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Collge

Petite histoire des dchets...

Problmatique
Les dchets, un problme de poids pour lensemble de la plante : des dcharges lair libre dans les pays en voie de
dveloppement, une production galopante dans les pays industrialiss. Un mme danger pour lenvironnement (pollution, effet de
serre) et pour la sant. Selon lorganisation mondiale de la sant, la pollution atmosphrique cause davantage de dcs que les
accidents de la route.
Que les dchets puissent constituer un danger pour la sant est un phnomne reconnu aujourdhui et dont chacun, petit ou grand,
doit avoir conscience. Il nous a sembl intressant, pour aborder la problmatique actuelle des dchets et de leur gestion, de faire
un petit retour en arrire et daborder brivement la notion de dchet travers les ges.
Ensuite, aprs ce rappel historique, les lves reviendront une poque et un mode de vie qui les concernent plus particulirement.
Des chiffres prcis sur la production quotidienne et annuelle de dchets pour une famille de trois personnes leur seront fournis.
eux ensuite de prendre conscience de leur propre production de dchets.

Brve histoire des dchets


Si la question de la gestion des dchets est relativement rcente, la notion de dchet, en revanche, remonte lAntiquit.
Certains vases grecs exposs aujourdhui au Muse du Louvre ont t retrouvs dans des sites que lon pourrait,
aujourdhui, appeler "dcharges".
De lAntiquit la loi de 1975, ces dchets taient avant tout considrs comme des objets abandonns. Et ce qui ne
pouvait tre utilis pour nourrir les animaux de basse-cour et les porcs tait enfoui, brl ou servait faire de lengrais.
Durant la seconde moiti du Moyen Age, le commerce se dveloppe. La concentration de plus en plus grande des gens
dans les villes commence bouleverser un quilibre prcaire. Nos anctres vont vivre dans des villes envahies par les
dchets. Tout est jet la rue : carcasses danimaux, excrments Difficile de ne pas marcher dans quelque chose
dindsirable ou pire, de ne rien recevoir sur la tte.
Le manque dhygine est souponn, par les mdecins de lpoque, dtre lorigine de nombreuses pidmies. elle
seule, la Peste Noire fait 25 millions de morts entre 1346 et 1353.
Les autorits des villes tentent alors damliorer la situation. Par exemple, des dcrets royaux commandent aux habitants
des villes de transporter leurs immondices hors des enceintes de la Cit. En vain. Louis XII dcide en 1506 que la royaut
se chargera du ramassage des ordures et de leur vacuation. la taxe prvue pour ce service, s'ajoute celle destine
financer l'clairage des rues. La taxe prend le nom de "taxe des boues et des lanternes". L'hostilit gnrale enterre cette
ordonnance. Une partie de la population est davantage proccupe par sa survie que par la gestion des dchets, lautre vit
de certains de ces dtritus. Les agriculteurs rcuprent les boues uses des villes pour fertiliser leurs champs. Un nouveau
corps de mtier apparat : les chiffonniers. Ces derniers ramassent tout ce qui peut avoir de la valeur : vieux vtements,
tissus, os danimaux, dbris de verre Cest le dbut de la rcupration et du recyclage. Les os bouillis permettent dobtenir
de la graisse servant fabriquer des chandelles. Les vieux chiffons sont transforms en papier. En 1799, une ordonnance
de police impose aux propritaires et locataires parisiens de balayer chaque jour devant leur logis.
Au XIXe sicle, le secteur de la rcupration et du recyclage fait vivre 500 000 personnes.
La fin du XIXe sicle marque un tournant. En mars 1883, est cre une taxe spcifique "balayage". Paralllement, les
dcouvertes de la science sur le rle des bactries, notamment les travaux de Pasteur, sensibilisent peu peu la population
aux questions dhygine. Les autorits municipales commencent prendre srieusement en compte la gestion des dchets.
Fait marquant : en 1884, un prfet oblige les Parisiens utiliser un rcipient spcial pour dposer leurs ordures mnagres
devant leur porte afin quelles ne soient plus parpilles avant dtre ramasses par les services municipaux. Son nom est
rest dans lhistoire, il sagit en effet du prfet Eugne Poubelle.
Si la collecte municipale des dchets sorganise peu peu, les campagnes ne suivent pas le mme rythme. La gestion des

dchets ne faisant pas lobjet dune rglementation nationale, chaque commune sorganise comme elle le souhaite.
Ce nest que dans les annes 60 / 70 que lon prend conscience de lampleur du problme. La question de lenvironnement
devient un problme mondial, en particulier en matire de dchet. Il aura fallu attendre prs dun sicle entre linvention de
la poubelle et la mise en place dune vritable collecte et de lieux de stockage des dchets. En 1975, la loi confie aux
collectivits locales la responsabilit dorganiser la collecte des dchets ainsi que leur traitement ou leur stockage dans un
lieu agr. Devant le dveloppement des dcharges et les problmes de pollution (essentiellement des sols), la loi est
modifie en juillet 1992 : les collectivits locales doivent sorganiser pour supprimer les dcharges sauvages et valoriser les
dchets par le recyclage, le compostage ou lincinration avec rcupration d'nergie.
En aot 1992, Eco-Emballages nat avec pour mission de valoriser en 10 ans 75 % des emballages mnagers via le
recyclage ou la production d'nergie.
En 1994, une directive europenne va dans le mme sens en harmonisant les diffrentes mesures nationales et en incitant
tous les pays europens se situer dans une fourchette de taux de recyclage par matriau.
En 1999, 3 ans de l'chance de 2002, un coup de pouce est donn au secteur de la collecte et du traitement des dchets
: la TVA prleve sur leurs activits baisse de 20,6 % 5,5 %.
Fin 2002, Eco-Emballages affiche un taux de valorisation des emballages mnagers de 80 %.
En 2009, le premier Grenelle de lEnvironnement est promulgu. Concernant la gestion des dchets, des objectifs sont fixs:
- Rduire la production dordures mnagres et assimiles de 7 % par habitant dici 5 ans.
- Augmenter le recyclage matire et organique afin de parvenir un taux de 35 % en 2012 et 45 % en 2015 de dchets
mnagers et assimils contre 24 % en 2004. On veut atteindre un taux de 75 % ds 2012 pour les dchets demballages
mnagers et les dchets banals des entreprises hors btiment et travaux publics, agriculture, industries agro-alimentaires et
activits spcifiques.
- Rduire les quantits de dchets partant en incinration ou en stockage afin de prserver les ressources et de diminuer la
pollution quils engendrent, en visant une diminution de 15 % dici 2012.

Trier et recycler : un impratif


En 2006, chaque Franais a produit 354 kg de dchets mnagers. Notre mode de vie et de consommation explique ce
chiffres. Si la France bat galement des records de production demballages mnagers, lensemble des pays industrialiss
produit un poids de dchets impressionnant. Or laccumulation de dchets dans les dcharges, voire dans la nature, ainsi
que la consommation de ressources naturelles et dnergie pour fabriquer les emballages est un vritable danger pour
lenvironnement. Cette problmatique est lorigine de la mise en place dune politique visant la fois la rduction des
dchets, mais galement le tri slectif et le recyclage des matriaux.

Pour en savoir plus :

Eco-emballages : www.ecoemballages.fr
ADEME (Agence de lenvironnement et de la matrise de lnergie) : www.ademe.fr
Lgislation sur les dchets sur le site du Grenelle de lEnvironnement : http://www.legrenelle-environnement.fr/-Lois-.html

Objectifs gnraux associs la thmatique


- Dcouvrir la notion de dchet au travers des ges.
- Rechercher de linformation sur la relation entre une ville comme Paris et ses dchets.
- Rechercher des informations sur le mode de gestion dans sa commune en remontant le plus loin possible dans le temps.
- Reprer la problmatique actuelle lie aux dchets.
- Prendre conscience de son implication dans la production de dchets.
- Se mobiliser pour tre acteur de la gestion et du traitement des dchets au quotidien.

Droulement

Squence 1 : Lhistoire des dchets


tape 1 : Recherche documentaire
Demander aux lves de faire une recherche documentaire (CDI, Internet, documents personnels) sur la notion de
dchets et plus particulirement sur les relations entre une ville comme Paris et la gestion de ses dchets au fil du temps :
- du Moyen-ge nos jours, reprer les diffrentes prises de conscience (pidmies, dcouverte des bactries) et les
premires tentatives de gestion des dchets (dcrets, amendes, crations de fosses, services de voirie)
- Identifier les mtiers dautrefois lis aux dchets (chiffonniers, ferrailleurs)
tape 2 :

>> Fiche Activit 1 : Les dchets, quelle Histoire !


partir des informations et illustrations collectes lors de ltape 1, demander aux lves de reprer les grands moments de
la relation de la Ville de Paris avec ses dchets.
Quelques grandes dates prsentant lhistoire des dchets aideront les lves trouver les vnements sy rapportant. Une
frise chronologique pourra ensuite tre conue.
Il peut tre galement intressant de faire une comparaison avec sa commune (quelle soit urbaine, rurale, ville nouvelle)
et de faire une recherche sur la manire dy grer les dchets en remontant le plus loin dans le temps.
Cette activit peut tre mene conjointement par le professeur dHistoire, de Franais, dArts Plastiques et le
documentaliste.

Squence 2 : Des kilos de dchets


>> Fiche contenu 1 : Les dchets, un problme de poids !
>> Fiche activit 2 : Et toi, que mets-tu chaque jour la poubelle ?
Aprs avoir pris un quart dheure pour lire le texte et observer le schma sur la fiche contenu 1, demander aux lves
dtablir, sous la forme dun carnet de bord, la liste de ce que chacun jette au quotidien.

>> Fiche activit 3 : Et dans le Monde, que se passe-t-il ?


Demander aux lves de faire une recherche documentaire (CDI, Internet, documents personnels) sur la production de dchets
des villes de la colonne de gauche et den faire une reprsentation graphique. Prsenter auparavant quelques exemples de
reprsentation graphique et expliquer leur mthode de ralisation.
Cette activit peut tre mene conjointement en gographie, ducation civique et mathmatiques.
Rponses :
tats-Unis 900, Finlande 624, Autriche 620, Canada 550, Pays-Bas 497, Norvge, 472, France 450, Suisse 441, Sude 374, Italie
348, Royaume-Uni 348, Belgique 342, Allemagne 333, Espagne 322, Grce 296, Portugal 270, Russie 159, Cte dIvoire 17