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LUMIRE DU THABOR

Bulletin des Pages Orthodoxes La Transfiguration

Numro 13 octobre 2003

LA MRE DE DIEU
PANAGHIA : LA TOUTE-SAINTE

par Vladimir Lossky


Lglise orthodoxe na pas fait de la mariologie un thme dogmatique indpendant :
elle reste inhrente lensemble de lenseignement chrtien, comme un leitmotiv
anthropologique. Fond sur la christologie, le dogme de la Mre de Dieu reoit un
fort accent pneumatologique et, par la double conomie du Fils et de lEsprit Saint,
se trouve indissolublement li la ralit ecclsiologique.
1 / Panaghia : La Toute-Sainte
par Vladimir Lossky
8 / Notre Joie
et Notre Esprance
par saint Silouane lAthonite
9 / Homlie sur lAnnonciation
par Saint Nicolas Cabasilas
10 / La Dormition
de la Mre de Dieu
par Vladimir Lossky
12 / Thrne de
la Mre de Dieu
par Sophie Stravou
14 / Homlie mariale
de saint Cyrille dAlexandrie
au Concile dphse (431)
15 / Homlie pour la Nativit
de la Vierge Marie
par saint Jean Damascne
16 / Pour aller plus loin
17 / Saints dAmrique :
Alexis Toth
Jean Kochurov
Alexandre Hotovitzky
22 / Le Symbole de Foi V
Mgr Pierre LHuillier
24 / Le Bon Berger
par pre Lev Gillet
25 / propos de
Lumire du Thabor
Hymnes et Prires
pages 1, 6, 14, 15, 25

vrai dire, sil fallait parler de la Mre de Dieu en se fondant exclusivement sur les
donnes dogmatiques au sens le plus strict de ce mot, cest--dire sur les dfinitions
des conciles, nous ne trouverions, tout compte fait, que le nom de Thotokos, par lequel lglise a confirm solennellement la maternit divine de la Vierge (le terme
de Toujours-Vierge (aei parthenos), que lon trouve dans les actes conciliaires
partir du Ve Concile, na pas t spcialement explicit par les Conciles qui lont
utilis). (suite la page 2)
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MGALINAIRES DES LITURGIES


Nativit de la Vierge Marie (8 septembre)
Magnifie, mon me, la glorieuse nativit de la Mre de Dieu.
trangres aux mres, la virginit, tranger aux vierges, l'enfantement ;
mais en toi, Mre de Dieu, les deux merveilles sont unies
et toutes les familles des nations, d'ge en ge nous te magnifions.
Entre au Temple de la Vierge Marie (21 novembre)
Devant l'entre au temple de la Vierge, les anges s'merveillrent,
s'tonnant de voir comme elle s'avanait jusqu'au Saints des Saints.
Que de l'arche vivante de Dieu aucune main profane n'ose s'approcher,
mais que nos lvres fidlement redisent sans cesse la Mre de Dieu
le salut de l'ange Gabriel et dans l'allgresse lui chantent :
Vierge pure, Dieu t'a leve plus haut de toute crature.
Annonciation (25 mars)
Annoncez sur la terre une grande joie et chantez dans les cieux,
clbrez la gloire de Dieu.
Que de l'arche vivante de Dieu aucune main profane n'ose s'approchez,
mais que nos lvres fidlement ne se lassent de chanter pour la Mre de Dieu
l'anglique salutation dans l'allgresse lui craint : Pleine de grce,
rjouis-toi, le Seigneur est avec toi.
Dormition de la Mre de Dieu voir page 14

Lumire du Thabor

LA THOTOKOS
Le thme dogmatique de la Thotokos, affirm contre
les nestoriens, est avant tout christologique : ce quon
dfend ici contre ceux qui nient la maternit divine est
lunit hypostatique du Fils de Dieu devenu Fils de
lHomme. Cest donc la christologie qui est vise directement. Mais en mme temps, indirectement, la dvotion de lglise envers celle qui enfanta Dieu selon la
chair trouve une confirmation dogmatique, de sorte que
tous ceux qui slvent contre lpithte de Thotokos,
tous ceux qui refusent Marie cette qualit que lui prte
la pit, ne sont pas de vrais chrtiens, car ils sopposent
par l au dogme de lIncarnation du Verbe. Ceci devrait
montrer le lien troit qui unit le dogme et le culte, insparables dans la conscience de lglise.
Pourtant, nous connaissons des cas o les chrtiens, tout
en reconnaissant la maternit divine de la Vierge pour
des raisons purement christologiques, sabstiennent,
pour les mmes raisons, de toute dvotion particulire
la Mre de Dieu, ne voulant connatre dautre Mdiateur
entre Dieu et les Hommes que le Dieu-Homme, Jsus
Christ. Cette constatation est suffisante pour nous mettre
en prsence dun fait indniable : le dogme christologique de la Thotokos, pris in abstracto, en dehors du lien
vivant avec la dvotion que lglise a vou la Mre de
Dieu, ne saurait suffire pour justifier la place unique
au-dessus de tout autre tre cr rserve la Reine du
Ciel, laquelle la liturgie orthodoxe prte la gloire qui
convient Dieu (theopretis doxa). Donc il est impossible de sparer les donnes strictement dogmatiques et
celles de la dvotion dans un expos thologique sur la
Mre de Dieu. Ici le dogme devra claircir la vie, en la
mettant en rapport avec les vrits fondamentales de notre foi, tandis quelle alimentera le dogme par
lexprience vivante de lglise.
Nous faisons la mme constatation en nous reportant
aux donnes scripturaires. Si nous voulions considrer
les tmoignages des critures en faisant abstraction de
la dvotion de lglise envers la Mre de Dieu, nous serions rduits quelques passages du Nouveau Testament relatifs Marie, la Mre de Jsus, avec une seule
rfrence directe lAncien Testament, la prophtie
dIsae sur la naissance virginale du Messie. Par contre,
si nous considrons les critures travers cette dvotion
ou, pour dire enfin le mot exact, dans la Tradition de
lglise, les livres sacrs de lAncien et du Nouveau
Testament nous fourniront des textes innombrables que
lglise utilise pour glorifier la Mre de Dieu.
Quelques passages des vangiles, considrs avec les
yeux de lextrieur, en dehors de la Tradition de

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lglise, semblent contredire dune manire flagrante


cette glorification extrme, cette vnration qui na pas
de limites. Citons deux exemples. Le Christ en rendant
tmoignage saint Jean-Baptiste, lappelle le plus grand
de ceux qui sont ns de femmes (Mt 11, 11 ; Lc, 7, 28).
Cest donc lui, et non Marie, que conviendrait la
premire place parmi les tres humains. En effet, nous
trouvons le Baptiste avec la Mre de Dieu, aux cts du
Seigneur, sur les icnes byzantines de la disis. Cependant, il faut remarquer que jamais lglise na exalt
saint Jean le Prcurseur au-dessus des sraphins, ni plac son icne au mme rang que celle du Christ, des deux
cts de lautel, comme elle fait pour licne de la Mre
de Dieu.
Un autre passage de lvangile nous montre le Christ
sopposant publiquement la glorification de sa Mre.
En effet, lexclamation dune femme dans la foule :
Heureux le sein qui ta port et les mamelles qui tont
allait ! il rpond : Heureux plutt ceux qui coutent la
parole de Dieu et qui la gardent (Lc 11, 27-28). Cependant, cest justement ce passage de saint Luc, qui semble rabaisser le fait de la maternit divine de la Vierge
devant la qualit de ceux qui reoivent et gardent la Rvlation, cest ce texte de lvangile qui est lu solennellement lors des ftes de la Mre de Dieu, comme si,
sous une forme apparemment ngative, il renfermait une
glorification dautant plus grande.

LA MRE DE DIEU ET LA TRADITION


Nous nous trouvons de nouveau devant limpossibilit
de sparer le dogme et la vie de lglise, lEcriture et la
Tradition. Le dogme christologique nous oblige reconnatre la maternit divine de la Vierge. Le tmoignage scripturaire nous apprend que la gloire de la Mre
de Dieu ne rside pas uniquement dans une maternit
corporelle, dans le fait davoir enfant et nourri le Verbe
incarn. Enfin, la Tradition de lglise mmoire sacre de ceux qui entendent et gardent les paroles de
la Rvlation donne lglise cette assurance avec laquelle elle exalte la Mre de Dieu, en lui prtant une
gloire illimite.
En dehors de la Tradition de lglise, la thologie restera muette ce sujet et ne saura justifier cette gloire
tonnante. Cest pourquoi les communauts chrtiennes
qui rejettent toute notion de la Tradition resteront aussi
trangres au culte de la Mre de Dieu.
Le lien troit qui unit tout ce qui concerne la Mre de
Dieu la Tradition nest pas d uniquement au fait que
des vnements de sa vie terrestre tels que sa Nativit,
sa Prsentation au temple et son Assomption, ftes par

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lglise , ne sont pas mentionnes dans les critures.


Si lvangile fait silence sur ces faits, dont
lamplification potique est due des sources apocryphes parfois assez tardives, le thme fondamental quils
signalent appartient au mystre de notre foi et reste inalinable pour la conscience de lglise. En effet, la notion de Tradition est plus riche quon ne le pense habituellement. La Tradition ne consiste pas seulement dans
la transmission orale de faits susceptibles de complter
la narration des critures. Elle est le complment des
critures et, avant tout, laccomplissement de lAncien
Testament dans le Nouveau, dont lglise se rend consciente. Cest elle qui confre la comprhension du sens
de la Vrit rvle (Lc 24-25), non seulement ce quil
faut recevoir, mais aussi et surtout comment il faut recevoir et garder ce quon entend. Dans ce sens gnral,
la Tradition implique une opration incessante de
lEsprit Saint qui ne peut avoir son plein panouissement et porter ses fruits que dans lglise, aprs la Pentecte. Ce nest que dans lglise que nous nous trouvons aptes dcouvrir la connexion intime des textes
sacrs qui fait des critures de lAncien et du Nouveau Testament le corps unique et vivant de la Vrit,
o le Christ est prsent dans chaque parole. Ce nest que
dans lglise que la semence de la parole ne reste pas
strile, mais porte son fruit, et cette fructification de la
Vrit, aussi bien que la facult de la faire fructifier,
sappelle Tradition. La dvotion illimite de lglise
envers la Mre de Dieu qui, aux yeux de lextrieur,
peut paratre en contradiction avec les donnes scripturaires, sest panouie dans la Tradition de lglise ; cest
le fruit le plus prcieux de la Tradition.
Ce nest pas seulement le fruit, cest aussi le germe et la
tige de la Tradition. En effet, on peut dcouvrir un rapport concret entre la personne de la Mre de Dieu et ce
que nous appelons la Tradition de lglise. Tchons, en
tablissant ce rapport, dentrevoir la gloire de la Mre
de Dieu sous le silence apparent des critures. Cest
lexamen des textes, dans leur connexion interne, qui
nous guidera dans ce sens.

LA MRE DE DIEU DANS LCRITURE


Saint Luc, dans un passage parallle celui que nous
avons cit, nous montre le Christ renonant voir sa
Mre et ses frres, en dclarant : Ma Mre et mes frres
sont ceux qui coutent la parole de Dieu et qui
laccomplissent (Lc 8, 19-21). Le contexte de ces paroles est vident : daprs saint Luc, au moment o la
Mre de Dieu voulait voir son Fils, il venait dexposer
la parabole du Semeur (chez saint Mathieu (13, 23) et
saint Marc (4, 1-20), la parabole du Semeur suit immdiatement lpisode avec la Mre et les frres du Seigneur. Le lien aussi est vident) : La semence tombe

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sur la bonne terre, ce sont ceux qui, ayant entendu la


parole, la gardent dans un cur bon et pur et portent
leur fruit en silence. Que celui qui a les oreilles pour
entendre, entende (Lc 8, 15). Et plus loin : Prenez donc
garde la manire dont vous coutez, car on donnera
celui qui a, mais celui qui na pas, on tera mme ce
quil croit avoir (18). Or, cest justement cette facult
dentendre et de garder dans un coeur pur et bon les paroles concernant le Christ, facult que par ailleurs (Lc
11, 28) le Christ avait exalt au-dessus du fait de la maternit corporelle, qui nest attribue par lvangile
personne dautre qu la Mre du Seigneur. Saint Luc le
note avec une sorte dinsistance, deux reprises, dans le
rcit de lenfance du Christ : Et Marie conservait toutes
ces paroles, en les rassemblant dans son coeur (2, 19 et
51). Celle qui enfanta Dieu selon la chair gardait dans sa
mmoire tous les tmoignages sur la divinit de son
Fils. On pourrait dire que nous avons l dj une expression personnifie de la tradition de lglise, avant
lglise, si saint Luc navait pas spcifi que Marie et
Joseph nont pas compris les paroles de lEnfant qui devait tre dans ce qui appartenait son Pre (2, 49-50).
Donc les paroles que la Mre de Dieu gardait fidlement
dans son cur nont pas encore t pleinement actualises dans sa conscience.
Avant la consommation de luvre du Christ, avant la
Pentecte, avant lglise, mme celle sur laquelle
lEsprit Saint est descendu pour la rendre apte servir
lIncarnation du Verbe, na pas encore atteint la plnitude que sa personne tait appele raliser. Nanmoins, le rapprochement est dj possible entre la Mre
de Dieu gardant et rassemblant les paroles prophtiques
et lglise, gardienne de la Tradition. Cest le germe de
la mme ralit. Seule lglise, complment de
lhumanit du Christ, pourra garder la plnitude de la
Rvlation qui, si elle avait t consigne par crit, ne
saurait tre contenue par lunivers entier (cf. Jn 21, 25).
Seule la Mre de Dieu, celle qui fut lue pour porter
Dieu dans son sein, pourra raliser pleinement dans sa
conscience tout ce que comportait le fait de
lIncarnation du Verbe, qui fut aussi le fait de sa maternit divine. Les paroles du Christ qui semblent si dures
pour sa Mre, exaltent cette qualit quelle a en commun avec les fils de lglise. Mais tandis que ces derniers, en gardant la Tradition, ne pourront se rendre
conscients de la Vrit et la faire fructifier que dans une
mesure plus ou moins grande, la Mre de Dieu, en vertu
du rapport unique dans lequel sa personne se trouve vis-vis de Dieu quelle peut appeler son Fils, pourra
slever ds ici-bas jusqu la conscience totale de tout
ce que lEsprit Saint communique lglise, ralisant
dans sa personne cette plnitude. Or, cette conscience
plnire de la Divinit, cette acquisition de la plnitude

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de la grce, propre au sicle futur, ne peut avoir lieu que


dans un tre difi. Ceci nous pose devant une nouvelle
question, laquelle nous tcherons de rpondre pour
mieux comprendre le caractre particulier de la dvotion
de lglise orthodoxe la Souveraine des Cieux.
Le Christ, en rendant tmoignage saint Jean Baptiste,
lappelle le plus grand parmi ceux qui sont ns de femmes (Mt 11, 11 ; Lc, 7, 28) ; mais il ajoute : Le plus petit
dans le Royaume des Cieux est plus grand que lui. Ici la
saintet de lAncien Testament est compare celle qui
pourra se raliser aprs laccomplissement de luvre
rdemptrice du Christ, lorsque la promesse du Pre
(Ac 1, 4) la descente de lEsprit Saint, comblera
lglise de la plnitude de la grce difiante. Saint Jean,
plus quun prophte , car il baptisa le Seigneur et vit
le ciel ouvert et lEsprit Saint descendant sur le Fils de
lHomme sous la forme dune colombe, est mort sans
avoir reu la promesse, comme tous ceux, qui reurent
un bon tmoignage dans la foi, dont lunivers entier
ntait pas digne mais qui, selon le plan divin, ne pourront parvenir leur perfection finale sans nous (H, 11,
38-40), cest--dire sans lglise du Christ. Ce nest que
par lglise que la saintet de lAncien Testament pourra recevoir son accomplissement dans le sicle futur,
cette perfection qui demeurait ferme, inaccessible pour
lhumanit avant le Christ.
Incontestablement, celle qui fut lue pour tre la Mre
de Dieu a reprsent le sommet de la saintet de
lAncien Testament. Si saint Jean Baptiste fut appel le
plus grand avant le Christ, cest que la grandeur de la
Toute Sainte appartenait, non seulement lAncien Testament, o elle demeurait cache, non apparente, mais
aussi lglise, o elle se ralisa dans sa plnitude et se
manifesta pour tre glorifie par toutes les gnrations
(Lc 1, 48). La personne de saint Jean reste dans
lAncien Testament, celle de la Trs Sainte Vierge passe
de lAncien au Nouveau et cette transition, dans la personne de la Mre de Dieu, nous fait comprendre combien lun est laccomplissement de lautre.
LAncien Testament nest pas uniquement une srie de
prfigurations du Christ, qui deviennent dchiffrables
aprs la Bonne Nouvelle. Il est, avant tout, lhistoire de
la prparation de lhumanit la venue du Christ, o la
libert humaine se trouve constamment mise lpreuve
par la volont de Dieu.
Lobissance de No, le sacrifice dAbraham, lexode
du peuple de Dieu conduit par Mose travers le dsert,
la Loi, les prophtes, une suite dlections divines, o
les tres humains tantt restent fidles la promesse,
tantt dfaillent et subissent des chtiments (captivit,
destruction du premier temple), toute la tradition sacre
des Juifs est lhistoire dun acheminement lent et labo-

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rieux de lhumanit dchue vers la plnitude des


temps , lorsque lange sera envoy pour annoncer la
Vierge lue lIncarnation de Dieu et recueillir de ses lvres lassentiment humain pour que le divin plan du salut saccomplisse. Aussi, selon la parole de saint Jean
Damascne, le nom de la Mre de Dieu contient toute
lhistoire de lconomie divine dans ce monde (De
fide ort. III).
Cette conomie divine prparant les conditions humaines pour lIncarnation du Fils de Dieu nest pas unilatrale : ce nest pas une volont divine faisant table rase
de lhistoire de lhumanit. Dans son conomie salutaire, la Sagesse de Dieu se conforme aux fluctuations
des volonts humaines, aux rponse-, humaines
lappel divin. Cest ainsi quelle difie travers les gnrations des justes de lAncien Testament sa maison, la
nature trs pure de la Sainte Vierge, par laquelle le
Verbe de Dieu deviendra connaturel nous. La rponse
de Marie lannonce faite par larchange : Voici la servante de Dieu, quil me soit fait selon ta parole (Lc 1,
38), rsout la tragdie de lhumanit dchue. Tout ce
que Dieu exigeait de la libert humaine aprs la chute
est accompli. prsent loeuvre de la Rdemption que
le Verbe incarn seul pourra effectuer, peut avoir lieu.
Nicolas Cabasilas disait dans son homlie sur
lAnnonciation : LIncarnation fut non seulement
loeuvre du Pre, de sa Vertu et de son Esprit, mais aussi loeuvre de la volont et de la foi de la Vierge. Sans le
consentement de lImmacule, sans le concours de la
foi, ce dessein tait aussi irralisable que sans
lintervention des trois Personnes divines elles-mmes.
Ce nest quaprs lavoir instruite et persuade, que
Dieu la prend pour Mre et lui emprunte la chair quelle
veut bien lui prter. De mme quil sincarnait volontairement, de mme voulait-il que sa Mre lenfantt librement, et de son plein gr (d. Jugie, Patr. orient.
XIX, 2).

LES DEUX VIERGES


partir de saint Justin et de saint Irne, les Pres ont
souvent oppos les deux Vierges ve et Marie. Par
la dsobissance de la premire la mort est entre dans
lhumanit, par lobissance de l ve seconde ,
lAuteur de la vie se fit homme et entra dans la descendance dAdam. Mais entre les deux il y a toute lhistoire
de lAncien Testament, le pass dont on ne peut sparer
celle qui est devenue la Mre de Dieu. Si elle fut lue
pour accomplir ce rle unique dans loeuvre de
lIncarnation, cette lection suit, tout en la terminant,
toutes celles des lus qui lont prpare. Ce nest pas en
vain que lglise orthodoxe, dans ses textes liturgiques,
appelle David lanctre de Dieu et parle en mmes
termes de Joachim et Anne : saints et justes anctres

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Lumire du Thabor

de Dieu . Le dogme catholique romain sur


lImmacule Conception semble briser cette succession
ininterrompue de la saintet de lAncien Testament,
saintet qui trouve son accomplissement au moment de
lAnnonciation, lorsque lEsprit Saint descendu sur la
Vierge la rendit apte recevoir dans son sein le Verbe
du Pre. Lglise orthodoxe nadmet pas cette exclusion
de la Sainte Vierge du reste de lhumanit dchue, ce
privilge faisant delle un tre rachet avant loeuvre
rdemptrice, en vue du mrite futur de son Fils. Ce nest
pas en vertu dun privilge quelle aurait reu au moment de sa conception par ses parents que nous vnrons la Mre de Dieu au-dessus de toute crature. Elle
tait sainte et pure de tout pch ds le sein de sa mre,
et cependant cette saintet ne la plaait pas encore en
dehors du reste de lhumanit davant le Christ. Elle
ntait pas, au moment de lAnnonciation, dans un tat
analogue celui dve avant le pch. La premire ve
qui devint la mre des vivants , prta loreille aux paroles du sducteur dans ltat paradisiaque, celui de
lhumanit innocente. La deuxime ve, lue pour devenir la Mre de Dieu, entendit la parole anglique dans
ltat de lhumanit dchue. Cest pourquoi cette lection unique ne la spara pas du reste de lhumanit, de
tous ses anctres et frres humains, saints ou pcheurs,
dont elle a reprsent ce quils avaient de meilleur.
Comme les autres hommes, comme saint Jean Baptiste,
dont lglise fte galement la conception et la nativit,
la Sainte Vierge est ne sous la loi du pch originel,
portant avec tous la mme responsabilit commune de la
chute. Mais le pch na jamais pu sactualiser dans sa
personne ; lhrdit peccamineuse de la chute navait
pas demprise sur sa volont droite. Elle reprsente le
comble de la saintet qui ait jamais pu tre atteinte avant
le Christ, dans les conditions de lAncien Testament, par
quelquun de la descendance dAdam. Elle a t sans
pch sous la domination universelle du pch, pure de
toute sduction dans lhumanit asservie au prince de ce
monde. Non pas place au-dessus de lhistoire humaine,
pour servir au dessein particulier de Dieu, mais ralisant
sa vocation unique dans lenchanement de lhistoire,
dans la destine commune des hommes attendant leur
salut.
Et pourtant, si dans la personne de la Mre de Dieu nous
voyons le sommet de la saintet de lAncien Testament,
ce nest pas encore la limite de sa saintet elle, car elle
dpassera galement les sommets les plus hauts de
lAlliance Nouvelle, en ralisant la saintet la plus
grande laquelle lglise peut atteindre.

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cest par elle que le Fils de Dieu devient le Dernier


Adam , en lui empruntant la nature humaine. Adam fut
avant ve, le Dernier Adam aprs la Nouvelle ve. Cependant, on ne peut pas dire que lhumanit assume par
le Christ dans le sein de la Sainte Vierge soit un complment de lhumanit de sa Mre. En effet, cest
lhumanit dune Personne divine, de lHomme cleste
(1 Co 15, 47-48). Celle de la Mre de Dieu appartient
une personne cre qui est issue de l homme terrestre . Ce nest pas la Mre de Dieu, cest son Fils qui est
le Chef de lhumanit nouvelle, Chef de lglise qui est
son corps (p 1, 22-23) complment de son humanit.
Donc, cest par son Fils, dans son glise que la Mre de
Dieu pourra atteindre la perfection rserve ceux qui
doivent porter limage de lhomme cleste (1 Co, 15,
49).

LA MRE DE DIEU ET LGLISE


Nous avons fait dj un rapprochement entre la personne de la Mre de Dieu et lglise, en parlant de la
Tradition quelle personnifiait, pour ainsi dire, avant
1glise. Celle qui enfanta Dieu selon la chair gardait
aussi dans son cur toutes les paroles rvlant la divinit de son Fils. Cest un tmoignage sur la vie spirituelle
de la Mre de Dieu. Saint Luc nous la montre non seulement comme un instrument ayant volontairement servi
lIncarnation, mais comme une personne qui tend
parachever dans sa conscience le fait de sa maternit divine. Aprs avoir prt sa nature humaine au Fils de
Dieu, elle cherche recevoir par lui ce quelle ne possde pas encore en commun avec lui la participation
la Divinit. Cest dans son Fils que la Divinit habite
corporellement (Col 2, 9). Le lien naturel qui la lie au
Dieu-Homme na pas encore confr la personne de la
Mre de Dieu ltat dune crature difie, malgr la
descente de lEsprit Saint au jour de lAnnonciation qui
la rendit apte accomplir son rle unique. Dans ce sens,
la Mre de Dieu, avant lglise, avant la Pentecte, se
rattache encore lhumanit de lAncien Testament,
ceux qui attendent la promesse du Pre, le baptme de
lEsprit Saint (Ac 1, 4-5).
La Tradition nous montre la Mre de Dieu au milieu des
disciples le jour de la Pentecte, recevant avec eux
lEsprit Saint communiqu chacun dans une langue de
feu. Ceci saccorde avec les tmoignages des Actes : les
Aptres, aprs lAscension, restaient unanimement en
prire avec quelques femmes et Marie, Mre de Jsus,
et ses frres (1, 14). Ils taient tous unanimement ensemble au jour de la Pentecte (2, 1). Avec lglise, la
Mre de Dieu a reu la dernire condition qui lui manquait pour pouvoir crotre en lhomme parfait, en la mesure de la pleine stature du Christ (p 4, 13). Celle qui,
par lEsprit Saint, reut dans ses entrailles la Personne

La premire ve fut prise dAdam : cest une personne


qui, au moment de sa cration par Dieu, emprunte la nature dAdam, pour lui servir de complment. Nous trouvons un rapport inverse dans le cas de la Nouvelle ve :
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Lumire du Thabor

divine du Fils, reoit prsent lEsprit Saint envoy par


le Fils.

SANCTIFICATION DE LA MRE DE DIEU


On peut comparer, dans un certain sens, ces deux descentes de lEsprit Saint sur la Sainte Vierge avec les
deux communications de lEsprit aux aptres : au soir
de la Rsurrection et au jour de la Pentecte. La premire leur confra le pouvoir de lier et de dlier, une
fonction indpendante de leurs qualits subjectives, due
uniquement une dtermination divine qui les tablit
pour remplir ce rle dans lglise. La seconde donna
chacun dentre eux la possibilit de raliser sa saintet
personnelle, ce qui dpendra toujours des conditions
subjectives. Pourtant, les deux communications de
lEsprit Saint fonctionnelle et personnelle, se compltent mutuellement, comme on peut le voir dans le cas
des aptres et de leurs successeurs : on ne peut bien
remplir sa fonction dans lglise, si lon ne sefforce pas
dacqurir la saintet ; et, dautre part, il est difficile
datteindre la saintet en ngligeant la fonction dans laquelle on a t tabli par Dieu. Les deux doivent concider de plus en plus au cours de la vie : la fonction devient, normalement, une voie sur laquelle on acquiert la
saintet personnelle, en soubliant soi-mme.
On peut voir quelque chose danalogue dans le cas, par
ailleurs unique, de la Mre de Dieu : la fonction objective de la maternit divine, dans laquelle elle fut tablie
le jour de lAnnonciation, sera aussi la voie subjective
de sa sanctification. Elle ralisera dans sa conscience et
dans toute sa vie personnelle le fait davoir port dans
son sein et nourri Dieu le Fils. Cest ici que les paroles
du Christ qui semblaient rabaisser sa Mre devant
lglise (Lc 11, 28) reoivent leur sens de louange suprme : bienheureuse celle qui non seulement fut la
Mre de Dieu, mais ralisa aussi dans sa personne le
degr de saintet correspondant cette fonction unique.
La personne de la Mre de Dieu est exalte plus que sa
fonction, la consommation de sa saintet plus que ses
dbuts.

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difiante que lEsprit Saint ne cesse de lui communiquer


depuis la Pentecte. Si les membres de lglise peuvent
devenir des familiers du Christ, ses mre, frres et
surs (Mt 12, 50), selon le degr de leur vocation accomplie, seule la Mre de Dieu par laquelle le verbe se
fit chair, pourra recevoir la plnitude de la grce, atteindre une gloire sans limites, raliser dans sa personne
toute la saintet que lglise peut avoir.

LA MRE DE DIEU ET LESCHATON


Le Fils de Dieu est descendu des cieux et se fit homme
par la Vierge, pour que les hommes puissent slever
vers la dification par la grce du Saint Esprit. Possder par la grce ce que Dieu a par nature cest la vocation suprme des tres crs, la fin dernire laquelle
les fils de lglise aspirent ici-bas, dans le devenir historique de lglise. Ce devenir est dj consomm dans la
Personne divine du Christ, Chef de lglise ressuscit et
mont au ciel. Si la Mre de Dieu a pu vraiment raliser
dans sa personne humaine et cre la saintet qui correspondait son rle unique, elle ne pouvait pas ne pas
atteindre ici-bas, par la grce, tout ce que son Fils possdait en vertu de sa nature divine. Mais sil en est ainsi,
le devenir historique de lglise et du monde est dj
consomm non seulement dans la Personne incre du
Fils de Dieu, mais aussi dans la personne cre de sa
Mre. Cest pourquoi saint Grgoire Palamas appelle la
Mre de Dieu la limite du cr et de lincr . ct
dune hypostase divine incarne, il y a une hypostase
humaine difie.
Nous avons dit plus haut que dans la personne de la
Mre de Dieu on pouvait voir la transition de la saintet
la plus grande de lAncien Testament vers celle de
lglise. Mais si la Toute-Sainte a consomm la saintet
de lglise, toute saintet possible pour un tre cr, il
sagit maintenant dune autre transition : du monde du
devenir vers lternit du Huitime Jour, de lglise
vers le Royaume des Cieux. Cette gloire dernire de la
Mre de Dieu, leschaton ralis dans une personne
cre avant la fin du monde, doit la placer ds prsent
au del de la mort, de la rsurrection et du Jugement
dernier. Elle partage la gloire de son Fils, rgne avec lui,
prside ses cts aux destines de lglise et du
monde qui se droulent dans le temps, intercde pour
tous auprs de celui qui viendra juger les vivants et les
morts.

La fonction de maternit divine est dj remplie dans le


pass, mais la Sainte Vierge, demeurant sur terre aprs
lAscension de son Fils, ne reste pas moins la Mre de
celui qui, avec son humanit glorieuse, emprunte la
Vierge, sige la droite du Pre, au-dessus de toute
principaut, puissance, vertu et domination, au-dessus
de tout nom qui peut tre nomm non seulement dans ce La transition suprme, par laquelle la Mre de Dieu resicle, mais aussi dans le sicle futur (p 1, 21). Quel joint la gloire cleste de son Fils, est clbre par
est le degr de saintet ralisable ici-bas qui pourra cor- lglise au jour de lAssomption : une mort qui, daprs
respondre ce rapport unique de la Mre de Dieu son la conviction intime de lglise, ne pouvait pas ne pas
Fils, Chef de lglise, rsidant dans les cieux ? Seule la tre suivie de la rsurrection et de lascension corporelle
saintet totale de lglise, complment de lhumanit de la Toute-Sainte. Il est difficile de parler, non moins
glorieuse du Christ, contenant la plnitude de la grce difficile de penser, aux mystres que lglise garde dans
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le fond non apparent de sa conscience intrieure. Ici


toute parole profre parat grossire, toute tentative de
formuler semble un sacrilge. Les auteurs des crits
apocryphes ont souvent touch avec imprudence aux
mystres sur lesquels lglise a gard un silence prudent
par conomie envers ceux de lextrieur. La Mre de
Dieu na jamais t lobjet de la prdication apostolique.
Tandis que le Christ est prch sur les toits, proclam
la connaissance de tous dans une catchse sadressant
lunivers entier, le mystre de la Mre de Dieu se rvle
lintrieur de lglise aux fidles qui ont reu la parole
et tendent vers la vocation suprme de Dieu dans le
Christ Jsus (Phil 3, 14). Plus quun objet de notre foi,
cest un fondement de notre esprance : fruit de la foi,
mri dans la Tradition.

convenable, en effet, de publier par crit lenseignement


sur les objets qui ne doivent pas tre prsents aux regards de ceux qui nont pas t initis aux mystres. En
outre, la raison dune tradition non crite est celle-ci : en
examinant plusieurs fois de suite le contenu de ces enseignements, plusieurs risqueraient de perdre la vnration force dhabitude. Car une chose est
lenseignement, une autre chose, la prdication. Les enseignements sont gards en silence, les prdications sont
manifestes. Une certaine obscurit dans les expressions, dont les critures font parfois usage, est aussi une
faon de garder le silence, afin de rendre difficilement
intelligible le sens des enseignements, pour lutilit plus
grande de ceux qui lisent (Trait du Saint Esprit,
XXVII).

Taisons-nous donc et nessayons pas de dogmatiser sur


la gloire suprme de la Mre de Dieu. Ne soyons pas
trop loquaces avec les gnostiques qui, voulant dire plus
quil ne fallait plus quils ne pouvaient ont mlang
livraie de leurs hrsies au froment pur de la tradition
chrtienne.

Si lenseignement sur la Mre de Dieu appartient la


Tradition, ce nest qu travers lexprience de notre vie
dans lglise que nous pourrons adhrer la dvotion
sans limites que lglise a voue la Mre de Dieu. Et
le degr de cette adhsion sera la mesure de notre appartenance au Corps du Christ.

coutons plutt saint Basile qui dfinit ce qui appartient


la Tradition, en disant quil sagit dun enseignement
impubliable et ineffable, lequel fut conserv par nos pres dans un silence inaccessible toute curiosit et indiscrtion, car ils ont t sainement instruits protger
la saintet du mystre par le silence. Il ne serait point

Version franaise dans Vladimir Lossky,


lImage et la ressemblance de Dieu,
Aubier-Montaigne, 1967.

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THOTOKIA APOLYTIKIA DES DIMANCHES


(ton 1) Vierge, lorsque Gabriel te disait : Rjouis-toi,
* sa voix sincarnait le Matre de lunivers * en toi,
larche sainte, * selon la parole du juste David, * et tu as
paru plus vaste que les cieux, puisquen ton sein tu portas le Crateur. * Gloire celui qui fit sa demeure en toi,
* gloire celui qui est sorti de toi, * gloire celui qui
est n de toi pour nous sauver.
(ton 2) Tes mystres dpassent tous lentendement * et
tous, ils sont glorieux, Mre de Dieu : * vierge et
sainte, tu les sans faille demeure * et mre, tu le fus
vritablement lorsque tu mis au monde le vrai Dieu. *
Intercde auprs de lui, pour quil sauve nos mes.
(ton 3) Vierge Mre de Dieu, nous te chantons, * Mdiatrice du salut pour le genre humain ; * dans la chair
quil a reue de toi * ton Fils, notre Dieu, * a daign
souffrir sur la croix * pour nous racheter de la mort, *
dans son amour pour les hommes.

(ton 4) Le mystre cach de toute ternit * et que les


Anges mmes ne connaissaient * grce toi, Mre de
Dieu, * sur la terre nous fut rvl : * Dieu sincarne
sans confondre les deux natures en cette union * et librement il a voulu souffrir pour nous sur la croix pour
ressusciter Adam et sauver nos mes de la mort.
(ton 5) Rjouis-toi, infranchissable porte du Seigneur, *
rjouis-toi, rempart et protection de ceux qui accourent
prs de toi, * rjouis-toi, havre qui nous offres un sr
abri ; * Vierge inpouse qui as enfant dans la chair *
ton Crateur et ton Dieu, * sans cesse intercde pour
ceux * qui chantent ton Fils et se prosternent devant lui.
(ton 6) Toi qui as appel ta Mre bienheureuse * et
marchas vers ta Passion selon ton bon vouloir, * sur la
Croix resplendit ta lumire, * car tu dsirais partir la
recherche dAdam ; * aux Anges tu annonces : Rjouissez-vous avec moi, * car elle est retrouve, la drachme
perdue. * Toi qui fis tout avec sagesse, gloire toi, Seigneur notre Dieu.
(tons 7 et 8 voir page 25)

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NOTRE JOIE ET NOTRE ESPRANCE

par saint Silouane de lAthos


Lorsque lme est toute pntre par lamour de Dieu,
oh ! comme tout est bon alors, comme tout est rempli de
douceur et de joie ! Mais, mme alors, on nchappe pas
aux afflictions, et plus grand est lamour, plus grandes
sont les afflictions. La Mre de Dieu na jamais pch,
mme par une seule pense, et elle na jamais perdu la
grce, mais, elle aussi, eut endurer de grandes afflictions. Quand elle se tenait au pied de la Croix, sa peine
tait vaste comme locan. Les douleurs de son me
taient incomparablement plus grandes que celles
dAdam lorsquil fut chass du Paradis, parce que son
amour tait, lui aussi, incomparablement plus grand que
celui dAdam. Et si elle resta en vie, cest uniquement
parce que la force du Seigneur la soutenait, car le Seigneur voulait quelle voie sa Rsurrection, et quaprs
son Ascension elle reste sur terre pour consoler et rjouir les Aptres et le nouveau peuple chrtien.
Nous ne parvenons pas la plnitude de lamour de la
Mre de Dieu, et cest pourquoi nous ne pouvons pas
non plus pleinement comprendre sa douleur. Son amour
tait parfait. Elle aimait immensment son Dieu et son
Fils, mais elle aimait aussi dun grand amour les hommes. Et que na-t-elle pas endur lorsque ces hommes,
quelle aimait tant et pour lesquels jusqu la fin elle
voulait le salut, crucifirent son Fils bien-aim ?
Nous ne pouvons pas le comprendre, car notre amour
pour Dieu et pour les hommes est trop faible.
Comme lamour de la Mre de Dieu na pas de mesure
et dpasse notre comprhension, de mme sa douleur est
immense et impntrable pour nous.

Vierge Toute-Pure, Mre de Dieu, dis-nous, nous
tes enfants, comment, lorsque tu vivais sur la terre, tu
aimais ton Fils et ton Dieu. Comment ton esprit se rjouissait-il en Dieu, ton Sauveur ?
Comment regardais-tu son merveilleux Visage, la pense quil est celui que servent avec crainte et amour toutes les Puissances clestes ?
Dis-nous, que ressentait ton me lorsque tu tenais dans
tes bras lEnfant divin ? Comment Las-tu lev ? Quelles furent les douleurs de ton me lorsque avec Joseph
tu le cherchas pendant trois jours Jrusalem ? Quels
tourments as-tu endurs lorsque le Seigneur fut livr la
crucifixion et mourut sur la Croix ?

Dis-nous quelle fut ta joie la Rsurrection, ou quelle


langueur remplit ton me aprs lAscension du Seigneur ?
Nos mes dsirent connatre ta vie avec le Seigneur sur
la terre ; mais toi, tu nas pas voulu mettre tout cela par
crit, et cest dans le silence que tu as envelopp ton secret.

Jai vu de nombreux miracles et bien des gestes de tendresse de la part du Seigneur et de la Mre de Dieu,
mais je ne puis rien donner en retour pour toute cette
bont.
Que pourrai-je donner la Toute-Sainte Souveraine
pour la remercier de navoir pas prouv daversion
pour moi qui tais enfonc dans le pch, mais de
mavoir visit et de mavoir exhort avec clmence ? Je
ne lai pas vue, mais le Saint Esprit ma donn de la reconnatre daprs ses paroles remplies de grce. Mon
esprit se rjouit et mon me se tourne vers elle avec tant
damour que la simple invocation de son nom est douce
mon coeur.
Un jour que jcoutais lglise la lecture des prophties dIsae, aux mots : Lavez-vous et vous serez purs (Is
1,16), il me vint la pense : Peut-tre la Mre de Dieu
a-t-elle pch une fois, serait-ce en pense. Et, chose
tonnante, dans mon cur, en mme temps que la
prire, une voix me dit clairement : La Mre de Dieu
na jamais pch, mme en pense. Ainsi, dans mon
cur, lEsprit Saint tmoignait de sa puret. Mais, durant sa vie terrestre, elle gardai, elle aussi, une certaine
implnitude et tait sujette des erreurs, mais non des
pchs. On peut le voir dans lvangile, lorsque, revenant de Jrusalem, elle ne savait pas o tait son Fils et
le chercha avec Joseph pendant trois jours (Lc 2, 44-46).

Mon me est dans la crainte et dans le tremblement
lorsque je songe la Gloire de la Mre de Dieu. Mon intelligence est insuffisante, mon coeur est pauvre et faible, mais mon me est dans la joie et dsire crire son
sujet au moins quelques mots. Mon me craint une telle
entreprise, mais lamour me presse ne pas cacher ma
reconnaissance pour sa misricorde.
La Mre de Dieu na pas mis par crit ses penses, ni
son amour pour son Dieu et son Fils, ni les douleurs de

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Lumire du Thabor

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son me au moment de la Crucifixion, car nous


naurions de toute faon pas pu les comprendre. Son
amour pour Dieu est en effet plus fort et plus ardent que
lamour des Sraphins et des Chrubins ; et toutes les
Puissances clestes des Anges et des Archanges sont
frappes dtonnement son sujet.

les taient calmes et douces, mais elles agirent avec


force sur mon me. Plus de quarante ans ont pass depuis, mais mon me ne peut oublier ces paroles remplies
de douceur. Je ne sais pas ce que je donnerai en retour
pour son amour envers moi et comment je pourrai remercier la Mre du Seigneur.

Bien que la vie de la Mre de Dieu soit comme voile


par un silence sacr, le Seigneur de notre glise orthodoxe nous a cependant donn de savoir que son amour
embrasse le monde entier, que, dans lEsprit Saint, elle
voit tous les peuples de la terre et que, tout comme son
Fils, elle a de la compassion pour tous les hommes.

Elle est, en vrit, notre protectrice auprs de Dieu, et


son nom suffit pour rjouir lme. Mais tout le Ciel et
toute la terre se rjouissent de son amour.

Oh ! si nous pouvions savoir comme la Toute-Sainte


aime ceux qui gardent les commandements du Christ, et
comme elle a compassion et souffre pour ceux qui ne se
corrigent pas ! Jen ai fait lexprience moi-mme. Je ne
mens pas, je parle devant la Face du Dieu que mon me
connat : en esprit, je connais la Vierge Toute-Pure. Je
ne lai pas vue, mais le Saint Esprit ma donn de la
connatre ainsi que son amour pour nous. Sans sa misricorde, il y a longtemps que jaurais pri ; mais elle
voulut me visiter et mexhorter ne plus pcher. Elle
me dit : Je naime pas voir ce que tu fais. Ses paro-

Merveille incomprhensible ! Elle vit aux Cieux et


contemple constamment la Gloire de Dieu, nais elle
noublie cependant pas les pauvres que nous sommes et
couvre de sa protection tous les peuples de la terre.
Cest sa Mre Trs-Pure que le Seigneur nous a donne.
Elle est notre joie et notre esprance. Elle est notre mre
selon lesprit, et elle est proche de nous selon la nature,
comme tre humain ; et toute me chrtienne slance
vers elle avec amour.
Extrait du livre de lArchimandrite Sophrony,
Starets Silouane, Moine du Mont Athos,
ditions Prsence, 1973.

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HOMELIE SUR LANNONCIATION


LA TRS SAINTE MERE DE DIEU
ET TOUJOURS VIERGE MARIE (EXTRAITS)

Saint Nicolas Cabasilas


Sil fallut jamais que lhomme se rjout et danst et
chantt de joie, sil y eut un instant que lon doive clbrer avec grandeur et clat, sil faut pour cela demander
la hauteur de lesprit, la beaut du discours et llan des
paroles, je nen connais pas dautre que ce jour o un
ange vint du ciel annoncer tout bien la terre. Maintenant le ciel est en fte, maintenant resplendit la terre,
maintenant la cration tout entire se rjouit et celui-l
mme qui tient les cieux en sa main nest pas absent de
la fte car ce qui a lieu aujourdhui est bien une pangyrie, une clbration universelle. Tous sy rassemblent
en une figure unique, en une mme joie, dans ce mme
bonheur qui survient pour tous : et pour le Crateur, et
pour toutes ses cratures et pour la mre elle-mme du
Crateur, celle qui a fait de lui un participant de notre
nature, de nos assembles et de nos ftes. []

pure, le renoncement tout pch, lexercice de toute


vertu, lme plus pure que la lumire, le corps en tout
spirituel, plus lumineux que le soleil, plus pur que le
ciel, plus saint que le trne des chrubins ; un envol de
lesprit ne craignant aucune hauteur, surpassant mme
les ailes des anges ; un dsir de Dieu anantissant tout
emportement de lme ; une prise de possession par
Dieu, une intimit avec Dieu excluant toute pense
cre. Ayant orn son me et son corps de tant de beaut, elle attira le regard de Dieu et rvla la beaut de notre commune nature par sa propre beaut ; elle a ainsi
attir limpassible, et celui que lhomme avait rebut par
le pch est devenu Homme par la Vierge. []

Lorsque vint le moment o parut celui qui apportait


lannonce, elle crut, fit confiance et accepta le service.
Car cest cela qui tait ncessaire, et il le fallait en tout
La Vierge soffrit delle-mme et fut louvrire de ce cas pour notre salut. Si en effet elle nen avait pas t
qui attira lartisan vers la terre et mit en mouvement sa capable, la Bienheureuse naurait pu voir la bienveilmain cratrice. Quest-ce donc ? Ce furent sa vie toute- lance de Dieu pour lhomme, car il naurait pas dsir
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descendre sans quil y et quelquun pour le recevoir,


quelquun qui ft capable de servir lconomie du salut
et la volont de Dieu sur nous naurait pas pu passer
en acte si la Vierge navait pas cru et acquiesc. Et la
preuve en est que Gabriel sest rjoui lorsque,
sadressant elle et lappelant pleine de grce, il lui expliqua tout le mystre (Lc 1,26-33). Mais Dieu ne descendit pas sans que la Vierge et demand savoir de
quelle manire elle enfanterait. Ds quil leut persuade, ds quelle eut accept la requte, tout loeuvre se
ralisa aussitt : Dieu revtit lhomme et la Vierge devint Mre de son Crateur.
Si la Toute-Pure a observ devant Dieu tout ce quil faut
observer, si elle sest montre aussi sainte comme
homme sans rien omettre de ce qui se doit, comment
net-elle pas convenu Dieu ? Et si rien na chapp
la Vierge de ce qui pouvait la dsigner comme Mre de
Dieu, si elle en a conu un ardent amour pour lui, encore plus Dieu devait-il observer le juste retour et devenir son Fils. lui qui donne aux princes mchants selon
leur cur, comment naurait-il pas pris comme mre
celle qui stait montre en tout selon son dsir ? Cest
ainsi que ce don fut appropri et convenable en tout
pour la Bienheureuse. Cest pourquoi, pour lui annoncer
clairement quelle allait enfanter Dieu, Gabriel lui dit :
Il rgnera pour les sicles sur la maison de Jacob et son
rgne naura pas de fin (Lc 1,33). Comme si ce quelle
venait dapprendre ntait ni trange ni inhabituel, elle
reut cette annonce avec joie. Et dune voix bienheureuse, lme exempte de trouble et dans le calme des
penses, elle rpond : Voici la servante du Seigneur,
quil madvienne selon ta parole ! (Lc 1,38).

1,14). Ayant donn sa rponse Dieu, elle en reut


lEsprit, artisan de cette chair consubstantielle Dieu.
Sa voix fut une voix puissante, comme le dit David (cf.
Ps 67,34), et le Verbe du Pre fut form par le verbe
dune mre, le Crateur par la voix dune crature. Et de
mme que Dieu dit : Que la lumire soit !, et aussitt la
lumire fut (Gn 1,3), de mme la vraie lumire se leva
la voix de la Vierge, et Il sunit la chair et fut enfant,
Celui qui illumine tout homme venant en ce monde (Jn
1, 9).
voix sainte ! majest de tes paroles puissantes !
bouche bienheureuse rassemblant de lexil lunivers entier ! trsor de ce cur qui dverse en quelques mots
sur nous labondance de ses biens ! Ces mots ont transform la terre en ciel et vid lenfer de ses prisonniers,
ils ont fait du ciel lhabitation des hommes, des anges
leurs compagnons, ils ont fondu en un seul chur la
race des cieux et celle de la terre.
Quelle action de grce tadresserons-nous pour ces paroles ? Oh, que peut-on te dire, toi dont rien nest digne
parmi les hommes ? Nos paroles viennent de ce qui est,
mais toi tu excdes tout ce qui surpasse le monde. Sil
faut te prsenter des mots, ce doit tre oeuvre des anges,
oeuvre de lintellect chrubique, oeuvre de langues de
feu. Aussi pour parler dignement de ta puissance, ayant
commmor par la bndiction ce qui est de toi, tayant
chant comme notre salut autant quil nous est possible,
nous voudrions encore emprunter la voix des anges, et
nous terminerons notre discours en thonorant par ces
mots de la salutation de Gabriel : Rjouis-toi, pleine de
grce, le Seigneur est avec toi !
Trad. Jean-Louis Palierne

Tels furent ses mots, et la ralit suivit : Et le Verbe est


devenu chair, et il a fait son habitation en nous (Jn

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LA DORMITION DE LA MERE DE DIEU

par Vladimir Lossky


La fte de la Dormition de la Mre de Dieu, connue en
Occident sous le nom de lAssomption, comprend deux
moments distincts mais insparables pour la foi de
lglise : la mort et lensevelissement de la Mre de
Dieu ; et sa rsurrection et son ascension . LOrient orthodoxe a su respecter le caractre mystrieux de cet
vnement qui, contrairement la rsurrection du
Christ, na pas fait lobjet de la prdication apostolique.
En effet, il sagit dun mystre qui nest pas destin aux
oreilles de ceux de lextrieur , mais se rvle la
conscience intrieure de lglise. Pour ceux qui sont af-

fermis dans la foi en la rsurrection et lascension du


Seigneur, il est vident que, si le Fils de Dieu avait assum sa nature humaine dans le sein de la Vierge, celle
qui a servi lIncarnation devait son tour tre assume
dans la gloire de son Fils ressuscit et mont au ciel.
Ressuscite, Seigneur, en ton repos, toi et lArche de ta
saintet (Ps 131, 8, qui revient maintes reprises dans
loffice de la Dormition). Le cercueil et la mort
nont pas pu retenir la Mre de la vie car son Fils la
transfre dans la vie du sicle futur (kondakion).

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Lumire du Thabor

La glorification de la Mre est une consquence directe


de lhumiliation volontaire du Fils : le Fils de Dieu
sincarne de la Vierge Marie et se fait Fils de
lhomme , capable de mourir, tandis que Marie, en
devenant Mre de Dieu, reoit la gloire qui convient
Dieu (vpres, ton 1) et participe, la premire parmi les
tres humains, la dification finale de la crature.
Dieu se fit homme, pour que lhomme soit difi (S.
Irne, S. Athanase, S. Grgoire de Nazianze, S. Grgoire de Nysse [PG 7, 1120 ; 25, 192 ; 37, 465 ; 45, 65]
et dautres Pres de lglise). La porte de lincarnation
du Verbe apparat ainsi dans la fin de la vie terrestre de
Marie. La Sagesse est justifie par ses enfants : la
gloire du sicle venir, la fin dernire de lhomme est
dj ralise, non seulement dans une hypostase divine
incarne, mais aussi dans une personne humaine difie.
Ce passage de la mort la vie, du temps lternit, de
la condition terrestre la batitude cleste, tablit la
Mre de Dieu au-del de la rsurrection gnrale et du
jugement dernier, au-del de la parousie qui mettra fin
lhistoire du monde. La fte du 15 aot est une seconde
Pque mystrieuse, puisque lglise y clbre, avant la
fin des temps, les prmices secrtes de sa consommation
eschatologique. Ceci explique la sobrit des textes liturgiques qui laissent entrevoir, dans loffice de la Dormition, la gloire ineffable de lAssomption de la Mre
de Dieu (loffice de lEnsevelissement de la Mre de
Dieu , 17 aot, dorigine trs tardive, est au contraire
trop explicite : il est calqu sur les matines du Samedi
saint ( Ensevelissement du Christ ).
La fte de la Dormition est probablement dorigine hirosolymitaine. Cependant, la fin du IVe sicle, thrie
ne la connat pas encore. On peut supposer nanmoins
que cette solennit na pas tard apparatre, puisque au
VIe sicle, elle est dj rpandue partout : S. Grgoire de
Tours est le premier tmoin de la fte de lAssomption
en Occident (De gloria martyrum, Miracula I, 4 et 9 PL 71, 708 et 713), o elle tait clbre primitivement
en janvier. de missel de Bobbio et le sacramentaire gallican indiquent la date du 18 janvier.) Sous lempereur
Maurice (582-602) la date de la fte est dfinitivement
fixe au 15 aot (Nicphore Calliste, Hist. Eccles.,
1.XVII, c. 28 - PG, 147, 292).
Parmi les premiers monuments iconographiques de
lAssomption, il faut signaler le sarcophage de Santa
Engracia Saragosse (dbut du IVe sicle) avec une
scne qui est trs probablement celle de lAssomption
(Dom Cabrol, Dict. darchol. chrt., I, 2990-94) et un
relief du VIe sicle, dans la basilique de BolnisKapanaki, en Georgie, qui reprsente lAscension de la
Mre de Dieu et fait pendant au relief avec lAscension
du Christ (S. Amiranaschwili, Histoire de lart gorgien

Numro 13 octobre 2003 Page 11

(en russe, Moscou, 1950), p. 128 ). Le rcit apocryphe


qui circulait sous le nom de S. Mliton (IIe sicle), nest
pas antrieur au commencement du V sicle (PG, 5,
1231-1240). Il abonde en dtails lgendaires sur la mort,
la rsurrection et lascension de la Mre de Dieu, informations douteuses que lglise prendra soin dcarter.
Ainsi, S. Modeste de Jrusalem (+634), dans son
loge la Dormition - (Encomium, PG 86, 32773312), est trs sobre dans les dtails quil donne : il signale la prsence des Aptres amens de loin, par une
inspiration den haut , lapparition du Christ, venu pour
recevoir lme de sa Mre, enfin, le retour la vie de la
Mre de Dieu, afin de participer corporellement
lincorruption ternelle de celui qui la fait sortir du
tombeau et qui la attire lui, de la manire que lui
seul connat . (Patrologia Orientalis, XIX, 375-438.)
Lhomlie de S. Jean de Thessalonique (+vers 630) ainsi que dautres homlies plus rcentes de S. Andr de
Crte, de S. Germain de Constantinople, de S. Jean Damascne (PG 97, 1045-1109 ; 98, 340-372 ; 96, 700761) sont plus riches en dtails qui entreront aussi
bien dans la liturgie que dans liconographie de la Dormition de la Mre de Dieu.
Le type classique de la Dormition dans liconographie
orthodoxe se borne, habituellement, reprsenter la
Mre de Dieu couche sur son lit de mort, au milieu des
Aptres, et le Christ en gloire recevant dans ses bras
lme de sa Mre. Cependant, quelquefois, on a voulu
signaler galement le moment de lassomption corporelle : on y voit alors, en haut de licne, au-dessus de la
scne de Dormition, la Mre de Dieu assise sur un trne
dans la mandorle, que les anges portent vers les cieux.
Sur notre icne (Paris, XXe sicle), le Christ glorieux
entour de mandorle regarde le corps de sa Mre tendu
sur un lit de parade. Il tient sur son bras gauche une figurine enfantine revtue de blanc et couronne de
nimbe : cest lme toute lumineuse (vpres, stichre
du ton 5) quil vient de recueillir. Les douze Aptres
se tenant autour du lit, assistent avec effroi (vpres,
stichre du ton 6) au trpas de la Mre de Dieu. On reconnat facilement, au premier plan, S. Pierre et S. Paul,
des deux cts du lit. Sur quelques icnes, on reprsente
en haut, dans le ciel, le moment de larrive miraculeuse
des Aptres, rassembls des confins de la terre sur les
nues (kondakion, ton 2). La multitude danges prsents la Dormition forme parfois une bordure extrieure autour de la mandorle du Christ. Sur notre icne,
les vertus clestes qui accompagnent le Christ sont signales par un sraphin six ailes. Trois vques nimbs se tiennent derrire les Aptres. Ce sont S. Jacques,
le frre du Seigneur , premier vque de Jrusalem,
et deux disciples des Aptres : Hirothe et Denys

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Lumire du Thabor

Numro 13 octobre 2003 Page 12

lAropagite, venus avec S. Paul (kondakion, ton 2 ;


voir le passage des Noms divins du Pseudo-Denys sur la
Dormition : III, 2 PG, 3, 681). Au dernier plan, deux
groupes de femmes reprsentent les fidles de Jrusalem
qui, avec les 633 vques et les Aptres, forment le cercle intrieur de lglise o saccomplit le mystre de la
Dormition de la Mre de Dieu.

de ce dtail apocryphe dans la liturgie (tropaire de lode


3) et liconographie de la fte doit rappeler que la fin de
la vie terrestre de la Mre de Dieu est un mystre intime
de lglise qui ne doit pas tre expos la profanation :
inaccessible aux regards de ceux de lextrieur, la gloire
de la Dormition de Marie ne peut tre contemple que
dans la lumire intrieure de la Tradition.

Lpisode dAthonius, un Juif fanatique qui eut les deux


mains coupes par le glaive anglique, pour avoir os
toucher la couche funbre de la Mre de Dieu, figure
sur la plupart des icnes de la Dormition. La prsence

Article paru dans Le Messager de lExarcat


du Patriarcat russe en Europe occidentale,
n 27, juillet-septembre 1957.

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THRNE DE LA MRE DE DIEU

par Sophie Stavrou


Le thrne dsigne dans le monde grec les lamentations
funbres chantes ou psalmodies par les femmes qui
veillent le mort et l'accompagnent jusqu' sa tombe, selon une tradition qui se perptue depuis l'Antiquit. Il a
donc inspir d'innombrables crations, populaires et savantes, profanes et religieuses, jusqu' devenir un vritable genre littraire. C'est ainsi qu' la fin de l'empire
byzantin et aprs sa chute de nombreux thrnes furent
composs sur un tre ou un pays perdus pensons aux
trois thrnes de Thodore Mtochite sur le dclin de
l'Empire, et tous ceux qui voquent la chute de Constantinople et de Trbizonde.
Le pome qui suit, dat vraisemblablement de la fin du
XIVe sicle, participe de la sensibilit littraire de son
temps, tout en s'enracinant dans la tradition religieuse de
l'glise d'Orient. Il s'inscrit, en effet, dans un courant de
crations liturgiques et paraliturgiques inspires par la
Passion du Christ : Marie debout au pied de la Croix
pleure la mort de son fils.
Absent des vangiles, ce thme potique connat sa
premire expression au VIe sicle : il apparat pour la
premire fois dans le kondakion de Romanos le Mlode,
Marie au pied de la Croix. Dans ce texte s'enracine un
courant de cration hymnographique qui va culminer
aux XIIIe et XIVe sicles, lorsque le Thrne de l'Epitaphios (lamentation sur l'ensevelissement du Christ) est

intgr dans l'office du Vendredi Saint. Ces hymnes expriment la souffrance, le dchirement et mme la rvolte
de Marie, mre affronte l'agonie de son fils, avec un
pathtique qui ne cesse de s'amplifier. Ainsi, partir des
offices de la Semaine Sainte, ce thme a rayonn et inspir des pomes et des chansons qui sont repris en
marge de l'office aujourd'hui encore.
Le pome qui suit illustre bien cette continuit de cration : il est prsent dans sa version sans doute la plus
ancienne, en vers non rims, publie par le professeur
Manousakas partir de manuscrits du Mont Athos ; il
en- existe aussi une version plus tardive, de la fin du
XVe sicle, publie Venise en 1740, qui, aujourd'hui,
est encore chante en Crte le Vendredi Saint. La composition du pome, tout fait traditionnelle, pouse le
retournement intrieur de Marie : en proie au dsespoir
et la rvolte devant le spectacle insoutenable de son
fils crucifi et la vision paradoxale du Dieu mis mort,
elle partage toutes les souffrances du Christ avant d'accepter sa Passion et d'attendre sa rsurrection en rendant
grce Dieu. Enfin, si ce texte est crit en langue savante, il s'apparente la posie et la chanson populaires par sa potique - formules rcurrentes rythmant le
texte comme un refrain, allitrations et jeux sur les
contraires, voire oxymores -, et par la dimension cosmique que revt la mort du Christ.

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Au pied de la Croix se tenait la Vierge trs pure
qui regardait le Sauveur suspendu au bois ;
elle contemplait les traces des coups, les clous,
les marques des verges et du fouet, l'coutait gmir,
et, en un profond sanglot,

elle clama sa douloureuse plainte


et sa lamentation dchirante :
Mon trs doux enfant, mon enfant bien-aim,
comment supportes-tu la croix,
toi, mon fils et mon Dieu ?

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Lumire du Thabor

Comment supportes-tu les crachats,


les clous et la lance,
la couronne d'pines et le manteau de pourpre,
l'ponge et le roseau, le fiel et le vinaigre ?
Comment es-tu suspendu la croix, mort et nu,
toi qui revts le ciel de nues, mon fils ?
Comment endures-tu la soif,
toi qui faonnas l'univers,
toi qui cras la mer et toutes les eaux ?
Comment as-tu baiss la tte,
toi qui as abaiss les cieux ?
Comment meurs-tu, innocent, entre des larrons ?
()
Cette coupe d'amertume,
les impies te l'ont fait boire, mon fils !
Pourtant avec cinq pains
tu avais nourri cinq mille hommes
et tu avais rassasi le peuple hbreu
de tes paroles, mon enfant.
O est ta beaut, mon fils, o est ta splendeur ?
Comment sur ta croix es-tu dfigur,
mon fils et mon Dieu ?
Le soleil, mconnaissable, a teint sa lumire
et la lune brillante a disparu dans les tnbres ;
les pierres se sont brises, les tombeaux ouverts
et le voile du Temple s'est dchir en deux.
La cration a reconnu son crateur et son auteur,
mais eux se sont bouch les oreilles
et ferm les yeux pour ne pas te voir,
mon fils, soleil inaccessible.
Archange Gabriel, voici que j'en appelle toi.
Ne m'as-tu pas dit : Rjouis-toi
et appel toute bnie ?
Rjouis-toi, m'as-tu dit, pleine de grces ;
mais le tourment et le sacrifice
que j'allais endurer cause de mon fils,
pourquoi ne m'en as-tu rien dit ?
Pourquoi ne l'ai-je pas su ?
Quelle joie ai-je retire de son enfantement,
( .)
partout la haine incommensurable et l'ingratitude
qui possde les impies et les brebis gares !
trs vnrable Simon, vois maintenant
dans mon cur le glaive annonc par ta prophtie.
Vois ce glaive et ce sacrifice,
mon fils et mon Dieu,
c'est ta mort qui s'est accomplie dans mon coeur ;
mes entrailles se sont dchires, ma vue obscurcie
et mon coeur est transperc par un terrible glaive.
Je vois ta souffrance effroyable,
mon fils et mon Dieu,

Numro 13 octobre 2003 Page 13

je vois ton sacrifice injuste et ne puis le supporter !


O est ta beaut, mon fils, o est ta splendeur ?
O sont ton clat et ta majest ?
Aie piti, mon doux enfant, de la pauvre Marie !
Donne-moi, mon bien-aim,
une parole de tes lvres, dans mon chagrin,
trs misricordieux, console-moi.
Vois mes larmes, mon fils !
entends mes gmissements
et ouvre tes lvres pour mes consoler.
Je n'ai nulle part de lieu, mon fils,
pour reposer ma tte,
je n'ai pas d'autre parents, pre ou mre,
frre ou sur pour me rconforter.
Tu es pour moi un pre et une mre,
un frre et un fils,
tu es ma vie, ma lumire,
ma protection inbranlable.
Tu es mon rconfort et ma consolation,
tu es mon Dieu qui m'a faonne et cre.
Pleurez avec moi,
vous toutes qui avez suivi le Seigneur,
en voyant mon chagrin
et mon sacrifice indicibles !
Incline-toi, trs sainte croix, incline ton faite,
croix toute sainte, bois bni,
pour que je baise les plaies
de mon fils et mon Dieu,
pour que j'treigne le corps de mon Jsus,
pour que je couvre de baisers sa bouche si douce,
ses yeux, son visage, ses mains et ses pieds,
et que je dise adieu
mon unique enfant injustement sacrifi.
Incline-toi, croix, incline-toi !
Je te salue, croix, bois tant aim ;
je me prosterne devant toi
et celui qui est injustement suspendu toi.
Grande est ta gloire, croix, grande ta grce
et grande ta puissance, bois bni,
car Dieu qui ne peut pcher, mon crateur,
est tendu sur toi
comme un bandit et un malfaiteur.
Mon fils tant aim, je glorifie ta Passion,
je glorifie ta misricorde et ta longanimit,
je vnre la lance, le glaive, le roseau, les clous,
la couronne d'pines, le manteau de pourpre,
l'ponge, les coups, les injures, le vinaigre,
les soufflets, les crachats et le fouet, mon fils ;
car tu as accept d'endurer
dans ta chair tous ces tourments.

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Lumire du Thabor

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Par ton humiliation tu as exalt le genre humain


et par ta mort tu as donn la vie au monde entier.
Mais ressuscite vite, mon fils et mon Dieu,
comme tu me l'as annonc, pour sauver le monde
aprs avoir cras
la mort et la corruption, mon fils.
Alors moi aussi je me rjouirai, pauvre mre,
et avec moi se rjouiront tous ceux qui t'aiment,
mais tous tes ennemis seront couverts de honte.
Mre toute pure et bnie
du trs doux Jsus, le Dieu de l'univers,
sainte Vierge immacule,
irrprochable et sans souillure,
espoir des dsesprs et des pcheurs,
nous te louons et te bnissons :

Tu es pleine de grces toi qui as enfant le Christ,


crateur de toutes choses.
Nous tombons tous tes pieds
et nous te prions Vierge trs pure,
sauve-nous de tout danger
et des tentations innombrables
envoyes par le diable,
intercde pour nous l'heure du Jugement,
dlivre-nous du feu et des tnbres venir
et rends-nous dignes de participer
la gloire de ton fils,
car tu es l'esprance des chrtiens,
Vierge toute sainte.
Contacts, tome 47, 1995.

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HOMLIE MARIALE
DE SAINT CYRILLE DALEXANDRIE
AU CONCILE DPHSE (431)
Nous te saluons, sainte Trinit mystrieuse, qui nous as
tous convoqus dans cette glise de sainte Marie Mre
de Dieu !
Nous te saluons, Marie, Mre de Dieu, trsor sacr de
tout l'univers, astre sans dclin, couronne de la virginit,
sceptre de la foi orthodoxe, temple indestructible, demeure de l'incommensurable, Mre et Vierge, cause
de qui est appel bni dans les saints vangiles, celui
qui vient au nom du Seigneur.
Nous te saluons, toi qui as contenu dans ton sein virginal celui que les cieux ne peuvent contenir ; toi par qui
la Trinit est glorifie et adore sur toute la terre ; par
qui le ciel exulte ; par qui les anges et les archanges sont
dans la joie ; par qui les dmons sont mis en droute ;
par qui le tentateur est tomb du ciel ; par qui la crature
dchue est leve au ciel ; par qui le monde entier, captif de l'idoltrie, est parvenu la connaissance de la vrit ; par qui le saint baptme est accord ceux qui
croient, avec l'huile d'allgresse ; par qui, sur toute la
terre, les glises ont t fondes ; par qui les nations
paennes sont amenes la conversion.

Et que dirai-je encore ? C'est par toi que la lumire du


Fils unique de Dieu a brill pour ceux qui demeuraient
dans les tnbres et dans l'ombre de la mort ; c'est par
toi que les prophtes ont annonc l'avenir, que les Aptres proclament le salut aux nations, que les morts ressuscitent, et que rgnent les rois, au nom de la sainte
Trinit.
Y a-t-il un seul homme qui puisse clbrer dignement
les louanges de Marie ? Elle est mre et vierge la fois.
Quelle merveille ! Merveille qui m'accable ! Qui a jamais entendu dire que le constructeur serait empch
d'habiter le temple qu'il a lui-mme difi ? Osera-t-on
critiquer celui qui donne sa servante le titre de Mre ?
Voici donc que le monde entier est dans la joie. Qu'il
nous soit donn de vnrer et d'adorer l'unit , de vnrer et d'honorer l'indivisible Trinit en chantant les
louanges de Marie toujours Vierge, c'est--dire du saint
temple, et celles de son Fils et de son poux immacul
: car c'est lui qu'appartient la gloire pour les sicles
des sicles. Amen.

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MGALINAIRE DE LA LITURGIE - DORMITION DE LA MRE DE DIEU (15 AOT)


Lorsqu'ils virent la Dormition de la toute sainte et
immacule, les anges furent merveills, admirant
que la Vierge pt monter jusqu'au cieux.
La nature et ses lois par ton mystre sont dpasses,
Vierge toute-sainte : tu restes vierge

en ton enfantement et ta mort est le prlude qui annonce la vie ; toujours vierge aprs l'enfantement et
vivante encore aprs la mort, garde pour toujours
sous ta protection ton hritage, Mre de Dieu.

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Lumire du Thabor

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HOMLIE DE SAINT JEAN DAMASCNE


POUR LA NATIVIT DE LA VIERGE MARIE
Puisque la Vierge Mre de Dieu devait natre de sainte
Anne, la nature n'a pas os anticiper sur la grce : la nature demeura strile jusqu' ce que la grce et port son
fruit. Il fallait qu'elle naisse la premire, celle qui devait
enfanter le premier-n antrieur toute crature, en qui
tout subsiste. Joachim et Anne, heureux votre couple !
Toute la cration est votre dbitrice. C'est par vous, en
effet, qu'elle a offert au Crateur le don suprieur tous
les dons, une mre toute sainte, seule digne de celui qui
l'a cre.
Rjouis-toi, Anne, la strile, toi qui n'enfantais pas ;
clate en cris de joie, toi qui n'as pas connu les douleurs.
Rjouis-toi, Joachim : par ta fille un enfant nous est n,
un fils nous a t donn. On proclame son nom : Messager du grand dessein de Dieu, qui est le salut de tout
l'univers, Dieu fort. Oui, cet enfant est Dieu. Joachim et
Anne, heureux votre couple, et parfaitement pur ! On
vous a reconnus grce votre fruit, selon cette parole du
Seigneur : Vous les reconnatrez leurs fruits. Vous
avez eu une conduite agrable Dieu et digne delle que

vous avez engendre. cause de votre vie chaste et


sainte, vous avez produit le joyau de la virginit, celle
qui devait tre vierge avant l'enfantement, vierge en
mettant au monde, vierge aprs la naissance ; la seule
toujours Vierge d'esprit, d'me et de corps.
Joachim et Anne, couple trs chaste ! En observant la
chastet, cette loi de la nature, vous avez mrit ce qui
dpasse la nature : vous avez engendr pour le monde
celle qui sera, sans connatre d'poux, la Mre de Dieu.
En menant une vie pieuse et sainte dans la nature humaine, vous avez engendr une fille suprieure aux anges, qui est maintenant la Souveraine des anges.
Enfant trs gracieuse et trs douce ! Fille d'Adam et
Mre de Dieu ! Heureux ton pre et ta mre ! Heureux
les bras qui t'ont porte ! Heureuses les lvres qui, seules, ont reu tes chastes baisers pour que tu demeures
toujours parfaitement vierge.
Acclamez Dieu, terre entire, sonnez, dansez, jouez.
levez la voix, levez-la, ne craignez pas !

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HYMNE DE SAINT PHREM LE SYRIEN


pure et immacule, Vierge bnie,
Mre irrprochable de ton Fils,
Seigneur de lunivers,
toi, seule intgre et toute-sainte,
espoir des sans-espoir et des pcheurs,
nous chantons tes louanges,
nous te bnissons, pleine de grce,
toi qui enfantas le Christ, Dieu et Homme.
Tous, nous nous inclinons devant toi,
nous tinvoquons et nous implorons ton secours :
Dlivre-nous, Vierge sainte et inviole,
de toute ncessit et de toute tentation diabolique ;
sois notre intercesseur et notre avocate
lheure de notre mort et du jugement ;
prserve-nous du feu inextinguible et des tnbres ;
et rends-nous dignes de la gloire de ton Fils,
Vierge et Mre toute-douce et clmente.
Car en vrit tu es notre seul espoir,
toi la toute-sainte auprs de Dieu,
qui soit gloire et honneur, majest et puissance,
dans les sicles des sicles. Amen.

SOUS TA MISRICORDE
Sous ta misricorde, nous trouvons refuge,
Vierge Mre de Dieu ; ne mprise pas les prires
que nous tadressons au milieu de tant de peines,
mais dlivre-nous de tout danger,
seule Vierge si pure, entre toutes bnie.
Trs-sainte Mre de Dieu, intercde pour nous.
(Traduction)
Sous labri de ta misricorde,
nous nous rfugions, Mre de Dieu.
Intercde sans cesse pour ceux qui te prie
et dlivre-nous du pril,
seule chaste et bnie.
Trs-sainte Mre de Dieu, sauve-nous (3 fois).
(Adaptation)

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POUR ALLER PLUS LOIN


QUELQUES LIVRES ET ARTICLES

Saint Nicolas Cabasilas, Mre de Dieu : Homlies sur la Nativit, lAnnonciation et la Dormition, tr. Jean.-Louis
Palierne, d. lge dHomme, 1992.
Alphonse Goettmann, Marie et les tapes de la vie spirituelle , Le Chemin, nos. 32, 33, 34, 1996-97 ; aussi dans
Alphonse Goettmann, La joie : Visage de Dieu dans lhomme. Descle de Brouwer, 2001.
Alexis Kniazeff, La Mre de Dieu dans lglise orthodoxe, Cerf, 1990.
Michel-Philippe Laroche, Theotokos - Marie Mre de Dieu dans l'exprience spirituelle de l'Eglise orthodoxe, d.
Prsence, 1981.
Vladimir Lossky, Le dogme de lImmacule Conception , Messager de lExarcat du Patriarcat russe en Europe
occidentale n 20, dcembre 1954.
Saint Nectaire dgine, La Mre de Dieu , Cahiers Saint-Basile-le-Grand, no. 23, Monastre Saint-Michel (Lavardac), s.d.
Panayotis Nellas, De la Mre de Dieu , Contacts, tome 45, 1993.
CHANTS LITURGIQUES EN FRANAIS

Hymne acathiste la Mre de Dieu, Foyer de Charit Ottrott en Alsace, ditions Jade, 1994.
Hymnes la Mre de Dieu, Communaut de la Thophanie, Studio SM, 1988.
Nativit de la Mre de Dieu, Chorale Saint-Jean-Damascne, dir. Serge Sorret, Fa Dize Production, 2000.
AUX PAGES ORTHODOXES LA TRANSFIGURATION
GRANDES FTES LITURGIQUES : Nativit de la Vierge Marie ; Entre au Temple de la Vierge Marie ; Sainte Ren-

contre (aussi fte du Christ) ; Annonciation ; Dormition de la Mre de Dieu


Hymne acathiste la Mre de Dieu (section Pages Mtanoa)
Paraclisis : Office d'Intercession la Toute-Sainte Mre de Dieu (section Pages Liturgiques)
AILLEURS SUR INTERNET

Auteur non-identifi L'Ascension et la Mre de Dieu :


http://www.orthodoxa.org/FR/orthodoxie/calendrier/pentecostaire2003.htm
Pre Andr Borrely : Homlie pour la Synaxe de la Trs Sainte Mre de Dieu (26 dcembre)
http://www.orthodoxa.org/FR/orthodoxie/calendrier/nouvelanecclesial2003.htm
lisabeth Behr-Sigel, Pas de dogme chez les orthodoxes :
http://www.croire.com/article/index.jsp?docId=2609&rubId=188
Pre Ren Dorenlot : Homlie pour la Fte de la Prsentation au Temple de la Mre de Dieu :
http://www.orthodoxa.org/FR/orthodoxie/calendrier/nouvelanecclesial2003.htm
Saint phrem le Syrien, Discours sur l'enfantement de la Vierge :
http://www.orthodoxa.org/FR/orthodoxie/textespatristiques/ephrem1.htm
Saint Nectaire d'gine, Sur le respect des fidles envers la Mre de Dieu :
http ://perso.club-internet.fr/orthodoxie/bul/55.htm
Mtropolite Philarte de Moscou, Homlies sur lAnnonciation et la Dormition :
http://perso.club-internet.fr/orthodoxie/ecrits/peres/philaret/indexx.htm
Mgr Kallistos Ware, Pas de nouveaux dogmes, s'il vous plait :
http://www.france-catholique.fr/archi/articles/Article68.html
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Lumire du Thabor

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SAINTS ORTHODOXES DAMRIQUE (suite)


SAINT ALEXIS TOTH
Confesseur et Dfenseur de lOrthodoxie
Alexis Toth naquit le 18 mars 1854, en Slovaquie, qui
alors faisait partie de lEmpire austro-hongrois. La famille tait carpatho-russe, des catholiques de rite byzantin (ou uniates ), comme beaucoup des Carpathorusses, et son pre, Georges Toth, tait prtre uniate.
Alexis apprit plusieurs langues le carpatho-russe, le
russe, lhongrois, lallemand, le latin, un peu de grec,
puis langlais et ses connaissances linguistiques lui furent trs utile dans son ministre en Amrique. Alexis
tudia en des sminaires uniates et catholiques romains ;
il obtint son diplme de thologie en luniversit de Prsov. Peu aprs, il se maria avec Rosalie Mihalich, ellemme fille de prtre.
Le 18 avril 1878, Alexis fut ordonn prtre en lglise
grecque-catholique. Pendant deux ans, il fut prtre de
paroisse, puis son vque le nomma administrateur diocsain. Matouchka Rosalie dcda en mettant au monde
leur enfant unique, qui dcda aussi. En 1881, le pre
Alexis devint directeur du Sminaire de Prsov, o il
enseigna aussi le droit canon et lhistoire de lglise
pendant huit ans.
En 1889, le pre Alexis fut envoy en Amrique en tant
que prtre missionnaire. Il commena son ministre
Minneapolis, dans la nouvelle paroisse uniate russe de
Sainte-Marie. Les paroissiens de lglise Sainte-Marie
taient des immigrants des Carpathes, en Galicie autrichienne. On les appelait des Carpatho-russes, Hongrorusses, Galiciens et Ruthnes. Leurs anctres avaient t
initialement orthodoxes, mais lglise dtat dans
lEmpire austro-hongrois tait lglise catholiqueromaine et les gens furent forcs de sunir avec Rome.
En tant quuniates ou catholiques byzantins , lusage
du rite oriental plutt que le rite latin leur tait concd.
cette poque, lglise catholique-romaine aux tatsUnis tait agite par une controverse. De nombreux
vques pensaient que les immigrants catholiques devaient sassimiler intgralement la culture amricaine.
Or les immigrants de lEurope de lEst souhaitaient garder lidentit de leur pays dorigine. Tout ceci eut un effet considrable sur les Grecs-catholiques qui taient
contraints de vivre sous lautorit dvques catholiques
de rite latin. Ces vques considraient les Grecscatholiques comme tant une secte trangre. Or les

immigrants dsiraient simplement clbrer le culte suivant les usages qui leur taient familiers.
Ds son arrive Minneapolis, le pre Alexis rendit visite lArchevque catholique-romain du lieu, John Ireland. Voici ce quen dit le pre Alexis :
Jtais uniate lorsque jarrivai en Amrique. Je me
prsentai devant lvque Ireland le 9 dcembre 1889.
Suivant la coutume, je lui embrassai la main, et je prsentai mes documents, oubliant de magenouiller devant
lui (jai appris plus tard que ce fut lerreur fatale que jai
commise). Ds quil lut en ces documents que jtais
Grec-catholique, ses mains se mirent trembler.
Avez-vous une femme ? demanda-t-il. Non , lui
rpondis-je. Mais en avez-vous eu une ? continua-til. Je lui prcisai : Oui, je suis veuf . ce moment-l,
il jeta mes papiers sur la table, et vocifra : Jai dj
crit Rome pour protester contre le genre de prtres
quils menvoient ! . Je lui demandai : De quel genre
de prtre parlez-vous ? De votre genre ! Je
suis prtre catholique de rite grec. Je suis uniate, et jai
t ordonn par un vque catholique canonique Je
ne considre ni vous, ni votre vque, comme catholiques. Je ne vous permettrai pas de travailler ici .
Larchevque Ireland interdit publiquement et officiellement aux catholiques-romains de participer aux offices clbrs par le pre Alexis. Le pre Alexis fit appel
tout dabord en Europe de lEst, puis Rome, ce qui
napporta cependant aucune solution. Dautre prtres
uniates crivirent au pre Alexis pour lui dire quils
avaient t traits de la mme faon par les vques catholique-romains ds leur arrive en Amrique.
Le pre Alexis crivit : Dans mon esprit cheminait une
ide que javais porte en mon cur pendant une longue
priode, une ide vers laquelle mon me aspirait : devenir orthodoxe. Mais comment faire ? Je devais tre trs
prudent. Cette malheureuse Union, cest--dire la formation dune juridiction catholique uniate, la source de
notre dclin et de toutes nos maladies, faisait partie intgrante de notre peuple depuis une trop longue priode.
En naissant, nous avions ce joug qui pesait sur nos
paules depuis deux cent cinquante ans. Je priai Dieu
avec ferveur, afin quil me donne le pouvoir de faire apparatre clairement tout cela aux yeux de mes parois-

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Lumire du Thabor

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siens. En gnral, les gens navaient pas besoin de


grand-chose pour tre convaincus ; ils me suggrrent
de prendre contact avec lvque orthodoxe russe.
Certains me disaient quil vivait Sitka [en Alaska],
dautres maffirmaient quil vivait San Francisco je
ne connaissais absolument rien. Je savais seulement que
le Consul de Russie habitait San Francisco. Ainsi,
sous le nom dAndr Potochnak, jenvoyai le requte
suivante au Consulat russe : " Est-il vrai quun vque
orthodoxe russe vit San Francisco ? Si tel est le cas,
quel est son nom et quelle est son adresse ? " Dix jour
aprs, une lettre arriva, adresse monsieur Potochnak,
minformant du fait que lvque actuel tait Sa Grce,
lvque Vladimir, et me donnant son adresse .

pendant, dautres prtres uniates suivirent son exemple


et embrassrent la foi orthodoxe.
Deux ans aprs, le pre Alexis dmnagea de Minneapolis Wilkes-Barre, en Pennsylvanie. La rgion de
Wilkes-Barre tait le point de rassemblement majeur de
limmigration carpatho-russe en Amrique. Le pre
Alexis continua son uvre parmi les immigrants. Il prta son concours pour la cration de la Socit orthodoxe
russe de secours mutuel afin venir en aide aux pauvres
et aux prouvs. Il crivit un catchisme lmentaire de
la foi orthodoxe, intitul O dois-je rechercher la Vrit ? , afin de donner lducation religieuse ncessaire
ceux qui dsiraient se runir lglise orthodoxe. Le
pre Alexis visita beaucoup de paroisses uniates, expliquant les diffrences entre lOrthodoxie, le Catholicisme romain, lUniatisme et le Protestantisme, soulignant que la vraie foi de ces gens taient la foi orthodoxe. la fin de sa vie, le pre Alexis avait runi
lglise orthodoxe, lui seul, environ quinze mille
Uniates.

Une dlgation de Minneapolis se rendit San Francisco, afin de savoir si cet vque tait rellement un vque orthodoxe, ou un Vieux-Croyant, ou mme un
membre de quelque secte hrtique russe. Lvque
Vladimir (Sokolovsky) invita le pre Toth venir le
voir, afin de confrer au sujet des possibilits de rception dans lglise orthodoxe. Finalement, lvque Vla- En considration de ses travaux, le pre Alexis fut lev
dimir se rendit lui-mme Minneapolis ; en mars 1891, au rang darchiprtre mitr. Il reut des mains du Tsar
lors du Dimanche du Triomphe de lOrthodoxie, le pre Nicolas II lOrdre de Sainte-Anne. Il reut aussi des
Alexis et sa communaut compose denviron 361 im- mains de saint Tikhon, lpoque archevque
migrants ruthnes furent officiellement reus dans le dAmrique du Nord, lOrdre de Saint-Vladimir.
diocse dAlaska et des les aloutes. Cela fut officielLe pre Alexis mourut lge de 56 ans, le 7 mai 1909.
lement reconnu et officialis par le Synode de lglise
Il repose au Monastre saint Tikhon, South-Canaan,
orthodoxe russe et proclam lors dun Office spcial
en Pennsylvanie. Il fut canonis par lglise orthodoxe
dans la Cathdrale saint Basile le Grand (comme elle
en Amrique le 29 mai 1994.
sappelait lpoque) San Francisco le 28 aot 1892.
Adapt et traduit par
Aprs cette dmarche, bien des coreligionnaires uniates
Pre Georges (Leroy)
du pre Alexis le considrrent comme un rengat. Ce___________________________________________________________

Tropaire (ton 4)
saint pre Alexis,
notre intercesseur et notre matre,
ornement divin de lglise du Christ,
prie le Matre de lunivers
daffermir la foi orthodoxe en Amrique,
daccorder la paix au monde,
et nos mes, la grande misricorde.

Kondakion (ton 5)
Fidles, louons le presbytre Alexis,
luminaire de lOrthodoxie en Amrique,
modle de patience et dhumilit.
Pasteur digne du troupeau du Christ,
il rappela les brebis qui staient gares
et par sa prdication les amena
au Royaume cleste.
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Lumire du Thabor

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SAINT JEAN KOCHUROV


Missionnaire dAmrique et premier Hiromartyr du joug bolchevique
Jean Kochurov naquit le 13 juin 1871, dans le village de
Bigildino (Surka), en le District de Donkovsky, de la
province russe de Ryazan. Son pre tait prtre de village. Jean fut un excellent tudiant au sminaire de
Ryazan ce qui lui permit de continuer ses tudes
lAcadmie thologique de Saint-Ptersbourg. Cest l
quil rencontra lvque Nicolas (Ziorov) du diocse
missionnaire des les Aloutes et de lAlaska. Avant
mme lobtention de son diplme thologique en 1895,
Jean demanda lvque Nicolas de prendre part la
mission en Amrique. Malgr le fait quil nait pas encore t ordonn, il fut dores et dj nomm recteur de
la paroisse Saint-Vladimir Chicago et prtre desservant de la mission slovaque situe Streator, en Illinois,
90 milles de Chicago. Aprs avoir obtenu son diplme
de lAcadmie thologique, il se maria avec Alexandra
Vasilievna, la fille dun prtre de Saint-Ptersbourg.
Jean fut ordonn prtre le 27 aot 1895, et en octobre
1895, il tait Chicago.
La paroisse de Saint-Valdimir Chicago tait tablie
dans le rez-de-chausse dune maison, tandis que les
tages contenaient les appartements o vivaient le prtre et le chef de chur et leurs familles. La communaut
paroissiale tait constitue de russes, de serbes, de galiciens, de bulgares, et darabes. Le pre Jean tait bien
conscient du fait que la construction dune glise tait
indispensable pour rpondre aux besoins de la communaut orthodoxe de Chicago.
Le pre Jean voyagea en Russie, et rassembla des fonds
qui vinrent sajouter ce que la paroisse pouvait fournir. Nanmoins, cette somme ntait pas suffisante pour
construire une glise. Le pre Jean, son retour Chicago, fit appel la gnrosit de personnes importantes
de la ville. Finalement, avec le soutien de Saint Tikhon,
alors archevque du diocse orthodoxe greco-russe en
Amrique, et grce au concours de lun des architectes
les plus connus de lpoque, les fonds ncessaires fut
rassembls et la construction de lglise dbuta en avril
1902. Le pre Jean supervisa les plans de lglise et participa activement la construction de la cathdrale de la
Sainte-Trinit. Celle-ci tait un mariage innovateur
darchitecture traditionnelle russe et les concepts et procds de construction du dbut du vingtime sicle.
Saint Tikhon clbra la conscration de la cathdrale en
1903.

En plus de ses trajets mensuels Streator, le pre Jean


allait Hartsorne, en Oklahoma, Slovaktown, en Arkansas, Buffalo, New-York, et Joliet et Madison,
en Illinois. Lune des proccupations majeures du pre
Jean tait le retour des catholiques byzantins lglise
orthodoxe. Il oeuvra en ce sens, et encouragea dautres
exercer leurs efforts en cette direction. Il sengagea
aussi avec enthousiasme dans le travail dducation des
jeunes, pour leur inculquer la solide ducation religieuse et morale dont ils auront besoin dans la socit
sculire.
Le fait de vivre dans lIllinois fit du pre Jean lun des
prtres orthodoxes les plus isols du diocse
dAmrique. Certes, sa femme Alexandra et leurs trois
fils lui apportaient le support qui lui tait ncessaire.
Ses confrres du clerg le respectaient et laimaient. Il
servit comme doyen pour les tats du centre des EtatsUnis et il prta main forte lorganisation du premier
concile pan-amricain de lglise, convoqu par saint
Tikhon en 1907. En 1903, le Tsar lui accorda lOrdre de
Sainte-Anne et en 1907; saint Tikhon lleva au rang
darchiprtre, juste avant que tous deux ne partent
dAmrique. Le pre Jean passa ainsi 12 ans de labeur
dans ce diocse missionnaire avant de retourner en Russie.
son retour en Russie, le pre Jean enseigna dabord la
catchse en Estonie et en 1916 il fut rattach la Cathdrale de Sainte-Catherine Tzarsko-Selo ; il devint
ensuite aumnier de la famille impriale. En 1917, alors
quil clbrait un molbne pour la protection de la
Russie et de la famille impriale, le pre Jean fut attaqu et tu par des marins bolcheviques. Des tmoignages affirment que son corps a t tran sur les voies de
chemin de fer, jusqu ce quil mourt. La date de son
martyre diffre suivant les tmoignages, qui dsignent
le 1er novembre, le 13 novembre ou le 8 dcembre
1917. Un tmoignage contemporain affirme : Le pre
Jean mourut en martyr des mains des marins bolcheviques. Les rvolutionnaires sopposrent ce quil clbre un molbne pour le salut de la Russie. Ils le turent, aprs que le pre Jean ait refus dinterrompre
loffice . Un autre tmoignage nous dit : Larchiprtre Jean Kochurov fut abattu alors mme quil tait
revtu des ornements sacerdotaux. Bless, il gisait sur
le sol, et soupirait profondment, lagonie. Une voix
dit au sein de la foule : Achevons-le comme un

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Lumire du Thabor

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chien . Il fut enseveli la crypte de la Cathdrale


Sainte-Catherine, qui par la suite fut dmolie par les
communistes.

Depuis le moment de son martyre, la vnration qui lui


est porte na cess de crotre. Le pre Jean fut canonis
par lglise de Russie le 4 dcembre 1994.
Adapt et traduit par
Pre Georges (Leroy)

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Tropaire (ton 1)

Kondakion (ton 8)

Enflamm damour divin,


tu donnas ta vie en martyre
pour le Christ et le prochain.
Ainsi as-tu reu du Christ la couronne de justice.
hiromartyr Jean,
prie le Dieu de misricorde
de prserver sa sainte glise
et de sauver nos mes.

Plein de zle tu as accompli le service pastoral,


ainsi Dieu a-t-il accueilli ton me
comme un sacrifice agrable, pre Jean.
Prie de Christ-Dieu
daccorder la paix au monde
et nos mes la grande misricorde.

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SAINT ALEXANDRE HOTOVITZKY


Nouveau Hiromartyr de la Russie et Missionnaire dAmrique
Alexandre Hotovitsky naquit le 11 fvrier 1872 en la
ville de Kremenetz. Son pre tait larchiprtre Alexandre, recteur du Sminaire thologique de Volhynie.
Alexandre fit ses tudes au Sminaire de Volhynie, puis
lAcadmie thologique de Saint-Ptersbourg, o il
termina sa Matrise en 1895. Il fut envoy comme missionnaire aux Etats-Unis, o il fut nomm lecteur de la
nouvelle paroisse de Saint-Nicolas New York.
Alexandre se maria avec Maria Scherbuhina et il fut ordonn diacre. Peu aprs, le 25 fvrier 1896, il fut ordonn prtre par lvque Nicolas (Ziorov), la cathdrale
de San Francisco. Une semaine aprs son ordination, le
jeune prtre revint New York, afin de servir en la paroisse de Saint-Nicolas. De 1898 1907, le pre
Alexandre assuma ses charges pastorales, sous lautorit
de lvque Tikhon. Le labeur missionnaire du pre
Alexandre remporta un grand succs, notamment auprs
des catholiques de rite byzantin ( Uniates ), qui venaient dmigrer de la Galicie et de la Carpatho-russie.
Le pre Alexandre reprsenta galement dglise orthodoxe auprs dinstitutions religieuses amricaines et lors
de rassemblements.
Comme rsultats des efforts du pre Alexandre, des paroisses orthodoxes furent ouvertes Philadelphie, Yonkers, Passaics, ainsi quen dautres villes en Amrique
du Nord. Les paroissiens de ces glises taient des orthodoxes de souche, aussi bien des Carpatho-russes

convertis de luniatisme, que des protestants qui


staient convertis lOrthodoxie.
La revue American Orthodox Messenger fut publie
sous la direction du pre Alexandre et il y contribuaient
rgulirement des articles. Cette publication apporta un
appui important pour le tmoignage de lOrthodoxie au
sein de la socit amricaine.
Le pre Alexandre participa la fondation dune socit
orthodoxe diocsaine de bienfaisance, dont il fut successivement trsorier, premier secrtaire, puis prsident.
Cette socit fournit une aide matrielle aux Carpathorusses, aux Slaves macdoniens, aux troupes russes en
Mandchourie, et aux prisonniers de guerre russes captifs
dans les camps japonais.
Le pre Alexandre endossa la lourde responsabilit du
chantier de la cathdrale Saint-Nicolas, difice qui devait remplacer la petite glise paroissiale. Il parcourut
les diverses communauts orthodoxes en Amrique, et
fit mme un voyage en Russie, en 1901, afin de lever les
fonds ncessaires la construction de la cathdrale.
Dix-huit ans aprs lordination sacerdotale du pre
Alexandre, le 26 fvrier 1914, il partit pour la ville
dHelsinki, en Finlande. Il sexprimait ainsi : Adieu,
ma chre mre, la sainte glise amricaine. Je me prosterne jusquau sol devant toi, car je suis ton fils toujours
reconnaissant. Tu mas fait natre spirituellement, tu

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Lumire du Thabor

mas nourri de tes profondeurs, tu minspiras par ta


force. Par le tmoignage clatant de tes fondateurs, par
les enseignements apostoliques de tes prdicateurs, par
la ferveur de ton troupeau fidle, tu mas donn la joie
la plus grande qui soit : celle dtre ton fils .
Entre 1914 et 1917, le pre Alexandre fut assign Helsinki, o la population tait en majorit protestante.
Mme si la Finlande faisait alors partie de lEmpire
russe, le clerg orthodoxe avait fort faire pour protger
les Karliens orthodoxe du proslytisme expansionniste
des Luthriens finnois. En Finlande, le pre Alexandre
travailla sous lautorit de lvque Serge (Stragorodsky), qui deviendra plus tard Patriarche de lglise russe.
En aot 1917, le pre Alexandre fut transfr Moscou,
et fut nomm desservant de la Cathdrale du ChristSauveur. L, il se trouvait sous la direction immdiate
de saint Tikhon.
Le pre Alexandre participa aux discussions du Concile
gnral de lglise russe de 1917-18 et pendant les annes difficiles de la guerre civile, le pre Alexandre collabora troitement avec saint Tikhon pour
ladministration du diocse de Moscou. lpoque,
lactivit pastorale sexerait au-travers de bien des peines et des dangers. En mai 1920 et novembre 1921, le
pre Alexandre fut arrt et brivement incarcr. Il
tait accus de violation des dcrets prescrivant la sparation de lglise et de ltat, ainsi que la sparation de
lcole et de lglise, en tenant ouverte une cole pour
les enfants.
En 1922, lglise fut en butte de rudes preuves lorsque, sous prtexte daide aux pauvres, les trsors ecclsiastiques comprenant les vases sacrs, les icnes et
dautres objets sacrs, furent violemment confisqus par
ltat. Suite lappel de son Primat, lglise orthodoxe
fit des dons gnreux pour venir en aide aux affams.
Nanmoins, lorsque saint Tikhon mit un mandement
adress aux fidles de toute la Russie, mandement qui
ne permettait pas au clerg de collaborer la livraison
des vases sacrs pour un usage non-ecclsiastique dsacralisation qui est proscrite par les saints canons une
campagne de diffamation contre lglise commena
dans la presse. Le Primat fut arrt, et une vague
dattaques judiciaires se dchana au-travers de la Russie. De nombreux membres du clerg furent accuss
dactivits anti-rvolutionnaires. Pendant ces procs,
bien des fidles serviteurs de lglise furent condamns
mort, et offrirent le tmoignage du martyre.

Numro 13 octobre 2003 Page 21

semble gnrale des paroissiens se tenait en la Cathdrale du Christ-Sauveur, sous la prsidence de


larchiprtre Nicolas Arseniev. Le pre Alexandre avait
dores et dj t arrt. Lassemble, dans le texte final
de la rsolution, demandait des garanties de ltat, afin
que toutes les donations soient utilises pour sauver effectivement les vies des affams. Les participants cette
assemble protestrent contre les publications calomnieuses contre lglise ainsi que sa hirarchie. Le texte
de ce document fut saisi par les autorits comme preuve
d activits contre-rvolutionnaires .
Deux procs se tinrent contre lglise, une Petrograd
et lautre Moscou, qui aboutirent lexcution de
nouveaux martyrs. Le 27 novembre 1922, un autre procs trs remarqu mit en accusation des lacs et des
membres du clerg. Le dlit reproch tait supposment
davoir tent de rester en possession de bien ecclsiastiques prcieux, et de renverser le rgime sovitique par
la famine subsquente .
Ce procs impliqua 105 accuss. La partie la plus significative de la poursuite prsente la Cour concernait
les activits du clerg et des lacs de la Cathdrale du
Christ-Sauveur. Le procs dura deux semaines. Le pre
Alexandre resta calme et serein, et tenta de protger les
autres accuss. Il nadmit pour lui-mme aucune culpabilit. Le 13 dcembre, le verdict du tribunal rvolutionnaire fut annonc. Le pre Alexandre fut condamn
dix ans de prison, tout comme les principaux autres
accuss. Aprs que le saint Patriarche Tikhon ait repris
ladministration de lglise russe et mis plusieurs
mandements qui concernaient la loyaut observer envers les autorits gouvernementales, une amnistie fut
accorde un certain nombre de prvenus. Le pre
Alexandre fut du nombre de ceux qui furent librs en
octobre 1923. Aprs sa libration, il ne fut assign aucune paroisse, mais allait clbrer en diverses glises de
Moscou.

Il ne resta libre que peu de temps. Le 4 septembre 1924,


Toutchkov, chef de la sixime section de dpartement
dtat pour la politique intrieure, rassembla une liste
de trente membres du clerg et chefs religieux de Moscou, et recommanda quils fassent lobjet dun exil administratif. Le pre Alexandre faisait partie de la liste et
lon le caractrisait comme suit : Prtre et un prdicateur possdant une ducation universitaire, zl et influent parmi les adeptes de Tikhon. Son profil est antisovitique . Une runion spciale du dpartement
dtat pour la politique intrieure prit la dcision
Pendant ce temps, des runions du clerg et des parois- dexiler le pre Alexandre dans la rgion de Turuhan,
siens de la Cathdrale du Christ-Sauveur se tinrent en pour une priode de trois ans. Sa sant dj dfaillante
lappartement du pre Alexandre, afin dlaborer une fut encore affaiblie par ce sjour dans le grand Nord.
rsolution qui protestait contre la confiscation violente Aprs son retour d'exil, le pre Alexandre fut lev au
des objets sacrs dglise . Le 23 mars 1922, une as- rang de protopresbytre, et devint lun des auxiliaires les
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Lumire du Thabor

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plus proches de Locum-tenens du trne patriarcal, le


Mtropolite (et plus tard, Patriarche) Serge, qui le
connaissait bien depuis lpoque de son affectation en
Finlande.

pendant, les tmoignages de diffrentes personnes certifient quil est mort martyr. Lglise orthodoxe en Amrique, sur le territoire de laquelle le pre Alexandre servit comme prtre depuis 1914, le vnre comme martyr,
dont la vie de Confesseur se termina par des souffrances
endures pour le Christ. Le lieu o reposent ses restes
est inconnu.

Dans les annes trente, le protopresbytre Alexandre fut


le Recteur de lglise de la Dposition de la robe de la
Mre de Dieu. lautomne de 1937, le pre Alexandre
Adapt et traduit par
fut arrt nouveau. Les documents dont nous dispoPre Georges (Leroy)
sons son sujet prennent fin avec cet vnement. Ce___________________________________________________________
Tropaire (ton 6)

Kondakion (ton 2)

En une dure poque pour lglise prouve de Russie,


tu manifestas ton troupeau lamour du Christ
par ta patience et ton humilit.
Comme un bon pasteur tu donnas ta vie pour le Christ.
Prie pour nous, saint hiromartyr Alexandre,
afin que nos mes soient illumines.

Tu portas sur tes paules les labeurs et les maladies


et tu parcourus joyeusement le sentier troit
de la souffrance pour le Christ,
cest par cette voie que tu as atteint le Royaume cleste.
Saint hiromartyr Alexandre,
supplie Dieu notre Sauveur
afin quil nous accorde sa misricorde
au jour du Jugement.

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LE SYMBOLE DE FOI V

par lArchimandrite Pierre LHuillier


5e article. Il est ressuscit le troisime jour selon les critures.
La croyance en la Rsurrection de Jsus Christ est au
cur du christianisme authentique ; cest pourquoi saint
Paul crit aux Corinthiens : Si le Christ nest pas ressuscit, alors notre prdication est vide, vide aussi notre
foi (1 Co 15, 14). Les aptres sont par excellence les
tmoins du Christ ressuscit (voir surtout Ac 1, 21-22).
Cest que la Rsurrection a t lclatante manifestation
de la messianit de Jsus et de sa divinit. Lattitude
prise devant lvnement est la ligne de clivage entre la
foi et lincrdulit et cela demeure videmment valable
pour toutes les gnrations jusqu la fin des temps.

la prdication de saint Paul lAropage dAthnes se


heurta un scepticisme sarcastique (Ac 17, 16-34).
Cest ainsi que, pour des raisons diffrentes, la plupart
des Juifs et des paens restrent insensibles au signe de
Dieu.

Pour les croyants auxquels il est donn par la foi de reconnatre la grandeur de lvnement, la Rsurrection
du Seigneur signifie le triomphe clatant de la vie sur la
mort, la leve de la maldiction qui pesait sur la descendance dAdam. Cest pourquoi Pques est la fte de la
joie dbordante ; la liturgie orthodoxe lexprime en ce
Si les Juifs, dans leur majorit, refusaient de reconnatre jour avec une particulire emphase : Une Pque sacre
en Jsus ressuscit le Messie - soit quils aient ni la r- nous est apparue aujourdhui ; Pque nouvelle et sainte,
alit de la Rsurrection, soit quils nen aient tir aucune Pque mystique, Pque trs pure, Pque du Christ notre
consquence - du moins lide mme dune rsurrection librateur ; Pque immacule, Pque grandiose, Pque
ne leur tait pas trangre, lexception pourtant ds des croyants ; Pque qui nous ouvre les portes du parasadducens. Il nen tait pas de mme des paens ; la dis ; Pque qui sanctifie tous les fidles (stichre des
prdication chrtienne de la rsurrection gnrale et de laudes pascales). Pour lancien Isral, Pques tait la
celle dj accomplie du Christ se heurtait une grande commmoration de la libration du joug gyptien ; pour
difficult de comprhension. On oublie parfois trop faci- lglise, nouvel Isral, la Pque chrtienne est le rappel
lement de nos jours quil y a bien peu de points com- de la libration du joug de la mort ; elle est aussi
muns entre la conception philosophique dune survie de lannonce de la rsurrection gnrale, dont celle du
lme et lide biblique de rsurrection ; cest pourquoi Christ est le principe efficace.
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Lumire du Thabor

Ce nest pas seulement dans loffice pascal que lglise


nous rappelle le grand mystre de la Rsurrection, cest
dans chaque office dominical. Le thme pascal imprgne aussi tout le rite baptismal, puisque le nophyte est
pass spirituellement de lesclavage satanique la vie
en Christ : Nous tous qui avons t baptiss en Jsus
Christ, dclare saint Paul, cest en sa mort que nous
avons t baptiss. Nous avons donc t ensevelis avec
lui par le baptme en sa mort, afin que, comme le Christ
est ressuscit des morts pour la gloire du Pre, de mme
nous aussi nous marchions dans la vie nouvelle (Rm 6,
3-4).
Lacte mme de la Rsurrection du Sauveur a chapp
toute investigation humaine ; il ny a dailleurs dans les
vangiles aucune description de lvnement, cest
pourquoi liconographie orthodoxe traditionnelle ne reprsente pas la Rsurrection elle-mme, mais
lapparition qui a suivi (voir Lonide Ouspensky :
Peut-on reprsenter la Rsurrection du Christ ? Messager de lExarchat, N 21, 1955, pp. 7-8).
Le Christ ressuscit a t vu par de nombreux tmoins.
Saint Paul mentionne mme que notre Seigneur est apparu plus de cinq cents frres la fois (1 Co 4, 6).
En ajoutant que la plupart vivent encore (ibid.),
laptre laisse entendre aux Corinthiens qui auraient eu
des doutes, quil leur est possible de les interroger. Toutefois, il ny a pas eu de Christophanie [manifestation du Christ] qui aurait revtu un aspect grandiose
propre imposer tous les hommes, ou mme tous les
jrusalmites, la foi en la Rsurrection du Seigneur.
Cette apparition sera celle de la seconde parousie, lorsque Jsus Christ reviendra en gloire juger les vivants et
les morts. Jusque-l, il y a pour chaque personne la libert du choix, et pour ceux qui acceptent dtre rceptifs la grce divine retentissent les consolantes paroles
du Christ ressuscit : Bienheureux ceux qui croiront
sans avoir vu (Jn 20, 29). Cest pourquoi les gnrations
chrtiennes, mme celles qui sont loignes de prs de
vingt sicles de lge des tmoins apostoliques, proclament avec ferveur : Ayant contempl la Rsurrection
du Christ, nous adorons le Seigneur Jsus, le seul sans
pch. Nous adorons, Christ, ta croix et nous chantons
et glorifions la sainte Rsurrection . Ainsi donc, en esprit les chrtiens accourent vers le spulcre comme les
saintes femmes myrrhophores afin dentendre les paroles de lange qui annoncent la bonne nouvelle.
Pour le chrtien, la reconnaissance du fait de la Rsurrection ne saurait tre un acte purement intellectuel ;

Numro 13 octobre 2003 Page 23

chaque baptis doit pouvoir dire avec laptre Paul :


Je suis crucifi avec le Christ ; et si je vis, ce nest plus
moi, mais le Christ qui vit en moi (Ga 2, 19-20). La
condition du chrtien est paradoxale : il vit dans le
monde, mais par son adhsion au Christ, il rompt avec
ce monde pour autant que celui-ci se refuse reconnatre la souverainet du Christ.
Le Credo affirme que notre Seigneur est ressuscit le
troisime jour selon les critures . Cette dernire expression comporte une bien plus grande richesse que cela peut sembler au premier abord. Cette rfrence
lAncien Testament - car le terme dcritures se rapporte ici lAncien Testament - est double : sur un plan
immdiat, il y a le tmoignage prophtique direct du livre de Jonas ; notre Seigneur prsente le signe de Jonas comme la prfiguration de son ensevelissement et
de sa rsurrection (Mt 12, 38-40 et 16, 1-4 ; Lc 11, 2932). Mais il y a aussi un autre plan qui englobe lAncien
Testament dans son ensemble, en tant que tourn vers la
personne et luvre du Messie. Cest ainsi que le Christ
ressuscit explique les critures aux plerins
dEmmas : Esprits sans intelligence, lents croire tout
ce quon annonc les prophtes ! Ne fallait-il pas due le
Christ endurt ces souffrances pour entrer dans sa
gloire ? Et commenant par Mose et parcourant tous
les prophtes, il leur interprta dans les critures ce qui
le concernait (Lc 24, 25-27). Aux aptres notre Seigneur dclare : Telles sont bien les paroles que je vous
ai dites quand jtais encore avec vous : il faut que
saccomplisse tout ce qui est crit de moi dans la Loi de
Mose, les Prophtes et les Psaumes. Alors il leur ouvrit
lesprit lintelligence des critures et il leur dit : Ainsi
tait-il crit que le Christ souffrirait et ressusciterait
dentre les morts le troisime jour... (Lc 24, 44-46). Il
faut remarquer que selon la faon juive de sexprimer, la
Loi, les Prophtes et les Psaumes signalaient lensemble
des critures, conformment aux trois grandes divisions
de la bible hbraque.
Lutilisation des tmoignages vtro-testamentaires en
faveur de la Rsurrection de Jsus Christ dans la catchse chrtienne primitive jouait un rle trs important.
Nous pouvons dailleurs aisment nous en rendre
compte eu lisant le discours de saint Pierre la foule le
jour de la Pentecte (Ac 2, 14-36, en particulier 25-35).
Contacts, no. 38-39, 1962.
Lauteur est actuellement Mgr Pierre de New-York
(glise orthodoxe en Amrique)

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Lumire du Thabor

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THOTOKION APOLYTIKION
DES DIMANCHES

MGALINAIRE DE LA LITURGIE
DE SAINT BASILE LE GRAND

(ton 7) Toi qui renfermas le trsor de notre rsurrection, * Toute-vnrable, * sauve de labme des pchs ceux dont lespoir repose en toi : * en enfantant
notre salut tu nous sauvas de lemprise du pch, * toi
qui, tant vierge avant lenfantement, demeuras
vierge dans lenfantement * et vierge encore aprs
lenfantement.
(ton 8) Toi qui es n de la Vierge et pour nous souffris la croix, * qui par la mort vainquis la mort et nous
montras la Rsurrection, * ne ddaigne pas ceux que
ta main a faonns ; * montre-nous ton amour, Dieu
de misricorde, * exauce les prires de celle qui
tenfanta * et sauve, Sauveur, le peuple qui espre en
toi.

En toi se rjouissent, Pleine de grce,


toute la cration, la hirarchie des anges
et la race des hommes.
Temple sanctifi, Jardin spirituel,
Gloire virginale,
cest en toi que Dieu sest incarn,
en toi quest devenu petit enfant
celui qui est notre Dieu avant tous les sicles.
De ton sein il a fait un trne,
il la rendu plus vaste que les cieux.
Pleine de grce,
toute la cration se rjouit en toi.
Gloire toi.

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PROPOS DU BULLETIN LUMIRE DU THABOR


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