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Chapitre 2: Le prisme

Dfinition : Un prisme est un milieu transparent d'indice n, limit par deux faces formant un didre
(angle A du prisme), sa troisime face oppose l'arte s'appelle la base.

On considre gnralement pour l'tude de la propagation d'un rayon un plan de section principal
perpendiculaire .

I/ Marche d'un rayon lumineux - formules du prisme


Prisme plong dans l'air :

D : dviation, angle entre le rayon incident et le rayon sortant

Rfraction sur la face d'entre :


n airsini =n prismesin r
sin i =nsin r
Rfraction sur la face de sortie :
n prismesinr ' =nairsini '
nsin r ' =sini '
Angle A :
Dans le triangle IJK , r r ' A=
d'o A=rr '
Dviation D :
Dans le triangle IMJ , ir =i ' r '= D=
ii' rr ' =D (cependant r r ' = A )
D'o D=ii ' A
Conclusion : Pour un prisme plong dans l'air, la thorie complte du prisme est contenue dans les
quatre formules que l'on vient d'tablir.
Ces relations sont gnrales si l'on adopte les conventions des signes suivantes :
i et i' sont compts positivement
Lorsque les normales extrieures sont situes entre le sommet et les rayons
On donne r et r' le mme signe que i et i'
Remarque 1 : D ne dpend que de i, n, et A
On pourra s'en servir pour connatre n

ii ' r r '
d'o ii' A D0
A
Si i>0 (conventions prsentes avant), alors D>0 et la dviation se fait toujours vers la base.
Remarque 2 : Si i>0 et i>r (car n>1), on a i'>r' donc

II/ Discussion des formules du prisme


Condition d'mergence :
Remarque : n>1 donc quel que soit l'angle i, le rayon incident pntre dans le prisme ; le problme
est donc l'mergence.
1
n
De mme, si l'on veut que le rayon ne soit pas totalement rflchi sur la face de sortie, il faut que
r i lim (sinon rflexion totale)
Or A=r r ' d'o A2 i lim
Condition 1 : On sait que quel que soit l'angle i, r i lim avec sin i lim =

Condition 2 : Une fois la condition 1 ralise, on peut montrer que ii 0 :


Il faut que r ' i lim , sinon on a rflexion totale sur la face de sortie.
r ' i lim r ' i lim0 Ai limr

Or d'aprs la condition 1, on a galement r i lim car i


2
Ai
ri

sin
Ai
sin
r
sin
i

D'o
lim
lim
lim
lim

quivaut nsin Ai lim nsin r nsin i lim nsin Ai lim sinisin


quivaut nsin Ai lim sin isin
quivaut i 0i

avec i 0=arcsin nsin Ai lim


2

Finalement :

i 0i
2
En TP : on utilise un prisme pour lequel A=60 ; n=1,5 i 0 =28
Si ii 0 , il y a rflexion totale sur la dernire face
Si ii 0 , le rayon merge

III/ Minimum de dviation


Dviation : Angle entre le rayon incident et le rayon sortant.
D=ii ' A
La dviation dpend de l'angle d'incidence et va prsenter un minimum lorsque le parcours du rayon
dans le prisme est symtrique par rapport la bissectrice de l'angle. Dans ce cas,
i=i ' =i min
r =r '=r min

A la dviation minimale,
i=i ' =i min
r =r '=r min
Or, A=r r ' A=2r min

Donc r min =

A
2

D=ii ' A Dmin =2i min A


D A
D A
Donc i min = min i min = min
2
2
De mme,

On peut galement crire que


sin i=nsin r sini min =nsin r
D min A
A
quivaut sin
=nsin
2
2

D min A
2
Finalement : n=
A
sin
2
En mesurant la dviation minimale pour une longueur d'onde, on peut remonter l'indice du prisme.
sin

Reprsentation de la dviation en fonction de l'angle d'incidence :

Remarques :
- A chaque dviation correspondent deux angles d'incidence possibles.
Principe du retour inverse.
Exemple : Dans le cas de la dviation maximale

Si i=i 0 , alors i ' =


2

D'o D max =ii ' A=i 0 A


2

Si i= , alors i '=i 0
2

D'o D max = i 0 A
2

- Le minimum plat autour de i min explique l'accumulation de lumire dans la direction D min
(arc-en-ciel ; voir le TP n1).
Question ouverte : Montrer dans le cas d'un prisme isocle que le trajet du rayon dans le prisme est
parallle la base, la dviation minimale.

IV/ Dispersion
C'est la capacit sparer spatialement les diffrentes composantes spectrales d'une radiation.
Dcomposition de la lumire blanche.
L'indice de rfraction n'est pas identique pour toutes les longueurs d'ondes
En premire approximation, on admet que cette variation suit la loi semi-empirique de CAUCHY
(voir prcdemment dans le cours).
Or, la dviation dpend de l'indice, donc la dviation est diffrente pour toutes les longueurs d'onde.
Exemple : Soient deux radiations (bleue et rouge) qui arrivent sur un prisme avec la mme
incidence i.

bleue rouge nbleuenrouge


On peut tablir que A=r rouge r rouge et que A=r bleue r bleue
Par consquent r ' rouge r ' bleue
De mme on peut tablie que i ' bleuei ' rouge
En utilisant deux reprises l'expression de la dviation pour chaque radiation,
on trouve que Dbleue Drouge
Conclusion : Plus la longueur d'onde est petite (plus n est grand), plus la dviation, est grande.