne les cathdrales
en France, les rapports rgu-
lateurs choisis par les mai-
Figure 3
7
tres d'uvres taient soit le rap-
port 5 6, soit le rapport
6 7.
Le rapport 5 6 est mani-
fest Reims par exemple et
le rapport 6 7 Chartres.
Le temple chrtien pouse
les rapports 7 8 ou 8 9
dans des cas plus spcifiques,
comme dans 1 'archltecture by-
zantine et les constructions
templires dont l'tude fera
l'objet d'une parution future
dans nos colonnes.
SYMBOLIQUE
DES NOMBRES
Le facteur commun des rap-
ports choisis par les btisseurs
est le nombre 6. Il reprsente
les 6 directions de l'espace et
le principe de croissance naturel
de tout ce qui vit dans tous les
rgnes, y compris minral.
Par rapport la Tradition
biblique, il manifeste les 6 jours
de la Cration. C'est enfin
1 'hexagone. la substance struc-
ture devenue un rceptacle en
attente de fcondation. Le 6
est , par 1 'hexagone, 1 'image
fminine par excellence.
6
Le module gomtrique de
la cathdrale devait natre du
rapport entre deux nombres.
Ce couple devait imprative-
ment tre form par un nom-
bre pair et un nombre impair.
la pythagori-
Cienne utilise par les ma-
tn:s d'uvres, le nombre im-
reprsente les puissances
actives masculines en rapport
avec la volont cratrice. Les Le module gomtrique de CHARTRES
Croissance hexagonale dans la cathdrale de CHARTRES
LA SYMBOLIQUE DES CATHEDRALES
7
Figure 4
Hexagone inscnt et circonscrit un
mme cercle.
Le nombre S est associ
au pentagramme qui est la base
des proportions du corps hu-
main ( 4 doigts plus un pouce,
quatre membres plus une t te).
Il exprime surtout, par
l'homme-pentacle, la perfection
l'tat humain. 5 est le nombre
de l'homme ralis.
Le rapport S 6 permet
donc d'exprimer les relations
entre l'homme spirituel et la
nature. Cet tat de commu-
nion incarne la capacit de
l'homme r.:crcr la cit sur
terre 1 'image de la Jrusal em
cleste. Il s'agit par ce rap-
port de donner le modle de
1 'incarnation l'chelle hu-
maine et temporelle des bien-
faits spirituels avec l'aide de
la nature. Ceci est parfaitement
clair Reims dont la cath-
drale a pour fonction de per-
mettre le sacre du Roi-prtre,
le matre de la Cit.
Le nombre 7 est le nombre
du centre. il indique les lois de
la vie, les principes qui animent
la creation (les 7 notes de la
gamme, les 7 couleurs de l'arc-
en -ciel...) Alors que Je nombre
1 0 est Dieu, le 7 personnifie
Dieu dans son action cratrice
et lui donne la capacit f-
condante.
Le rapport 6 7 est donc
celui de Dieu et de la nature
dans son ensemble. Ce rapport
reprsente la Sagesse de la
cration. Le module gom-
trique qui guide la construction
de la cathdrale de Otartres,
manifeste cette ralit. C'est
donc un temple lev la Sa-
gesse naturelle, comme l'expri-
mait l'cole de Chartres qui a
introduit en Europe les connais-
sances des anciennes coles
pythagoriciennes.
Si le premier rapport S 6
s'incarnait dans le Temps. l'au-
tre rapport, 6 7, permet le
dtachement du monde tempo-
rel par la voie de! la .:ontem-
plation et permet une rint-
gration l'unit.
LE PLAN
PRIMITIF
Il faut noter que le maitre
d'uvre de l'difice actuel a d
tenir compte des fondations
prcdentes. les premires ca-
thdrales ayant t successive-
ment dtruites.
Nous avons mis en vidence
les qualits hexagonales du rap-
port 6 7 et c'est effectivement
1 'hexagone qui gouverne. le
trac du plan primitif. (Fig 5 ).
Le rectangle de rapport 6 7
dtermine donc les quatre pi-
liers matres. Deux cercles con-
centriques de rayon respectifs
proportionns 6 et 7 dter-
minent les deux premiers hexa-
gones base des piliers de la nef
et du transept. Une croissance
hexagonale de module 6 et 7
dterminera tous les autres
piliers ainsi que les limites du
sanctuaire.
MUSIQUE ET
GEOMETRIE
Comme le montre la fi.
gure 5, la cathdrale met une
onde gomtrique sur la Terre.
comme une goutte sur une
surface d'eau calme. Cette capa-
cit vibratoire existe galement
sur le plan d'lvation dont les
caractristiques gomtriques
ont t calcules pour repro-
duire les intervales musicaux.
f Fig. f. J.
37 111
25.56 rn
21,19m
16,50 rn
9.78 m
fondamentale 14,78 m
Figure 6 CHARTRES : Les inlervJlcs musicaux dJn;, l'clvation.
NOTRE-DAME ET l'ALCHIMIE

ar1s
Notre Darne et 1 'alchimie
La cathdrale perptue une
tradition dans l'architecture et
l'art sacrs.
Par sa situation dans 1 'lie
de la Cit et au croisement des
deux grands axes Nord -Sud et
Est-Ouest, Notre-Dame appa-
ra i t comme le noyau de la
gographie sacre de la capitale.
Sa construction fut ra-
lise en moins de deux si-
cles. Pour donner une ide des
proportions de l'ouvrage, ci tons
1 'exemple de la charpent e :
1 rn de long. 13 rn de large.
10 rn dt: hauteur. Un poids
total de ~ 10 .000 kg.
La pose de la premire
pierre fut dcide par Maurice
de Sully. le roi Louis VI l et
1163 - Les travaux du chur
et de l'abside sont mis en chantier.
1165 - On place dans le portail
Sain te Anne les portraits des fon
dateurs.
1172-82 - Achvement du chur.
Le transept et la nef commencent
s'lever.
1196 - L1 nef est acheve sauf
la toiture.
1200 - Les travaux de la faade
occidentale sont ouverts.
1207 - Les sculptures ornent les
portaliS.
1220 - I..J faade s'lve jusqu' la
galer.e des ro1s.
1224 - I..J Rose d'Occident est ache
ve.
1230 - L1 reconstruction de la nef
dmarre - les arcs boutants sont
rigs. On tnsre des chapelles entre
les contreforts extrieurs de la nef.
le Pape Alexandre Ill en 11 63.
L'uvre fut compl tement
acheve en 1351.
A partir de 1699. commen-
cent les destructions et muti-
lations de la cathdrale : du
Jub aux gargouilles jusqu' la
suppression du dallage remplac
par des carreaux de marbre et
Je massacre des vitraux au
XVIIIme sicle par des cha-
noines se plaignant du man-
que de lumire.
En fin. le Conseil de la
Commune dcide que les effi-
gies religieuses sont des ves-
tiges de royaut qu'il faut
dtrui re. Les statues des Saints
sont mutiles. La flche est
abattue pour tre transforme
en balles de fusil.
1240 - La Tour Sud est acheve .
La Galerie suprieure de la Tour
Nord est termine vers 1244.
1250 - Le maitre d'uvre Jehan de
Chelles commence les nouvelles fa.
ades du transept ( 1250 1 1258) . L1
nef est entirement reconstruite.
1265 - Pterre de Montreuil devient
le nouveau maitre d'uvre. Il corn
menee la construction du Portail
Rouge.
1 JOO - Sous l'piscopat de Matiffas
de Bucy ( 1301 + )rection des trois
chapelles d'Axe.
1318- Pterre succde Jehan de
Chelles. Il termine le dcor de
l'extrieur de l'abs1de.
1320 - Jean Ravy ( 1344 + ) cons
truit les arcsboutants du chevet
( 15 m de vole). Il travaille la
clture du chur commenc par
Pierre de Clelles, continu par Pierre
Le Bouteiller.
1351 - NotreDame est entirement
termine.
En 1871 , Notre-Dame est
sauve de justesse de 1 'incen-
die par les internes de l'Htel-
Dieu qui teignent le bcher
flambant dans le nef, allum par
les communards.
Notre-Dame n'a plus alors
que l'aspect d'une ruine vn-
rable quand Viollet-le-Duc et
son quipe, suivant la scien-
ce compagnonnique dcident
de lui redonner les tracs du
Moyen-Age
L'ORIENTA Tl ON
DISSYMETRIQUE
Comme nous l'avons dj
expos, l'orientation idale
d'une cathdrale est donne par
le trac du carr du ciel, dont
les diagonales marquent les
quatre point s cardinaux. C'est
le carr de la Terre. le module
gomtrique qui. par son orien-
tation particulire . va signer la
ddicace spcifique de la cath-
drale. Ainsi. dans certaines
cathdrales comme Chartres
ou Reims, l'axe d ~ la nef dter-
mine deux da tes, l'une pour le
lever du soleil, l'autre pour le
coucher .
Par contre. Notre- Dame
de Paris. l'axe de la nef est
marqu par une rupture situe
exactement la croise du
transept donnant pour la nef
et pour le chu r deux orien-
tations sensiblement diffren-
tes. Bien que certains auteurs
aient considr que cette rup-
ture ne fut pas prmdite et
que sa cause en fut une diffi-
cult de construction, il faut
remarquer que le sommet de
l'angle form par les deux par-
ties de l'axe est trs exacte-
ment la croise du transept.
LA SYMBOL/DUE DES CATHEDRALES
D'autre part, l'axe de la nef
marque une inclinaison de 26
par rapport l'axe est -ouest,
donnant le lever du soleil dans
cette direction le 2 fvrier.
qui correspond dans le calen-
drier liturgique la Purifica-
tion, galement le lever le
Il novembre (Saint Martin).
Ce mme axe dsigne le cou-
chant le 8 mai (Saint Michel
de Printemps) et le 6 aot
(Transfiguration). Cette pre-
mirt: onentation apparait lie
au fidle. dont la place dans la
cathdrale est dans la nef.
Purification. transfiguration.
sont aussi les qualits dve-
lopper pour le plerin. L'orien-
tation de la nef qualifie donc
l'axe humain de la cathdrale.
Par contre. l'axe du chur
est inclin de 23 o 5 . sensi-
blement comme l'axe de rota-
tion de notre plante par rap-
port la verticale au plan de
l'cliptique ( 23 27 ).
Cette orientation du
chur dsigne la direction du
soleil levant le 1er novembre
( Toussaint) et le couchant le
1er mai (premier jour du mois
de Marie) et le 15 aot ( As-
somption). Il est important de
rappeler que l'on ftait en
Gaule le printemps le 1er mai
comme l'mergence des forces
visibles de la nature et le
!er novembre, qui tait aussi
la fte des Morts, clbrait les
forces invisibles et souterraines
de la Cra ti on.
L'orientation de l'axe du
chur est donc plus particu-
lirement marial. Cette partie
de la cathdrale n'tant pas
rserve 1 'homme mais aux
principes divins incarns dans la
nature.
Cette rupture dans l'axe
du vaisseau cent ral n'est pas
dcelable l'il, et a priori,
tout est symtrique dans la
construction. Le corps humain
est aussi apparement parfaite-
ment symtrique. alors que la
position des organes ne l'est
pas. En fait, la symt rie par-
faite n'existe pas l'tat
naturel et tout ce qui est
vivant rpond un quilibre
dynamique, une alternance des
complmentai res qui permet le
mouvement et la vie. La notion
de proportion, capitale dans
l'a.rchitecture mdivale, in-
carne Je principe mme de la
dissymtrie. Cette proprit go-
mtrique est la base de
l'estht ique dans toutes les
formes de l'art.
Ce double axe invite donc
le plerin transcender l'tape
humaine par la transmutation
de sa propre na ture.
Le sens sy111bolique
de la facade ouest
1
Comme nous l'avons expli-
qu prcdemment, l'orienta-
tion cardinale de la cathdrale
attribue des fonctions sym-
boliques chaque partie de l'-
difice. Ces fonctions sont repro-
duites en modle rduit dans
la faade ouest qui rsume
l'ensemble.
La desse Cyble ( ). situe
sur le pilier central. porte deux
livres. que certains voient
comme la reprsentation de
l'Ancien et du Nouveau Testa-
ment. Nous pourrions aussi dire
qu'ils signalent les deux voies
travers lesquelles l'on peut
interprter le message des Ca-
thdrales.
Le premier livre. le plus
proche de l'observateur, se tient
ouvert et reprsente la connais-
sance par les critures ; l'autre,
fem1, reprsente la connais-
sance intrieure, celle que l'on
obtient en dpassant l'esprit de
la lettre. La premire est la voie
qui suit le sens littral des
cri tures et la deuxime est la
voie du cur. qui donne son
sens vritable la dmarche
spirituelle.
Rensetgn par la voie du
livre ouvert, le fidle qui p-
ntre dans le Temple, va crer
un rapport ent re le et
le dehors. renversant ainsi le
sens des explications obtenul!s
dans le monde profane.
Ce qui. au dpart, n'tait
que morale, devient ensui te
principes de vie.
( * ) Cyble : Desse phrygienne re-
prsenta ni la Sagesse. que les
Grecs et Romains ont intgre
dans leurs panthons.
(}O{UJ U U 0 U 0 D {?
- ...... .
0. <> : : : : : : : ::.
., PLAN AU SOL 235
a
----DE------+---.- . Q
+ <> + e ..___ 0_ -
- . . . . . .
\}Q . . ' .....

....
v-



Ce double itinraire, int-
rieur et extrieur, se trouve
reprsent l'extrieur de la
Cathdrale par sa faade, et
l'intrieur, par ses rosaces.
La rpartition des trois por-
tails de la faade par rapport
la symbolique des points cardi-
naux, est complmentaire de la
distribution iconographique de
1 'itinraire propos par les trois
rosaces.
L'itinraire l'intrieur de
la Cathdrale, commence par
le Nord, monde de minuit,
celui des origines du Monde.
Le dbut du parcours ext-
rieur est signal dans la faade
par le portail Sud, c'est--
dire, par le lieu complmen-
taire, rgion de la pleine lumire
de midi.
C'est le portail de Sainte
Anne o figurent la Nativit,
l'arrive des Mages, donc la
naissance du Christ. Le rapport
avec les origines cosmiques du
monde est rappel dans ce por-
tail Sud par la symbolique
mme de Sainte Anne, mre de
la Vierge, la pr-Nature, et sym-
bole du monde souterrain.
La Rosace Sud reprsente
le Christ Cosmocrator, Archi-
tecte et Roi du monde, ins-
taurant les principes cosmiques.
Dans l'angle complmen-
taire, le portail Nord de la
faade Ouest ou portail de la
Vierge, reprsente les signes du
Zodiaque et leurs rapports avec
les travaux quotidiens des h o m ~
mes. C'est le cycle temporel
des saisons qui y est figur.
Si le portail Sud reprsen
tait la matire chaotique, la
substance reprsente dans le
portail de la Vierge est une
substance panouie, fconde
par l'Esprit , symbolise par la
Rose-Croix porte par la main
droite de la Vierge : cette der-
nire symbolise la spiritualisa-
tion de la matire par la purifi-
cation, c'est--dire I'Oeuvrt:
au Blanc, alors que le premier
portail , au Nord, reprsentait
1 'Oeuvre au Noir, travers
Sainte Anne.
NOTRE-DAME ET L'ALCHIMIE
La Rosace Ouest reprsente
le ciel nocturne, le Zodiaque
et la synthse de l'Oeuvre ainsi
que la fm des temps.
Le portail central de la
faade Ouest est le revers de la
Rosace Ouest, puisqu'tl est la
porte par laquelle entre le
plerin.
Il est aussi le portail du
1 ugemen t dernier ; il reprsente
l'Univers de la Jrusalem c-
leste, le monde o le Christ
est Roi ; c'est le portail de
1 'Oeuvre accomplie.
Ce sont justement les m
daillons de portail qui nous
enseignent les tapes de 1 'Oeu-
vre alclmique.
Chaque portail et la rosace
qui lui correspond sont donc les
deux faces d'une mme et uni-
que ralit. L'une donne le
ct cosmique, l'autre le ct
humain, ainsi que la vision du
dedans et celle du dehors.
LE PORTAIL
CENTRAL
Comme nous l'avons vu, la
faade Ouest est l'incarnation
du seuil par excellence ; c'est
la porte du passage entre le
profane et le Sacr.
Si les portails Nord et Sud
de la faade Ouest symboli-
sent l'Ancien et le Nouveau
Testament, le jour et la nuit, le
pass et l'avenir, Je por tail
central symbolise 1 'axe de la
Cathdrale, vritable pine dor
sale travers laquelle passent
les nergies transfiguratrices de
la Cathdrale.
D'une part, il est l'axe ho-
rizontal qui divise la Cath-
drale en deux parties Nord et
Sud, mais il est aussi l'Axe du
Monde qui relie le Ciel et la
Terre.
Le portail de la Vierge
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Encadr d'anges portant des ciuges et des encensoirs, le tympan represente le
couronnement de la Vierge, sa mort et sa rsurrection. Au centre, la Vierge
l'enfant. A l'extrieur, les signes du Zodiaque ; dans les colonnes mdianes, les
travaux traditionnels du mois. Par son travail au rythme des saisons, l'homme
participe la vie de la Nature ; chaque geste, chaque action se trouve ainsi om
preint d'une dimension cosmique qui transforme le travail quotidien en SIIPf
fiee , c'est - -dire en travail sacr.
31
_ ......... ... :t ................ ..1- t- t'- -- .l -

La disposition de son icono-
graphie symbolique respecte la
dynamique de la Croix, c'est--
dire l'harmonie des contraires
qui permet d'extraire la quintes-
sence habitant chaque chose.
C'est cette facult d'extraire
la quintessence des choses
1
c'est - -dire les qualits qw
permettent chaque objet in-
cam de parti..:iper de l'uni-
qui tait la proccupa-
tion des philosophes du Moyen-
Age.
Dans le tympan central, le
Christ en gloire se trouve au-
dessus de la Jrusalem cleste,
symbolisant ainsi la transcen-
dance qui se situe au -del de la
dualit et des contradictions ;
par contre, ces dernires sont
symbolises au -dessous de la
Jrusa.lem cleste par les dam-
ns du ct Sud et les mes
sauves au Nord.
Au trumeau, le Christ tient
dans sa main gauche un livre
ferm , celui de la connaissance
non intellectuelle, ce.lle de l'A-
mour. A ses pieds, Cyble, la
Dame de la Sagesse, prsente
une chelle neuf barreaux,
comme celle de Jacob, repr-
sentant les neuf degrs de
l'initiation.
Cyble est assise sur une
cathdre, le sige qui donne
son tymologie la cath-
drale et qui reprsente le sup-
port de l'incarnation divine.
On retrouve ce mme sige
portant la Vierge et l'Enfant
au centre de la rosace Ouest.
De part et d'autre de Cy-
ble. des bas-reliefs reprsen-
tent les Arts libraux : Musique,
Grammaire, Astronomie, Mde-
cine, Dialectique et Gomtrie.
Des deux cts du trumeau,
parallles au pilier central, appa
raissent deux sries verticales de
Vierges portant un flambeau.
Elles symbolisent les deux
mouvements de l'me, lors-
qu'eUe est attire vers le Ciel ou
la Terre, c'est--dire le
vieux principe des no-plato
niciens de Vnus Ouranla et
Vnus Pandemos
A gauche, les Vierges dites
Sages, portent leur torche vers
le haut, clairant le Ciel et re-
gardant la porte ouverte au-
dessus d'elles ; elles symbo-
lisent la matire qui se spiri-
tualise.
NOTRE-DAME ET L'ALCHIMIE
A droite;, les mmes person-
nages fcondent la Terre avec
leur feu, multipliant la vie.
La porte du Ciel est ferme
et prfigurE' dj l'incarnation
de 1 'Esprit sur la matire,
que reprsentent les Vierges
folles.
Des deux rots du portai.!
central, dans les lat-
raux, se trouve une sne de
mdai.llons qui reprsentent les
vertus et les dfauts que lt:
fidle doit connaltre pour ra-
liser son cheminement intrieur.
Le sens alchimique
du portail central
Chaque mdaillon repr-
sente un double miroir qui
permet de dgager l'aspect po-
sitif et ngatif de notre propre
nature symbolise par la vertu
et le dfaut. La spiritualit
mdivale n'est pas porteuse
d'un message de fuite ou d'va-
sion dans un mysticisme roman-
tique mais nous oblige com-
prendre que tou te qualification
spirituelle passe par un nces-
saire face face avec soi-mme.
La confrontation notre dou-
ble nature apporte l'nergie, la
force ncessaire notre trans-
mutation.
Ceci expliquerait le sens du
dernier mdaillon, unique m-
daillon reprsentant une figure
masculine, symbolisant , par son
pe dresse vers le Ciel, l'Axe
du Monde.
Les Btisseurs ont choisi
d'inclure dans l'iconographie
des vertus et des dfauts des
signes et des symboles employs
l'poque par les A.lchimistes
lorsqu 'ils pratiquaient leurs op-
rations.
Ces signes n'truent identi
fiables que par les initis,
amoureux de l'Art Royal ; c'est
un vritable code pour une
initiation pratique, qui se glis-
sait l'intrieur du message
au profane.
La dimension initiatique du
message alchimique, loin d'ex-
clure la morale chrtienne, l'in-
tgre et la transcende.
La lecture des mdaillons se
fait de l'extrieur vers l'axe
reprsent par le pilier central
du portail. Chaque mdaillon
possde son complmentaire si-
tu en face de lui.
La progressiOn dans l'itin
raire se fait sept sta
tions, comme les sept jours de
la Gense.
Dans la premire phase,
nous trouvons, gauche, Job
sur son tas de fumier, droite
Abraham devant l'autel du
sacrifice.
La spiritualit mdivale ne
se contente pas de dresser un
catalogue de vertus et de d-
fauts caractristiques de l'hom-
me, mais eUe donne le sens
d'une dmarche de transmuta-
tion des dfauts en vertus,
d'une vritable Alchimie in t
rieure, o chaque dfaut est
utilis comme matire premire
ncessaire la transmutation.
Selon la tradition alchimi-
que mdivale, l'homme devait
tre capable d'obtenir la pierre
philosophale, c'est--dire le dis-
cernement ou Sagesse qui lw
permettait de choisir entre le
Bien et Je Mal et de le prve-
nir de tout garement dans sa
conduite.
C'est en effet, la qute
d'une conscience intrieure qui
nous est propose par la srie
des mdaillons alchimiques con-
vergeant l'axe du portail
central.
C'est une descente au cur
de ses profondeurs qui est sym-
bolise par Cyble portant l'-
cheiJe 9 barreaux, qui sige
dans Je point de convergence
des deux de mdaillons
latraux.
33
1.A SYMBOLIQUE DES CATHEDRALES

Avant de dbuter toute
uvre sur soi-mme, il faut
d'une part reconnatre en soi la
source de la matire trans-
muter, ce que les alchimistes
appelaient le Compost, qui peut
tre assimil notre nature im-
parfaite ; d'autre part, au lieu
de cder la tentation de
fuir devant la vision de sa pro-
pre ralit intrieure, le Candi-
dat doit faire preuve d'une vo-
lont de transmutation, c'est-
dire de sacrifice du dfaut,
comme l'illustre Abraham prs
de l'autel. Cette double atti-
tude, celle de Job et d' Abra-
ham, permet de comprendre
quelles sont les premires
qualits fournir partir de
la deuxime station o figu-
rent les mdaillons proprement
dits, savoir les six couples de
mdaillons, comme les six jours
et six nuits de la Cration.
Ensuite, apparaissent deux
qualits ncessaires toute
uvre : l'Humilit et la Pers-
vrance qui sont l'origine de
la Foi et de la Force de concr-
tisation, qualits majeures que
nous retrouvons dans les deux
derniers mdaillons.
La qualit fondamentale,
pour l'uvre alchimique est,
en effet, 1 'humilit qui peut
vaincre l'orgueil et la pers-
vrance qui vainct l'incons-
tance.
L'humilit permet l'op-
ration alchimique dite de Putr-
faction symbolise par le Cor-
beau du mdaillon qui repr
sente le dbut de l'uvre ou
uvre au Noir. Il s'agit du
retour des choses leur nature
"
prerruere.
L'Athanor qui fait face est
le rceptacle o se produit
J'opration et en mme temps
J'entre dans le sanctuaire alchi-
mique. C'est ainsi que com-
mence l'opration alchimique
proprement dite qui passera par
l'Oeuvre au blanc ou purifi-
cation, jusqu' l'Oeuvre au
ge ou Grand Oeuvre, repre-
dans les deux dernires
ranges de mdaillons qui sont
la Foi et la Force.
La Force est symbolise par
le Chevalier qui garde l'Arbre
Solaire. producteur de l'Eau de
Vie.
Les mdaillons
alchimiques
l . JOB SUR SON FUMIER
LE COMPOST ALCHIMIQUE
Matitre premire sur laquelle se
forgent les premires phases de
l'uvre. En bas, la fontaine mys-
trieuse est le lait de la Vierge, la
fontaine d'ternelle jeunesse ou de
Vie Une qui pntre le cosmos et
dont l'alchimiste apprendra remon-
ter les causes jusqu' atteindre
nouveau l'nergie de la jeunesse ou le
mysttre de l'immortalit de l'me.
2. LE CORBEAU
PUTRtf ACTION
Premire apparence de la dcom
position : l'uvre au noir. En bas, la
distillation permettant la rectifica-
tion de l'esprit obtenu.
3. LE SERPENT- MERCURE
PHILOSOPHIQUE :
Enroul autour du biton, il est le
mercure philosophique qui absorbe
avidement le soufre mtallique. En
bas, l'initiateur prsente la come
d'Amalte : ses cOts se voit l'arbre
de Vie. Le miroir marque le dbut de
J'ouvrage, l'arbre de Vie, la fm
et la come d'abondance le rsultat .
4. LA SALAMANDRE -
CALCINA Tl ON
La salamandre entoure de feu est Je
sel central, incombustible et fiXe qui
garde sa nature jusyue dans les
cendres des mtaux
En bas, la porteuse de la balance
nous parle de la connaissance des
poids et de la juste mesure indis
pensable la ralisation de l'uvre.
S. LA PRePARATION DU
DISSOLVANT UNIVERSEL
En bas se trouve la premire phase du
second uvre ; Je Rgis hermtique,
enferm au centre de J'athanor
souffre de la dislocation de ses
lments.
6. LES COULEURS ET R>IMES
DU GRAND OEUVRE
Le parmeau reprsente les couleurs
au nombre de trois et Je rgime du
grand uvre qui va du noir au rouge,
en passant par le blanc.
En bas, la femme qui danse dans le
tourbillon est la re prsentation du
bouillonnement alchimique.
7. LA CROIX DANS LE CERCLE:
LES QUATRE ELEMENTS ET
LES DEUX NATURES
Les deux natures sont soleil et lune
ou soufre et mercure.
En bas, le sujet des sages : Ful-
canelli dit l'adepte s'y retrouve,
mains jointes dans l'attitude de la
prire et semble adresser des actions
de grce la nature, ftgUre sous les
traits d'un buste fminin reflt dans
un miroir. Nous reconnaissons l le
hiroglyphe du sujet des sages,
miroir dans lequel on voit toute la
nature dcouvert.
Ibis LE SACRIFICE D' ABRAHAM
LA TRANSMUTATION AL-
CHIMIQUE
De meme qu'Isaac se transforme en
blier sacrificiel, la matire contient
elle-r!ll!me la puissance de trans-
mutation qui est la cl r!ll!me de
l'alchimie, une matire premire,
plastique et mutable. En bas, l'al
chimiste, habill en guerrier philo
sophe protge son athanor contre les
influences extrieures.
2bis LADAME
LA PIERRE PHILOSOPHALE
La Dame, qui reprsente l'alchimie,
tient de la main gauche un mdaillon
o apparat la coupe de l'athanor et
de la main droite la pierre philoso-
phale prte aux oprations. En bas,
J'entre du sanctuaire : les premiers
pas dans la pratique, la rduction du
corps fiXe.
3bis LE GRIFFON - UNION DU
SOUFRE ET DU MERCURE
Le griffon, union de l'aigle et du lion,
est l'image des q_ualits contraires
(soufre et mercure) qu'il faut assem
bler dlltls la matire philosophale.
En bas, la rencontre du vieillard et du
roi couronn, est celle du dissolvant
et du corps, du principe volatil et du
sel mtallique fiXe, incombustible,
pur.
4bis LE PARCHEMIN - MATE-
RIAUX POUR LA PR.EPA
RATION DU DISSOLVANT
Le parchemin que la Dame Alchimie
tient dans ses mains, nous parle des
matriaux ncessaires l'laboration
du disso Ivan t.
En bas, les deux enfants querelleurs
sont l'image des deux natures dont
l'une laisse choir un pot et l'autre,
une pierre.
Sbis L'ANIMAL FANTASTIQUE -
UNION DU FIXE ET DU
VOLATIL
L'animal fantastique, tenant du coq
et du renard, ftgUre l'extraction du
soufre rouge et incombustible.
En bas, la reine qui terrasse le ser-
pent, est l'eau coagule, qui sous
forme de masse pierreuse reprsente
l'alkahest et le dissolvant universeL
6bi<I LE TAUREAU ET LE BOEUF
LE SOUFRE PIDLOSOPIDQUE
Consacrs au soleil, ils figurent le
soufre, principe mle, puisque Je
soleil est dit mtaphoriquement <de
pre de la pierre. En bas, la fermen-
tation alchimique reprsente par
une nouvelle scne de dispute.
7bis LE CHEV AUER A L' EPtE -
LE CORPS FIXE
Le chevalier prsente le lion sur son
cu et tient droite son pe. n est
l'image du corps fiXe, car Je lion est
signe de 1 'or.
En bas, la sparation du fiXe et du
volatil, le volatil tant le personnage
qui s'enfuit , le fiXe l'arbre surmont
de la chouette.
LES ROSACES
Par sa structure et sa tona-
lit, la rosace symbolisera, aux
diffrents points cardinaux, une
des tapes de l'volution entre
les tnbres originelles (rosace
nord) et l'accomplissement to-
tal de l'uvre (rosace ouest),
en passant par une tonalit
moyenne (rosace sud). Ce sont
les trois grands chelons de
l'Oeuvre : l'uvre au noir,
l'uvre au blanc , l'uvre au
rouge. L'chelle des philoso-
phes, neuf marches, repr-
sentant le cheminement vers la
Sophia , la Sagesse, rsume le
processus d'initiation ou de
transformation accomplir.
Chaque rosace s'panouit
suivant un point germinatif, le
centre, le point de vie qui
coordonne. Chaque morceau de
la rosace incarne une parcelle
de vie symbolise par un nom-
bre qui se propage, croit et
transmet ce germe. La notion
du cercle est trs importante
pour l'homme mdival. Elle
souligne le caractre cyclique de
l'anne qui ne s'arrte jamais.
A peine acheve, elle est prte
recommencer. C'est cette ide
que l'on retrouve dans la roue
de la fortune ou du destin,
que l'on peut admirer dans la
rosace de la cathdrale d'A-
miens, l o toute chose se
moule. Le perptuel recommen-
cement, l'ternel retour, sont le
signe d'une imperfection cons-
tante. d'un lien dont il faut
se dfaire.
LA ROSACE NORD
Le cercle central est dcor
d'une croix aux extrmits ar-
rondies, avec au centre, un cer-
cle plus petit inscrit dans un
carr form par l'intersection
des branches de la croix. Les
six autres cercles se rptent
deux deux, les deux pre-
miers sont orns de votes
formant une fleur quatre
ptales, les deux suivants d'une
fleur trois ptales, les deux
NOTRE-DAME ET l'ALCHIMIE

'"'

:::z
La rosace nord de !loU 1 RI:. -OAME DE PARIS
derniers d'une fleur six p-
tales avec au milieu une croix
latine. Le sculpteur plaa entre
les cercles, de droite gauche,
deux crosses double spirale,
quatre croix, une crosse spire
simple. Les quatre croix repr-
sentent les mtaux imparfaits,
les crosses double spire les
deux mtaux parfaits : or et
argent , la crosse spire simple.
le Mercure, mtal semi-parfait.
En son centre. la Vierge et
l'Enfant sont entours de huit
alvoles d estabilises par rap-
port au centre, et correspon-
dant au carr gnsique d-
doubl : c'est le principe carr
qui se ddouble travers le
binaire. Ainsi, la rosace crois-
sance binaire se dcompose en
4. 8, 16, 32. Aprs les huit
alvoles viennent les 16 pro-
phtes et 32 rois. Cette dua-
lit correspond au monde pr-
originel , monde des deux paral-
lles qui, ne se rencontrant
jamais, ne se croisant jamais,
ne peuvent pas engendrer. Les
couleurs sont froides et peu
lumineuses, le ple du ciel est
invisible, c'est la source de
l'alkaest, le dissolvant universel.
Tout est dans une nuit sans
fin, l'uvre au noir est le d-
but du parcours.
LA ROSACE SUD
Si le Nord est le monde bi-
dimensionnt'i, la rosace sud est
le monde accompli ; en son
centre, trne le Christ-Roi
entour des douze aptres et
des vingt-quatre martyrs, des
confesseurs, des saints et des
sain tes. Le Christ, comme desta-
bilisateur du monde est le dia-
mtre de la roue encadr par
le carr devenu croix. On pn-
tre dans le monde tridimension-
nel. la croissance est ordonne
et diffrencie. Elle est base
sur un rythme ternaire : excs,
dfaut et synthse. Le carr de
la ma ti re primordiale est activ
par le principe triple qui l'anime
et la fconde. C'est l'uvre au
blanc.
LA ROSACE OUEST
La rosace ouest runit l'acti-
vit du trois et du quatre ;
c'est le crepuscule et le ciel
visible les couleurs sont
chaudes et lumineuses ; elles
rsument 1 'incarnation du ple
de l'Est. Cette synthse s'ex-
prime par le douze, le premier
nombre divisible par les quatre
premiers dont la somme :
1 plus 2 plus 3 plus 4 gale 10.
( tetractys). Le douze est le
nombre rgulateur du cercle
(degrs), in t grant tous les
sous-multiples et en rapport
direct avec le zodiaque ou cer-
cle de vie. C'est Je point fmal
de la transmutation, l'uvre au
rouge ( 12, 24, 48 ).
35
,.,
LA SYMBOLIQUE DES CATHEDRALES
Bibliographie commente
OUVRAGES GENERAUX
BAYARD Jean-Pierre : Le compa
gnonnage en France - Payot, 1982.
Les origines des ordres initiatiques
er les rapports entre la Franc-maon
nerie oprarive er les Socits ini
riariques de mtier. L'auteur replace
aussi le compagnonnage dans le mondt
actuel.
BORD Janet et LAMBERT Jean-
Clarence : labyrinthes et ddales
du monde - Presses de la Con-
naissance, 1977.
La symbolique du labyrinthe rra-
vers ges er civilisation. Une icono
graphie tres riche et draille.
BURCKHARDT Titus : Principes
et mthodes de l'Art sacr - Dervy
Livres, 1976.
Les re/arions de l'Art sacr chrtien
avec les autres civilisations, de l'fs
lam l'Inde. Analyse symbolique
indispensable pour resituer le parti
cu lier dans l'universel.
CHAMPEAU (Grard de) et Don
Sebastien STERCKX : Le monde
des symboles - Ed. Zodiaque, 1966
Synthse des symboles et de leur
utilisation dans l'iconographie. l'ar-
chitecture et routes les formes ar-
tistiques.
COWEN Pain ton : Roses mdi-
vales - Seuil, 1979.
Un bouquet de rosaces agrment
d'explications indispensables pour
lire le message de lumire des ca th
draies.
DUBY Georges : Le temps . des
cathdrales L'Art et la socit,
980-1420- Gallimard, 1976.
Une analyse la
cration artistijUe QUI rehablirte le
Moyen -Age er nous fait partager/a
qute de l'ge d'or mdival. A lrre

HAN! Jean : Le symbolisme du
Temple chrtien - Trdaniel, 1978.
Ouvrage de base pour comprendre le
symbolisme des cathdrales. le rituel.
la liturgie judo- chrrienne. Un ou
vrage de grande qualit, une rf
renee dans 1 'tude du symbolisme
mdivaL
JACQ Christian : Le message des
constructeurs de cathdrales
Ed. du Rocher, 1984.
Un document vcu, fruit d'une
qure intrieure, qui sait communi
quer avec simplicit er enthou-
siasme le message spirituel des cons-
tructeurs de cathdrales.
J ACQ Christian : Les 33 degrs de
la Sagesse - Ed. du Rocher.
L Itinraire initiatique du disciple
guid par maitre dans le con-
texte iconographique mdival. Pour
mieux comprendre er vivre l'ensei
gnemenr traditionnel de rous les
temps.
MARTlN Henry :L'Art gothique
Flammarion, 1930.
WORRINGER Wilhelm : L'art
gothique - Gallimard, 1967.
L'art gothijue vu la lumire de
la er de la vision de
1 ?rom me mdivaL
GEoMf:rRIE ET ARCffiTECfURE
JOUVEN Georges : L'architecture
sacre- Dervy livres, 1979.
La base des tracs hannoniques en
Egypte, en Grce antijues et en
Europe.
LAWLOR Robert : Sacred Geo-
metry - Ed. Crossroad, New
York, 1982.
Une vritable encyclopdie de l'arr
du trait er des proprits de la go
mtrie sacre dans la nature, l'archi
tecture et l?romme. Excellent.
LEDIT Charles J. : A l'orient des
cathdrales - Les Cahiers Bleus,
1983.
L'auteur a t malheureusement
trahi par l'dition. Il faut tre atten
tif aux fl(ln-sens er aux erreurs de
calcul qui pour tre minimes n'en
dnaturent pas moins le rmvail,
au demeurant intressant.
MOURLEVAT Guy : le Nombre
d'or et l'Architecture romane en
Auvergne. - CRDP Clermont
Ferrand .
Un document de travail bien conu
aussi bien pour les mathmaticiens
que pour les amatrors d'arr roman.
Un ouvrage rres pdagogique.
NUMEROLOGIE ET
ARJTHMOSOPHIE
ALLENDY R. Dr. : Le symbolisme
- Ed. Traditionnelles,
1. 'un des meilleurs sur le
sujet.
CREUSOT Camille : <<la face cache
des Nombres - Dervy Uvres, 1983.
Pour saisir la cohrence des nombres,
lire.
GHYKA Matila : <<Le nombre d'Or
Paris, 1931.
Pour comprendre le sens de la
proportion et son archtype : le
nombre d'or. A lire absolument.
WARUSFEL Andr : Les nombres
et leurs mystres -Seuil, 1962
ALCHIMIE
BURCKHARDT Titus: Alchimie,
Ed. Olten, 1960.
CARON M. et Hl.ITIN Serge : Les
Alchimistes- Seuil, 1959.
Technique et nature des oprations
alchimijues.
FULCANELLI : Le mystre des
cathdrales - Pau vert, 1964.
L'approche alchimique des car h
droles. Le livre qui tablit les rela-
tions entre A /chimistes er Btisseurs.
HUTlN Serge : L'Alchimie -
Que Sais-je?, PUF, 1975.
et
Un premier difice a sans
doute t construit par Saint
Ours, mais la nef en fut rebtie
trois sicles plus tard. Les
Normands ravagrent cette
construction en 890 et l'vque
Milon dirigea les reconstruc-
tions en profitant pour agrandir
le chur. Le grand incendie de
1188 dtruisit tout et il fallut
attendre 1208 pour que l'v-
que Herv dcide la recons-
truction de l'difice. A sa mort,
en 1223, le chur, le dambu-
latoire et les chapelles rayon-
nantes taient achevs. Cinq ans
plus tard, un ouragan dtruisit
entirement la charpente et
tout fut recommencer. Le
triforium et le chur furent
achevs vers 1240 ; quant au
transept, la construction dura
jusqu 'en 1300.
Le 9 juillet 1430, alors que
rien n'tait achev, la cath-
drale fut consacre. C'est seule-
ment en 1497 que la nef reut
ses votes et en 1507 commen-
crent les travaux de la faade
sous la direction de Martin
Chambiges, connu dj Beau-
vais. Le reste des travaux
s'chelonna jusqu'en 1634.
Quant la tour sud, elle ne fut
jamais termine. La construc-
tion proprement dite dura donc
quatre sicles, ce qui constitue
presque un record.
Avant d'obtenir le visage
actuel. de nombreux travaux se-
condaires, pas toujours trs heu-
reux. furent entrepris, notam-
ment le dallage de marbre et la
suppression du j ub et de l'au-
tel originel. La Rvolution et
son cortge de destructions
mut il a de nombreuses statues
du portail et les logettes, sortes
d' habitations usage des m-
tiers, qui taient adosses au
flanc nord, furent suppri mes
en 1855.
TROYES ET LE NOMBRE OVR
e nom
LE MODULE
GEOMETRIQUE
DE LA CATHEDRALE
Comme nous l'avons expli-
:ju prcdemment, le module
gomtrique d'une cathdrale
est dtermin par le trac du
Carr de la Terre. Ce carr,
ou rectangle de la Terre, est
produit par le rapport des dia-
mtres du cercle directeur et
des deux cercles du decumanus
(voir page 9 ).
A Troyes, le rectangle de la
croise de 39 ' par 44 ' ( 1 pied
gale 0,30 cm) est trac partir
du rapport 5 - 6 des cercles,
soit 60 ' pour le diamtre du
cercle directeur et 50 pieds
pour les deux cercles du decu-
manus (voir figure 1 ).
Ce rapport des nombres
5 et 6 apparat dans de nom-
breuses cathdrales, en parti-
culier Reims et de faon
gnrale dans beaucoup de tra-
re 'Or
cs d'architectures sacres. Sur
le plan gomtrique, on peut
tracer dans un cercle de dia-
mtre proportionn 6 un
hexagone dont le ct, qui vaut
le rayon du cercle 6, a la mme
valeur que le ct d'un pent a-
gone inscrit dans un cercle
proportionn 5 (voir fig. 2 ).
Le matre d'uvre a donc
choisi pour module un rec-
tangle trs particulier qui met
en relation le nombre 5, image
symbolique de 1 'homme cos-
mique et la matire brute re-
prsente par le 6. Le mariage
des deux permet de fconder
et d'harmoniser ce qui est
chaotique.
LA PROPORTION
DOREE
DANS LE TRACE
DU PLAN DE BASE
La hauteur de la voute
la croise est de 30,5 rn, soit
100 ' et la longueur totale
0 60'
0 50'

'
1 39' l
.. 1 ..
! AX E :
! TR AN
1
SEPT !
Figure 1 Le module gomtrique de la cathdrale de TROYES
37
lA SYMBOLIQUE DES CATHEDRALES
Figure 2
50'
30'
L'hexagone et
le pentagone de !ll(!me ct.
du transept de 49,2 rn, soit
161 ,8 '. Ici apparai t donc le
nombre d'or sous la forme du
rapport de la hauteur et de la
longueur du transept :
161 ,8
100
-
-
1 ,618
1
.. .. ...
La profondeur du chur,
mesure des deux piliers est de
la croise jusqu 'au fond de la
chapelle absidiale centrale, ainsi
que la longueur de la nef, me-
sure de la porte ouest aux
deux piliers ouest de la croise
a la mme valeur que celle du
transept, soit 161,8 '.
39'
..

... .. + ..
+
La longueur totale du vais-
seau central est de 261 ,8 ',
ce qui reprsente une autre
mdiation du nombre d'or avec
la longueur du transept :
26 1 ,8 '
161 ,8 '
= 1.618
La largeur du vaisseau prin-
cipal est de 44 ' 4" et donne
avec le nombre d'or la profon-
deur de l'abside, soit :
44 ' 4 ' x 1,618 = 7 1 ' 8 '
Ces mesures ne sont que
quelques exemples du souci du
maitre d'uvre de faire de la
cathdrale de Troyes un temple
d'or lev la gloire du Christ
cosmique.
LA MESURE
DU TEMPS
Une autre caractristique de
cet difice est donne par la
longueur totale de la faade
ouest l'extrmit de l'abside
qui est de 365 '. Le mait re
d'uvre a donc pris la peine
de projeter le cycle annuel
' '
c est--dire le parcours du
soleil sur la longueur de l'axe
est -ouest de la cathdrale.
7




..



.. .
'
3 Les proportions dores dans la cathdrale de TROYES
REIMS, CATHEDRALE DU SACRE

e1 s
Cathdrale du sacre
LES ORIGINES
Durocor1orum, nom romain
de Reims, tait la capitale de
la tribu des Remes. Evang-
lise au IVme sicle. la ville
fut dvaste par les Vandales
en 407. Saint Nicaise, qui
venai t de faire construire une
glise consacre la Vierge
sur les vestiges des thermes
gallo- romains, fut tu sur Je
.
parvts.
Ainsi. trente ans avant que
le Concile d'Ephse ne rpan-
dit en Occident le culte de la
Vierge. Reims devint le premier
sanctuaire marial.
L'emplacement de l'Autel
consacr en 401 par Saint
Nicaise. fut respect dans les
difices successi fs jusqu'au
XVlll me sicle (l'aut el actuel
install en 174 7. est en retrait
de trois mtres par rapport
l'emplacement originel).
Situe au carrefour des rou-
tes du Nord et de l'Est, Reims
eut encore subi r l'invasion des
Huns et il faut attendre J'pis-
copat de Saint Rmi pour voir
renatre la ci t champenoise.
Saint Rmi fut vque de Rei ms
de 459 sa mort en 533.
Vers 450. les b timent s de
Saint Nicaise furent remanis
pour les ncessi ts du cul te.
Des fouilles menes aprs la
premi re guerre mondiale ont
mis jour quelques fonda-
t ions de ce premier difice.
Aujourd'hui . il ne reste de la
cathdral e du Vme sicle
qu'une crypte dcouverte en
910 et remanie cette poque.
Un vnement considrable
fit entrer Reims dans le fonde-
ment mme de l'histoire de
France ; ce fut le Baptme de
Clovis par Saint Rmi en
496. Si les Mrovingiens avaient
ignor la cit, le premier des
Carolingiens, Louis Je Dbon-
naire. voulut en 826 se faire
couronner sur les lieux du
Baptme de Clovis. Le sacre
fut dsormais fix Reims,
donnant l'vque de la ville
le pouvoir de dispenser seul
l'onction royale. Et cela, pen-
dant prs de dix sicles.
A la fin du Xll me sicle,
J'aspect de l'difice devait tre
curieux. assemblage disparat e
de plusieurs constructions.
Un violent incendie dtrui-
si t le centre de la ville le 6 mai
1 10 et. avec lui. la cathdrale .
L'Archevque Aubry de Hum-
bert dcida alors de ne pas
relever les ruines et de faire
bati r sur le mme site un di-
fice nol.lveau. en raison des
crmonies importantes du sa-
cre qui s'y droulaient .
La premire pierre de l'di-
fice actuel fut donc pose un
an jour pour jour aprs l'incen-
d ic:. le 6 mai 1211 . La construc-
tion s'chelonna jusqu'en 1481 .
date d'un nouvel incendie qui
dtruisit les combles et le
clocher, alors que la cath-
drale tait en voie d'achve-
ment.
Faute de fmances, ce n'est
qu'au dbut du XVIe sicle
que 1 'difice prit son aspect
dfmitif et ne pouvant respec-
ter le projet initial qui prvoyait
sept flches, deux chaque
porte et un la croise.
Le premier Sacre qui eut
lieu dans la construction ac-
tuelle encore en cours d 'em-
mnagement cette poque,
fut celui de Louis VIII en 1223,
puis celui de Louis IX quel-
ques annes plus tard. en 1226.
De Saint Louis Charles X
c'est--dire de 1226 1825,
vingt-cinq rois de France y ont
t sacrs.
LA FONCTION
OU ROI PRETRE
La monarchie franaise fut
la seule institution politique
chrtienne concder au Roi la
double qualit de chef spiri-
tuel et de chef politique.
Seigneur Jsus-Christ, oins
ce Roi au gouvernement ainsi
Cathdrale de REIMS :vue latrale du cOt sud.
LA SYMBOLIQUE DES CATHEDRALES
que tu as oint les prtres,
rois prophtes et martyrs, qui
par la foi ont vaincu les royau-
mes, uvr la justice et obtenu
les promesses. ,
Ces quelques lignes, tires
du t exte du rituel de l'onc-
tion royale, illustrent 1 'analogie
de fonction du roi et du prtre.
Certaines phases de la cr-
monie sont d'ailleurs identiques
pour le sacre du Roi et la cons-
cration de l'vque.
Au -dessus des chefs reli -
gieux, le roi de France est
appel lieutenant du Christ sur
terre.
L'lvation la qualit spi-
rituelle de Roi, que confre le
Sacre, provoque la perte de
l'identit du prince. Le Roi
prend alors un nouveau nom
qui est son nom de fonction.
De mme , encore aujourd'hui.
le Pape prend un autre nom
que le sien quand il est introni s
pour devenir le chef politique
du Vati can, un vritable tat ,
et le chef spirituel de l'Egli se.
Cette perte d'identit pro-
fane pour une nouvelle qui est
sacre, est considrer comme
une dpersonnalisation pour ce-
lui qui doit savoir liminer ses
dsirs personnels et les rem-
placer par les ncessits de
l'Etat.
La fonction de Roi prtre,
trs ancien modle des socits
traditionnelles, requiert donc
la fois des qualits pour ad-
ministrer et gouverner, et simul-
tanment une grande qualifica-
tion spirituelle, capable de ra-
liser les desseins de Dieu sur
Terre. Il est l'intermdiaire
entre Dieu et les hommes,
mdiateur entre le visible et
l'invisible.
LA CATHEDRALE,
OUTIL DU SACRE
Etant le plus ancien sanc-
tuaire marial d'Occident , la ca-
thdrale de Reims tait donc
dsigne par le ciel pour deve-
nir le lieu de la naissance
l'tat de Roi. La cathdrale,
comme espace de transmutation
et de spirituelle,
prend donc Re1ms toute sa
signification et tant les spci-
ficits gomtriques que symbo-
liques de cet difice runissent
les conditions pour faire de la
cathdrale l'outil privilgie du
Sacre.
La filiation mariale de
Reims est encore affirme par
son orientation, l'axe est -ouest
est align sur le lever du soleil
le 15 aot.
Il faut encore noter la
prsence du signe du Sagit-
taire sous la forme d'une sta-
tue place au sommet de la
faade de l'ssomption quoti-
dienne du soleil. La constel-
lation du Sagittaire culmine au
znith lorsque le soleil se cou-
che le jour du 15 aot.
La symbolique du Sagittaire
est lie la matrise de l'ani-
malit dans 1 'homme, que l'on
retrouve sous la forme du cen-
taure, tre dont la partie sup-
rieure est humaine et la partie
infrieure animale.
Enfin, il faut noter que le
module gomtrique de Reims
est bas sur le rapport 5 - 6,
associ au mariage dans un
mme cercle de l'hexagone et
du pentagone. Le premier, l'h-
xagone , symbolisant le support
matriel harmonis, c'est - -dire
la France, et le second, le penta-
gone. la lumire spirituelle qui
vient fconder Je support mat-
riel , c'est - -dire l'introni sation
du Roi.
LA CEREMONIE
DU SACRE
Pour atteindre le lieu du
Sacre, le Dauphin quitte Paris
par la porte nord, sortant ainsi
de la ville par 1 'axe des origines.
Ayant travers comme une
procession tous les anciens
des Mrovingiens, le
cortege entre dans Reims par la
porte ouest, de la mme ma-
nire que l'on entre dans la
cathdrale par la porte du
temps, l o se couche le
so!eil. Le trajet dans la ville se
frut donc de l'ouest vers l'est
dans la direction de la cath-
drale, en remontant vers les
origines. Le Dauphin est ac-
cueilli sur le parvis par l'vque.
Face lui , la faade ouest de la
cathdrale est entirement con-
sacre la fonction royale. On
y trouve Oovis, source histo-
rique du sacre , ainsi que la filia-
tion biblique de la royaut
cleste et terrestre, Salomon,
Abraham et Mose.
Aprs une nuit de veille
dans le palais du Tau. le lever
du soleil sonne le dbut du ri-
tuel du sacre qui avait lieu
gnralement un dimanche .
Entr dans la cathdrale.
le roi prononce les serments et
est ensuite dpouill de ses
vtements profanes. Puis il
reoit les chausses. les perons
et l'pe du royaume . Cette
pe sera tenue dresse pointe
vers le ciel toute la crmonie,
symbolisant l'axe du monde .
Vient ensuite la prosterna-
tion, durant laquelle, comme
dans les plus anciens rites ini-
tiatiques, le roi allong au sol ,
face contre terre. reoi t la
bndiction divine.
Les vq ues rcit ent les
litanies et prparent l'onc-
tion qui sera effectue avec
l'hui le de la Sainte Ampoule
dont le mythe raconte qu'une
colombe l'aurait apporte pen-
dant le Baptme de Clovis.
Par l'huile, comme le Christ,
le roi devient oint du Seigneur,
c'est--dire qu'il reoit le Feu
spir ituel , fondement de son
mandat.
Il reoit ensuite le manteau
constell de Fleurs de Lys d'or
sur fond azur. Le Lys est
associ la Vierge comme
image de la puret et le man-
teau bleu reprsente la vote
cleste constelle d'toiles.
Il recevra ensuite les outils
de sa fonction : l'anneau,
symbole du mariage du roi
avec son royaume, le sceptre
qui indique sa qualit pour gou-
verner et dicter les lois, la Main
de Justice qui est le pouvoir
d'appliquer la loi et par la
couronne, 1 'attribut du roi-
prtre. soutenue par les douze
Pairs du Royaume. il devient
le centre de la roue cosmique
ou 1 'hypostase du Chri st sur
terre ent our des douze aptres.
LE MESSAGE DES BATISSEURS
La Btisseurs, pour employer un mot qui n'est plus entirement satisfaisant n'est pas
un mys_tJCJsme. m le reve de cerveaux thrs qui se perdent dans les brumes de leur imaginatio'n Aucun
dans _le travaiJ rude de ces hommes, aucune sensiblerie dans Je
regulier des Leur qu_e te spJrJtuelle est, pour eux, l'aventure normale d'tres de chair et de sang, qui
luttent pour conqunr leur vraie nature travers la vrit d' une architect ure, d'une sculpture, d' un mtier
Christian J ACQ Le message des constructeurs de cathdras
C'est dans les monastres
qu' il faut chercher les racines
du modle de vie active et spi-
ritue lle incarne par les Btis
seurs du Moyen -Age. Vritables
lots de sagesse au milieu de la
tourmente qui prcde l'avne-
ment du deuxime millnaire,
certains monastres ont su gar-
der les trsors de connaissance
transmis par la Tradition miU-
naJre.
On y tudiait en mme
que la thologi_e, la gram-
maire. les mathmatiques, l'as-
trologie. l'alchimie et d'autres
disciplines traditionnelles.
En marge du systme ec-
clsiastique, les moines profi-
lent un modle de vie. Trs
loign de l'imagerie populaire
moderne du mystique bedon-
nant , le moine de cette po-
que. pl ace son centre de vie
dans une qute intrieure qui se
concrtise par la rigueur de
l'uvre quotidienne. Les Cister-
ciens et les clunisiens, pour ne
citer que les plus connus.
seront les modles inspirateurs
des rgles de vie de la confrrie.
C'est de la rencontre du Moine
et de l'Artisan que natra le
Btisseur. du Mai t re d'uvre
l'apprenti.
Ce sont les coles des ca-
thdrales, d'abord Chartres
puis Paris, enfm dans toute
l'Europe, qui creront la grande
diffrence entre les corpora-
tions, simples associations de
mtiers e t les confrries, vri
tables loges initiatiques tradi
honnelles.
LE ROLE
DE L' HOMME
DANS LA CREATION
C'est travers l'oubli de soi
que s'exprime le mieux la fonc-
tion du 13tisseur. Recrateur
des formes clestes sur Terre,
il n'invente rien. mais se place
humblement dans une chaine
multimillnaire de transmission
de sagesse. Une unit spiri-
tuelle et pratique anime cette
multitude de mains. de curs
et de voix, du maitre d'uvre
qui tablit les plans de la cath-
drale et dirige le chantier,
jusqu'au compagnon qui taille
la pierre.
Plac comme un interm-
diaire ent re Dieu et le monde,
le Btisseur et Compagnon
exprime sur terre le plan divin
et sacralise ainsi la Nature.
Il devient alors par son d-
pouillement un outil de Dieu.
C'est par une trs profonde
transmutation que l'homme
peut atteindre la puret int
rieure suffi sant e, pour que ,
ayant fait disparatre l'opa-
cit produite par ses instincts
matriels. la lumire divine
passe sans obstacle travers
lui et se concrtise dans ses
uvres.
Le Btisseur sai t qu'il est un
instrument spirituel et que
l'amplitude de son geste dpasse
sa personne ; c'est cela sa vri-
table identit. Sa prire est dans
la pratique et dans la transmu-
tation de la matire.
L'ESPRIT
DU TRAVAIL
Le seul art que l'on pour-
rait qualifier de profarJe est
celui qui procde d' une inspi-
ration individuelle, coupe de
toute tradition symbolique et
de toute formation initiatique.
Christian JACQ
Selon les Btisseur s du
Moyen-Age, l'art profane n'e-
xiste pas. L'Art est sacr par
nature puisque sa fonc tion est
de reproduire des modles di-
vins. Chaque objet sorti de la
main de l'homme doit s'int
grer la cration comme une
continuit . Il existe donc un
esprit du Travail, qui di ffren-
cie. selon le vieux dicton,
celui qui sur le chantier, gagne
son pain. taille la pierre ou
btit la cathdrale. C'est la
conscience de l'uvre acheve
qui imprgne chaque geste de
Vi e et de Sagesse.
C'est la qualit intrieure de
l'uvrier, tout autant que le
rsultat qui confre l'objet
son caractre sacr.
La matire sculpte autant
l'homme que 1 'homme ne la
travaille. QueUe que soit la
nature du support de l'uvre,
l'esprit contenu dans la subs-
tance ne se livre et ne s'accorde
au compagnon que lorsque ce-
lui -ci est parvenu dominer
sa propre nature.
L'intriorisation des gestes
permet au compagnon de trans-
41
LA SYMBOLIQUE DES CATHEDRALES
former ses travaux quotidiens
en vritables rites. Les Btis-
seurs de cathdrales avaient
ainsi instaur une vritable
liturgie du travail.
Le chantier ressemble un
immense cur qui intgre tous
les sons frapps sur la mati-
re, rappelant l'Esprit qui s'in
carne dans la Cration.
Ainsi , avant mme que la
cathdrale ne soit acheve, le
chantier des cathdrales est dj
une uvre sacre, o les B
tisseurs et Compagnons cl-
brent la liturgie de la Cration
du Monde.
LA CONFRERIE
Dtache des structures so-
ciales et politiques, ouverte
tous ceux qui c!n acceptent les
rgles. la confrrie unit les
hommes pris du mme idal.
Assujetti aux rudes preuves
du servce sur le chantier. le
postulant se voit astreint aux
tches les plus basses et soumis
la raillerie de ses ains. Tout
est mis en uvre pour prouver
sa volont et le dissuader d'in-
tgrer la confrrie. S'il parvient
faire preuve de patience et
de stocisme, il est accept.
Une fois admis. outre l'appli-
cation au mtier et l'apprentis-
sage des sciences comme la go-
mtrie. l'astronomie. la musique
entre autres, une conduite irr-
prochable est exige de lui ain-
si que le strict respect des lois
de la confrrie.
La hirarchie est base sur
le Matre d'uvre qui est res-
pect, non pour sa personne
mais pour sa fonction sa quali-
t spirituelle et son
Il est charg, outre
1 orgamsation gnrale du
travail sur le chantier et de l'ta-
blissement des plans, de veiller
l'volution spirituelle de tous
les membres de la confrrie.
La discipline est rude et les
rgies intransigeantes. Celui qui
transgresse les lois de l'ordre est
L'initK! dcouvre son genou gauche,
symbole de l'angle d'quit de Py.
thagore . Il manifeste ainsi l'querre
des Mai tres d'uvre. (Amiens).
svrement puni et. en cas de
faute grave, de divulgation des
rites ou des secrets du mt ier au
profane. il peut tre exclu vie
de la confrrie.
Il ne faut pas confondre ce
soucis du secret avec une vo-
lont d'occulter les connais-
sances. En effet, dans toute
socit ou cole initiatique. le
postulant reoit un enseigne-
ment prliminaire o lui sont
expliqus la vision d'ensemble
des preuves passer, le type de
connaissances acqurir, ainsi
que les rgles de la confrrie.
Cet Esotrisme (du grec
eisio : ce qui est dedans), a
pour but d'viter la dissolution
des connaissances et sur tout les
mauvaises t ransmissions qui en
rsulteraient. Seul, celui qui a
russi les preuves de la prpa-
ration peut apprendre et trans-
mettre un autre individu.
Le principe mme de la
confrrie est bas sur la trans-
mtsston avec le souci que
l'enseignement survive aux
hommes.
Un trs profond sens de la
collectivit et de la fraternit
faisaient de l'artisan-compa-
gnon, un homme estim de tous
l'intrieur de l'ordre comme
dans le monde profane.
LA FIN D'UN MONDE
Si pendant l'ge d'or des
cathdrales. toutes les autorits
religieuses et la'ques concour-
raient. avec les confrries. les
ordres monastiques et chevale-
resques. spiri tualiser la vie,
plusieurs faits marquent un
un coup d'arrt cet lan divin.
Le dveloppement du corn
merce, son souci de pro lit . de
rentabilit et de productivit.
vont sournoisement s'infiltrer
dans les mtiers. Ce flau n 'af-
fectera pas videmment les
confr ries. mais ceux qui place-
ront l'argent et le pouvoir au-
dessus de Dieu.
L'HERITAGE
DES BATISSEURS
Un regard rapide sur l'ar-
chitecture moderne suffit
montrer qu' de trs rares
exceptions prs. les ma t res
d'uvre ne sont plus. Mme
si l'art du trait reste pratiqu
et enseign dans les tapes du
Tour de le clivage de
la Renaissance a spar le feuil-
lage. le t rune et les racines de
l'Arbre de la Connaissance.
L'intelligence de la main et
le devoir sont parvenus aux
compagnons. mais le mtier
s'est loign de Dieu. Quant
aux connaissances symboliques
et sotriques. elles ne servent
aujourd'hui. dans beaucoup de
cas. qu' dbiter le tronc de
l'arbre merveilleux en plan-
ches >>. spcula ti ons in tellec-
tuell es rarement attaches une
volont de transmutation.
Mais l'avnement d'une re
post-industrielle. une nouvelle
fin du monde, laisse prsager
le retour des Btisseurs, des
confrries et Dieu seul sait.
d'un nouvel lan spirituel o de
nouvelles cathdrales mystiques
rayonnent au cur de la Cit.