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Kervgan - Leffectif et le rationnel

Hegel et lesprit objectif

Ltat sans contrat


Le mariage et ltat mettent en uvre un type duniversalit qui, loi dhypostasier la volont particulire, la rectifie et la porte au-del delle-mme, de manire
dailleurs diffrente dans les deux cas(p.126) .
Si le modle du contrat est impropre rendre compte de ce quil y a dthique
dans lthicit, il sapplique en revanche de manire adquate ce quelle comporte
de non thique ; on constatera quil joue un rle important dans la conceptualisation
de la socit civile, o lthicit est confronte au risque de sa perte(p.126) .
Lapplication au champ politique et ltat dun concept de droit priv (la
contrat) est errone.
Un contrat est une convention entre des personnes juridiques, cest--dire un
rapport contingent qui provient de larbitre des deux parties 1 . Au contraire, le lien
politique est un rapport objectif, ncessaire, indpendant de larbitre et du bon
vouloir 2 des individus ; il prsuppose une unit originaire, substantielle qui se
trouve au fondement aussi bien de la relation - ingalitaire - entre gouvernants et
gouverns que de la relation entre les gouverns eux-mmes, qui est dgalit dans la
subordination non une personne ou un groupe dindividus, mais ltat comme
ide du vivre ensemble(p.127) .
Les principes de lordre politique sont irrductibles ceux de lordre juridique,
qui est le soubassement abstrait de la socit civile. [...] Derrire la tentative de
drivation des principes du droit public partir de ceux du droit priv, il aperoit aussi le risque dune subordination pratique de la sphre publique aux intrts
privs(p.128) .
La socit civile hglienne nest pas une pure socit de march, elle est galement une socit de droit : Lassise substantielle du tout est le droit de proprit.
Le systme des besoin et son enchevtrement ne peut absolument pas subsister dans
le droit 3 .

Troisime partie
Ltatique et le politique
La Prusse est en passe dinstaurer ce rgime constitutionnel qui est pour
Hegel lexpression minente du droit ternel de la raison 4 . Donc, ltat
auquel Hegel vient offrir le concours de la spculation philosophique est, dans
une Allemagne en pleine Restauration, un ple re rsistance des ides franaises , des principes de 1789(p.240) .
En ce sens, lobligation politique ne doit pas tre entendue comme une
1.
2.
3.
4.

Hegel, crits politques


Ibid.
Hegel, Philosophie du droit
crits politiques

restriction pose une libert dont les individus seraient originairement dpositaires, mais comme ce qui permet dasseoir institutionnellement leur aspiration
la libert et, partant, de surmonter lunilatralit dune libert simplement
subjective, dune libert prise dans la naturalit, le bon plaisir et larbitraire
et, par l, contraire la libert rationnelle 5 (p.254) .
Selon Hegel, la libert bien comprise, la libert objective produite et garantie pas lordre lgal, cest lgalit mme, ou plutt sa condition : sans libert
politique, sans tat constitutionnel garantissant le rule of the law, il ne saurait
y avoir de vritable galit juridique et sociale des citoyens, il ne saurait exister
quune socit stratifie en castes ou en ordres(p.254).
Chapitre VII - Une thorie de la reprsentation
Ltat saffranchit tendanciellement de lunivers religieux ; il se spare
aussi du monde des activits laborieuses et des interactions technico-conomiques,
cest--dire de ce que lon nommera plus tard la socit civile, ainsi que de
lespace traditionnellement clos de la famille, qui va prouver lui aussi de profondes transformations. Le politique ne saffranchit dailleurs pas seulement de
ces sphres, il leur impose sa loi(p.263).
Bodin : La souverainet est la puissance absolue et perptuelle dun Rpublique 6 .
La reprsentation nest pas en premier lieu une notion politique, elle provient de la thologie. Mais cest la thorie moderne de ltat souverain qui
va offrir ce concept ses applications les plus fcondes. Un tat, quel que
soit son type de gouvernement ou son rgime, met en uvre des formes de reprsentation. Que les dlibration et dcisions soient collectives ou quun seul
soit habilit parler au nom de tous, ltat est le reprsentant de la communaut politique, du peuple. Non pas au sens o il en serait le mandataire ou le
commis : il ne serait alors quun simple instrument dexcution dune volont
prexistante, un gouvernement au sens moderne et restrictif du terme. Ltat,
par son existence institutionnelle et pas son action ; reprsente ou encore symbolise lunit de la communaut, le vouloir commun(p.264).
Hobbes : concept dautorisation. Le souverain reprsente en ce sens particulier quil fait tre, quil constitue le sujet quil rend prsent, tout comme,
dans lacte de parole, la signification ne prexiste pas son expression. Il faut
donc prendre la lettre la formule du De Cive : dans une monarchie [...] le
roi est ce que je nomme le peuple 7 (p.265).
5. Hegel, Encyclopdie des sciences philosophiques, 3, p.316, Trad. Bourgeois, Vrin
6. Bodin, Rpublique I/8
7. Hobbes, De Cive, XII/8

Cest lunit de celui qui reprsente, non lunit du reprsent, qui rend
une la personne 8 .
La reprsentation dsigne donc le rapport quun groupe humain entretient
avec lui-mme ds lors quil a une existence politique, quil se donne une volont
commune(p.266).
Chez Rousseau, la souverainet ne tre dlgue ni constitue par dlgation, car Le souverain, qui nest quun tre collectif, ne peut tre reprsent
que par lui-mme 9 ; il peut certes avoir des officiers ou des commissaires - tel
est prcisment le statut du gouvernement - mais non des reprsentants qui
seraient porteur de la plenitudo potestatis(p.267). Ce principe est mis mal
par Sieys : si les reprsentants (reprsentants extraordinaires) sont lgitimement constitus, ils sont mis la place de la nation elle-mme 10 et il
leur suffit de vouloir comme veulent des individus dans ltat de nature . La
dlgation par la nation de sa puissance souveraine et de sa volont nimplique
nullement ni dgradation ni amoindrissement de ceux-ci. Au contraire : cest
seulement par la mdiation de la reprsentation que la volont nationale diffuse est porte lexpression et devient authentiquement souveraine(p.267).
Lobjet et le but de lassemble reprsentative [...] ne peut tre diffrent de
celui que se proposerait la nation elle-mme, si elle pouvait se runir et confrer
dans un mme lieu 11 . La souverainet populaire est inalinable - cest la
thse de Rousseau ; mais le peuple nest pas capable de lexercer lui-mme, il
lui faut tre reprsent dans lacte mme qui le constitue - tel est lapport de
Sieys(p.267).
La thorie de Hegel de la reprsentation cherche surmonter lalternative
laquelle est confronte la pense moderne de ltat : souverainet reprsentative (Hobbes, Rousseau) ou reprsentation souveraine (Sieys)(p.268).
Une politique de la reprsentation
La souverainet est pense comme attribut exclusif de ltat, distinct la
fois du monarque, du peuple et de la reprsentation nationale ; la reprsentation
a pour tche dassurer la mdiation entre tat et socit civile.
La vocation authentique de la reprsentation est dinstituer le peuple
qui, en son tre immdiat de multitude, est politiquement amorphe(p.272). [...]
Sans l articulation que la reprsentation introduit en son sein, il manque au
peuple la rationalit qui lui confre une signification tatique et politique,
il nest quune masse 12
8.
9.
10.
11.
12.

Hobbes, Lviathan, chap. XVI


Rousseau, Le contrat social, II
Sieys, Quest-ce que le Tiers tat ?
Ibid.
Principes de la philosophie du droit, 148

La reprsentation des intrts


Quest-ce qui rend insuffisante la solution de Hobbes : lunit du souverain cre, delle-mme, lunit du peuple reprsent ? La rponse tient, cette
fois encore, aux mutations induites par la dsimplication de la socit civile
et de ltat. Ds lors que le socio-conomique se diffrencie du politique, il
convient, pour viter que cette diffrenciation ne devienne une comptition
dangereuse, dinventer des procdures dintgration dynamique dun univers
social toujours plus fortement scind en intrts particuliers et antagoniste.
Parmis ces procdures, la reprsentation joue un rle dcisif : elle est ce par
quoi, ltat priv accde une signification et une activit efficiente politiques 13 . En dautres termes, elle assure la prsence au sein des institutions
tatiques du monde social tel quil est, cest--dire scind en intrts divergents, voire antagonistes, et permet du mme coup de raffirmer la suprmatie
de luniversel politique sur la particularit sociale. Or lintgration politique
de la diversit sociale ne peut aboutir que si elle prend en compte, ou plutt
que si elle se fonde sur les divisions effectives de la socit civile, elles-mmes
institutionnalises par les corporations(p.274).
Intgration institutionnelle de la diversit sociale, cest--dire la reprsentation parlementaire, qui permet au peuple toujours divers et multiple de ne
faire quune unit universelle.
La reprsentation est donc une reprsentation des intrts sociaux.
Les diffrents pouvoirs entre lesquels se distribue laction de ltat sont
des moments interactifs de son organisme et ne sauraient donc exister et agir
de faon indpendante comme le suggre la conception courante de leur sparation. Le pouvoir princier, celui du monarque hrditaire, est linstance de la
dcision ultime ; il clt le processus dlibratif par ce je veux qui est au
commencement de toute action et de toute effectivit 14 . Le pouvoir gouvernemental est, au sein de ltat, le moment de la particularit. Il a un double
rle, dlibratif et excutif. Compos de fonctionnaires comptents, ayant une
connaissance prcise des conditions concrtes dans lesquelles lactivit de ltat
doit sinscrire, le gouvernement assume les tches de gestions et de rgulation
conomique et sociale, de police. (p.275-276)
Le gouvernement est mdiateur entre le prince et le pouvoir lgislatif. Il
contribue par son administration relier le monde social et luniversel politique.
Enfin, lobjet du lgislateur est ddicter des normes universelles, des lois,
pour la communaut thico-politique. Il dfinit ainsi, les rapports entre les
individus et les groupes sociaux dune part et ltat dautre part(p.276). [...]
La reprsentation statutaire nest quun des lments du pouvoir lgislatif.
13. Principes de la philosophie du droit, 303
14. Principes de la philosophie du droit, 279

Hegel souligne expressment le rle de mdiation des institutions reprsentatives. Dans llment des tats au sein du pouvoir lgislatif, ltat priv
parvient une signification et une activit-efficiente politiuqes. Celui-ci ne
peut apparatre ni comme une masse simplement indivis, ni comme une multitude dissoute en ses atomes, il apparat au contraire comme ce quil est dj,
savoir comme diffrenci [...] Cest seulement de ce point de vue que le particulier, effectif au sein de ltat, se rattache luniversel 15 .
Ainsi, la diffrenciation sociale qui, dans la socit moderne, rsulte de
la division technique du travail, peut structurer la reprsentation politique.
Grce aux institutions reprsentatives, ltat donne une figure concrte ce
qui est une de ses missions : assurer la mdiation politique de la socit civile
avec elle-mme.(p.277)
Hegel considre que les divers groupements (propritaires fonciers dans la
Chambre haute ; groupes sociaux composant le monde urbain, corporations de
la socit civile) ont un droit gal tre reprsents 16 . La nomination des
personnes reprsentantes est secondaire par rapport la reprsentation des
intrts du corps social. Ltat, luniversel accueille en son sein le moment
particulier, celui de la diversit du monde social.
Les dputs ne sont pas de simples mandataire ; Hegel rejette le mandat impratif pour se rapprocher du mandat libre. Le mandat libre seul peut, en effet,
garantir un exercice de la raison, de la discussion et de la dlibration rationnelles. Le mandat impratif ferait retomber luniversel dans le particularisme
des intrts dj arrts. Le dput est avant tout un agent de luniversel. La
ncessaire reprsentation politique du monde social ne saurait tre la caution
institutionnelle du lobbying(p.278).
Ltat hglien confre au parlement, et tout particulirement la chambre
basse , un rle de mdiation entre le gouvernement et le peuple, entre ltat
et la socit civile. Mais cette mdiation doit tre entendue dans sa vrit. Elle
est tout la fois un mode daccession ltre politique dun corps social diffrenci, voire fractur, et un organe de politisation et de repolitisation continue
de la socit civile, constamment mine par les conflits dintrts qui la traversent. Autrement dit, si ltat en gnral est une mdiation de la socit avec
elle-mme, sil est linstance qui lui confre une identit thique, cest surtout
lorgane spcifique de la reprsentation (au parlement et ses chambres) quil
revient de souder lune lautre lidentit de ltat, symbolise par la personne
du monarque, et la multitude sociale divise. Les assembles ont surtout pour
vocation de faire pntrer dans la socit civile le point de vue de ltat, de
pratiquer une sorte de pdagogie politique en direction de leurs mandants, dont
la publicit des dbats est la garantie. Le dbat parlementaire est avant tout
linstrument dune auto-ducation politique de la socit civile travers
15. Hegel, Principes de la philosophie du droit, 303
16. Principes de la philosophie du droit,311

les reprsentants de ses intrts ; la reprsentation est le travail du politique.


(p.278-279)
Une philosophie de la reprsentation
Le peuple ne sait pas ce quil veut. Si le peuple ne sait pas ce quil veut,
cest quil nest pas immdiatement ce quil est ; un peuple, non une multitude.
La reprsentation, qui donne corps, pense et voix cette masse informe 17 ,
permet au peuple daccder ltre politique, de surmonter sa diversit contradictoire, sa particularit recroqueville sur elle-mme... Le peuple nexiste pas
naturellement, il est politiquement constitu. Cette constitution suppose une
mdiation, cette mdiation cest la reprsentation... Le sens de la reprsentation nest pas quun sujet soit reprsent par un autre et pour un autre, mais
de permettre ce sujet, le peuple, dadvenir soi-mme, de devenir une communaut politique. La reprsentation est mdiation de lidentit ; elle rpond
au fait quune communaut ou des communauts juxtaposes au sein dune
socit ne forment pas delles-mmes une entit politique, un tat. (p.280)
La mdiation met en relation le peuple comme ensemble dindividus (masse)
et le peuple comme diversit dintrts sociaux et culturels (nation) et le peuple
politique(ltat). Un peuple cesse dtre une somme dindividus, de personnes
prives, lorsquil se constitue en tat, lorsquil se reprsente.
Cration continue de lunit politique. La dfinition dune communaut
est avant tout politique.
Au-del de la dmocratie
Comme les libraux, Hegel saperoit que lautonomie croissante de la
socit civile lgard de ltat rend la vritable dmocratie impossible, car
celle-ci suppose lidentification des aspirations individuelles et des fins de la
communaut politique ; elle est par consquent incompatible avec la socit
civile moderne, ce puissant facteur de dispersion des intrts et des volonts.
Ltat moderne ne peut plus tre cette unit substantielle encore inspare 18 quest la cit dmocratique. Reconnaissant la socit une indpendance relative, prenant appui sur les institutions de celle-ci, ltat, ce tout
articul en ses cercles particuliers 19 est un processus politique continu de
recomposition dune socit qui ne cesse de se diffrencier, de se d-composer :
il est, au sens dynamique du terme, la runion en tant que telle 20 . Hegel saccorde donc avec les libraux pour considrer que lindividu moderne
17.
18.
19.
20.

Principes de la philosophie du droit, 279


Principes de la philosophie du droit, 273
Ibid. 308
Ibid. 258

est fils de la socit civile 21 avant dtre citoyen de ltat. Mais il pense,
contrairement eux, que les proprits sociales particulires de cet individu
nourrissent un vocation politique qui le porte au-del delles. Luniversel
politique est la vrit dun espace social vou la particularit des intrts et
la comptition des passions, joyeuses ou tristes : cest ce que le libralisme
naccepte pas de voir. Mais cet universel trouve dans la diffrenciation sociale
une raison supplmentaire dtre : cest ce qui condamne lidal dmocratique
pur. (p.295)
Le politique et le social ne sont donc ni confondus, ni spars ; ce sont
des moments qui se prsupposent et sengendrent rciproquement. dune part,
mon tre politique est faonn par mon tre social : cest seulement en tant
que membre dun des cercles particuliers de la socit civile que je puis
accder une existence politique effective. Dautre part, luniversel politique
est la condition de la particularit sociale, le fondement permettant ltat
extrieur de subsister. Lidentit politique, garantie par les institutions de
ltat, prvient la dgradation toujours possible de la comptition sociale en
guerre civile. La (con)citoyennet retient la socit civile de retourner ltat
de nature.(p.301)
Peuple et multitude : o est le souverain ?
Ltat est la condition rationnelle de la libert. En labsence dun tat
fort, la guerre de tous contre tous risquerait de rsulter de la simple logique
agonale de la socit civile. Il exerce de ce fait une coercition lgard de la
volont abstraite, lorsquil contraint lindividu abandonner la reprsentation
sommaire quil peut avoir de sa libert et comme le dit Rousseau, le force tre
libre. Lindividu est la fois citoyen et sujet. A cette double relation de ltat
et de lindividu correspondent deux acception de la notion de peuple, et surtout
deux thories de la souverainet. [...] Lunit du populus nest pas naturelle ;
elle est continument produite et reproduite par la mdiation politique, en particulier grce aux mcanismes de la reprsentation. Donc, une notion comme
celle de souverainet du peuple na ventuellement de sens que si lon se dfait
de la reprsentation inculte du peuple comme une masse informe qui
ferait en quelque sorte face linstitution politique. Une telle masse ne sait
pas ce quelle veut 22 ; la raison en est quaucun vouloir rationnel ne saurait
maner dun groupe particulier, ft-il majoritaire.(p.301-302)
Cest en tant que peuple unifi (populus) grce la mdiation reprsentative, cest donc en tant qutat que le peuple est souverain : On peut dire
de la souverainet vers lintrieur quelle rside dans le peuple, si lon ne parle
de manire gnrale que du tout, tout fait au sens o lon a prcdemment
21. Ibid. 238
22. Ibid. 301

montr que la souverainet revient ltat 23 . Souverainet : la pense universelle de lidalit de ltat 24 . La souverainet de ltat est idelle parce
quil est lui-mme une idalit : il est la vie du tout, lidentit mobile dune
multiplicit, la runion en tant que telle . La souverainet, identit de lidentit et de la diversit, implique la diffrenciation de la puissance de ltat. Et,
sil lon entend par constitution cette autodiffrenciation ncessaire de ltat
en pouvoir distincts mais non pas indpendants, lide de souverainet vient
se confondre avec celle de constitutionnalit.(p.304)
tat, peuple, souverainet, constitution : autant dexpressions distinctes,
chacune dote dune consonance spcifique, de lide selon laquelle le politique
est le procs infini de constitution de lidentit dune communaut. Mais il faut
ajouter que la souverainet a besoin de sincarner en une personnalit concrte
physiquement et subjectivement individuelle : La personnalit de ltat nest
effective quen tant quelle est une personne, le monarque 25 . (P.305)
Epilogue : La passion du concept
La passion nest ni bonne ni mauvaise 26 .
La passion nest pas un pur et simple dsordre de la subjectivit. Au
contraire, cest seulement travers elle que la subjectivit fait lpreuve de la
distorsion qui existe entre sa part de contingnce et sa part de rationalit, entre
sa particularit autodestructrice et son universalit affirmative ; ainsi, passions
et impulsions ne sont rient dautre que la vitalit du sujet 27 .(p.384)
La nature du sujet rside bien plutt dans la contradiction qui constitue le cur du complexe passionnel. Ainsi la rsolution de cette contradiction infiniment fconde ne peut-elle rsider que dans le dpassement, dans
lAufhebung du point de vue de la naturalit lui-mme. Sans doute lhomme
est-il par nature bon aussi bien que mauvais. Mais la dialectique des passions
ne trouve pas dissue rationnelle dans le cadre du seul esprit subjectif. Cest
que lhomme passionnel, en dautres termes le sujet pratique, ne dispose daucune instance interne lui permettant dvaluer et de dominer ses errements. Le
conflit des impulsions et des passions reflte en effet lopposition, interne au sujet, entre ce quil est en soi (volont rationnelle, en et pour soi libre) et ce quil
est rellement (volont emprise dans une naturalit contradictoire). Or lesprit
subjectif nest pas en mesure de surmonter cette opposition par ses propres
moyens. La vrit de la subjectivit passionnelle, la rsolution de la contradiction qui est inhrente au sujet et le met en pril, mais le conduit en mme
temps agir, donc exister, rside dans lintgration non contrainte des sujets
23.
24.
25.
26.
27.

Hegel, Principes de la philosophie du droit, 279


Ibid. 278
Ibid. 279
Encyclopdie, 474
Ibid. , 475

un ordre objectif dont les structures et les normes exercent sans doute une
pression sur larbitre individuel, mais offrent aussiles conditions systmatiques
dune libert vcue subjectivement.(p.385-386)
du point de vue de Hegel, la comptition des intrts sociaux, qui est
aussi une lutte pour la reconnaissance, ne peut trouver dissue satisfaisante,
savoir telle quelle ne menaca pas la capacit dautorgulation du systme
social, grce aux seuls mcanismes du march.(p.390)
Le drglement , la misre et la dtresse de la classe ouvrire
ou dune parie de celle-ci (la populace) ne signifient pas seulement ma pauvret mais surtout le dnuement moral et la perte de la plus-value thique
que la vie sociale devrait comporter normalement. Dun point de vue socioconomique, la solution de la contradiction qui mine la socit rside dune
part dans linstitutionnalisation des processus sociaux grce aux corporations
(lesquelles ont pour tche de grer, autant que faire ce peut, les pathologies sociales), et dautre part dans les interventions des instances gouvernementales
(lesquelles disposent, en qualit de vecteurs du sens politique de luniversel,
dune capacit relle, mais limite, de rgulation des processus conomiques et
de traitement des crises sociales).(p.391)
Toqueville - De la dmocratie en Amrique
En dmocratie : les opinions, les prjugs, les intrts et mme les passions
du peuple ne peuvent trouver dobstacles durables(Toqueville, p.135, Vrin 1).
La souverainet du peuple signifie que cest la majorit qui gouverne au
nom du peuple . De l vient le caractre inquitant pour Toqueville de la souverainet du populaire et donc de la dmocratie. Le dmocratie court le risque
permanent de devenir tyrannique. La tyrannie dmocratique . Risque doppression des minorits.