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Les Caves du Vatican est un roman d'Andr Gide, paru en 1914.

L'auteur l'a class


comme sotie , il a d'ailleurs dclar que son livre Les Faux-Monnayeurs (1925) tait
son "unique roman".
Ce rcit dlibrment dcousu croise et oppose intrigues et personnages. Il y a d'abord
les atermoiements et les revirements de Julius de Baraglioul, catholique traditionnel, et
de son beau-frre, Anthime Armand-Dubois, libre penseur. Il y a la bande des escrocs qui
rpandent la rumeur selon laquelle le pape serait squestr dans les caves du Vatican.
Mais, surtout, il y a le jeune Lafcadio, prisonnier de sa mystique de l'acte gratuit. Cette
sotie illustre ainsi la folie de certains engagements intellectuels, et dmontre la
gravit des consquences qui en dcoulent.
Rsum
Les caves du Vatican est une uvre rpute pour son intrigue particulirement
embrouille1. Le premier livre Anthime Armand-Dubois est consacr au personnage
ponyme, docteur franc-maon rsidant Rome avec sa femme Vronique. Au cours de
la visite de son beau-frre et de sa belle-sur, Julius et Marguerite de Baraglioul
(prononc la savoyarde Barailloul), Anthime se convertit la foi chrtienne la suite de
la gurison miraculeuse de sa sciatique. La seconde partie, Julius de Baraglioul est en
fait consacre au personnage de Lafcadio Wluiki (prononc Louiki), fils naturel du comte
Juste-Agnor de Baraglioul, diplomate alors en villgiature Bucarest, et d'une femme
entretenue qui lui a donn cinq oncles . Mis en pension Paris, Lafcadio y a rencontr
le redoutable Protos, ainsi nomm car il tait premier en thme de grec, puis a intgr
par la force des choses sa bande, les purs , et vit avec sa matresse, Carola. Or, JusteAgnor se sentant mourir, il dpche Julius, son fils lgitime, auprs de ce Lafcadio, afin
de se renseigner sur lui. Julius se montre en fait fort indiscret, n'hsitant pas regarder le
journal intime de celui-ci. Aussi Lafcadio le congdie-t-il, tout en parvenant par la jonction
de divers lments dcouvrir leur lien de fraternit. Lafcadio va ainsi se porter au
chevet de ce pre mourant qu'il n'a jamais connu, et se prsenter sous l'identit de
Lafcadio de Baraglioul. Finalement Juste-Agnor dcide de lui lguer une partie de ses
biens contre l'assurance que jamais il ne cherchera se revendiquer de la famille.
Commentaires
La rflexion sur la libert et ses consquences pour soi et pour les autres prolonge en
quelque sorte l'tude du couple de La Porte troite et de L'Immoraliste. Sur le plan
formel, l'art de la sotie, saugrenue, dcousue et disparate, manifeste une fois de plus le
refus du roman chez Gide (1869-1951) et son got de la parodie. La thorie de l'acte
gratuit emprunte beaucoup Nietzsche et Dostoevski. Sur le plan philosophique, l'acte
gratuit constitue une sorte de dfi Dieu et l'ordre du monde, qu'il bouleverse de faon
la fois absurde et imprvisible. Cet ouvrage, qui rige en quelque sorte le jeu et
l'humour noir en rgle de vie, fascina les surralistes. Bien entendu, il fit scandale dans
les milieux catholiques.
En exergue, Gide plaa d'ailleurs cette citation de Georges Palante, extraite d'une de ces
chroniques pour le Mercure de France :
Pour ma part, mon choix est fait. J'ai opt pour l'athisme social. Cet athisme, je l'ai
exprim depuis une quinzaine d'annes, dans une srie d'ouvrages2...

"Les caves du Vatican" est un roman d'Andr Gide paru en 1914. Pour Gide, il s'agit plutt
d'une sotie dans le genre de celle du Moyen-Age. Ce roman est en effet connu pour son
intrigue particulirement embrouille et dcousue. Le rcit refuse toute construction
littraire ; les intrigues se superposent. Le narrateur fait sans arrt irruption pour casser
l'illusion romanesque. Le sujet se veut proche du genre moyengeux de la farce. Il s'agit
avant tout de faire rire.

Parmi les thmes abords dans ce roman, il y a l'acte gratuit, thme emprunt au
philosophe Nietzsche et l'crivain russe Dostoevski.
Le rsum du roman
Le rcit qui se dcoupe en cinq livres consacrs aux deux personnages principaux
Anthime Armand-Dubois et Lafcadio Wluiki se droule en 1890. La premire partie du
livre est consacr au personnage Anthime Armand-Dubois. Ce dernier qui vit avec sa
femme Vronique Rome se convertit au catholicisme la suite de la gurison
miraculeuse de sa sciatique pendant la visite de son beau-frre et de sa belle-soeur.
La seconde partie, quant elle, est intitule Julius de Baraglioul, mais est en fait
consacre Lafcadio Wluiki. Lafcadio Wluiki est le fils illgitime du baron Juste-Agnor de
Baragliou et d'une femme entretenue. Juste Agnor, au bord de l'agonie, envoie son fils
lgitime, Julius prs de son fils illgitime, afin de prendre des renseignements sur lui.
Julius se montrant trop indiscret, Lafcardio le renvoie non sans avoir perc jour leur lien
de parent.
Il dcide alors de se rendre auprs de son pre mourant et n'hsite pas se prsenter
comme Lafcadio de Baraglioul. Dans le train, il rencontre Anthime Armand-Dubois, un
autre beau-frre de Julius, et dcid commettre un crime gratuit et parfait, le pousse
hors du train. Au final, son pre dcide de lui lguer sur son lit de mort une partie de sa
fortune contre la promesse qu'il ne rclamera jamais sa place dans la famille.