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Observatoire du Management Alternatif

Alternative Management Observatory


__
Fiche de lecture

Ethique et conomie
Amartya Sen
1987

Vat Leprince-Ringuet Avril 2009


Majeure Alternative Management HEC
2008-2009

: Ethique et Economie Avril 2009

Gense de la fiche de lecture


Cette fiche de lecture a t ralise dans le cadre du cours Histoire de la critique
donn par Eve Chiapello et Ludovic Franois au sein de la Majeure Alternative Management,
spcialit de troisime anne du programme Grande Ecole dHEC Paris.

Origin of this review


This review was presented in the Histoire de la critique course of Eve Chiapello and
Ludovic Franois. This course is part of the Alternative Management specialization of the
third-year HEC Paris business school program.

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: Ethique et Economie Avril 2009

Ethique et Economie
Editeur et ville : Presse Universitaire de France, Paris.
Date de parution : 1993
Rsum :
Les thoriciens modernes de lconomie ont avanc son statut de science pour viter tout
questionnement thique : sa nature est pourtant en ralit double, mcanique et thique.
Assimiler dans la construction des thories conomiques le comportement des individus la
rationalit et lgosme, nest-ce pas une inexactitude fondamentale qui nuit la puissance
de la science conomique ? Celle-ci perd sa capacit contribuer au vritable bien-tre des
individus et des socits, par la conception de politiques conomiques justes qui puissent tre
mises en uvre par les tats. A. Sen dveloppe dans cet ouvrage dense mais accessible, les
principaux fondements de sa pense, en particulier la notion de capabilits, et propose une
grille dvaluation simple mais complte des choix conomiques et thiques.
Mots-cls : science conomique, thique, thorie du bien-tre, capabilit, ingalits

On Ethics and Economics


Date of publication: 1987
Editor and City: Basil Blackwell, Oxford.
Abstract:
The modern theoreticians of economics have put forward its scientific nature in order to avoid
ethical questioning. However its nature is dual: mechanical and ethical. To reduce individual
behavior to rationality and egoism is fundamentally inaccurate, and greatly impedes the
power of economics. Economics are no longer able to bring individuals and society closer to
true well-being, by the implementation of strong economic policies by the States. A. Sen
develops in this dense but accessible essay the principal foundations of his thought, in
particular the concept of capabilities, and constructs a simple but complete method of
assessment of economic and ethical choices.
Key words: economics, ethics, well-being theory, capability, inequalities

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Table des matires


1 Lauteur et son uvre...........................................................................................................5
1.1 Brve biographie ...........................................................................................................5
1.1 Brve biographie ...........................................................................................................5
1.1 Brve biographie ...........................................................................................................5
1.1 Brve biographie ...........................................................................................................5
1.2 Place de louvrage dans la vie de lauteur......................................................................6
2 Rsum de louvrage.............................................................................................................8
2.1 Plan de louvrage ...........................................................................................................8
2.2 Principales tapes du raisonnement et principales conclusions ....................................8
3 Commentaires critiques .....................................................................................................14
3.1 Un statut de rfrence, mais des critiques persistantes.................................................14
3.2 Avis de lauteur de la fiche ..........................................................................................15
4 Bibliographie de lauteur...................................................................................................17
5 Bibliographie.......................................................................................................................18

: Ethique et Economie Avril 2009

1 Lauteur et son uvre


1.1 Brve biographie
Son parcours
Amartya Sen, n en Inde en 1933, est un conomiste ayant reu le Prix Nobel
dconomie1 en 1998, pour ses travaux sur la thorie du dveloppement humain et la thorie
du bien-tre, sur les mcanismes gnrateurs de la pauvret et de la famine, sur la thorie du
choix social, sur le libralisme politique, et sur les ingalits homme-femme. Il est
actuellement professeur dconomie et de philosophie lUniversit de Harvard.
Amartya Sen est issu dune famille de llite indienne. Enfant, il est tmoin de la
famine au Bengale en 1943. La partition de lInde en 1947 contraint sa famille lexil de leur
province dorigine, intgre au nouvel tat du Bangladesh. Amartya Sen tudie la Delhi
School of Economics puis Cambridge, o il obtient un doctorat de philosophie en 1959.
Sa carrire acadmique est riche de nombreuses responsabilits dans des universits
amricaines, anglaises et indiennes (Cornell, Oxford, LSE, Delhi School of Economics, ).
De 1998 2004, il tait directeur du Trinity College de lUniversit de Cambridge. En 2007,
il est nomm prsident du Mentorat du projet dUniversit de Nalanda, 2 tout en conservant
son activit denseignement Harvard.
Amartya Sen est aussi engag dans laction dans de grandes organisations
internationales. Il est intervenu auprs de la Banque mondiale (institution spcialise de
lONU, en charge du dveloppement). Il est prsident honoraire dOxfam3. Il est
administrateur de lorganisation internationale Economists for Peace and Security , dirige
aujourdhui par James K. Galbraith, aux cts notamment de Kenneth Arrow.

Le nom exact est Prix de la Banque de Sude en sciences conomiques en mmoire d'Alfred Nobel, du fait
que linstitution ne considre pas lconomie comme une science. Ce Prix Nobel , le seul qui ne figurait pas
dans le testament dAlfred Nobel, est distribu depuis 1968.
2
Au Moyen-Age, lUniversit de Nalanda tait lune des plus grandes institutions denseignement de lAsiePacifique, tombe en ruines au XIIIe sicle ; mais un consortium d'tats de la rgion men par Singapour,
lInde et le Japon a dcid en 2006 de la ressusciter, afin de promouvoir le concept dune communaut
asiatique par la redcouverte dune histoire commune.
3
Confdration dONG actives dans la lutte contre la pauvret prsentes dans plus de 100 pays

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Sa place dans la pense conomique actuelle


Amartya Sen sest intress tout dabord la thorie du choix social, dont la thorie
moderne avait t tablie par Kenneth Arrow1. Il a montr que la contradiction inhrente entre
toute rgle de vote et lidal dmocratique, connue comme le thorme dimpossibilit
dArrow , pouvait tre dpasse sous certaines conditions. Il approfondit la connaissance des
mcanismes politiques, conomiques et sociaux de la famine, et publie Poverty and Famines:
An Essay on Entitlement and Deprivation en 1981.
La contribution majeure dA. Sen est le concept de capabilit qui est une libert
positive . La libert ngative est celle de ne pas se voir interdire dtre ou de faire (par
exemple, dacheter de la nourriture). John Rawls, philosophe anglais, avait recens les biens
premiers 2 : ce que chaque homme rationnel est suppos dsirer pour mener son projet de
vie, les liberts de base, les possibilits offertes, les revenus et les richesses, enfin les bases
sociales du respect de soi. Pourtant selon Sen, ni la libert ngative , ni les biens premiers
ne suffisent garantir lexercice rel du droit : la capacit de lexercer peut tre entrave par
les ingalits dans la distribution des richesses et des pouvoirs.
Les travaux dA. Sen sur le dveloppement des capabilits lchelle des tats ont
fortement contribu la conception par le Programme des Nations Unies pour le
Dveloppement (PNUD) dun indice de mesure de la pauvret et du bien-tre conomique et
social des tats : lIndicateur de Dveloppement Humain (IDH). Son Prix Nobel est peu
contest. La question du caractre scientifique de lconomie est devenue, en partie grce
ses contributions, un dbat dynamique de la pense conomique actuelle.

1.2 Place de louvrage dans la vie de lauteur


thique et conomie regroupe plusieurs confrences, nommes Royer Lectures
donnes par A. Sen Berkeley en 1987, alors quil jouit dj dune forte considration. Cest
lun des exposs les plus complets de sa pense. Il y conteste que lintrt personnel soit la
seule motivation du comportement des individus prendre en compte dans les thories
conomiques. La restriction de la thorie conomique au seul intrt personnel induit une
moindre capacit des politiques conomiques rsultantes satisfaire lobjectif du bien-tre et
du dveloppement de la socit. A. Sen dnonce lemprise, toujours croissante, de la
conception mcaniste de lconomie dans la pense conomique. Cette conception a t
1
2

Arrow, Kenneth J. (1951). Social Choice and Individual Values. New York, Wiley
Rawls, J. (1971) A theory of Justice. Harvard, Harvard University Press.

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promue par les premiers conomistes modernes se rclamant de la pense dAdam Smith
fortement interprte et rduite en ralit au dtriment de la conception de lconomie
comme rflexion thique, centre sur la question du comment doit-on vivre ? .
Louvrage est ddi Ken Arrow , avec qui la collaboration ne stait pas
interrompue depuis les annes 1960 : louvrage se concentre sur la thorie conomique et
thique. En revanche, la contribution considre comme majeure 1 dA. Sen sur les
consquences de ces thories sur le dveloppement des populations nest pas aborde
directement dans cet ouvrage.
Lessai comporte 87 pages et est structur en trois confrences. Il est suivi de sept
autres essais, traitant de problmatiques plus spcifiques comme lingalit homme-femme,
publis de 1982 1990 dans un ouvrage collectif publi par Oxford University Press, des
revues de recherche telles que le Journal of Philosophy , ou des ditions universitaires
telles que Harvard University Press.

1
Cf. Kanbur R. and L. Squire, The Evolution in thinking about poverty : exploring the interactions , in
Gerald M. Meier, Joseph E. Stiglitz (2001) Frontiers of development economics. Oxford, Oxford University
Press.

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2 Rsum de louvrage
2.1 Plan de louvrage

thique et conomie
1. Comportement conomique et sentiments moraux
2. Jugements sur lconomie et philosophie morale
3. Libert et consquences

Autres essais
Des idiots rationnels
Les droits et la question de lagent
Libert et choix social
Quelle galit ?
L'valuation de la justice doit-elle se fonder sur les moyens ou les liberts ?
La distinction entre les sexes et les conflits de coopration
Problmes thiques dans la rpartition du revenu

Cette fiche de lecture se limite lessai thique et conomie , dans lequel se


trouvent non seulement les fondements de la pense dA. Sen mais aussi les lments de
rflexion principaux des problmatiques abordes dans les essais placs sa suite.

2.2 Principales tapes du raisonnement et principales conclusions

Le statut de science de lconomie lexempte-t-il des questions thiques ?


Abandonne toute bont, toi qui pntres ici ! Telle est lexigence de la science
conomie.
Les valeurs morales sont exclues des motivations des consommateurs. Lconomie
tait pourtant ne lorigine dune association de deux dimensions : lthique et la

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mcanique . La politique prsente la mme dichotomie. Selon Aristote, la politique doit


utiliser les autres sciences, telles que lconomie, et lensemble des ressources de la socit,
pour atteindre sa fin : le bien de lhomme. Lconomie partage donc cette mme fin.
L'enrichissement des individus ne peut tre au plus quun moyen pour latteindre.
Lthique est une source de motivation des actions des individus. Ils peuvent choisir
ce quils estiment bon dans labsolu, par exemple selon des principes de foi, ou de faon
relative, pour la socit ou encore la nation ; lefficacit nest pas le seul critre de leur choix.
Ce paradigme qui semble incontestable chacun devrait assumer un rle central dans les
rcentes thories conomiques qui se dveloppent autour de la notion de bien-tre. Or il en est
globalement cart. Une approche mcaniste considre les finalits de lconomie comme
donnes et sattache perfectionner les moyens datteindre ces fins. Lapproche mcaniste
peut bien entendu contribuer fortement lconomie, mais la science qui en dcoule estelle en mesure de satisfaire les aspirations relles des individus et des tats ?
Les grands conomistes ont bas leurs travaux sur lune ou lautre dimension de
lconomie, mais il nexiste pas parmi eux un seul cas o lune soit entirement absente.
Pourtant, un constat simpose : limportance de la conception thique dans la science
conomique diminue continuellement depuis lavnement de notre conomie moderne. Elle
est mme franchement nglige par la littrature conomique moderne. Certes, certaines
problmatiques majeures de lconomie sont purement mcaniques, mais la sparation de
lthique et du mcanique prive lconomie davances thiques qui lui seraient permises par
le progrs de la connaissance mcanique. Il faut rintgrer les considrations morales dans
lconomie prvisionnelle. En outre, les modles danalyse conomique peuvent tre un
prcieux outil pour comprendre des questions thiques mme hors du champ conomique.

De nouveaux territoires pour lthique au contact de lconomie


Ltude de lthique moderne aurait en effet gagner de lincorporation de
raisonnements utiliss en conomie. Le droit nest considr le plus souvent que comme une
restriction du comportement ; or il peut constituer au contraire une obligation dagir pour
dfendre le droit face aux contrevenants, mme lorsque la personne nest pas affecte
directement : il y a une interdpendance gnrale en droit, comme on en rencontre en
conomie.
Le consquentialisme, trs utilis en conomie, est aussi une cl ncessaire pour
lvaluation thique des actions. En revanche il nest pas la seule : dire quil faut prfrer
laction x laction y ne veut pas dire que ltat rsultant de x est meilleur que ltat rsultant
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de y. A. Sen introduit ici la notion de relativit en fonction de la position des diffrents


individus auxquels se prsente le mme choix.
Si lthique peut senrichir de divers acquis de lconomie, cest surtout le bnfice
pour lconomie de rinvestir lthique qui fait lobjet central de louvrage. Il sagit dune
remise en cause profonde des modles fondateurs des thories conomiques actuelles depuis
les consommateurs jusquaux politiques conomiques des tats.

Comportement conomique et sentiments moraux


La rationalit du comportement du consommateur est dfinie dans les modles
conomiques de faon variable, mais toujours assez troite. Elle est assimile la poursuite
du seul intrt personnel. Et le comportement rel est son tour identifi cet hypothtique
comportement rationnel et goste. A. Sen dplore que la pense dAdam Smith, qui ce
paradigme est attribu, ait en ralit t considrablement rduite.
Lconomie parvient par ce procd rsumer le comportement du consommateur
selon une fonction dutilit . Lutilit est assimile le plus souvent au bien-tre , lui
-mme rduit au bonheur, ou la satisfaction des dsirs. Or le processus de choix et le
comportement de lindividu peuvent faire apparatre lirrationalit, lincohrence, laffectivit
ou les considrations thiques. La fonction dutilit est fonde sur des postulats rducteurs et
ne peut par consquent nullement nous apprendre quelle utilit lindividu peut en vrit
tirer de ses choix.
Cette modlisation du comportement des individus nie la possibilit dautres rgles de
comportement, telles que lutilitarisme. Lutilitarisme est le principe moral qui enjoint
lindividu dadopter pour fin, conditionnant ses choix et ses actions, la maximisation de la
somme de lutilit de lensemble des membres de son groupe, avant la maximisation de son
utilit et de son bien-tre individuels. Ce principe thique permet donc de concevoir
lexistence dun comportement dsintress de lindividu. A. Sen concde dans un premier
temps quil semble peu susceptible de modliser le comportement rel des acteurs.
Pourtant, lauteur fait valoir dans un second temps que les individus agissent
frquemment de faon dsintresse. Il est bien entendu difficile didentifier des actes qui
soient accomplis avec pour but premier le bien-tre de lhumanit en gnral. Les individus
agissent toutefois souvent dans le but de servir les intrts dune communaut, dun ensemble
qui les dpassent, avant leur intrt restreint : ils se dvouent leur famille, combattent pour
la patrie, se sacrifient pour leur foi, etc.

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A. Sen met en lumire les fondements complexes du comportement intress utilis en


conomie. Il repose sur trois postulats :
-

Le bien-tre ne dpend que de la consommation individuelle, il est


gocentrique

Le but dune personne est de maximiser son bien-tre. Le bien-tre futur est
pondr dune incertitude puisque les conditions par lesquelles un mme niveau de
bien-tre est ressenti peuvent varier dans le temps.

Le choix dun individu nest pas modifi par la reconnaissance dinterdpendances


entre les succs des autres atteindre le but de leur propre bien-tre et le sien :
lindividu choisit immdiatement laction qui est susceptible de le conduire son
propre bien-tre. Le dilemme du prisonnier illustre ce mcanisme.

On peut imaginer diverses exceptions au comportement intress, o lune ou


plusieurs de ces conditions ne sont pas satisfaites. En particulier, la reconnaissance de
linterdpendance peut avoir une efficacit instrumentale pour la personne, mme si la
personne ny attribue pas de valeur morale intrinsque.

Quelle justice pour les politiques conomiques ?


Le dilemme du prisonnier et les jeux similaires attirent lattention non seulement sur
les relations individuelles mais par consquent sur de grandes questions de conduite sociale.
Les dilemmes entre lintrt personnel et les valeurs morales ont une incidence sur les
phnomnes conomiques et sont donc intgrer dans les modles de prvisions. La question
se pose notamment dans les relations de travail : si lon peut utiliser une grille de thorie des
jeux pour tudier la dcision des mineurs anglais en 1984 de faire grve ou de la briser, le
cadre de la rationalit intresse parait trop troit.
Il semble donc ncessaire de reformuler entirement les problmes dincitation qui se
posent dans le cas des interdpendances et des externalits. A. Sen affirme quune telle
dmarche pourrait rsulter en des bnfices considrables pour les individus et les tats.

Or les rgles de politique conomique dveloppes par les conomistes mcanistes


modernes sont bien plus pauvres. Lquilibre de Pareto au sein dun groupe est un tat o
lutilit de tous les membres du groupe est maximise de faon ce quil soit impossible
daugmenter lutilit dun membre sans diminuer celle dun autre. Les gouvernements des
tats peuvent adopter pour rgle minimale de conduire des politiques conomiques qui
augmentent la somme de lutilit de tous sans que personne ne voie son utilit dcrotre : par
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exemple, une mesure qui aurait pour seule consquence daugmenter lutilit de certains.
Mais une action aussi limite est-elle juste ? Ne doivent-ils pas au contraire mener une
politique qui tienne compte des ingalits de rpartition de lutilit parmi les membres du
groupe ?
Certains conomistes modernes posent le principe quil nest pas possible de comparer
lutilit de deux personnes diffrentes, car celle-ci serait entirement subjective. Ce postulat
limite considrablement le domaine daction des tats, et laisse par consquent des injustices
profondes stablir. A. Sen plaide pour que la science conomique sintresse de nouveau aux
comparaisons interpersonnelles dutilit, afin de dvelopper des politiques conomiques plus
puissantes et plus justes. Les liberts positives, appeles les capabilits dtre et de faire,
reprsentent des utilits comparables pour tous les individus. Ils se refltent dans certains
critres observables comme le taux de malnutrition, dalphabtisation ou lesprance de vie,
etc.
Serait-ce possible dlaborer une rgle de dcision en politique conomique ? Les
gouvernements peuvent tre dans la situation de lne de Buridan : il nexiste pas toujours de
raison suffisante de choisir une politique plutt quune autre ; mais il faut effectuer un
choix, mme seulement partiellement justifi. A. Sen propose alors une mthodologie de
jugement utile la fois pour les questions conomiques et thiques.

Un cadre dvaluation des choix conomiques et thiques


Il existe une dualit irrductible dans le choix dun comportement, dordre
conomique ou gnral, par lindividu : il faut prendre en compte le bien-tre ressenti par la
personne au terme de laction, mais aussi sa qualit dagent de laction choisie.
Le bonheur est un critre superficiel et trompeur de la mesure du bien-tre pour
lconomiste, parce que la capacit de lindividu ressentir du bonheur dpend de
circonstances variables, alors que cest le bien-tre rel qui doit tre valu. Mais plus
fondamentalement, il est appropri pour lconomiste de dpasser le seul aspect bien-tre
pour inclure dans son valuation les valeurs et les engagements de lindividu.
Les droits sont gnralement considrs par les conomistes comme nayant pas de
valeur en soi, mais seulement comme moyens dobtenir des utilits (senrichir, etc.). Or le
respect de leur libert peut avoir pour les individus une valeur intrinsque. De plus, si les
droits doivent exister moralement, il nest pas toujours moral de les exercer dans son intrt
personnel. La dfense de certains droits auxquels la personne donne la plus grande valeur peut
reprsenter une dviation systmatique par rapport au comportement intress. Par exemple,
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si je ne mange pas de fraises en hiver, ce nest pas que cela mest interdit, ni que je naime pas
les fraises, mais que je dfends le droit un environnement prserv. A. Sen conclut : Il
existe donc quatre catgories dinformation pertinentes propos dune personne : bien-tre
en termes daccomplissement, bien-tre en termes de libert, qualit dagent en termes
daccomplissement, qualit dagent en termes de libert .

Il faut prendre en compte ces quatre dimensions pour juger dune situation
conomique, mme si elles ne sont pas homognes , ni entre elles, ni lintrieur de
chacune delles. . A. Sen introduit ici dans la premire catgorie du bien-tre en termes
daccomplissement la notion de fonctionnements (functionings, en anglais) : tre
heureux, viter la malnutrition, satisfaire ses aspirations cratives, etc. Cette notion se
retrouve galement dans sa rflexion sur le dveloppement1.

En conclusion, cet ouvrage, en enrichissant la vision dominante de la nature des


individus, en replaant au cur de lconomie la dimension thique, a ouvert de nombreuses
pistes pour la recherche de nouveaux modes de dcision des gouvernements, tant au niveau
national que des relations internationales.

Sen, A. (1999) Development as freedom. Oxford, Oxford University Press.

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3 Commentaires critiques
3.1 Un statut de rfrence, mais des critiques persistantes
thique et conomie est une uvre relativement accessible qui a reu un trs bon
accueil dun large public. Louvrage est considr comme ayant fortement contribu nourrir
le dbat sur llargissement de la modlisation conomique pour intgrer laffectivit,
lirrationnel et la morale.
En revanche le livre et la pense dA. Sen ont fait lobjet de critiques, notamment
autour du concept central de capabilits . Les possibilits relles dutiliser les capabilits
comme fondement dune politique conomique seraient limites : Martha Nussbaum a
critiqu A. Sen pour ne pas avoir tabli une liste prcise des capabilits 1 ; Robert Sugden a
mis en doute la possibilit, envisage dans thique et conomie, de les agrger dans un indice
unique2. Une dmarche inspire des capabilits a pourtant t tente avec la cration lIDH
par le Programme des Nations unies pour le dveloppement (PNUD) ds 1990.
Les capabilits sont compares par T. Srinivasan3 (1994) une rinvention de la
roue ; la nouveaut du vocabulaire employ incite certains dtracteurs comme Emmanuelle
Bnicourt4 affirmer quil sagit du seul apport de Sen. Pourtant une majorit reconnat
ses contributions comme dcisives.
En revanche, concernant leur validit comme outil de prise de dcision pour les
politiques conomiques, Thomas Pogge et dautres dfendent le concept antrieur des biens
premiers de Rawls contre les capabilits5.
Une critique plus globale de la pense de A. Sen est possible. J. Wettersten6 lui
reproche de chercher prserver la notion classique de rationalit, en lui adjoignant seulement
lirrationalit et les considrations thiques ; et tendre au maximum le formalisme et les
1

Nussbaum, M. (1988) Nature, Functioning and Capability. Aristotle on Political Distribution , in Oxford
Studies in Ancient Philosophy. Oxford, Suppl. Volume, p. 176.
2
Sugden, R. (1993) Welfare, resources and capabilities: a review of inequality re-examined by Amartya Sen
, in Journal of Economic Literature, XXXVI, pp. 1947-1962.
3
Srinivasan, T. (1994) Human Development: A new paradigm or reinvention of the wheel? , in American
Economic Review. N84-2, pp. 238-243.
4
Bnicourt, E. (2005) Sen : du texte ses interprtations , in LEconomie Politique, numro spcial Fautil lire Amartya Sen ? . Paris, n 27, juillet 2005.
5
Pogge, T. (2002) Can the capability approach be justified? , in Philosophical Topics, N 30-2, pp. 167-228.
6
Wettersten, J. (2009) Popper and Sen on Rationality and Economics: Two (Independent) Wrong Turns Can
Be Remedied with the Same Program , in Rethinking Popper. Boston, Springer Netherlands, pp. 369-378.

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paradigmes de la pense conomique classique ces nouvelles notions. Selon lui, les efforts
dA. Sen pour recrer une fonction de choix social la place de la fonction dutilit sont
vains et insuffisants. Une rupture plus radicale serait ncessaire.

Les contributions dA. Sen la rflexion thique, indpendamment de lconomie,


sont aussi reconnues. En revanche, E. Monnet1 regrette que Sen [soit] malheureusement trs
flou sur les modalits dune valuation lchelle dune socit de la multitude des
objectivits positionnelles ; et mme lchelle individuelle, la notion de position
demande tre mieux caractrise .

3.2 Avis de lauteur de la fiche


A. Sen dmontre de faon convaincante ce que perd la thorie conomique ne pas
prendre en compte lthique dans ses modles, et les implications de cette limitation sur les
capacits des tats mener des politiques conomiques puissantes et justes. Pourtant nous
regrettons que A. Sen nait pas consacr une part de cet ouvrage anticiper une rponse une
critique trs commune, et radicale, de lthique : lthique nexisterait fondamentalement que
comme convention pratique consentie par les individus au service de leurs intrts. Ce
consentement serait plus ou moins conscient, et lthique ne serait que le dguisement ou au
mieux, la sublimation, de lintrt goste et rationnel des individus. Une telle remise en cause
se rclame des apports de plusieurs penses : la religion selon Freud2 est le moyen pour
lhomme de sublimer son complexe ddipe, Weber3 tudie son rle dans la rationalisation
de la socit, ... Nous estimons regrettable quA. Sen nait pas mis en lumire une dfinition
de ce que serait lthique dsintresse ; toutefois cette absence naffecte pas la validit
des raisonnements thiques dvelopps.
En revanche, nous estimons que la reconqute de lthique comme prrogative de la
science conomique rclame par A. Sen est plus pertinente que la division opre par Andr
Comte-Sponville dans Le capitalisme est-il moral ? (2004, Albin Michel). Selon cet auteur,
les actions des individus sont organises selon plusieurs ordres : il tablit une hirarchie entre
lordre technique, conomique et scientifique, l'ordre politique, l'ordre de la morale, et enfin
1
Monnet, E. (2005) La thorie des capabilits dAmartya Sen face au problme du relativisme. De la
relativit par rapport lagent lobjectivit positionnelle , in Tracs. Paris, ENS Editions. N12-2007/1, pp.
103-120
2
Freud, S. (1927) Lavenir dune illusion. Paris, PUF, coll. Quadrige, 2002.
3
Weber, M. (1904-1905) L'thique protestante et l'esprit du capitalisme. Paris, Gallimard (2003)

: Ethique et Economie Avril 2009

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l'ordre de l'thique. Or Jacques Ellul a montr, dans Le systme technicien (1977, CalmannLvy), quaucune technique nest moralement neutre, mais quau contraire la foi en
lefficacit a pris le contrle de la socit moderne. A. Sen convainc son tour que
lconomie, technique dont se dote la socit pour atteindre ses fins, nest pas moralement
neutre. Elle est construite partir de postulats thiques initiaux, o la complexit de la nature
de lhomme doit tre respecte sous peine de perdre son utilit pour lhomme.
Enfin, alors que lauteur sintresse principalement lchelle des individus, des
socits et des tats, nous souhaiterions tendre sa rflexion dautres acteurs : peut-on
appliquer le principe de rinvestissement de lthique par lconomie au fonctionnement et
aux missions des acteurs conomiques que sont les personnes dites morales ? En effet,
dans le film The Corporation sorti en 2003, une analogie est faite entre lentreprise et le
psychopathe, dans le sens du malade qui nest pas capable dempathie, ni de dsirer autre
chose que de maximiser son propre profit. Sans conserver le ton plutt polmique de cette
production, Philippe de Woot, auteur de Responsabilit sociale de lentreprise: Faut-il
enchaner Promthe ? (2004, Economica), avance lhypothse que les entreprises doivent
intgrer dans leur nature mme lidal de progrs humain. Si elles ngligent la remise en
cause plus ou moins radicale de leur raison dtre qui se dveloppe parmi ses salaris et ses
consommateurs, ne risquent-elles pas de se voir concurrencer fortement par des formes
alternatives prenant mieux en compte la complexit des aspirations humaines ?

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4 Bibliographie de lauteur
Bibliographie de lauteur

2007 - L'Inde. Histoire, culture et identit. Paris, Odile Jacob.

2007 - Identit et violence. Paris, Odile Jacob.

2005 - Rationalit et libert en conomie. Paris, Odile Jacob.

2005 - La Dmocratie des autres : pourquoi la libert n'est pas une invention de
l'Occident. Paris, Payot.

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