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Michel Berger

Les peintures de l'abside de S. Stefano Soleto. Une illustration


de l'anaphore en Terre d'Otrante la fin du XIVe sicle
In: Mlanges de l'Ecole franaise de Rome. Moyen-Age, Temps modernes T. 94, N1. 1982. pp. 121-170.

Rsum
Michel Berger, Les peintures de l'abside de S. Stefano Soleto. Une illustration de l'anaphore en Terre d'Otrante la fin du XIVe
sicle, p. 121-170.
La diffusion dans le Salento, la charnire des XIVe et XVe sicles, des leons et des expriences artistiques de l'Italie centrale
et septentrionale, en vogue la cour des rois angevins de Naples, n'exclut pas la persistance de thmes iconographiques lis
la pratique de la liturgie byzantine encore bien vivante parmi les populations grecques locales. C'est le cas des peintures murales
de l'glise de S. Stefano Soleto, difie leur usage et nanmoins dcore en grande partie dans le style gothique
international. Les cycles iconographiques que renferme ce petit monument et les didascalies qui les accompagnent sont
extrmement rvlateurs de la permanence d'une culture religieuse de tradition byzantine une poque
(v. au verso) dj tardive. Cette fidlit Byzance se manifeste tout particulirement dans les peintures de l'abside qui
constituent toutefois une illustration originale de l'anaphore eucharistique, labore in loco partir de l'Historia ecclesiastica,
commentaire mystagogique alors fort rpandu et apprci parmi les Grecs de la Terre d'Otrante.

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Berger Michel. Les peintures de l'abside de S. Stefano Soleto. Une illustration de l'anaphore en Terre d'Otrante la fin du
XIVe sicle. In: Mlanges de l'Ecole franaise de Rome. Moyen-Age, Temps modernes T. 94, N1. 1982. pp. 121-170.
doi : 10.3406/mefr.1982.2643
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/mefr_0223-5110_1982_num_94_1_2643

MICHEL BERGER

LES PEINTURES DE L'ABSIDE


DE S. STEFANO SOLETO
UNE ILLUSTRATION DE L'ANAPHORE
EN TERRE D'OTRANTE LA FIN DU XIVe SICLE

La petite glise, la gracieuse faade romane et gothique, de S. Ste


fano Soleto dans la province de Lecce, jadis lieu de culte de la commun
aut
grecque locale au cur mme de la Grecia Salentina, a surtout atti
rl'attention des historiens de la peinture du Trecento et du Quattro
cento
en Italie mridionale par la reprsentation du Jugement dernier
qui orne la face interne de la paroi occidentale de la faade1. L'intrieur
est entirement recouvert de fresques qui tapissent chacune des parois en

1 Pour une description gnrale de S. Stefano Soleto et de ses peintures


murales, voir C. De Giorgi, La provincia di Lecce. Bozzetti di viaggio, Lecce, 1888, 2,
p. 49-57 (reproduit in extenso par F. A. P. Coco, Vestigi di grecismo in Terra
d'Otranto, dans Roma e l'Oriente, 18, 1919, p. 62-70, repris ensuite en un volume
spar, Grottaferrata, 1922, p. 186-194); Ch. Diehl, L'art byzantin dans l'Italie mri
dionale,
Paris, s.d. (1894), p. 93-110; M. Berger, S. Stefano di Soleto e i suoi
affreschi, dans Paesi e figure del vecchio Salento, a cura di A. De Bernart, II, Galati
na,
1980, p. 81-128. Certains aspects particuliers ont t tudis par De Giorgi, //
Giudizio universale dipinto a fresco nella capello di S. Stefano in Soleto, dans Rasse
gnapugliese, 1, 1884, p. 81-83; A. Antonaci, Arte bizantina in Terra d'Otranto. La
letteratura in S. Stefano di Soleto, Galatina, 1953; M. Berger, Un indit italo-grec
de la passion lgendaire de saint Etienne. Les peintures de l'glise Santo Stefano
Soleto, dans La Chiesa greca in Italia dal Vili al XVI secolo, dans Atti del Congresso
storico interecclesiale (Bari, 1969), Italia sacra, 22, Padoue, 1973, p. 1377-1388. Des
criptions
plus sommaires dans E. Aar, Gli studi storici in Terra d'Otranto, dans
Archivio storico italiano, 4a serie, 9, 1882, p. 249-250, publi sparment Florence,
1888, p. 191-192; P. Schubring, La Puglia. Impressioni di viaggio, dans Rassegna
pugliese, 18, 1901, p. 170 sq., et Trani, 1901, p. 16-18; E. Bertaux, L'art dans l'Ita
liemridionale, Paris, 1904, p. 147-148, et ibid., {Aggiornamenti dell'opera di mile
Bertaux sotto la direzione di A. Prandi), 4, Rome, 1978, p. 345-346; G. Panico,
All'ombra del campanilo di Soleto, Galatina, 1910, p. 9; R. Labadessa, L'arte in
Puglia nei secoli XI-XII-XIII, dans Apulia, 2, 1910-1914, p. 85-101 ; G. Gigli, // Tallo
ne
d'Italia. Lecce e dintorni, Bergame, 1929, p. 82; G. Palumbo, Soleto e la Grecia
MEFRM - 94 - 1982 - 1, p. 121-170.

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deux zones bien distinctes. hauteur d'homme, une srie de saints et de


saintes, figurs en pied et en position frontale, se succdent en file quasi
ment ininterrompue sur les murs de la nef. Sur la zone suprieure de la
paroi sud, un cycle hagiographique consacr saint Etienne, le titulaire
de l'glise, emprunte visiblement les scnes lgendaires de l'enfance la
Fabulosa vita sancii Stephani protomartyris , tandis que celle du martyre
sont une illustration inattendue d'une non moins lgendaire Passio, cu
rieux
apocryphe, peut-tre d'origine gyptienne et, en tout cas, assez peu
rpandu2. La fresque de Soleto en est un cho d'autant plus intressant
qu'un texte grec du XIVe sicle, provenant de l'le voisine de Corfou, en
constitue jusqu'ici le seul tmoin littraire connu pour l'aire culturelle qui
nous intresse3.
Les trois registres de la paroi nord droulent, dans la zone suprieu-

salentina. (Le cento citt d'Italia illustrate, 296), Milan, 1929, p. 3-4; P. Marti,
Ruderi e monumenti della penisola salentina, Lecce, 1932, p. 69; G. Robinson,
Some cave chapels of Sou-thern Italy, dans Journal of Hellenic Studies, 50, 1930,
p. 200; P. Camassa, Brindisi. S. Maria del Casale, dans Fede, 1-2, 1932, p. 9. Des
caractristiques proprement byzantines de la dcoration picturale de S. Stefano
ont attir l'attention de N. Pokrovskij, Stennyja rospisi drevnich chramach greceskich i russkich, Moscou, 1890, 1, p. 31-32; O.A. Dalton, Byzantine art and
archeology, Oxford, 1911, p. 313; Ch. Diehl, Manuel d'art byzantin, 2e d., Paris,
1926, 2, p. 584, 733; G. Florovskij, pocitanij Sofij, premudrosti Boziej Vizanti i
na Rusi, dans Trudy 5 sjezda russkich akademiceskich organisacij za granicej, Sofia,
1932, p. 491; S. Bettini, // pittore Ambrogio Monaco, dans Bollettino d'Arte, 10,
1937, p. 467; A. M. Ammann, Darstellung und Deutung der Sophia in vorpetrinis
chen
Russland, dans Orientalia christiana periodica, 4, 1938, p. 144; Florovskij,
Christ the Wisdom of God in byzantine theology and art, dans Actes du 6e congrs
international d'tudes byzantines, (Paris, 1948), 1, Paris, 1950, p. 229-230; A. GuilLOU, Art et religion dans l'Italie grecque mdivale. Enqute, dans La chiesa greca in
Italia dall'VIII al XVI secolo, p. 741-750. Sur les fresques de Soleto dans le cadre de
la peinture en Italie, voir A. Venturi, Storia dell'arte italiana, 2, Milan, 1902,
p. 519; M. Salmi, Appunti per la storia della pittura in Puglia, dans L'Arte, 22, 1919,
p. 157, n. 1; R. Van Marle, The development of the Italian schools of painting, 5,
Paris, 1924, p. 386-390; P. Toesca, Storia dell'arte italiana. Il Medioevo, Turin,
1927, p. 1032, . 34; . Morisani, Pitture del Trecento a Napoli, Naples, 1948,
p. 112, . 14; P. Toesca, Storia dell'arte italiana. Il Trecento, Turin, 1951, p. 692,
. 220; A. Prandi, II Salento provincia dell'arte bizantina, dans L'Oriente cristiano
nella storia della civilt (Problemi attuali d scienza e di cultura, 62), Roma, 1964,
p. 681, 686 sq.; A. Antonaci, Gli affreschi di Galatina, Milan, 1966, p. 91-94; . TRUCCI, Cattedrali di Puglia, 2e d., Rome, 1972, p. 108, 125, 216.
2 F. M. Abel, La lgende apocryphe de saint Etienne. propos de quelques textes
gorgiens, Jrusalem, 1931; M. Berger, S. Stefano di Soleto, p. 99-106.
3 Cf. BHG, 1649h, et M. Berger, Un indit italo-grec, p. 1383, n. 1 et 2.

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re, une srie d'pisodes de la vie du Christ, de l'enfance la rsurrection,


o la narration suit un ordre beaucoup plus symbolique que strictement
chronologique. Sans constituer une slection des vnements no-testa
mentaires en fonction du cycle des ftes de l'anne liturgique byzantine,
la succession des images voque les principales tapes de l'histoire vanglique en tant qu'vnements de l'histoire du salut lis l'incarnation et
la rdemption, que chaque clbration eucharistique renouvelle sacramentellement4. On y dcle aisment l'influence des commentaires symb
oliques,
tels que la Protheoria de Nicolas d'Andida et YHistoria ecclesiast
ica,
largement diffuss en Terre d'Otrante comme dans le reste du mond
ebyzantin, qui voient dans la Divine Liturgie se drouler la vie entire
du Sauveur5.
Toutes ces peintures, l'exception de deux figures de saints et d'une
crucifixion dans la zone infrieure, y compris les scnes de l'annonciation, de l'ascension et de la vision de Daniel avec l'Ancien des jours qui
occupent le front de la paroi orientale surplombant l'abside, appartien
nent
au pinceau de peintres qui, la charnire des XIVe et XVe sicles,
vhiculrent dans le Salento, sans doute l'occasion du grand chantier
que fut la dcoration de l'imposante glise franciscaine de S. Caterina
Galatina, les leons et les expriences artistiques de l'Italie centrale et sep-

4 A. Grabar, On rouleau liturgique constantinopolitain et ses peintures, dans


Dumbarton Oaks Papers, 8, 1954, p. 161-199; Id., Les sources des peintres byzantins
des XIIIe et XIVe sicles, dans Cahiers archologiques, 12, (1962), p. 351-380.
5 G. Millet, Recherches sur l'iconographie de l'vangile aux XIVe, XVe et XVIe
sicles, d'aprs les monuments de Mistra, de la Macdoine et du Mont Athos, Paris,
1916, p. 35-40; J. D. Stefanescu, L'illustration des liturgies dans l'art de Byzance et
de l'Orient, Bruxelles, 1936, p. 41-44; Millet, La dalmatique du Vatican. Les lus,
images et croyances, Paris, 1945, p. 38; H. J. Schulz, Die byzantinische Liturgie.
Vom Werden ihrer Symbolgestalt, Fribourg-en-Brisgau, 1964, p. 118-162. Sur les
textes des commentaires mystagogiques, voir F. E. Brightman, The Historia mystagogica and other Greek commentaries on the Byzantine liturgy, dans lournal of theo
logical studies, 9, 1907-1908, p. 248-267, 387-397; R. Bornert, Les commentaires
byzantins de la Divine Liturgie du VIIe au XVe sicle, (Archives de l'Orient chrtien,
9), Paris, 1966, surtout p. 178-180, au sujet des influences sur l'art byzantin; Id.,
L'anaphore dans la spiritualit liturgique de Byzance. Le tmoignage des commentair
es
mystagogiques du VIIe au XVe sicle, dans Eucharisties d'Orient et d'Occident,
{Lex Oraudi, 47), 2, Paris, 1970, p. 241-263. S. Dufrenne, Les programmes iconogra
phiques des glises byzantines de Mistra, Paris, 1970, p. 49-62; pour ce qui est de la
diffusion de ces commentaires en Terre d'Otrante, voir A. Jacob, On opuscule
didactique otrantais sur la Liturgie eucharistique. L'adaptation en vers, faussement
attribue Psellos, de la Protheoria de Nicolas d'Andida, dans Rivista di studi bizant
inie neoellenici, n.s., 14-16, 1977-1979, p. 161-178.

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MICHEL BERGER

tentrionale, alors en vogue la cour des Angevins de Naples6. En Terre


d'Otrante, la diffusion de ce got pour le gothique international est due
principalement la munificence de nobles et puissantes familles comme
les princes angevins de Tarente et surtout, dans le cas prsent, des Orsini
del Balzo, alors comtes de Soleto et de Galatina7.
Toutefois, le dcor absidial de S. Stefano, auquel il convient de ratta
cher celui de la niche ou absidiole de prothse, occupe une place part,
aussi bien pour la forme que pour le fond. Nous avons dmontr ailleurs
comment, notre avis, les peintures de l'abside, de la prothse et des trois
autres panneaux signals plus haut, sont certainement l'uvre d'un pein
trelocal, traditionaliste et attard, tranger aux nouveauts alors en ci
rculation
et qui, S. Maria della Croce Casaranello, excuta la figure du
pape Urbain V et aussi, en dpit des repeints maladroits qui l'ont passa
blement
altre, l'image de la Vierge l'Enfant qui est actuellement pla
ce derrire l'autel8. Aussi, malgr leur apparente diversit, les fresques
de l'abside de S. Stefano sont considrer comme contemporaines de
l'ensemble, mme si elles ont t au point de dpart d'un programme pic
tural qui reprsente un tout organique et qui, en cours d'excution, a pu
faire l'objet de reprises dans le choix des artistes mais non point des th
mes envisags. Elles ne peuvent donc pas tre antrieures aux toutes der
nires
dcades du XIVe sicle, poque vraisemblable de la construction de
l'difice comme de sa dcoration picturale.
L'abside elle-mme comprend deux zones : la conque avec la scne de
la Pentecte et, au niveau de la table d'autel encastre dans la concavit
de l'abside, cinq panneaux respectivement occups par cinq figures de
personnages reprsents en pied (fig. 1).
Le personnage central est un jeune homme imberbe aux longs che
veux, aurol du nimbe crucifre et assis, lgrement de trois quarts,
devant un autel. Il signe de la main droite un calice et un discos ou pat
ne,contenant un pain eucharistique. Au-dessus des oblats, un ange, de
6 F. Bologne, / pittori alla corte angioina di Napoli 1266-1414, Rome, 1969,
p. 287-343; M. S. Cal Mariani, Pittura di et angioina in Puglia, Naples, 1979. Sur
le chantier de S. Caterina Galatina, outre Antonaci, Gli affreschi, passim, voir
A. Putignani, II tempio di S. Caterina in Galatina, 2e d., Galatina, 1968.
7 M. S. Cal Mariani, Note sulla pittura salentina del Quattrocento, dans Archi
viostorico pugliese, 32, 1-4, 1979, p. 139-164; M. Berger, S. Stefano di Soleto,
p. 122-123.
8 A. Prandi, Pitture inedite di Casaranello, dans Rivista dell'Istituto nazionale
d'archeologia e di Storia dell'arte, n.s., a. 10, 1961, p. 227-292. Cette tude a t
publie peu prs tel quel dans Paesi e figure del vecchio Salento, 1, p. 273-327 :
voir sur l'argument, p. 279, 285-288, et M. Berger, S. Stefano di Soleto, p. 91,
123.

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Illustration non autorise la diffusion

Fig. 1 - Soleto. S. Stefano. Abside (photo M. B.).

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taille rduite, agite un rhipidion ou ventail liturgique. Une inscription


grecque rvle l'identit de ce personnage : ()
(fig. n 2). Cependant, l'identification de cette image a donn lieu par le
pass quelque confusion. En effet, si C. De Giorgi, dans sa description
des peintures de S. Stefano, y avait reconnu le Christ, Ch. Diehl y voyait
un ange (sic) personnifiant sans doute cet esprit de sagesse dont parle le
prophte Isae, proprit premire et essentielle de l'esprit divin9. Il pens
ait une sorte de figuration de l'Esprit Saint sous les traits mmes de la
Sagesse. Sans parler de l'interprtation thologique, la prsence d'un
ange sans ailes, mme au XIIe ou XIIIe sicle comme croyait pouvoir le
dater Ch. Diehl, a de quoi tonner sur une peinture mdivale.
De fait, le soi-disant ange sagesse de Soleto a fait son chemin. La plu
part des auteurs qui ont signal cette fresque, en se rptant les uns les
autres, la rangrent dans la catgorie des reprsentations de ce type ic
onographique.
N. Pokrovskij, sur la foi de Diehl, parle des ailes d'ange,
mais il prend soin de prciser qu'il s'agit d'une image du Sauveur. Il cart
e
la rfrence Isae et, en raison du contexte eucharistique vident, y
voit une allusion la Sagesse hospitalire du Livre des Proverbes, 9, 12 10
Dans une tude sur le culte de la Sagesse en Russie et Byzance,
G. Florovskij range la Sagesse de Soleto parmi les figurations du Christ
Sagesse et Verbe sous la forme de l'Ange du Grand Conseil11. numrant
son tour les exemples byzantins connus de la reprsentation de la
Sagesse, A. Ammann crit : Im ' griechischen ' Einflussgebiet gibt es aus
dem XII. bis XIII. Jahrhundert noch eine zweimalige 'Sophien-Engel'
darstellung (allusion la rption de la mme figure, dans une position
identique, parmi les images de saints de la paroi mridionale) in einer
kleinen dem hl. Stephanus geweihten Kirche in Soleto bei Lecce in Apulien. Beidesmal trgt der 'Engel' einen kreuzgeteilten Nimbus - das Zei
chen der zweiten Person der Gottheit - und beidesmal ist die Bezeichnung
hinzugefgt : , 12. Il est clair que l'auteur, faisant con
fiance
la description de Ch. Diehl, n'a probablement jamais vu la pein
ture de Soleto de ses propres yeux, et n'a certainement pas eu l'occasion
d'en avoir une reproduction photographique.

9 Diehl, L'art byzantin dans l'Italie mridionale, p. 96.


10 Pokrovskij, Stennyja rospisi, 1, p. 31-32.
11 Florovskij, pocitanij Sofij, 1, p. 491; Id., Christ the Wisdom of God,
p. 229-230.
12 Ammann, Darstellung und Deutung der Sophia, p. 144.

LES PEINTURES DE L'ABSIDE DE S. STEFANO SOLETO

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Depuis lors, les reprsentations de la Sagesse divine dans l'art byzant


in
ont t l'objet d'tudes plus approfondies. En effet, le thme biblique
de la Sagesse personnifie est un de ceux qui nourrit depuis toujours l'Or
thodoxie13.
L'interprtation habituelle et historiquement la mieux fonde
est celle qui identifie cette figure nigmatique au Fils de Dieu, le Verbe n
du Pre ternel. Byzance, au XIVe sicle, les thologiens palamites ont
vu dans la Sagesse l'nergie divine commune aux trois personnes de la
Trinit, manifeste dans le Fils et communique par le Saint Esprit, par
laquelle et dans laquelle Dieu cra l'univers H.
En dehors des figures allgoriques de la Sagesse sous l'allure d'une
femme15 et des reprsentations du Christ historique dont l'incarnation
est, en somme, une manifestation dynamique de la Sagesse divine16, c'est
surtout l'poque des Palologues que les thophanies de l'Ancien Testa
ment seront interprtes comme des apparitions du Logos sous l'aspect
d'un ange, et donneront lieu une iconographie ds lors assez rpandue.
Si la notion du Christ-Ange n'tait pas neuve et avait toujours intress les
Pres17, la tradition iconographique en tait plutt pauvre avant le XIIIe
sicle. Dornavant, les milieux humanistes et hsychastes byzantins au
ront un penchant pour des figurations de concepts bibliques, considrs
comme des symboles ou des types des ralits du Nouveau Testament.
C'est pourquoi la figure de l'Ange-Sagesse leur apparatra comme une
image plus mystrieuse et bien plus symbolique que celle du Christ historique 18
Avec la fresque de S. Clment d'Ochrid (1295) qui peut tre consid
re
comme la doyenne de cette ligne d'images symboliques dans la pein13 A. Grabar, Iconographie de la Sagesse divine et de la Vierge, dans Cahiers
archologiques, 8, 1956, p. 255 sq. Le meilleur travail d'ensemble sur la question
reste, ce jour, celui de J. Meyendorff, L'iconographie de la Sagesse divine dans la
tradition byzantine, dans Cahiers archologiques, 10, 1959, p. 259-277.
14 M. Candal, Fuentes Palamiticas. Dialogo de Jorge Facrasi sobre el contradictorio de Palamas con Nicforo Grgoras, dans Orientalia Christiana periodica, 16, 1950,
p. 354, n 25-35.
15 H. Omont, Peintures de l'Ancien Testament dans un manuscrit syriaque du
VIIe ou du VIIIe sicle, dans Monuments et mmoires publis par l'Acadmie des ins
criptions
et belles-lettres (Fondation Piot), 17, 1909, 1, p. 85-99.
16 A. Grabar, L'iconoclasme byzantin. Dossier archologique, Paris, 1957, p. 234236.
17 J. Barbel, Christos-Angelos, Bonn, 1941; J. Danilou, Trinit et angelologie
dans la thologie judo-chrtienne, dans Recherches de sciences religieuses, 45, 1957,
p. 5-41 ; S. Der Nersessian, Note sur quelques images se rattachant au thme du
Christ-Ange, dans Cahiers archologiques, 13, 1962, p. 214.
18 Meyendorff, L'iconographie de la Sagesse divine, p. 269-270.

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ture byzantine des Balkans, c'est le type du Christ-Ange l'aurole tim


bre de la croix ou celui de l'Ange-Sagesse, dpourvu du nimbe crucifre
comme Gracanica (1321), qui prvaudra dans la reprsentation du ban
quet de la Sagesse, conu comme une figure de l'Eucharistie institue par
le Verbe incarn 19.
Or Soleto, nous ne sommes pas en prsence de l'Ange-Sagesse ni
mme du Christ-Ange, ainsi que l'ont cru et rpt tous ceux qui ont aveu
glment
suivi la description de Ch. Diehl. La figure du Christ qui se trou
vedans l'abside de S. Stefano de Soleto est une image de la Sagesse divi
nepersonnifie dans le Verbe, sous les traits du Logos en tant que Chris
tus
praeexistens et dont l'iconographie puise ses origines dans des docu
ments palochrtiens illustrant, par exemple, le thme de la cration,
comme sur le sarcophage n 104 du Muse Pio cristiano au Vatican. Ce
type iconographique est le mme que celui du crateur de la Gense de la
clbre bible de Cotton, conserve au British Museum et qui date du VIe
sicle20. Ce sont les illustrations de cette bible grecque ou d'un manuscrit
du mme type, qui ont servi de modles aux scnes de la cration qui
ornent les calottes du vestibule nord de S. Marc Venise21. Ces mosa
quessont donc un tmoignage du XIIIe sicle sur une tradition iconogra
phique
grecque du VIe sicle et probablement alexandrine.
Ce type palochrtien du Christ, imberbe et ternellement jeune, est
celui de la mosaque d'Hosios David Salonique (V-VP sicle). Au XIIe
sicle, on retrouve le Logos de la vision des prophtes dans le narthex de
l'glise du monastre de Backovo et, au XIVe sicle, sur la fameuse icne
dite de Poganovo22. Toujours en Bulgarie, un cycle consacr au thme
symbolique de la Sagesse divine a t dcouvert dans l'oratoire de la tour
de Khrelio (1334-1335), au monastre de Rila. Il s'agit d'une personnifica-

19 Ibid., p. 269 sq.


20 W. J. A. Visser, Die Entwicklung des Christusbildes in Literatur und Kunst in
der frchristlichen und frbyzantinischen Zeit, Bonn, 1934, p. 88. Sur la bible de
Cotton, voir K. Weitzmann, Observations on the Cotton Genesis fragments, dans
Later Classical and Medieval Studies in Honor of A. M. Friend, Princeton, 1955,
p. 112-131; G. Bonner, The Cotton Genesis, dans British Museum Quarterly, 26,
1962, p. 22-25.
21 J. J. Tikkanen, Le rappresentazioni della Genesi in S. Marco a Venezia e la
loro relazione con la Bibbia Cottoniana, dans Archivio storico dell'arte, 1, 1888,
p. 212-223, 256-257, 348-368.
22 A. Xyngopoulos, Sur l'icone bilatrale de Poganovo, dans Cahiers archologi
ques,
12, 1962, p. 341-350; A. Grabar, Les sources des peintres byzantins des XIIIXIVe sicles, 3. Nouvelles recherches sur l'icne bilatrale de Poganovo et sur les ima
ges des visions thophaniques dans le narthex, ibid., p. 363-366, 372-380.

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tion de la Sagesse sous les traits du Christ Logos praeexistens de la vision


des prophtes et non du Christ-Ange, peinte dans la coupole de l'oratoire,
entoure des dons du Saint-Esprit sous la forme de sept figures ailes.
Tout autour, des groupes d'aptres, de pontifes, de rois, de prophtes et
de martyrs entourent une immense coupe dispose sur une table flanque
de deux archanges23. Cette image du Christ praeexistens se maintiendra
dans la peinture d'icne russe du XVIe sicle, avec des compositions com
mecelles illustrant les sept jours de la semaine (sedmica) ou le Samedi de
tous les Saints, parfois remplace par celle du Christ-Ange, ainsi qu'il
apparat dans certaines illustrations de la cration ou d'autres sujets plus
ou moins complexes24. Signalons enfin une spia sur papier, uvre du
peintre crtois Moschos, probablement de la fin du XVIIe sicle, qui
reprsente la vision du prophte Isae : le Seigneur y est figur sous les
traits du Christ jeune, imberbe et avec de longs cheveux, assis au milieu
de sept churs d'anges, des quatre vivants, de chrubins et de sraphins,
dans la pose et le geste qui sont ceux du Logos de la mosaque d'Hosios
David et de l'icne de Poganovo25.
Selon ce type iconographique, le Verbe qui est la Sagesse, est donc
reprsent jeune, imberbe et la tte nimbe de l'aurole crucifre, sauf
dans le cas de la coupole de la tour de Khrelio, o le personnage central
se rapproche de la figure de la Sagesse, elle aussi sans ailes, de l'icne
novgorodienne du XVe sicle conserve la Galerie Tretyakov de Mosc
ou26. Conformment l'criture, le monde est l'uvre de la Sagesse
divine, qui est prsente par les livres sapientiaux comme une hypostase
ct de Yahweh et que le Nouveau Testament nous rvlera comme la
23 K. Krstev, Srednovekovni stenopisi Hreliovata Kula na Rilskia monastir,
dans Izvestia na institute za izobrazitelni izkustva pri BAN, 1, Sofia 1956, p. 181230; L. Praskov, Novootkriti freski Hreliovata kula na Rilskia monastir, dans
Izkustvo, 2, 1968, p. 35. Voir aussi A. Boschkow, La peinture bulgare, Recklinghausen, 1974, p. 84, fig. 93-93a, et A. Tschilingirov, Christliche Kunst in Bulgarien
(von der Sptantike bis zum Ausgang des Mittelalters) , Berlin, 1978, p. 68, fig. 135.
24 . Scheffer, Days or the Week in Russian religious Art, dans Gazette des
beaux-arts, s. 6, 28, 1945, p. 321-344.
25 Sur la mosaque de Hosios David Salonique, voir A. Xyngopoulos, To
v , dans
, 12, 1929, . 142 sq. ; S. Pelekanides,
. , , Thessalonique, 1949,
. 6-68; Id., Gli affreschi paleocristiani ed i pi antichi mosaici parietali di Salonicco, (Universit degli Studi di Bologna. Istituto di Antichit Ravennate e Bizantine,
Quaderno n 2) Ravenne, 1963, p. 47 sq. Sur l'icne de Moschos, voir M. Chadzidakis - V. Djuric, Les icnes dans tes collections suisses, Genve, 1968, n 110.
26 Meyendorff, L'Iconographie de la Sagesse divine, p. 274.
MEFRM 1982, 1.

130

MICHEL BERGER

personne divine du Logos, selon le Prologue de S. Jean27. Dans cette pers


pective,
une icne serbe, date de 1330 environ, illustrant le baptme du
Christ, relate la thophanie trinitaire de l'vnement de la manire sui
vante
: Jsus, dans le Jourdain, reoit l'effusion du Saint Esprit que lui
envoie la main divine du Pre, tandis que des anges entrouvrent les portes
du ciel pour laisser apparatre le Logos sous les traits du Christ Emmanu
el28.

Illustration non autorise la diffusion

Fig. 2 - Soleto. S. Stefano. Dtail de l'abside :


Logos-Sophia, la Sagesse de Dieu, l'autel (pho
to
M. B.).

27 A. Grabar, L'iconographie du Dimanche principalement Byzance, dans Le


Dimanche (Lex Orandi, 39), Paris, 1965, p. 169-184 : il y est question du cycle de la
cration comme illustration du cycle hebdomadaire. Cf., supra, n. 24.
28 M. Tatic-Djuric, Ikona Hristovog Krstenja, dans Zbornik radova Narodnog
muzeja, Belgrade, 1964, p. 267-281, fig. 1-5; . Weitzmann, M. Chatzidakis,
. MiSTEV, S. Radojcic, Icnes, Belgrade, 1966, n 175, fig. 67.

LES PEINTURES DE L'ABSIDE DE S. STEFANO SOLETO

131

Crateur, le Logos Sagesse est aussi dispensateur de la vie surnaturell


e
de la grce (Jn. 1, 12). L'criture fait un rapprochement trs net entre
la Parole de Dieu et sa Sagesse, entre Logos et Sophia (Si., 1, 8). C'est donc
le Logos-Sophia qui, Soleto, propose la vrit, qui exige l'attention (Prov.
1 et 8) et qui invite son festin : Venez, nourrissez-vous de ma nourritur
e,
buvez du vin que j'ai mlang ... (Prov. 9, 5). Comme Decani (1348),
par exemple, o l'Ange-Sagesse sige devant une table de marbre sur
laquelle on voit, ainsi qu' Ochrid, une coupe de vin et du pain, le LogosSophia de Soleto a une signification essentiellement eucharistique. Bien
plus, la table est devenue un autel vritable o a lieu une vraie clbrat
ion,
et les servantes de la Sagesse (Prov. 9, 3) sont remplaces par un
ange serviteur qui tient un rhipidion en main.
Le peintre de Soleto n'a pas voulu montrer l'image de la ralit intel
ligible par le subterfuge de la vision d'un ange, c'est--dire d'un person
nage
symbolisant le Logos selon une des formules de la vision thophanique, et encore moins de celle o c'est l'ange lui-mme qui, aurol du
nimbe crucifre, est assimil au Christ29. On sait combien cette concept
ion
tait, en fait, contraire au principe tabli par le canon 82 du concile
in Trullo, qui rcusait, aprs l'incarnation, la possibilit de recourir des
images symboliques. Aussi, l'oppos de ces images de l'Ange-Sagesse,
telles qu'elles voient le jour dans la peinture byzantine des XIII-XIVe si
cles, la fresque de l'abside de S. Stefano Soleto est celle d'une image
descriptive du Christus praeexistens qui est Sagesse, Verbe, Emmanuel,
tous noms divers d'une mme personne, la seconde de la Trinit, le Fils.
L'adolescent de Soleto est donc Emmanuel, qui nous apparat imberbe,
resplendissant de jeunesse, considr surtout dans son origine divine : il
est le Fils ternel qui est n dans la chair, bien sr, mais qui conserve la
rose de l'ternel matin. Logos-Sophia par qui tout a t fait, engendr
dans l'ternit et montrant l'clat de la beaut originelle (
) 30, a tu ses btes, mlang son vin et dress sa
table (Prov. 9, 2).
Ce ne sont certainement pas les peintures des monastres serbes ou
macdoniens qui ont servi de modle notre peintre de Terre d'Otrante.
Le got allgorisant des byzantins l'poque de la renaissance des Palologues n'est pas l'origine immdiate de la fresque de Soleto. En insistant

29 Meyendorff, L'iconographie de la Sagesse divine, p. 269 sq.


30Idiomles des vpres de la Transfiguration, Mene d'aot, Rome, 1901,
p. 334-335. propos d'Emmanuel, voir Millet, La Dalmatique du Vatican, p. 6162.

132

MICHEL BERGER

sur l'incogniscibilit et l'impntrabilit de Dieu, tout en maintenant les


possibilits propres et autonomes de l'intellect humain connatre tout ce
qui n'est pas Dieu, ceux-ci estimaient en effet que rien ne convenait mieux
que le symbole pour aller de l'humain au divin31. Ce que nous pouvons
savoir des programmes iconographiques byzantins dans le Salento ne
permet pas de conclure que les milieux religieux grecs aient alors su
ccomb
la tentation d'un tel symbolisme analytique et prcieux. Par cont
re, en comparant la figure du Logos-Sophia de l'abside de S. Stefano
avec celle du Logos crateur de la Bible de Cotton, comme nous l'a trans
mise la mosaque dj cite de S. Marc Venise, on est plutt frapp de
la ressemblance qui existe entre les deux images. L'attitude est la mme
et il semblerait mme que le peintre de Soleto, tout en omettant le sceptre
crucifre que tient en main le Logos crateur de Venise, n'ait pas su ima
giner une autre position la main gauche du Logos-Sophia qui voque
irrsistiblement l'instrument absent sur la fresque de S. Stefano, (fig. 3).
Sans exclure de manire absolue un rapport de dpendance entre les
mosaques vnitiennes et la lointaine Soleto, il est plus probable que le
Logos-Sophia de S. Stefano reflte quelque modle archaque du Christus
praeexistens , connu en Terre d'Otrante par le biais de recueils de canons
iconographiques et qu'on aurait alors adapt au thme de
ce . . 32
Une tole sacerdotale, croise sur la poitrine la manire latine, ce
qui n'est pas tonnant pour l'poque dj tardive, nous rappelle que le
Logos-Sophia est galement prtre, toujours selon les livres sapientiaux
(Si., 24, 10-13), et que son service est une Liturgie33. Qu'il suffise de citer

31 Dj l'poque de la controverse sur les images, partisans et adversaires


taient parfaitement d'accord sur l'impossibilit de reprsenter Dieu en lui-mme.
Saint Jean Damascne crivait en effet : Si quelqu'un ose faire une image de la
divinit immatrielle et incorporelle, nous le rejetons {De Imaginibus oratio, III),
PG, 99, col. 417 B-C). Le Logos lui-mme, avant l'incarnation, ne pouvait donc tre
reprsent : S'il est bien l'image du Pre, cette image ne peut cependant pas tre
matriellement reproduite (Thodore Studite, Antirrheticus, III, PG, col. 417 BC). II est non seulement vain, mais stupide, de limiter spatialement le Verbe non
incarn .... c'est l de l'idoltrie (Id., Rejutatio poematum iconomachorum, PG,
99, col. 457 D). Aussi les peintres auront-ils recours des subterfuges tels que les
visions des prophtes : A. Grabar, Les voies de la cration en iconographie chrtienn
e,
Paris, 1979, p. 108-111.
32 Sur l'existence de canons iconographiques en Terre d'Otrante, voir infra,
p. 135, n. 40.
33 P. Bonnard, La Sagesse en personne annonce et venue, Jsus-Christ, Paris,
1966, p. 64, 72.

LES PEINTURES DE L'ABSIDE DE S. STEFANO SOLETO

133

Illustration non autorise la diffusion

Fig. 3 - Venise. Basilique Saint-Marc. Calotte du narthex. Dtail du cycle


de la Gense : le Logos crateur (photo M. B.).

ici les passages les plus significatifs de la messe byzantine qui se rfrent
expressment au sacerdoce ministriel du Christ :
34; ou encore: \ . . . 35.
Enfin, il importe de prendre en considration la place de la figure du
Logos-Sophia par rapport aux autres images de l'abside. En effet, il eut
t parfaitement inconcevable un byzantin d'outre-mer de peindre une
image de la Sagesse, sous les traits du Christ-Ange ou de l'Ange-Sagesse,
au centre de l'abside. Si Byzance le thme central du dcor de l'abside
demeure strictement, christologique, il est rserv des reprsentations
du Christ soit dans sa prsence charnelle sur la terre, soit dans sa prsen
ce
eschatologique au ciel36. Nulle part, que ce soit Ochrid, Gracanica,
34 F. E. Brightman, Liturgies Eastern and Western, I : Eastern Liturgies, Oxford,
1896, p. 378, 5.
35 Ibid., p. 392, 30.
36 C. Walter, La place des vques dans le dcor des absides byzantines, dans
Revue de l'art, 24, 1974, p. 81-82.

1 34

MICHEL BERGER

l'glise du monastre de Marko, Decani ou dans l'oratoire de la tour


de Khrelio Rila, pour ne citer que des exemples parmi les plus connus,
l'image symbolique de la Sagesse occupe une telle place, mais bien les
murs, les votes ou mme les calottes des coupoles du narthex ou des
chapelles annexes, parmi d'autres figures symboliques et typologiques de
l'Ancien Testament37. Le bma de l'glise de Zarzma en Gorgie, du
milieu du XIVe sicle, sur les parois duquel on trouve l'chelle de Jacob,
le Buisson Ardent, la Divine Liturgie et la Sagesse qui s'est bti un tem
ple (JProv. 9), ne fait exception la rgle. Il s'agit de la vote du bma et
non de la paroi absidiale. Ce qui, compte tenu du caractre priphrique
de la rgion o ont t excutes ces peintures, ne fait que confirmer la
rgle scrupuleusement observe par les peintres byzantins, y compris les
plus provinciaux38.

De part et d'autre du Logos-Sophia, des saints vques occupent les


quatre autres panneaux de l'abside. Au lieu d'tre reprsents frontalement, ils sont inclins vers le centre de l'abside et prennent ainsi part
l'action liturgique, prside par le Logos-Sophia. Ils tiennent en main un
cartel avec le dbut de l'une des prires rcites par le clbrant au cours
de la Divine Liturgie39. Seuls les deux saints vques les plus proches du

37 En ce qui concerne Ochrid, voir R. Hamann-Mac Lean et H. Hallensleben,


Die Monumentalmalerei in Serbien und Makedonien vom 11. bis zum frhenl4.
Jahrhundert, dans Marburger Abhandlungen zur Geschichte und Kultur Osteuropas,
3-5, 1963, fig. 173, pi. 20e et 179, pi. 20k; Meyendorff, L'iconographie de la Sagesse
divine, p. 271 sq., fig. 7, 8 et 9.
38 . I. TOLMACEVSKAJA, Freski drevnej Gruzii, Tiflis, 1931, p. 22-23.
39 C. Walter, La place des vques, p. 85. Voir aussi, sur la place des vques
dans le dcor absidial, A. Grabar, Les peintures murales dans le chur de SainteSophie d'Ochrid, dans Cahiers archologiques , 15, 1965, p. 257-263, particulir
ement
p. 259; D. Djuric, Fresques du monastre de Veljusa, dans Akten des XL Inter
nationalen
Byzantinisten-Kongresses-Mnchen 1958, (hrsg. von Franz Dlger und
Hans-Georg Beck), Munich, 1958, p. 113 sq. On sait que depuis le XIe sicle, les
peintres byzantins manifestaient un intrt accru pour la figuration des thmes
liturgiques. Cet intrt augmente l'poque des querelles thologiques et liturg
iquesau XIIe sicle : ce sujet, voir G. Babic, Les discussions christologiques et le
dcor des glises byzantines au XIIe sicle, Les vques officiant devant l'Htimasie et
devant l'Amnos, dans Frhmittelalterliche Studien 2, 1968, p. 368-386. Dufrenne,
Les programmes iconographiques, p. 26-27.

LES PEINTURES DE L'ABSIDE DE S. STEFANO SOLETO

135

Christ, Sagesse et Verbe de Dieu, sont assez bien conservs ainsi que les
inscriptions liturgiques de leurs cartels. Des deux autres, situs chaque
extrmit de l'abside, nous avons la chance de lire le texte des prires
qu'ils rcitent malgr le mauvais tat de conservation de la peinture. Seul
saint Jean Chrysostome est parfaitement identifiable, accompagn du
sigle S(anctus). () o sont mls le latin et le grec, phnomne
assez frquent sur les fresques byzantinisantes de la Pouille au XIVe si
cle. Traditionnellement reprsent d'allure plutt jeune, maigre et avec
peu de barbe, le saint Jean Chrysostome de Soleto est tout fait confor
me
la description qu'en fait le Laurentianus 5, 10, (f. 218v-219r) docu
ment salentin du dbut du XIVe sicle, qui contient des canons iconogra
phiquesselon lesquels devaient tre reprsents les saints Denis, Chrysos
tome,
Basile, Grgoire le Thologien, Athanase et Cyrille, ainsi que les
aptres Pierre et Paul40. On note que lui seul, parmi les pontifes byzantins
de l'abside de S. Stefano, est revtu du polystavrion ou chasuble episco
pale
croix noires. Ce dtail doit tre soulign alors que l'vque qui lui
fait pendant a un phlonion ou chasuble dont l'toffe est parseme de
grenades, imitant les damas alors en vogue en Italie. Autre dtail qui indi
que bien l'poque tardive de l'excution de ces peintures est l'omophorion
episcopal qui, au lieu d'tre repli angle droit sur la poitrine la faon
d'une charpe, a ici la forme fourchue du pallium latin mdival, qui se
compose d'une seule pice circulaire munie de deux appendices41. Bien
plus, au lieu de l'omophorion blanc croix noires ou pourpres, saint Jean
Chrysostome en porte un de couleur rouge sombre. Toutes ces anomalies
vestimentaires, l'inexactitude avec laquelle est reprsent l'pigonation en
forme de mappa ou d'encheirion qui semble pendre au poignet, sont des
indices qui peuvent laisser supposer que le peintre de Soleto se rfrait
des descriptions ou des canons iconographiques plus anciens, mais dont
il n'avait peut-tre pas toujours les modles en image sous les yeux. Ce
qui expliquerait aussi le mlange d'archasmes, voire d'anachronismes, et

40 J. N. Sola, De codice Laurentiano X plutei V, dans Byzantinische Zeitschrift,


20, 1911, p. 373-383; les rfrences donnes ce sujet par A. O. Parlangeli, II
monastero di S. Nicola di Casole, centro di cultura bizantina in Terra d'Otranto,
dans Bollettino della badia greca di Grottaf errata, 5, 1951, p. 30-43, sont errones.
41 Un tel omophorion se retrouve sur une icne du Sina, uvre des milieux
italo-grecs du XIIIe sicle, et reprsentant divers saints dont un saint Martin, por
tant un .omophorion de forme latine: G. et M. Sotiriou, Icnes du Mont Sina,
Athnes 1956-1958, 1, fig. 202, et 2, p. 182. Cette forme est frquente sur les pein
tures murales byzantines d'Italie mridionale.

1 36

MICHEL BERGER

d'emprunts maladroits aux modes et aux usages latins contemporains


aisment dcelables42.
Sur le cartel de l'vque qui fait face saint Jean Chrysostome, la
place qui est habituellement celle de saint Basile mais dont les traits ne
sont pas ici ceux que l'iconographie traditionnelle attribue au grand Cappadocien, on lit le texte suivant : / () / () [
] / () () ... Il s'agit du dbut de la prire italogrecque de vture que le prtre rcitait comme prparation avant la Divi
neLiturgie. La formule, avec son incipit caractristique, se retrouve dans
la plupart des euchologes otrantais du XIIe au XVIe sicles43. Le pontife
plac derrire le prcdent et dont les restes du crne dgarni ne permett
ent
pas une meilleure identification, tient en main le texte, tout fait
insolite cette poque, de l'ancienne prire italo-grecque, d'origine gyp
tienne, du Trisagion et dont la peinture de Soleto est le seul document
otrantais connu :' / / () / . . .44 (fig. 4 et 5).
42 Cette maladresse dans la disposition des attributs pontificaux dnote bien
une poque tardive. Si le peintre de l'abside a tant bien que mal russi suivre les
indications des anciens canons iconographiques qu'il avait sous la main, celui des
parois latrales de S. Stefano s'est tout simplement inspir de la ralit contempor
aine
pour reprsenter les saints vques, comme, par exemple, saint Nicolas qu'il
a cependant figur tte nue, bnissant la grecque, mais vtu selon les usages
latins. Depuis environ le XIIIe sicle, il semblerait que les Italo-grecs aient com
menc adopter, plus ou moins compltement, les vtements liturgiques latins :
A. Rocchi, La Badia di Grottaf errata, Rome, 1884, p. 74. On rapprochera ces parti
cularits
vestimentaires des saints vques de Soleto de l'image de saint Barthl
my
le Jeune qui se trouve dans le Crypt. .. Il (430), f . 1 1 qui porte curieusement
un polystavrion episcopal et dont \' encheirion de forme antique semble galement
lui pendre au poignet : G. Giov anelli, '
, Grottaf errata, 1972, p. 48, pi. hors-texte. Sur cette question, voir
. Thierry, Le costume episcopal byzantin du IXe au XIIIe sicle d'aprs les peintur
es
dates (miniatures, fresques), dans Revue des tudes byzantines, 24, (1966),
p. 308-315; et aussi T. Papas, Studien, zur Geschichte der Messgewnder im byzanti
nischen Ritus, dans Miscellanea Byzantina Monacensia, 3, Munich, 1965 : pour
Yomophorion, p. 212-250, et pour Y encheirion, p. 131, 133-135, 148-153.
43 A. Jacob, La traduction de la Liturgie de saint Basile par Nicolas d'Otrante,
dans Bulletin de l'Institut historique belge de Rome, 38, 1967, p. 56-57. Le texte grec
de la prire est dans R. Engdahl, Beitrge zur Kenntnis der byzantinischen Liturgie.
Texte und Studien {Neue Studien zur Geschichte der Theologie und der Kirche, hrsg.
von N. Bonwetsch und R. Seeberg, 5), Berlin, 1908, p. I ; A. Jacob, Fragments peu
connus d'uchologes otrantais, dans Bulletin de l'Institut historique belge de Rome,
42, 1972, p. 103.
44 Texte dans Brightman, Eastern Liturgies, p. 313-314; A. Jacob, L'evoluzione
dei libri liturgici bizantini in Calabria e in Sicilia dall'VIII al XVI secolo, con partico
lare
riguardo ai riti eucaristici, dans Calabria bizantina, Vita religiosa e strutture

LES PEINTURES DE L'ABSIDE DE S. STEFANO SOLETO

137

Illustration non autorise la diffusion

Fig. 4 - Soleto. S. Stefano. Dtail de l'abside : deux saints vques avec les prires
de la vture et du Trisagion (photo L. D. - .).

138

MICHEL BERGER

gauche du Logos-Sophia, saint Jean Chrysostome rcite la prire du


Chrubicon, gnralement assigne saint Basile : / /
// / / [] . . .45. la suite de Chrysos
tome,
un saint vque anonyme mais la longue barbe grise dploie un
*-

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Fig. 5 - Soleto. S. Stefano. Dtail de l'abside


prire du Trisagion (photo M. B.).
cartel o se lit l'inscription suivante : () / / /
// ()/ . . .46. Ce texte ne prsente aucune difficult
amministrative, (Atti del primo e secondo Incontro di studi bizantini), Reggio Cala
bria, 1974, p. 55-58 et n. 26; encore sur l'origine gyptienne, voire sinatique, de la
prire : Id., Testimonianze bizantine nel Basso Salento, dans // Basso Salento. Ricer
chedi storia sociale e religiosa, a cura di S. Palese, (Societ e Religione, 1), Galatina, 1982, p. 59-60.
45 Texte dans Brightman, Eastern Liturgies, p. 318, 377.
"Ibid., p. 347.

LES PEINTURES DE L'ABSIDE DE S. STEFANO SOLETO

1 39

si ce n'est qu'il n'est pas couramment utilis parmi les inscriptions de


prires liturgiques habituellement choisies pour les cartels des saints vques. Il s'agit du dbut de la premire prire des fidles de la Liturgie des
Prsanctifis, dont l'attribution a beaucoup vari au cours des sicles47.
Le clbre higoumne de S. Nicolas de Casole, Nectaire, l'attribuait
saint Basile48. Le sigle A pour est tout ce qui subsiste du nom qui
tait jadis inscrit auprs de la figure du saint (fig. 6).
Cette srie d'incipit de prires sacerdotales de la messe entre les
mains des saints vques est, en soi, chose normale dans une abside
byzantine de cette priode49. Soleto, toutefois, le choix des prires mrit
e
une attention particulire. En effet, s'il ne semble pas que, lors de l'ap
parition
et de la diffusion du thme iconographique de la conclbration
des saints vques partir du XIIe sicle, une prfrence ait t marque
dans l'assignation des prires respectives chacun d'eux, l'usage prvau
dra
cependant de rserver celle de la prothse saint Jean Chrysostome
et celle du Chrubicon saint Basile50. En Italie mridionale, la prire
sacerdotale du Chrubicon est assigne par deux fois saint Jean Chry
sostome,
sur des peintures dj tardives comme celles de l'abside de
S. Stefano Soleto en Terre d'Otrante, et celles, ou plutt ce qu'il en res
te, de l'abside de la petite glise de la Panagia Rossano en Calabre51.
Pour la zone salentine qui nous intresse, une seule fois saint Basile rcite
la prire du Chrubicon et c'est dans l'abside de la chapelle de l'Assunta
Botrugno : / / / / / /

47 D. . Moratis, , Thessalonique, 1955,


. 23-26.
48 Dans une lettre adresse au clerg de Nardo et probablement rdige
Otrante (1235-1236), Georges Bardans, mtropolite de Corfou et ami de l'abb de
Casole, attribue, lui aussi, la paternit de la Liturgie des Prsanctifis Basile :
J. M. Hoeck-R. Loenertz, Nikolaos-Nektarios von Otranto, Abt von Casole. Beitrge
zur Geschichte der ost-w estlichen Beziehungen unter Innozenz HL und Friedrich II.
(Studia patristica et byzantina, 11), Ettal, 1965, n 17, p. 208, 45-55.
49 G. Babic, Les discussions christologiques, passim ; . Walter, La place des
vques, p. 84 sq.
50 G. Babic et C. Walter, The inscriptions upon liturgical rolls in byzantine apse
decoration, dans Revue des tudes byzantines, 34, 1976, p. 269-280, particulir
ement
p. 279.
51 Reproduction de la fresque dans M. Rotili, Arte bizantina in Calabria e in
Basilicata, Cava dei Tirreni, 1980, p. 158, et pi. 58. Le texte du cartel de saint Jean
Chrysostome se lit comme suit : f / /() / ()/ / [].

140

MICHEL BERGER

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U-.
Fig. 6 - Soleto. S. Stefano. Dtail de l'abside : saint Jean Chrysostome et un autre
saint vque avec la prire du Chrubicon et la premire prire des fidles de la
Liturgie des Prsanctifis (photo L. D.-A).

LES PEINTURES DE L'ABSIDE DE S. STEFANO SOLETO

141

/ / [ ] . . .52 (fig. 7). Par contre, tou


jours Botrugno, saint Jean Chrysostome qui lui fait face a sur son cartel
le dbut de la prire de l'ambon : [] // []
() / / / [] . . .". (fig. 8).
Les deux vques de la chapelle de Botrugno sont rapprocher de
certaines icnes murales de l'glise de S. Giovanni Evangelista San Ce-

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Fig. 7 - Botrugno. Chapelle de l'Assunta. Dt


ail de l'abside : cartel de saint Basile avec la
prire du Chrubicon (photo L. D.-A.).

52 Brightman, Eastern Liturgies, p. 318, 377. Les inscriptions de Botrugno ont


t publies par De Giorgi, La provincia di Lecce, 2, p. 85 et par Medea, Gli affres
chi
delle cripte, 1, p. 243-244. On notera le mot , qui ne figure pas dans le
texte reu et qui semble avoir t ajout de la mme main au-dessus de l'article
. De Giorgi, op. cit., lisait . . . (sic).
53 Brightman, Eastern Liturgies, p. 397.

142

MICHEL BERGER

sario di Lecce, et peuvent tre dats du milieu du XIVe sicle54. Si


S. Mauro de Gallipoli, tait encore nettement visible, voici environ vingt
ans, la majestueuse figure d'un saint Basile revtu du polystavrion et
aujourd'hui presque entirement effac, les autres saints vques de l'ab
side demi enterre, ronge par l'humidit et saccage par le vandalisme

Illustration non autorise la diffusion

s
Fig. 8 - Botrugno. Chapelle de l'Assunta. Dt
ail de l'abside : cartel de saint Jean Chrysostome avec la prire de l'ambon (photo L. D.-A.).

54 Sur l'glise de S. Giovanni Evangelista, voir A. Cassiano, Chiesa di San Gio


vanni Evangelista, dans San Cesano di Lecce. Storia - Arte - Architettura, Galatina,
1981, p. 55-68; G. Passarelli, Le scritte di San Giovanni Evangelista a San Cesario,
ibid, p. 71-78. Pour une interprtation correcte de l'inscription ddicatoire o il est
fait mention du prtre Nicolas, de la voisine cit de Sternatia, et de la date (1329),
voir A. Jacob, Testimonianze bizantine, p. 64, et n. 73.

LES PEINTURES DE L'ABSIDE DE S. STEFANO SOLETO

143

de certains visiteurs, ont depuis longtemps disparu55. Le cartel de Basile


comportait la prire du premier antiphone de l'enarxis, commune aux
Liturgies de saint Jean Chrysostome et de saint Basile : () ()
/ / / / / /
. . .56.
S. Salvatore, autre petite glise monastique du territoire de Gallipoli, les peintures de l'abside sont elles aussi plus ou moins contemporain
es
de celles de S. Mauro, c'est--dire de la fin du XIIIe ou du dbut du
XIVe sicle. On y peut voir une srie de quatre saints vques, dont trois
sont encore facilement identifiables. Les inscriptions de leurs cartels res
pectifs,
comme celui du saint Basile de l'abside de S. Mauro, viennent de
faire l'objet d'une rcente publication57. Cependant, nous estimons pou
voir revenir sur l'argument, la lecture des cartels aussi bien que la des
cription
des peintures n'tant pas satisfaisantes. sa place habituelle,
en tte de la file de gauche, saint Basile tient en main un cartel avec le
dbut de la premire prire pour les fidles de la Liturgie lui attribue :
() []// / / ()
/ . . . 58. Derrire lui, saint Grgoire le Thologien est reprsent
avec la prire du second antiphone, commune aux Liturgies de Chrysos
tome
et de Basile : () ()/ / / /
/ . . . 59. Face ces derniers, lui aussi inclin vers le centre de
l'abside, saint Jean Chrysostome rcite la prire de la prothse, introduite

55 Sur les fresques de Gallipoli, voir V. Pace, La pittura delle origini in Puglia
(secc. IX-XIV), dans La Puglia fra Bisanzio e l'Occidente, (Civilt e cultura in Puglia,
2), Milan, 1980, p. 394-397; M. Falla Castelfranchi, Gli affreschi della Chiesa di
San Mauro presso Gallipoli. Note preliminari, dans Byzantion, 51, 1981, p. 159-168.
Comme le fait observer cet auteur, de la dcoration de la zone infrieure de l'absi
de
qui comprenait jadis quatre saints vques en conclbration, il ne reste
aujourd'hui que des traces informes d'un saint Basile, dont les traits et l'inscription
du cartel taient bien visibles lors de la photographie faite, il y a dj bien des
annes, par M. Giovanni Guido de Lecce. Rcemment, M. G. Passarelli a cru lire le
dbut de la mme prire du premier antiphone, rcite par saint Basile, sur le cart
el du saint Jean Ohrysostome correspondant et actuellement compltement d
truit.
Il est tonnant que les quelques maigres fragments de lettres qui subsistent
du cartel de l'vque disparu se rfrent la mme prire, et, qui plus est, dans
une mme abside : G. Passarelli, Alcune iscrizioni bizantine dell'Italia meridionale,
dans Bolletino della Badia Greca di Grottaferrata, n. s., 35, (1981), p. 19.
56 Brightman, Eastern Liturgies, p. 364.
57 Passarelli, Alcune iscrizioni, p. 26-28.
58 Brightman, Eastern Liturgies, p. 400.
59 Ibid., p. 366.

144

MICHEL BERGER

de faon inhabituelle : () () / /() [] . . . 60. Vient ensuite un autre vque, trs dtrior, avec la prire du
premier antiphone, dj signale S. Mauro : () () /
/ // [ ] 61.
simple titre d'indication et pour donner un rpertoire aussi comp
let que possible des inscriptions liturgiques des cartels des saints vques en Italie mridionale, il conviendrait d'ajouter, outre la prire du
Chrubicon du saint Jean Chrysostome de l'glise de la Panagia Rossano, les vestiges de fresques qui dcoraient l'abside de l'glise du monastr
e
de S. Angelo au Mont Raparo, en Basilicate, eux aussi dats gnrale
ment
du XIVe sicle62. Des saints vques en conclbration y taient ga
lement
reprsents avec leurs cartels o l'on pouvait reconnatre la prire
de l'entre : / () / () / // /
/[] 63 ; un autre vque rcitait la prire du Trisagion :
() / / / /[] . . . 64.
Dans le cas de Soleto, les prires de la vture, du Trisagion, la pre
mire
prire des fidles de la Liturgie des Prsanctifis et celle du Chru
bicon correspondent quatre moments successifs de la clbration, mais
60 Ibid., p. 360-361. On aura remarqu que la prire de la prothse est ici intro
duite par , au lieu de la formule habituelle
qu'aurait lue M. Passarelli, op. cit., p. 28.
61 Brightman, Eastern Liturgies, p. 364. Ici, quoi qu'en dise M. Passarelli, la
lecture du dbut de la prire du premier antiphone est encore aise. Sans doute
l'auteur a-t-il interverti les textes des inscriptions releves puisque, au lieu de la
prire du premier antiphone de l'abside de S. Salvatore, attribue arbitrairement
au Chrysostome de S. Mauro, il s'est content de reporter un incipit qui n'est autre
que celui de la prire de la prothse rcite par le Chrysostome de S. Salvatore
(voir supra, n. 55 et 60), privant ainsi le saint vque, anjourd'hui anonyme, de
l'abside de S. Salvatore du dbut de la prire qui est encore parfaitement lisible.
Sur les fresques de S. Salvatore, voir une description sommaire dans V. Pace, La
pittura delle origini, p. 397-398; et aussi G. Robinson, Some cave Chapels of
Southern Italy, dans Journal of Hellenic Studies, 50, 1930, p. 203; A. Medea, Gli
affreschi delle cripte, 1, p. 244-247. Les arguments d'ordre morphologique concer
nant
les inscriptions des cartels des saints vques, S. Mauro et S. Salvatore de
Gallipoli, ne suffisent pas, notre avis, infirmer la validit de l'opinion qui voit
dans les fresques de ces deux glises l'expression, d'un courant pictural byzantin
alors assez nouveau et de qualit dans le Salento du moment : cf. Passarelli, Alcu
neiscrizioni, p. 30-31.
62 Sur ce qu'tait cette trs intressante glise, voir . Bertaux, L'art dans l'Ita
liemridionale, 1, p. 122-124 et fig. 44; S. M. Bals, Sant'Angelo al Monte Raparo Basilicate, dans Ephemeris Dacoromana, 5, 1932, p. 35-56, surtout p. 48 et fig. 4;
M. Rotili, Arte bizantina in Calabria, p. 117-118, fig. 30 a-b.
63 Brightman, Eastern Liturgies, p. 368.
64 Ibid., p. 369.

LES PEINTURES DE L'ABSIDE DE S. STEFANO SOLETO

145

dont les formulaires furent choisis selon un critre qui nous chappe,
surtout en ce qui concerne la prire du Trisagion.

Le cul-de-four de l'abside de S. Stefano est occup par une reprsent


ation
de la descente du Saint-Esprit sur les aptres qui est fort originale
(fig. 1). La scne se dploie devant les murailles crneles d'une ville for
tifie,
Jrusalem, aux pieds desquelles sont assis les douze aptres, cte
cte et disposs sur un mme plan. Au milieu d'eux, et lgrement surle
ve,
la Vierge Marie se dtache sur la tour carre qui marque le centre de
la muraille ou la porte de la cit sainte. Marie a les mains jointes, le visa
gelgment tourn vers la droite en signe de recueillement et d'attention.

Illustration non autorise la diffusion

Fig. 9 - Solete S. Stefano. Abside. Dtail de la Pentecte : Marie


entoure par les aptres Pierre et Jean (photo M. B.).
MEFRM 1982, 1.

10

146

MICHEL BERGER

Comme les douze aptres, elle a la tte aurole du mme nimbe au con
tour perl, qui est commun tous les autres personnages de l'abside.
Sous les crneaux de la tour ou de la porte fortifie, on peut lire les sigles
traditionnels MP sur le gris de la muraille (fig. 9).
De part et d'autre de la Vierge, on reconnat aisment certains apt
res soit leur iconographie habituelle, soit aux sigles qui timbrent leur
aurole. droite de Marie, saint Pierre est facilement identifiable son
front bas, ses cheveux boucls et sa barbe arrondie (fig. 9). De l'index de

Illustration non autorise la diffusion

Fig. 10 - Soleto. S. Stefano. Abside. Dtail de la Pentecte : six aptres avec les
articles du Symbole des Aptres (photo L. D.-A.).

la main droite, il dsigne le texte du cartel qu'il tient en main comme tous
ses collgues. Derrire Pierre, figure certainement Andr, reconnaissable
sa chevelure hirsute, et Jacques au visage juvnile et la barbe naissant
e
(fig. 11). Saint Jean le Thologien est assis gauche de la Vierge, avec
l'aurole frappe du sigle []. Son voisin immdiat est jeune, la
barbe et la chevelure brunes assez fournies (fig. 10) : le sigle inscrit sur
son aurole MA laisse supposer qu'il s'agit vraisemblablement de l'aptre

LES PEINTURES DE L'ABSIDE DE S. STEFANO SOLETO

147

Mathias. Seuls les noms de ces deux aptres nous ont t conservs. Outre
ceux individualiss par leur iconographie traditionnelle, les autres ap
tres sont presque totalement effacs tandis que la plupart des cartels que
chacun d'eux tient en main et qui portent les douze articles du Symbole
des Aptres traduit en grec, sont encore visibles.
Il n'est certes pas commun de rencontrer ce symbole de foi occident
al,
ancien symbole baptismal de l'glise de Rome, transcrit en langue
grecque sur les murs d'une glise byzantine du Moyen ge, ft-elle italogrecque et d'poque tardive. Le texte de ce Symbole des Aptres, ainsi
que les problmes qu'il soulve, seront pris en considration un peu plus
loin. Remarquons aussitt que Ch. Diehl s'tait quelque peu mpris, l
encore, sur l'interprtation de cette scne en renvoyant au Guide de la
peinture o il est, en fait, question de l'illustration de chacun des articles

Illustration non autorise la diffusion

Fig. 1 1 - Soleto. S. Stefano. Abside. Dtail de la Pentecte : groupe


d'aptres avec les articles du Symbole (Photo M. B.).

148

MICHEL BERGER

du Symbole de foi de Nice-Constantinople et pas mme de son ventuelle


transcription65.
Au-dessus de Marie et des aptres runis, plane la colombe du SaintEsprit dont le bec met des rubans de feu qui rejoignent la bouche de
chacun des aptres. La colombe est en vol, la tte entoure de l'aurole
crucifre. Mais ce qui confre cette venue du Saint-Esprit sur les ap
tres un intrt tout particulier, est la scne qui domine le tout et d'o
provient l'Esprit Saint lui-mme. D'un segment de ciel en forme de demicercle, se dtache une figure de vieillard la barbe et aux longs cheveux
blancs, galement vtu de blanc. Sur son sein, un personnage de proport
ion
rduite apparat, lui aussi en buste comme le vieillard. Tous deux ont
l'aurole crucifre, bien que celle du vieillard soit trs abrase. Nous som
mes en prsence d'une image de la Trinit : le Pre et le Fils ensemble, de
leurs bras tendus l'extrieur de la sphre cleste, envoient le SaintEsprit sur les douze aptres (fig. 12).
L'iconographie du Pre est ici celle de YAntiquus Dierum, titre par
ailleurs attribu au Fils comme tant un des aspects divins de Jsus66. Ch.
Diehl aurait lu l'inscription grecque dsignant prcisment le Pre com
me: [ ] , ce dernier mot tant alors seul lisible. Bien
qu'A. Guillou fasse sienne cette lecture, il ne reste actuellement nulle tra
ce de cette inscription67. En revanche, en haut et la gauche du Pre, on
lit encore l'pithte ", ce qui permet de supposer que l'image de la
Trinit tait en fait accompagne de la lgende qui se trouve normale
ment
sur ce type de reprsentation, savoir : ,
" .
De chaque ct de la Trinit, deux anges vtus de blanc et respec
tueusement
inclins tiennent un cierge d'une main et balancent un encens
oir
de l'autre. Leur tat de conservation est dplorable, les extrmits de
la cavit absidiale ayant particulirement souffert.

65 Diehl, L'art byzantin dans l'Italie mridionale, p. 100, n. 1. A vrai dire, l'i
l ustration
des articles du Symbole de Nice-Constantinople est peu rpandue, car
presque tous les thmes qu'elle comporte sont, en gnral, reprsents en relation
avec la liturgie, sur les parois des glises dont ils forment en quelque sorte la tr
ame iconographique. Le sujet est plus frquent dans l'iconographie russe des XVIIe
et XVIIIe sicles.
66 C. Capizzi, (Orientalia Christiana analecta, 170), Rome,
1964, p. 211; T. Velmans, L'Image de la Disis dans les glises de Gorgie et dans
celles d'autres rgions du monde byzantin, dans Cahiers archologiques, 29, 19801981, p. 94-97.
67 Diehl, L'art byzantin dans l'Italie mridionale, p. 100; A. Guillou, Art et rel
igion dans l'Italie grecque mdivale, p. 741.

LES PEINTURES DE L'ABSIDE DE S. STEFANO SOLETO

149

Dans sa description des peintures de l'abside de S. Stefano Soleto,


Ch. Diehl estimait que la manire dont y tait reprsente la Trinit tait
dj un indice assez prcis de l'poque de son excution qui remonterait
ainsi, selon lui, au XIIe ou au XIIIe sicle. Il ne pouvait tre question
d'une date postrieure68. Ce n'est pas le lieu de faire l'historique de ce

Illustration non autorise la diffusion

Fig. 12 - Soleto. S. Stefano. Abside. Dtail de


la Pentecte : la Trinit, le Pre et le Fils en
voyant
le Saint-Esprit (photo M. B.).

mode de reprsentation de la Trinit. Mentionnons toutefois une miniatur


e
de la deuxime moiti du XIIe sicle, conserve la Bibliothque natio
nale de Vienne, dans le cod. Suppl. gr. 52, f. lv69. Sur cette miniature, la

68 Diehl, L'art byzantin en Italie mridionale, p. 100.


69 cause de la ressemblance de cette miniature avec la reprsentation de la
Trinit de l'arc triomphal de l'glise du monastre de Grottaferrata, dans le

150

MICHEL BERGER

Trinit est inscrite dans un cercle, les trois personnes tant disposes sur
un vaste trne au-dessus duquel on lit encore l'expression
. Le Pre, vieillard chenu, tient sur ses genoux son Fils Jsus, de
taille rduite mais reprsent toutefois avec les traits d'un adulte barbe
et cheveux longs, exactement comme Soleto. C'est le Fils qui tient dans
ses mains la colombe du Saint-Esprit. Si l'origine italo-grecque de ce
manuscrit a pu faire l'objet de discussions, un autre tmoin italo-grec de
cette image de la Trinit se trouve dans l'glise du monastre de Grottaferrata, prs de Rome. Sur l'arc triomphal, au-dessus d'une mosaque de
la descente du Saint-Esprit sur les aptres70, une fresque du XIIIe sicle
reprend ce thme trinitaire du manuscrit de Vienne. Au centre d'une vas
temandorle, la Trinit est adore par le chur des anges, comme sur la
miniature prcdente. Le Pre est assis sur un trne, serrant le Fils sur
son sein. Celui-ci est galement adulte et de taille rduite. L'Esprit Saint,
en forme de colombe, repose son tour sur le sein du Christ qui le serre
lui-mme dans ses mains. L'expression [ ] est encore en partie
visible. Des rayons lumineux partent de la colombe et rejoignent, tra
vers le ciel toile de la scne infrieure en mosaque, les rubans de feu qui
se posent sur chacun des aptres71.
Latium, certains ont voulu y voir une uvre italo-grecque, excute prcisment
au scriptorium de ce monastre : H. Gerstinger, Die griechische Buchmalerei, Vien
ne,1926, 1, p. 34-35, n. 275-276, p. 47, et 2, pi. 18. Voir aussi L'art byzantin, art
europen. 9e exposition du conseil de l'Europe, Athnes, 1964, p. 307, n. 397 et
bibliographie. Une telle origine du manuscrit est rfute par M. Bonicatti, Aspetti
dell'industria libraria medio-bizantina negli scriptoria italo-greci e considerazioni
su alcuni manoscritti criptensi miniati, dans Atti del HI congresso internazionale di
studi sull'Alto Medioevo, 1956, Spolte, 1959, p. 363-364. Enfin V. Lazarev, Storia
della pittura bizantina, Turin, 1967, p. 260-261, n. 130, en fait un manuscrit dcor
par un matre slave travaillant l'Athos pour un monastre grec en Italie o on le
trouverait ds le dbut du XIIIe sicle ...
70 Cette reprsentation de la Pentecte est excute en mosaque et serait de la
fin du XIIe ou du dbut du XIIIe sicle. La scne tait donc, l'origine, absolument
indpendante de la fresque de la Trinit qui la surplombe et qui est postrieure.
Cependant, on ne peut nier que l'auteur de cette dernire peinture ait intentionnel
lement
voulu lier les deux sujets pour en faire un tout iconographique organique.
Au sujet de la mosaque de la Pentecte, A. Baumstark, II mosaico degli Apostoli
nella chiesa abbaziale di Grottaf errata, dans Oriens Christianus, 4, Rome, 1904,
p. 121-150; C. Cecchelli, L'Etimasia Criptoferratense, Rome 1946, p. 19-21;
G. Matthiae, / mosaici della badia di Grottaf errata, dans Rendiconti della Pontificia
Accademia romana di archeologia, s. 3, 42, 1969-1970, p. 267-282.
71 Sur la fresque de la Trinit Grottaferrata, voir G. Matthiae, Gli affreschi di
Grottaferrata e un'ipotesi cavalliniana, Rome, 1970, p. 10-11. Selon A. Ammann, Pit
tura sacra bizantina, Rome, 1957, p. 94, le Pre et le Fils ambedue toccano il sim-

LES PEINTURES DE L'ABSIDE DE S. STEFANO SOLETO

151

Ces reprsentations italo-grecques sont rapprocher de la fresque du


narthex de l'glise Koumpelidiki Castoria que l'on date du XIIIe sicle et
o le groupe statique des trois personnes divines est enferm dans une
mandorle troite, une inscription grecque identifiant chacune des personn
es72.Au cours du XIVe sicle, ce type iconographique, dj connu en
Russie avec une icne du XIIe sicle provenant du monastre Antoniyev
Novgorod, est illustr par une autre icne de l'cole de Novgorod, au
jourd'hui
la Galerie Tretyakov de Moscou. Sous la dnomination de Otecestvo, c'est--dire Paternit, ce type sera souvent reproduit, avec de lg
resvariantes, au cours des sicles suivants73.
Quant l'usage de considrer le Pre comme l'Ancien des Jours et de
le figurer comme tel, il apparat dj au IXe sicle dans le Paris, gr. 923,
o il est reprsent avec des cheveux blancs, en rapport direct avec le
thme de l'ternit, d'aprs Daniel, 7, 1374.
Pour nous rsumer, disons que la permanence de ce type iconogra
phique
de la Sainte Trinit, au moins depuis le XIIe sicle, ne permet pas

bolo dello Spirito Santo, cio la colomba, con le loro mani : evidentemente un'allu
sioneal dogma della processione dello Spirito Santo dal Padre e dal Figlio.
Cependant, un examen attentif de la miniature de Vienne comme de la fresque de
Grottaferrata dmontre que c'est seulement le Fils qui touche de ses mains la
colombe du Saint-Esprit, le Pre posant sa main droite sur l'paule du Christ et sa
gauche sur le genoux de son Fils.
72 Description de la fresque de Castoria dans A. N. Orlandos, Ta
, dans ', 4, 1938,
. 132-133. propos d'une interprtation thologique, voir P. Stephanou,

: Une dition monumentale et une fresque reste indite, dans Orientalia christiana periodica, 19, 1953, p. 429-430, et S. Pelekanides,
, dans , 35, 1960, . 101,
. 262.
73 Description dans . . Antonova et . E. Mneva, Gosudarstvennaja Tretjakovskaja galereja. Katalog drevnerusskoj zivopisi : I. XI - nacala XVI veka, Moscou,
1963, p. 94, n 25, fig. 46; . Onasch, Icone, Florence, s.d., n 24; H. Gerstinger,
Heber Herkunft und Entwicklung der anthropomorphen byzantinisch-slawischen
Trinittsdarstellungen des sogenannten Synthronoi - und Paternitas-Typus , dans
Festschrift W. S. Sas-Zaloziecky zum 60. Geburtstag, Graz, 1956, p. 79-85.
74 A. Grabar, La reprsentation de l'Intelligible dans l'art byzantin du MoyenAge, dans Actes du VIe congrs international d'tudes byzantines, Paris 1948, 2, Paris,
1951, p. 129-135. L encore, comme dans le cas de l'image du Logos avant l'Incar
nation, ainsi que nous l'avons vu plus haut, les artistes se heurtaient l'impossibilit

de reprsenter Dieu le Pre lui-mme. C'est alors qu'apparaissent des reprsent


ations
symboliques de Dieu le Pre, et le truchement de la figure de l'Ancien des
Jours de la vision de Daniel.

152

MICHEL BERGER

d'assigner la peinture de Soleto une datation exclusive de toute autre,


comme le voulait Ch. Diehl. Nous avons vu, par ailleurs, que l'image de la
Trinit ne peut absolument pas tre isole de l'ensemble des peintures de
l'abside, elles-mmes contemporaines de l'entier programme pictural de
S. Stefano. Une preuve supplmentaire de l'actualit de cette image, la
fin du XIVe sicle, dans le cur mme du Salento, se trouve sur la paroi
gauche du collatral mridional de l'glise de S. Caterina Galatina
(fig. 13). Parmi les icnes murales qui revtent cette paroi, on rencontre
une rplique de l'image de la Trinit de Soleto : sur un fond rouge identi
que,se dcoupe le demi-cercle du ciel dans lequel prend place Dieu le
Pre comme Ancien des Jours, vtu de blanc, qui a sur son sein un Christ
adulte mais toujours chelle rduite. Les bras tendus vers le bas, tous
deux font le geste d'envoyer la colombe du Saint-Esprit sur les douze ap-

Illustration non autorise la diffusion

Fig. 13 - Galatina. S. Caterina. Collatral sud: la Pentecte


(photo M. B.).

LES PEINTURES DE L'ABSIDE DE S. STEFANO SOLETO

153

trs runis autour de Marie et assis devant les murs et les tours crnels
de Jrusalem, exactement comme S. Stefano. Sur le fond bleu du seg
ment
cleste se lit le sigle grec IC [XC]. la droite de la Vierge, saint
Pierre est dsign par l'initiale latine P, tandis qu' sa gauche saint Jean,
imberbe cette fois, est surmont de l'abrviation IO. Mis part le style,
qui est celui de l'un des nombreux peintres mineurs que l'on retrouve sur
les murs des nefs latrales de S. Caterina et de la petite glise de S. Ste
fano, et qui n'est donc pas antrieur la fin du XIVe sicle, la diffrence
essentielle de cette image de la Trinit avec celle de l'abside de Soleto
consiste dans l'absence, Galatina, des deux anges crofraires et thurif
raires.

Soleto, la prsence de l'un des douze articles du Symbole des Apt


res sur chacun des cartels que ceux-ci ont en main est, nous l'avons dit,
fort insolite. Plutt rares en Italie, les reprsentations de la composition
de ce symbole par les aptres eux-mmes sont assez rpandues au nord
des Alpes, mais le thme ne devient vraiment frquent dans l'art occident
al
qu' la fin du XVe sicle75. Quant l'art de Byzance, il ignore compl
tement cette scne, comme du reste l'glise byzantine ignorait cette pro
fession
de foi qui nous vient des aptres. C'est seulement au cours du
concile de Ferrare-Florence, le 8 dcembre 1438, que la question de
l'apostolicit de ce symbole, jusqu'alors indiscute en Occident, fut subit
ement pose entre Latins et Grecs76. Quoi qu'il en soit, les origines lgen
daires du Symbole des Aptres devaient tre connues des Grecs de la Ter
red'Otrante, puisque le peintre de l'abside de Soleto s'en est fait l'cho.
Son tmoignage a d'autant plus d'intrt qu'il ne s'est pas simplement
content d'illustrer la scne : il a aussi transcrit sur la paroi absidiale le
texte grec d'un formulaire qui devait alors tre assez familier.
Si la peinture de S. Stefano est prsent le seul document iconogra
phiquequi nous reste de cette lgende, l'existence du Symbole des Ap75 Knstle, Ikonographie der Heiligen, Friburg-en-Brisgau, 1926, p. 93 sq. ;
L. Rau, Iconographie de l'art chrtien, Paris, 1955, 3, p. 135.
76 L'un des plus anciens tmoins de cette origine lgendaire du Symbole des
Aptres est Rufin d'Aquile (+ 411), dans son Comm. in Sytnb. Apost., 2 : voir PL,
21, col. 337. Sur l'histoire de la lgende, voir H. de Lubac, La foi chrtienne. Essai
sur la structure du Symbole des Aptres, 2 d., Paris, 1970, p. 19-53. L'tonnement
des Grecs Ferrare est rapport dans A. de Santacroce, Acta latina concilii Florent
ini,
(quae edidit G. Hofmann) , dans Concilium Florentinum documenta et scriptores, ser., B, 4, Rome, 1955, p. 118, f. 72V, 12-13.

154

MICHEL BERGER

trs traduit en grec est atteste dans le Salento ds le XIIIe sicle. Un


manuscrit bilingue grec et latin, le Karlsruhe Ettenheimmnster 6, crit
en Terre d'Otrante dans le dernier quart du XIIIe sicle, contient une ver
sion grecque de ce symbole (f. 121v-122r) identique celle du Vaticanus
gr. 1276, du dbut du XIVe sicle (f. 18v-19r)77. Ces deux textes prsentent
les caractristiques d'une traduction grecque faite partir du formulaire
latin78. Par contre, le texte grec du Symbole des Aptres qui se trouve
dans l'abside de S. Stefano est, en quelque sorte, plus conforme au gnie
de la langue grecque. Il semble mme avoir t plus ou moins rdig
partir d'un dmarquage du Symbole de Nice-Constantinople. Chacun des
douze articles peut y tre aisment transpos, presque toujours tel quel.
Seuls les 7e et 8e articles sont totalement effacs.
Voici le texte de Soleto (fig. 9, 10 et 11) :
1. / / ()/ () ()/ /()
()()/ :
2. / ()/ () ()/ /
/ :
3. / / () '/ / / / :
4. / ()// / :
5. []/ / / [] / :
6. [/ / ]/ / / /
:
7. [
]
8. [
]
9. ' / / :
10. / / :

77 Sur le Karlsruhe Ettenheimmnster 6, voir . Preisendanz, Die Handschrift


en
des Klosters Ettenheim- Mnster. Neudruck mit bibliographischen Nachtrgen,
Wiesbaden, 1973, p. 9; Hoeck et Loenertz, Nikolaos-Nektarios von Otranto, p. 7582; A. Jacob, Un opuscule didactique otrantais, p. 176. Pour le Vaticanus gr. 1276,
voir Hoeck et Loenertz, Nikolaos-Nektarios von Otranto, p. 113, n. 2; A. Acconcia
Longo et A. Jacob, Une anthologie salentine du XIVe sicle : le Vaticanus gr. 1276,
dans Rivista di studi bizantini e neoellenici, n. s., sous presse.
78 Ces versions grecques du Symbole des Aptres ont des latinismes caractris
tiques.
Comme le texte bilingue du Karlsruhe Ettenheimmnster 6, le Vaticanus gr.
1276 introduit les propositions par le pronom relatif , emploie l'aoriste comme
, . . . etc., ainsi que le futur , l'expression
au lieu de , autant de particularits qui indiquent
un texte tardif : ce propos, voir C. P. Caspari, Ungedruckte, unbeachtete und
wenig beachtete Quellen zur Geschichte des Taufsymbols und des Glaubensregel,
dans Christiana, 3, 1875, p. 239-247.

LES PEINTURES DE L'ABSIDE DE S. STEFANO SOLETO

155

1 1 . // :
12. / ai// :
On aura not que le 6e article ne porte pas la mention du retour glo
rieux du Christ pour le Jugement. Le cartel, bien qu'assez abm se termi
ne
visiblement par les mots : . Par ailleurs, on ne voit
pas comment ce passage aurait pu figurer sur le cartel suivant qui con
cerne le Saint-Esprit.
Ce qui, dans le Symbole des Aptres de Soleto, est certainement digne
du plus haut intrt est la faon dont sont rattachs l'un l'autre les 9e et
10e articles: - . Le texte de Soleto
met donc un lien entre communion des saints et rmission des pchs,
comme dans le Symbole de Nice-Constantinople o l'on confesse un
seul baptme pour la rmission des pchs Or dans le textus receptus du
Symbole des Aptres, l'article sur la communion des saints s'inscrit l o,
dans les symboles orientaux il est fait mention du baptme79.
Les symboles et confessions de foi des Orientaux suivent l'ordre des
articles du Symbole de Nice-Constantinople et, par consquent, ne con
tiennent
rien d'explicite sur la communion des saints. Cependant, chez les
Grecs, l'expression tait utilise d'ordinaire comme quivalent de commun
ion
eucharistique alors que chez les Latins elle conserva au dbut un
sens plus indtermin, correspondant soit la communio sacramentorum,
soit des rapports entre personnes. Saint Augustin est le meilleur tmoin
de cet usage ambivalent80.
Pour saint Basile (Reg. 309: PG 31, col. 130), les choses saintes,
, ne sont pas autre chose que le corps et le sang du Christ. Chez Isido
re
de Pluse, quivaut (Ep. 1, 228 : PG 78, col. 325).
En somme, a le plus souvent la signification de parti
cipation
au corps et au sang du Seigneur. Commentant la formule liturgi
que
81, Nicolas Cabasilas prcisera plus tard, dans son
79 Denzinger-Schnmetzer, Enchiridion Symbolorum, definitionum et declarationum de rebus fidei et morum, 36e d. Barcelone, Fribourg-en-Brisgau, Rome,
1976, n 41-42, p. 30-31.
80 ce sujet, voir Y.-M.-J. Congar, Introduction gnrale aux Traits antidonatistes dans uvres de saint Augustin, {Bibliothque augustinienne, 28), 4e srie, [Par
is], 1963, p. 99. Le sens sacramentel et objectif se retrouve tout au long du Moyen
ge, seul ou juxtapos au sens personnel. Un texte normand franais du Symbole
des Aptres dclare : Jeo crei ... la communiun des seintes choses : L. A. Hahn,
Bibliothek der Symbole und Glaubensregeln der alten Kirche, Breslau, 1897, p. 83.
Certains scolastiques continuaient de voir dans sanctorum, le gnitif de sancta : sur
toute cette question, voir H. de Lubac, Credo sanctorum communionem, dans Com
munio, 1, (1972), p. 22-31.
81 Nicolas Cabasilas, Explication de la Divine Liturgie, 2e d., {Sources chrtien
nes,
4 bis), Paris, 1967, p. 222-223, 448 D - 449 A.

156

MICHEL BERGER

Explication de la Divine Liturgie, que sont nomms saints ici, tous ceux
qui tendent vers la perfection, voire tous les fidles, en raison de la chose
sainte laquelle ils participent. Ainsi la communio sanctorum nat essen
tiellement
de la communio sacramentorum.
De mme qu'une version grecque tardive du Symbole des Aptres,
celle de YAmbrosianus C. 13 Inf., vraisemblablement du XVe sicle, le tex
tede Soleto ne porte pas ainsi qu'on s'y attendrait, mais
l'expression (fig. IO)82. Il n'est pas possible de mettre en
doute l'interprtation strictement sacramentaire que veut bien marquer le
symbole de Soleto. Ici, la communio sanctorum comprise comme la com
munio
sacramentorum, participation aux sacrements, est devenue, au sens
restrictif, la sancta communio, c'est--dire la participation au sacrement
de l'Eucharistie. En accord avec la meilleure tradition thologique, les
Grecs de la Terre d'Otrante maintenaient que la communion des saints
signifiait la participation aux choses saintes, plus spcialement aux sacre
ments, eux-mmes instruments de la rmission des pchs. C'est ici enco
re
que le Karlsruhe Ettenheimmnster 6 vient confirmer l'existence dans
le Salento de cette interprtation, antrieure d'un sicle celle du texte de
Soleto, par une glose bilingue de cet article du Symbole encore indit, et
dont nous donnons le texte latin et la version grecque (f. 122r) :
Sanctorum communionem, id est credo quod remissio peccatorum fit
per communionem sanctorum, id est sacramentorum in sancta ecclesia.
Il importe de faire remarquer que, dans ce manuscrit, c'est au seul
aptre Jacques le Mineur que sont attribues les formules : sanctam
catholicam ecclesiam, aussitt suivie, aprs le point virgule, de : sanctorum
communionem. La communio sanctorum serait ainsi une sorte de rpti
tionpour mieux dfinir ou pour expliquer les termes de l'article prc
dent du symbole : sanctam catholicam ecclesiam 83. La remarque vaut
naturellement pour le texte grec qui est en tout point identique :
, ,
,
.
Soleto, le rdacteur du symbole des Aptres a voulu souligner que,
parmi les sacrements, l'Eucharistie occupe une place prminente parce
que dans sa clbration s'exprime plus pleinement l'ide de communion.
Suivant une thologie selon laquelle le pcheur obtient la rmission de
son pch par la communion au corps et au sang du Christ, il insiste sur
82 Les textes grecs tardifs du Symbole des Aptres se trouvent dans L. A. Hahn,
Bibliothek der Symbole, p. 59.
83 H. de Lubac, Credo sanctorum communionem, p. 22 ; Idem, La Foi chrtienne,
p. 214-215, et la bibliographie ce sujet.

LES PEINTURES DE L'ABSIDE DE S. STEFANO SOLETO

157

le fait que l'Eucharistie est ainsi ordonne la rmission des pchs. C'est
d'ailleurs dans l'Eucharistie que la pnitence trouve son fondement tho
logique
autant que liturgique, selon une thologie beaucoup plus percept
ible
en Orient qu'en Occident84. Le symbole de Soleto est certainement
rvlateur des opinions thologiques des Grecs du Salento la fin du
Moyen ge et de leur degr de fidlit leurs traditions byzantines. Ils
taient conscients du sens des expressions et des formules de la Liturgie
eucharistique qui insiste plusieurs fois sur cette intention du pardon
rdempteur li l'institution de l'Eucharistie par le Seigneur lui-mme
(Le, 22, 19; Mt., 26, 28). Aussi les mots qui l'expriment -
- constituent-ils un thme liturgique longuement soutenu et capit
al85.

Au terme de cette description des peintures de l'abside de S. Stefano


de Soleto, il est permis de se demander, ce qui a pu prsider ce mlange
d'lments parfaitement traditionnels et d'emprunts inattendus pour fo
rmer une composition iconographique extrmement originale. Comme
nous allons nous efforcer de le dmontrer, cette originalit correspond
une laboration fort cohrente dont le fil conducteur est chercher dans
le but que se propose une telle illustration.
Dans les glises byzantines du Moyen ge, le sanctuaire ou bma
reprsente ce qui est plus haut que le ciel, ce qui dpasse le monde cr :
c'est la demeure mme de Dieu. C'est dans le sanctuaire que s'accomplit
le sacrement de l'Eucharistie. C'est pourquoi, dans l'abside, on reprsente
ce qui est directement li ce sacrement. Lieu o est offert le sacrifice
non sanglant institu par le Christ, il est normal que le sanctuaire com
porte l'image de celui-ci. Le Christ est lui-mme le sacrifice offert et le
sacrificateur qui l'offre, et son visage y revt une signification tout part
iculirement
eucharistique. C'est sous cet aspect qu'il faut contempler

84 D. A. Tanghe, L'Eucharistie pour la rmission des pchs, dans Irnikon, 34,


1961, p. 165-181; J. M. R. Tillard, L'Eucharistie, purification de l'glise peregri
nante, dans Nouvelle revue thologique, 84, 1962, p. 449-475; H. de Lubac, La foi
chrtienne, p. 216; J. Ratzinger, Introduzione al Cristianesimo : lezioni sul Simbolo
Apostolico, Brescia, 1969, p. 276.
85 L. LiGiER, Pnitence et Eucharistie en Orient, dans Orientalia Christiana periodica, 29, 1963, p. 69. Il n'est donc pas ncessaire de sous-entendre
pour donner un sens du Symbole de Soleto, com
mel'a cru A. Antonaci, Arte bizantina in Terra d'Otranto, p. 25.

158

MICHEL BERGER

l'image du Christ, Sagesse et Verbe de Dieu, qui sige dans l'abside de


Soleto.
Alors que la Communion des aptres figure ordinairement dans les
absides byzantines partir du XIe sicle, en Italie mridionale seule l'gli
se
de S. Angelo au Mont Raparo prsentait, dans la zone mdiane de l'ab
side, la double procession des aptres s'avanant en file pour recevoir de
la main du Christ le pain et le vin consacrs86. L'absence de ce thme
d'origine constantinopolitaine dans les autres glises italo-grecques s'ex
plique
sans doute, abstraction faite des dimensions relativement modestes
de leurs absides, par la situation priphrique de l'Italie mridionale.
Les autres scnes qui figurent habituellement sur les votes ou les
calottes des sanctuaires byzantins ont, elles aussi, un lien intime avec la
clbration de la Divine Liturgie. Conformment aux programmes icono
graphiques
des XIe-XIIe sicles, c'est la descente du Saint-Esprit sur les
aptres, le jour de la Pentecte, qui figure sur la vote du bma de S. Pie
tro Otrante, dont la peinture, due fort probablement un peintre de
formation mtropolitaine, est situer vers 130087. Presque un sicle plus
tard, la conque de l'abside de Soleto sera occupe par la reprsentation
de la Pentecte, l o il et t plus normal de placer, sinon l'image de la
Vierge et l'Enfant, icne par excellence de l'incarnation du Verbe, au
moins celle de la Disis ou de la vision de l'Apocalypse, comme c'est le
cas pour la plupart des absides d'Italie mridionale88.

86 Bertaux, L'art dans l'Italie mridionale, 1, p. 123. Sur le thme de la commun


ion
des aptres dans les absides byzantines, voir S. Dufrenne, Les programmes
iconographiques des glises byzantines de Mistra, Paris, 1970, p. 51; aussi C. Walt
er, La place des vques, p. 84.
87 Pace, La pittura delle origini in Puglia, p. 394 ; voir aussi I. P. Marasco,
Affreschi medioevali in S. Pietro d'Otranto, dans Annali dell'Universit di Lecce.
Facolt di Lettere e Filosofia e di Magistero, 2, 1964-1965, Lecce, 1966, p. 79-97.
88 T. Velmans, L'Image de la Disis, p. 57-58. Une exception remarquable doit
tre signale : la reprsentation de l'Ascension peinte dans le cul-de-four de l'absi
de
de S. Maria delle Cerrate, prs de Squinzano, o, comme sur la vote du bma
de la Cattolica Stilo en Calabre, le Christ est port au ciel par les anges dans le
nimbe resplendissant de sa gloire. Cette fort belle glise romane ne comportant pas
de coupole, l'image de l'Ascension est en quelque sorte la fusion de deux thmes
iconographiques en un seul : la gloire du Pantocrator et l'vocation de la seconde
venue du Christ comme Juge suprme. Cette ide qui tait dj manifeste dans les
anciens monuments de l'Orient chrtien, comme ceux de Baout en Egypte ou bien
de l'Anastasis Jrusalem, est nouveau exprime dans les coupoles des glises
partir du XIe sicle : O. Demus, Byzantine mosaic decoration, Aspects of monument
al
art in Byzantium, 4e d., Londres, 1976, p. 17-20, 52, 55. C'est au XIIIe et au
XIVe sicles que le thme apparat de faon gnrale sur la vote du bma des

LES PEINTURES DE L'ABSIDE DE S. STEFANO SOLETO

159

Autre singularit dj signale, la prsence du Christ Logos-Sophia


l'autel, au milieu des saints vques conclbrants, en pleine action litur
gique89.
Bien qu'en relation avec l'Eucharistie, selon Prov. 9, 1-6, le
Logos-Sophia de Soleto n'est pas, nous l'avons vu, une reprsentation
symbolique : c'est le Logos, le Verbe de Dieu lui-mme qui est Sagesse,
que le peintre a voulu reprsenter comme tel, sous les traits du Christ de
la vision des prophtes.
Seul thme iconographique classique, le chur des saints vques en
conclbration, dont l'abside de S. Stefano offre peut-tre le dernier
maillon d'une chane qui, dans le Salento, part assurment de S. Mauro
et de S. Salvatore de Gallipoli, en passant par la chapelle de l'Assunta
Botrugno. Aucune glise hypoge de la Pouille ne comporte pareille comp
osition,
pas mme la crypte des Ss. Stefani Vaste, en Terre d'Otrante,
o l'on trouve dans le cul-de-four d'une abside latrale de prothse, un
groupe de trois pontifes disposs en position frontale et n'ayant donc rien
de commun avec le thme de la conclbration90. Alors qu' S. Pietro
d'Otrante on peut encore discerner la figure d'un saint Basile vu de face,
revtu de son phlonion pourpre dans la zone infrieure de l'abside, il
subsiste, en Calabre, un saint Jean Chrysostome identique, revtu cette
fois d'un polystavrion, dans l'abside de la Cattolica Stilo. Une rcente
glises byzantines, en liaison avec celui de la Pentecte. Dans les petits difices,
surtout ceux qui ne comportent pas de vote et ont un simple toit en charpente, la
scne de l'Ascension occupe souvent l'espace rserv au-dessus de l'arc du sanc
tuaire. C'est le cas, par exemple, de beaucoup d'glises de la rgion des bords du
lac de la Prespa et de Castoria. En Terre d'Otrante, les Grecs de Soleto ont tenu
ce que l'Ascension, qui figure sur l'arc triomphal avec la vision de l'Ancien des
Jours, soit la premire tape, vidente aux yeux de tous, de ce retour glorieux lors
du Jugement gnral qui figure en face, sur la paroi occidentale, et qui en marque
l'tape finale : ce sujet, voir A. Grabar, Les peintures murales dans le chur de Ste
Sophie d'Ochrid, dans Cahiers archologiques, 15, 1965, p. 257-265; Th. von Bogay,
Deesis und Eschatologie, dans Polychordia, Festschrift F. Dlger zum 75. Geburtstag,
dans Byzantinische Forschungen, 2, 1967, p. 59-72; Dufrenne, Les programmes ic
onographiques,
p. 24-25.
89 l'glise du monastre de Marko (1371), en Macdoine, on peut voir une
image du Logos avant l'incarnation figur comme Emmanuel, un rouleau en main
et bnissant au milieu d'vques. Cette peinture n'est pas situe dans une abside : il
s'agit de l'illustration de la 15e strophe de l'hymne Acathiste (thme du double
Logos). Le Christ y est vu en tant que Sagesse divine, Logos-Sophia, enseignant
l'glise : H. Grondijs, De Iconographie van den Dubbelen Logos : I. De 15e strophe
des Acathistische Hymne aan de H. Maagd, Amsterdam, 1934, p. 21-25, et pi. 2.
90 A. Medea, Gli affreschi delle cripte, 1, p. 158-159 et 2, fig. 88; C. D. Fonseca,
A. R. Bruno, V. Ingrosso, A. Marotta, Gli insediamenti rupestri medioevali nel Bas
soSalento, Galatina, 1979 (Saggi e ricerche, 5), p. 239-240.

1 60

MICHEL BERGER

restauration a permis de dcouvrir S. Maria delle Cerrate, antique gli


semonastique prs de Squinzano (Lecce), une thorie de saints vques
vus de face, qui se droule sur les trois absides, et qu'on croit pouvoir
dater au tout dbut du XIIIe sicle (fig. 14)91.
Inutile de rappeler le rle qu'ont jou, dans l'volution et les variant
es
de l'iconographie des glises byzantines, en particulier du dcor absidial, les mystagogies liturgiques auxquelles nous avons dj fait allusion
au dbut de cette tude92. Il n'en allait pas autrement chez les Grecs d'Ital
ie
mridionale, surtout ceux de Terre d'Otrante, o ces commentaires ont
connu une assez large diffusion. Outre une adaptation en vers de la Protheoria de Nicolas d'Andida dont les qualits mnmotechniques devaient
tre fort apprcies du clerg grec du Salento, nombreux sont aussi les
manuscrits otrantais qui, du XIIe au XVIe sicle, tmoignent du succs de
l'Historia ecclesiastica, dont ils attribuent la paternit saint Basile93.
Lege expositionem sacrae missae magni Basilii et disce ab ilio, non a me,
quid ipse dicat adversus tuam quaestionem ... , crivait l'higoumne de
S. Nicolas de Casole l'un de ses correspondants propos de la lgitimi
t
de certains usages liturgiques byzantins94. la mme poque, c'est-dire dans le deuxime quart du XIIIe sicle, son ami Georges Bardans,
mtropolite de Corfou, rpondait certaines questions d'ordre liturgique
que lui avaient poses des membres du clerg de Nardo, en leur citant ce
mme commentaire de saint Basile ( )95. Ce
texte, tel qu'il est transmis par les manuscrits otrantais de YHistoria eccle
siastica,
est farci d'extraits de la Protheoria et cet amalgame a vraisembla
blement
vu le jour en Terre d'Otrante96.
Comme la Protheoria, YHistoria ecclesiastica insiste sur les faits con
crets de l'histoire du salut en tablissant une correspondance entre les
rites liturgiques et la vie terrestre du Christ, la Divine Liturgie et les sain
tesimages tant aussi des expressions du mystre au mme titre que la
lettre de l'criture. C'est certainement dans ce genre de commentaires
que les Grecs du Salento, en particulier ceux de Soleto, ont puis les ides
qui ont inspir les dcorateurs de S. Stefano. De mme qu'il existait une
composition locale, savoir l'adaptation mtrique de la Protheoria de

91 Sur S. Maria delle Cerrate, voir V. Pace, La pittura delle origini in Puglia,
p. 353-354.
92 DuFRENNE, Les programmes iconographiques, p. 62-65 ; Walter, La place des
vques, p. 83-87.
93 Jacob, Un opuscule didactique otrantais, p. 165.
94 Hoeck et Loenertz, Nikolaos-Nektarios von Otranto, p. 138, 65-75.
95 Ibid., p. 209, 85-90.
96 Jacob, Un opuscule didactique otrantais, p. 176.

LES PEINTURES DE L'ABSIDE DE S. STEFANO SOLETO

161

Illustration non autorise la diffusion

Fig. 14 - Squinzano. S. Maria delle Cerrate. Abside : Ascension et saints vques


(photo Sovrintendenza ai Monumenti di Bari).
MEFRM 1982, 1.

162

MICHEL BERGER

Nicolas d'Andida, peut-tre y avait-il une tradition iconographique locale,


labore partir des donnes fournies par YHistoria ecclesiastica, et dont
la petite glise de Soleto resterait actuellement le seul tmoin.
Nous avons vu comme il tait difficile d'imaginer un lien de dpen
dance directe entre les reprsentations symboliques de l'Ange-Sagesse des
fresques balkaniques et le Logos-Sophia de Soleto. En revanche, on peut
lgitimement rechercher la source de cette laboration iconographique
locale qu'est l'abside de S. Stefano dans YHistoria ecclesiastica, et y trou
verla cl du mystre. En effet, dans un passage s'appliquant l'offertoire
et qui fait l'objet d'une rptition dans la recension interpole des manusc
rits
otrantais, dont le meilleur tmoin est le Karlsruhe Ettenheimmnster
697, on peut lire les explications qui suivent. Aprs avoir dit que le calice
tient la place du vase qui reut le sang jailli des plaies et du ct du
Christ, la coupe du salut que le Seigneur donna ses disciples lors de la
Cne, le commentaire ajoute: Le calice rappelle aussi la coupe dans
laquelle la Sagesse, c'est--dire le Fils de Dieu (
), a mlang son propre sang au lieu du vin que voici, et le disposant
sur sa sainte table, s'adresse tous en disant : buvez-en tous, c'est--dire
de ce vin prpar pour la rmission des pchs et la vie ternelle98.
Le commentaire continue en insistant sur la rfrence la Sagesse
hospitalire ( ) qui a bti sa propre
chair, a dress sept colonnes qui sont les sept dons du Saint-Esprit, a
abattu ses btes et a mlang son vin dans la coupe en unissant sa divinit
la chair de la Vierge trs sainte, comme un vin pur et sans mlange. En
effet, le Sauveur qui naquit d'elle a prpar sa table, il a dpch ses
serviteurs dans l'univers entier afin d'inviter tout le monde la connais
sance
de Dieu. ceux qui le dsirent, mais n'ont pas encore reu la grce
de l'Esprit, il dit : Venez, mangez de mon pain, buvez du vin que j'ai pr
par. Le Christ nous donne manger son corps divin et boire son sang
trs pur, pour la rmission des pchs99. On retrouve ici la sainte commun
ion
pour la rmission des pchs du Symbole des Aptres de Soleto.
Il est probable que c'est partir de ces textes que le Logos-Sophia a
pu voir le jour Soleto, en sorte que nous serions en prsence de la pro-

97 C'est prcisment cette recension longue qui a pris place dans Migne, Patrologiae cursus completus, series graeca, 98, col. 384-453, parmi les uvres de saint
Germain de Constantinople. Elle correspond au stade I du texte, selon
F. E. Brightman, The Historia Mystagogica, p. 253-254, et au type Dp selon Bornert, Les commentaires byzantins, p. 140-141. Pour ce qui est de la date de cette
recension interpole, voir Jacob, Un opuscule didactique otrantais, p. 176-178.
98 PG, 98, col. 400 B, 5-11 et col. 421 D, 6-12.
99 PG, 98, col. 421 D, 12 - 424 A-B, 26.

LES PEINTURES DE L'ABSIDE DE S. STEFANO SOLETO

163

jection iconographique d'un thme typologique qui s'est constitu parall


lement, mais de faon indpendante, au type balkanique de l'Ange-Sagesse, empruntant son mode de reprsentation un prototype antrieur du
Christus praeexistens , figur jeune comme Emmanuel. Cette Sagesse (
) est bien le Fils et Verbe de Dieu ( ), comme
ne cesse de le rpter le commentaire mystagogique. Cette insistance
reflte le climat allgorisant de la thologie byzantine de l'poque, que le
Logos-Sophia de Soleto exprime parfaitement, mais en rcusant tout sym
bolisme
abstrait.
Quant la scne complexe qui occupe la conque de l'abside, nous
n'avons qu' parcourir ce que YHistoria ecclesiastica dit de l'anaphore ou
prire eucharistique. Cette explication est pratiquement la base de la
dcoration de l'abside, qui est la plus dense de toute l'glise. Certes, le
caractre trinitaire de la descente du Saint-Esprit sur les aptres, tel qu'il
ressort de la fresque de Soleto, pourrait tout simplement illustrer le fait
que, dans les textes liturgiques byzantins, l'apparition de l'Esprit en ce
monde a t considre assez vite comme l'achvement de la rvlation
du dogme trinitaire100. Cette ide de l'achvement de l'conomie du salut
tait dj suggre dans certaines compositions iconographiques beau
coup plus anciennes101. Toutefois, dans le cas de Soleto, c'est bien plutt
le contexte eucharistique de l'conomie trinitaire, dans le cadre de l'ana
phore byzantine, qui donne toute sa signification la fresque de S. Stefa
no.
L'Historia ecclesiastica consacre de longs passages l'anaphore.
Aprs le dialogue d'introduction, le commentaire dcrit l'oraison thologi
que
ou prire d'action de grce au Pre : Le prtre s'approche, avec con
fiance,
du trne de grce de Dieu, (...) s'entretenant seul seul avec lui,
non plus travers la nue, comme ce fut le cas de Mose dans la tente du
tmoignage, mais en contemplant face face la gloire du Seigneur102. Le
prtre contemple donc le mystre du Dieu en trois personnes, qui nous a
t rvl par le Fils unique, qui est dans le sein du Pre (

100 A. Baumstark, Liturgie compare, 3e d., Chevetogne, 1953, p. 176-177. Voir


aussi J. P. Casper, Die Ostkirche feiert das Fest des heiligen allesspendenden Pneuma, dans Bibel und Liturgie, 12, 1938, p. 321-326; E. Hammerschmidt, Pfingsten
und heiliger Geist in der Oskirche, ibid, 20, 1952-1953, p. 241-243.
- 101 C'est le cas, par exemple, d'une des clbres ampoules de Monza, o l'ide
de l'conomie trinitaire est nettement exprime : en dessous du symbole de la main
divine entoure des rayons de la Pentecte, se trouve la colombe du Saint-Esprit :
A. Grabar, Les ampoules de Terre Sainte, Paris, 1958, p. 26-27, 58-59 et pi. XVII
(Ampoule Monza, n 10); Id., Les voies de la cration, p. 105, fig. 54.
102 PG, 98, col. 429 a 14 - C 6.

1 64

MICHEL BERGER

). De mme que Mose conversait


avec le Seigneur, d'une manire invisible, ainsi le prtre se tient devant le
propitiatoire, au milieu de deux chrubins (
). Il s'incline cause de la gloire et
de l'clat de la divinit qu'il n'est pas permis de contempler dcouvert.
En esprit, il voit le culte cleste o il est initi; il contemple le divin clat
de la Trinit qui est un principe de vie au-dessus de toute substance 103.
Aussi lorsque le prtre de Soleto clbrait la Divine Liturgie S. Ste
fano,
commenait-il son action de grce trinitaire en ayant devant les
yeux l'image de ce Dieu en trois personnes, effectivement reprsent com
metel dans la conque de l'abside, le Fils unique se tenant, l aussi, dans
le sein du Pre. Il pouvait alors contempler le divin clat de la Trinit
dout il voyait l'image, debout devant l'autel avec les deux anges qui enca
drent la vision thophanique, munis de leurs flambeaux et de leurs encens
oirs. Ici, les sraphins que dcrit YHistoria ecclesiastica et que l'on
retrouve sur l'arc triomphal, dans la scne de la vision de l'Ancien des
Jours, sont remplacs par des anges vtus de tuniques blanches pare
ment d'or, qui, sous une forme plus rustique, rappellent ceux qui, l'gli
se
de S. Maria dell'Incoronata (1352) Naples, assistent la distribution
de la communion des fidles dans la reprsentation du sacrement de l'Eu
charistie
par Roberto di Odorisio104.
Aprs une longue digression sur la louange des choeurs angliques et
des zoomorphes chacune des personnes de la Trinit, que le prtre cl
ame en annonant l'hymne epinikios et qu'voque la scne de la vision pro
phtique
qui surplombe l'abside, YHistoria ecclesiastica poursuit son com
mentaire
de l'anaphore, qui est celle de la Liturgie de saint Basile 105.
Une fois l'anamnse accomplie, le prtre invoque le Saint-Esprit qui
doit parfaire et sceller ce mystre trinitaire qu'est la clbration de l'Eu
charistie
: De nouveau, il s'adresse Dieu le Pre pour qu'il achve le
mystre de son Fils, et il le supplie de le faire natre nouveau, en tran
sformant
le pain et le vin au corps et au sang du Christ Dieu, selon la
parole : moi, aujourd'hui, je t'ai engendr. C'est pourquoi le Saint-Esprit,
invisiblement prsent par le bon plaisir du Pre et la volont du Fils (

103 PG, Ibid.


104 Sur l'assimilation des diacres aux deux chrubins de la vision, voir Schulz,
Die byzantinische Liturgie, p. 122, n. 13.
105 propos de l'illustration de l'hymne epinikios (sanctus), voir A. Xyngqpoulos, Une icne byzantine Thessalonique, dans Cahiers archologiques, 3, 1948,
p. 115-128. Voir aussi G. de Jerphanion, Les noms des quatre animaux et le com
mentaire
liturgique du Pseudo-Germain, dans La Voix des monuments, Paris, 1930,
p. 251-256; J.-D. Stefanescu, L'illustration des liturgies, p. 61-62.

LES PEINTURES DE L'ABSIDE DE S. STEFANO SOLETO

165

xfj
), manifeste l'nergie divine et apposant son sceau sur les
dons offerts, par la main du prtre, il les consacre en les changeant au
corps et au sang de Notre-Seigneur Jsus-Christ ... 106.
Ce moment solennel de l'anaphore est reprsent avec ralisme dans
l'abside de Soleto. C'est en fonction de cette venue de l'Esprit Saint sur
les dons que l'image de la Trinit y revt ce caractre particulier qui la
distingue de celles qui peuvent lui tre apparentes, comme, par exemple,
celle de l'arc triomphal de l'glise de Grottaferrata. l'instar des compos
itions verticales de ce genre, le Fils est peint sur le sein du Pre, non pas
sous la forme d'un enfant ou d'un adolescent, mais d'un adulte, engen
dr
par le Pre, de telle sorte qu'il n'en soit spar d'aucune faon et de
meure
toujours en lui, tout en ayant sa propre subsistance distincte de
celle du Pre (Jean Damascne, De Fide orthodoxa, 1, 8)107.
Cependant, au lieu d'une composition trinitaire statique, l'abside de
S. Stefano nous offre une composition dynamique. La colombe du SaintEsprit n'est plus simplement tenue entre les mains du Fils, mais elle est
littralement envoye en dehors du segment de ciel contenant le Pre et le
Fils. Tous deux, de leurs bras tendus, lancent la colombe de l'Esprit sur
les aptres runis devant les murs de Jrusalem. Il s'agit d'une action
commune au Pre et au Fils qui envoient et au Saint-Esprit qui est
envoy, manifestation de l'unique vouloir de la nature divine des trois
personnes de la Trinit.
Mme si l'Esprit Saint est celui qui sanctifie toutes choses sur la ter
re comme dans les cieux108, il n'en est pas moins vrai que les trois per
sonnes
divines participent la conscration des saints dons qui renouvell
e
le mystre de la naissance ternelle et temporelle du Logos, reprsent
Soleto comme Emmanuel adolescent, Sagesse et Fils de Dieu n dans
l'ternit, et comme fils de Marie n dans la chair. L'image de Soleto veut
souligner cette coopration trinitaire en montrant le Saint-Esprit comme
effectivement envoy par le Pre et par le Fils, selon le texte du commenta
ire.
L'Historia ecclesiastica prcise enfin que c'est Jsus-Christ lui-mme
qui a ordonn aux aptres, et par eux toute l'glise, de faire cela : fai
tes ceci, dit-il, en mmoire de moi. Il n'aurait pas nonc cet ordre, s'il
n'avait d leur communiquer la vertu de pouvoir l'accomplir. Quelle est
donc cette vertu? C'est le Saint-Esprit, la puissance qui d'en haut a arm

106 PG, 98, col. 436 D 11 - 437 A 9.


m PG, 94, col. 816 5-7 et 10-13.
108 PG, 98, col. 432 C 13 - D.

166

MICHEL BERGER

les aptres, selon la parole que leur dit le Seigneur : quant vous, restez
dans la ville, Jrusalem, jusqu' ce que vous soyez investis de la force d'en
haut. Telle est l'uvre de cette divine descente . . . C'est cet Esprit qui par
le main et la langue des prtres consacre les mystres 109. Le lien entre la
descente du Saint-Esprit sur les aptres, le jour de la Pentecte, et la
venue de ce mme Esprit au cours de la Liturgie eucharistique est non
moins clair. C'est ce qui a engag le peintre de Soleto, ou l'auteur du pr
ogramme
iconographique, reprsenter les aptres runis et assis dans les
murs de la ville de Jrusalem ( '
), afin de recevoir cette vertu qui leur permett
ra
d'accomplir les mystres et aussi de la transmettre l'glise.
L'influence du commentaire mystagogique transparat d'autant plus
que la scne de la Pentecte, sous son aspect narratif et descriptif, tait
de moins en moins utilise Byzance, comme image de l'piclse propre
mentdite, dans les programmes iconographiques des XIIIe et XIVe si
cles.
On lui prfrait la figure plus concise et plus synthtique de la
colombe du Saint-Esprit, pose sur le trne de l'Htimasie. Cette repr
sentation
qui figure le plus souvent seule dans la vote du bma, tait en
quelque sorte considre comme une pars pro toto de l'entire reprsentat
ion
de la Pentecte, conue dans son intime relation avec l'aspect essen
tiellement
eucharistique du programme absidial. Au sommet de la vote
du bma, la colombe prte s'envoler du trne de l'Htimasie ne rappel
ait
pas seulement le premier envoi du Paraclet sur les aptres, mais aussi
la descente de l'Esprit sur les dons que le prtre invoque dans l'picl
se110.
Ainsi, par l'action du Saint-Esprit, le mystre eucharistique actualise
le mystre de l'Incarnation. C'est pourquoi, au moment de l'piclse, le
fait que le prtre s'incline profondment pour accomplir le divin sacrifi
ce,
signifie qu'il est invisiblement en colloque intime avec Dieu seul. Aussi
bien, apercevant la lumineuse manifestation de la divinit , est-il bloui par
la splendeur de la gloire qui mane du visage du Fils de Dieu (

109 PG, 98, col. 433 C 2-12. Sur l'piclse dans YHistoria ecclesiastica, voir l'arti
clepolmique de M. Jugie, De sensu episcleseos juxta Germanum Constantinopolitanum, dans Slavorum litterae theologicae conspectus periodicus, 4, 1908, p. 385-391.
110 O. Wulff, Die Koimesiskirche in Nicoea, Strasbourg, 1903, p. 283; E. Diez
et O. Demus, Byzantine Mosaics in Greece: Daphni and Hosios Lukas, Cambridge
(U.S.A.), 1931, p. 72. Encore sur l'illustration de la venue de l'Esprit Saint sur les
offrandes, voir Grabar, Un rouleau liturgique, p. 193, et Schulz, Die byzantinische
Liturgie, p. 144, n. 27, 28.

LES PEINTURES DE L'ABSIDE DE S. STEFANO SOLETO

167

), et il se retire avec crainte et confu


sion. . . m. Cette impression de lumire, que le clbrant est cens avoir
en contemplant le visage du Christ dsormais prsent, pourrait tre la rai
son de cette nette diffrence dans l'excution du visage du Logos-Sophia
de l'abside, au model assez contrast et rehauss d'accents lumineux de
couleur blanche sur fond d'ombre verte, alors que tous les autres person
nages qui l'entourent ont des faces beaucoup plus terreuses et plates.
Malgr sa navet et sa maladresse, le peintre de l'abside a fait de son
mieux pour rendre l'clat qui mane du visage du Fils de Dieu, au point
d'en blouir le prtre clbrant la Liturgie et contemplant le miracle qui
vient de s'oprer. Enfin, toujours selon YHistoria ecclesiastica, c'est ce
mme Christ, la Sagesse et le Verbe de Dieu, qui, seul prtre ternel, ac
complit
rellement notre Liturgie112, et que le peintre de Soleto a repr
sent l'autel, en tole sacerdotale, signant le pain et le vin du sacrifice,
assist d'un ange avec son rhipidion (fig. n. 1,2).
Une telle densit et une semblable cohrence dans le contenu des
images afin de rendre au maximum le double plan des apparences visi
bles et celui des ralits intelligibles o se joue l'action liturgique de l'anaphore, est assurment le fruit d'une longue mditation et d'une grande
familiarit avec les textes cits. Ceci explique un choix et une disposition
des images qui n'a pas son quivalent ailleurs, tout en tant parfaitement
conforme l'esprit de la peinture byzantine du Moyen ge.
L'unicit de ce programme absidial est accrue si on le compare non
seulement ceux du reste du monde byzantin, mais encore ceux de
l'Italie mridionale et mme du seul Salente Certes, la subordination de
ces programmes aux textes liturgiques et mystagogiques est propre la
peinture byzantine de l'poque. Il existe un schma gnral de la dcorat
ion
des absides qu'on retrouve peu prs partout. Que ce soit en Macd
oine, Constantinople ou en Serbie, en More ou en Bulgarie, les ides
sont les mmes, et en puisant son inspiration dans YHistoria ecclesiastica,
le peintre de Soleto n'a fait qu'imiter ses collgues plus raffins d'outre
mer.
Entre eux et lui, la diffrence consiste en une laboration indpen
dante
et provinciale, due en partie aux circonstances politiques et leurs
consquences au plan social et culturel, de thmes iconographiques qui
devaient remplacer les figures plus traditionnelles de la Disis ou de la
Mre de Dieu dans la conque des absides.

niPG, 98, col. 437 13 - C 6.


112 PG, 98, col. 433 D 5 - 11.

168

MICHEL BERGER

Mis part le thme de la conclbration des saints vques qui vient


de Grce et qui apparat pour la premire fois Gallipoli, la dcoration
des absides salentines, comme de toute l'Italie mridionale byzantine,
demeurait plutt conservatrice et archasante. Exception faite pour les
absides des glises hypoges de la Madonna della Croce Matera et de
S. Maria Poggiardo, prs de Lecce, c'est en gnral la Deisis qui demeur
e
le thme iconographique de rigueur dans les cryptes. Pour ce qui est
des difices sub divo, nos connaissances sont encore imparfaites. En
effet, la Disis prsume de S. Mauro et celle toujours visible de
S. Salvatore, toutes deux sur le territoire de Gallipoli, on opposera les
mdiocres peintures postrieures des conques absidiales de S. Pietro
Otrante et de l'Assunta Botrugno, o une Vierge orante recouvre trs
certainement une composition prcdente. Nous ignorons quel tait le
contenu iconographique de l'abside, aujourd'hui disparue, de l'intressant
e
glise de S. Giovanni Evangelista San Cesario di Lecce113. Il est pro
bable qu'un nettoyage et une restauration des fresques sous-jacentes de la
petite glise de S. Marina, Muro Leccese, nous rserverait bien des sur
prises,
particulirement en ce qui concerne son abside, qui s'orne actuel
lement d'une Vierge de Misricorde, assise comme les orantes de Botru
gnoet d'Otrante, entoure de deux saints vques, et qui est une uvre
populaire des XVIP-X VIIIe sicles114.
Dans le cas de Soleto, ce conservatisme provincial se mue en une sor
ted'autonomie qui, sa manire, s'avre cratrice. Cette crativit n'est
pas uniquement motive par des exigences architectoniques, comme
c'tait le cas S. Maria delle Cerrate (voir supra, n. 8 et fig. n. 14).
S. Stefano, sont utiliss des thmes traditionnels, parfois archasants,
dans des compositions originales inspires des donnes fournies par les
commentaires mystagogiques. la figure symbolique et quelque peu sotrique de l'Ange-Sagesse, est prfre l'image du Christus praeexistens, ce
qui permet de rserver le milieu de l'abside au Logos-Sophia, lui-mme
Grand Prtre, prsidant la Liturgie qu'il conclbre avec les saints v
ques qui l'entourent. L'originalit et la nouveaut de ce choix est d'autant
plus vidente que ce que nous pouvons encore discerner des conclbrations piscopales sur les parois absidiales des autres glises du Salento

113 Cassiano, Chiesa di San Giovanni Evangelista, p. 60. Sur l'abside de la cha
pelle de l'Assunta Botrugno, voir A. Medea, Gli affreschi delle cripte, 1, p. 243244; C. de Giorgi, La provincia di Lecce, 2, p. 85.
114 V. Pace, La pittura delle origini, p. 329; Medea, Gli affreschi delle cripte,
p. 249-250.

LES PEINTURES DE L'ABSIDE DE S. STEFANO SOLETO

1 69

voques au cours de cette tude ne nous permet pas d'individualiser un


sujet central, du type du mlismos ou de l'Htimasie, si ce n'est Botrugno, o les vestiges d'un autel cubique drap de rouge et surmont du
pied d'un calice, sont encore reconnaissables entre saint Jean Chrysostome et saint Basile inclins115.
Enfin, l'image condense de la colombe du Saint-Esprit sur le trne
de l'Htimasie n'a pas t adopte pour voquer la descente de ce mme
Esprit sur l'offrande eucharistique, ni mme la reprsentation pure et
simple de la scne de la Pentecte, comme sur la vote du bma de
S. Pietro Otrante. C'est la scne, plus analytique et plus dmonstrative
la fois, de l'envoi du Saint-Esprit sur les aptres par le Pre et par le Fils,
qui a t choisie (fig. . 1). Soleto, cette descente de l'Esprit, le jour de
la Pentecte, est vue comme l'image par excellence de l'action trinitaire
invisible et permanente, qui se renouvelle chaque clbration eucharisti
que.
C'est donc aujourd'hui, maintenant, que ce mme Esprit Saint dans
lequel les aptres ont t confirms Jrusalem descend sur les oblats
et, invisiblement prsent par le bon plaisir du Pre et la volont du Fils,
manifeste l'nergie divine. Aussi, le peintre de Soleto n'prouve pas le
besoin de nous donner deux reprsentations du mme vnement, l'une
sous son aspect purement narratif et l'autre dans sa signification liturgi
que
et toujours actuelle. Il s'agit essentiellement de l'vnement de l'his
toire du salut qu'actualise, en dehors des catgories de temps et de lieu, la
clbration de la Divine Liturgie. Cette signification est renforce par la
dmonstration de l'action des trois personnes divines au moyen d'un type
iconographique connu, auquel il a t donn une expression dynamique,
et par la prsence minemment rituelle des deux anges diacres.
vrai dire, une explication en image, quelque peu analogue, existe
dans l'absidiole de prothse de l'glise de la Pribleptos Mistra (vers le
milieu du XIVe sicle), o Dieu le Pre, figur comme Ancien des jours,
est reprsent dans une mandorle et entour de deux chrubins, munis
chacun de rhipidia, tandis que la colombe du Saint-Esprit, enferme dans
une aurole, descend sur le Christ revtu des habits pontificaux (saccos et
omophorion) et officiant l'autel au cours de la Divine Liturgie dont se
droule sur les parois latrales la grande Entre116. Toutefois, cette explicitation iconographique ne se trouve pas dans l'abside du bma de la

115Babic, Les discussions thologiques, p. 374 sq.; Dufrenne, Les programmes


iconographiques, p. 25-26, 52 sq.
116 S. Dufrenne, Images du dcor de la prothse, dans Revues des tudes byzantin
es,
26, 1968, p. 297-310; Id., Les programmes iconographiques, p. 14, 53-54.

1 70

MICHEL BERGER

Pribleptos. Elle ne fait pas non plus preuve d'une aussi grande fidlit
au texte de YHistoria ecclesiastica que la reprsentation dynamique et ra
liste de l'action de grce trinitaire et de la contemplation sacerdotale
peinte sur la paroi de l'abside de Soleto.
La participation de la Trinit l'action liturgique se rencontrera plus
tard, dans la peinture post-byzantine, sur les fresques des glises de la
Roumanie et ailleurs jusqu'en Russie, surtout partir du XVIe sicle.
Mais il s'agit toujours d'un dveloppement de la composition trinitaire
sous la forme 117.
*

Vritable unicum de la peinture byzantine, l'abside de Soleto revt un


caractre de profonde signification thologique et liturgique qui, en dpit
de sa mdiocrit artistique, d'hybridismes mls d'archasmes, est mett
re l'actif de la culture des Grecs de Terre d'Otrante la fin du Moyen
ge, au mme titre que les nombreux manuscrits copis dans la rgion.
l'instar du Jugement dernier et de la Passio lgendaire de saint Etienne,
qui nous offrent encore une incomparable illustration de la vie et des
proccupations des paysans et des petits artisans grecs du Salento l'po
queangevine118, les peintures de l'abside de S. Stefano Soleto nous per
mettent
d'apprcier le degr de fidlit de cette population et de son cler
gaux traditions et la spiritualit byzantines, au moment o elles
allaient tre submerges par la mare montante du rite latin et des
expressions artistiques nouvelles qu'il vhiculait.
Michel Berger

117 Pelekanides, . 100-101,


fig. 38; I.D. TEFANESCU, L'volution de la peinture religieuse en Bucovine et en
Moldavie, depuis les origines jusqu'au XIXe sicle, Paris, 1928, p. 147; Id., La peintur
e
religieuse en Valachie et en Transylvanie, depuis les origine jusqu'au XIXe sicle,
Paris, 1932, p. 93-94, 72 et 405 (index s.v. Trinit).
118 Berger, S. Stefano di Soleto, p. 104, 115.