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DISCOURS SUR LE PSAUME CIX.


SERMON AU PEUPLE.
LES PROMESSES DU SEIGNEUR.
LAncien Testament tait le temps des promesses, le Nouveau est celui de
laccomplissement. Ces promesses toutefois ne sont point pour lhomme qui
reste dans le pch, simaginant que Dieu ise prend aucun soin de nos actions,
lui qui a compt nos cheveux. Le garant de ces promesses, cest le Christ
prophtis dans notre psaume, comme Seigneur de David. Il est fils de David
selon lEvangile et selon saint Paul ; et quand il passait sur le grand chemin, les
aveugles, comprenant que ses actes comme fils de David sont transitoires,
linvoqurent sous ce nom et virent la lumire. Il est Seigneur de David comme
Verbe de Dieu, et Verbe fait chair pour nous donner lesprance. Les Juifs
pouvaient rpondre que la Vierge doit mettre au monde Emmanuel, que cet
Emmanuel est Seigneur de David, mais le fils de la vierge, fils de David. Ce
Christ fils de David ayant t lev en gloire, est devenu par l mme Seigneur
de David; et Dieu lui a donn nia nom au-dessus de tout nom. Voil ce quil
nous faut croire sans le comprendre, autrement notre foi naurait pas de mrite.
Le principal pch des Juifs est de navoir point cru en lui; de l vient que leurs
pchs subsistent, puisque nulle faute ne peut tre efface que par la foi au
Christ; et comme lobjet de la foi doit tre invisible, voil que le Fils de Dieu
sest drob nos regards par lascension, afin de former en nous la justice par
la foi. Si nous ne voyons pas le Christ assis la droite de son Pre, nous voyons
ses ennemis sous ses pieds, soit par le coup de sa justice, soit par le coup de sa
misricorde. En dpit des nations rvoltes, le Seigneur les donnera son
Christ. Cest partir de Sion que le Seigneur a commenc son rgne par la
prdication de lEvangile. Il rgne au milieu de ses ennemis, Juifs, infidles,
hrtiques, qui lon prche la rmission des pchs, jusqu ce que toutes les
nations soient entres dans IEglise. Les disciples ont vu le Christ montant au
ciel, nous le voyons rgnant ssr tous les peuples. Quant la forme de lesclave,
limpie la vue, et il verra aussi celui quil a perc, mais non la forme divine.
Alors nouas comprendrons que le principe est avec lui, Ou plutt quil est en
son Pre, et sua Pre en lui, quand les saints apparatront dans leur gloire pour
la vie ternelle. Aujourdhui nous croyons au Christ que Dieu engendre dans le
secret de sa gloire, et avant le temps. David pouvait dire aussi: je vous ai
engendr du sein de la vierge, et pendant la nuit que bnirent les bergers. Le
Christ ne peut tre prtre que selon lordre de Melchisdech, puisque le
sacerdoce dAaron a cess avec le temple et lholocauste. Le Seigneur votre
droite, et le prtre la droite de son Pre; il doit briser sur la terre les ttes

rebelles et orgueilleuses , car il est la pierre de Sion crasant tout incrdule.


Maintenant il juge, mais sans clat; au dernier jour, il jugera ostensiblement; il
ruine aujourdhui ce qui est du vieil homme, pour le rdifier dans la gloire; et
lui qui a bu leau du torrent par une vie rapide, relvera la tte dans sa
splendeur.
l. Autant que nous le permettra le Seigneur, qui nous a tabli ministre de sa
parole et de ses sacrements pour vous servir dans leffusion de sa misricorde;
avec le secours de ce mme Dieu, qui vous rend si attentifs et qui voudra bien
nous en rendre capable, nous entreprenons de sonder et de vous exposer le
psaume que nous venons de chanter. li contient peu de paroles, mais on y trouve
de grandes penses. Que votre me soit donc toujours fervente et en veil devant
Dieu, qui a ses temps pour faire des promesses, et ses temps aussi pour les
accomplir. Le temps des promesses tait celui des Prophtes jusqu JeanBaptiste; depuis Jean-Baptiste jusqu la fin, cest le temps de les accomplir.
Cest un Dieu fidle qui veut bien se constituer notre dbiteur, non point quil
reoive quelque chose de nous, mais bien parce quil nous tait de si grandes
promesses. Ctait peu pour lui que la promesse, il a voulu la faire crire; il nous
a fait en quelque sorte le billet de ses
promesses, afin que quand il viendrait les accomplir, nous pussions voir dans
ces mmes crits lordre quil devait garder. Le temps de la prophtie tait donc,
nous lavons dit souvent, le temps des promesses. Dieu nous a promis la vie
ternelle, la vie bienheureuse et sans fin avec les anges, lhritage incorruptible,
la gloire toujours durable, la douce contemplation de sa face, la demeure dans
les tabernacles clestes, la rsurrection dentre les morts, sans craindre la mort
dsormais. Telle est, en quelque sorte, la promesse finale, o tendent nos dsirs ;
et quand nous y serons arrivs, nous naurons plus rien demander, plus rien
dsirer. Mais Dieu, en faisant ces promesses, a daign nous prciser dans quel
ordre nous pourrons y arriver. Il a promis aux hommes la divinit, de simples
mortels limmortalit, des pcheurs la justification, et aux humilis la gloire.
Toutes ces promesses, il les a faites des indignes, afin ne ses promesses ne
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parussent point la rcompense des oeuvres, mais bien une grce accorde
gratuitement, comme lindique son nom. Vivre en effet dans la justice, autant
quun homme peut vivre de la sorte, ce nest point leffet de son mrite, mais
dun bienfait de Dieu. Car nul ne mne une vie juste, sil na t justifi, cest-dire fait juste; et lhomme ne peut devenir juste que par Celui qui ne peut tre
injuste. De mme quune lampe ne saurait sallumer elle-mme, ainsi lme de
lhomme ne saurait se donner la lumire ; mais elle crie au Seigneur : Cest
vous, Dieu, qui ferez luire ma lampe 1 .
2. Lorsquon promet donc le royaume des cieux aux pcheurs, ce nest point
ceux qui demeurent dans le pch, mais ceux qui sont dlivrs du pch, pour
servir dans la justice; et, pour cela, il leur faut, avons-nous dit, le secours de la
grce cest celui qui est toujours juste qui les justifie. Il semblait nanmoins

incroyable que Dieu et tant de bont pour les hommes, et aujourdhui, ceux qui
dsesprent de la grce divine, ceux qui ne veulent point quitter leur vie
dprave et se tourner vers Dieu, et recevoir de lui la justification, afin que, leurs
pchs une fois couverts du pardon, ils puissent commencer une vie juste en
Celui qui na jamais vcu dans linjustice; ceux-l, dis-je, sentretiennent dans la
corruption par cette funeste pense qui leur fait dire que Dieu na aucun souci
des choses humaines, et que Celui qui a cr le monde, qui le dirige, ne peut
considrer quelle est ici-bas la vie dun mortel. Ainsi lhomme fait par Dieu,
simagine quil chappe loeil de Dieu. Sil nous tait permis de nous adresser
cet. homme; si notre parole pouvait atteindre son oreille dabord et ensuite son
coeur; si son obstination ne dcourageait point celui qui le cherche, tout perdu
quil est; sil se laissait retrouver, nous pourrions lui dire : O homme, comment
Dieu te ngligerait-il, maintenant que tu es cr, lui qui a pris soin de te crer?
Pourquoi timaginer que tu nes point au rang des cratures? Loin de toi toute
sduction t Tes cheveux sont compts par le Crateur 2. Telle est, en effet, la
parole que Jsus donnait ses Aptres, dans lEvangile, les rassurant contre la
crainte de la mort, et leur tant la pense que rien deux pt prir par la mort. Ils
redoutaient la
2. Ps. XVII, 29. 3. Matth. X, 30.
mort pour leur me, et il les rassure propos du moindre de leurs cheveux.
Lme, en effet, peut-elle prir, quand un cheveu ne prit point? Toutefois, mes
frres, comme il paraissait incroyable que Dieu pt accomplir ce quil promettait
aux hommes, de les tirer de cette mortalit, de cette abjecte corruption, de cette
faiblesse, de la cendre et de la poussire, pour les galer aux anges de Dieu, nonseulement le Seigneur leur a donn en garantie les saintes Ecritures, mais il leur
a donn, pour mdiateur de sa promesse, non plus un prince quelconque, non
plus un ange, ou un archange, mais son Fils unique, afin de nous montrer et de
nous donner, en la personne de ce mme Fils, cette voie par laquelle il doit nous
conduire la fin quil nous promet. Ctait peu, en effet, pour Dieu, de nous
donner son Fils pour guide ; il en a fait la voie elle-mme, afin que nous
puissions aller Celui qui nous conduit, et marcher en lui.
3. Il nous adonc promis que nous arriverions lui, cest--dire cette ineffable
immortalit, lgalit avec les anges: combien nous en tions loigns! Quelle
lvation en lui! quelle bassesse en nous! Quelle supriorit en lui! et, en nous,
quelle abjection profonde et dsesprante! Nous tions dans une langueur
mortelle, sans pouvoir gurir: Dieu nous a envoy un mdecin que le malade ne
connaissait point: Car sils leussent connu, ils neussent jamais crucifi le
Seigneur de la gloire 1. Mais ce qui a servi la gurison, cest que le malade
ait tu son mdecin. Il tait venu pour visiter ce malade, on la fait mourir, afin
quil donnt la gurison. Il fit comprendre ses fidles quil tait Dieu et
homme; Dieu par qui nous avons t forms, homme par qui nous sommes
reforms. Autre tait ce qui paraissait en lui, et autre ce qui tait cach; et ce qui
tait cach tait bien suprieur ce que lon voyait; mais ce qui tait suprieur

demeurait invisible. Le malade tait guri par ce quily avait de visible, afin
quil devnt capable de voir celui qui se drobait un instant, mais qui ne devait
point se refuser jamais. Que le Fils unique de Dieu viendrait chez les hommes,
quil prendrait notre chair, quil deviendrait homme par cette chair quil aurait
prise, quil mourrait, quil ressusciterait,
1. I Cor, II, 8.
quil monterait au ciel pour sasseoir la droite de son Pre, accomplissant ainsi
ses promesses lgard des Gentils, et quaprs laccomplissement de ses
promesses lgard des Gentils, il excuterait encore ce quil avait dit; quil
viendrait, et se ferait rendre compte de ses grces, afin de faire le discernement
des vases de colre, et des vases de misricorde, pour accomplir ses menaces
lgard de lun pie, ses promesses lgard du juste voil ce quil fallait
prophtiser, ce quil fallait annoncer, lavnement quon devait prcher, afin
quil ne caust aux hommes ni frayeur ni surprise, mais quil ft attendu avec
foi. Parmi ces promesses, il faut compter notre psaume, qui annonce JsusChrist Notre-Seigneur dune manire claire et vidente; en sorte quil est
indubitable pour nous que ce psaume est une prophtie du Christ, car nous
sommes chrtiens, et nous en croyons lEvangile. Un jour que le Seigneur et
Sauveur Jsus-Christ demandait aux Juifs de qui, selon eux, le Christ tait fils, et
quils rpondaient de David; il leur rpliqua aussitt Comment donc David
nous dit-il par lEsprit-Saint: Le Seigneur a dit mon Seigneur: Asseyez-vous
ma droite, jusqu s ce que je rduise vos ennemis vous servir de marchepied?
Si donc David, parlant par e lEsprit-Saint, lappelle son Seigneur, comment estil son Fils 1? Cest par ce verset mme que commence le psaume.
4. Le Seigneur a dit mon Seigneur: Asseyez-vous ma droite, jusqu ce
que je rduise vos ennemis vous servir de marchepied 2 . Cest donc par cette
question que pose aux Juifs Notre-Seigneur, quil nous faut commencer
lexplication du psaume. Que lon nous demande en effet si nous confirmons, ou
si nous contredisons la rponse des Juifs ; loin de nous de la contredire. Si lon
nous demande : Le Christ est-il fil de David, ou ne lest-il point? Rpondre
non, cest contredire lEvangile; car saint Matthieu commence de cette manire
le rcit vanglique : Livre de la gnration de Jsus-Christ, fils de David 3 .
LEvangliste proclame donc quil crit le livre de la gnration de Jsus-Christ,
fils de David, Les Juifs eurent donc raison de rpondre au Christ, qui leur
demandait de qui ils croyaient que le Christ tait fils, que ctait de David. Cette
1. Matth. XXII, 42-45. 2. Ps. CIX, 1 3. Matth. I, 1.
rponse est daccord avec lEvangile. Cest ce qutablit non-seulement
lopinion des Juifs, mais la foi des chrtiens. Je trouve aussi dautres preuves.
LAptre dit de Jsus-Christ qu il est n, selon la chair, de la race de David 1
; et, sadressant Timothe : Souvenez-vous ,lui dit-il, que Jsus-Christ de
la race de David est ressuscit des morts, selon lEvangile que je prche . Et
que dit-il propos de cet Evangile? Pour lequel je souffre jusqu tre charg
de chanes, comme un malfaiteur; mais la parole de Dieu nest point enchane 2

, LAptre souffrait donc jusqu tre charg de chanes pour son Evangile,
cest--dire pour la dispensation de cet Evangile quil prchait aux peuples, quil
rpandait parmi les nations. Lui qui le matin avait enlev les dpouilles, et le
soir partag le butin 3, souffrait donc jusqu tre enchan pour la bonne
nouvelle. Quelle bonne nouvelle? Que le Christ, fils de David, est ressuscit
dentre les morts .Cest pour cette nouvelle que souffrait lAptre, et
nanmoins cest ce sujet que le Sauveur interrogeait les Juifs; et quand ils
rpondaient ce que prchait lAptre, il releva cette rponse comme pour la
contredire: Comment donc David, parlant dans lEsprit de Dieu, lappelle-t-il
son Seigneur? Et il cita en preuve cet endroit du psaume : Le Seigneur a dit
mon Seigneur. Si donc, dans lEsprit de Dieu, il lappelle son Seigneur,
comment est-il son fils? Cette question imposa silence aux Juifs : ils ne
trouvrent aucune rponse, mais ils ne cherchrent point lavoir pour Seigneur,
parce quils ne le reconnaissaient point pour le fils de David. Pour nous, mes
frres, croyons et parlons: Car cest dans le coeur quest la foi qui justifie, et
dans la bouche la confession qui sauve 4 . Croyons, dis-je, et proclamons que
le Christ est fils de David et Seigneur de David. Nallons point rougir du fils de
David, afin de nirriter point le Seigneur de David.
5. Cest de ce nom que lappelrent, quand il passait, ces aveugles qui mritrent
de recouvrer la vue. Jsus passait, et ces aveugles qui entendaient passer une
troupe, connurent de loreille Celui quils ne pouvaient voir des yeux, et
poussrent de grands cris en disant:
Ayez piti de nous, fils de David 5. Or, la
1. Rom. I, 3. 2. II Tim. II, 8 , 9. 3. Gen, XLIX, 27. 4. Rom, X, 10. 5.
Matth. XX, 29-34.
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foule les menaait pour les fajre taire; et eux, nanmoins, dans leur dsir de voir
le jour, surmontant les contradictions de la foule, continuaient de crier; ils
retinrent celui qui passait, et mritrent quil les toucht et leur rendt la vue.
Ayez piti de nous, fils de David , criaient-ils celui qui passait, et il sarrta ;
et comme ils dominaient lopposition du peuple : Que voulez-vous que je vous
fasse? leur dit-il. Et eux: Seigneur, faites que nous voyions . Il toucha leurs
yeux quil ouvrit, et ils virent prsent celui quils avaient entendu passer. Il y a
donc des oeuvres que le Seigneur fait en passant, dautres qui sont plus stables.
Oui , dis-je, parmi les oeuvres du Seigneur, les unes sont transitoires, les autres
stables. Loeuvre passagre du Seigneur, est lenfantement de la Vierge,
lincarnation du Verbe, laccroissement des annes, les miracles visibles, les
souffrances de sa passion, sa mort, sa rsurrection, son ascension au ciel; tout
cela fut transitoire. Car aujourdhui il ny a plus pour le Christ, ni naissance, ni
mort, ni rsurrection, ni ascension au ciel. Ne comprenez-vous pas que tous ces
faits sont accomplis, ont eu leur temps, et ont montr ceux qui voyagent icibas, quelque chose qui sen va, afin quils ne demeurassent point en chemin,
mais quils courussent vers la patrie? Enfin ces aveugles taient assis prs du

chemin, cest l quils entendirent le passant divin, et larrtrent par leurs cris.
Cest donc dans la voie de ce sicle que le Seigneur a fait quelque chose de
passager, et cet acte passager est loeuvre du Fils de David. De l vient qu son
passage, ils scrirent : Ayez piti de nous, Fils de David. Comme sils
disaient: Nous reconnaissons dans celui qui passe le Fils de David; ce passage
nous fait comprendre quil a t Fils de David. Reconnaissons donc, nous aussi,
et proclamons quil est Fils de David, afin de mriter quil nous claire. Nous
sentons dans Celui qui passe le Fils de David: puisse le Seigneur de David nous
clairer!
6. Voil donc le divin Matre qui interroge les Juifs, et ils ne rpondent point,
parce quils ne veulent pas tre ses disciples; si maintenant il nous interrogeait,
que rpondrions-nous? Cette interrogation mit les Juifs en dfaut, quelle profite
aux chrtiens; loin de se troubler, quils sinstruisent. Ce nest point pour
sinstruire que le Seigneur nous interroge, mais il interroge en docteur. Ces
malheureux Juifs devaient lui rpondre, cest vous de nous lapprendre. Ils
aimrent mieux se taire dans un dpit orgueilleux, que sinstruire par une
humble confession. Que le Matre nous parle donc, et voyons ce que nous
rpondrons cette question. Que vous semble-t-il du Christ? De qui est-il Fils?
Rpondons ce que rpondirent les Juifs, mais sans nous arrter o ils
sarrtrent. Rappelons-nous cet Evangile que nous croyons. Livre de la
gnration de Jsus-Christ, Fils de David 1 . Que la question que lon nous
adresse ne nous fasse point oublier que le Christ est Fils de David, ainsi que
nous le rappelle saint Paul. Courage donc, chrtien; souviens-toi que le
Christ Jsus, Fils de David, est ressuscit dentre les morts 2 . Que lon nous
interroge donc, et rpondons. Que vous semble-t-il du Christ? De qui est-il
Fils? Que toutes les bouches chrtiennes redisent eu plein accord: De David
. Que le Matre continue, et nous dise: Comment donc David, parlant par
lEsprit-Saint, lappelle-t-il son Seigneur? Le Seigneur a dit mon Seigneur :
Asseyez-vous ma droite jusqu ce que je rduise vos ennemis vous servir de
marchepied .Comment pourrons-nous rpondre, si vous ne nous lapprenez?
Maintenant que nous lavons appris, nous disons: Au commencement tait le
Verbe, et le Verbe tait en Dieu, et le Verbe tait Dieu; toutes choses ont t
faites par vous . Voil le Seigneur de David. Mais cause de linfirmit de
notre chair, parce que nous ntions quune chair sans espoir: Le Verbe sest
fait chair et a demeur parmi nous; voil le Fils de David. Assurment,
Seigneur, ayant la nature divine, vous navez pas cru quil y et usurpation
vous dire semblable Dieu; aussi tes-vous le Seigneur de David; mais, vous
vous tes abaiss jusqu prendre la forme de lesclave 3: voil le Fils de David.
Aussi, dans votre question, quand vous demandez: Comment est-il son Fils?
vous navez point ni que vous fussiez son Fils, mais seulement demand
comment cela pouvait se faire. David lappelle son Seigneur,dites-vous; de
quelle manire donc est il son Fils? Sans le nier, je vous demande comment,

pour eux, avec cette Ecriture quils lisaient sans la comprendre, sils eussent
voulu cette
1. Math. I, 1. 2. II Tim. II, 8. 3. Philipp. II, 7.
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demande se rappeler cette manire, ils eussent rpondu: Pourquoi nous
interroger? Voil que la Vierge concevra et mettra au monde un fils, et on lui
donnera le nom dEmmanuel, ce qui signifie : Dieu avec nous 1 . Donc, la
Vierge concevra, et cette Vierge, de la race de David, mettra au monde un fils,
qui sera Fils de David. Car Joseph et Marie taient de la maison, et de la famille
de David 2. Donc, cette Vierge enfanta, en sorte que son Fils est le Fils de
David. Mais au Fils quelle a mis au monde, on donnera le nom dEmmanuel,
ou Dieu avec nous . Voil comment nous avons le Seigneur de David.
7. Peut-tre ce psaume lui-mme nous dira-t-il en quelque manire comment le
Christ est fils de David, et Seigneur de David. Ecoutons-le donc et dvelopponsen les mystres; frappons avec pit, arrachons par la charit, David lui-mme
nous le dit donc, et il ne lui tait pas permis de contredire son Seigneur :
David, parlant par lEsprit-Saint, nous dit quil est son Seigneur . Que dit
David propos du Christ? Car le psaume est David lui-mme. Cest l tout le
titre, sans embarras de figure, sans aucune difficult. Que dit donc David? Le
Seigneur a dit mon Seigneur : Asseyez-vous ma droite, jusqu ce que jaie
fait de vos ennemis lescabeau de vos pieds. Quest-ce dire : Lescabeau de
vos pieds? Cest--dire quils seront sous vos pieds, car cest sous les pieds que
lon met lescabeau des pieds. Le Seigneur , dit le Prophte, a dit mon
Seigneur . Voil ce que David a entendu, et il la entendu en esprit. O et quand
la-t-il entendu, cest ce que nous ne savons pas; mais nous le croyons quand il
dit et crit quil a entendu. Il la donc entendu certainement, il la entendu dans
quelque sanctuaire de la vrit, dans quelque figure mystrieuse, o tous les
Prophtes ont ou dans le secret ce quils ont divulgu au grand jour; cest l que
David a entendu ce quil proclame avec une grande confiance : Le Seigneur a
dit mon Seigneur : Asseyez- vous ma droite jusqu ce que je vous fasse un
marchepied de vos ennemis . Nous savons que, aprs la rsurrection, le Christ
monta au ciel pour sasseoir la droite de Dieu. Cest l un fait; nous ne lavons
pas
1. Ps. VII, 14; Matth. I, 23. 2. Luc, II, 27, 32; II,4,5.
vu, mais nous le croyons: nous lavons lu dans les Livres saints, nous lavons
entendu prcher, nous y adhrons par la foi. Mais ds lors que le Christ tait fils
de David, il tait aussi Seigneur de David. Car ce qui est n de la race de David,
a t lev en gloire au point dtre Seigneur de David. Mes paroles vous
tonnent, comme si cela tait sans exemple parmi les hommes. Sil arrivait que
le fils dun particulier devnt un roi, ne serait-il pas le Seigneur de son pre?
Chose plus tonnante encore! ne peut-il pas se faire non seulement que le fils
dun particulier devienne roi, et ainsi seigneur de son pre; mais que le fils dun
laque devienne vque, et alors pre de son pre? Donc le Christ, en prenant

une chair, en mourant dans cette chair, pour ressusciter galement avec cette
chair, puis monter aux cieux, et sasseoir la droite de son Pre, est devenu dans
cette mme chair, ainsi leve, ainsi glorifie, ainsi transforme dans une
splendeur toute cleste, et fils de David, et Seigneur de David. Cest au point de
vue de ces transfigurations du Christ, que lAptre a dit aussi : Cest pourquoi
Dieu la ressuscit des morts, et lui a donn un nom qui est au-dessus de tout
nom, afin quau nom de Jsus tout genou flchisse dans le ciel,sur la terre et
dans les enfers 1. Dieu , dit lcrivain sacr, lui a donn un nom qui est
au-dessus de tout nom , cest--dire au Christ devenu homme, au Christ qui est
mort selon la chair, qui est ressuscit, mont aux cieux. Dieu lui a donn un
nom suprieur tout nom, en sorte quau nom de Jsus tout genou flchisse dans
le ciel, sur la terre et dans les enfers . O donc sera David, pour que le Christ
ne soit point son Seigneur? Quil soit dans le ciel, quil soit sur la terre, quil soit
dans les enfers, il aura toujours pour Seigneur celui qui est Seigneur du ciel, de
la terre et des enfers. Que David se rjouisse donc avec nous, lui que relve la
naissance dun tel fils, et qui est dlivr par un tel Seigneur; quil dise dans sa
joie, et quon coute avec les mmes ravissements: Le Seigneur a dit mon
Seigneur : Asseyez-vous ma droite, jusqu ce que je vous fasse de vos
ennemis un marche pied.
8. Asseyez-vous , non-seulement sur une minence, mais aussi dans le secret:
en haut
1. Philipp. II, 9, 10.
602
pour la domination, dans le secret pour stimuler la foi. Quelle rcompense
mriterait la foi, si lobjet de la foi ntait cach? Or, la rcompense de la foi
sera de voir celui en qui nous avons cru avant de le voir. Mais, comme la dit
lEcriture : Le juste vit de la foi 1. Il ny aurait donc aucune justice dans la
foi, si lobjet que lon nous prche et que nous croyons ntait invisible, et si la
foi ne nous mritait de le voir. Quelle ineffable douceur, mon Dieu, vous
avez cache pour ceux qui vous craignent! Donc vous lavez cache, en
sont-ils demeurs privs? Loin de l, elle est parfaite pour ceux qui esprent en
vous 2 . Ce mystre admirable du Christ, assis la droite de Dieu, a donc t
cach afin dtre lobjet de la foi; il nous a t drob afin de stimuler notre
esprance. Nous sommes, en effet, sauvs par lesprance. Or, lesprance que
lon voit nest pas une esprance ; comment esprer ce que lon voit? Ainsi, dit
lAptre, vous le connaissez, je vous le rappelle seulement. Que dit donc
lAptre? Cest lesprance qui nous sauve ,dit-il; or, lesprance quon
verrait ne serait pas une esprance. Comment esprer ce que lon voit dj? Si
nous esprons ce que nous navons pas encore, nous lattendons par la patience
3 . Comme donc lesprance quon verrait ne serait plus esprance, Vous avez
cach votre douceur ceux qui vous craignent. Car nous esprons ce que nous
ne voyons pas, et nous lattendons par la patience: vous lavez rendue parfaite
pour ceux qui vous craignent. Enfin, mes frres, coutez attentivement ce que

je vais vous dire : cest que notre justice nous vient de la foi, que la foi purifie
nos coeurs, afin que nous puissions voir ce que nous aurons cru. Lun et lautre
nous est enseign : Bienheureux les coeurs purs, parce quils verront Dieu 4 ;
et encore: Cest par la foi quil purifie leurs coeurs 5 . Comme donc la justice
de la foi consiste croire ce que lon ne voit pas, afin que le mrite de la foi
nous conduise la claire vue quand le temps sera venu : le Seigneur, en
promettant lEsprit-Saint, nous dit dans lEvangile : Il convaincra le monde de
pch, de justice et de jugement 6. De quel pch? de quelle justice? de quel
jugement?
1. Rom. II, 17. 2. Ps. XXX, 20. 3. Rom. VII, 24,25. 4. Matth. V, 8. 5.
Act. XV, 9. 6. Jean, XVI, 9.
Le Seigneur nous lexplique aussitt, et nadmet point les conjectures des
hommes. Du pch, dit-il, parce quils nont point cru en moi 1 . Combien
dautres pchs avaient encore les Juifs? Et nanmoins, comme sils navaient
que celui-l, le Seigneur dit quil les convaincra de pch, parce quils nont
pas cru en lui . Tel est le pch dont il a dit ailleurs : Si je ntais pas venu, ils
nauraient aucune faute 2.Quest-ce dire : Si je ntais pas venu, ils
nauraient aucune faute? En venant donc vers les justes, Dieu, en avez-vous
fait des pcheurs? Le Seigneur semble ici omettre tous les pchs dont on peut
obtenir la rmission par la foi, et ne dsigne que ce pch, sans lequel tous les
autres seraient remis. De pch , nous dit-il, parce quils nont pas cru en
moi . Et ailleurs: Si je ntais pas venu, ils nauraient aucun pch . Par cela
mme quil est venu, en effet, et quils nont point cru en lui, ils sont tombs
dans le pch; et sils ntaient tombs dans ce pch, tous les autres eussent pu
leur tre pardonns, effacs par ce pardon que leur et obtenu la foi. De pch
donc, parce quils nont pas cru en moi; de la justice, parce que je vais mon
Pre, et que dsormais vous ne me verrez plus 3 . Telle est donc la justice,
Dieu, que vous alliez votre Pre , et que dsormais vos disciples ne vous
verront plus. Telle est la justice qui vient de la foi. Car cest de la foi que vit le
juste 4 ; et il vit de la foi, prcisment quand il ne voit point ce quil croit.
Comme donc cest la vie de la foi qui nous justifie, et que nul ne vit de la foi que
quand il ne voit point ce quil croit; afin de former cette justice parmi les
hommes, cest--dire de les porter croire ce quils ne voient point, le SaintEsprit, dit le Sauveur, convaincra les hotu mes de la justice, parce que je vais
mon Pre, et que dsormais vous ne me verrez plus . Comme sil disait: La
justice pour vous consistera croire en Celui que vous ne voyez point, afin que,
purifis par la foi, vous puissiez voir au jour de la rsurrection celui en qui vous
croyez.
9. Donc le Christ est assis la droite de Dieu, le Fils est invisible la droite du
Pre. Croyons en lui. Le Prophte nous annonce en effet deux choses, et que
Dieu a dit : Asseyez-vous ma droite ; et quil ajoute : Jusqu ce que
1. Jean, XVI, 9. 2. Id. XV, 22. 3. Id. XVI, 8-10. 4. Rom. I, 17.

je fasse de vos ennemis lescabeau de vos pieds , cest--dire quils soient sous
vos pieds. Tu ne vois pas le Christ assis la droite du Pre, mais tu peux dj
voir comment ses ennemis lui sont un marchepied. Quand un point est si
visiblement accompli , crois celui qui demeure cach. Quels ennemis sont mis
sous ses pieds? Ceux qui mditaient des choses vaines, et qui il est dit :
Pourquoi ces frmissements des nations, et ces vains complots des peuples? Les
rois de la terre sont debout, les princes se sont rassembls comme un seul
homme contre le Seigneur et contre son Christ. Ils ont dit : brisons leurs chanes
et rejetons leur joug bien loin de nous 1. Quils ne dominent point sur nous,
quils ne nous assujettissent point au joug. Celui qui habite les cieux se rira
deux . Tu tais son ennemi, tu seras sous ses pieds, ou adopt, ou vaincu par
lui. Vois comment tu veux tre sous les pieds du Seigneur ton Dieu, car tu y
seras ncessairement, soit par le coup de sa grce, soit par le coup de sa justice.
Il est donc assis la droite de Dieu, jusqu ce que ses ennemis soient placs
sous ses pieds comme un escabeau. Voil ce qui se fait, ce qui saccomplit, peu
peu la vrit, mais sans interruption. Que les nations frmissent, que les
peuples tiennent de vains complots, que les rois de la terre se soulvent, que les
chefs des nations se rassemblent contre le Seigneur et contre son Christ; est-ce
donc par ces frmissements, par ces vains complots, par ces soulvements contre
le Christ quils empcheront cette parole de saccomplir : Je vous donnerai les
nations en hritage, et pour domaine les confins de la terre ? Cette parole
saccomplira donc en dpit de leur fureur, de leurs projets impuissants: Je vous
donnerai les nations en hritage, et votre domaine embrassera les confins de la
terre . Ils sont donc vains, tous leurs complots. Quant laccomplissement de
celte promesse : Je vous donnerai toutes les nations en hritage, et la terre
entire pour domaine ; ce nest point un homme sans porte, mais bien le
Seigneur qui me la faite. De mme, dans notre psaume, nous pouvons raisonner
ainsi : Il a dit , non point un homme quelconque, mais cest le Seigneur qui
a dit mon Seigneur: Asseyez-vous ma droite, jusqu ce que je fasse de vos
ennemis
1. Ps. II, 1-8.
un escabeau sous vos pieds . Quils frmissent, quils trament de vains
complots, quils se soulvent en tumulte , empcheront-ils cette parole de
saccomplir? Leur mmoire a pri avec le bruit. Cest un autre psaume qui la
dit, mais non pas un autre esprit: Leur mmoire prit avec le bruit, et le
Seigneur demeure ternellement 1 . Celui-l donc qui demeure ternellement,
quand leur mmoire prit avec le bruit, celui-l a dit mon Seigneur: Asseyezvous ma droite . Et voil quil est assis la droite de son Pre, jusqu ce
quil mette ses ennemis comme escabeau sous ses pieds.
10. Que dit ensuite le Prophte? Le Seigneur fera sortir de Sion le sceptre de
votre puissance 2 . Il est de toute vidence, mes frres, que le Prophte ne parle
point de ce rgne que le Christ partage avec son Pre, Seigneur de toutes choses
quil a cres par lui. Quand na-t-il point rgn, ce Verbe qui est Dieu et en

Dieu ds le commencement ? Il est dit en effet: Au roi des sicles, au Dieu qui
est limmortel, linvisible, lunique, honneur et gloire dans les sicles des sicles
4. Au roi des sicles, honneur et gloire dans tous les sicles . Quel est ce roi
des sicles, invisible, incorruptible? Le Christ, parce quil est avec son Pre,
invisible, incorruptible; parce quil est Verbe de Dieu, Vertu de Dieu, Sagesse de
Dieu, parce quil est Dieu et en Dieu, par qui tout a t fait, est le roi des
sicles : mais, le considrer dans cette oeuvre transitoire par laquelle il a bien
voulu, au moyen de sa chair, nous appeler lternit, son rgne commence par
les chrtiens, et ce rgne sera sans fin. Ses ennemis sont donc lescabeau de ses
pieds, tandis quil est assis la droite de son Pre; ils y sont placs comme il est
dit, cela se fait et saccomplira absolument jusqu la fin. Quon ne vienne point
nous dire quon ne mnera point bonne fin ce qui est commenc. Pourquoi
dsesprer de cet accomplissement? Cest le Tout-Puissant qui a commenc, et
le Tout-Puissant a promis daccomplir ce quil a commenc. Par o a-t-il
commenc? Le Seigneur fera sortir de Sion le sceptre de votre puissance .
Cette Sion, cest Jrusalem. Ecoute le Seigneur lui-mme. Il fallait que le
Christ souffrt et ressuscitt le troisime jour 5 .
1. Ps. IX, 7, 8, 2. Id. CIX, 2. 3. Jean, I, 3. 4. I Tim. I, 17. 5. Luc, XXIV,
46.
604
Cest de l, quaprs sa rsurrection, il sest assis la droite de son Pre, o il
tait auparavant. Mais quarriva-t-il depuis quil est assis la droite de Dieu ?
Par quel moyen ses ennemis sont-ils rduits lui servir de marchepied? Ecoutez
ce quil nous enseigne lui-mme en nous lexposant: On prchera en son nom
la pnitence et la rmission des pchs dans toutes les nations, en commenant
par Jrusalem 1 : car le Seigneur fera sortir de Sion le sceptre de votre
puissance . Le sceptre de votre puissance , cest--dire le rgne de votre
force; car vous les gouvernerez avec un sceptre de fer 2 : le Seigneur le fera
sortir de Sion , car on commencera par Jrusalem .
11. Quarrivera-t-il, quand le Seigneur aura fait sortir de Sion le sceptre de votre
vertu ? Vous dominerez au milieu de vos ennemis 2. Tout dabord vous
rgnerez au milieu de vos ennemis , au milieu des nations frmissantes. Quand
en effet les saints seront eu possession de leur gloire,et les mchants sous le
coup de leur condamnation, est-ce encore au milieu de ses ennemis que rgnera
le Christ? Quy a-t-il dtonnant quil domine alors, puisque les justes rgneront
avec lui, et que les impies seront dans les flammes ternelles? Commuent
stonner quil rgne alors? Maintenant donc cest au milieu de vos ennemis,
maintenant dans le cours des sicles qui passent, dans la reproduction et la
succession de lhumaine mortalit, pendant que le temps scoule comme un
torrent, votre sceptre est sorti de Sion pour tablir votre domination sur vos
ennemis. Rgnez donc, oui rgnez sur les paens, sur les Juifs, sur les hrtiques,
sur les faux frres. Rgnez, rgnez, fils de David, Seigneur de David, rgnez au
milieu des paens, au milieu des Juifs, au milieu des faux frres. Rgnez au

milieu de vos ennemis . Nous ne comprenons ce verset quen le voyant


saccomplir ds maintenant. Asseyez-vous donc la droite de Dieu, tenez-vous
cach, afin que lon croie en vous, jusqu ce que le temps des nations soit
accompli. Car voici ce qui est crit: Le ciel devait le recevoir jusqu ce que
ft accompli le temps des nations 4. Vous ntes mort que pour ressusciter,
ressuscit que pour monter au ciel, mont au ciel que pour vous asseoir la
droite de Dieu ; cest donc pour vous asseoir la droite de
1. Luc, XXIV, 47. 2. Ps. II, 9. 3. Id. CIX, 2. 4. Act. III, 21.
votre Pre que vous tes mort. La mort amne ainsi la rsurrection, le
rsurrection lascension, et lascension vous fait asseoir la droite de Dieu. Tout
cela commence la mort. Cette ineffable splendeur a pour base lhumilit. Cest
donc pendant que vous sigez la droite de votre Pre, que saccomplissent les
temps des nations, et que vos ennemis sont lescabeau de vos pieds : afin quun
si grand ouvrage sachve, dominez dabord au milieu de vos ennemis. Cest
pour cela en effet que le Seigneur fera sortir de Sion le sceptre de votre
puissance ; puisque cest pour amener votre mort, et par votre mort effacer la
cdule de nos pchs 1, afin que la pnitence et la rmission des fautes soit
prche dans toutes les nations 2 partir de Jrusalem; cest pour cela que les
Juifs sont tombs dans laveuglement. Laveuglement des uns devient la lumire
des autres. Laveuglement donc est tomb sur une partie dIsral, afin que la
plnitude des nations entrt, et quainsi tout Isral ft sauv 3 . Cet
aveuglement sur une partie dIsral a caus votre mort ; une fois mort vous
tes ressuscit, pour laver dans votre sang les pchs des nations; assis la
droite de votre Pre, vous avez recueilli de toutes parts ceux qui souffraient et
cherchaient en vous un refuge. Donc laveuglement est tomb sur une partie
dIsral, jusqu ce que la plnitude des nations entrt, et quainsi tout Isral ft
sauv , et que tous vos ennemis fussent lescabeau de vos pieds. Voil ce qui
saccomplit aujourdhui, que sera-ce plus tard?
12. Avec vous est le commencement au jour de votre puissance 4 . Quel est
pour le Christ ce jour de sa puissance? Quand le commencement sera-t-il avec
lui ? Quel commencement, ou de quelle manire le commencement sera-t-il avec
lui, puisquil est lui-mme le commencement? Que Dieu me soit en aide, afin
quil ny ait rien dobscur ni pour moi qui explique, ni pour vous qui coutez. Je
vois ce qui est dj fait, je le vois avec vous des yeux de la foi : les yeux du
corps me montrent ce qui se fait maintenant, et les yeux de la foi me font esprer
dans lavenir. Quest-ce donc qui est dj fait? quest-ce qui saccomplit
maintenant? que doit-il arriver un jour? Le Christ a souffert, il est
1. Coloss. II, 14. 2. Luc, XXIV, 47. 3. Rom. XI, 25. 4. Ps. CIX, 3.
605
mort, il est ressuscit le troisime jour, il est mont aux cieux, quarante jours
aprs, comme nous savons, et il est assis la droite de son Pre. Voil ce qui est
accompli, ce que nous navons pas vu, mais ce que nous croyons. Quest-ce qui

saccomplit aujourdhui ? II domine au milieu de ses ennemis, depuis que le


sceptre de sa puissance est sorti de Sion:
voil pour le prsent. Les serviteurs du Christ qui lont vu prsent, ont vu la
forme de lesclave ; les serviteurs y croient aujourdhui quelle nous est drobe.
Au sujet de cette forme de lesclave, nous croyons ce que nous en pouvons
comprendre, tant que nous sommes serviteurs nous-mmes. Cest le lait des
petits enfants, quil proportionne notre faiblesse, nous faisant passer le pain
solide au moyen de la chair, Car ce pain des anges tait au commencement le
Verbe 1 ; et pour que lhomme pt manger le pain des anges 2, le Crateur sest
fait homme. Cest ainsi que le Verbe incarn sest proportionn notre faiblesse;
car nous naurions pu le recevoir si le Fils gal Dieu ne se ft humili en
prenant la forme de lesclave, pour devenir semblable aux hommes, et tre
reconnu homme par tout ce qui paraissait de lui 3. Afin donc que nous pussions
comprendre en quelque manire Celui que des mortels ne pouvaient
comprendre, limmortel est devenu mortel; afin que par sa mort il nous rendit
immortels, et nous donnt ainsi quelque chose considrer, quelque chose
croire, quelque chose voir un jour. Il offre nos regards la forme de lesclave
que nous pouvons non-seulement voir des yeux, mais encore toucher de nos
mains. Et quand cette forme sleva au ciel, il nous ordonna de croire ce quil
avait fait voir aux disciples. Mais nous aussi nous avons de quoi voir. Pour eux
ils ont vu le sceptre de la puissance qui sortait de Sion, et nous il est accord
de le voir dominer au milieu de ses ennemis. Tout cela, mes frres, tient
lconomie de la forme desclave, que les esclaves tolrent aujourdhui, et qui
aiguillonne lamour de ceux qui seront un jour dlivrs. Car cest limmuable
vrit, qui est le Verbe de Dieu, Dieu en Dieu, par qui tout a t fait, qui
renouvelle toutes choses en demeurant en elle-mme 4. Pour voir cette Vrit, il
nous faut une grande, une parfaite puret
1. Jean, I, 1. 2. Ps. LXXVII, 25. 3. Philipp. III, 6, 7. 4. Sag. VII, 27.
de coeur, qui nous vient parla foi. Aprs nous avoir montr la forme de lesclave,
le Christ a diffr de nous montrer la forme divine. Car en disant, dans cette
mme forme desclave, ses serviteurs : Celui qui maime, garde mes
commandements, et celui qui maime, sera aim de mon Pre, et moi je
laimerai, et me montrerai lui 1, il leur promettait de se manifester eux. Que
voyaient-ils donc? Et lui, que promettait-il? Eux voyaient la forme de lesclave,
et lui, leur promettait de leur montrer la forme de Dieu. Je me montrerai lui
, dit-il. Telle est la lumire laquelle doit arriver ce royaume, qui se rassemble
dans le cours des sicles il aboutit cette ineffable vision que les impies ne
mriteront point de partager. Du reste, quand la forme de lesclave tait ici-bas,
elle fut vue des impies: les uns la virent pour croire au Christ, les autres la virent
pour le mettre mort. La voir ntait donc point un privilge, puisque ses amis
et ses ennemis la voyaient galement, quelques-uns qui la voyaient lomit fait
mourir, quelques autres qui ne la voyaient pas ont cru en lui. Cette forme donc
de lesclave quont vue ici-bas dans son humilit les hommes pieux et les

impies, les pieux et les impies la verront au jour du jugement. En effet, comme il
montait au ciel en prsence de ses disciples, la voix des anges se fit entendre, et
leur dit: Hommes de Galile, pourquoi vous tenir l debout, en regardant le
ciel? Ce mme Jsus viendra un jour de la mme manire que vous lavez vu
montant au ciel 2 . Il viendra donc, il viendra dans cette mme forme, dont il
est dit que les impies verront Celui quils auront perc 3 . Ils verront comme
juge Celui quils insultrent quand il fut jug. Cette forme donc de lesclave sera
au jugement visible pour le juste et pour linjuste, pour le bon et pour le
mchant, pour les fidles et pour les incrdules. Quest-ce donc que ne verront
pas les impies? Car ceux dont il est dit : Ils verront Celui quils ont perc ,
sont les mmes dont il est dit aussi : Quon bannisse limpie, et quil ne voie
point la clart du Seigneur 4. Quest-ce que tout cela, mes frres ? Examinons,
discutons. Voil quon aiguillonne limpie afin quil voie ; et quon bannit
limpie afin quil ne voie point. Ce quil doit voir, nous lavons
1. Jean, XIV, 21. 2. Act. I, 11. 3. Zach. XII, 10. 4. Isa. XXVI, 10.
600
montr dans cette forme dont il est dit : Cest ainsi quil viendra 1 . Quest-ce
donc quil ne doit point voir? Cest moi-mme que je lui montrerai 2 .
Quest-ce dire, moi-mme? Non plus la forme de lesclave. Quest-ce donc
moi -mme ? Cette forme de Dieu, dans laquelle jai cru, sans usurpation,
tre gal Dieu 3. Quest-ce que moi-mme? Nous sommes les enfants de
Dieu, mes bien-aims, et ce que nous serons un jour ne parat point encore: nous
savons que quand il apparatra, nous serons semblables lui, puisque nous le
verrons tel quil est 4 . Cest l cette clart de Dieu, lumire ineffable, source
de lumire qui est sans changement, vrit sans dfaut, sagesse demeurant en
elle-mme, quand elle renouvelle toutes choses 5. Telle est la substance de Dieu.
Limpie sera donc banni afin quil ne voie pas la gloire du Seigneur.
Bienheureux les coeurs purs, parce quils verront Dieu 6 .
13. Il me semble donc, mes frres, autant que Dieu ma fait capable de
comprendre cette expression, quil sagit ici du temps, si toutefois on peut
lappeler un temps, et nanmoins cest dans le temps que nous devons arriver
ce point que le temps ne mesure plus; cest de ce temps, me semble-t-il, quil est
question ici, et toutefois, je parle sans prjudice de ce quun autre pourra dire de
mieux, de plus clair, de plus probable: voil, ce me semble, ce que signifie
Avec vous est le commencement, au jour de votre puissance . Il me semble
enfin que le verset suivant nous donne une clart suffisante. Il est question en
effet de cette puissance, qui a impos le joug du Christ aux nations, qui les a
mises sous ses pieds, non avec le fer, mais avec le bois; et bien que cela ait lieu
dans sa chair, ait lieu dans son humilit, ait lieu mme dans la forme de
lesclave; on comprend nanmoins quelle tait ltendue de cette force, car ce
qui est faible en Dieu, est plus fort que tous les hommes 7. Comme il est donc
ici question de cette force qui nous est signald par ces paroles : Le Seigneur
fera sortir de Sion le sceptre de votre puissance ; dominez au milieu de vos

ennemis : et quelle force en effet que celle qui domine au milieu de ces
ennemis frmissants contre lui dune
1. Act, I, 11. 2. Jean, XIV, 25. 3. Philipp. III, 6, 7. 4. I Jean, III, 2. 5.
Sag. VII, 27. 6. Matth. V, 8. 7. I Cor, II, 25.
rage impuissante, et disant chaque jour: Quand son nom prira-t-il 1? tandis
que sa gloire stend sur tous les peuples, que toutes les nations sont soumises
son nom, qu cette vue le pcheur frmit, grince les dents et sche de dpit 2,
comme cest l, dis-je, leffet de sa puissance, et que le Prophte veut nous
signaler un autre effet de sa force, et envisager le Christ comme vertu de Dieu,
comme sagesse de Dieu dans les rayons de celte lumire ternelle, de cette
immuable vrit; vision a laquelle nous sommes rservs, vision maintenant
diffre, vision pour laquelle nous sommes purifis par la foi, vision dont
limpie est exclu, parce quil ne verra point la splendeur du Seigneur; voil pour
quel motif le Prophte scrie: Avec vous est le commencement au jour de
votre puissance . Quest-ce dire : Avec vous est le commencement ?
Entendez par l ce quil vous plaira. Si vous entendez le Christ, il vaudrait
mieux dire Cest vous qui tes le commencement; et non: Avec vous est le
commencement . Rpondant aux Juifs, qui lui demandaient : Qui tes-vous?
Je suis , dit-il, le commencement, et cest pour cela que je vous parle 3 .
Car le Pre, de qui est engendr le Fils unique, est aussi le commencement, et
cest dans ce commencement qutait le Verbe, parce que le Verbe tait en Dieu
4. Quoi donc! si le Pre est le commencement, si le Fils est le commencement, y
a-t-il deux commencements? Loin de l. Si le Pre est Dieu en effet, le Fils est
Dieu aussi, et le Pre et le Fils ne sont point deux dieux, mais un seul Dieu : de
mme le Pre est commencement, le Fils est commencement, et le Pre et le Fils
ne sont point deux commencements, mais un seul principe. Avec vous est le
commencement . Alors on verra de quelle manire le commencement est avec
vous. Ce nest pas que le commencement ne soit point avec vous ici-bas.
Navez-vous pas dit en effet: Voil que vous allez chacun de votre ct, et me
laissez seul; mais je ne suis point seul, car mon Pre est avec moi 5? Ici-bas,
donc, avec vous est le principe . Vous avez dit ailleurs aussi Cest mon Pre
qui demeure en moi, fait ces oeuvres qui sont les siennes 6 . Avec
1. Ps. XL, 3. 2. Id. CXI, 10. 3. Jean, VIII, 25. 4. Id. I, 1. 5. Id. XVI, 32.
6. Id. XIV, 10
607
vous est le principe, et le Pre na jamais t spar de vous. Mais quand il
apparatra que le principe est avec vous, il se manifestera tous ceux qui seront
devenus semblables vous, puisquils vous verront tel que vous tes 1. Philippe
vous voyait rellement ici-bas, et nanmoins il voulait voir le Pre 2. Alors on
verra ce que lon croit maintenant. Alors le commencement sera avec vous, sous
les yeux des saints,sous les yeux des justes, et les impies seront bannis, afin
quils ne voient point la gloire du Seigneur.

14. Croyons donc maintenant, mes frres, ce que nous verrons alors. Car il fit un
reproche Philippe, de demander voir le Pre, et de ne point reconnatre le
Pre dans le Fils : Depuis si longtemps que je suis avec vous, ne me
reconnaissez-vous pas encore? Philippe, quiconque ma vu a vu aussi mon Pre
3 . Mais seulement celui qui me voit , non celui qui voit en moi la forme de
lesclave. Quiconque ds lors ma vu , tel que je me suis rserv pour ceux
qui nie craignent, tel que je me dois montrer ceux qui esprent en moi 4, a vu
mon Pre . Mais comme cette vision est pour lavenir, que devons-nous avoir
en attendant? Voyons ce quil dit Philippe. Aprs lui avoir dit Celui qui me
voit, voit aussi mon Pre , comme si Philippe et rpondu en lui-mme:
Comment vous verrai-je, si lon doit vous voir autrement que dans la forme de
lesclave? ou comment verrai-je le Pre, moi, homme faible, cendre et
poussire? se tournant alors vers lui, diffrant de se montrer lui, et lui
commandant la foi , aprs lui avoir dit : Quiconque me voit, voit aussi mon
Pre ; parce que ctait l beaucoup pour Philippe, et quil tait loin encore de
voir le Pre; Ne croyez-vous pas, lui dit Jsus, que je suis dans mon Pre, et
que mon Pre est en moi 5? Ce que tu ne saurais voir encore, crois-le, et
mrite ainsi de le voir. Quand donc sera venu pour nous le temps de voir, alors
nous verrons que le commencement est avec vous, au jour de votre puissance
. De votre puissance , et non de cette puissance qui a clat dans votre
faiblesse, car il y avait l aussi une puissance, mais au jour de votre vertu ;
les hommes ont aussi leurs vertus dans la foi, lesprance, la charit, les
1. 1 Jean, III, 2. 2. Id. XIV, 8. 3. Id. 9. 4. Ps. XXX, 20. 5. Jean, XIV,
10.
bonnes oeuvres; mais ils doivent aller de vertu en vertu 1. Avec vous est le
principe, on vous verra avec le Pre, dans le Pre, comme le Pre. Avec vous
est le principe au jour de votre vertu , de cette vertu que limpie ne saurait voir.
Car ce qui est faible en vous, est plus fort que tous les hommes 2; puisquen
vous est le principe au jour de votre force .
15. Marquez-nous maintenant quelle est cette force; car ici, nous lavons dj
vu, il a t question de cette puissance, quand sortait de Sion le sceptre de votre
force, pour dominer au milieu de vos ennemis. De quelle vertu parlez-vous?
Dans la splendeur des saints . Oui, dit-il, dans la splendeur des saints. Il
parle donc de sa vertu, quand les saints seront dans la splendeur, et non point
tandis quils tranent encore une chair terrestre dans un corps mortel, tandis
quils gmissent dans une corruption qui appesantit lme, et que cette habitation
terrestre abaisse lesprit malgr le nombre de ses penses 3 ; comme les penses
nous sont invisibles, ce nest point encore dans la splendeur des
saints.Quest-ce dire, dans la splendeur des saints? Jusqu ce que
vienne le Seigneur qui doit clairer les tnbres les plus caches, mettre nu les
penses des coeurs, et alors chacun recevra de Dieu la louange qui lui est due 4
. Telle est la splendeur des saints , car alors les justes brilleront comme le
soleil dans le royaume de leur Pre . Ecoutez donc ce que signifie dans la

splendeur des saints .Viendra la moisson, dit le Sauveur, viendra la fin du


sicle; et le Pre de famille enverra ses anges, et ils arracheront de son royaume
tous les scandales quils jetteront dans la fournaise du feu ; alors les justes
resplendiront comme le soleil dans le royaume de leur Pre 5 . Dans quel
royaume? Voyez sil nous est rserv une autre vision que celle dont il est
dit: Avec vous est le principe . Dans quel royaume ? Assurment dans la vie
ternelle. Car voici ce quil doit dire ceux qui seront sa droite : Venez,
bnis de mon Pre, recevez le royaume qui vous a t prpar ds le
commencement du monde 6 . Puis, quand les impies seront damns, spars de
ces justes qui auront reu des louanges,
1. Ps. LXXXIII, 8. 2. I Cor. II, 25. 3. Sag. IX, 15. 4. I Cor. IV, 5. 6.
Matth. XIII, 39-43. 7. Id. XXV, 34.
608
comment nomme-t-il ensuite ce quil avait appel un royaume recevoir ?
Alors les impies iront dans les flammes ternelles, et les justes dans la vie
ternelle 1. Ce qui est donc appel royaume , se nomme ici vie ternelle
dont ne jouiront pas les impies. Voyez encore si cette vie ternelle ne consisterait
pas dans une vision. Or, la vie ternelle est de vous connatre, vous, le seul vrai
Dieu, et Jsus-Christ que vous avez envoy 2 . Ds lors que le
commencement est avec vous au jour de votre puissance ; le commencement
sera donc avec vous au jour de votre puissance dans les splendeurs des saints .
16. Mais ce bonheur est diffr, cette gloire est pour lavenir: quest-ce donc
maintenant? Je vous ai engendr de mes entrailles avant laurore . Quest-ce
dire? Si Dieu a un Fils, a-t-il encore un sein ? Il na ni sein ni corps charnels ; et
toutefois il est dit : Celui qui est dans le sein du Pre nous la racont luimme 3 . Ces entrailles ont la mme signification que le sein, et sein et
entrailles dsignent ici un lieu secret. Quest-ce dire ds lors de mon sein?
Du secret, du mystrieux, de ma substance, de moi-mme: voil ce que signifie
de mon sein ; qui en effet racontera sa gnration 4? Cest donc ici le Pre
qui ditau Fils: Je tai engendr de mon sein avant ltoile du matin . Quest-ce
donc avant ltoile du matin? Cette toile est prise ici pour tous les astres,
comme la partie se prend, dans lEcriture, pour le tout, et toutes les toiles par la
plus brillante. Mais pourquoi ces astres sont-ils crs ? Pour servir de signes,
pour marquer les temps, les jours, les annes 5. Si donc les astres sont des
signes qui marquent les temps, et si ltoile du matin dsigne ici les astres, ce
qui est avant cette toile prcde aussi les astres, et ce qui est avant les astres est
encore avant les temps ; et ce qui est avant les temps est donc de toute ternit:
ne demandez plus quand; il ny a point de quand dans lternit. Quand et
quelquefois sont des expressions qui dsignent le temps. Or, le Pre nest point
n dans le temps, lui par qui les temps ont t faits. Le Prophte, comme il y
tait contraint, a donc eu recours des expressions figuratives, prophtiques, a
dit le sein pour dsigner une substance mystrieuse, et

1. Matth. XXV, 46. 2. Jean, XVII, 3. 3. Id. I, 18. 4. Isa. LIII, 8. 5.


Gen. X, 14.
Lucifer au lieu des temps. Voulez-vous recourir David lui-mme, qui appelle
son fils son Seigneur? Pour parler ainsi, il a entendu son Seigneur mme, il a
entendu Celui qui ne saurait le tromper, et il la appel son Seigneur, car cest
le Seigneur , dit-il, qui a dit mon Seigneur: Asseyez-vous ma droite .
Cest le Prophte qui parle, cest en quelque sorte sa parole qui est crite. Si
donc cest lui qui parle, il a pu dire sans doute: Je tai engendr de mon sein
avant ltoile du matin . Le sein de la Vierge, tel est le sein do je tai tir
avant laurore . Si cette Vierge en effet est issue de la race de David, sortir du
sein de cette Vierge, cest en quelque sorte sortir du sein de David. Du sein
dont nul homme na jamais approch ; du sein , proprement parler, puisque
le Christ est seul, pour tre n uniquement du sein dune vierge. Aussi David,
qui lappelle son Seigneur, nous dit-il: Cest du sein que je tai engendr avant
ltoile du matin . Et cette expression, avant Lucifer , nous est donne
comme un signe, comme une expression accomplie la lettre. Car ce fut la nuit
que le Seigneur sortit du chaste sein de la Vierge Marie 1, comme on le voit par
le tmoignage des bergers qui veillaient sur leurs troupeaux. Je tai engendr
du sein avant ltoile du matin . O vous, Seigneur mon Dieu, qui tes assis la
droite de mon Seigneur, comment seriez-vous mon fils, si je ne vous avais
engendr du sein avant ltoile du matin ?
17. Mais pourquoi est-il n? Le Seigneur la jur, et ne sen repentira point :
Tu es prtre pour lternit, selon lordre de Melchisdech 2 . Cest pour tre
prtre pour lternit, selon lordre de Melchisdech, que vous tes sorti du sein
avant ltoile du matin. Natre du sein, cest natre de la Vierge; avant ltoile du
matin, la nuit, comme latteste lEvangile; cest l sans aucun doute quil est
sorti du sein, avant ltoile du matin, pour tre dans lternit prtre, selon
lordre de Melchisdech. Car, en le considrant comme engendr du Pre, Dieu
en Dieu, coternel celui qui lengendre, il nest point prtre; mais il est prtre
cause de cette chair quil sest approprie, de la mort quil a d subir, et quil a
accepte afin de loffrir pour nous. Le Seigneur la donc jur. Quel est ce
serment
1. Luc, II, 7, 8. 2. Ps. CIX, 4.
du Seigneur? Il jure donc, lui qui dfend lhomme de jurer 1 ? Ou peut-tre
na-t-il dfendu lhomme de jurer que pour lui viter le parjure. tandis que
Dieu peut jurer, lui qui ne saurait tre parjure ? Il est bon en effet dinterdire le
serment lhomme, que lhabitude du serment peut conduire au parjure; car
lhomme est dautant plus loign du parjure quil lest du serment. Lhomme
qui jure, en effet, peut assurer le faux et le vrai; mais, celui qui ne jure point du
tout, naffirme rien de faux, puisquil ne fait aucun serment. Pourquoi donc le
Seigneur ne jurerait-il point, puisque son serment ne saurait tre que lattestation
de sa promesse? Quil jure, alors. Et toi, homme, que fais-tu dans ton serment?
Tu prends Dieu tmoin; car cest dans lappel au tmoignage de Dieu que

consiste le serment, et le fcheux serait dappeler Dieu en tmoignage dune


fausset. Si donc jurer, pour toi, cest en appeler au tmoignage de Dieu,
pourquoi Dieu, en jurant, nen appellerait-il pas lui-mme ? Vive moi, dit le
Seigneur, tel est le serment de Dieu. Ainsi jura-t-il quant la postrit
dAbraham. Vive moi, dit le Seigneur, parce que tu as entendu ma parole, et
que tu nas point pargn ton fils unique cause de moi, je te bnirai et je
multiplierai ta postrit comme les toiles du ciel et comme le sable qui est au
bord de la mer, et en ta race seront bnies toutes les nations 2. Or, la postrit
dAbraham cest le Christ, et ce rejeton dAbraham, prenant une chair dans la
ligne dAbraham, sera prtre pour lternit, selon lordre de Melchisdech.
Cest donc propos de ce sacerdoce selon lordre de Melchisdech que le
Seigneur a fait un serment dont il ne se repentira point. Quadviendra-t-il du
sacerdoce selon lordre dAaron ? Dieu a-t-il donc du repentir la manire des
hommes? lui arrive-t-il dagir malgr lui, ou de tomber par surprise, et davoir
ensuite se repentir de sa faute? Dieu connat ce quil fait, il sait jusqu quel
point il savance; et comme il dirige souverainement, tout changement est en son
pouvoir. Mais le repentir est un signe de changement; et de mme quen toi le
repentir est la douleur davoir agi comme tu las fait, de mme Dieu du quil se
repent quand il agit contre lattente des hommes, cest--dire quand il
1. Matth. V, 34. 2. Gen. XXII, 16-18.
change les vnements dune autre manire quils ne se promettaient. Cest ainsi
quil se repent de nos souffrances quand nous nous repentons de notre vie
dsordonne. Le Seigneur la donc jur , oui jur, assur par serment ; et il
ne sen repentira point , son dessein ne changera point. Qua-t-il jur? Vous
tes prtre pour lternit . Et pour lternit, parce quil ne se repentira point.
Mais prtre en quel sens? Est-ce pour offrir ces hosties, ces victimes quoffraient
les patriarches sur des autels ensanglants? Est-ce encore le tabernacle, et tous
ces rites de lAncien Testament? Loin de l. Rien de tout cela nest plus, le
temple est renvers, le sacerdoce dtruit, il ny a plus pour eux ni victimes ni
sacrifice. Tout a cess chez les Juifs. ils voient que le sacerdoce, selon lordre
dAaron, nest plus, et ils ne reconnaissent point le sacerdoce selon lordre de
Melchisdech. Vous tes prtre pour lternit selon lordre de Melchisdech
. Cest aux fidles que je madresse. Si mes paroles sont intelligibles pour les
catchumnes, quils sortent de leur ngligence, et se htent de connatre. Il
nest donc pas besoin dexposer nos mystres ; cest lEcriture de vous dire ce
quest le sacerdoce selon lordre de Melchisdech.
18. Le Seigneur est votre droite . Le Seigneur avait dit : Asseyez-vous
ma droite , et maintenant ce Seigneur est la droite, comme si les places
taient changes. Ou plutt ces paroles: Le Seigneur la jur, et il ne sen
repentira point : Vous tes prtre pour lternit, selon lordre de Melchisdech
, ne sadresseraient-elles point au Christ? Vous tes prtre pour lternit, le
Seigneur la jur . Quel Seigneur? Celui qui a dit mon Seigneur : Asseyezvous ma droite; celui-l en a fait serment : Vous tes pour lternit prtre

selon lordre de Melchisdech ; et ce mme Seigneur qui a jur, sadresserait


alors cette parole: Le Seigneur est votre droite. O Seigneur, qui avez jur et
qui avez dit : Vous tes pour lternit prtre selon lordre de Melchisdech; ce
prtre pour lternit, cest le Seigneur qui est votre droite; oui; ce mme
prtre au sujet duquel vous avez fait serment,
est le Seigneur votre droite ; car cest ce mme Seigneur que vous avez
dit: Asseyez-vous ma droite, jusqu ce que je
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fasse de vos ennemis lescabeau de vos pieds . Cest ce mme Seigneur qui est
votre droite, et au sujet duquel vous avez jur, et qui vous avez jur en
disant: Vous tes pour lternit prtre selon lordre de Melchisdech ; cest
lui qui brisera les rois au jour de sa colre. Ce Christ donc, ce Seigneur qui
est votre droite, qui vous avez fait un serment sans repentir, que fait-il
comme prtre ternel? Que fait-il, lui qui est la droite de Dieu, et qui intercde
pour nous 1, qui entre comme prtre dans lintrieur, ou dans le Saint des saints,
dans le secret des cieux, lui seul qui est sans pch, et qui ds lors nous purifie
facilement de nos pchs 2? Ce Christ, votre droite, brisera les rois au jour
de sa colre . Quels rois, me diras-tu? As-tu donc oubli que: Les rois de la
terre se sont levs, que les princes se sont rassembls contre le Seigneur et
contre son Christ 3? Tels sont les rois quil a briss sous le poids de sa gloire,
que le poids de son nom a rduits la faiblesse, en sorte quils ont chou dans
leur entreprise, ils ont tent de gigantesques efforts pour effacer de la terre le
nom chrtien, sans pouvoir y parvenir: Quiconque, en effet, heurtera cette
pierre, en sera bris 4. Cest donc en se heurtant contre cette pierre de scandale,
quils se sont briss, ces rois qui disent: Qui est le Christ? Je ne sais quel juif, ou
quel galilen, un supplici, un homme mort sur la croix. Telle est la pierre, jete
devant tes pieds, comme un objet mprisable; tu viens ty heurter avec ddain, et
ce choc te renverse, et tu es bris dans ta chute. Si donc telle est la colre du
Christ, qui se tient cach, que sera-ce quand il se manifestera pour juger? Vous
avez entendu sa colre, quand il se cache, car un psaume a pour titre: Pour les
secrets du Fils ; cest le neuvime psaume, sil men souvient bien, qui est
intitul : Pour les secrets du Fils, et qui nous montre les effets secrets dune
colre qui se drobe. Ils ont allum la colre de Dieu, ceux qui viennent se
heurter contre cette pierre, et sy briser. Et quoi viennent aboutir leurs
meurtrissures? Ecoutez lEvangile sur le jugement venir : Celui qui se
heurtera contre la pierre, en sera bris, elle crasera celui sur qui elle tombera 5
. Quand on heurte cette
1. Rom. VIII, 34. 2. Hbr. IX, 12. 3. Ps, II, 2. 4. Matth. XXI, 44. 5.
Luc, XX, 18.
pierre, elle est en quelque sorte couche terre, et cest alors quelle meurtrit;
mais quand elle crasera, elle tombera den haut. Voyez comme ces deux
paroles, meurtrir et craser, distinguent bien les temps, lun de lhumilit, lautre
de la splendeur du Christ, lun dune peine secrte, lautre du jugement venir;

on se meurtrit dabord, puis la pierre crase. Elle ncrasera point son


avnement celui quelle naura point meurtri quand elle tait couche. Et cette
expression couche, signifie ici mprisable en apparence. Car le Christ est la
droite de Dieu, et du haut du ciel il poussa ce grand cri: Saul, Saul, pourquoi
me perscutez-vous 1? Et toutefois il ne dirait pas du haut du ciel, o lon ne
saurait latteindre: Pourquoi me perscuter? sil ntait assis dans le ciel, la
droite de son Pre, de manire nanmoins tre encore en quelque sorte cach
sur la terre. Le Seigneur votre droite brisera les rois au jour de sa colre .
19. Il jugera parmi les nations . Maintenant il juge dans le secret , alors
son jugement se fera dans lclat. Il jugera parmi les nations . Maintenant
saccomplit cette parole : Leur mmoire prit avec le bruit 2. Ainsi dit ce
psaume pour les secrets. Leur mmoire sest teinte avec le bruit, et le
Seigneur demeure ternellement; il a prpar son trne pour le jugement , et il
jugera lunivers entier dans lquit . Cest encore l quil est dit : Vous avez
menac les nations, et limpie a pri, et vous avez effac son nom pour jamais
: voil ce qui saccomplit secrtement. Au jour de sa vengeance il brisera les
rois, quand il jugera parmi les nations . Comment? Ecoute ce qui suit: Il
multipliera les ruines . Maintenant son jugement chez les nations, par les
ruines; mais quand il jugera au dernier jour, il condamnera les ruines.
Aujourdhui donc il multiplie les ruines . Quelles ruines? Celui qui craint au
sujet de son nom tombera; et quand il sera tomb, il sera dtruit dans ce quil
tait, afin dtre difi en ce quil ntait point. Il jugera parmi les nations, et
multipliera les ruines . O toi, qui tlves contre le Christ, tu as lev dans les
airs une tour qui tombera. Il te conviendrait mieux de tabaisser, de devenir
humble, de te prosterner aux pieds de
1. Act. IX, 4. 2. Ps. IX, 6-9.
celui qui est assis la droite de son Pre, dtre en ruine, afin que Dieu te relve.
Car en persistant dans cette lvation criminelle, tu seras jet terre, et lon ne
btira rien en toi. Cest en effet de ces hommes que lEcriture dit ailleurs :
Dtruisez-les, et vous ne les reconstruirez plus . Assurment le Prophte ne
dirait point de quelques-uns: Dtruisez-les, et vous ne les reconstruirez plus 1
; si Dieu nen dtruisait dautres pour les reconstruire. Cest ce qui a lieu
maintenant, que le Christ juge parmi les nations, de manire multiplier les
ruines. Il brisera sur la terre les ttes de plusieurs . Cest ici, sur la terre, en
cette vie, quil brisera bien des ttes. Les orgueilleux,il les rend humbles; et jose
le dire, mes frres, il est mieux de marcher ici-bas, humblement et la tte brise,
que de lever firement la tte pour tomber au jugement dans la mort ternelle. Il
brisera bien des ttes, en faisant des ruines, mais il comblera ces ruines en
rdifiant.
20. Il boira en chemin leau du torrent, et pour cela relvera la tte 2 . Voyons
comme il boit en chemin leau du torrent. Dabord quest-ce que le torrent ?
Lcoulement de la mortalit humaine. Un torrent se forme par les eaux des
pluies, se gonfle, mugit, se prcipite, et dans son imptuosit cesse de courir,

cest--dire achve sa course; tel est le cours de tout ce qui est mortel. Lhomme
nat, vit, et meurt, et quand celui-ci meurt, celui-l vient au monde; et aprs
celui-l
1. Ps. XXVII, 5. 2. Id. CIX, 7.
dautres viendront encore. Les hommes donc se succdent, viennent, sen vont,
et ne demeurent point. Quest-ce qui demeure ici-bas? Quest-ce qui ne sen va
point? Quest-ce qui ne sen va point dans labme comme leau des pluies?
Comme le fleuve, en effet, que forment tout coup les pluies, les gouttes de
rose, se jette dans la mer et ne reparat plus, et ne paraissait mme point avant
que la pluie let form; ainsi le genre humain se forme dans le secret de Dieu,
puis scoule, puis rentre par la mort dans linvisible ; entre ces deux invisibles,
il fait quelque bruit et passe. Cest donc ce torrent qua bu le Christ, ce
torrent quil na pas ddaign de boire. Boire ce torrent, ctait pour lui, natre
et mourir. La naissance et la mort, voil tout ce torrent. Le Christ sy est
assujetti; il est n, et il est mort; cest ainsi quil a bu en chemin leau du torrent.
Il a bondi comme le gant, pour fournir sa carrire 1. Il a donc bu en chemin
leau du torrent, parce quil ne sest pas arrt dans le chemin des pcheurs 2.
Donc parce quil a bu leau du torrent il a lev la tte: cest--dire, parce quil a
t humili, parce qu il a t soumis jusqu la mort, et la mort de la croix,
voil que Dieu la ressuscit dentre les morts, et lui a donn un nom au-dessus
de tout nom, afin quau nom de Jsus tout genou flchisse dans le ciel, sur la
terre et dans les enfers, et que toute langue confesse que Notre-Seigneur JsusChrist est dans la gloire de Dieu son Pre 3 .
1. Ps. XVIII, 6. 2. Id. I,1. 3. Philipp. II, 8-11.