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Ethnologie

histoire

Ethnologie

Le Quai-Branly

Un crne humain
chez les Bizango
Originaire dHati, cette uvre
haute de 1,30 m, reprsentant un
personnage bizango recouvert
de tissus rouge et noir, est lie
aux rites mconnus des socits
secrtes vaudoues.

explore la vie intrieure


de ses uvres
Surprise! Grce limagerie 3D, le muse parisien
dcouvre les secrets de fabrication insouponns
des objets de ses collections.
Par Bernadette Arnaud

52 - Sciences et Avenir - Mai 2013 - N 795

300000

uvres sont
conserves dans
les collections
originaires dAfrique,
dAsie, dOcanie et
dAmrique du muse
du Quai-Branly.

3400

uvres sont
exposes au public.

70

objets ont t
analyss depuis 2010.

les analyser et de constituer une


base de donnes accessible aux
chercheurs du muse. On croyait
tout connatre de lart africain par
exemple. Or ces nouvelles technologies nous ont permis dentrer dans
le saint des saints des uvres,
comme jamais auparavant!, senthousiasme Aurlien Gaborit, historien de lart, conservateur du
pavillon des Sessions au muse du
Louvre. Nous pouvons dcouvrir
en transparence un objet constitu
de matriaux organiques, lexaminer
en coupe, en densit ou en surface,
ou encore en soustraire virtuellement des lments pour mieux en
apprhender la structure, poursuit
Christophe Moulherat, charg de
lanalyse des collections.
Soixante-dix objets ont dj t
explors avec, la cl, de premires dcouvertes spectaculaires.
commencer par les examens
effectus sur les Boli, les objets
les plus sacrs des populations
bambara du Mali. Sortes de gros
autels portatifs aux formes nigmatiques, parfois humanodes,
plus souvent zoomorphes, ils se
caractrisent par une paisse gangue croteuse constitue de terre
et de sang danimal, de vgtaux
et autres lments organiques.
Cest dailleurs le renouvellement

rgulier de ces couches compactes


et leur accumulation qui confre
au Boli son nyama, autrement dit
sa puissance surnaturelle et son
nergie vitale. Excut loin des
regards, le modelage de la sculpture est accompli dans le secret le
plus absolu. Pour la premire fois,
il nous a t donn de voir prcisment
comment cet objet toujours trs
redout aujourdhui tait labor,
prcise Christophe Moulherat.
Des cornes dantilope
surgissent sous larmature
Alors que les spcialistes sattendaient voir une succession
dpais dpts amalgams sur
une armature en bois, ce sont
soudain six cornes dantilopes
emplies de graines et de lames
qui sont apparues sur lcran de
leurs ordinateurs. Des charges
magiques encore jamais vues,
destines donner vie lobjet. Chacun des composants a
dailleurs une origine et une
fonction bien prcises: la terre
viendra dune tombe ou dun lieu
supposs accueillir des esprits
de la fort ou des anctres. Y
seront mls des lments vgtaux, du sang sacrificiel dorigine animale, des fragments dos;
parfois des petites grenouilles a

thierry ollivier et michel urtado/muse du quai-branly - muse du quai branly

ui aurait pu imaginer
quun vritable crne humain
soit dissimul sous le masque
du personnage Bizango expos dans
nos vitrines consacres aux socits secrtes vaudoues? confie,
encore sous le choc, Andr Delpuech, conservateur en chef du
patrimoine charg des collections Amriques au muse du
Quai-Branly. Depuis plusieurs
mois, anthropologues et musographes de la grande institution
parisienne vivent une vritable
rvolution. En se servant de nouveaux outils technologiques, ils
pntrent lintrieur des objets
et ce quils dcouvrent les laisse
sans voix.
Passs au scanner rayons X,
IRM ou chographie ultrasons,
les statues, statuettes, masques
dont le muse est dpositaire,
dvoilent leurs secrets enfouis
au plus profond depuis plusieurs
dcennies, voire des sicles.
Comme les bouddhas corens du
muse Guimet, Paris, avaient,
en leur temps, livr leur trsor
de pierreries (lire S. et A. n 700,
juin 2005). Un logiciel, dvelopp
par la socit franaise Vizua 3D
et mis au point par Sylvain Ordureau (lire lencadr p. 55), permet de
rvler ces indices et matires, de

Lanalyse au scanner du personnage a


permis de dcouvrir au niveau de la tte
la prsence insouponne dun vritable
crne humain. Les images numriques
laissent aussi voir les fragments de miroirs,

boutons-pression et autres lments de


mercerie rpartis dans tout le reste du
corps. Il sagit sans doute du tailleur et
ensorceleur, chef de larme secrte
de la socit bizango, Bakala Bizango

Bazin. Acquis en 2009 par le muse


du Quai-Branly, cet objet expos dans
la section Amriques avait t
dsacralis lors dune crmonie
vaudoue avant dtre transfr en France.

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Une dissection virtuelle

Les rseaux
cachs
songye

Un logiciel de traitement dimages reconstitue en 3D les uvres scannes. Cet outil unique
au monde pour un muse permet une tude non invasive des collections.

our pntrer au cur des uvres, et mieux


en comprendre la composition avant
de les restaurer, la direction du patrimoine et
des collections du muse du Quai-Branly,
Paris, a fait lacquisition dun logiciel de traitement
dimage labor par la socit franaise Vizua 3D,
qui permet de reconstruire en trois dimensions
tous les lments dun objet scann. Pour
ce faire, des conventions dutilisation de scanners
mdicaux ont t signes entre le muse
et plusieurs hpitaux de la rgion parisienne.
Cest ainsi que lhpital Marie-Lannelongue,
au Plessis-Robinson (Hauts-de-Seine), a rcemment

Les charges
magiques de la nkisi
Les sculptures nkisi ou minkisi sont trs
importantes dans la culture des peuples
Kongo, rpartis de part et dautre
54 - Sciences et Avenir - Mai 2013 - N 795

du fleuve Congo, en Afrique centrale.


Lexamen au scanner de cette uvre
en bois a permis de localiser en son sein
des charges magiques encore actives.
Implantes dans la tte et labdomen,
dissimules derrire des morceaux de
verre, des miroirs ou des coquillages, ces

charges et rceptacles emplis dobjets


divers sont destins accueillir
un esprit. Planter un clou dans lobjet
est ainsi le moyen dactiver
sa puissance. Les nkisi sont sollicites
pour lutter contre les maladies,
la mort ou le dsordre social.

patrick gries et claude germain /muse du quai branly - muse du quai branly

Cette coiffe de cuirasse philippine provenant


du muse est emballe pour tre scanne.

a dessches ou des serpents ;


dautres fois du mtal, des fragments de miroir, des coquillages
ou encore des textiles. Tout symbole renvoyant au monde sensible, mais que lhomme ne peut
atteindre. Ce que font les gnies
qui agissent sur le monde. Pour
disposer de ces informations, il
aurait fallu ouvrir ces statuettes en
deux ou bien assister des cultes et
des crmonies secrtes, rsume
Aurlien Gaborit.
Les ethnologues y voient
la preuve de rites secrets
La surprise a galement t totale
lors de ltude dune statue songye, une imposante figure en
bois originaire de la Rpublique
dmocratique du Congo. Nous
tions abasourdis! Des percements,
pratiqus au niveau des oreilles, de
la bouche et de labdomen, taient
le point de dpart dun rseau de

compt parmi ses patients de grands masques


kanaks, des statues africaines, ainsi
quune armure philippine du XVIIIe sicle,
accompagne de sa coiffe de plumes.
Une fois lobjet scann, les donnes sont transfres
sur un calculateur situ dans une salle spciale
du muse du Quai-Branly. Les images numriques
configures en 3D sont ensuite accessibles
en rseau par Internet aux anthropologues,
conservateurs et restaurateurs qui le dsirent.
Le logiciel permet de procder la dissection
virtuelle des objets, tout en offrant de multiples
possibilits de visualisation.

francesco acerbis pour sciences et avenir

Cette statue songye de


82 cm, du nom dune
population tablie
depuis le XVe sicle au
centre de la Rpublique
dmocratique du
Congo, a rvl la
prsence de rseaux
intrieurs inconnus des
spcialistes ( droite):
un canal creus dans
toute la longueur du
corps, connect
dautres percements au
niveau de la bouche,
de labdomen et du
fondement. Lanalyse a
aussi rvl que cette
sculpture, collecte au
XIXe sicle, navait pas
t dsacralise:
elle renferme toujours
des rsidus de bilongo,
un remde puissant
dont lavait nourri
un nganga, sorte
de gurisseur.

Lexamen au scanner de la cuirasse est


effectu dans un hpital des Hauts-de-Seine.

De retour au muse, les donnes numriques


des examens sont accessibles en 3D.

canaux intrieurs relis entre eux au


centre de la statue, rvle Aurlien
Gaborit. Ctait comme dcouvrir
soudain que cet objet avait la capacit dcouter, de penser et de ragir comme un personnage vivant!
Ltude dautres statues, les nkisi
des peuples Kongo, a galement
rvl la prsence de clous et de
lames. Outre leur utilisation pour
lancer des maldictions, nombre de
ces statues destines se prmunir de la maladie, de la mort ou du
dsordre social servaient aussi de
tmoins lors de prestations de serments. Dans ces socits sans criture, elles pouvaient servir garantir
des pactes ou avaliser des accords
fonciers, observe Aurlien Gaborit. Ces dcouvertes sont aussi la
le + numrique
Une reconstitution en 3D de la figurine bizango et
des images numriques pour mieux comprendre
sa structure. sciencesetavenir.fr

preuve que des ethnologues, qui


passent souvent des annes sur le
terrain, peuvent avoir bien compris les comportements dune
communaut mais avoir laiss
chapper certaines de leurs pratiques les plus secrtes!
Ces analyses au scanner deviennent paralllement des assistants
sans gal pour les restaurateurs.
Elles permettent en effet de
cibler au plus prs les zones sur
lesquelles il leur faudra intervenir. Comprendre comment est
tress un couvre-chef en plumes,
ralis un maillage complexe sur un
masque kanak, ou fabriqu une cuirasse philippine est prcieux, souligne Christophe Moulherat.
Sans compter que les conservateurs pourront dsormais
vrifier beaucoup plus facilement lauthenticit dune pice
avant quelle ne soit acquise par
le muse. J

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