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Nicolas de Caritat, Marquis de

CONDORCET

(1743-1794)
Mathmaticien, philosophe, homme politique franais


DE LINFLUENCE
DE LA
RVOLUTION DAMRIQUE
SUR LEUROPE
1786


Firmin Didot Frres, Paris, 1847


Un document produit en version numrique par J ean-Marc Simonet, bnvole,
Courriel : J ean-Marc_Simonet@uqac.ca

Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales"
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Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web : http://bibliotheque.uqac.ca/



Condorcet 2
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
Cette dition lectronique a t ralise par J ean-Marc Simonet, ancien pro-
fesseur des Universits, bnvole.
Courriel : J ean-Marc_Simonet@uqac.ca

A partir du livre (fac simile de la Bibliothque nationale de France) :


Nicolas de Condorcet

Mathmaticien, philosophe,
homme politique franais
(1743-1794)

De linfluence
de la rvolution dAmrique
sur lEurope


Tir des uvres de Condorcet
publies par A. Condorcet OConnor
et F. Arago, Tome VIII,

Firmin Didot Frres, Paris, 1847.

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dition numrique ralise le 15 septembre 2010 Chicoutimi, Ville de Sague-
nay, province de Qubec, Canada

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De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope



DE LINFLUENCE

DE LA

RVOLUTION DAMRIQUE

SUR LEUROPE.



M. le marquis de La Fayette, qui, lge o les hommes
ordinaires sont peine connus dans leur socit,
a mrit le titre de bienfaiteur des deux mondes.

PAR UN HABITANT OBSCUR DE LANCIEN HMISPHRE.

1786
1
.



1
Insr en 1788 dans les Recherches historiques et politiques sur les tats-
Unis, par Mazzey.
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De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope

Table des matires

Introduction

Chapitre premier. Influence de la rvolution dAmrique sur les opinions et
la lgislation de lEurope.
Chapitre II. Des avantages de la rvolution dAmrique, relativement la
conservation de la paix en Europe.
Chapitre III. Avantages de la rvolution dAmrique, relativement la per-
fectibilit de lespce humaine.
Chapitre IV. Du bien que la rvolution dAmrique peut faire par le com-
merce lEurope et la France en particulier.
Conclusion

Supplment

Projet de constitution

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De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope



DE LINFLUENCE
DE LA
RVOLUTION DAMRIQUE
SUR LEUROPE.


Table des matires

INTRODUCTION.

Le chemin de la vrit, dit le pote Sadi, est troit et plac entre
deux prcipices. Le moindre faux pas fait rouler au fond ; on se relve
tourdi de la chute ; on gravit avec peine pour se rapprocher du som-
met ; on croit y toucher ; on fait un dernier effort, et lon retombe de
lautre ct.
LAmrique avait peine dclar son indpendance, et nos politi-
ques voyaient dj clairement que la ruine de lAngleterre et la pros-
prit de la France devaient tre la consquence ncessaire de cette
heureuse rvolution. Cette indpendance est reconnue, assure ; ils
semblent la voir avec indiffrence, et ne savisent de douter de leurs
prdictions qu linstant o lvnement commence en vrifier la
dernire partie.
J ai cru que ce moment o lopinion semble sgarer en sens
contraire, tait prcisment celui o il pouvait tre utile de discuter
tranquillement les consquences de ce grand vnement, et je vais t-
cher dtre prophte de sang-froid.
Le prix propos par M. labb Raynal, sur le bien et le mal qui ont
rsult pour lEurope de la dcouverte du Nouveau-Monde, avait exci-
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De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
t mon intrt ; javais os entreprendre de rsoudre cette question,
mais jai senti que ce travail tait au-dessus de mes forces, et je nai
sauv de lincendie que le chapitre o jexaminais linfluence que
lindpendance de lAmrique aurait sur lhumanit, sur lEurope, sur
la France en particulier, et lanalyse des principes daprs lesquels
jessayais de trouver une mthode de mesurer les diffrents degrs du
bonheur public.
Une nation prise en corps tant un tre abstrait, elle ne peut tre ni
heureuse ni malheureuse. Ainsi, quand on parle du bonheur dune na-
tion collectivement, on ne peut entendre que deux choses : ou une es-
pce de valeur moyenne, regarde comme le rsultat du bonheur et du
malheur des individus ; ou les moyens gnraux de bonheur, cest--
dire de tranquillit et de bien-tre que le sol, les lois, lindustrie, les
rapports avec les nations trangres, peuvent offrir la gnralit des
citoyens. Il suffit davoir quelque ide de justice pour sentir que lon
doit sen tenir au dernier sens.
Autrement, il faudrait adopter la maxime trop rpandue chez les
rpublicains anciens et modernes, que le petit nombre peut tre lgi-
timement sacrifi au plus grand ; maxime qui met la socit dans un
tat de guerre perptuelle, et soumet lempire de la force ce qui ne
devrait ltre qu la raison et la justice.
Les moyens gnraux de bonheur pour lhomme en socit peu-
vent se partager en deux classes : la premire comprend tout ce qui
assure, tout ce qui tend la jouissance libre de ses droits naturels. La
seconde renferme les moyens de diminuer le nombre des maux aux-
quels lhumanit est assujettie par la nature ; de pourvoir nos pre-
miers besoins plus srement et avec moins de travail ; de nous procu-
rer un plus grand nombre de jouissances par lemploi de nos forces et
lusage lgitime de nos industries ; et, par consquent, les moyens
daugmenter notre force et notre industrie doivent tre rangs dans la
mme classe.
Les droits de lhomme sont : 1 la sret de sa personne, sret qui
renferme lassurance de ntre troubl par aucune violence, ni dans
lintrieur de sa famille, ni dans lemploi de ses facults, dont il doit
conserver lexercice indpendant et libre pour tout ce qui nest pas
contraire aux droits dun autre.
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De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
2 La sret et la jouissance libre de sa proprit.
3 Comme, dans ltat de socit, il y a certaines actions qui doi-
vent tre assujetties des rgles communes ; comme il faut tablir des
peines pour les atteintes portes par un individu aux droits dautrui,
soit par la violence, soit par la fraude, lhomme a encore le droit de
ntre soumis pour tous ces objets qu des lois gnrales, stendant
luniversalit des citoyens, dont linterprtation ne puisse tre arbitrai-
re, dont lexcution soit confie des mains impartiales.
4 Enfin, le droit de contribuer, soit immdiatement, soit par des
reprsentants, la confection de ces lois et a tous les actes faits au
nom de la socit, est une consquence ncessaire de lgalit naturel-
le et primitive de lhomme, et lon doit regarder une jouissance gale
de ce droit pour chaque homme usant de sa raison, comme le terme
duquel on doit chercher se rapprocher. Tant quon ne la pas atteint,
on ne peut pas dire que les citoyens jouissent de ce dernier droit dans
toute son tendue.
Il nest aucun des droits des hommes quon ne puisse dduire faci-
lement de ceux auxquels nous venons dessayer de les rduire, et il
serait mme ais de prouver que tous les principes des lois civiles,
criminelles, comme ceux des lois dadministration, de commerce, de
police, sont une suite de lobligation de respecter les droits compris
dans les trois premires divisions.
Le bonheur dune socit est dautant plus grand, que ces droits y
appartiennent avec plus dtendue aux membres de ltat. Mais la
jouissance de chacun de ces mmes droits nest pas galement impor-
tante pour le bonheur commun ; nous les avons placs ici suivant
lordre dans lequel nous croyons quils contribuent ce bonheur, et
nous ajouterons mme que, dans une socit trs nombreuse, il doit
arriver presque ncessairement que le dernier de ces droits se trouve
presque nul pour le plus grand nombre des habitants dun pays.
Des rpublicains zls lont regard comme le premier de tous ; et
il est vrai sans doute que, dans une nation claire, dgage de toute
superstition, o il appartiendrait en ralit tout citoyen qui pourrait
ou voudrait lexercer, la jouissance de ce droit assurerait celle de tous
les autres. Mais il perd ses avantages les plus prcieux, si lignorance,
si les prjugs cartent ceux qui doivent lexercer du sentier troit que
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De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
la rgle immuable de la justice leur a trac ; et, relativement au bon-
heur public, une rpublique qui aurait des lois tyranniques peut tre
fort au-dessous dune monarchie.
En adoptant cet ordre, on sent que la violation trs frquente ou
trs forte dun droit moins essentiel peut nuire davantage au bonheur
commun que la violation lgre ou trs rare dun droit plus important ;
quainsi, par exemple, une forme dans la jurisprudence criminelle, qui
exposerait les innocents tre condamns par des juges ignorants ou
prvenus, peut faire plus de mal un pays quune loi qui condamne-
rait mort pour un dlit imaginaire trs rare dans le lieu o cette peine
est tablie. Des lois fiscales, des lois prohibitives peuvent, en atta-
quant lexercice libre de la proprit, tre plus nuisibles quun pouvoir
demprisonner arbitrairement, dont on ne ferait quun usage trs rare.
Ces principes sont simples ; mais la manire dvaluer les degrs
du mal ou du bien que peuvent produire ces diffrentes lsions des
droits naturels, ou la destruction des abus contraires ces droits,
commence devenir difficile. Il ne suffirait pas de connatre avec pr-
cision les effets de chaque loi injuste, de chaque rforme utile, il fau-
drait encore une mesure commune laquelle on pt les comparer.
Quant la seconde classe de moyens de bonheur, il est ais de voir
quils dpendent encore en trs grande partie de lexercice plus tendu
et plus libre des droits naturels, et ils se bornent ensuite dabord la
jouissance dune paix durable et assure avec les puissances trang-
res ; puis laugmentation des moyens de se procurer plus de jouis-
sances avec un travail gal, soit par celle des lumires et de
lindustrie, soit par lextension des relations avec les autres peuples,
soit surtout par une plus grande galit dans la distribution de ces
moyens entre les membres de la socit. En effet, comme la popula-
tion se proportionne ncessairement la quantit des subsistances,
reproduites dans une anne ordinaire, on voit aisment que jamais la
masse des jouissances pour la pluralit des citoyens ne peut tre trs
grande, au moins dune manire constante et durable ; et quainsi cest
dans la distribution plus gale de ces jouissances que lon doit cher-
cher le bonheur public. Cest maintenir ou rtablir cette galit en-
tre les membres dune nation, sans nuire au droit de proprit, sans
gner lexercice lgitime de la libert, que doivent tendre toutes les
lois civiles, toutes celles qui ont le commerce pour objet. Il rsulte de
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De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
ces mmes principes, que le bonheur dun peuple, loin de saccrotre
par le malheur ou laffaiblissement de ses voisins, doit augmenter, au
contraire, par la prosprit des autres peuples, puisquil en recevrait
alors lexemple des bonnes lois ou de la destruction des abus, de nou-
veaux moyens dindustrie, tous les avantages, enfin, qui naissent de la
communication des lumires ; et il est sensible en mme temps que la
masse des jouissances communes et la facilit de les rpartir avec plus
dgalit, est pour tous les peuples leffet ncessaire des progrs de
chacun deux.
La seule exception cette loi gnrale, est le cas o un peuple ga-
r par une fausse politique fatigue ses voisins par son ambition, et
cherche, soit par la guerre, soit par des monopoles, soit par des lois
prohibitives de commerce, leur rendre, ses propres dpens, sa puis-
sance dangereuse et sa prosprit inutile.
Tels sont les principes daprs lesquels je vais essayer de montrer
quelle doit tre linfluence de la rvolution dAmrique.
On ne trouvera, peut-tre, lauteur de ces rflexions, dautre m-
rite que celui de rver plus en grand que labb de Saint-Pierre, et il
rpondra comme lui : J e me consolerai sans peine davoir pass toute
ma vie pour un rveur, si je puis esprer quun sicle aprs moi,
lexcution dune de mes ides puisse faire un peu de bien.
Cest mme trop exiger. En cherchant rpandre quelques vrits
isoles et striles en elles-mmes, on peut faciliter la longue des
combinaisons dides plus heureuses et plus fcondes. Nest-ce pas
encore tre utile que de contribuer diriger lattention des bons esprits
sur une matire importante, leur inspirer le dsir den faire lobjet de
leurs mditations ou de leurs recherches ? On naurait aucun droit la
gloire quils pourraient mriter, mais on en aurait du moins au plaisir
davoir t loccasion de quelque bien ; et serait-ce payer trop cher ce
plaisir que de lacheter par un lger sacrifice damour-propre, par
lhumiliation de stre tromp de bonne foi, ou de navoir dit sur de
grands objets que des vrits petites et communes ?

Table des matires
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De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
Table des matires


CHAPITRE PREMIER.

Influence de la rvolution dAmrique sur les opinions
et la lgislation de lEurope.

Le genre humain avait perdu ses titres, Montesquieu les a retrou-
vs et les lui a rendus
2
. Mais il ne suffit pas quils soient crits dans
les livres des philosophes et dans le cur des hommes vertueux, il
faut que lhomme ignorant ou faible puisse les lire dans lexemple
dun grand peuple.
LAmrique nous a donn cet exemple. Lacte qui a dclar son
indpendance est une exposition simple et sublime de ces droits si sa-
crs et si longtemps oublis. Dans aucune nation, ils nont t ni si
bien connus, ni conservs dans une intgrit si parfaite.
Lesclavage des ngres subsiste encore, la vrit, dans quelques-
uns des tats-Unis ; mais tous les hommes clairs en sentent la hon-
te, comme le danger, et cette tache ne souillera plus longtemps la pu-
ret des lois amricaines.
Ces sages rpublicains, encore attachs quelques restes des pr-
jugs anglais, nont pas senti assez que les lois prohibitives, les r-
glements de commerce, les impts indirects taient de vritables at-
teintes au droit de proprit, dont ces institutions restreignent le libre
exercice, car on ne possde point ce dont on ne peut disposer. En ta-
blissant une tolrance plus tendue quaucune autre nation, ils ont
consenti quelques limitations exiges par le peuple, mais contraires,
sinon lexercice de la libert personnelle, du moins au droit qua
chaque homme de ntre soumis aucune privation pour avoir cru ce
que sa raison lui ordonnait de croire. On pourrait, peut-tre, encore
trouver dans les lois de quelques tats de faibles restes dun fanatisme
trop aigri par de longues perscutions, pour cder aux premiers efforts

2
Voltaire.
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De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
de la philosophie ; mais si on compare ces atteintes portes aux droits
naturels des hommes tout ce quun il clair pourrait en dcouvrir
dans les lgislations des peuples les plus sages, surtout dans celles de
ces nations anciennes que lon admire tant et que lon connat si peu,
on sentira que notre opinion sur celles de lAmrique nest pas le fruit
dun enthousiasme exagr, ni pour cette nation, ni pour notre sicle.
Dailleurs, si on peut faire aux Amricains des reproches fonds,
ils nont pour objet que des erreurs particulires ou danciens abus que
les circonstances nont pas permis de corriger. Il leur suffira dtre
consquents pour tout rparer. Ils sont le seul peuple chez lequel on ne
trouve, ni des maximes du machiavlisme riges en principes politi-
ques, ni parmi les chefs, lopinion sincre ou feinte de limpossibilit
de perfectionner lordre social et de concilier la prosprit publique
avec la justice.
Le spectacle dun grand peuple o les droits de lhomme sont res-
pects, est utile tous les autres, malgr la diffrence des climats, des
murs et des constitutions. Il apprend que ces droits sont partout les
mmes, et quhors un seul, auquel, pour lintrt de la tranquillit pu-
blique, le citoyen vertueux doit savoir renoncer dans certaines consti-
tutions, il nest point dtat o lhomme ne puisse jouir de tous les
autres dans leur entire tendue.
Il fait sentir linfluence que la jouissance de ces droits a sur la
prosprit commune, en montrant que lhomme, qui na jamais craint
doutrages pour sa personne, acquiert une me plus leve et plus
douce ; que celui dont la proprit est toujours assure, trouve la pro-
bit facile ; que le citoyen qui ne dpend que des lois a plus de patrio-
tisme et de courage.
Cet exemple, si utile toutes les nations qui peuvent le contempler,
allait tre perdu pour le genre humain. Les grandes nations mprisent
lexemple des petits peuples, et lAngleterre qui, depuis un sicle, en
avait donn un si imposant, nallait plus servir qu accrditer par sa
chute lopinion si rpandue, si dangereuse et si fausse, que les lois ne
peuvent avoir sur les peuples quun empire passager, et que les corps
politiques sont condamns se dissoudre aprs quelques instants
dune vie plus ou moins brillante. Si lAmrique et succomb sous
les armes de lAngleterre, le despotisme y aurait bientt forg les fers
Condorcet 12
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
de la mre patrie, et les Anglais auraient prouv le sort de toutes les
rpubliques qui ont cess dtre libres, pour avoir voulu avoir des su-
jets au lieu de navoir que des citoyens.
Or, lAngleterre et perdu ses lois en perdant sa libert. Il peut ar-
river sans doute que dans une monarchie paisible, un sage lgislateur
respecte assez les droits des hommes pour faire envier au fier rpubli-
cain le sort de ses heureux sujets. On sait que cette vrit, importante
pour la tranquillit de ces constitutions, a t prouve par des philoso-
phes franais, prcisment dans le mme temps o ils taient accuss
dans les journaux, dans les mandements et dans les rquisitoires, de
prcher la sdition. Mais la violence seule peut assujettir celui qui a
joui de la libert ; et pour que le citoyen consente cesser de ltre, il
faut lui ravir jusqu la dignit dhomme.
Par une consquence ncessaire du respect quont eu les lois de
lAmrique pour les droits naturels de lhumanit, tout homme, quels
que soient sa religion, ses opinions, ses principes, est sr dy trouver
un asile. En vain lAngleterre offrait-elle le mme avantage, du moins
aux protestants. Lindustrie de ses habitants ne laisse point de ressour-
ce celle de ltranger, sa richesse repousse le pauvre ; il reste peu de
place sur un sol o le commerce, les manufactures ont multipli les
hommes. Son climat ne convient mme quaux peuples dune petite
partie de lEurope. LAmrique, au contraire, offre lindustrie des
esprances sduisantes ; le pauvre y trouve une subsistance facile :
une proprit assure, suffisante ses besoins, peut y devenir le prix
de son travail. Un climat plus vari convient aux hommes de tous les
pays.
Mais en mme temps lAmrique est spare des peuples de
lEurope par une vaste tendue de mer. Il faut dautres motifs pour
engager la traverser, quun simple dsir daugmenter son bien-tre.
Lopprim seul peut avoir la volont de franchir cet obstacle : ainsi
lEurope, sans avoir craindre de grandes migrations, trouve dans
lAmrique un frein utile pour les ministres qui seraient tents de trop
mal gouverner. Loppression doit y devenir plus timide, lorsquelle
saura quil reste un asile celui quelle aurait marqu pour sa victime,
et quil peut, la fois, lui chapper et la punir en la forant de se pr-
senter avec lui au tribunal de lopinion.
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De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
La libert de la presse est tablie en Amrique, et lon y a regard
avec une juste raison le droit de dire et celui dentendre les vrits
quon croit utiles, comme un des droits les plus sacrs de lhumanit.
Dans un pays o le saule serait un arbre sacr, et o il serait dfen-
du, sous peine de la vie, den rompre une branche pour sauver un
homme qui se noie, dirait-on que la loi ne porte aucune atteinte ni la
libert, ni la sret des citoyens ? Si labsurdit des lois contre la
libert de la presse ne nous parat pas aussi palpable, cest que mal-
heureusement lhabitude a le pouvoir funeste de familiariser la faible
raison humaine avec ce qui doit le plus la rvolter.
Or, lexemple seul de tout le bien que la libert de la presse a fait et
fera encore en Amrique, sera dautant plus utile pour lEurope, quil
est plus propre que celui de lAngleterre rassurer contre les prten-
dus inconvnients de cette libert. Dj plus dune fois on a vu
lAmricain se soumettre tranquillement des lois dont il avait atta-
qu avec chaleur, ou les principes ou les effets, et obir avec respect
aux dpositaires de la puissance publique, sans renoncer au droit de
chercher les clairer et de dnoncer la nation leurs fautes ou leurs
erreurs. On a vu des discussions publiques dtruire les prjugs, et
prparer aux vues sages de ces lgislations naissantes lappui de
lopinion gnrale.
On a vu cette libert, loin de favoriser lintrigue, dissiper des asso-
ciations particulires, empcher ceux qui taient conduits par des vues
personnelles de se former des partis, et on a pu en conclure que les
dclamations et les libelles nont de danger, quautant que la svrit
des lois les oblige de circuler dans les tnbres.
On y a vu, enfin, que lopinion rpandue facilement et prompte-
ment dans un pays immense, au moyen de limpression, offrait au
gouvernement, dans des circonstances difficiles, une arme souvent
plus puissante que les lois. Nous nen citerons quun exemple : la d-
sertion stait introduite dans une partie de la milice ; les peines les
plus svres navaient pu larrter, parce que lesprance de
limpunit leur tait toute leur force. On proposa dinsrer le nom du
coupable dans la gazette de son pays, et la crainte de cette punition fut
plus efficace que celle de la mort. On sent que cette manire si noble
et si gnreuse de faire rentrer les citoyens dans le devoir, doit tout
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De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
son succs au droit quaurait eu laccus de rclamer avec une gale
publicit contre une inculpation injuste.
En Angleterre, lusage dluder par des subtilits, souvent ridicu-
les, les lois encore subsistantes contre la libert de la presse, le scan-
dale des libelles, la vnalit des crivains politiques, la fausse chaleur
dun patriotisme quon ne sent pas, ont empch de sapercevoir que
ce pays doit plus encore la libert de la presse, qu sa constitution,
le maintien des lois et le respect quon y conserve pour la partie des
droits de lhumanit que lopinion y a consacrs.
Croit-on quen voyant la tolrance la plus tendue dont aucun peu-
ple ait encore joui, loin dexciter des troubles en Amrique, y faire
fleurir la paix et la fraternit, les gouvernements des pays o
lintolrance rgne encore continueront de la croire ncessaire au re-
pos des tats, et napprendront pas, enfin, quils peuvent, sans danger,
obir la voix de la justice et de lhumanit ? J adis le fanatisme osait
se montrer dcouvert, et demander, au nom de Dieu, le sang des
hommes : la raison la forc de se cacher ; il a pris le masque de la
politique, et cest pour le bien de la paix, quil demande quon lui lais-
se encore les moyens de la troubler. Mais lAmrique a prouv quun
pays peut tre heureux, quoiquil ny ait dans son sein ni perscuteurs,
ni hypocrites, et les politiques qui auraient eu peine le croire sur
lautorit des sages, le croiront, sans doute, sur celle de cet exemple.
En observant comment les Amricains ont fond leur repos et leur
bonheur sur un petit nombre de maximes, qui semblent lexpression
nave de ce que le bon sens aurait pu dicter tous les hommes, on ces-
sera de vanter ces machines si compliques, o la multitude des res-
sorts rend la marche violente, irrgulire et pnible ; o tant de contre-
poids, qui, dit-on, se font quilibre, se runissent dans la ralit pour
peser sur le peuple. Peut-tre sentira-t-on le peu dimportance, ou plu-
tt le danger de ces subtilits politiques trop longtemps admires, de
ces systmes o lon veut forcer les lois, et par consquent la vrit, la
raison, la justice, leurs bases immuables, changer suivant la temp-
rature, se plier la forme des gouvernements, aux usages que le pr-
jug a consacrs, et mme aux sottises adoptes par chaque peuple,
comme sil net pas t plus humain, plus juste et plus noble, de
chercher, dans une lgislation raisonnable, des moyens de len dsa-
buser.
Condorcet 15
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
On verra quon peut avoir de braves guerriers, des soldats obis-
sants, des troupes disciplines, sans recourir la duret des adminis-
trations militaires de plusieurs nations de lEurope, o les subalternes
sont jugs sur les mmoires secrets de leurs chefs, condamns sans
avoir t entendus, punis sans avoir pu se dfendre, o cest un nou-
veau crime de demander prouver son innocence, et un crime bien
plus grand encore dimprimer quon nest point coupable. Il faut ce-
pendant lavouer, ce nest pas la corruption, une injustice rflchie,
une duret tyrannique, quil faut attribuer ce systme doppression
secrte qui viole la fois les droits des citoyens et ceux des nations :
cest encore moins la ncessit, car il est, la fois, aussi inutile, aus-
si dangereux pour la discipline, pour la sret de ltat, quil peut tre
injuste. Que faut-il donc en accuser ? Hlas ! cest seulement cette
ignorance invincible du droit naturel qui excuse du pch ; et
lexemple dun peuple libre, mais soumis avec docilit aux lois mili-
taires comme aux lois civiles, aura sans doute le pouvoir de nous en
gurir.
Le spectacle de lgalit qui rgne dans les tats-Unis, et qui en
assure la paix et la prosprit, peut aussi tre utile lEurope. Nous
ny croyons plus, la vrit, que la nature ait divis la race humaine
en trois ou quatre ordres, comme la classe des Solipdes, et quun de
ces ordres y soit aussi condamn travailler beaucoup et peu man-
ger. On nous a tant parl des avantages du commerce et de la circula-
tion, que le noble commence regarder un banquier et un commerant
presque comme son gal, pourvu quil soit trs riche ; mais notre phi-
losophie ne va pas plus loin, et nous imprimions encore, il ny a pas
longtemps, que le peuple est, dans certains pays, taillable et corvable
de sa nature.
Nous disions, il ny a pas encore longtemps, que le sentiment de
lhonneur ne peut exister dans toute sa force, que dans certains tats,
et quil fallait avilir la plus grande partie dune nation, afin de donner
au reste un peu plus dorgueil.
Mais, voici ce quon pourra lire dans lhistoire de lAmrique. Un
jeune gnral franais, charg de dfendre la Virginie contre une ar-
me suprieure, voyant que les soldats quon avait tirs de leurs rgi-
ments pour lui former un corps de troupes labandonnaient, dclara,
pour faire cesser cette espce de dsertion, que, voulant avoir avec lui
Condorcet 16
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
des hommes choisis, il renverrait de larme tous ceux dont il soup-
onnerait la valeur, la fidlit ou lintelligence. Ds ce moment, aucun
neut lide de se retirer. Un soldat quil voulait charger dune com-
mission particulire exigea de lui la promesse que, sil venait prir
en lexcutant, on mettrait dans la gazette de son pays, quil navait
quitt le dtachement que par ordre du gnral ; un autre hors dtat
de marcher cause dune blessure, loua un chariot ses dpens pour
suivre larme. Alors, on sera forc de convenir que le sentiment de
lhonneur est le mme dans toutes les constitutions, quil agit avec une
force gale sur les hommes de toutes les conditions, pourvu quaucune
delles ne soit ni avilie par une opinion injuste, ni opprime par de
mauvaises lois.
Tels sont les biens que lhumanit entire doit attendre de
lexemple de lAmrique, et nous serions surpris quon regardt
comme chimriques ces avantages, parce quils nont pas une influen-
ce immdiate et physique sur le sort des individus. Ce serait ignorer
que le bonheur des hommes runis en socit dpend presque uni-
quement des bonnes lois, et que, sils doivent leur premier hommage
au lgislateur qui runit la sagesse de les concevoir la volont et le
pouvoir de les prescrire, ceux qui, par leur exemple ou par leurs le-
ons, indiquent chaque lgislateur les lois quil doit faire, deviennent
aprs lui les premiers bienfaiteurs des peuples.

Table des matires
Condorcet 17
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
Table des matires


CHAPITRE II.

Des avantages de la rvolution dAmrique, relativement
la conservation de la paix en Europe.

Labb de Saint-Pierre avait os croire que les hommes seraient un
jour assez raisonnables pour que les nations consentissent, dun com-
mun accord, renoncer au droit barbare de la guerre, et soumettre au
jugement darbitres paisibles la discussion de leurs prtentions, de
leurs intrts ou de leurs griefs. Sans doute cette ide nest pas chim-
rique ; il est si clairement prouv que la guerre ne peut jamais tre un
bien pour la pluralit des individus dune nation ! Et pourquoi les
hommes qui se sont accords si longtemps pour se livrer des erreurs
absurdes et funestes, ne saccorderaient-ils pas un jour pour adopter
des vrits simples et salutaires ?
Mais cette esprance est encore loin de se raliser. Peut-tre labb
de Saint-Pierre aurait-il t plus utile, si, au lieu de proposer aux sou-
verains (monarques, snats ou peuples) de renoncer au droit de faire la
guerre, il leur et propos de conserver ce droit, mais dtablir en
mme temps un tribunal charg de juger, au nom de toutes les nations,
les diffrends qui peuvent slever entre elles, sur la remise des crimi-
nels, sur lexcution des lois de commerce, les saisies de vaisseaux
trangers, les violations de territoire, linterprtation des traits, les
successions, etc. Les diffrents tats se seraient rserv le droit
dexcuter les jugements de ce tribunal, ou den appeler celui de la
force. Les hommes qui lauraient compos auraient t chargs de r-
diger un code de droit public, fond uniquement sur la raison et sur la
justice, et que les nations confdres seraient convenues dobserver
pendant la paix. Ils en eussent form un autre, destin contenir les
rgles quil serait de lutilit gnrale dobserver en temps de guerre,
soit entre les nations belligrantes, soit entre elles et les puissances
neutres. Un tel tribunal pourrait touffer des semences de guerre, en
tablissant dans ltat de paix plus dunion entre les peuples, et dtrui-
Condorcet 18
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
re ces germes de haine et cette humeur dun peuple contre un autre,
qui dispose la guerre et en fait saisir tous les prtextes. Souvent les
ambitieux qui la conseillent, noseraient la proposer sils ne se flat-
taient de soulever en leur faveur lopinion populaire, sils ntaient
appuys du suffrage de ceux mme dont ils prodiguent le sang et la
substance. Les guerres seraient devenues moins cruelles : en effet,
nous sommes encore bien loin davoir donn la justice, lhumanit,
tout ce quon peut leur accorder pendant la guerre, sans nuire au suc-
cs. Les troupes rgles ont du moins produit un grand bien, celui de
rendre les peuples trangers la guerre quon fait en leur nom, et il
ny aucune raison pour que lennemi ne traite pas les habitants de la
frontire quil a conquise, comme il traiterait ceux de la sienne sil
tait oblig de la dfendre. Est-il si ncessaire au succs des guerres
maritimes de lgitimer le vol et le brigandage ? A-t-on pes seulement
avec quelque attention les tristes avantages et les consquences funes-
tes de cet usage des sicles et des nations barbares ? Mais ne nous
garons pas dans ces ides qui, toutes simples, toutes naturelles
quelles soient pour tout homme dou dun cur juste et dun esprit
droit, tonneraient encore loreille des politiques.
Venons aux effets de la rvolution dAmrique, et voyons si, quoi-
quelle ait cot une guerre lhumanit, elle naura pas t un bien,
mme cet gard.
Si lAngleterre se ft rconcilie avec ses colonies, le ministre
britannique et senti quune guerre trangre tait le seul moyen den
tirer des taxes, dy tablir lautorit militaire, dy avoir un parti. Cette
guerre avec la maison de Bourbon et entran la perte dune grande
partie des les que la France et lEspagne neussent pu soutenir contre
lAmrique et lAngleterre runies. J e ne regarderais pas la perte des
les sucre en elle-mme comme un trs grand malheur pour la Fran-
ce. Le produit de ces les, diminu des frais de culture, des dpenses
dadministration et de dfense, najoute quune trs petite somme au
produit total du territoire de la France, et ces possessions si difficiles
dfendre, diminuent plutt quelles naugmentent la puissance natio-
nale. Mais il nen serait pas de mme dans les cas o lon pourrait
craindre quune nation, peu claire sur les vrais intrts de son propre
commerce, ne permt des ngociants riches et avides dexercer un
monopole sur les trangers ; monopole dont cette nation elle-mme, et
surtout les ngociants peu riches, sentiraient aussi le poids. Dans cette
Condorcet 19
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
hypothse, lintrt de chaque nation consommatrice serait davoir un
moyen de se procurer, au moins en partie, des denres devenues n-
cessaires, sans dpendre du caprice des autres nations. Cest sous ce
point de vue que la possession des colonies dans les Antilles est vrai-
ment importante pour les nations europennes. Les principes gnraux
de lconomie politique sont prouvs dune manire rigoureuse, ils ne
sont sujets aucune exception relle. Si on ne peut les suivre dans la
pratique, en tendre les consquences tous les cas particuliers, cest
uniquement parce quune grande partie des hommes se laissent guider
par des prjugs contraires ces principes ; ainsi, ces exceptions appa-
rentes ne servent qu les conserver davantage. Dans la supposition
que nous considrons, les consquences de la perte des les sucre
eussent t funestes pour la France. La marine franaise, dtruite par
une guerre malheureuse, et laiss lAngleterre matresse de la mer ;
bientt elle et voulu envahir le commerce de lInde, de lAfrique, des
deux parties de lAmrique.
Lesprit de monopole quelle porte dans le commerce let engage
prendre, mme aux dpens de sa propre richesse, les mesures les
plus ruineuses aux autres peuples, les et exposs tout ce quune po-
litique mercantile peut imaginer de vexations et doutrages. Mais,
avant que ce systme de machiavlisme et atteint son but, avant que
lempire britannique se ft divis, dans combien de guerres les nations
de lEurope nauraient-elles pas t entranes ? Car ce systme et
t ingalement, mais constamment suivi par des ministres intresss
occuper leur nation de conqutes, soit pour se maintenir dans leurs
places, soit pour viter les troubles intrieurs ou la sparation des co-
lonies, soit pour dtruire sourdement la constitution et faire natre une
monarchie absolue. Peut-tre, plus dun sicle doppression et de
guerres et-il prcd lpoque o la division de cet empire et fait
renatre la paix et la libert des mers. Ainsi, lhumanit peut pardon-
ner la guerre dAmrique, en songeant aux maux dont cette guerre
la prserve.
La mme rvolution doit rendre les guerres plus rares en Europe.
En effet, on ne peut se le dissimuler, les Amricains sont presque
absolument les matres de faire pencher la balance dans les mers de
lAmrique en faveur de la puissance quils favoriseront ; ils ont, en
mme temps, plus de facilit que les nations europennes pour les
Condorcet 20
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
conqurir et les garder. Dailleurs, les habitants de ces les, assez in-
diffrents sur le nom de la puissance laquelle ils appartiennent, parce
quils sont moins de vritables propritaires attachs au sol de leur
patrie que des entrepreneurs de manufactures, seraient disposs
sunir un peuple qui, ddaignant de commander des sujets, ne veut
avoir que des concitoyens, et pour qui conqurir ne peut tre
quadmettre les vainqueurs partager son indpendance et sa libert.
Sans doute il peut arriver que les colons anglais, franais, espagnols,
craignent larrive des Amricains dans leurs possessions, plus quils
ne la dsirent, si les Amricains proscrivent chez eux lesclavage des
noirs, et que les puissances europennes aient la barbarie et la mauvai-
se politique de le conserver. Mais alors les Amricains nen seraient
que plus srs du succs, puisquils auraient, en arrivant dans chaque
le, des partisans nombreux, anims de tout le courage que peuvent
donner la vengeance et lespoir de la libert.
Ainsi, du moment o les tats-Unis auront rpar les maux au prix
desquels ils ont achet leur indpendance, aucune nation de lEurope
ne pourrait, sans imprudence, entreprendre une guerre dans des mers
o elle serait expose tout perdre, si elle avait les tats-Unis pour
ennemis, et se mettre dans leur dpendance, si elle les avait pour
amis.
La possession des Antilles aurait t absolument prcaire dans trs
peu de temps, ds aujourdhui peut-tre, sans la rvolution
dAmrique ; elle le deviendra sans doute, mais plus tard : et
dailleurs les Anglais auraient srement regard la conqute de ces
les comme trs importante, et il nest pas vraisemblable que les Am-
ricains aient jamais la mme ide ; ils sentent quil importe leur li-
bert, la conservation de leurs droits, de ne pas avoir de sujets ; ils
ne peuvent dsirer davoir loin deux des allis faibles et difficiles
dfendre ; et les Europens seuls, par une conduite imprudente, pour-
raient leur inspirer le dsir de faire cette conqute. Cest ce qua senti
le ministre de France, et sil sest empress douvrir ses colonies aux
Amricains, cette opration, juste en elle-mme, ncessaire la pros-
prit, presque lexistence des colonies, a t en mme temps dicte
par une politique sage et prvoyante.
Les Amricains serviront encore maintenir la paix en Europe par
linfluence de leur exemple. Dans lAncien Monde quelques philoso-
Condorcet 21
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
phes loquents, et surtout Voltaire, se sont levs contre linjustice,
labsurdit de la guerre ; mais peine ont-ils pu y adoucir, quelques
gards, la fureur martiale. Cette foule immense dhommes qui ne peu-
vent attendre de gloire et de fortune que par le massacre, ont insult
leur zle, et lon rptait dans les livres, dans les camps, dans les
cours, quil ny avait plus ni patriotisme, ni vertu, depuis quune abo-
minable philosophie avait voulu pargner le sang humain.
Mais, dans lAmrique, ces mmes opinions pacifiques sont celles
dun grand peuple, dun peuple brave qui a su dfendre ses foyers et
briser ses fers. Toute ide de guerre entreprise par ambition, par le d-
sir de la conqute, y est fltrie par le jugement tranquille dune nation
humaine et paisible. Le langage de lhumanit et de la justice ne peut
y tre lobjet de la rise, ni des courtisans guerriers dun roi, ni des
chefs ambitieux dune rpublique. Lhonneur de dfendre la patrie y
est le premier de tous, sans que ltat militaire pse avec orgueil sur
les citoyens : et que pourront opposer cet exemple les prjugs guer-
riers de lEurope ?

Table des matires

Condorcet 22
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
Table des matires


CHAPITRE III.

Avantages de la rvolution dAmrique, relativement la
perfectibilit de lespce humaine.

Nous avons dj essay de montrer combien lexemple de
lAmrique et les lumires qui doivent natre de la libert de discuter
toutes les questions importantes au bonheur des hommes, peuvent tre
utiles la destruction des prjugs qui rgnent encore en Europe. Mais
il est un autre genre dutilit sur lequel nous croyons devoir nous arr-
ter, bien que trs convaincu quil paratra chimrique au plus grand
nombre de nos lecteurs.
LAmrique offre un pays dune vaste tendue, o vivent plusieurs
millions dhommes que leur ducation a prservs des prjugs, et
disposs ltude, la rflexion. Il ny existe aucune distinction
dtat, aucun attrait dambition qui puisse loigner ces hommes du
dsir, si naturel, de perfectionner leur esprit, de lemployer des re-
cherches utiles, dambitionner la gloire qui accompagne les grands
travaux ou les dcouvertes, et rien ny retient une partie de lespce
humaine dans une abjection qui la dvoue la stupidit, comme la
misre. Il y a donc lieu desprer que lAmrique, dici quelques g-
nrations, en produisant presque autant dhommes occups dajouter
la masse des connaissances que lEurope entire, en doublera au
moins les progrs, les rendra au moins deux fois plus rapides. Ces
progrs embrasseront galement les arts utiles et les sciences spcula-
tives.
Or, on doit mettre le bien qui en peut rsulter pour lhumanit, au
nombre des effets de la rvolution. La dpendance de la mre patrie
net pas, sans doute, teint le gnie naturel des Amricains, et
M. Franklin en est la preuve. Mais elle et presque toujours dtourn
ce gnie vers dautres objets ; le dsir dtre quelque chose en Angle-
terre et touff tout autre sentiment dans lme dun Amricain n
Condorcet 23
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
avec de lactivit et des talents, et il et choisi les moyens les plus
prompts et les plus srs dy parvenir. Ceux qui nauraient pu nourrir
cette ambition seraient tombs dans le dcouragement et dans
lindolence.
Les tats gouverns par des princes qui rgnent loin deux, les
provinces des grands empires, trop loignes de la capitale, nous offri-
raient des preuves frappantes de cette assertion, et nous les dveloppe-
rions ici, sans la crainte de paratre nous riger en juges du gnie, en
apprciateurs des nations et des dcouvertes.
On sera peut-tre surpris de me voir placer ici quelques dcouver-
tes, quelques inventions et le progrs de nos connaissances ct de
ces grands objets, la conservation des droits de lhumanit, le maintien
de la paix, et mme avant les avantages qui peuvent rsulter du com-
merce.
Mais, occup mditer depuis longtemps sur les moyens
damliorer le sort de lhumanit, je nai pu me dfendre de croire
quil ny en a rellement quun seul : cest dacclrer le progrs des
lumires. Tout autre moyen na quun effet passager et born. Quand
mme on avouerait que des erreurs, des fables, des lgislations com-
bines, non daprs la raison, mais daprs les prjugs locaux, ont fait
le bonheur de quelques nations, on serait forc davouer aussi que par-
tout, ce bien trop vant a disparu en peu de temps, pour faire place
des maux que la raison na pas encore pu gurir aprs plusieurs si-
cles. Que les hommes soient clairs, et bientt vous verrez le bien
natre, sans effort, de la volont commune.

Table des matires
Condorcet 24
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
Table des matires


CHAPITRE IV.

Du bien que la rvolution dAmrique peut faire par le commerce
lEurope et la France en particulier.

Nous navons presque considr jusquici que des avantages qui,
par leur nature, sont communs toutes les nations. Celui du maintien
de la paix a quelques degrs dimportance de plus pour les peuples
qui, comme la France, lEspagne, lAngleterre, la Hollande, sont ex-
poss des guerres dans les les de lAmrique.
De mme, la France tirera plus dutilit quaucun des peuples de
lEurope, des ides saines des Amricains sur les droits de la proprit
et de la libert naturelle, parce quavec un plus grand besoin de ces
ides que la nation anglaise, elle est dans ce degr de lumires qui
permet den profiter, et jouit dune constitution o les rformes utiles
ne trouveraient que peu dobstacles vaincre, et surtout en trouve-
raient beaucoup moins quen Angleterre.
Nous commencerons encore ici par examiner les avantages qui r-
sulteront de la rvolution dAmrique, pour le commerce de toutes les
nations ; nous verrons ensuite si, cet gard, la France doit avoir
quelque supriorit. Mais avant de nous livrer cet examen, il est bon
de chercher quelle espce dutilit une nation peut trouver dans le
commerce tranger.
Elle y trouve : 1 celle de se procurer les denres ncessaires, ou
presque ncessaires, qui lui manquent, de se les procurer un meilleur
prix ; enfin, davoir une plus grande assurance de ne pas en manquer.
2 Celle daugmenter par le dbit plus grand des denres nationales,
ou des objets manufacturs, lintrt quont les cultivateurs multi-
plier les productions, et en mme temps daugmenter lindustrie et
lactivit des manufacturiers, qui ne peuvent saccrotre sans influer
sur la quantit du produit net des terres, et par consquent sur la ri-
chesse relle.
Condorcet 25
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
Ces deux avantages, celui de limportation plus avantageuse ou
plus sre des denres, celui dune exportation plus tendue, peuvent
paratre se confondre, parce que lun ne peut gure exister sans lautre.
Mais nous les distinguons, parce que le premier a pour objet direct
laugmentation du bien-tre, et le second laugmentation de la riches-
se. Il faut observer de plus, que la production ne peut augmenter dans
un pays par le commerce dexportation, sans quil ne rsulte de cette
surabondance de denres un moindre danger den manquer.
On peut compter encore parmi les avantages du commerce tran-
ger, ceux quune nation retire de son industrie, de son habilet dans le
ngoce. Cest ainsi quun peuple qui nhabiterait quun rocher et qui
aurait quelques capitaux, pourrait vivre et mme augmenter ces capi-
taux, en recevant chaque anne, pour prix de son travail ou de ses sp-
culations de commerce, une portion du revenu territorial dune autre
nation.
Ce troisime avantage, le premier de tous pour un petit peuple livr
uniquement au commerce et lindustrie, est presque nul pour les
grandes nations qui occupent un vaste territoire.
Le commerce se fait toujours par change, et par change de mati-
res qui se renouvellent chaque anne ; autrement il ne pourrait tre
durable, puisque le peuple qui changerait tous les ans contre une den-
re dont il a besoin, une denre qui ne se renouvelle pas, serait au bout
dun certain temps dans limpossibilit de faire cet change.
Mais la manire dont lchange se fait nest pas indiffrente. 1
Supposons quun pays qui na pas de mines abondantes achte en ar-
gent des marchandises dun autre, il est clair quil faut quil ait vendu
un troisime des marchandises pour de largent ; ainsi, pour faire cet
change rel de marchandises contre marchandises, il a fallu payer
deux fois le profit du commerant ; on ne le paierait quune fois si
lchange tait immdiat, ou, en dautres termes, le ngociant qui ga-
gne sur ce quil achte et sur ce quil vend peut se contenter dun
moindre profit. Voil donc, pour la masse des citoyens, une pargne
de frais inutiles. Il nest donc pas indiffrent de payer les mmes den-
res en marchandises ou en argent ; et, toutes choses gales dailleurs,
il est plus avantageux de les payer en marchandises.
Condorcet 26
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
2 Il est plus avantageux un pays dexporter les denres dont la
culture exige le plus davances, proportionnellement au produit net, et
dont la production est plus irrgulire, plus expose des accidents ou
lintemprie des saisons. Le commerce tranger est un moyen den
assurer le dbit dans les annes dabondance, et de rendre moins pr-
caire lexistence des entrepreneurs de culture. Ainsi, par exemple, il
est plus avantageux dexporter du vin que du bl, des bois, etc.
3 Il est plus avantageux dexporter des denres brutes, parce que,
pourvu que la libert soit entire, la culture en obtient le mme encou-
ragement. Dans un cas on cultive pour acheter les denres trangres,
dans lautre, pour entretenir les ouvriers nationaux, et leffet est le
mme si lon ne dcourage pas la culture par des lois prohibitives.
Mais, dans le premier cas, la culture seule est encourage ; dans le se-
cond, lindustrie lest en mme temps, et lon y gagne lavantage
davoir un prix gal des produits de manufacture plus parfaits.
Enfin il vaut mieux, et par la mme raison, tirer des denres non
manufactures que des produits de manufactures, mais toujours avec
la mme condition de la libert entire. Cette condition est ncessaire,
parce que sans elle il arrivera, ou quon vendra les denres brutes
plus bas prix, ou quon achtera plus cher les produits des manufactu-
res ; ce qui devient un mal, une perte relle, et dtruit mme avec ex-
cs les avantages quon peut attendre de cette combinaison de com-
merce.
Aprs avoir tabli ces principes, examinons les avantages pour
lEurope, et pour la France, dun commerce immdiat et plus tendu
avec lAmrique.
Dabord toute extension dun commerce libre est un bien : 1 En ce
quil en rsulte ncessairement dun ct plus dencouragement pour
la culture, dun autre plus de jouissances pour le mme prix. 2 En ce
quil en rsulte naturellement, que chaque pays arrive plus prompte-
ment ne cultiver, ne fabriquer que ce quil peut cultiver ou fabri-
quer avec le plus davantage. Laccroissement des richesses et de
bien-tre qui peut rsulter de ltablissement de cet ordre naturel est
incalculable. Malheureusement, lespce de fureur avec laquelle toutes
les nations veulent tout cultiver, tout fabriquer, non pour faire de sim-
ples essais, mais dans la vue de ne rien acheter au dehors, prouve
Condorcet 27
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
combien lon ignore mme aujourdhui cette utilit dun commerce
tendu et libre.
Indpendamment de cet avantage, les Amricains occupant un ter-
rain immense dont une partie nest pas encore dfriche, ne peuvent
tre longtemps encore que des cultivateurs : dans un pays libre tout
homme, quelle que soit son industrie, prfrera ncessairement ltat
de propritaire tout autre, tant quil pourra se flatter de pouvoir y
atteindre sans trop sacrifier de son aisance. Ainsi, lAmrique naura
longtemps, en gnral, que des denres brutes apporter en Europe, et
des denres manufactures y demander. Elle aura peu dargent
mettre dans le commerce, parce que la plus grande partie des capitaux
sera consacre la dpense des dfrichements, des tablissements
dans les parties recules. Elle ne commercera donc avec lEurope que
par des changes immdiats. Enfin, la seule denre quelle tirera de
lEurope, et quelle en tirera longtemps encore, est le vin, une de cel-
les dont lexportation est la plus avantageuse.
La France parat en mme temps tre la nation europenne pour la-
quelle le commerce avec lAmrique est le plus important : 1 Parce
quelle est oblige dacheter dans le Nord, pour de largent, des huiles,
des fers, des chanvres, des bois quelle se procurerait en Amrique en
les changeant pour des produits de ses manufactures. 2 Parce que
dans les annes de disette en bl, le bl et le riz de lAmrique seraient
une ressource importante pour ses provinces situes sur lOcan, ou
qui communiquent avec celle mer par des canaux et des rivires navi-
gables. 3 Parce quelle peut tablir avec lAmrique un trs grand
commerce en vins ; et quayant presque exclusivement ce commerce
particulier, en mme temps que relativement aux manufactures elle
peut au moins soutenir la concurrence avec lAngleterre, il doit natu-
rellement arriver que ce commerce ncessaire lui fasse obtenir la pr-
frence sur lAngleterre pour tous les autres ; et il nest pas douteux
quelle ne lait sur le reste des nations europennes, tant que
lindustrie du Portugal et de lEspagne naura point fait de progrs.
On a pu croire que lAngleterre aurait au contraire la supriorit, et
certainement, toutes choses gales dailleurs, la conformit de langa-
ge, de manire de vivre, de religion, jointe lhabitude de se servir
des produits de manufactures anglaises, pourrait avoir une grande in-
fluence. Mais il faut observer que cette influence nexercerait tout son
Condorcet 28
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
empire que dans le premier moment ; or, dans ce premier moment, les
restes dune indignation trop bien fonde, les liaisons contractes pen-
dant la guerre dernire, doivent ncessairement diminuer leffet des
motifs qui auraient pu dterminer les Amricains donner la prf-
rence lAngleterre, et la France aura le temps demployer les
moyens qui dpendent delle, pour empcher ces motifs de balancer
ses avantages rels. Nos manufactures sauront bientt se plier au got
et aux besoins des Amricains, que nos commerants apprendront
connatre et prvenir.
La communication des deux langues peut tre facilite par
ltablissement de collges dans quelques-unes de nos villes, o les
Amricains feraient lever leurs enfants, o ils les enverraient mme
en grand nombre, si tout enseignement religieux en tait exclu.
La religion ne doit pas tre longtemps un obstacle : le dogme le
plus cher aux Amricains, celui auquel ils tiennent le plus, est le dog-
me de la tolrance, ou plutt de la libert religieuse ; car chez ce peu-
ple, conduit plus quaucun autre par la raison seule, le mot de tolran-
ce parat presque un outrage la nature humaine. Or, pourquoi dses-
prerait-on de voir la tolrance (quon me pardonne ici ce mot euro-
pen) stablir bientt dans notre patrie ? Nexiste-t-elle pas au-
jourdhui dans lAncien Monde depuis le Kamtchatka jusqu
lIslande, depuis la Laponie jusqu lApennin ? Les princes de la
maison de Hugues Capet sont les seuls grands souverains qui ne
laient pas encore appele dans leurs tats. Mais en France, la voix
unanime de tous les hommes clairs dans le clerg, dans la noblesse,
dans la magistrature, dans le commerce, sollicite cette rvolution avec
force et sans relche. Ces sollicitations seront-elles inutiles ? Ne doit-
on pas esprer plutt que le gouvernement cdera aux motifs de justi-
ce et dutilit quon lui prsente, et mme que la tolrance stablira
en France, daprs un systme plus rgulier, plus conforme la justice
naturelle, et que nous rparerons par l le malheur et peut-tre la honte
davoir tard si longtemps suivre lexemple des autres peuples ?
On verra sans doute les avantages particuliers du commerce avec
lAmrique diminuer peu peu. Il ne restera plus lEurope que ceux
qui naissent dun commerce actif, tendu, entre des nations indus-
trieuses et riches. Mais ce changement sera louvrage de plusieurs si-
Condorcet 29
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
cles, et alors les nouveaux progrs du genre humain ne laisseront rien
regretter aux nations claires des deux mondes.
Il est impossible quune nation de plus, ajoute au petit nombre de
celles qui font le commerce avec intelligence et avec activit,
naugmente entre elles cette concurrence dont leffet naturel est de
diminuer les frais de transport ; et cest un bien pour toutes les nations
qui nont dautre intrt rel que de se procurer, avec abondance et au
plus bas prix possible, les denres que le besoin ou lhabitude leur
rendent ncessaires.
Enfin, il ne faut pas croire que le commerce de lAmrique doive
se borner aux objets quelle fournit maintenant lEurope. Combien
cette contre immense ne renferme-t-elle pas de substances peine
connues aujourdhui de nos naturalistes, et mme presque ignores de
ses habitants, dont bientt le commerce nous fera connatre lutilit ?
Quand bien mme la conjecture que nous hasardons ici ne serait pas
appuye sur la connaissance de plusieurs productions, dont il est ais
de prdire quelles deviendront un jour des objets de commerce, cette
esprance ne devrait pas tre regarde comme chimrique ; il serait
absolument contre lordre constant de la nature que ce vaste continent
noffrt que des productions inutiles ou communes lEurope.
Des moralistes austres nous diront peut-tre que cet avantage, qui
se bornerait nous donner de nouveaux besoins, doit tre regard
comme un mal ; mais nous rpondrons quil nous donnera au contraire
de nouvelles ressources pour satisfaire ceux auxquels la nature a voulu
nous soumettre. Dans tous les pays, dans tous les temps o il existera
une grande ingalit dans les fortunes, les hommes auront des besoins
factices, et la contagion de lexemple les fera prouver ceux mme
que la pauvret empche de les satisfaire. Ainsi, multiplier les moyens
de pourvoir ces besoins factices, et rendre ces moyens moins co-
teux, cest faire un bien rel, cest rendre moins sensibles, moins dan-
gereux pour la tranquillit commune, les effets de lingalit des for-
tunes ; et si jamais linfluence lente, mais sre, dun bon systme de
lgislation peut dtruire cette ingalit en Europe, les besoins factices
quelle seule a fait natre, disparatront avec elle, ou plutt il nen res-
tera que ce quil faut pour conserver lespce humaine cette activit,
cette industrie, cette curiosit ncessaires ses progrs, et par cons-
quent son bonheur.
Condorcet 30
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
Nous aurions dsir, sans doute, pouvoir compter au nombre des
avantages qui natront de nos liaisons avec lAmrique, celui de
lexemple dune libert entire et illimite de commerce donn par
une grande nation. Mais si, sur dautres parties de la politique, ces
nouvelles rpubliques ont montr une raison et des lumires suprieu-
res celles des nations les plus claires, il parat quelles ont conser-
v sur ces deux objets importants et intimement lis entre eux, limpt
et le commerce, quelques restes des prjugs de la nation anglaise.
Elles semblent ne pas sentir assez que lintrt de lAmrique est
douvrir toutes les denres, toutes les nations, une entire libert
dentrer ou de sortir, de vendre ou dacheter sans exception comme
sans privilge, soit que les nations europennes rendent au commerce
sa libert, soit quelles lui laissent ses chanes ou quelles lui en don-
nent de nouvelles. Dj gars par ces vues mercantiles dont lEurope
leur donne lexemple, quelques tats ont gn le commerce par des
impts indirects. Ils nont pas vu combien, dans un pays o les pro-
pritaires de terre forment le grand nombre, o les proprits sont plus
galement distribues quen Europe, o limpt est trs faible, un im-
pt direct sur le produit des terres serait facile tablir et lever.
Dailleurs, quel avantage ne trouveraient pas les citoyens gaux dun
tat libre dans un systme o chacun, voyant ce que doit lui coter
une taxe nouvelle, ne serait pas la dupe des raisonnements qui, sous de
vains prtextes, tendraient en faire tablir dinutiles.
Cet impt ne peut dcourager les dfrichements, puisquil est ais
de fixer, lexemple de la France, un terme, avant lequel les terrains
nouvellement dfrichs ny seraient pas assujettis. Le peu de numrai-
re des Amricains nest pas une objection, parce que non seulement en
Amrique, o limpt est trs faible, mais chez les nations les plus
charges de subsides, le numraire en mtaux ou en billets ncessaire
pour solder limpt, est une trs petite partie de celui qui sert aux op-
rations de commerce et aux usages de la vie.
Si on parcourt lhistoire de ladministration des tats-Unis depuis
la dclaration de lindpendance, on ne trouvera point dans tous les
tats des constitutions galement bien combines. Il nen est point o
lon ne puisse observer quelques dfauts ; toutes les lois tablies de-
puis lacte dindpendance ne sont pas galement justes et sages, mais
aucune partie de la lgislation politique, de la lgislation criminelle,
noffrira derreurs grossires, de principes oppresseurs ou ruineux. Au
Condorcet 31
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
contraire, dans les oprations de finance et de commerce, presque tout
annonce une lutte constante entre les anciens prjugs de lEurope et
les principes de justice et de libert si chers cette nation respectable ;
et souvent les prjugs ont obtenu la victoire.
Cependant, en convenant de ces dfauts, lamour des Amricains
pour lgalit, leur respect pour la libert, pour la proprit, la forme
de leurs constitutions, empcheront sans doute dy tablir jamais ni
ces prohibitions, ou absolues ou indirectement ordonnes par
ltablissement de droits normes, ni ces privilges exclusifs de com-
merce, ni ces monopoles de certaines denres, ni ces visites si outra-
geantes, si contraires tous les droits du citoyen, ni ces lois barbares
contre la fraude, ni ces corporations exclusives de marchands ou
douvriers, ni enfin tout ce que lesprit mercantile et la fureur de tout
rgler, pour tout opprimer, ont produit en Europe de vexations absur-
des ; et lexemple de lAmrique apprendra du moins en voir
linutilit et en sentir linjustice.
J e nai point parl du commerce de la France avec lAmrique rela-
tivement au tabac, parce que ce nest point la France qui fait ce com-
merce, mais la compagnie qui en a le privilge, et dont les intrts
sont absolument trangers ceux de la nation, toutes les fois quils
ny sont pas opposs. Avec quelque nation, de quelque manire que se
fasse ce commerce, il est toujours galement nuisible. Une compagnie
nachtera que dune autre compagnie ; et quand mme on retrouve-
rait encore, en achetant cette denre des Amricains, une partie de
lavantage qui rsulte dun commerce dchange, compar un com-
merce en argent, les faux frais de toute espce quentrane un com-
merce de monopole, sont si suprieurs cet avantage, quil devien-
drait presque insensible.

Table des matires
Condorcet 32
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
Table des matires


CONCLUSION

Telles avaient t mes rflexions sur linfluence de la rvolution
dAmrique. J e ne crois pas en avoir exagr limportance, ni mtre
laiss entraner lenthousiasme quinspire le noble et touchant spec-
tacle que ce nouveau peuple donne lunivers.

Condorcet 33
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
Table des matires


SUPPLMENT

Des nouvelles rcentes des tats-Unis ncessitent un supplment.
On espre que cette addition ne dplaira pas ceux qui sont curieux
dtre instruits des affaires de ce pays, de manire pouvoir former
des conjectures probables sur lavenir.
On parlera dabord du soulvement arriv dans ltat de Massa-
chusetts.
LEurope tire des gazettes anglaises ses nouvelles des tats-Unis.
Les Amricains bien informs ont remarqu constamment quen pre-
nant le contre-pied de ce que ces gazettes avancent leur sujet, on au-
rait des dtails aussi exacts que ceux quon pourrait se procurer de
quiconque prendrait le soin le plus scrupuleux pour tre vridique. On
a beau vouloir dguiser sans cesse la vrit, il est impossible de ne pas
la rencontrer quelquefois. Cest ce quont prouv dernirement les
gazetiers anglais. Aprs avoir pendant plusieurs annes conscutives
entretenu lEurope de soulvements imaginaires, soi-disant arrivs
dans cette partie de lAmrique, ils en ont enfin annonc un vritable ;
les dtails seuls en sont inexacts. On a dit dans le quatrime chapitre
de la dernire partie, quil y avait du mcontentement dans ltat de
Massachusetts, et lon en a fait entrevoir plusieurs raisons, telles que
limpossibilit dans laquelle beaucoup de personnes se trouvaient de
payer les impositions et leurs dettes particulires sans se ruiner. La
quantit prodigieuse de marchandises trangres qui vinrent inonder
ce pays, aussitt que la paix fut conclue, et les payements sans nom-
bre, faits aux cranciers anglais pour des dettes antrieures la guerre,
lpuisrent dargent comptant. Limpossibilit de payer les imposi-
tions ayant dur plusieurs annes, les avait accumules plus ou moins
suivant les circonstances, et les besoins publics forcrent le gouver-
nement les exiger avec rigueur. Dans quelques comts, o les
contraintes du gouvernement et celles des cranciers faisaient le plus
de sensation, quelques gens mal intentionns, ou plutt inspirs par le
Condorcet 34
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
dsespoir, cherchrent profiter des circonstances la faveur du d-
sordre. Ils avaient leur tte un ancien sergent-major de notre arme,
nomm Shayes.
Leur premire dmarche fut de convoquer les citoyens, dont les
plus senss et les plus sages se tinrent chez eux. Dans ces assembles,
on convint de faire fermer les tribunaux, de faire suspendre la leve
des impositions, de mettre en circulation du papier-monnaie, et de
changer en partie le gouvernement. Toutes ces propositions parais-
saient populaires. Linaction des tribunaux laissait les dbiteurs en
paix. Lmission du papier offrait la perspective de payer les dettes
sans se gner, et les changements quon se proposait de faire dans le
gouvernement avaient pour objet den diminuer la dpense, qui,
dailleurs, est trs faible.
Comme ces hommes navaient aucun espoir de gagner la pluralit
des suffrages, et par l de pouvoir agir lgalement, ils usrent de vio-
lence. Ils marchrent en grand nombre, les armes la main, et emp-
chrent dans quelques comts le cours des tribunaux, sans commettre
aucun autre dsordre. Le gouverneur convoqua sur-le-champ la cour
gnrale
3
. Il fut rsolu de mettre sur pied un corps de quinze cents
hommes, sous le commandement du gnral Lincoln, et de le renfor-
cer du nombre de milices qui serait ncessaire pour dissiper lmeute
et rtablir le bon ordre.
Dans lintervalle, le gnral Sheppard avait rassembl environ huit
cents hommes de milice, pour mettre labri larsenal de Springfield.
Shayes, accompagn de douze cents hommes, layant somm de se
rendre, il lui rpondit par une dcharge dartillerie qui tua quatre
hommes, en blessa plusieurs et dispersa tout le reste. Ils se runirent
ensuite quelque distance ; mais le gnral Lincoln, au moyen dune
marche extrmement prcipite, termina laffaire en un instant
4
. Une
haute colline lempcha de les surprendre ; cependant il fit cent cin-
quante prisonniers, et dispersa les autres entirement sans verser une
goutte de sang. Shayes chappa avec dix-sept des plus sditieux, et

3
Le lecteur se rappellera que dans cet tat on appelle cour gnrale
lassemble du corps lgislatif.
4
La nuit qui prcda cette action, il fit trente milles depuis huit heures du soir
jusqu neuf heures du matin, quoique les chemins fussent couverts dune
grande paisseur de neige.
Condorcet 35
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
lon croit quils sont maintenant en Canada : les autres sen retourn-
rent chez eux.
Le premier chec quils rencontrrent leur fut donn par une com-
pagnie de volontaires qui tait partie de Boston cheval, toute bri-
de ; elle prit trois des chefs, et les emmena en prison.
Quant aux fuyards, le gouvernement de Massachusetts offrit une
rcompense quiconque les arrterait ; et les gouvernements de New-
Hampshire et de Vermont
5
, o lon croyait quils staient rfugis,
firent la mme chose.
Le tumulte apais, la cour gnrale tablit une commission pour
examiner laffaire, et pardonner ceux quelle en jugerait dignes, sui-
vant lquit.
Ces hommes ne staient pas permis le plus lger attentat contre un
seul individu. Comme la majeure partie tait dans laveuglement, et
navait point de mauvaises intentions, le petit nombre de malinten-
tionns net pu se comporter diffremment sans se dmasquer, et fai-
re chouer leur projet.
Suivant les dernires nouvelles, les commissaires avaient dj par-
donn sept cent quatre-vingt-dix, et lon ne regardait comme coupa-
bles quun petit nombre de chefs qui avaient t mis en prison dans
leurs comts respectifs, pour tre examins et jugs. On croit mme
que parmi ceux qui seront condamns mort, la cour gnrale accor-
dera le pardon plusieurs, et que lon excutera seulement trois ou
quatre des plus coupables. On craindrait quun pardon gnral ne por-
tt regarder le fait comme de peu dimportance, ou supposer de la
faiblesse dans le gouvernement.
Le soulvement de Massachusetts a fourni matire, en Europe,
des dclamations contre les gouvernements populaires. Nous disons
des dclamations, et non des raisonnements, puisque la rflexion au-
rait fait voir ceux qui les ont composes, que ce soulvement prouve
la bont des gouvernements populaires, sous quelque point de vue
quon les envisage.

5
La conduite que ltat de Vermont a tenue en cette occasion, doit tre
confronte avec ce que les gazetiers ont avanc son sujet.
Condorcet 36
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
Depuis onze ans que les treize gouvernements amricains subsis-
tent, un seul a vu natre un soulvement, et cest celui dont je viens de
parler. Supposons que la mme chose arrivt successivement dans les
autres tats aprs un mme espace de temps, il faudrait, pour quil en
arrivt un dans chacun, un laps de cent quarante-trois annes. Dans
quels autres gouvernements les soulvements ont-ils t aussi rares ?
Si lon jette les yeux sur lhistoire des gouvernements asiatiques, on
verra que le despotisme le plus terrible na pu les empcher. Quon
choisisse parmi les gouvernements despotiques, monarchiques et mix-
tes, trois des plus connus ; par exemple, ceux de Constantinople, de
France et dAngleterre ; quon examine les soulvements arrivs dans
chacun deux, je ne dis pas dans lespace de cent quarante-trois ans,
mais seulement dans les onze dernires annes ; quon les compare
ensuite avec tout ce qui sest pass dvnements de ce genre dans les
tats-Unis, on conviendra que, durant cette poque, il a rgn chez
nous, relativement aux autres nations, une tranquillit profonde. J en
ai dit assez sur le nombre des soulvements ; considrons-en mainte-
nant les causes, la marche et les effets.
Le soulvement de Massachusetts doit son origine une suite de
circonstances malheureuses, accumules depuis longtemps, dont la
crise est devenue insupportable par les leves dargent considrables
auxquelles un changement subit de situation a donn lieu. Cette crise
passe, le cours naturel des rvolutions humaines fait esprer que la
mme catastrophe narrivera plus.
Le mal occasionn par le soulvement a consist dans la suspen-
sion momentane de quelques tribunaux, et dans une rencontre o,
comme on a dj dit, quatre des sditieux ont t tus et plusieurs
blesss, et il se terminera par le supplice de trois ou quatre autres qui,
suivant toute vraisemblance, seront destins servir dexemple.
Quest-ce que tout cela, en comparaison de ce qui se passe dans les
soulvements dAngleterre ? Quelle diffrence avec les effets de la
seule meute de lord Gordon ! Cet vnement ne fut amen par aucun
malheur, et lobjet quon se proposait tait seulement de forcer le par-
lement rvoquer un acte de justice. Les suites du soulvement arriv
Glasgow, il y a environ deux mois, dont on parle peine, ont t
beaucoup plus fcheuses que celles du soulvement arriv dans ltat
de Massachusetts, dont on fait tant de bruit en Europe, comme si tout
y tait en combustion, puisqu Glasgow, outre que lon compte parmi
Condorcet 37
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
les sditieux cinq morts et plusieurs blesss, il y eut encore de blesss
le premier magistrat de la ville, avec dautres qui taient accourus
pour apaiser le tumulte, et quenfin la fortune de beaucoup de particu-
liers en souffrit.
Ceux qui se soulevrent dans Massachusetts ninsultrent aucun
individu ; ils ne firent tort personne, et ils payrent partout le juste
prix de ce qui leur tait ncessaire. Mais, ce qui devrait frapper plus
que tout le reste ceux qui voudraient que ladministration fit sentir
tout le poids de son autorit, cest la conduite que tinrent les habitants
pour apaiser le tumulte. Dans quels autres gouvernements montrerait-
on, pour parvenir cette fin, un empressement aussi vif et aussi uni-
versel ? O verrait-on des compagnies de volontaires sarmer, et cou-
rir bride abattue la dfense du gouvernement ? Enfin, ce soulve-
ment, dont de prtendus politiques ont parl dune manire si ridicule,
est peut-tre une des preuves les plus convaincantes que, pour conser-
ver le bon ordre dans une nation, il faut en laisser le soin la nation
mme.
Il est temps actuellement de se convaincre quune nation o rgne
lgalit des droits soutiendra son gouvernement, si elle le croit bon,
le changera quand elle le croira mauvais, et le corrigera lorsquelle le
trouvera dfectueux ; que, pour cela, la pluralit na pas besoin duser
de violence, et que la violence du petit nombre sera naturellement im-
puissante ; que ce quon appelle peuple, en Europe, est une classe
dhommes qui nexiste point, ni ne peut exister dans nos gouverne-
ments ; que les dissensions nationales ne peuvent jeter de profondes
racines dans un pays qui ne connat point les distinctions odieuses et
injustes ; quune classe dhommes, trangre aux droits de citoyen,
doit tre au moins indiffrente au systme tabli, si elle nen est pas
ennemie ; quenfin, lunique moyen dattacher le peuple la conser-
vation du bon ordre, est de faire consister dans le bon ordre seul son
bonheur et sa sret.
On a parl, dans la seconde partie de cet ouvrage, des progrs
considrables quon remarquait dans tous les tats en faveur de la li-
bert de conscience, comme aussi de ce qui restait faire pour rendre
cette libert parfaite. Depuis ce temps, lassemble gnrale de Virgi-
nie ayant entrepris lexamen du nouveau code, dont on a fait mention
galement, elle a pass la loi quon y avait propose, moyennant quoi
Condorcet 38
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
la libert de conscience est tablie maintenant sur la meilleure base
possible. Ce fut leffet de la remontrance du peuple, quon a insre
dans les notes de la seconde partie la lettre G
6
: nouvel exemple qui
dpose contre ceux qupouvante si fort linfluence du peuple en ma-
tire de gouvernement.
M. le comte de Mirabeau a dit avec raison, avant que lEurope
connt ltablissement de cette loi : Vous parlez de tolrance ! et il
nest pas un pays sur la terre, je nen excepte pas les nouvelles rpu-
bliques amricaines, o il suffise un homme de pratiquer les vertus
sociales pour participer tous les avantages de la socit
7
.
Maintenant, il faut excepter au moins la Virginie, puisque dans cet
tat la religion est distincte des devoirs et des droits de citoyen. Il est
dsirer quon puisse bientt comprendre dans la mme exception
toutes les rpubliques amricaines.
La loi concernant le partage des successions vient aussi dy tre re-
ue. La partialit nexiste plus en faveur de la primogniture ni en fa-
veur du sexe. On sait quon a fait dautres rglements utiles, dont les
dtails particuliers ne sont pas encore arrivs. Les mmes rformes
soprent dans tous les autres tats, plus ou moins, selon les circons-
tances ; et si lEurope tait informe exactement de ce qui sy passe,
elle verrait partout des amliorations progressives, et se persuaderait
que les funestes prophties des prtendus lgislateurs nont pas
dautre fondement que la manie de dclamer, quelque prix que ce
soit.
On a reu dernirement la consolante nouvelle que lassemble g-
nrale de la Caroline mridionale avait dfendu lentre des esclaves
durant lespace de trois ans. Il parat que les amis de la libert univer-
selle nont pas cru devoir insister sur une prohibition perptuelle, dans
la crainte de heurter dune manire trop violente lopinion contraire ;
mais on espre que cette prohibition aura lieu avant lexpiration de la
prsente loi, et vraisemblablement la Caroline septentrionale et la

6
Cette indication se rapporte aux Recherches historiques et politiques sur les
tats-Unis, par Mazzey.
7
Lettre du comte de Mirabeau *** sur MM. de Cagliostro et Lavater. Berlin,
1786.
Condorcet 39
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
Gorgie, les seuls tats o lintroduction des esclaves soit toujours
permise, ne tarderont pas aussi faire de mme.
Le trait de paix entre les tats-Unis et la Grande-Bretagne na en-
core reu daucun ct son entire excution. LEurope na pas t
mieux instruite sur ce point que sur les autres. Lexposition fidle des
faits sera la manire la plus simple et la plus sre de rfuter les fausse-
ts quon a rpandues.
Lorsque la paix a t conclue, il y avait New-York environ quatre
mille esclaves, dont le plus grand nombre appartenait aux habitants de
Virginie. Avant que cette place fut vacue par les troupes anglaises,
les esclaves devaient tre rendus conformment au trait de paix. La
demande en ayant t faite au chevalier Carleton, commandant en
chef, il rpondit quil nignorait pas les conditions du trait, mais quil
leur avait promis la libert, et quil ne voulait pas manquer sa parole.
Il les emmena, et laissa au gouvernement de la Grande-Bretagne le
soin den rembourser la valeur. Cest une rflexion douloureuse, que
le premier tort de la Grande-Bretagne, relativement linobservation
du trait, ait sa source dans une action qui fait honneur son com-
mandant.
En temps de guerre, les fonctions des tribunaux furent suspendues
dans plusieurs tats dAmrique, et tous dfendirent, par une loi ex-
presse, aux cranciers anglais, de diriger aucune poursuite contre leurs
dbiteurs. Un article du trait porte que toutes les dfenses lgales,
relatives aux cranciers anglais, seront leves. Lassemble gnrale
de Virginie, au refus du gnral Carleton, les laissa subsister. Le
congrs sen plaignit, et lassemble fit alors la loi mentionne dans le
chapitre V, au moyen de laquelle les cranciers anglais pourraient r-
pter ce qui leur tait d en sept payements gaux danne en anne,
avec les intrts depuis la paix.
Cette loi veillait lavantage rciproque des dbiteurs et des cran-
ciers, puisque, parmi les dbiteurs, beaucoup sont dans le cas de se
ruiner, sans pouvoir satisfaire leurs cranciers, si on ne leur accorde
pas diffrents termes. Le corps des cranciers en convint Londres
avec nos ministres auprs des cours de France et dAngleterre ; mais
le secrtaire dtat anglais, qui dabord avait paru goter la ngocia-
tion, luda tout raisonnement ultrieur ce sujet.
Condorcet 40
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
Il convient dobserver que dans les parties occidentales du territoi-
re qui, suivant le trait de paix, appartient aux tats-Unis, les Anglais
avaient quelques forts quils gardent toujours, quoique daprs cet acte
ils eussent d les vacuer. Ces forts leur sont utiles pour commercer
avec les Sauvages ; ils peuvent aussi par ce moyen les disposer plus
facilement seconder leurs desseins. Il nest pas hors de vraisemblan-
ce que ce gouvernement est bien aise davoir un prtexte pour conti-
nuer les retenir, et peut-tre pour dautres vues, qui ne peuvent rester
longtemps caches.
La Virginie navait pas le droit de conserver la loi qui fermait les
tribunaux aux cranciers anglais, ni de substituer lautre qui les autori-
se rpter ce qui leur est d, en sept payements. Lquit de la chose
ne la justifie point. Le trait de paix porte que les tribunaux seront ou-
verts, et nadmet aucune condition. A la vrit, la premire faute est
venue de la part des Anglais, loccasion des esclaves quils nont ni
rendus, ni pays ; mais la Virginie, au lieu de suivre cet exemple, au-
rait d sadresser au congrs, qui seul appartient le droit de traiter et
de dcider de ce qui regarde la confdration. Si quelquun des tats
avait le droit de sen mler, on tomberait bientt dans lanarchie.
Le rsultat des discussions entre le congrs et le gouvernement an-
glais se trouve dans la lettre de lord Carmarthen, secrtaire dtat du
roi dAngleterre, M. Adams, ministre plnipotentiaire des tats-Unis
en cette cour. Lord Carmarthen fait entendre, dans cette lettre, que la
Grande-Bretagne ne remplira point les conditions du trait, tant que
nous ne les aurons pas remplies nous-mmes ; et il parle de circons-
tances dans lesquelles, selon lui, diffrents tats sen sont carts. On
publia Philadelphie, le 22 septembre 1786, une apologie sur ce qui
regarde ltat de Pennsylvanie contre les assertions contenues dans
cette lettre. On y dit que les cranciers anglais nont jamais trouv,
depuis la paix, les tribunaux ferms contre leurs dbiteurs, et que les
exceptions nont jamais port que sur les dettes intrieures. On lit dans
cette pice lobservation suivante : Les marchands anglais ont eu dans
ltat de Pennsylvanie, depuis la paix, toute libert de faire saisir les
terres, de mme que les meubles de leurs dbiteurs, tandis que dans la
Grande-Bretagne les terres sont privilgies. Lapologie renvoie aux
registres des tribunaux pour la preuve des procs qui ont eu lieu de-
puis la paix, et que lon intente tous les jours la poursuite des cran-
ciers anglais.
Condorcet 41
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
Il y a plus : la loi spcifie par un surcrot de prvoyance une excep-
tion expresse des dettes dues par les citoyens de cet tat aux sujets de
la Grande-Bretagne.
Le congrs sest occup prfrablement de ce qui nous importait le
plus ; savoir : de lexcution de la partie du trait de paix qui nous re-
garde, afin de couper racine toute espce de prtexte. On espre que
le lecteur ne sera pas fch de trouver ici tout entire la lettre adresse
ce sujet par le congrs au premier magistrat de chacun des treize
tats.

MONSIEUR,
Notre secrtaire au dpartement des affaires trangres vous a
fait passer copie dune lettre quil a reue de notre ministre la cour
de Londres, en date du 4 mars 1786, ainsi que des papiers renferms
dans le mme paquet.
Nous avons examin mrement et sans prvention les diffrents
faits et articles allgus par la Grande-Bretagne, comme tant des in-
fractions de la part des Amricains au trait de paix, et nous voyons
avec peine que quelques-uns des tats paraissent navoir pas toujours
donn lattention quils devaient la foi publique, garantie par ce trai-
t.
Non seulement les lois de la religion, de la morale et de
lhonneur national, mais aussi les premiers principes dune bonne po-
lice, exigent que lon satisfasse exactement et franchement aux enga-
gements contracts dune manire libre et constitutionnelle.
Notre constitution nationale nous ayant confi la conduite des af-
faires de la nation lgard des puissances trangres, il est de notre
devoir de veiller ce que tous les avantages dont celles-ci doivent
jouir dans notre territoire, par le droit des gens et suivant la foi des
traits, leur soient conservs dans toute leur plnitude, comme il est
aussi de notre devoir de prendre garde quon ne nuise aux intrts es-
sentiels et la paix de toute la confdration, ou quon ne les mette en
danger, par les atteintes la foi publique auxquelles des membres de
cette union, quelle quen soit la cause, peuvent inconsidrment se
laisser entraner.
Condorcet 42
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
Quon se rappelle que les treize tats, dont chacun est indpen-
dant et souverain, ont tabli une souverainet gnrale, quoique limi-
te, dont, par une dlgation expresse de pouvoir, ils nous ont revtu
pour les affaires gnrales et nationales, spcifies dans la confdra-
tion : ils ne peuvent avoir sparment aucune part cette souverainet
que par leurs reprsentants, non plus que concourir avec elle dans au-
cun des droits qui lui sont attachs. Car, larticle IX de la confdra-
tion porte trs expressment qu nous seuls appartiendra le droit de
dcider de la guerre et de la paix, de faire les traits et alliances, etc.
Ainsi, lorsquun trait est conclu, ratifi et publi par nous dune
manire constitutionnelle, aussitt il lie toute la nation et fait partie
des lois du pays, sans lintervention des corps lgislatifs de chaque
tat, Lobligation des traits est fonde sur ce quils sont des pactes
entre les souverains respectifs des nations contractantes, comme les
lois ou rglements tirent leur force de ce quils sont les actes dun
corps lgislatif comptent pour les passer. Il est clair, de l, que les
traits doivent tre reus implicitement et observs par tous les mem-
bres de la nation ; car, si les corps lgislatifs de chaque tat ne sont
point comptents pour faire de tels pactes ou traits, ils ne le sont pas
davantage pour prononcer de leur propre autorit sur lesprit et le sens
quils renferment. Quand il y a des doutes sur le sens des lois particu-
lires dun tat, il nest point extraordinaire, et mme il convient que
le corps lgislatif de cet tat lve ces doutes par des actes interprta-
tifs ou dclaratoires ; mais le cas est bien diffrent en matire de trai-
ts : car, lorsquil slve des doutes sur le sens dun trait, bien loin
que linterprtation soit de la comptence du corps lgislatif dun tat,
les tats-Unis assembls en congrs nont pas mme le droit de la
fixer. La raison en est sensible : comme le corps lgislatif qui passe
une loi constitutionnellement, a seul le droit de la revoir et de la corri-
ger, de mme cest aux souverains seuls, qui ont t parties dans le
trait, quappartient le droit de le corriger ou de lexpliquer par des
articles postrieurs, et daprs un consentement rciproque.
Dans les affaires dindividus individus, tous les doutes qui
concernent le sens dun trait, comme tous ceux qui regardent le sens
dune loi, forment, en pareil cas, des questions purement judiciaires, et
ces questions doivent tre examines et dcides par les tribunaux qui
ont la connaissance des affaires o elles ont pris naissance, et qui sont
obligs de les juger suivant les rgles et maximes tablies par le droit
Condorcet 43
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
des gens pour linterprtation des traits. Il rsulte ncessairement de
ces principes, quaucun tat individuel na le droit de fixer par des
actes lgislatifs le sens dans lequel ses citoyens et tribunaux particu-
liers doivent entendre tel ou tel article dun trait.
Il est vident que la doctrine contraire non seulement irait contre
les maximes reues et les ides relatives a ce sujet, mais encore ne se-
rait pas moins incommode dans la pratique quabsurde dans la tho-
rie ; car, en ce cas, le mme article du mme trait pourrait lgalement
tre entendu dune manire dans ltat de New-Hampshire, dune au-
tre dans ltat de New-York, et dune autre encore en Gorgie.
Combien de tels actes de lgislation seraient valables et obliga-
toires, mme dans les limites de ltat qui les aurait passs ? Cest une
question que nous naurons jamais lieu de discuter, ce que nous es-
prons : quoi quil en soit, il est certain que des actes de cette espce
ne peuvent lier aucun des souverains contractants, et consquemment
ne peuvent obliger leurs nations respectives.
Mais si les traits et chacun des articles qui les composent obli-
gent la nation entire (comme en effet cela doit tre), si les tats indi-
viduels nont aucun droit daccepter quelques articles et de rejeter les
autres, et si ces tats ne peuvent videmment se permettre aucune in-
terprtation ni dcision sur le sens et lesprit de ces pactes nationaux,
plus forte raison ils ne peuvent arrter, diffrer ou modifier leur effet
et excution,
Quand on considre que les diffrents tats assembls en
congrs, par le ministre de leurs reprsentants, ont le pouvoir de faire
des traits, assurment, les traits faits de cette manire ne doivent
point ensuite tre exposs aux changements que le corps lgislatif de
tel ou tel tat peut juger propos de faire, et cela, sans le consente-
ment des autres parties contractantes ; cest--dire, dans la conjoncture
prsente, sans le consentement de tous les tats-Unis, qui sont collec-
tivement parties ce trait dune part, et Sa Majest Britannique de
lautre. Si les corps lgislatifs pouvaient possder et exercer un tel
droit, bientt la nation tomberait dans lanarchie et la confusion, ainsi
que dans des disputes, qui, selon toute vraisemblance, finiraient par
des hostilits, et par la guerre avec les nations avec lesquelles nous
aurions fait les traits. Il y aurait alors de frquents exemples de traits
Condorcet 44
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
excuts entirement dans un tat, et seulement en partie, ou dune
manire diffrente, ou point du tout, dans un autre ; lhistoire ne four-
nit aucun exemple de tels attentats ports des traits par une nation
sous la forme de loi.
Les contrats entre les nations, comme ceux entre les individus,
doivent tre fidlement excuts, mme quoique lpe, dans le pre-
mier cas, et la loi dans le second, naient point us de leurs forces. Les
nations honntes, de mme que les honntes gens, nont pas besoin
pour faire ce qui est juste, quon les y contraigne ; et quoique
limpunit et la ncessit puissent quelquefois faire natre la tentation
de plier les conventions son intrt particulier, cependant on ne le
fait jamais quaux dpens de cette estime, de cette confiance et de ce
crdit, qui sont infiniment prfrables tous les avantages momenta-
ns quon peut retirer de tels expdients.
Mais, quoique les nations contractantes ne puissent, comme les
individus, se servir de la voie des tribunaux pour forcer lexcution
des traits, cependant, il est toujours en leur pouvoir den appeler au
ciel et aux armes, et souvent elles y sont disposes. Mais elles doivent
prendre garde de ne jamais porter leur peuple faire et soutenir de tels
appels, moins que la droiture et la rgularit de leur conduite ne les
autorisent compter avec confiance sur la justice et sur la protection
du ciel.
En consquence, nous croyons propos de fixer les principes
daprs lesquels nous avons, dune voix unanime, port la rsolution
suivante :
Il est arrt que les corps lgislatifs des diffrents tats nont le
droit de passer aucun acte quelconque pour interprter, expliquer, ou
dvelopper un trait national, ou aucune partie ou clause dudit trait,
ni pour restreindre, limiter, ni en aucune manire empcher, retarder
ou arrter son excution ; car, une fois quil est fait, ratifi et publi
constitutionnellement, ds cet instant, en vertu de la confdration, il
fait partie des lois du pays, et non seulement il est indpendant du
pouvoir et de la volont daucun corps lgislatif, mais mme il engage
et oblige chacun deux.
Comme le trait de paix, sur tous les objets quil rgle, est une loi
pour les tats-Unis, laquelle ne peut tre altre, ou change, ni par
Condorcet 45
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
tous ensemble, ni par aucun deux, les actes des tats tablissant des
dcisions relatives aux mmes objets ne sont convenables sous aucune
espce de rapports. De tels actes, nanmoins, existent ; mais nous ne
croyons pas ncessaire dentrer dans le dtail de chacun deux, ou
den faire des sujets de discussion. Il nous parat suffisant dobserver
et de soutenir que le trait doit conserver toute sa force, et recevoir
une libre et entire excution, et en consquence, que tous les obsta-
cles quont opposs des actes mans des tats doivent tre carts.
Notre intention est de ne rien ngliger pour prouver la justice et la
droiture de nos procds envers la Grande-Bretagne, en apportant un
gal degr de dlicatesse, de modration et de fermet, envers les
tats qui ont donn lieu ces reproches.
Daprs ces considrations, nous avons, en termes gnraux :
Arrt, que tous les actes ou partie diceux, contraires au trait de
paix, qui peuvent exister maintenant dans aucun des tats, doivent
tre sur-le-champ rvoqus, tant pour empcher quon ne continue de
les regarder comme des violations de ce trait, que pour viter la n-
cessit dsagrable, laquelle autrement on serait rduit, dlever et
de discuter des questions touchant leur validit.
Quoique cette rsolution nait pour objet la rigueur que ceux
des tats qui ont pass les actes rprhensibles dont il sagit, cepen-
dant, afin dobvier pour lavenir toutes disputes et questions, ainsi
que pour remdier celles qui existent maintenant, nous croyons que
le mieux est que chaque tat, sans exception, passe une loi sur ce su-
jet : nous avons en consquence,
Arrt quil sera recommand aux diffrents tats de faire cette
rvocation, plutt en faisant une mention pure et simple desdits actes,
quen les dtaillant, et pour cela, de passer un acte dclarant, en ter-
mes gnraux, que tous ces actes et parties diceux, contraires au trait
de paix entre les tats-Unis et Sa Majest Britannique, ou aucun ar-
ticle dicelui, seront rvoqus, et que tous les tribunaux, dans toutes
les causes et questions qui sont respectivement de leur comptence,
dcideront et jugeront, suivant lesprit et le vritable sens dudit trait,
nonobstant toutes choses ce contraires qui pourraient se rencontrer
dans ces actes ou partie diceux.
Condorcet 46
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
De telles lois rpondraient au but quon se propose, et se feraient
aisment. Plus elles seraient uniformes dans tous les tats, mieux cela
conviendrait ; elles pourraient sexprimer chacune peu prs en ces
termes :
Dautant que certaines lois, ou certains statuts faits et passs
dans quelques-uns des tats-Unis, sont regards comme contraires au
trait de paix conclu avec la Grande-Bretagne, et dnoncs comme
tels, par laquelle raison non seulement la bonne foi des tats-Unis
garantie par ce trait a t compromise, mais leurs intrts essentiels
singulirement exposs ; et dautant que la justice due la Grande-
Bretagne, aussi bien que lhonneur et les intrts des tats-Unis de-
mandent que ledit trait soit observ fidlement, et que tous obstacles
son excution, particulirement ceux qui sont ou peuvent tre re-
gards comme provenant des lois de cet tat, soient absolument car-
ts ; en consquence, il est tabli par lautorit dudit tat, que tous
actes du corps lgislatif de cet tat ou partie diceux qui sont contrai-
res au trait de paix entre les tats-Unis et Sa Majest Britannique,
ou aucun article dicelui, seront, et mme sont, par ces prsentes,
rvoqus, et en outre, que tous les tribunaux de cet tat seront requis
de prendre soin, dans toutes les affaires de leur comptence qui au-
ront trait audit pacte, de juger suivant son esprit et son vritable sens,
nonobstant toutes choses ce contraires qui pourraient se rencontrer
dans lesdits actes ou partie diceux.
Une telle loi gnrale serait, ce quil nous semble, prfrable
celle qui rapporterait en dtail les actes et clauses quon veut rvo-
quer, parce quil pourrait arriver par hasard quon omettrait quelque
chose dans rmunration, ou bien parce quil slverait peut-tre des
questions qui ne seraient pas dcides dune manire satisfaisante, re-
lativement des actes particuliers ou clauses particulires, sur lesquel-
les on peut avoir des opinions contraires. En rvoquant, en termes g-
nraux, tous les actes et clauses contraires au trait, laffaire sera ren-
voye ses juges naturels : savoir, ceux du dpartement judiciaire,
et les cours de la loi ne trouveront aucune difficult dcider si tel
acte particulier, ou telle clause particulire, est ou nest pas contraire
au trait. De plus, quand on considre que les juges sont, en gnral,
des hommes respectables et instruits, qui sentent, aussi bien quils
connaissent, les devoirs de leurs places et le prix dune bonne rputa-
tion, on ne doit nullement douter que leur conduite et leur dcision sur
Condorcet 47
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
ces objets, de mme que sur tous les autres de leur ressort, ne soient
diriges par la droiture et par la sagesse.
Ayez pour agrable, Monsieur, de mettre sur-le-champ cette let-
tre sous les yeux du corps lgislatif de votre tat : nous nous flattons
que, comme nous, il pensera que la franchise et la justice sont aussi
ncessaires la vraie politique quelles le sont la saine morale, et
que le moyen le plus honorable de nous dbarrasser des inconvnients
des mprises, est de les corriger sincrement. Il est temps que tous les
doutes concernant la foi publique soient levs, et que toutes les
contestations entre nous et la Grande-Bretagne soient aimablement et
dfinitivement termines. Les tats savent pourquoi Sa Majest Bri-
tannique continue toujours doccuper sur les frontires des postes que
par le trait elle tait convenue dvacuer ; et nous sommes dans la
ferme confiance quune observation scrupuleuse du trait de notre
part, sera suivie du rciproque de la part de la Grande-Bretagne.
Il est important que les diffrents corps lgislatifs prennent, le
plus tt possible, ces objets en considration, et nous vous prions de
vouloir bien nous faire passer une copie authentique des actes et rso-
lutions du corps lgislatif de votre tat, auxquels cette lettre pourra
donner lieu.
Par ordre du Congrs,
Sign : Arthur SAINT-CLAIR, prsident.

Plusieurs tats ont dj port la loi que le congrs recommande
dans sa lettre, et vraisemblablement les autres suivront le mme
exemple, aussitt que leurs corps lgislatifs seront assembls. Cela
fait, les vues de la Grande-Bretagne ne pourront demeurer longtemps
dans lombre. J e veux ce sujet risquer une prdiction, fonde sur la
connaissance que je crois avoir de mes compatriotes. J ose donc pr-
dire quun orgueil insultant, qui peut quelquefois triompher de la pa-
tience dautrui, ou de sa prudence excessive, sera absolument sans ef-
fet en Amrique, malgr ltat actuel de ses finances.
On a dit, dans le chapitre V de cette dernire partie, que les diff-
rents tats allaient envoyer des dputs une convention, afin dy d-
librer sur les moyens de donner la confdration le plus de consis-
Condorcet 48
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
tance, de stabilit, dactivit et dnergie possibles. La convention
sest tenue Philadelphie ; elle a dur quatre mois, et a fini par propo-
ser aux tats le plan dune nouvelle constitution fdrative, quon ver-
ra ci-dessous avec la lettre du prsident, par laquelle il la adresse au
prsident du congrs.
Parmi les diffrentes raisons qui ont empch cette assemble de se
tenir plus tt, la principale doit tre attribue larticle XIII de la
confdration, qui dclare quil ne pourra tre fait, dans la suite, au-
cun changement aucun de ces articles, moins que ce changement
ne soit consenti dans un congrs des tats-Unis, et confirm ensuite
par les puissances lgislatives de chacun des tats. Plusieurs tats
disaient donc que le congrs, ayant le droit de dlibrer sur les rfor-
mes ncessaires, il tait inutile de convoquer ce sujet une convention
particulire. Enfin, ils se sont accords avec les autres faire cette
convocation, et en voici deux raisons quon ne peut quapprouver : 1
Pour tre membre dune convention, on peut lire tout citoyen, quoi-
quil occupe un emploi dans la rpublique ; cest de l que la Virginie
a envoy la convention dont il sagit M. Edmond Randolph, actuel-
lement gouverneur, le docteur M. Clurg, membre du conseil dtat,
M. J ames Madisson, membre du congrs, M. George Wythe et
M. J ohn Blair, juges du tribunal de chancellerie. Plusieurs qui se sont
retirs tout fait des emplois publics, ne refusent point de servir dans
une affaire extraordinaire : aussi, le gnral Washington et M. George
Mason ont-ils t tous les deux employs par le mme tat.

Lettre du prsident de la convention au prsident du congrs.

MONSIEUR,
Nous avons lhonneur de soumettre la considration des tats-
Unis assembls en congrs, la constitution qui nous a paru la plus
convenable.
Les amis de notre pays ont toujours dsir que le pouvoir de faire
la guerre et la paix, de conclure des traits, de lever des impts, de
rgler le commerce, et les pouvoirs excutif et judiciaire, autant quils
y ont rapport, fussent entirement et effectivement placs dans le
Condorcet 49
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
corps charg du gouvernement de lUnion ; mais on a reconnu le dan-
ger de confier une charge aussi tendue une seule assemble
dhommes. De l la ncessit de donner ce corps une autre organisa-
tion.
Il est videmment impraticable, dans le gouvernement fdratif
des tats-Unis, de conserver chaque tat tous les droits de souverai-
net indpendante, et cependant de maintenir ses intrts et sa sret.
Les individus qui entrent dans une socit doivent abandonner une
portion de leur libert pour conserver le reste. La grandeur du sacrifice
doit dpendre autant de la situation et des circonstances, que de lobjet
quon se propose dobtenir. Il est toujours difficile de dterminer avec
prcision la ligne de dmarcation entre les droits quil faut abandonner
et ceux que lon peut garder. Dans le moment prsent, cette difficult
tait encore augmente par les diffrences qui existent entre les divers
tats, relativement leur situation, leur tendue, leurs usages et leurs
intrts particuliers.
Dans toutes nos dlibrations ce sujet, nous avons toujours eu
en vue ce qui nous a paru le point le plus important pour tout patriote,
cest--dire la consolidation de notre union, qui peut seule assurer no-
tre prosprit, notre sret, peut-tre mme notre existence comme
nation. Cette considration, srieusement et profondment inculque
dans notre esprit, a port chacun des tats qui composaient la conven-
tion, insister sur tous les points de peu dimportance, avec beaucoup
moins de rigueur quon aurait pu sy attendre. Ce projet de constitu-
tion est le fruit, en un mot, de lesprit de concorde, de dfrence et
dindulgence mutuelles, que la singularit de notre situation politique
rendait indispensable.
Peut-tre ne doit-on pas se flatter que ce projet reoive lentire
approbation de chaque tat ; mais chacun deux se souviendra sans
doute que, si ses intrts avaient t uniquement consults, on aurait
pu ngliger par l mme ou blesser ceux des autres tats. Nous esp-
rons et croyons que ce projet est susceptible daussi peu dexceptions,
quon en pouvait raisonnablement attendre. Nous souhaitons ardem-
ment quil puisse assurer une prosprit permanente la patrie qui
nous est si chre, et quil fixera sa libert et son bonheur.
Nous avons lhonneur dtre, etc.
Condorcet 50
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
Sign : George WASHINGTON, par lordre
unanime de la Convention.
A son excellence le Prsident du Congrs.

Table des matires
Condorcet 51
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
Table des matires


PROJET DE CONSTITUTION

Nous, le peuple des tats-Unis, dans la vue de former une plus
parfaite union, dtablir la justice, dassurer la tranquillit domestique,
de pourvoir la dfense commune, de faire le bien gnral, et de fixer
notre libert et celle de notre postrit, nous avons ordonn et tabli
cette constitution pour les tats-Unis de lAmrique.

ARTICLE PREMIER.
Section I. Toute lautorit lgislative accorde par la prsente
constitution sera confie au congrs des tats-Unis, qui sera compos
dun snat et dune chambre de reprsentants.
Section II. La chambre des reprsentants sera compose de mem-
bres lus tous les deux ans par le peuple de chaque tat, et les lec-
teurs, dans chaque tat, devront avoir les qualits requises pour les
lecteurs de la branche la plus nombreuse du corps lgislatif dudit
tat.
Personne ne pourra tre reprsentant, quil nait atteint lge de
vingt-cinq ans, quil nait t sept ans citoyen des tats-Unis, et quil
ne soit, au moment de son lection, habitant de ltat pour lequel il
sera lu.
Le nombre des reprsentants, et la quotit des impts directs, se-
ront fixs, pour chacun des tats qui pourront tre compris dans cette
union, selon le nombre respectif de leurs habitants, qui sera dtermin
en ajoutant au nombre des personnes libres (y compris les engags
un service pour un certain nombre dannes, et en exceptant les In-
diens non taxs), trois cinquimes des habitants de toutes les autres
Condorcet 52
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
classes
8
. Ce dnombrement sera fait avant le terme de trois ans,
compter de la premire assemble du congrs, ensuite tous les dix ans,
et ce, de la manire qui sera ordonne par la loi. Il ne pourra y avoir
quun reprsentant pour trente mille personnes ; mais chaque tat aura
au moins un reprsentant ; et, jusqu lpoque dudit dnombrement,
ltat de New-Hampshire aura droit den lire 3

Celui de Massachusetts 8
Celui de Rhode-Island 1
Celui de Connecticut 5
Celui de New-York 6
Celui de New-Jersey 4
Celui de Pennsylvanie 8
Celui de Delaware 1
Celui de Maryland 6
Celui de Virginie 10
Celui de la Caroline septentrionale 5
Celui de la Caroline mridionale 5
Et celui de Gorgie 3

Lorsquil viendra vaquer des places de reprsentants dans un
tat, le pouvoir excutif de cet tat donnera des lettres dlection pour
remplir les vacances.
La chambre des reprsentants choisira un orateur et ses autres of-
ficiers, et aura seule le droit dimpeachment
9
.
Section III. Le snat des tats-Unis sera compos de deux sna-
teurs de chaque tat, lus par le pouvoir lgislatif dudit tat, pour six
ans, et chaque snateur aura une voix.
Aussitt quils auront t assembls en consquence de la pre-
mire lection, ils seront diviss, le plus exactement possible, entre
trois classes. Les siges des snateurs de la premire classe devien-

8
On entend ici les esclaves ; lhorreur que les rdacteurs de ce projet ont pour
un tat si contraire au droit naturel, les a empchs de faire usage mme du
mot. Cest ce qui se verra encore plus bas dans le mme acte.
9
On appelle impeachment laccusation dun crime dtat.
Condorcet 53
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
dront vacants au bout de la seconde anne ; ceux de la seconde classe,
au bout de la quatrime anne, et ceux de la troisime classe, au bout
de la sixime ; de sorte quun tiers pourra tre lu tous les deux ans ;
et sil vient vaquer des places de snateurs, par rsignation ou au-
trement, pendant les vacances du pouvoir lgislatif de chaque tat, le
pouvoir excutif de cet tat pourra nommer par interim, jusqu la
prochaine assemble du pouvoir lgislatif, qui alors remplira lesdites
vacances.
Personne ne sera snateur quil nait atteint lge de trente ans,
quil nait t neuf ans citoyen des tats-Unis, et quil ne soit, au mo-
ment de son lection, habitant de ltat pour lequel il sera lu.
Le vice-prsident des tats-Unis prsidera le snat, mais il ny
aura pas de voix, moins que les suffrages ny fussent diviss gale-
ment.
Le snat lira ses autres officiers, ainsi quun prsident pro tem-
pore, en labsence du vice-prsident, ou lorsquil remplira loffice du
prsident des tats-Unis.
Le snat aura seul le pouvoir de juger tous les impeachments.
Lorsquil sassemblera cet effet, les membres ne procderont
quaprs avoir prt serment, ou fait leur affirmation
10
(i). Si le prsi-
dent des tats-Unis vient tre mis en jugement, le grand juge prsi-
dera.
Nulle personne ne sera condamne que daprs le vu des deux
tiers des membres prsents.
Le jugement dans le cas dimpeachment ne pourra au plus que
dpossder laccus de son office, et le dclarer incapable de remplir
aucun emploi honorifique, lucratif ou de confiance, sous lautorit des
tats-Unis ; mais laccus convaincu sera nanmoins sujet tre pour-
suivi, jug, condamn et puni selon la loi.
Section IV. Les temps, lieux et formes des lections des snateurs
ou reprsentants, seront prescrits dans chaque tat par le pouvoir lgi-
slatif dicelui ; mais le congrs pourra toujours, par une loi, changer

10
Ce mot veut dire en anglais dclaration pure et simple. Il est particulier aux
quakers, qui leur religion dfend le serment.
Condorcet 54
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
ces rglements ou en faire de nouveaux, except quil ne pourra chan-
ger les lieux dlection pour les snateurs.
Le congrs sassemblera au moins une fois lan, et la premire
sance de la session sera le premier lundi de dcembre, moins que
par une loi ce corps ne fixe un autre jour.
Section V. Chaque chambre sera juge des lections, de leurs pro-
cs-verbaux, et des qualits de ses propres membres ; et la majorit
dans chacune dicelles, fixera le Quorum
11
, pour vaquer aux affaires ;
mais un plus petit nombre pourra sajourner de jour en jour, et sera
autoris forcer les membres absents dassister aux sances, et ce
sous telle forme et sous telle peine quil plaira chaque chambre
dtablir.
Chaque chambre pourra dterminer les rgles de ses procdures,
punir ceux de ses membres qui seront coupables de conduite irrguli-
re, et mme, avec la concurrence des deux tiers de ses membres, en
expulser ceux qui lauront mrit.
Chaque chambre tiendra un journal de ses transactions, et le pu-
bliera de temps autre, lexception des choses qui, selon son opi-
nion, demanderont de rester secrtes ; et la spcification des suffrages
des membres de chaque chambre sur toute motion quelconque pourra
tre porte sur le journal, la rquisition dun cinquime des membres
prsents.
Aucune des chambres ne pourra, pendant la session du congrs,
sajourner sans le consentement de lautre, pour plus de trois jours, ni
sajourner dans un autre endroit que celui o sigeront les deux cham-
bres.
Section VI. Les snateurs et les reprsentants recevront pour leurs
services des moluments qui seront fixs par la loi, et pays sur le tr-
sor des tats-Unis. Dans tous les cas, except ceux de trahison, flonie
et perturbation de la paix publique, ils seront privilgis et exempts de
prise de corps, pendant le temps quils assisteront la session de leur
chambre respective, ainsi que pour le temps quils mettront y aller et
en revenir ; et ils ne pourront tre comptables daucun discours ou

11
On entend par Quorum le nombre dindividus ncessaire pour agir.
Condorcet 55
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
dbat dans aucun autre endroit, que dans celle des chambres o ils les
auront tenus.
Aucun snateur ou reprsentant ne pourra, pendant le terme pour
lequel il aura t lu, tre nomm aucun emploi civil sous lautorit
des tats-Unis, qui ait t cr, ou dont les moluments auraient t
augments pendant ledit terme ; et aucune personne tenant un emploi
sous lautorit des tats-Unis ne pourra tre membre daucune des
chambres, tant quelle restera dans cet emploi.
Section VII. Tous les bills de subsides devront avoir leur initiati-
ve dans la chambre des reprsentants ; mais le snat pourra proposer
des changements, ou y concourir, de mme que pour tout autre bill.
Tout bill qui aura pass dans la chambre des reprsentants et
dans le snat, devra tre prsent au prsident des tats-Unis avant
davoir force de loi. Sil lapprouve, il le signera ; dans le cas contrai-
re, il le renverra, avec ses objections, la chambre dans laquelle ce
bill aura pris naissance, et cette chambre enregistrera ces objections en
entier sur son journal, et procdera un second examen. Si, aprs ce
second examen, les deux tiers de la chambre agrent le bill, il sera en-
voy avec les objections lautre chambre, qui lexaminera aussi de
nouveau ; et sil est approuv par les deux tiers de celle chambre, il
aura alors force de loi. Mais dans tous les cas de cette espce, les voix
des deux chambres seront dtermines par oui et non, et les noms des
membres qui auront vot pour et contre le bill seront enregistrs dans
le journal de chaque chambre respectivement. Tout bill qui ne sera
point renvoy par le prsident dans le terme de dix jours, non compris
les dimanches, aprs quon le lui aura fait passer, aura force de loi, de
mme que sil lavait sign, moins que le congrs, par son ajourne-
ment, nen prvienne le renvoi ; et dans ce cas, le bill naura point for-
ce de loi.
Tout ordre, vote ou rsolution, pour lequel la concurrence du s-
nat et de la chambre des reprsentants sera ncessaire, except cepen-
dant sur la question des ajournements, sera communiqu au prsident
des tats-Unis, et sera approuv par lui avant de sortir son effet ; et
dans le cas o ledit prsident ne lapprouverait pas, il faudra, pour
lexcuter, quil soit confirm par le suffrage des deux tiers du snat et
Condorcet 56
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
de la chambre des reprsentants, dans les mmes formes et limitations
prescrites pour un bill.
Section VIII. Le congrs aura le pouvoir dimposer et de perce-
voir toutes taxes, droits, impts et accises, pour payer les dettes, et
pourvoir la dfense et au bien gnral des tats-Unis ; mais lesdits
droits, impts et accises, seront uniformes dans toute ltendue de la
confdration ;
Demprunter de largent sur le crdit des tats-Unis ;
De rgler le commerce avec les nations trangres, entre les dif-
frents tats de lUnion, et avec les nations sauvages ;
Dtablir une formule permanente de naturalisation, et des lois
uniformes sur les faillites, dans toute ltendue des tats-Unis ;
De battre monnaie, de fixer la valeur dicelle et des monnaies
trangres, et de fixer ltalon des poids et mesures ;
De pourvoir ce que lon punisse ceux qui contreferont les effets
publics et la monnaie courante des tats-Unis ;
Dtablir des bureaux de postes et des grands chemins ;
Dencourager les progrs des sciences et des arts utiles, en assu-
rant pour un temps limit, aux auteurs et inventeurs, le droit exclusif
de disposer de leurs crits ou de leurs dcouvertes respectives ;
De constituer des tribunaux infrieurs, sous la juridiction du tri-
bunal suprme ;
De juger et de punir les pirateries et les flonies commises en
mer, et les offenses contre le droit des gens ;
De dclarer la guerre, daccorder des lettres de marque et de re-
prsailles, et dtablir des rglements pour les prises sur terre et sur
mer ;
De lever et dentretenir des armes ; mais on ne pourra destiner
une somme dargent cet usage pour plus de deux ans ;
De former et dentretenir une marine ;
Condorcet 57
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
De faire des rglements pour le rgime et ladministration des
forces de terre et de mer ;
De faire assembler la milice, dexcuter les lois de lUnion,
dteindre les insurrections, et de repousser les invasions ;
De pourvoir lorganisation, larmement et la discipline de la
milice, et ladministration de la partie de ces milices qui sera em-
ploye au service des tats-Unis ; rservant aux tats respectifs la
nomination des officiers, et le pouvoir de dresser la milice la disci-
pline ordonne par le congrs ;
Dexercer un droit de lgislation exclusif dans tous les cas possi-
bles, sur tout district (nexcdant pas dix milles carrs) qui deviendra,
par la cession de quelques tats particuliers et le consentement du
congrs, la rsidence du gouvernement des tats-Unis, et dexercer la
mme autorit sur toutes les places achetes avec le consentement de
la lgislature de ltat o elles seront situes, leffet dy construire
des forts, magasins, arsenaux, chantiers et autres difices essentiels ;
Enfin, de porter toutes les lois qui seront ncessaires et propres
mettre excution les pouvoirs ci-dessus, et tous autres pouvoirs
confis par cette constitution au gouvernement des tats-Unis, ou
aucun de ses dpartements ou bureaux.
Section IX. Lmigration ou lintroduction de telles personnes
12

quaucun des tats actuellement existants jugera propos dadmettre,
ne sera point prohibe par le congrs avant lan 1808 ; mais il pourra
tre impos sur une semblable importation une taxe ou impt qui
nexcdera point dix piastres par personne.
Le privilge attach aux lettres dhabeas corpus
13
ne sera point
suspendu, except dans les cas de rbellion et dinvasion, o la sret
publique le demandera.
Il ne sera point pass de bill dattainder
14
, ni de loi ex post facto.

12
Ceci se rapporte aux ngres dAfrique.
13
Ordre crit quun homme mis en prison a droit dexiger du magistrat, pour
tre men devant lui, et lui faire examiner le sujet de sa dtention, en sorte que
si le magistrat ne le trouve pas suffisant, il est oblig de lui faire rendre la li-
bert, autrement il serait responsable des suites.
Condorcet 58
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
Il ne sera point impos de capitation ou autre impt direct, quen
proportion du cens ou dnombrement, qui doit tre fait comme il a t
dit ci-dessus.
Il ne sera point tabli de droits ou de taxes sur les articles expor-
ts daucun des tats de lUnion. Il ne sera donn de prfrence, par
aucun rglement de commerce ou de finance, aux ports dun tat sur
ceux dun autre ; les vaisseaux en allant dans un tat, ou en en reve-
nant, ne seront point tenus de faire leur rapport, de prendre un cong,
ni de payer aucun droit dans un autre.
Il ne sera tir dargent du trsor quen consquence des appro-
priations ordonnes par la loi, et il sera publi de temps autre un tat
et un compte rguliers de recettes et dpenses des fonds publics.
Il ne sera accord aucun titre de noblesse par les tats-Unis ; et
aucune personne ayant un emploi de confiance ou dhonneur sous leur
autorit ne pourra, sans le consentement du congrs, accepter aucun
prsent, molument ou titre daucune espce quelconque, daucun roi,
prince ou tat tranger,
Section X. Aucun des tats de lUnion ne pourra conclure aucun
trait, alliance ou confdration, accorder des lettres de marque et de
reprsailles, battre monnaie, crer des billets de crdit, crer dautre
signe numraire pour le payement des dettes, que ceux en or et en ar-
gent, passer aucun bill dattainder, aucune loi dex post facto, ou au-
cune loi portant atteinte aux obligations des contrats, ni accorder au-
cun titre de noblesse.
Aucun tat ne pourra, sans le consentement du congrs, tablir
aucun impt ou droit sur les importations ou les exportations, except
ceux qui seront absolument ncessaires pour excuter ses lois
dinspection ; et le produit net de tous droits et impts tablis par au-
cun des tats sur les importations et les exportations, devra tre vers
dans le trsor des tats-Unis : enfin, toute loi semblable sera sujette
la rvision et la ngative du congrs. Aucun tat ne pourra, sans le

14
Condamnation mane de la puissance lgislatrice, en vertu dun jugement
qui, en Angleterre, est rendu par la chambre des pairs. En Amrique, le bill
dattainder ne pourrait avoir lieu sans riger un tribunal extraordinaire pour
juger le crime.
Condorcet 59
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
consentement du congrs, tablir aucun droit de tonnage, entretenir
des troupes ou des vaisseaux de guerre en temps de paix, conclure au-
cune convention ou concordat avec un autre tat ou avec une puissan-
ce trangre, ou sengager dans une guerre, moins quil ne soit en-
vahi, ou dans un danger imminent qui nadmette aucun dlai.

ARTICLE II.
Section I. Le pouvoir excutif sera confi au prsident des tats-
Unis de lAmrique. Il conservera son emploi pendant le terme de
quatre ans, ainsi que le vice-prsident, et ils seront tous deux lus de
la manire suivante :
Chaque tat nommera, selon la forme prescrite par le pouvoir l-
gislatif dudit tat, un nombre dlecteurs gal au nombre total de s-
nateurs et de reprsentants que ltat aura le droit davoir au congrs ;
mais aucun snateur, ni reprsentant, ni aucune personne ayant un
emploi lucratif ou de confiance, sous lautorit des tats-Unis, ne
pourra tre nomm lecteur.
Les lecteurs sassembleront dans leur tat respectif, et nomme-
ront au scrutin deux personnes, lune desquelles, au moins, devra
ntre pas habitante de ltat do ils seront eux-mmes, et ils feront
une liste de toutes les personnes lues, et du nombre de voix que cha-
cune aura, laquelle liste ils signeront, certifieront, et feront passer ca-
chete au prsident du snat, la rsidence du gouvernement des
tats-Unis. Le prsident du snat ouvrira, en prsence du snat et de la
chambre des reprsentants, tous les certificats, et les voix seront alors
comptes. La personne ayant le plus grand nombre de voix sera prsi-
dent, si ledit nombre forme la majorit du nombre total des lecteurs
nomms ; et sil y a plus dune personne qui ait la majorit, et qui ait
un gal nombre de voix, alors la chambre des reprsentants lira au
scrutin lune delles pour prsident ; si personne na de majorit, ladite
chambre lira galement le prsident sur les cinq qui auront le plus
grand nombre de voix. Mais en choisissant le prsident, les voix se-
ront prises par tats, chaque tat nayant quune voix ; le Quorum
nexistera, quil ny ait des membres, au moins des deux tiers des
tats, et il faudra la majorit de tous les tats pour faire un choix.
Dans tous les cas, la personne qui, aprs llection du prsident, aura
Condorcet 60
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
le plus grand nombre de voix parmi les lecteurs, sera nomme vice-
prsident. Mais sil en reste deux, ou davantage, qui aient un nombre
de voix gal, le snat choisira au scrutin, parmi elles, le vice-
prsident.
Le congrs dterminera lpoque o lon choisira les lecteurs, et
le jour o ceux-ci donneront leur voix, lequel jour sera le mme dans
toute ltendue des tats-Unis.
Personne, moins dtre citoyen n, ou davoir t citoyen des
tats-Unis, au moment o la prsente constitution aura t adopte, ne
pourra remplir lemploi de prsident : il faudra en outre avoir atteint
lge de trente-cinq ans, et avoir rsid quatorze annes dans les tats-
Unis.
Dans le cas o le prsident serait destitu de son emploi, sil ve-
nait mourir, rsigner, ou sil devenait incapable de remplir les de-
voirs dudit emploi, cet emploi appartiendra au vice-prsident, et le
congrs pourra, par une loi, pourvoir au cas de cassation, mort, rsi-
gnation ou incapacit de tous deux, en dclarant quel officier, leur
dfaut, remplira lemploi de prsident, et, en consquence, cet officier
lexercera jusqu ce que ladite incapacit cesse, ou quun prsident
soit lu.
Le prsident recevra pour ses services, des poques dtermi-
nes, des moluments qui ne seront ni augments, ni diminus, pen-
dant le terme de son exercice, et durant lequel il ne recevra aucuns
autres moluments des tats-Unis, ni daucun deux en particulier.
Avant dentrer dans les fonctions de sa charge, il prtera serment
ou fera laffirmation dans les termes suivants :
J e jure (ou jaffirme) solennellement de remplir fidlement la
charge de prsident des tats-Unis, et de maintenir, dfendre et pr-
server leur constitution le mieux quil me sera possible.
Section II. Le prsident sera commandant en chef de larme et
de la marine des tats-Unis, et de la milice des diffrents tats, lors-
quelle sera appele au service des tats-Unis ; il pourra demander au
principal officier, dans chacun des dpartements excutifs, son opi-
nion par crit sur tout sujet quelconque relatif aux devoirs desdits em-
plois respectifs. Il aura le pouvoir daccorder des sursances et des
Condorcet 61
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
pardons pour les offenses commises envers les tats-Unis, except
dans les cas dimpeachment.
Il aura le pouvoir de conclure des traits, daprs le conseil et
avec le consentement du snat, pourvu quil ait le suffrage des deux
tiers des snateurs prsents. Il nommera, daprs le conseil, et avec le
consentement du snat, les ambassadeurs, les autres ministres publics
et les consuls, les juges de la cour suprieure et tous les autres offi-
ciers des tats-Unis, dont la nomination nest point fixe par la pr-
sente constitution, et qui seront tablis par la loi. Mais le congrs
pourra, par une loi, confier la nomination de ces officiers subalternes,
comme il le jugera propos, soit au prsident seul, aux cours de justi-
ce, ou aux chefs de dpartements.
Le prsident aura le pouvoir de remplir toutes les places qui
viendront vaquer pendant les vacances du snat, en accordant des
commissions qui expireront la fin de la session suivante.
Section III. Il rendra compte de temps en temps au congrs de
ltat de lUnion, et lui recommandera de prendre les mesures quil
croira utiles et ncessaires. Il pourra, dans les occasions extraordinai-
res, convoquer les deux chambres ou seulement lune delles, et en cas
de diffrend entre elles, relativement lpoque de leur ajournement,
il pourra les ajourner au terme quil jugera bon. Il recevra les ambas-
sadeurs et autres ministres publics, veillera ce que les lois soient fi-
dlement excutes, et donnera des commissions tous les officiers
des tats-Unis.
Section IV. Le prsident, le vice-prsident, et tous les officiers
civils des tats-Unis seront destitus de leur emploi, ds le moment
quon les poursuivra par impeachment, et quils seront convaincus de
trahison, de corruption, ou autres crimes capitaux.

ARTICLE III.
Section I. Le pouvoir judiciaire des tats-Unis sera confi une
cour suprieure, et autant de cours infrieures que le congrs voudra
de temps autre en ordonner et en tablir. Les juges, tant de la cour
suprieure que des cours infrieures, conserveront leurs emplois tant
quils nauront point dmrit, et recevront, pour leurs services, des
Condorcet 62
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
poques fixes, des appointements qui ne diminueront point tant quils
resteront en place.
Section II. Le pouvoir judiciaire stendra tous les cas de la loi
et de lquit qui pourront tre lis cette constitution, aux lois des
tats-Unis, aux traits conclus ou ceux qui le seront par la suite sous
leur autorit, tous les cas qui concerneront les ambassadeurs, les au-
tres ministres publics et les consuls, tous les cas qui ressortiront de
la juridiction maritime et de lamiraut ; toutes les controverses aux-
quelles les tats-Unis auront part, toutes les controverses qui auront
lieu entre deux ou plus dtats, entre un tat et les citoyens dun autre
tat, entre les citoyens de diffrents tats, entre ceux du mme tat
rclamant des terres accordes par diffrents tats, et entre un tat ou
les citoyens dicelui, et des tats trangers ou leurs sujets et citoyens.
La cour suprieure exercera sa juridiction exclusive dans tous les
cas qui concerneront les ambassadeurs, dautres ministres publics ou
consuls, et ceux dans lesquels un tat sera intress. Dans tous les au-
tres cas ci-dessus mentionns, la cour suprieure exercera sa juridic-
tion sur appel, tant pour le fait que pour la loi, sous telles exceptions et
tels rglements que le congrs voudra tablir.
Les procdures criminelles, except les cas dimpeachment, se
feront par jurs, et lesdites procdures seront instruites dans ltat o
les crimes auront t commis ; mais lorsquils nauront t commis
dans aucun tat particulier, la procdure sera instruite dans tel lieu ou
lieux que le congrs aura dsigns par une loi.
Section III. La trahison envers les tats-Unis ne consistera qu
leur faire la guerre, ou sassocier leurs ennemis en leur donnant du
secours. Personne ne sera convaincu de haute trahison, que sur le t-
moignage de deux personnes, ou par confession en cour huis ou-
verts.
Le congrs aura le pouvoir de dclarer la peine de la trahison ;
mais aucun bill dattainder pour trahison nemportera ni infamie, ni
confiscation, que pour la vie de la personne condamne.
Condorcet 63
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope

ARTICLE IV.
Section I. Il sera donn dans chaque tat une entire foi et crdit
aux actes publics, titres et procdures daucun autre tat. Le congrs
pourra, par des lois gnrales, prescrire la manire dans laquelle les-
dits actes, titres et procdures seront lgaliss, et les effets diceux.
Section II. Les citoyens de chaque tat auront droit tous les
privilges et immunits des citoyens clans les diffrents tats.
Une personne accuse dans un tat de trahison, de flonie ou
dautre crime, qui chappera la justice et sera trouve dans un autre
tat, sera dlivre la demande du pouvoir excutif de ltat do elle
sest enfuie, pour tre transfre dans ltat qui devra prendre
connaissance du crime.
Toute personne qui, tant engage en service ou travail dans un
tat, sous la sanction des lois, senfuira dans un autre, ne pourra tre,
par aucune loi ou rglement de ce dernier tat, exempte dudit service
ou travail, mais sera dlivre la demande de la partie qui ledit ser-
vice ou travail sera d.
Section III. Le congrs pourra admettre de nouveaux tats dans
lUnion ; mais aucun nouvel tat ne pourra tre form ou tabli dans
la juridiction dun autre tat, ni aucun tat ne pourra tre form par la
runion de deux ou plus dtats, ou de parties dtats, sans le consen-
tement des pouvoirs lgislatifs des tats intresss, aussi bien que du
congrs.
Le congrs aura le pouvoir de disposer du territoire ou autre pro-
prit appartenant aux tats-Unis, et de faire, relativement iceux,
tous les rglements et dispositions ncessaires ; et rien dans cette
constitution ne pourra tre interprt de manire porter prjudice aux
droits des tats-Unis ou daucun tat en particulier.
Section IV. Les tats-Unis garantiront chaque tat de lUnion
la forme de gouvernement rpublicain, et protgeront chacun deux
contre toute invasion et toute violence domestique ; mais, quant cel-
le-ci, pourvu que ce soit la rquisition du pouvoir lgislatif ou du
Condorcet 64
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
pouvoir excutif, lorsque le pouvoir lgislatif ne pourra tre convo-
qu.

ARTICLE V.
Le congrs, toutes les fois que les deux tiers des deux chambres
le jugeront ncessaire, proposera des changements cette constitution,
ou bien, la rquisition des pouvoirs lgislatifs des deux tiers des di-
vers tats, convoquera une convention leffet de proposer des chan-
gements, et lesdits changements, dans lun et lautre cas, seront vali-
des tous gards et dans tous les points, comme faisant partie de la
constitution, ds quils seront ratifis par les pouvoirs lgislatifs des
trois quarts des diffrents tats, ou par des conventions dans les trois
quarts diceux, selon que lune ou lautre forme de ratification sera
propose par le congrs ; bien entendu quaucun changement, fait
avant lanne 1808, ne porte atteinte en aucune manire aux premire
et quatrime clauses de la neuvime section du premier article, et
quaucun tat ne puisse tre, sans son propre consentement, priv de
son suffrage contingent dans le snat.

ARTICLE VI.
Toutes dettes et tous engagements contracts avant ladoption de
cette constitution, seront aussi valides pour les tats-Unis, en vertu de
cette constitution, quen vertu de la confdration.
Cette constitution, et les lois des tats-Unis qui seront portes en
excution dicelle, et tous les traits conclus ou conclure sous
lautorit des tats-Unis, seront la loi suprme dans toute ltendue de
lUnion, et les juges, dans chaque tat, seront tenus dy obir, nonobs-
tant toutes choses ce contraires dans la constitution ou les lois
daucun tat particulier.
Les snateurs et reprsentants ci-dessus mentionns, et les mem-
bres des pouvoirs lgislatifs des diffrents tats, et tous les officiers
des pouvoirs excutif et judiciaire, tant des tats-Unis que des diff-
rents tats, seront tenus, sous serment ou affirmation, de maintenir
cette constitution ; mais aucune preuve de religion ne sera requise
Condorcet 65
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
pour remplir aucun office ou emploi public sous lautorit des tats-
Unis.

ARTICLE VII.
La ratification des conventions de neuf tats sera suffisante pour
ltablissement de cette constitution, parmi les tats qui la ratifieront
ainsi.

Fait en convention, par le consentement unanime des tats pr-
sents, le dix-septime jour de septembre, lan de J .-C. 1787, et de
lindpendance des tats-Unis de lAmrique, le douzime : en t-
moignage de quoi nous avons sign nos noms.
George WASHINGTON, prsident de la Convention,
et dput de Virginie.

DPUTS :
New-Hampshire. J ohn Langdon.
Nicolas Gilman.
Massachusetts. Nathaniel Gorham.
Rufus King.
Connecticut. W. Samuel J ohnson.
Roger Sherman.
Pour New-York. Alexander Hamilton.
New-J ersey. William Livingston.
David Brearly.
William Paterson.
J onathan Dayton.
Pennsylvanie. Benjamin Franklin.
Thomas Mifflin.
Robert Morris.
George Clymer.
Condorcet 66
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
Thomas Fitzsimons.
J ared Ingersol.
J ames Wilson.
Gouverneur Morris.
Delaware. George Read.
Gunning Redford junior.
J ohn Dickinson.
Richard Bassett.
J acob Broom.
Maryland. J ames Mac-Henry.
Daniel de Saint-Thomas J enifer.
Daniel Carroll.
Virginie. J ohn Blair.
J ames Madisson junior.
Caroline septentrionale. William Blount.
R. Dobbs, Spaight.
Hugh Williamson.
Caroline mridionale J ohn Rutledge.
Charles Cotesworth Pinckney.
Charles Pinckney.
Pierce Butler.
Gorgie. William Few.
Abraham Baldwin.
Attest par moi William J ACKSON, secrtaire.
En Convention, 17 septembre 1787.
Condorcet 67
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope

TANT PRSENTS :
Les tats de New-Hamsphire, Massachusetts, Connecticut
(M. Hamilton pour New-York), New-Jersey, Pennsylvanie, Delaware,
Maryland, Virginie, Caroline septentrionale, Caroline mridionale et
Gorgie ;
Il a t arrt :
Que la constitution prcdente soit mise sous les yeux des tats-
Unis assembls en congrs, et que cest lopinion de cette convention
quelle soit ensuite soumise une convention de dlgus, lus dans
chaque tat par le peuple dicelui, la recommandation du pouvoir
lgislatif, pour en recevoir laccession et la ratification ; et que chaque
convention qui accdera ladite constitution et la ratifiera, en donne
avis aux tats-Unis assembls en congrs.
Arrt, que cest lopinion de cette convention, quaussitt que
les conventions de neuf tats auront ratifi cette constitution, les
tats-Unis assembls en congrs fixent le jour auquel les lecteurs
devront tre nomms par les tats qui auront ratifi ladite constitution,
et celui auquel les lecteurs devront sassembler pour lire le prsi-
dent, et le lieu et endroit pour commencer les transactions ordonnes
par cette constitution ; quaprs la fixation desdits jours, les lecteurs
soient nomms, et les snateurs et reprsentants lus ; que les lec-
teurs sassemblent au jour fix pour llection du prsident, et trans-
mettent leurs nominations certifies, signes, scelles et adresses,
conformment la teneur de cette constitution, au secrtaire des tats-
Unis assembls en congrs ; que les snateurs et reprsentants se ras-
semblent au lieu assign ; que les snateurs nomment un prsident du
snat, au seul effet de recevoir, ouvrir et compter les nominations pour
la prsidence ; et quaprs que le prsident sera lu, le congrs, avec
ledit prsident, procde sans dlai lexcution de cette constitution.
Par ordre unanime de la Convention,
Sign : George WASHINGTON, prsident.
William J ACKSON, secrtaire.

Condorcet 68
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
La convention na pas compt, et la lettre du prsident lannonce
clairement, que sa constitution fdrative aurait la pleine et entire
approbation de chaque tat. J e pense, au contraire, que chacun fera
des objections utiles. Le sujet de mon ouvrage exige que je fasse
connatre mon sentiment, et je tcherai de le prsenter avec le plus de
brivet possible.
La premire constitution fdrative, intitule Acte de la confdra-
tion, est conue de manire que toute socit dhommes senss et ver-
tueux pourrait shonorer de lavoir mise au jour. Le peu de dfauts
quelle contient est leffet dune prcaution louable ; et, dailleurs, elle
est facile corriger. Il me semble quon aurait pu la conserver comme
un monument respectable, comme la base fondamentale de notre
union, en y joignant ce qui lui manque pour la porter au degr de per-
fection auquel il est possible datteindre. La constitution propose la
nglige absolument ; en sorte que quiconque ne la connat pas, pour-
rait sen former une ide tout fait oppose la vrit.
Dans la premire constitution, le pouvoir du congrs nest ni assez
tendu dans certains cas, ni assez exprim dans dautres.
La constitution quon propose lui fait excder, en diffrentes cir-
constances, les bornes dun gouvernement purement fdratif. La
premire concentre dans un seul corps les affaires lgislatives et ex-
cutives ; celle-ci va jusqu diviser en plusieurs branches le seul corps
lgislatif. Pour corriger et perfectionner, autant quil est possible, la
premire constitution, il suffirait de changer larticle VIII, comme le
congrs le proposa le 18 avril 1783, de sparer les pouvoirs lgislatif
et excutif, et daccorder au congrs le droit de lever des sommes
dargent, de rgler le commerce, dempcher quaucun tat de
lUnion ne batte monnaie, ou ne donne une valeur gale du papier,
ou toute autre espce de monnaie fictive, et de statuer quelle sera la
pluralit requise des tats, en sorte que les absents ne puissent influer
sur les dlibrations.
Les corrections et additions ncessaires, pour rendre cette premire
constitution aussi parfaite quelle en tait susceptible, se trouvent dans
la seconde, mais avec plusieurs autres, auxquelles jespre que mes
concitoyens feront lattention quelles mritent.
Condorcet 69
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
ARTICLE I
er
. 1
er
. Toute lautorit lgislative sera confie au
congrs des tats-Unis, qui sera compos dun snat et dune cham-
bre de reprsentants. Lors mme quon admettrait lutilit de la divi-
sion du pouvoir lgislatif dans la constitution dun seul tat, il ne
sensuivrait pas que la mme chose dt avoir lien dans une constitu-
tion fdrative. La lettre dont je viens de parler tche de justifier cette
complication, sur ce que, dit-elle, il nest pas convenable de confier
tant de pouvoir un seul corps. Il serait aussi difficile de prouver que
la complication du systme formerait une digue suffisante, quil est
ais de dmontrer que le pouvoir lgislatif ncessaire peut rsider,
sans aucun danger, dans une seule chambre. Cette crainte, qui peut
sduire lorsquil sagit dun vritable corps lgislatif, ne peut srieu-
sement tre allgue ici, 1 parce que le pouvoir dun congrs fdra-
tif est de sa nature beaucoup plus limit que celui dun corps lgisla-
tif ; ce qui rend le danger moins grand ; 2 parce que la runion de
toutes les parties de ce congrs est plus facile ; quil forme un corps
bien plus spar des citoyens ; ce qui rend le remde moins efficace.
Le lecteur dcouvrira sans peine, ici comme ailleurs, diffrentes
raisons non exprimes ou simplement indiques, dont la discussion
allongerait trop ce supplment.
2. La chambre des reprsentants sera compose de membres lus
par le peuple des diffrents tats.
Dans la plupart des tats, le peuple, persuad que la portion la plus
nombreuse des habitants dun tat ne peut connatre assez bien quels
sont les sujets les plus dignes de remplir certains emplois dans la r-
publique, en a prudemment abandonn le choix ses reprsentants. Le
mme peuple ne simaginera pas, sans doute, pouvoir faire un meil-
leur choix, lorsquil sagit de personnes qui doivent administrer les
affaires de lUnion, et traiter avec les puissances trangres. De plus,
on ne conoit pas pourquoi ce doit tre au congrs de prescrire la ma-
nire dlire. Chaque tat doit remettre la confdration ce pouvoir
qui serait capable de nuire ses allis, sil agissait sparment ; mais
il est impossible que la manire dlire dans un tat puisse concerner
aucun autre. Enfin, luniformit sur ce point serait absurde, puisque
lexprience prouve que, dans quelques tats de mdiocre tendue, le
peuple est propre faire certaines lections, que dans dautres il se
croit oblig de confier des reprsentants. La loi de la confdration
Condorcet 70
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
pourrait seulement exclure certaines conditions dlection, telles que
llection dune famille perptuit, dun dput vie, etc., puisquun
tat peut exiger dun autre, sans nuire son indpendance, de proscri-
re tout ce qui pourrait tre contraire la libert commune.
3. Le snat des tats-Unis sera compos de deux snateurs de
chaque tat, lus par le pouvoir lgislatif dudit tat pour six ans, et
chaque snateur aura une voix. Ici naissent plusieurs observations : 1
le terme de six ans est trop long, puisque cest un fait constant que
trois annes dabsence suffisent pour aliner en grande partie la
confiance du peuple, inconvnient trs considrable dans nos gouver-
nements ; 2 il nexiste pas une seule raison plausible pour appuyer la
diffrence entre llection des snateurs et celle des reprsentants.
Toutes complications de systme, toutes distinctions sont mauvaises
de leur nature, et ne peuvent tre justifies que par la ncessit.
Lautre distinction entre le snat et la chambre des reprsentants,
lgard de linfluence des diffrents tats, est une source de discorde.
On a dj vu que le nombre des reprsentants doit tre proportionn
au nombre dhabitants, et que chaque reprsentant doit avoir une voix
comme chaque snateur. Examinons le motif sur lequel on fonde
lgalit dans un cas, et la diffrence dans lautre.
Plusieurs sont davis que linfluence dun tat dans les affaires de
lUnion doit tre en proportion des contributions quon y paye ;
dautres pensent quon doit prfrer lgalit parfaite, sans gard sa
grandeur, non plus qu sa population. J usqu prsent, tous les tats
ont eu chacun une voix, et la constitution qui vient dtre propose
suit le mme principe relativement au snat, en adoptant lautre pour
la chambre des reprsentants. Linfluence de la Virginie, compare
avec celle de Rhode-Island et de Delaware, sera donc comme dix un
dans la chambre des reprsentants, et sera parfaitement gale dans le
snat ; et, comme les rsolutions de lun de ces corps doivent tre
soumises lapprobation de lautre, il nest pas vraisemblable quun
tel expdient produise leffet quon en espre : si les tats moins
grands se croient lss par une rsolution des reprsentants, ils la re-
jetteront dans le snat.
On a tort de se flatter de pouvoir concilier des principes opposs.
De tels expdients serviront peut-tre quelquefois comme remdes
momentans, jamais ils ne formeront la base dun difice bien solide.
Condorcet 71
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
Il faut donc se dterminer, soit pour un parti, soit pour lautre. Les
principes doivent tre fixes et certains, et tout doit tendre les soute-
nir. Il serait dsirer que les tats fussent gaux, ou que lingalit ft
lgre ; mais puisquil nen est pas ainsi, du moins faut-il faire en sor-
te de diminuer les inconvnients, au lieu de les accrotre. La question
est certainement difficile rsoudre. La force des arguments quon fit
valoir pour et contre dans le congrs, en 1777, laissa dans lindcision
les esprits sages et non prvenus. Le besoin de lunanimit porta ces
grands hommes se runir en faveur de lgalit des voix, et la
convention vient dadopter cet expdient, dont je crains les cons-
quences. Quiconque trouverait la vraie solution, et la prsenterait
dune manire claire et dcisive, rendrait un grand service
lAmrique, et peut-tre mme lEurope, o les progrs considra-
bles de la philosophie donnent lieu desprer de voir un jour stablir
une confdration, qui pourrait diminuer infiniment les maux de
lhumanit.
6. Les snateurs et les reprsentants recevront pour leurs servi-
ces des moluments qui seront fixs par la loi, et pays sur le trsor
des tats-Unis. Les lois de lUnion sont faites par le congrs. J espre
quon ne lui permettra jamais de fixer son propre salaire. Il en pourrait
rsulter un abus dangereux pour lavenir, et trop de zle produirait
peut-tre, quant prsent, leffet contraire, cest--dire, un trop grand
dsintressement ; deux extrmes quon doit galement viter. Il peut
aussi y avoir de linconvnient laisser chaque tat matre de ce
payement ; mais si lon veut luniformit, il faut faire rgler la valeur
du salaire par une convention, et non par le congrs lui-mme.
9. Le privilge attach aux lettres dhabeas corpus ne sera point
suspendu, except dans les cas de rbellion et dinvasion o la sret
publique le demandera. La dclaration des droits, dans tous les tats,
porte quon ne doit jamais suspendre ce privilge. Si lon a jug
convenable den faire mention dans la constitution fdrative, on
naurait d en parler que pour dmontrer de plus en plus combien la
sret des citoyens est intresse ce quil soit toujours regard
comme sacr. Durant la rvolution, il y eut une poque (ctait vers la
fin de 1776), o linstabilit des gouvernements et plusieurs autres
circonstances en demandaient la suspension ; mais elle ne fut point
accorde, malgr ltat singulirement critique o nous tions, et cela
par des causes qui ne pourront plus exister. Il nest jamais ni bien em-
Condorcet 72
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
barrassant, ni bien dangereux dtre oblig dinstruire rgulirement le
procs dun citoyen quon arrte, de lui donner des juges, et le moyen
de se dfendre aussitt quil est arrt.
Il ne sera point tabli de droits ou de taxes sur les articles exports
daucun des tats de lUnion. Il est juste que le congrs nait pas un
tel pouvoir, mais il ne doit pas avoir le droit den dfendre lexercice
un tat qui jugerait propos de le faire, parce que le prjudice que
causerait un tel rglement serait la charge de ltat seul dans lequel
il existerait. Par la mme raison, il serait dplac que lUnion parta-
get le produit dune telle imposition, comme on le propose dans le
10.
Il ne sera tir dargent du trsor quen consquence des appro-
priations ordonnes par la loi, et il sera publi, de temps autre, un
tat et un compte rgulier de recettes et dpenses des fonds publics.
Un temps indfini pour rendre compte peut produire les effets les plus
funestes. Il est ncessaire dinformer le peuple de ltal des finances
des poques fixes et sans un long intervalle. Danne en anne
lintervalle ne serait point trop court : il ne serait pas non plus assez
long pour quil ft impossible la nation de vrifier les faits, et de
sassurer de la bonne conduite de ses administrateurs. Si lon accorde
au congrs la libert de rendre compte quand il lui plaira, comme le
marque lexpression vague de temps autre, et dtablir et de perce-
voir des impts chaque fois quil le jugera convenable, autant vaudrait
lui accorder un pouvoir illimit, puisque rien ne sera capable de rsis-
ter qui pourra disposer des richesses des tats.
Quant larticle II, qui regarde entirement llection, les fonc-
tions, les moluments, etc., du prsident du congrs, il faut observer,
1 la manire dlire ce prsident, qui tend faire prfrer le sujet qui
fera le plus de bruit celui qui aura le plus de mrite ; et lon sait que
le vrai mrite est en gnral moins connu que le faux brillant et la
charlatanerie ; 2 le pouvoir quon lui accorde de commander en per-
sonne les troupes de terre et de mer, tandis quon devrait lui confier
seulement le choix des commandants, et lui dfendre de commander
en personne ; 3 le pouvoir excutif quon attribue lui seul sans tre
assist daucun conseil : chose inoue, dangereuse pour le bien public,
et que nambitionnera jamais un prsident sage et judicieux, puisque,
devant rpondre de ses oprations, il courrait beaucoup de risques, si,
Condorcet 73
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
dans les affaires difficiles et dlicates, il tait priv de la ressource
dun conseil, dont lopinion, devenue son garant, servirait justifier sa
conduite ; 4 la facult de le continuer tant quon voudrait : ce qui se-
rait dun fort mauvais exemple, ft-il question du plus grand homme
que la nature puisse produire. Il vaudrait mieux renoncer lavantage
davoir un tel prodige la tte de la confdration, que daccoutumer
le peuple voir toujours dans cette place le mme individu. Un pas de
plus, bientt on aurait un roi de Pologne, avec le danger terrible de le
voir se changer un jour en un stathouder hrditaire.
Art. III, 2. Le moyen quon propose pour dcider les diffrends
entre deux ou plusieurs tats, est capable de faire natre une cabale
systmatique, trs funeste par ses effets, tandis que la mthode qui
existe dj dans lacte de la confdration est la meilleure possible.
(Voyez les notes de la deuxime partie des Recherches sur les tats-
Unis, page 255.) Quant au droit de juger les causes entre les citoyens
de diffrents tats, de mme quentre un citoyen de lUnion et un
tranger, il faut le laisser aux tribunaux de ltat, dans lequel il est le
plus facile de vrifier les faits, et ne pas lattribuer aux tribunaux de
lUnion, comme on le propose dans ce paragraphe. Il parat aussi,
daprs le mme endroit, que les jurs peuvent tre exclus des causes
civiles ; ngligence importante quil est essentiel de corriger.
On ne voit point la raison de cette proportion arithmtique, suivant
laquelle on fixe lge pour remplir les diffrentes places
15
. Cette pr-
caution dplace, injurieuse la jeunesse, est diamtralement oppose
notre exprience. Combien ne pourrait-on pas compter de jeunes
gens dont la conduite exemplaire dment ces soupons ! J e me
contenterai de citer, parmi les anciens, Scipion lAfricain, qui, ds
lge de vingt-deux ans, tonna le monde par sa vertu, sa sagesse et sa
modration, aussi bien que par son courage et son habilet dans lart
de commander.
On a vu dernirement, dans la chambre des communes de la Gran-
de-Bretagne, un jeune homme de vingt-deux ans se montrer tout dun
coup suprieur un pre, dont la rputation a t trop brillante pour
quil soit besoin de parler de ses talents, et on le voit maintenant

15
La constitution fdrative propose exige vingt-cinq ans pour tre reprsen-
tant, trente pour tre snateur, et trente-cinq pour tre prsident.
Condorcet 74
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
conduire les affaires de ce royaume avec des applaudissements aux-
quels lenvie mme a t force de cder.
La conduite dun jeune hros qui, dix-neuf ans au plus, a travers
lOcan pour venir nous offrir son secours, dans les temps les plus
critiques de la rvolution, est bien suffisante pour nous faire rougir de
notre rpugnance vouloir admettre les jeunes gens dans les emplois
de la rpublique.
Parmi les jeunes Amricains que je connais, je pourrais en nommer
un grand nombre qui justifient mon sentiment, si diverses considra-
tions ne men empchaient.
Les lois partiales, si elles ne donnent pas naissance aux prjugs,
au moins les fortifient et les augmentent : partout o lopinion rabais-
se ou dcourage la jeunesse, on ne doit point stonner quelle manque
dmulation, dfaut quon attribue dordinaire lge, avec la mme
injustice qui fait regarder comme des dfauts naturels dans les fem-
mes, les fruits dune fausse ducation.
La prvention, favorable lge avanc, ne porte que trop souvent
prfrer, des jeunes gens de beaucoup de mrite, des hommes m-
diocres, et mme un assez grand nombre qui doivent le respect et
lestime quon leur tmoigne, un certain ton de gravit soutenu par
un abord svre.
Personne, en gnral, ne se sent enclin prfrer un jeune homme,
moins quil nait un mrite transcendant. Pourquoi donc faire sur cet
objet une loi injuste qui peut nuire au bien public, et dont linutilit
doit tre avoue, mme par ses plus zls dfenseurs ? La crainte que
les gens dun ge mr ont de la jeunesse doit provenir, ou de lamour-
propre qui souvent agit involontairement, ou dune fausse ide qui
leur fait prendre, pour leffet dune sagesse consomme, le refroidis-
sement de ce courage et de cette grandeur dme qui honorent le genre
humain, qui, toujours utiles la rpublique, sont quelquefois son uni-
que appui, et qui ont coutume dtre lapanage des jeunes gens. Si lon
voulait absolument prescrire des lois restrictives lge, pour ce qui
regarde les emplois publics, il serait moins mal dexclure ceux dans
lesquels la faiblesse invitable du corps influe presque toujours sur
lme,
Condorcet 75
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
A lgard des annes de domicile quon exige pour pouvoir tre lu
certains emplois, je crois inutile de rpter ce que jai dit ailleurs,
pour dmontrer que de telles prcautions doivent en grande partie leur
naissance des prjugs sucs avec le lait, quelles sont inutiles, in-
justes, et annoncent une petitesse desprit honteuse.
Le privilge dabsoudre les criminels condamns pour certains d-
lits, privilge qui se trouve accord au prsident, dans le paragraphe
second de lart. II, ne peut manquer douvrir une porte labus du
crdit et lintrigue. De mme que le congrs ne devrait jamais juger
de procs, le droit de faire grce ne devrait pas tre accord son pr-
sident ; il pourrait ltre tout au plus au congrs lui-mme, et pour le
seul cas de trahison faite la confdration, ou pour les dlits militai-
res. Au reste, le mieux serait de ne pas laccorder du tout. Beccaria
prouve clairement que cette espce dhumanit si mal entendue, nest
autre chose quun asile ouvert limpunit, et consquemment une
source de dlits.
Art. VII. Neuf tats suffiront pour tablir entre eux la constitution
propose. Il vaudrait mieux quon en exiget les trois quarts, comme
fait larticle V, pour les changements futurs ; autrement on aurait
beaucoup craindre, si quatre des plus peupls songeaient faire
schisme. La population de quatre tats, tels que la Virginie, Massa-
chusetts, la Pennsylvanie et New-York ou Maryland, compare a celle
des neuf autres, est comme trente-deux trente-trois. En exceptant
Massachusetts et prenant les quatre autres, la proportion est comme
trente trente-cinq ; mais par leur situation, ils renferment New-
J ersey et Delaware, et sparent les sept qui restent, dont quatre sont au
nord et trois au midi.
J e nai pas prtendu examiner scrupuleusement tout ce qui serait
peut-tre dans le cas de mriter une discussion : par exemple, si le
pouvoir accord au congrs nest pas de nature rendre presque nuls
les gouvernements des tats respectifs. Mais quelque importantes que
me paraissent les observations ci-dessus, il sen faut de beaucoup que
je croie que la constitution fdrative propose ait obtenu, sans de
puissants motifs, la sanction de tant dhommes remplis de zle, de lu-
mires et de sagesse. Il ne parat pas vraisemblable quen quatre mois
de discussion sur un seul sujet, leur attention ne se soit pas porte sur
tout ce qui peut y avoir rapport, et ne lait pas approfondi. Celui qui
Condorcet 76
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
na pas t de cette assemble, nest gure en tat de juger des motifs
qui ont pu dterminer chacun deux donner cet acte leur plein et
entier consentement, quoiquil ny en ait peut-tre aucun qui lait cru
exempt dimperfections.
De loin il est difficile dapercevoir les causes particulires qui
sopposent aux principes gnraux. Le lecteur qui connat les vrais
principes de lgislation el de gouvernement, me blmera de navoir
fait aucune objection sur le pouvoir accord au congrs de rgler le
commerce et de lever des sommes dargent dans les tats respectifs. Il
nest pas douteux que le commerce ne doive tre parfaitement libre, et
labri de tout impt. Il est certain galement que le congrs devrait
fixer la quantit des contributions, et en faire la demande, sans avoir
dautre droit que celui de contraindre au paiement, daprs des formes
rgulires et dtermines davance par la loi. Mais les circonstances
o nous nous trouvons demandent quil ait pendant quelque temps le
droit de lever un impt direct, et de mettre quelques taxes sur les mar-
chandises trangres. On devrait bien limiter ce temps ; car les raisons
qui obligent de scarter des principes gnraux doivent avoir un ter-
me, lorsquelles ne proviennent pas dun besoin absolu, produit par la
situation du pays : par exemple, un impt direct sur les biens-fonds ne
pourrait tre le seul revenu du gouvernement dans ltat de Gnes, o
la nature, au lieu de terres, ne prsente pour ainsi dire que des ro-
chers ; ni dans ltat de Hollande, o, de tous les cts, elle offre des
masses deau.
Chez nous, tant que le vil prix des terres empchera ltablissement
des manufactures, ou du moins tant que les dettes trangres, particu-
lires et publiques ne seront pas teintes, il sera convenable de joindre
limpt direct une modique taxe sur les marchandises trangres,
non seulement pour augmenter le revenu public, mais encore pour
obliger le consommateur faire le moins dusage possible de ces mar-
chandises, puisque sans beaucoup dconomie cet gard le produit
de nos exportations ne peut suffire pour contrebalancer ce quelles
cotent, et payer la dette dj existante ; de l vient quil faut que nous
fassions sortir de chez nous notre numraire, ce qui ncessairement
entrane une perte dans le change et limpossibilit de payer les im-
pts.
Condorcet 77
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
Notre situation exige donc que nous fassions quelques exceptions
aux principes gnraux. Mais il serait propos que le prambule de
chaque loi qui tablirait lexception, en expost les motifs, afin de
convaincre le peuple que cest un mal ncessit par les circonstances,
et de lui en faire apercevoir le terme, quil serait naturellement em-
press dacclrer.
La lettre du prsident de la convention au prsident du congrs in-
sinue clairement que ces hommes sages et judicieux, en proposant aux
tats ce systme de lgislation, ont cru leur offrir, non le plus parfait,
mais le meilleur possible dans les circonstances actuelles. Le lecteur
en verra la preuve dune manire plus positive dans les rflexions
quadressa le docteur Franklin ses collgues, le dernier jour de la
session. Lorsquil ne sest plus agi que de signer le projet de constitu-
tion, tel fut peu prs le discours quil leur fit. Quiconque connat son
style, naura pas de peine croire que ce discours, ou fut copi sur-le-
champ par abrviation, tandis quil le prononait, ou quil fut retenu
de mmoire, peut-tre mot pour mot, par la personne qui la commu-
niqu.
Nous avons pass beaucoup de temps ensemble. Nous avons dis-
cut chaque objection quil tait possible de prvoir. Avec tant
dintrts, si diffrents et si opposs, il tait impossible que chacun
obtnt tout ce quil dsirait. Nous nous sommes assembls avec
lintention de faire des sacrifices mutuels pour le bien gnral, et nous
sommes enfin venus bout de nous concerter, et dtablir des bases.
On ne gagnerait rien temporiser, et il est important dadopter un
plan. J avoue que celui-ci ne cadre pas en tout avec mon opinion ;
mais je vis depuis assez longtemps pour avoir appris par exprience
que nous ne devons pas trop compter sur nos propres jugements. J ai
souvent reconnu que je mtais tromp dans les ides auxquelles je
tenais le plus. Dans la prsente conjoncture, je me suis dparti, aprs
une mure rflexion, de plusieurs points, en faveur desquels je me
croyais invariablement dcid. Cela me rend moins opinitre pour le
reste. J e puis mtre tromp. Le principe gnral qui a prsid nos
dlibrations fait maintenant ma rgle. J e le rpte : il est certains arti-
cles auxquels je suis contraire, et jai dj fait connatre mes doutes,
mais je dclare que, hors de ces murs, personne ne men entendra par-
ler ; dailleurs je pense quau total, la constitution propose est la
meilleure quon pouvait former dans les circonstances actuelles, et
Condorcet 78
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
quelle doit sortir dici, munie de la signature de chacun de nous, et
recevoir de nous tout lappui que nous pouvons lui donner. J e me flat-
te quaucuns ne refuseront de la signer
16
. Sils refusaient, ils me rap-
pelleraient lhistoire de cette jeune Franaise qui, querellant sans cesse
avec tout le monde, et trouvant redire tout, observa un jour sa
sur quelle tait tonne de navoir encore trouv quelle seule qui
net jamais tort
17
.
La crainte daccorder trop de pouvoir au congrs a produit le d-
faut qui se rencontre dans la premire constitution fdrative, et vrai-
semblablement cest le tort quon en a ressenti qui aura fait passer les
bornes sur cet objet aux rdacteurs de la seconde. Ils oui espr sans
doute que, quand il sagirait de ladopter dans les assembles lgisla-
tives des tats respectifs, on reviendrait un peu sur ses pas, et quon
rduirait ce pouvoir au vrai point o la prudence exige quon le place.
Eux-mmes seront peut-tre les premiers proposer les modifications
convenables.
Larticle le plus dangereux est le pouvoir accord au prsident du
congrs de commander les armes en personne, et plus encore la fa-
cult de le continuer sans limitation. Si cette partie de la constitution
ntait pas bientt rforme, nos descendants pourraient avoir grand
sujet de se plaindre de nous. La place de prsident deviendrait si
considrable, quon aurait craindre, parmi bien dautres dangers, que
quelques cours dEurope ne jugeassent propos de se mler des lec-
tions, comme on le voit depuis longtemps en Pologne, au grand prju-
dice, et je pourrais mme dire, au prjudice irrparable de ce pays si

16
Trois dputs, deux de Virginie et un de New-York, qui ne crurent pas conve-
nable de signer, sortirent de lassemble pour ne pas empcher lunanimit.
Quant ltat de Rhode-Island, il ny a pris aucune part, et je ne dirai rien des
motifs quon lui prte. En jetant un coup dil sur la carte de ce pays, on se
convaincra que cet tat ne pourrait pas tre dun grand poids de lautre ct de
la balance, et la rgle des probabilits porte croire que la portion la plus sai-
ne de ses concitoyens aura bientt acquis la prpondrance, puisquil ne faut
pas une pntration extraordinaire pour concevoir que son existence dpend
de son union avec les rpubliques allies ; et qu dfaut de cette union, la
protection dune puissance trangre ne pourrait empcher sa ruine. On comp-
te dans ltat de Rhode-Island environ soixante mille habitants.
17
La duchesse de la Fert disait un jour mademoiselle de Launai, depuis ma-
dame de Stal : En vrit, ma chre fille, je ne vois que moi qui aie toujours
raison. (Mmoires de madame de Stal.)
Condorcet 79
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
vaste et si fertile. Comme un objet de telle importance ne doit pas, ce
me semble, avoir t leffet de linattention, il sera bon de rflchir
aux motifs qui peuvent avoir conduit en cela ces grands hommes, et
dexaminer si les mmes motifs peuvent faire dsirer quon remette
les modifications sur cet objet un temps postrieur.
Le dfaut de vigueur a produit une inaction trs prjudiciable.
Pour y remdier comme on le doit, il faut une vigueur plus
quordinaire. Cette ide est conforme lexprience gnrale. Notre
heureuse toile nous conserve un homme dont la prudence et la vertu
mritent toute notre confiance. Le gnral Washington est sain et ro-
buste, et na pas plus de cinquante-cinq ans. Il sera difficile de trouver
dans les tats-Unis une seule voix qui ne soit pour lui
18
. Il a manifes-
t, il est vrai, sa rsolution de passer le reste de ses jours dans la vie
prive ; mais la voix de la patrie lui dira que, quand il en aurait fait le
serment la face des autels, ce serment serait nul, toutes les fois que
le salut de son pays rclamerait ses services. Tous ceux qui le
connaissent fond, loin den attendre un refus obstin, pressentiront
avec plaisir le temps o ce vertueux citoyen dsirera quon lise une
convention, pour mettre la dernire main la constitution fdrative,
et rduire de justes bornes llection et les devoirs de cette place
minente, laquelle on lui permettra de quitter, par la raison quen le
continuant, on donnerait un exemple de la plus dangereuse cons-
quence. Il nest pas besoin dun esprit prophtique pour prvoir cet
vnement : un discernement mdiocre suffit, avec la connaissance de
notre situation actuelle, et du caractre de nos concitoyens.
Parmi les divers motifs qui, dans les affaires de lUnion, deman-
dent actuellement une nergie prompte et efficace, il ne faut pas per-
dre de vue les dispositions apparentes de la Grande-Bretagne. Tous les
dtails qui sortent de ce pays, relativement au ntre, ne tendent qu
nous nuire dans lEurope entire. Notre ministre en cette cour est trai-
t, par le gouvernement, avec une ngligence affecte, et de son ct,
ce gouvernement na encore envoy personne auprs des tats-Unis.
On y entend parler, des hommes chargs de places importantes, de
notre prtendu dsir de rentrer sous lancienne domination, et ils di-

18
Les caractres de cette trempe, quoique trs rares, ne le sont cependant pas
extrmement ; mais personne nest aussi universellement connu que le gnral
Washington.
Condorcet 80
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
sent que, si nous en faisions la demande, elle serait rejete ; tandis que
les insinuations et les intrigues de beaucoup de sujets du roi de la
Grande-Bretagne rpandus dans les tats-Unis, annoncent des vues
diamtralement contraires. En Massachusetts, lopinion commune est
que ces manuvres nont pas peu contribu produire le soulvement
dont on a parl.
Leurs dmarches, par rapport aux Indiens et aux Barbaresques,
semblent ne nous promettre rien de favorable. Il nous suffit de les voir
garder des postes que, depuis quatre ans, ils doivent vacuer, pour que
nous ne puissions nous reposer avec beaucoup de confiance sur leurs
dispositions. Mais il ne serait pas tonnant quun changement dans la
conduite des affaires relatives la confdration, ft suivi dun chan-
gement dans leur conduite envers nous, attendu la grande vnration
qui rgne en ce pays depuis quelque temps pour tout ce qui est exp-
dient.
LEurope a vu tous les efforts quon a faits pour la prvenir contre
nous au sujet de la dernire convention. Une des relations quon a d-
bites annonait deux prtendus partis dans llection du prsident,
parlait de leur extrme chaleur, et assurait que le gnral Washington
lavait emport dune seule voix sur le docteur Franklin. Rien de plus
faux que ces dtails. Il ny eut pas lombre de rivalit : ce fut, au
contraire, le docteur Franklin qui, le premier, proposa le gnral Was-
hington ; lui-mme laccompagna, avec beaucoup dautres, jusqu
son sige, aprs que lextrme modestie de notre hros neut pu rsis-
ter davantage aux vives instances de ses collgues.
Les matires contenues dans cet ouvrage mobligent dinformer le
lecteur des dernires nouvelles dAmrique, qui leur sont relatives.
Au mois de mai dernier, la dette intrieure de la confdration tait
diminue de onze millions de piastres, au moyen des diffrents impts
que les tats respectifs ont tablis et permis dacquitter en papiers na-
tionaux. A la mme poque, on commena la vente des terres ; on en a
dj vendu pour cinq millions, en sorte que la dette intrieure est
maintenant rduite douze. Comme on reoit ces papiers en paye-
ment, et que, dans les contrats particuliers, on les passe perte, il y a
lieu desprer que, la dette intrieure sera, par ce moyen, bientt tein-
Condorcet 81
De lInfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope
te. Alors, on pourra vendre les terres moins cher et argent comptant, et
ces ventes pourront servir solder la dette trangre.
On vient dapprendre que personne na subi le dernier supplice
loccasion du soulvement de Massachusetts ; deux ou trois des plus
coupables ont t conduits jusque sous le gibet, o, contre toute atten-
te, on leur a lu leur pardon. La conduite du gouvernement a rpandu
une satisfaction gnrale, et le calme est parfaitement rtabli.
Suivant les dernires nouvelles, lassemble gnrale de New-York
tait sur le point de consentir lindpendance de Vermont, et lon
croyait que celle de la Caroline septentrionale ne tarderait pas beau-
coup faire de mme, lgard de Frankland. Quant Kentucky, on
disait que les habitants, dont on value le nombre actuellement prs
de soixante mille, pensaient quil tait encore trop tt pour songer
lmancipation. En ce cas, ils resteront en tutelle quelques annes de
plus, et les gazetiers ne manqueront pas, sans doute, de mettre cette
circonstance profit, pour semer des bruits de confusion et
danarchie.

Table des matires