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pOrtrAit

miques. Louvrage lui vaudra une


attaque en rgle des cercles climatosceptiques Jai subi une
campagne de dnigrement, raconte
Naomi Oreskes. Jai t accuse
dtre une stalinienne, une thoricienne du complot, une menteuse
et bien dautres choses. Les rseaux
ultralibraux ont dpos des plaintes
contre moi et tent de me faire sanctionner et mme renvoyer de mon
universit. Heureusement, mes collgues se sont mobiliss pour me
dfendre. Elle en a tir une rputation denqutrice hors pair et le
surnom sur la toile de conspiracy queen .

Naomi Oreskes, gologue, historienne

Lanceuse
dalerte
Cette scientifique engage enqute sur les stratgies des lobbys
industriels qui hypothquent lavenir de la plante.

Anne ReARick / Agence VU poUR sciences et AVeniR

t 1986, la jeune Naomi


Oreskes, gologue, tudie
les roches en Alaska. Il pleut
verse, elle sest rfugie sous
une bche et mchonne un sandwich. Quand, soudain, une vidence la frappe : Ma vie ne peut
se rsumer chercher des cailloux,
il faut que jy trouve un sens. Ce
jour-l, la chercheuse, qui vient
de travailler cinq annes pour
une socit minire en Australie,
dcide de changer de cap. Jaimais vraiment la gologie et travailler en plein air, se souvient-elle
vingt-huit ans plus tard. Mais
javais tellement dautres centres
dintrt lhistoire, la politique, la
littrature, la philosophie quil fallait que je trouve une manire de les
placer au centre de ma vie. Lhistoire des sciences sera la rponse.
Elle ltudiera puis lenseignera
luniversit de New York et de
Californie (San Diego).
Elle sort de lanonymat en 2010
avec la publication dun essai coup
de poing, Les Marchands de doute
cocrit avec Erik Conway, historien la Nasa. Lenqute dcrypte
point par point les manuvres
dun groupe dindividus industriels et scientifiques qui ont
instill le scepticisme depuis
les annes 1960 sur les mfaits
du tabac, le trou dans la couche
dozone et, surtout, le changement climatique, des fins cono-

Bio express
1958 Naissance New York.
1981 Bachelor es sciences en
gologie Londres.
1981-1984 Gologue minire en
Australie.
1990 Thse en gologie
et histoire des sciences
luniversit de Stanford.
1998-2013 Professeure au
dpartement dhistoire et tudes
scientifiques luniversit de
Californie.
2010 Merchants of Doubt

64 - Sciences et Avenir - Novembre 2014 - N 813

(Bloomsbury Press) ;
Les Marchands de doute
(Le Pommier).
2014 Collapse of Western
Civilization (Columbia
University press) ;
LEffondrement de la socit
occidentale (Les Liens qui
librent).
2014 Professeure dhistoire
des sciences et professeure
affilie en sciences de la Terre
luniversit Harvard.

La science peut empcher


le scnario du cauchemar
Cest dans un petit htel du
Marais, Paris, que lon rencontre
la reine du complot. Visage
carr sous de courtes boucles
brunes, une prsence immdiate qui simpose par un large
sourire et un regard franc. Elle
est fire de son dernier livre, un
nouveau rquisitoire, LEffondrement de la socit occidentale quelle
vient de publier, toujours avec
Erik Conway.
Cet opus a pris la forme dun
rcit de science-fiction qui met
en scne des historiens de 2093
se penchant sur leur pass, notre
futur proche. Ils relatent lge
de la pnombre, qui dbuta en
2023, quand la plante subit les
consquences cataclysmiques
dune politique ultralibrale
influence par le complexe de la
combustion du carbone . Un terme
teint dironie cr de toutes
pices, quelle dfinit comme
le bloc constitu par les industries
dextraction, de raffinage et de combustion des nergies fossiles, des
financiers et institutions qui ont
dclench et justifi la dstabilisation du climat au nom de lemploi,
de la croissance et de la prosprit.
Le nouveau monde quelle dcrit
est sombre, lamin La dmocratie sest effondre; seul perdure

un rgime totalitaire (chinois).


Naomi Oreskes commande un th,
le regard perant. De sa posture
nerveuse, se dgage lnergie de
lengagement. Naomi nest pas
le genre de personne avec qui lon
a envie de se disputer, livre Erik
Conway, son coauteur. Elle est
dune volont toute preuve et ne
lche rien. Lhistorienne, elle,
martle : Le message, cest que
nous avons assez dinformations
et de connaissances scientifiques
sur le changement climatique pour
que ce scnario de cauchemar narrive pas. Louvrage obscur, noir,
dsenchant, tranche avec le sourire immense de son auteure. Pessimiste, elle? Naomi stonne, puis
admet : Loptimisme, ce sera pour
plus tard. Certes il y a de bonnes
choses qui se produisent et cest
important de les noter. Mais nous
allons toujours dans la mauvaise

direction. Pour elle, cest important dtre positif mais le plus important est dtre honnte! Pour cela il
faut couter le consensus scientifique
du Giec [Groupe dexperts intergouvernemental sur lvolution
du climat] et agir .
Une foi dans le pouvoir de
transformation de la science
Cette femme nergique croit en la
science et son pouvoir de transformation. a ne date pas dhier. Fille
dun biochimiste, elle est tombe
dans le chaudron ds le berceau.
Ma famille a jou un rle important dans la dtermination de mes
choix, raconte-t-elle. Mais pas seulement. Natre dans les annes 1960
aux tats-Unis nous a mis nous,
les enfants de Spoutnik une pression sur le dos. Si vous tiez doue
en sciences, vous aviez lobligation
sociale de devenir une scientifique.

Elleestdunevolont
toutepreuveetnelcherien

CdriC delsaux, tir de Nous resteroNs sur terre

Lhistorienne des
sciences dnonce
les consquences
des politiques
ultralibrales sur la
plante et le climat (ici,
un champ de ptrole
aux tats-Unis).

Elle tudie dabord la gologie,


acqurant une comprhension
approfondie de la Terre, son histoire, sa complexit et sa fantastique beaut . Mais le caractre
engag, hrit de sa mre, la rattrape. Ma mre aidait les jeunes
des gangs de rue New York. Jen
ai tir une grande leon : les individus peuvent faire la diffrence
leur niveau. Si beaucoup de
gens sont rivs de vieux schmas,
cest quils ne voient pas dalternative. Il faut leur en donner une
meilleure.
la sortie de son livre polmique,
ses parents ont salu son engagement. Ils se sont inquits aussi,
en raison du dnigrement dont
elle a t lobjet. Cette anne, la
prestigieuse universit Harvard
la engage comme professeure
dhistoire des sciences. Cest la
meilleure des rponses que je pouvais esprer. Et dj, avec Erik
Conway, elle prpare un nouvel
ouvrage, orient sur les solutions
au changement climatique, optimiste cette fois. j Elena Sender
@Elenasender

Erik Conway, historien la Nasa

N 813 - Novembre 2014 - Sciences et Avenir - 65