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Folia

La Folia, galement appele Follia (en italien) ou Folies d'Espagne, est une
danse apparue au XVe sicle probablement au Portugal dont le thme a servi pour
des variations plus de 150 compositeurs de Lully Sergue Rachmaninov en
passant par Vanglis Papathanassou.

Huit dernires mesures du thme (consquent).

Histoire
Sa forme la plus ancienne nat probablement au Portugal avant de connatre un
grand engouement en Espagne1. Les potes Gil Vicente et Diego Snchez de
Badajoz crivent des textes sur ce thme2, qui est publi pour la premire fois en
1577, dans le De musica libri septem de Francisco de Salinas1. Il est plus ancien
encore, puisqu'on en trouve une variante la fin du XVe sicle dans la chanson
de berger Rodrigo Martinez du Cancionero de Palacio, dans des uvres de
Juan del Encina et dans des frottoles de Bartolomeo Tromboncino et de Giacomo
Fogliano3.
Au dbut du XVIIe sicle, elle arrive en Italie en mme temps que la guitare
espagnole et les danses qu'elle accompagne : la sarabande, la passacaille ou
encore la chaconne1. Elle est adopte par Kapsberger qui en publie des variations
dans son Libro primo d'intavolatura di chitarone (1604)4. Son nom est italianis
en follia.
Une forme plus rcente nat dans les annes 1670. Elle est atteste pour la
premire fois dans Les folies d'Espagne pour ensemble de hautbois et bassons de
Lully, nom sous lequel elle reste connue en France5. Michel Farinel l'importe en
Angleterre, o elle prend le nom de Farinel's Ground ( ostinato de Farinel )6.
On peut se faire une ide de l'engouement provoqu par ce thme en lisant ce que
dit Robert de Vise dans l'introduction de son Livre de guittarre (1682) : on
ni trouvera point non plus de folies d'Espagne. Il en court tant de couplets dont
tous les concerts retentissent, que je ne pourois que rebattre les folies des
autres. En 1717, le matre danser allemand Gottfried Taubert crit galement
que la folia est la plus connue des mlodies de sarabande7 . En France, dans
sa Troisime Suite en r mineur de ses Pices de Clavecin (1689), Jean-Henry
d'Anglebert donne 22 couplets sur Les folies d'Espagne, et Franois Couperin
compose vers 1722 Les Folies franaises ou les Dominos , suite de variations
sur un thme musical trs proche (Troisime livre de clavecin, 13e ordre, si
mineur).

Le thme est repris notamment par Bernardo Pasquini, Partite sopra la Aria
della Folia da Espagna pour clavecin, Corelli en 1700 dans la sonate Op. V
no12, Marin Marais en 1701 dans le deuxime livre de ses Pices de viole,
Alessandro Scarlatti dans ses Variazioni sulla Follia di Spagna qui terminent
la Toccata nel Primo Tono pour clavecin (1710), Antonio Vivaldi dans sa sonata
da camera no12 Op. 1 (vers 1705) et son opra Orlando Furioso en 1727 et Bach
dans sa cantate dite des paysans BWV 212, en 1742. Son fils Carl Philipp
Emanuel publie 12 Variations auf die Folie d'Espagne pour pianoforte WQ.
118/119 et 270.
L'engouement pour la folia diminue au cours du XIXe sicle, mme si on la
retrouve dans la Rhapsodie espagnole de Liszt ou dans les Les folies d'Espagne
varies et un menuet de Fernando Sor. Elle connat un regain au XXe sicle avec
notamment Rachmaninov dans ses Variations sur un thme de Corelli (1931) ou
Manuel Mara Ponce et ses Variations sur Folia de Espaa et Fugue pour
guitare. Depuis, elle a t frquemment utilise par les compositeurs les plus
varis comme par Vangelis pour la bande originale du film 1492 : Christophe
Colomb, Ccile Corbel dans son quatrime album Rose et Pierre Charvet dans
Vercingtorix. On la retrouve aussi dans The Gael de Dougie MacLean qui
inspira la musique du film Le dernier des Mohicans.

Analyse musicale

Premier couplets (sic) des Folies d'Espagne de Marin Marais pour viole de
gambe et basse continue (partie de viole)
Le thme de La Folia repose sur la succession d'accords (ici en r mineur) :
R m / La(7) / R m / Do / Fa / Do / R m / La(7)
R m / La(7) / R m / Do / Fa / Do / R m - La(7) / R m