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Tertullien
pre de l'glise

De l' Idolatrie
I. Le plus grand crime du genre humain, le forfait qui comprend tous les autres, la cause tout entire de sa
condamnation, c'est l'idoltrie. Car, bien que chaque prvarication ait son caractre spcial, bien qu'elle soit
condamne part, il n'en est pas moins vrai qu'elles se fondent toutes dans le crime de l'idoltrie. Oubliez les noms,
voyez les oeuvres. L'idoltre est en mme temps homicide. Qui a-t-il tu, me demandez-vous? Je lis dans
l'inscription qui l'accuse: Meurtrier, non pas d'un tranger ni d'un ennemi, mais de lui-mme. ---- Par quels
moyens? ---- Par son aveuglement.----Par quelles armes? ---- Par ses offenses contre Dieu. ----- Par, combien de
blessures?---- Par autant de blessures que d'idoltries. Que celui-l nie que l'idoltrie soit un homicide, qui peut
nier qu'il ait perdu son ame. D'aprs ce principe, vous trouverez encore en lui l'adultre et l'impudicit. Car
quiconque sert les faux dieux altre indubitablement la vrit: or toute altration de la vrit est adultre. De mme
il se plonge dans l'impudicit. Qui peut sacrifier aux esprits immondes sans en tre souill et sali? Aussi les saintes
Ecritures se servent-elles toujours du mot fornication pour fltrir l'idoltrie. Ce qui constitue le vol, j'imagine, c'est
d'enlever le bien d'un autre, ou de nier ce qu'on lui doit: le vol commis envers l'homme est regard comme un grand
crime. L'idoltrie fait un vol |218 Dieu, en lui drobant les hommages qui lui sont dus pour les transporter
d'autres, ajoutant ainsi l'outrage au larcin. Que si le vol, la fornication, l'adultre causent la mort, c'en est assez pour
que l'idoltrie ne soit pas innocente d'homicide.
Aprs ces crimes si funestes, si capables d'anantir le salut, plusieurs autres dsigns par diffrents noms, et
consquemment classs part, se reproduisent dans l'idoltrie. Elle comprend toutes les convoitises du sicle.
Quelle est la crmonie idoltrique sans le luxe et les vains ornements du culte? Elle comprend les dsirs impurs et
l'ivresse: car les solennits paennes ne sont frquentes que pour y satisfaire les plus grossiers apptits. Elle
comprend l'injustice: qu'y a-t-il de plus injuste que celle qui mconnat le pre de toute justice? Elle comprend la
vanits puisqu'elle repose tout entire sur la vanit. Elle comprend, le mensonge, puisque le fond de sa substance
n'est que mensonge. Par l, tous les crimes se rencontrent dans l'idoltrie, et l'idoltrie dans tous les crimes.
D'ailleurs, comme tous les dlits sont une offense envers Dieu, et que tout ce qui offense Dieu doit tre attribu aux
dmons et aux esprits immondes auxquels sont consacres les idoles, il n'en faut point douter, quiconque pche
commet le crime de l'idoltrie, puisqu'il fait ce qui appartient aux matres des idoles.
II. Mais que tous ces dlits rentrent dans les dnominations de leurs uvres, et que l'idoltrie demeure ce qu'elle est
en elle-mme. Une prvarication si ennemie de Dieu, une substance si riche en crimes, qui dploie tant de
ramifications, qui se divise en tant de ruisseaux, se suffit elle seule, si bien que, mme en l'isolant de ses
consquences, il lui reste encore tant d'tendue qu'il faut craindre de nous tromper sur ses limites. En effet, elle
renverse les serviteurs de Dieu de plusieurs manires, non pas seulement par ignorance, mais par une secrte
connivence. La plupart des hommes n'attachent communment |219 le crime de l'idoltrie qu' l'acte de brler de
l'encens, d'immoler des victimes, d'offrir quelques oblations, ou aux fonctions de sacrificateur et de prtre. C'est
peu prs s'imaginer que l'adultre ne rside que dans les baisers, les embrassements et l'acte de la chair; l'homicide,
dans l'effusion du sang et la mort de la victime. Mais que Dieu donne ces mots une plus grande extension, nous
en sommes srs, lorsque plaant la prvarication dans la concupiscence, il dclare adultre tout regard de
convoitise, tout mouvement impudique au fond de l'me; et homicide, toute maldiction, toute injure, tout
mouvement de colre, il y a plus, tout manque de charit envers son frre. Aussi Jean nous dit-il: Celui qui hait
son frre est homicide. Autrement, et la malice profonde du dmon, et les prceptes par lesquels le Seigneur notre
Dieu nous prmunit contre ses piges sans nombre, se rduiraient bien peu de chose si nous devions tre jugs
uniquement sur les crimes contre lesquels les nations elles----mmes ont port des peines. Comment notre justice
sera-t-elle plus abondante que celle des scribes et des pharisiens, ainsi que le Seigneur l'a recommand, si nous
ne reconnaissons jusqu'o s'tend la malignit de l'injustice qui lui est oppose? Puisque l'idoltrie est la source de
l'injustice, il faut commencer par nous garantir contre l'tendue de l'idoltrie, en reconnaissant qu'elle n'existe pas
seulement dans les actes extrieurs.
III. Autrefois il n'y avait point d'idoles. Avant que les artisans de cette nouveaut monstrueuse pullulassent dans le
monde, les temples taient vides et leurs murailles nues, comme l'attestent encore dans certains lieux les vestiges de
l'antiquit. Toutefois l'idoltrie existait dj, si ce n'est dans son nom, au moins dans ses uvres. Car, mme de nos

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jours, on peut s'en rendre coupable en dehors du temple, et sans avoir d'idole. Mais aussitt que le dmon eut
introduit dans le monde des fabricateurs de statues, d'images et de simulacres de toute nature, cette uvre |220
grossire, d'o jaillirent les calamits humaines, prit un corps et un nom qu'elle emprunta aux idoles. Ds ce
moment, tout art qui produit une idole, d'une forme ou d'une autre, devint une source d'idoltrie. Il n'importe pas
qu'une image sorte des mains d'un sculpteur, d'un ciseleur ou d'un brodeur phrygien, parce qu'il est indiffrent
qu'elle soit excute en pltre, en couleurs, en pierre, en airain, en argent, en tapisserie. Puisque l'idoltrie existe
mme sans idole, certes, une fois que l'idole est prsente, peu importe de quelle espce elle est, de quelle matire,
de quelle forme. Qu'on ne s'imagine donc pas qu'il faut seulement appeler idole une statue consacre sous la
reprsentation humaine. L'tymologie du mot est ici ncessaire. Ei1doj, en grec, quivaut forme ou image;
ei/dolon en est venu comme diminutif, de mme que de forme nous avons fait formule. C'est pourquoi toute forme,
grande ou petite, doit tre appele une idole. Il suit de l que tout travail, tout service concernant une idole, quelle
qu'elle soit, est une idoltrie. Donc aussi le fabricant d'images idoltriques est coupable du mme crime, moins
que les Juifs n'aient t idoltres qu' demi lorsqu'ils consacrrent, l'image d'un veau et non celle d'un homme.
IV. Dieu dfend aussi bien de faire une idole que de l'adorer. C'est prcisment parce qu'il est ncessaire qu'une
image soit faite pour qu'elle puisse tre adore, qu'il est dfendu de la faire, s'il n'est pas permis de l'adorer. De l
vient que, pour draciner l'idoltrie, la loi divine proclame: Tu ne feras point d'idole, ni, ajoute-t-elle, aucune
ressemblance de ce qui est au ciel, sur la terre et dans la mer. Elle a interdit aux serviteurs de Dieu ces arts sur
toute la face de l'univers. Dj tait venu Enoch, prdisant que les dmons convertiraient en idoltrie tous les
lments, toutes les substances du monde, tout ce qui est contenu au ciel, dans la mer, sur la terre, afin que les
anges apostats fussent consacrs en autant de divinits la face du Seigneur. Voil donc que pour |221 l'humanit
qui s'gare, tout est dieu, except le Crateur de toutes choses. Les images de ce qu'il a cr sont des idoles; la
conscration de ces images, c'est l'idoltrie. Tous les crimes que commet l'idoltrie, l'artisan qui a fait une idole,
quel qu'il soit et quelle que soit son uvre, en est ncessairement responsable. Enfin Enoch enveloppe d'avance
dans la mme condamnation l'artisan et l'adorateur des idoles. Et ailleurs: Pcheurs, je vous le jure, quand viendra
le jour du sang et de la perdition, la justice est prte. Vous tous qui adorez des pierres, vous tous qui vous taillez des
images d'or, d'argent, de bois, de pierre et de terre; vous qui servez les fantmes, les esprits infmes, et toutes les
erreurs qui ne sont pas selon la science, ils ne vous seront d'aucun secours. Mais Isae dit: Vous tes mes
tmoins: y a-t-il un autre Dieu que moi? Alors n'existaient pas des sculpteurs, ni des fabricants d'images, hommes
vains qui font ce qui leur plat, mais qui ne leur servira de rien. El plus bas, quel anathme il lance sur les
fabricateurs et les adorateurs d'images, dans cette dclaration qui se termine ainsi: Sachez-le! leur cur n'est que
cendre et poussire; aucun d'eux ne pourra dlivrer son ame. L-dessus David Rcrie avec la mme justice: Et
puissent leur ressembler ceux qui les font! Qu'ajouterai-je de plus, moi homme de peu de mmoire? Pourquoi
citerai-je les Ecritures? comme si la voix de l'Esprit saint ne suffisait pas, ou qu'il fallt mettre en question que le
Seigneur ait maudit et condamn les faiseurs d'images avant mme d'en maudire et d'en condamner les adorateurs.
V.Nous rpondrons avec plus d'tendue aux prtextes allgus par ces artisans qu'on ne devrait jamais admettre dans
la maison de Dieu, si l'on connaissait bien cette loi. On a coutume d'objecter: Je n'ai pas d'autre moyen de vivre.
Qu'est-il besoin que tu vives, peut-on lui rpliquer aussitt? Qu'y a-t-il de commun entre Dieu et toi, si tu te rgles
sur tes propres lois? Ensuite, comme on ose |222 s'appuyer sur les Ecritures, en citant les paroles de l'Aptre:
Que chacun demeure dans la condition o il s'est rencontr, il rsulterait d'une telle interprtation que nous
pouvons tous persvrer dans le pch; car il n'est personne de nous qui n'ait t trouv dans le pch, puisque le
Christ n'est descendu que pour nous dlivrer du pch. Il nous ordonne, ajoute-t-on, de travailler, son exemple,
chacun de nos mains pour nous aider vivre. Si toute espce de travail est commande par ce prcepte, les
voleurs, que je sache, et les joueurs vivent aussi du travail de leurs mains; les brigands travaillent aussi de leurs
mains pour vivre. J'en dis autant des faussaires, car ce n'est pas avec leurs pieds, mais avec leurs mains qu'ils
fabriquent des titres mensongers. Quant aux histrions, ils ne travaillent pas des mains seulement pour vivre, ils y
emploient chacun de leurs membres. Ouvrez donc indiffremment l'Eglise tous ceux qui soutiennent leur vie par
le travail de leurs mains, s'il ne faut faire aucune distinction des industries que n'admet pas la loi de Dieu.
Mais notre proposition que toute image est dfendue, on me dit: Pourquoi Mose a-t-il dress dans le dsert un
serpent d'airain? Les images qui ont t faites pour quelque disposition symbolique et particulire, loin de droger
la loi, n'taient que la reprsentation des ralits qu'elles, annonaient. D'ailleurs, en tirer un argument contre la
loi, n'est-ce pas attribuer au Tout-Puissant l'inconstance, ainsi que le font les Marcionites, qui anantissent Dieu en
niant son immutabilit, puisque, selon eux, il dfend ici la chose qu'il ordonne ailleurs? Soit que l'on oublie
dessein que l'image de ce serpent d'airain suspendu entre le ciel et la terre, tait un symbole de la croix de notre
Seigneur, qui devait nous dlivrer des serpents, c'est--dire des anges du dmon, pendant que dans sa forme ellemme elle reprsentait le dmon, c'est--dire le serpent mis mort; soit que le sens de cette figure ait t rvle

autrement de plus dignes, puisque, suivant la |223 dclaration de l'Aptre: Ce qui arrivait au peuple tait la
figure de ce qui devait nous arriver; heureusement pour notre cause le mme Dieu qui, par sa loi, dfend de faire
aucune image, recommande par une prescription particulire de drosser l'image d'un serpent. Si tu adores le mme
Dieu, voici sa loi: Tu ne feras aucune image taille. Si tu veux t'appuyer de l'injonction qui ordonne ensuite
d'riger une image, imite donc aussi Mose; attends, pour dresser contrairement la loi quelque simulacre, que
Dieu lui-mme t'en ait donn l'ordre.
VI. Quand mme aucune loi formelle de Dieu ne nous et interdit de forger des idoles, quand mme l'Esprit saint
n'et pas menac de ses anathmes et ceux qui font des idoles et ceux qui les honorent, il suffirait de notre
sacrement lui-mme pour nous convaincre que ces industries sont contraires la foi. Est-ce avoir renonc au
dmon et ses anges que de les fabriquer? Comment soutenir que nous avons rpudi, je ne dirai pas ceux avec
lesquels, mais desquels nous vivons? Quelle haine avons-nous jure ceux auxquels nous sommes redevables de
la vie et du Vtement? Peux-tu bien renier de la bouche celui que tu reconnais de la main? dtruire par la parole ce
que tu difies par l'action? prcher un seul Dieu, toi qui en fais une multitude? prcher un Dieu vritable, toi qui en
fais d'imaginaires?
J'en fais, me dira quelqu'un, mais je ne les adore pas. Comme si la raison qui interdit de les adorer ne devait pas
interdire aussi de les fabriquer, puisque des deux cots mme offense envers Dieu. Mais je dis plus: tu les adores
vritablement, toi qui les mets mme d'tre adors; tu les adores, non pas avec le parfum de quelque grossier
sacrifice, mais avec le parfum de toi-mme. Ce n'est pas la vie d'un animal que tu leur offres, c'est ton ame que tu
leur sacrifies: tu leur immoles ton gnie; c'est avec tes sueurs que tu leur prsentes des libations: ton intelligence,
voila l'encens que tu fais fumer en leur honneur. Tu es |224 pour eux plus qu'un prtre, puisqu'ils te doivent d'avoir
des prtres. C'est ton industrie qui transforme en divinit un nom imposteur 1.
Tu n'adores pas les dieux que tu fais, me dis-tu; mais ils ne te dsavouent pas pour leur adorateur, ceux auxquels tu
immoles la plus riche, la plus succulente, la plus illustre des victimes, la victime de ton salut!
VII. Un homme zl pour la foi parlerait toute une journe sur cette matire, en gmissant de voir un chrtien
quitter les idoles pour venir l'glise; sortir des ateliers du dmon pour entrer dans la maison de Dieu; lever vers le
Dieu crateur des mains qui viennent de crer des idoles; adorer le Seigneur avec ces mmes mains qui au dehors
se font adorer elles-mmes dans leurs uvres; approcher du corps de notre Seigneur des mains qui donnent des
corps aux dmons.
Le scandale serait moindre s'ils recevaient d'une main trangre ce qu'ils souillent; mais ils vont jusqu' donner aux
autres ce qu'ils ont souill. Des faiseurs d'idoles ont t admis dans les ordres sacrs de l'Eglise. O crime! Les Juifs
n'ont tremp qu'une fois leurs mains dans le sang du Sauveur. Pour eux, ils dchirent son corps tous les jours. O
mains sacrilges, qu'il faudrait couper! A ces impies de savoir maintenant si c'est par figure qu'il a t dit. Si
votre main est pour vous un sujet de scandale, coupez-la. Et quelles mains mritent plus d'tre coupes que celles
qui chaque jour scandalisent le corps de Jsus-Christ 2.
VIII. Il est encore un grand nombre d'autres professions qui, sans toucher directement la fabrication des idoles,
n'en sont pas moins entaches du mme crime, puisque sans elles les idoles ne peuvent rien. Qu'importe, en effet,
que tu btisses ou que tu dcores; que tu lves un temple, |225 un autel, un sanctuaire, ou que tu fabriques des
lames de mtal, des ornements pour l'idole, ou simplement la niche qui lui est destine. L'industrie la plus honteuse
n'est pas celle qui fait le dieu: c'est celle qui lui donne sa majest.
Si on allgue pour prtexte la ncessit des arts de luxe, ils ont une multitude d'applications qui fourniront des
'moyens d'existence sans droger la loi, c'est--dire sans fabriquer des idoles. Le travailleur en stuc peut enduire
des murailles, raccommoder des toitures, terrasser des citernes, tracer des cymaises, et incruster dans les murs des
ornements qui ne ressemblent en rien des simulacres. Le peintre, le statuaire, le sculpteur en airain, le ciseleur,
savent excuter des choses qui tiennent leur art, beaucoup plus faciles que des images. A plus forte raison, celui
qui dessine une figure saura-t-il ajuster un chiquier. Pour la main qui a fait sortir le dieu Mars d'un tilleul, la
fabrication d'une armoire ne sera qu'un jeu. Point d'industrie qui ne soit la mre ou la sur d'une autre industrie.
Tous les mtiers se touchent: ils ont autant de ramifications que les hommes ont de dsirs.
---- Mais, direz-vous, il s'agit de notre salaire et de notre gain; consquemment il y va aussi de notre travail.
---- Sans doute; mais l'abondance de la vente fait compensation l'exigut du prix. Combien de murailles ont-elles

besoin d'idoles? Combien de temples et de sanctuaires lve-t-on en l'honneur des faux dieux? Mais, en revanche,
que de maisons! que de prtoires! que de bains! que de quartiers! Tous les jours on a des souliers et des brodequins
dorer, on ne dore pas tous les jours un Mercure ou un Srapis. Le luxe public suffira donc nourrir les artisans;
car la vanit et l'ambition sont plus tendues que la superstition: l'ambition vous demandera plus de plats et de
coupes que le culte des idoles. Le luxe vous achtera plus de couronnes que la fte paenne. Ainsi, puisque nous
exhortons toutes les classes d'artisans s'interdire |226 la fabrication des idoles ou ce qui les concerne, et que
d'ailleurs bon nombre d'objets sont communs aux idoles ainsi qu'aux hommes, nous devons encore prendre garde
qu'on ne demande nos mains quelque objet que nous savons destin au culte des idoles. Que si nous nous rendons
sans recourir aux prcautions usites, je ne crois pas que nous soyons purs de toute contagion idoltrique, puisque
nous mettons, avec connaissance de cause, notre travail au service des dmons et des honneurs qui leur sont rendus.
IX. Parmi les diverses industries, nous remarquons, encore certaines professions qui ont une tendance vers
l'idoltrie. Quant aux astrologues, il n'en faudrait pas mme parler; mais comme l'un d'eux m'a provoqu, il y a peu
de jours, en essayant de justifier l'exercice de cette profession dans laquelle il demeure, j'en loucherai quelques
mots. Je ne dirai pas que c'est adorer les faux dieux que d'inscrire leurs noms dans le ciel, et de leur attribuer la
toute-puissance de Dieu, parce que les hommes en concluent qu'il ne faut plus s'adresser Dieu du moment que
nos destines sont immuablement rgles par les astres. Je soutiens une seule chose: ce sont les anges rebelles
Dieu et livrs l'amour des femmes qui ont invent ces vaines sciences; voil pourquoi ils ont t condamns par
Dieu. O sentence divine, qui a son retentissement jusque sur la terre, et laquelle l'ignorance elle-mme rend
tmoignage. Les astrologues sont chasss de mme que leurs anges; Rome et l'Italie sont interdites aux astrologues,
comme le ciel le fut leurs anges: le chtiment de l'exil frappe la fois et les matres et les disciples.
---- Mais les mages et les astrologues nous sont venus de l'Orient. ----Nous savons quels rapports unissent la
magie l'astrologie. Les interprtes des toiles lurent les premiers qui annoncrent la naissance du Christ, les
premiers qui lui apportrent des prsents. A ce titre, j'imagine, ils se sont rendu le Christ favorable. Mais qu'en
rsulte-t-il? Faudra-t-il en conclure que la religion de |227 ces mages les protge maintenant eux et les
astrologues? Aujourd'hui la science vient du Christ: c'est l'toile du Christ, et non celle d'un Saturne, d'un Mars, ou
de tout autre mort semblable, qu'elle observe et annonce. Ces spculations, en effet, n'ont t tolres que jusqu'
l'Evangile, afin que le Christ une fois sur l'horizon, personne ne se permt de calculer sur les astres la naissance de
qui que ce ft. Cet encens, cette myrrhe, cet or qu'ils offrirent au Christ encore enfant, furent comme le terme
des sacrifices et de la gloire mondaine que le Christ devait anantir. Voil pourquoi un songe, envoy sans doute
par la volont de Dieu, leur conseilla de retourner dans leur patrie, mais par une tout autre voie que celle qui les
avait amens, c'est--dire d'abandonner leur secte; mais n'avait pas pour but de les soustraire la perscution
d'Hrode, qui rellement ne les poursuivit pas, ignorant par quelle voie ils s'en taient alls, parce qu'il ignorait par
quelle voie ils taient venus. Tant il est vrai que par l nous devons entendre la voie droite et la science Vritable.
Aussi leur est-il formellement prescrit de marcher dsormais dans d'autres sentiers. Il en est de mme de cette autre
espce de magie qui opre des prodiges et lutta mme contre Mose: la patience de Dieu la tolra jusqu'
l'Evangile. Ds ce moment, en effet, Simon le Magicien, dj converti, mais retenant encore quelque chose de sa
doctrine de bateleur, au point de vouloir ajouter aux prestiges de son art, en achetant le Saint-Esprit par
l'imposition des mains, Simon est maudit et retranch de la foi par les Aptres. Un autre magicien qui, devant le
proconsul Sergius Paulus, rsistait aux mmes Aptres, fut puni par la perte de la vue. Ainsi, sans doute eussent t
traits tous les autres astrologues, s'ils avaient rencontr les Aptres. Toutefois, puisque la magie est chtie,
l'astrologie qui en est une espce, est condamne avec le genre auquel elle appartient. Depuis l'Evangile, on ne
trouve ni sophistes, ni chaldens, ni |228 enchanteurs, ni devins, ni magiciens, qui ne soient punis d'une manire
tout exemplaire. O sont le sage, le lettr, le savant de ce sicle? Dieu n'a-t-il pas confondu la sagesse du monde?
Tu ne sais rien, astrologue, si tu ignorais que tu deviendrais chrtien. Si tu le savais, tu devais savoir aussi que
ton art ne te serait pas profitable. Que dis-je? Une science qui prdit toutes les grandes rvolutions aurait d
t'apprendre qu'elle-mme menaait ruine. Vous n'avez point de part cette grce ni rien y prtendre. Il ne
peut esprer le royaume des cieux celui dont la main ou le compas abuse du ciel.
X. Il faut nous occuper aussi des matres d'cole et des autres professeurs de belles-lettres. Qu'ils touchent par bien
des points l'idoltrie, on ne peut en douter. D'abord il leur est ncessaire de prcher les dieux des nations,
d'expliquer les noms, les gnalogies, les fables et les ornements dont on a embelli leurs histoires, enfin, d'observer
leurs ftes et leurs solennits en change du tribut qu'ils en reoivent. Quel matre d'cole, s'il n'a pas la
nomenclature des sept idoles, s'abstiendra cependant des quinquatries 3? Il consacre Minerve le premier argent 4
qu'il reoit de chaque nouveau disciple, de sorte que, s'il ne se prostitue pas quelque idole, au moins peut-on
l'appeler idoltre de discours. Croyez-vous qu'il soit moins souill en accroissant le renom et les honneurs d'une

idole, qu'en clbrant, les Minervalles en mmoire de Minerve, et les Saturnales en l'honneur de Saturne, ftes que
les derniers des esclaves sont obligs de clbrer l'approche des Saturnales? Ajoutez cela qu'il lui faut recevoir
les trennes, fter les sept collines 5, le solstice |229 d'hiver, dposer des prsents sur la tombe de ceux que l'on
pleure. Il faut couronner les coles de guirlandes eu l'honneur de Flora. Les prtresses et les diles sacrifient pour
l'cole; l'cole est ferme le jour de ces solennits. Mmes vacances au jour de la naissance de l'idole: pas une
pompe de Satan qui ne soit frquente. Peut-on penser que ces abominations sont indignes du Chrtien, sans penser
galement qu'elles sont interdites au matre d'cole?
---- On nous dira, je le sais: S'il n'est pas permis aux serviteurs de Dieu d'enseigner les belles-lettres, il n'est donc
pas permis non plus de les apprendre? Mais alors comment se formera-t-on la sagesse humaine? Comment saurat-on penser et agir, puisque la littrature est la clef de toute la vie? Comment rpudier les tudes profanes, puisque
sans elles il n'y a plus d'tudes religieuses?
----Voyons donc jusqu'o va la ncessit de cette ducation: ne peut-on pas en admettre une partie, en rejeter une
autre? D'abord, il est plus raisonnable un Chrtien d'apprendre les belles-lettres que de les enseigner. Car
apprendre et enseigner sont choses bien diffrentes. Si un fidle enseigne la littrature, il est hors de doute qu'en
expliquant une doctrine pleine de faux dieux, il la fait valoir; en la communiquant, il l'affirme; en la racontant, il lui
rend tmoignage. Il les appelle mme des dieux. Or la loi, nous l'avons dit, ne veut pas qu'on les appelle des dieux,
ni que ce nom soit pris en vain. Qu'est-ce donc que le dbut de l'ducation? Les premiers fondements de la foi
jets en faveur du dmon. Ne me demandez plus si celui-l est coupable d'idoltrie, qui catchise sur les idoles.
Mais lorsque le fidle tudie, s'il a le sentiment de ce qu'il est, surtout s'il l'a depuis long-temps, il ne reoit ni
n'admet ces purilits. Ou bien, commence-t-il croire? il croira de prfrence ce qu'il a appris d'abord, c'est-dire sur Dieu et la foi. Tout le reste, par consquent, il le repousse sans l'accepter. Il sera donc aussi en sret |230
que celui qui, le sachant bien, prend de la main d'un ignorant un poison qu'il se garde bien de boire. Celui-ci a une
excuse dans la ncessit: il ne peut s'instruire autrement. De mme qu'il est plus facile de renoncer enseigner les
belles-lettres qu' les apprendre, de mme il sera plus facile au disciple fidle de s'interdire les souillures des
solennits paennes, publiques ou prives, qu'au matre de s'en abstenir.
XI. Quant au commerce, nous y trouverons la tte de tous les dlits la cupidit, cette racine de tous les maux,
qui, enlaant plus d'un fidle, lui a fait faire naufrage dans la foi, quoique le mme Aptre appelle ailleurs la
cupidit une idoltrie. A la suite arrive le mensonge, ministre de la cupidit. Je ne dis rien du parjure, puisqu'il n'est
pas mme permis de jurer. Le commerce est-il une occupation convenable un serviteur de Dieu? Au reste,
retranchez la cupidit, qui est cause que l'on acquiert, la ncessit de commencer disparat avec la cause qui fait que
l'on acquiert. Mais qu'il y ait un gain lgitime, pourvu qu'il soit en garde contre les sductions de la cupidit et du
mensonge, d'accord; je crains qu'il n'aille encore heurter l'idoltrie, parce qu'il appartient au gnie mme et l'ame
de l'idoltrie, ce mtier qui engraisse tous les dmons. N'est-il pus lui-mme la premire de toutes les idoltries?
Qu'importe que les mmes marchandises, en d'autres termes, que l'encens et les parfums trangers destins au culte
des idoles, servent galement gurir les malades, et chez nous ensevelir les morts? Toujours est-il que la pompe
des sacerdoces et des sacrifices idoltriques tant alimente par vos prils, vos; pertes, vos fatigues, vos calculs,
vos voyages et vos trafics, vous n'tes plus rien qu'un pourvoyeur d'idoles. Personne ne niera que l'on peut soulever
ce reproche contre tous les genres de commerce. Plus les dlits sont graves, plus ils rclament de surveillance, en
raison de la grandeur du pril, afin que non-seulement nous nous les |231 interdisions, mais que nous renoncions
mme aux choses par qui ils se commettent; en effet, quoique le crime soit consomm par un autre, il m'importe de
n'tre pas son instrument. Je ne dois tre l'auxiliaire de qui que ce soit dans ce qui ne m'est pas permis moimme. Du moment qu'il m'est dfendu de faire, je dois comprendre qu'il me faut veiller ce que mon ministre n'y
soit pour rien. En un mot, la question est dcide par un autre cas qui n'a pas moins de gravit. La luxure m'tant
interdite, je ne dois seconder celle d'autrui ni par action, ni par consentement. Me tenir personnellement loign des
lieux de prostitution, c'est reconnatre que je ne puis exercer un pareil mtier, ni mon profit, ni au profit de
personne. De mme, la loi porte contre l'homicide bannit de nos glises le matre d'escrime: elle craint qu'il ne
pratique lui-mme ce qu'il enseigne.
Mais voici une analogie plus rapproche; un pourvoyeur de victimes destines aux sacrifices publics embrasse la
foi: lui permettrez-vous de continuer son commerce? ou bien, dj chrtien, il entreprend ce trafic: serez-vous
d'avis de le garder dans l'Eglise? Je ne l'imagine pas, moins que vous ne fermiez aussi les yeux sur le marchand
d'encens; car aux uns la fourniture du sang, aux autres celle des parfums. Si, avant que les idoles eussent envahi le
monde, l'idoltrie, grossire encore, pratiquait dj son culte avec des parfums, si de nos jours mme l'uvre
idoltrique peut s'accomplir sans idole, rien qu'en brlant quelques parfums, assurment l'homme le plus utile aux
dmons, c'est le fournisseur d'encens, puisque l'idoltrie se passe plus aisment d'idoles que de parfums.

J'en appelle la conscience de la foi elle-mme: si un chrtien qui fait ce commerce vient passer devant des
temples, comment crachera-t-il sur les autels qui fument par ses soins? comment soufflera-t-il sur des flammes
qu'il a lui-mme allumes? de quel front exorcisera-t-il les nourrissons auxquels il donne sa maison pour grenier
|232 d'abondance? Quand mme un pareil homme chasserait le dmon, qu'il ne se rassure par sur sa foi, car ce n'est
pas un ennemi qu'il a expuls; il a d obtenir aisment cette condescendance d'un ami qu'il nourrit tous les jours.
Ainsi, point d'art, point de profession, point de ngoce favorable au service ou la fabrication des idoles, qui ne
soit envelopp dans la condamnation de l'idoltrie, moins que par idoltrie nous n'entendions tout autre chose que
le service des idoles.
XII. C'est allguer mal propos les ncessits humaines que de dire, aprs les engagements de la foi: Je n'ai pas
de quoi vivre. D'abord, proposition irrflchie que je puis pleinement rfuter en vous rpondant: Vous y songez
trop tard. Il fallait rflchir auparavant, l'exemple de ce prudent architecte qui suppute d'avance la dpense
ncessaire, pour n'avoir pas la honte d'abandonner ensuite l'difice qu'il a commenc. D'ailleurs vous avez la
parole du Seigneur, et des exemples qui vous tent tout prtexte. Que dites-vous donc? Je serai pauvre! Mais le
Seigneur a dit: Heureux les pauvres! ---- Je n'aurai pas de quoi manger! ---- Mais il est crit: Ne vous mettez
pas en peine de vos aliments. Pour le vtement, nous avons l'exemple des lis. ---- J'avais besoin d'argent! ---Mais il faut vendre tous ses biens et en distribuer l'argent aux pauvres. ---- Je me dois mes enfants, ma
famille. ---- Quiconque met la main la charrue et regarde en arrire, n'est point propre au royaume de Dieu.
ne suis qu'un ouvrier aux gages de qui le paie. ---- Personne ne peut servir deux matres la fois. Si vous voulez
tre le disciple du Seigneur, portez votre croix et suivez le Seigneur, c'est--dire supportez la misre, la
tribulation, ou seulement votre corps qui est une espce de croix. Parents, poux, enfants, il faut tout abandonner
pour Dieu. Eh quoi! vous hsitez renoncera votre industrie, votre trafic, votre profession, cause de vos
enfants et de vos parents? Mais il nous a t enseign |233 qu'il fallait tout abandonner, famille, affaires,
profession, pour suivre le Seigneur. Lorsque Jacques et Jean, appels par le Seigneur, quittrent leur pre et leur
barque; lorsque Matthieu se leva sur-le-champ de son comptoir; lorsqu'enfin la foi trouva qu'ensevelir son pre
c'tait un retard, en est-il un seul qui ait rpondu l'appel du Seigneur: Je n'ai pas de quoi vivre? La foi ne
craint pas la faim. La faint, elle ne l'ignore pas, doit tre affronte pour l'amour de Dieu comme tout autre genre de
mort. Elle a appris ne pas se mettre en peine de la vie, plus forte raison de la nourriture. O se rencontre cette
perfection? Mais ce qui est difficile aux hommes est facile avec Dieu. Esprons en la mansutude et en la
clmence de Dieu, afin que les ncessits de la vie ne nous entranent pas jusqu'aux limites de l'idoltrie.
XIII. Evitons plutt le souffle de cette peste, mme du plus loin que nous le pourrons, non-seulement dans les
choses que nous avons nommes, mais encore dans toute la srie des superstitions humaines, qu'elles soient
consacres des dieux, des morts ou des rois, parce qu'elles appartiennent aux mmes esprits immondes, tantt
par des sacrifices et des sacerdoces, tantt par des spectacles et d'autres jeux semblables, tantt par des jours de
fte. Mais que parl-je des sacrifices et des sacerdoces? Quant aux spectacles et aux divertissements de cette
nature, ils ont eu leur trait spcial. Il s'agit maintenant de dire un mot des ftes et des autres solennits
extraordinaires auxquelles nous assistons, soit par plaisir, soit par pusillanimit, communiquant ainsi avec les
nations dans des rites idoltriques, contre les prescriptions de la foi. J'examinerai d'abord ce point: est-il permis
un serviteur de Dieu de communiquer avec les paens, en participant soit leurs vtements, soit leurs nourritures,
soit enfin leurs divertissements quels qu'ils soient? Rjouissez-vous avec ceux qui se rjouissent, pleurez avec
ceux qui pleurent! Ainsi parle l'Aptre quand il exhorte ses frres la concorde; |234 mais d'ailleurs il ajoute: Il
n'y a rien de commun entre la lumire et les tnbres, entre la vie et la mort; ou bien dchirons ce qui est crit:
Le monde se rjouira; vous, au contraire, vous pleurerez. Si nous nous rjouissons avec le sicle, il est bien
craindre que nous ne pleurions aussi avec le sicle. Pleurons pendant que le sicle se rjouit, afin que nous nous
rjouissions dans la suite quand le sicle pleurera. Ainsi Lazare, descendu vers les lieux infrieurs, obtint le
rafrachissement dans le sein d'Abraham; le riche, au contraire, fut livr au tourment du feu. Alternative diffrente
qui compense le bien et le mal d'ici-bas pour l'un et l'autre.
Il y a dans l'anne certains jours fixs pour les paiements, o les uns reoivent les honoraires de leur charge, et les
autres rglent leurs comptes avec les dbiteurs. Voil, dites-vous, que je vais recevoir ce qui m'est d ou acquitter
mes dettes. Si les hommes ont consacr cette coutume en vertu de quelque superstition, vous, tranger toutes
leurs vanits, pourquoi vous conformer aux solennits idoltriques, comme s'il vous tait aussi ordonn de payer ce
que vous devez, ou de recevoir ce qui vous est d jour fixe. Commencez par agir comme vous voulez qu'on
agisse avec vous. Pourquoi vous cacher, lorsque vous souillez votre conscience pour complaire aux prjugs d'un
autre? Si vous laissez ignorez que vous tes Chrtien, vous tes expos la tentation, et vous agissez contre la
conscience d'autrui, comme si vous n'tiez pas Chrtien. Dissimulez tant que vous voulez; on vous tente, donc

vous tes condamn: d'un ct ou d'un autre, vous tes coupable pour avoir rougi de Dieu. Or, il est dit:
Quiconque rougira de moi devant les hommes, je rougirai de lui devant mon Pre qui est dans les deux.
XIV. Mais la plupart se sont persuad qu'il tait pardonnable d'agir comme les paens, afin d'pargner au nom
chrtien le blasphme. Toutefois, le blasphme qu'il s'agit d'viter, le voici, si je ne me trompe: chacun des |235
ntres doit veiller ne pas exciter le blasphme des gentils par la fraude, l'injustice, l'outrage, ou toute autre action
mauvaise qui, justement condamne par les hommes, allume aussi la juste colre du Seigneur. D'ailleurs, si
chaque blasphme on nous dit: . C'est cause de vous que mon nom est blasphm, c'est fait de la socit
chrtienne, puisque le cirque tout entier calomnie injustement notre nom par ses clameurs iniques. Cessons d'tre
Chrtiens, et l'on cessera de blasphmer. Mais que dis-je? que l'on continue de blasphmer, pourvu que nous
demeurions dans la bonne voie au lieu d'en sortir, pourvu que nous soyons prouvs et non rprouvs. O calomnie,
sur du martyre! tu tmoignes que je suis Chrtien, puisque c'est par toi que l'on m'abhorre! Me maudire pour
avoir t fidle, c'est bnir mon nom. Si je voulais plaire aux hommes, est-il dit, je ne serais plus le serviteur de
Jsus-Christ.
----Mais le mme Aptre nous recommande ailleurs de chercher plaire tout le monde, de mme, ajoute-t-il,
que je cherche plaire tous.
---- Etait-ce en clbrant les saturnales et les kalendes de janvier qu'il plaisait aux hommes? ou tait-ce par sa
modestie, sa patience, sa sagesse, son humanit, sa vertu? De mme, lorsqu'il dit encore: Je me suis fait tout
tous, afin de les gagner tous, se fait-il idoltre pour les idoltres? paen pour les paens? mondain pour les
mondains? Toutefois, quoiqu'il ne nous dfende pas de vivre au milieu des idoltres, des adultres et des autres
criminels, parce que, dit-il, il faudrait sortir tout--fait du monde, il ne s'ensuit pas qu'il te tout frein ces
relations, et que la ncessit de sjourner au milieu des pcheurs, et de nous mler eux, soit une permission de
pcher, comme eux. Le commerce de la vie, voil ce qu'autorise l'Aptre; le pch, voil ce qui est dfendu
partout. Il est permis de vivre avec les gentils, sans doute; mais mourir avec eux, non. Vivons avec tout le monde;
|236 rjouissons-nous d'tre leurs frres suivant la nature, mais non suivant la superstition. Nous sommes leurs
semblables par l'ame, mais non par la croyance; nous vivons dans le mme monde, mais non dans la mme erreur.
Que s'il nous est interdit de suivre les superstitions paennes avec les trangers, combien il serait plus criminel de
les suivre avec nos frres! Qui pourrait avouer ou dfendre une pareille transgression? L'Esprit saint reproche aux
Juifs leurs jours de fte: Mon ame, s'crie-t-il, a en horreur vos sabbats, vos nomnies et vos solennits. Et
nous, pour qui n'existent plus ces sabbats, ces nomnies, ces solennits que Dieu chrissait autrefois nanmoins,
nous assistons aux ftes de Saturne, de Janus, du solstice d'hiver, de la grande matrone! nous changeons des
prsents! nous donnons et recevons des trennes! les jeux, les banquets retentissent pour nous! O que la foi des
gentils est bien plus consquente! Ils ne revendiquent aucune des solennits chrtiennes. Chez eux, point de jour de
Seigneur, point de Pentecte: quand mme ils les connatraient, ils ne les clbreraient pas avec nous; ils
craindraient de paratre Chrtiens. Et nous, nous ne craignons pas qu'on ne nous prenne pour des paens! Faut-il
quelque condescendance pour la chair? Vous avez, non pas un seul jour de fte, mais plus de ftes mme que les
paens. En effet, la fte paenne ne revient qu'une fois l'an; la vtre revient tous les huitimes jours. Comptez bien
toutes les solennits idoltriques: le nombre n'en saurait atteindre les cinquante jours de notre Pque.
XV. Que vos uvres brillent, dit l'Aptre. Aujourd'hui ce sont nos maisons et nos portes qui brillent: on trouve
en effet plus de portes de paens sans lanternes et sans lauriers, que l'on n'en trouve appartenant aux Chrtiens. Que
vous semble encore de cette superstition? S'agit-il d'un honneur rendu une idole? Assurment l'honneur rendu
une idole constitue l'idoltrie. S'agit-il d'honorer un homme? Rappelons-nous que toute idoltrie a |237 commenc
par l'adoration de l'homme. Oui, toute idoltrie a commenc par l'adoration de l'homme, puisque les gentils
confessent eux-mmes que leurs dieux taient autrefois des hommes. Ainsi, que le culte soit rendu aux hommes du
sicle pass ou du sicle prsent, qu'importe? Dans l'idoltrie, ce ne sont pas les hommes qui sont condamns, c'est
la superstition elle-mme qui appartient aux dmons. Il faut rendre Csar ce qui est Csar, dit l'Aptre.
Heureusement il ajoute aussitt: Et Dieu ce qui est Dieu. Mais qu'est-ce qui appartient Csar?
Prcisment ce qui tait l'objet de la discussion: Fallait-il ou non payer le tribut Csar? Voil pourquoi le
Seigneur demanda qu'on lui montrt une pice de monnaie. De qui est cette image? dit-il. ----De Csar, rponditon. Rendez donc Csar ce qui est Csar, ajouta-t-il, et Dieu ce qui est Dieu; c'est--dire, rendez Csar
l'image de Csar, grave sur la pice de monnaie; rendez Dieu l'image de Dieu, empreinte dans l'homme; l'argent
Csar, votre personne Dieu. Autrement, que restera-t-il pour Dieu, si tout est pour Csar?
---- Mais c'est donc un honneur rserv Dieu, me diras-tu, que d'allumer des lanternes devant sa maison, et d'en
orner la porte de guirlandes de laurier?

---- Ce n'est point assurment un privilge rserv Dieu, mais une pratique en l'honneur de celui qui se fait
adorer comme un dieu par ces crmonies, et qui va droit au dmon dans sa manifestation extrieure, quelle que
soit d'ailleurs la secrte intention que l'on y apporte. Nous savons, en effet, ce qu'ignorent peut-tre les hommes
trangers la littrature profane, que les Romains avaient aussi des dieux pour garder leurs portes; une Carda, de
cardo, gond; un Forculus, de fores, porte; un Limentinus, de limen, seuil; un Janus, de janua, porte. Tous ces noms,
nous le savons encore, taient imagins plaisir, et vides de sens dans l'origine: mais une fois introduits dans la
superstition, les dmons et les esprits |238 immondes s'en emparent pour mieux enchaner l'homme leur culte.
Sans cela les dmons n'auraient aucun nom propre, mais ils y trouvent un nom en mme temps qu'une puissance.
Nous lisons aussi que les Grecs avaient un Apollon portier, et des gnies antliques chargs de veiller aux portes.
L'Esprit saint, qui prvoyait ds l'origine ces extravagances, a prdit par la bouche d'Enoch, un des plus anciens
prophtes, que les portes elles-mmes seraient, transformes en dieux. N'adore-t-on pas, sous nos yeux, jusqu'aux
portes des bains? Si les tres adors dans les portes sont les dmons, aux dmons aussi les lanternes et les lauriers.
Tous les honneurs que tu rends la porte sont des honneurs rendus l'idole. Et ici, j'invoque l'autorit de Dieu luimme; car il est prilleux de ngliger ce qui a t rvl un seul dans l'intrt de tous. Je connais un de nos frres
qui, cette nuit-l mme, a t svrement rprimand dans une vision, parce que ses esclaves, l'annonce d'une fte
publique, avaient sur-le-champ couronn ses portes. Et cependant ce n'tait pas lui qui les avait couronnes, il n'en
avait pas donn l'ordre, car il tait en voyage; il n'avait connu le fait qu' son retour: tant il est vrai qu'en pareille
matire nous rpondons devant Dieu pour notre famille.
Quant ce qui touche les honneurs qu'il faut rendre aux rois ou aux empereurs, il nous est clairement prescrit,
conformment l'injonction de l'Aptre, d'tre soumis aux magistrats, aux princes et aux puissances, dans les
limites de notre foi, nanmoins, et tant que nous ne tombons pas dans l'idoltrie. Voil pourquoi nous a t mis
sous les yeux l'exemple des trois frres, qui, dociles partout ailleurs aux ordres du roi Nabuchodonosor, refusrent
courageusement d'honorer son image, regardant comme une idoltrie tous les hommages qui tendent riger
l'homme en dieu. De mme, Daniel, dvou dans tout le reste Darius, garda ses fonctions aussi long-temps que sa
foi ne fut pas en pril: mais, plutt que de faillir, |239 il affronta les lions de Darius, comme les autres les flammes
de Nabuchodonosor. A ceux - l donc d'allumer tous les jours des lanternes, qui n'ont pas la lumire! A ceux-l
d'attacher leurs portes des branches de laurier destines brler un jour, qui sont menacs des feux vengeurs! Les
tmoignages de leurs tnbres et les prsages de leurs supplices ne leur vont que trop bien! Toi, tu es la lumire
du monde, tu es un arbre toujours vert. Si tu as renonc aux temples, ne fais pas de ta porte un temple! Je n'ai pas
dit assez: si tu as renonc aux lieux de prostitution, ne donne pas ta demeure l'aspect d'un lieu de prostitution.
XVI. Quant aux crmonies prives et en usage l'occasion de la prise de la loge blanche, des fianailles, des
noces, et du nom impos l'enfant, je ne pense pas qu'il y ait en tout cela grand danger d'idoltrie. En effet, il ne
faut pas perdre de vue les origines de ces coutumes: je les crois innocentes par elles-mmes, attendu que la robe
virile, l'anneau et l'union conjugale ne remontent pas au culte d'une idole. En un mot, je ne sache pas que Dieu ait
jamais condamn un vlement, si ce n'est le vtement de la femme port par un homme: Maudit quiconque revt
un habit de femme. La toge, au contraire, est essentiellement virile. Qu'on clbre des noces, Dieu ne le dfend
pas plus que d'imposer des noms; mais ces solennits se joignent des sacrifices. Si l'on m'invite, pourvu que mes
soins et mes fonctions n'aient aucun rapport avec ces sacrifices, que ferai-je 6? ce qu'il me plaira. Plt au ciel,
assurment, que nous ne pussions jamais voir ce qu'il nous est dfendu de faire! Mais puisque l'esprit mauvais a
tellement envelopp le monde d'idoltrie, il nous sera permis d'assister quelques crmonies, pourvu que nous y
allions pour l'homme et non pour l'idole. |240 M'invite-t-on formellement un sacerdoce, un sacrifice? je ne m'y
rendrai pas: il s'agit l d'un honneur tout idoltrique. Il y a plus, je n'y contribuerai ni de mes avis ni de mes
deniers, ni par aucune autre assistance. Prsent un sacrifice auquel l'on m'a invit, je participe l'idoltrie. Ai-je
accept l'invitation pour une toute autre cause? je ne suis plus qu'un simple spectateur du sacrifice.
XVII. Mais que feront les serviteurs ou les affranchis chrtiens attachs par leurs fonctions des matres, des
patrons ou des magistrats qui offrent des sacrifices? Si quelqu'un prsente le vin au sacrificateur, je dis plus, s'il
prononce des paroles ncessaires l'accomplissement du sacrifice, il sera compt pour un ministre des idoles.
Fidles ce principe, nous pouvons servir les magistrats et les puissances, comme l'ont fait les patriarches et nos
aeux, qui ont servi les rois idoltres, mais seulement jusqu'aux limites de l'idoltrie.
De l s'est leve dernirement une autre discussion: Un serviteur de Dieu peut-il exercer quelque fonction
publique en s'abstenant, soit par une faveur spciale, soit mme par ruse, de toute espce d'idoltrie, de mme que
Joseph et Daniel demeurrent trangers l'idoltrie du monde, tout en exerant le pouvoir, et en gouvernant sous la
pourpre les empires d'Egypte et de Babylone? Un Chrtien, nous devons le reconnatre, peut accepter les honneurs,

mais titre d'honneurs seulement, pourvu qu'il ne sacrifie pas, qu'il ne prte pas son autorit aux sacrifices, qu'il ne
fournisse pas de victimes, qu'il ne dlgue pas d'autres le soin d'entretenir les temples, qu'il ne leur assigne
aucuns revenus, qu'il ne doune pas de spectacles ses frais ou aux frais de l'Etat, qu'il ne prside pas leur
clbration, qu'il n'tablisse ou ne publie aucune fte, et mme qu'il ne jure pas; pourvu ensuite que, dans l'exercice
de son pouvoir, il ne dcide jamais de la vie ou de l'honneur des autres (j'excepte les affaires d'argent); qu'il ne juge
ni ne condamne aprs ou d'avance; pourvu |241 qu'il n'enchane personne, qu'il n'incarcre personne, qu'il
n'applique la question personne. Tout cela est-il possible? lui de le savoir.
XVIII. Parlons maintenant du vtement et de l'appareil de ceux qui sont an pouvoir. Chaque dignit a son costume
spcial pour les usages quotidiens et pour les solennits extraordinaires. La pourpre et l'or, ornements de la tte,
taient, chez les Egyptiens et les Babyloniens, des marques de la dignit, peu prs comme les prtextes, les
trabes, les tuniques brodes de palmes, et les couronnes d'or que portent aujourd'hui les prtres et les gouverneurs
de provinces; mais on n'y attachait pas la mme ide. Ces distinctions taient accordes, titre honorifique
simplement, ceux qui mritaient l'amiti des rois: de l vient qu'on les appelait, du mot: pourpre, les empourprs
des fois, de mme que nous appelons candidats ceux qui, chez nous, portent la toge blanche; mais cet appareil
n'tait pas li aux sacerdoces ou aux fonctions idoltriques. En effet, s'il en et t ainsi, des hommes d'une si haute
saintet et d'un si grand courage se lussent hts de rpudier des vlements souills, et l'on aurait vu sur-le-champ
que Daniel ne servait pas les idoles, et n'honorait ni Bel ni le Dragon, ce que l'on ne comprit que plus tard.
D'ailleurs la pourpre simple, chez ces barbares, n'tait pas une marque de dignit, mais de libert. Ainsi, de mme
que. Joseph, qui avait t esclave, de mme que Daniel, qui par la captivit avait chang de condition, obtinrent
Babylone et en Egypte le droit de cit, sous le vtement de la libert barbare, ainsi chez nous on peut donner, s'il
est ncessaire, nos garons la prtexte, nos filles la stole, signe de naissance et non de pouvoir, de noblesse et
non d'honneur, de rang et non de superstition.
Mais cette pourpre et ces marques primitives du pouvoir et de la dignit, consacres ds l'origine la dignit et aux
puissances de l'idoltrie qui se mla avec elles, ont leur, souillure et leur profanation. On revt les idoles |242 ellesmmes de la prtexte, de la trabe, du laticlave. On fait marcher devant elles les verges et les faisceaux. Quoi de
plus juste? Les dmons sont les magistrats du monde: ils portent les faisceaux et la pourpre des magistrats.
Toutefois, quoi te servira de revtir les insignes, si tu ne veux pas exercer le pouvoir? Personne ne peut paratre
sans taches sous un habit couvert de taches. Si tu prends une tunique dj souille par elle-mme, il se peut que tu
ne la souilles pas, mais coup sr elle te souillera. Toi donc qui allgues l'exemple de Joseph et de Daniel, sachele bien, il ne faut pas toujours comparer: l'anciennet avec la nouveaut, la grossiret avec la politesse, l'origine
avec le dveloppement, l'esclavage avec la libert. Ces saints personnages, en effet, taient esclaves: toi, au
contraire, qui n'es l'esclave de personne, except du Christ qui mme t'a dlivr de la captivit du sicle, tu
devras le conduire d'aprs l'exemple du Seigneur. Ton matre a march dans l'humiliation et l'obscurit; sans
demeure certaine: Le Fils de l'Homme, a-t-il dit, n'a pas o reposer sa tte; n'ayant que des vtements grossiers:
autrement il n'aurait pas dit: Voil que ceux qui sont vtus dlicatement habitent le palais des rois; enfin, sans
gloire dans son visage et dans son extrieur, comme Isae l'avait encore annonc d'avance. S'il n'a jamais exerc
aucun pouvoir, mme sur ses disciples, auxquels il rendit les services les plus humbles; il y a plus, si, connaissant
bien sa royaut, il refusa d'tre roi, il montra clairement aux siens comment il fallait en user avec l'lvation et le
faste de la dignit non moins que du pouvoir. A qui, je le demande, eussent ils mieux convenu qu'au Fils de Dieu?
Que de faisceaux auraient march devant lui! Quelle pourpre aurait flott sur ses paules! Quel diadme aurait
brill sur sa tte, s'il n'avait jug que la gloire du sicle est chose trangre lui et ses disciples, i Donc la gloire
qu'il n'a pas voulue, il l'a rejete; celle qu'il a rejete, il l'a condamne; |243 celle qu'il a condamne, il l'a renvoye
Satan et ses pompes. Il n'aurait pas condamn ces frivolits, si elles ne lui taient pas trangres; or, ce qui n'est
pas Dieu ne peut appartenir un autre, sans appartenir au dmon. Toi donc, si tu as renonc aux pompes de
Salan, revenir quelqu'une d'elles, sache-le bien, c'est idolitrie. Que ce simple avertissement te suffise: toutes les
puissances et les dignits de la terre, non-seulement sont trangres Dieu, mais elles sont ses ennemies, puisque
c'est par elles que des supplices sont dcrts contre les serviteurs de Dieu, par elles que des chtiments rservs
aux impies sont infligs aux fidles. Diras-tu que la naissance et la fortune te sont un obstacle pour lutter contre
l'idoltrie? Les remdes pour la fuir ne peuvent manquer. Viendraient-ils tous manquer, il resterait encore ce
remde unique qui le donnerait une royaut inviolable, non sur la terre, mais dans le ciel.
XIX. On pourrait, dans ce chapitre, traiter de la milice, qui lient le milieu entre la dignit et la puissance. Il s'agit
en ce moment de savoir si un Chrtien peut servir dans l'arme; si un soldat des derniers rangs, qui ne se trouve
jamais dans la ncessit de sacrifier aux dieux, ou de prononcer des peines capitales, peut tre admis dans l'Eglise.
Il n'y a pas de communaut possible entre les serments faits Dieu et les serments faits l'homme; entre l'tendard

du Christ et le drapeau du dmon; entre le camp de la lumire et le camp des tnbres; une seule et mme vie ne
peut tre duc deux matres, Dieu et Csar. Sans doute Mose porta une verge; Aaron ceignit la cuirasse; Jean
revtit le baudrier; Jsus, fils de Nave, conduisit une arme; le peuple de Dieu lui-mme combattit, si vous aimez
disputer. Mais comment le soldat combattra-t-il, comment mme servira-t-il pendant la paix, s'il n'a pas d'pe? Or,
le Seigneur a bris l'pe. Il est bien vrai que les soldats se rendirent auprs de Jean et |244 reurent de sa bouche
la rgle qu'il fallait observer; il est bien vrai que le centurion eut la foi; mais toujours est-il que le Seigneur, en
dsarmant Pierre, a dsarm tous les soldats. Rien de ce qui sert un acte illicite n'est licite chez nous.
XX. Notre persvrance dans la loi de Dieu pouvant courir des dangers, non-seulement en actions, mais en paroles,
puisqu'il est crit: Voil l'homme et ses uvres; et ailleurs: . Tu seras justifi par ta propre bouche; nous
devons veiller ce que l'idoltrie ne fasse pas incursion dans nos discours, soit par habitude, soit par pusillanimit.
La loi nous dfend de nommer les dieux Gentils. Cette interdiction ne signifie pas qu'il ne faut jamais prononcer
leurs noms, que les ncessits de la conversation nous arrachent tout moment. N'est-on pas forc souvent de dire:
Vous le trouverez dans le temple d'Esculape. ---- Je demeure au carrefour d'Isis. ---- Un tel a t institu prtre de
Jupiter; et mille choses semblables qui sont dans la bouche de tout le monde? Mais je n'honore pas Saturne, en
l'appelant ainsi de son nom, pas plus que je n'honore Marcus en l'appelant Marcus. Mais il est dit: Tu ne
prononceras pas le nom des dieux trangers, et il ne sortira pas de ta bouche. Il nous a dfendu parti de les
appeler des dieux. En effet, il avait dit dans la premire partie de la loi: Tu ne prendras point en vain le nom du
Seigneur ton Dieu. Eu vain, c'est--dire en une vainc idole. Consquemment, c'est tomber dans l'idoltrie que
d'honorer une idole du nom de Dieu. Que, s'il me faut nommer les dieux, je dois ajouter aussitt quelque expression
qui dmente leur divinit. Il est bien vrai que l'Ecriture elle-mme les appelle dieux; mais elle dit leurs dieux, ou
les dieux des nations. Ainsi David, aprs avoir nomm les dieux, dclare aussitt que les dieux des nations sont
des dmons.
Mais, en tablissant ce principe, j'ai pos des fondements surtout pour ce qui va suivre. |245 On a la mauvaise
habitude de dire me Hercle! me dius fidius! parce que la plupart ignorent que c'est jurer par Hercule. Or, jurer avec
imprcation par ceux que tu as abjurs, qu'est-ce autre chose que prvariquer contre la foi avec idoltrie? Peut-on
jurer par les dieux sans les honorer?
XXI. Tu pches par pusillanimit, lorsqu'un tranger te lie par quelque formule de serment ou de tmoignage, et
que tu gardes le silence, pour ne pas tre reconnu. Eu gardant le silence, tu confirmes la majest de ceux au nom
desquels tu parais engag. Que tu confesses les dieux des nations par tes paroles ou par les paroles d'autrui; que tu
jures toi-mme par les idoles ou que tu acquiesces au serment d'autrui, qu'importe? Reconnaissons ici les es de
Satan, qui travaille nous faire prononcer par la bouche des siens ce qu'il ne peut nous faire prononcer nousmmes, en introduisant l'idoltrie dans notre cur par les oreilles. A coup sr, quiconque veut te lier, le fait avec
une intention favorable ou hostile. Hostile? le voil provoqu au combat, et tu sais que tu dois lutter contre
l'ennemi. Favorable? Quelle occasion plus sre de transporter sur le Seigneur ton engagement, afin de rompre le
lien par lequel l'esprit malfaisant cherchait t'enchaner au culte des faux dieux, ou, en d'autres termes, l'idoltrie!
Toute condescendance de cette nature est une idoltrie. Tu honores ceux au nom desquels tu as promis d'obir.
Je connais un Chrtien (que Dieu lui pardonne!) qui se disputait en public. Son adversaire lui cria: Que Jupiter te
perde! ----Qu'il te perde toi-mme! lui rpondit-il. Je le demande, qu'et fait de plus un paen qui aurait cru la
divinit de Jupiter? Quand bien mme il n'et pas renvoy son antagoniste l'imprcation, en jurant par Jupiter ou
par quelque autre, semblable Jupiter, c'tait reconnatre Jupiter pour dieu, que s'irriter de cette imprcation, en
maudissant son tour. Pourquoi, en effet, |246 s'irriter d'une maldiction au nom de celui qui n'est rien? Tu
t'emportes; donc tu affirmes que celle chimre existe. La manifestation de la crainte est une idoltrie: plus forte
raison, quand tu maudis toi-mme au nom de celui par qui t'a maudit ton provocateur, rends-tu hommage au mme
Jupiter. Que doit faire un fidle dans ce cas? Rire et non pas s'irriter. Je me trompe; il ne maudira point son tour
au nom de Dieu, mais il rpondra par une bndiction, au nom de Dieu, conformment au prcepte, afin d'anantir
les idoles, de glorifier Dieu et d'accomplir la loi.
XXII. Le disciple du Christ ne se laissera pas davantage bnir par les dieux des nations; loin de l, il rejettera
toujours celle bndiction immonde, et il la purifiera en la reportant son Dieu. Etre bni par les dieux des nations,
c'est tre maudit par le Dieu vritable. Si, quand je fais l'aumne ou que je rends quelque service un homme, il
prie ses dieux ou le gnie tutlaire de la contre de m'tre favorables, mon offrande ou ma bonne uvre deviendra
un hommage rendu l'idole par la bndiction de laquelle on rcompense ma charit. Pourquoi donc celui que
j'oblige ne saurait-il pas que j'ai agi en vue de Dieu,

afin qu'il glorifie Dieu, lui aussi, et que l'honneur de ce que j'ai fait pour Dieu n'aille pas aux dmons? Sans doute
Dieu voit que je l'ai fait pour lui; mais il voit galement, que je n'ai pas voulu avouer que je le faisais pour lui, et
j'ai converti son prcepte en une sorte d'holocauste l'idoltrie. J'entends dire souvent: Personne ne doit se
glorifier. D'accord; mais on ne doit pas se renier, que je sache. Or, c'est se renier soi-mme que de dissimuler en
laissant croire que l'on est paen. En effet, toute ngation de la vrit est une idoltrie, de mme que toute idoltrie
est une ngation, soit en acte, soit en parole.
XXIII. Il existe encore un subterfuge de celle nature, en parole ou en action, subtil et fatal des deux cts,
quoiqu'on le tienne pour innocent, dans l'un ou l'autre cas, parce que l'action n'est pas visible, ni la parole entendue.
|247 Quelques-uns empruntant sur gages de l'argent aux paens, se taisent en souscrivant la formule d'engagement,
et s'autorisent de l pour prtexter ignorance. A quelle poque, demandent-ils, sera juge cette affaire? devant quel
tribunal? par quel juge? Le Christ l'a dtermin d'avance: Tu ne jureras point. ---- J'ai crit, dit-on, mais je n'ai
profr aucune parole. ---- C'est la langue et non la lettre qui tue. Ici j'en appelle la nature et la conscience; la
nature: la main peut-elle crire sans que l'aine dicte les paroles, quand mme la langue, en les dictant, demeurerait
muette et immobile, et cela, soit que l'ame dicte la langue ses propres penses ou les penses d'un autre? Qu'on ne
vienne donc plus nous dire: Un autre a dict. Ici j'invoque encore la conscience: l'ame accepte-t-elle, oui ou non,
les paroles qu'un autre a dictes, pour les transmettre la main, soit que l'ame les accompagne, soit qu'elle se taise?
Heureusement, le Seigneur a dclar que le pch se consommait par l'intention au fond du cur. Si la
concupiscence ou la malice, dit-il, monte dans le cur de l'homme, le pch est commis. Tu as dissimul, ton
cur t'en a pleinement averti; tu ne peux donc prtexter ni l'ignorance, ni le dfaut de volont. Eu effet, puisque tu
dissimulais, tu l'as su; puisque tu le savais, tu l'as voulu: tu es donc coupable de pense comme d'action. Impossible
d'chapper une faute lgre par une plus grande, en disant que le crime que je t'impute par ta dissimulation est
imaginaire, ce que tu ne fais pas.
----- Je n'ai pas reni, dis-tu, puisque je n'ai pas jur. ----illusion! quand bien mme tu n'aurais fait ni l'un ni
l'autre, tu t'es parjur nanmoins, puisque tu as consenti. N'est-ce point parler que d'crire? n'y a-t-il pas un son
muet dans les caractres! En effet, Zacharie priv pour un temps de l'usage de la voix, s'entretient avec sou ame,
triomphe de l'embarras de sa langue, dicte ses mains ce qu'a rsolu son cur, prononce sans le secours des lvres
le nom de son fils, parle avec le stylet, et sa main se fait |248 entendre sur la tablette de circ en caractres plus
lumineux que tous les sons, plus sonores que toutes les syllabes. Demande-moi encore s'il a parl, celui dont le
langage fut si bien compris! Prions le Seigneur d'loigner toujours de nous la ncessit de pareils contrats; s'il en
dcide autrement, qu'il accorde nos frres la grce de travailler pour vivre, et nous le courage de briser toutes
ces ncessits, de peur que ces lettres impies, qui ont remplac notre bouche pour renier Dieu, ne s'lvent contre
nous au jour du jugement, marques du sceau, non plus des avocats, mais des anges.
XXIV. Au milieu de ces cueils et de ces golfes, de ces gus et de ces dtroits de l'idoltrie, le vaisseau de la foi
dploie ses voiles au souffle de l'Esprit de Dieu; toujours sr, s'il est craintif; plein de scurit, s'il est toujours
tremblant. Du reste, quiconque se laisse renverser est emport par le tourbillon invitable du l'idoltrie, naufrage
des victimes demi-brises, abme sans air, qui engloutit les malheureux prts tre dvors. Chacun de ses flots
donne la mort, chacun de ses gouffres conduit aux enfers. Qu'on ne me dise pas: Qui parviendra donc s'en
prserver srement? Il faudrait sortir du monde. ---- Comme s'il ne valait pas mieux sortir de ce monde que de
rester idoltre dans ce monde? Mais rien de si facile que d'viter; l'idoltrie, pourvu qu'on la craigne avant tout.
Quelle que soit notre pauvret, elle n'est rien, compare un si grand pril. Voil pourquoi l'Esprit saint, sur la
demande des Aptres, nous a dlivrs des liens et du joug de l'ancienne loi, afin que tous nos soins fussent
consacrs la fuite de l'idoltrie. Telle est notre loi aujourd'hui: plus elle est simple, plus elle rclame de fidlit.
Marque distinctive des Chrtiens, elle nous spare d'avec les idoltres, et nous sert d'preuve. C'est elle qu'il faut
prsenter ceux qui s'approchent de la foi, elle qu'il faut inculquer ceux qui y sont admis, afin qu'ils rflchissent
avant de s'approcher, qu'ils persvrent dans cette observance, et que |249 s'ils ne la suivent pas, ils renoncent
eux-mmes. A nous de voir si, d'aprs le symbole de l'arche, le corbeau, le milan, le loup, le chien et le serpent
doivent entrer dans l'Eglise. Toujours est-il que l'idoltre n'a point son type dans l'arche: aucun animal n'y figurait
l'idoltre. Que ce qui n'a point t admis dans l'arche n'entre pas dans l'Eglise.
-------------------------------------------------------------------------------1. (1) Ou bien: Ton industrie est la divinit qui fait toute leur gloire.
2. (2) L'Eglise.

3. (1) Ftes qui, d'aprs Varron et Festus, se clbraient le cinquime jour des ides de mars.
4. (2) Cet argent s'appelait minerval.
5. (3) Fte en l'honneur de l'agrandissement de Rome; elle avait lieu vers la fin de dcembre.
6. (1) J'ai lu avec le second texte de l'Omniloquium de Morcau: Quid tum? si lubet. Utinam equidem nec videre
possemus...
source: http://www.tertullian.org/
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