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Comit Justice pour l'Algrie

Les massacres en Algrie, 1992-2004


Dossier n 2

Salima Mellah

Mai 2004

Table
Rsum.......................................................................................................................................4
Introduction ..............................................................................................................................6
II. Les massacres dans le temps...............................................................................................9
1992-1993 : violences cibles................................................................................................9
1994-1995 : la terreur et lhorreur sinstallent.....................................................................11
Forces rgulires ............................................................................................................12
Escadrons de la mort ......................................................................................................13
Les groupes arms islamistes..........................................................................................14
Les milices anti-islamistes ..............................................................................................16
1995-1996 : larme prend le dessus, avec laide des GIA, et les massacres
sintensifient ..................................................................................................................................18
Les grands massacres de lt 1997...............................................................................20
II. Tmoignages de rescaps 24
Massacre de Ar-Ras, 28 aot 1997 .....................................................................................25
Tmoignage de Mme Bachiri, rescape ..........................................................................25
Tmoignage dune autre rescape ..................................................................................26
Bentalha, 22 septembre 1997...............................................................................................27
Bentalha, le rcit de dix heures de tuerie........................................................................27
Chronique dun massacre annonc.................................................................................28
III. Les massacres la lumire des vnements politiques .................................................31
1994 : Zroual, un prsident tenu ..................................................................................31
1996 : radicateurs contre rconciliateurs ...............................................................33
1997 : la prparation de la fin de Zroual............................................................................34
IV. Qui sont les responsables des massacres de 1997-1998 ?..............................................36
Explications des divers acteurs et observateurs...................................................................36
Le GIA revendique ..............................................................................................................36
Quand des intellectuels pousent les arguments des gnraux............................................38
Les ONG mettent des doutes quant la version officielle.................................................40
La responsabilit des militaires............................................................................................41
Les massacres comme instrument de la guerre contre-insurrectionnelle ?..........................42
Hypothses pour les massacres............................................................................................44
2

V. Ractions nationales et internationales............................................................................47


Indignations partages et appel laction............................................................................47
Le pouvoir algrien lance loffensive ..................................................................................50
Le dfil diplomatique .........................................................................................................51
Mission dinformation dune dlgation onusienne ............................................................52
Conclusion ...............................................................................................................................55
Annexes....................................................................................................................................57
Annexe 1.- Trois tmoignages de massacres en 1994 .........................................................57
Tmoignage de citoyens de Tns (mai 1994) ................................................................57
Tmoignage de citoyens de Berrouaghia (18 juin 1994) ................................................59
Tmoignage de citoyens de Lakhdaria (mai 1994) .........................................................60
Annexe 2.- Liste (non exhaustive) des massacres de lanne 1997.....................................63
Annexe 3.- Plan du massacre de Bni-Messous, 5 septembre 1997....................................68
Annexe 4.- Plan du massacre de Bentalha, 22 septembre 1997 ..........................................69
Annexe 5.- Plan du massacre de Sidi-Hamed, 11 janvier 1998...........................................71
Annexe 6.- Liste (non exhaustive) des massacres de 2002 et 2003.....................................72
Annexe 7.- Appel dintellectuels algriens pour une Commission denqute
internationale sur la situation en Algrie (octobre 1997)..............................................................75

Rsum
Les Algriens ont subi des formes de violences multiples depuis le putsch militaire en janvier 1992. Le nombre de morts, de blesss, de torturs, de disparus, dorphelins, de dplacs, etc.,
nest pas tabli et varie selon les sources. Les services publics occultent les victimes de la violence
dtat, tandis que les ONG ne peuvent que dduire des chiffres partir des tmoignages et des
chantillons de recensement qui en dcoulent.
Dans ce dossier, nous nous penchons sur le douloureux problme des massacres. Ces tueries
revtent des formes diffrentes selon les objectifs poursuivis par les commanditaires qui eux aussi
peuvent avoir des identits diverses. Au lendemain du coup dtat du 11 janvier 1992, une rpression froce sabat sur le vainqueur des lections lgislatives, le FIS (Front islamique du salut), entranant sa dcapitation, le dmantlement de ses structures et la criminalisation de ses membres et
sympathisants. Tout un arsenal de lois liberticides dexception ainsi que le verrouillage de
linformation permet peu peu aux gnraux putschistes de mener une guerre huis clos. Au fil des
mois et des annes, diffrents groupes arms islamistes sopposant au rgime militaire verront le
jour. Rapidement, ils sen prendront aux policiers, mais il faudra plus dun an pour que cette opposition arme trs htroclite devienne une vritable menace pour les forces gouvernementales. Les
groupes de maquisards islamistes font la guerre aux forces de lordre et ceux quils considrent tre
des suppts de ltat. Grce au soutien quils trouvent au sein dune population hostile au pouvoir,
ils simposent dans certaines rgions et y font rgner leurs lois et ce par la violence sils le jugent
ncessaire.
Tandis que dans les trois premires annes, il est surtout question d homicides qui dsignent soit les excutions extrajudiciaires commises par les forces de lordre soit les assassinats individuels perptrs par les groupes arms, partir de 1995 environ, le terme de massacre est progressivement employ pour qualifier des tueries. Alors que lopinion internationale avait conscience
que la lutte antiterroriste mene par le pouvoir se soldait par des milliers de personnes excutes
sommairement, il a fallu attendre que lhorreur des massacres commis partir de fin 1996 prenne
une ampleur indescriptible pour que les questions relatives aux responsables et commanditaires surgissent de manire pressante et que des premiers lments de rponse voient le jour.
Pourtant, sur le terrain, un revirement avait eu lieu ds lanne 1995, quand larme et le DRS
(Dpartement du renseignement et de scurit, ex-Scurit militaire) reprirent progressivement le
contrle de la situation. Singulirement, plus les groupes arms seront dissmins et affaiblis, plus
la violence samplifiera et se complexifiera. Les acteurs seront multiples : des militaires, forces spciales et miliciens agiront ouvertement ou en se faisant passer pour des groupes arms islamistes ;
des escadrons de la mort lacs ou islamistes en service command par le DRS ainsi que des
faux groupes arms sviront, tandis que des groupes islamistes autonomes frapperont de manire
indpendante ou en tant infiltrs de membres du DRS.
Cette confusion obit en ralit largement une stratgie de guerre anti-insurrectionnelle du
pouvoir, qui a son prolongement politique. Elle sest affine au fil des ans, puisque le gouvernement
algrien a russi faire taire tous ceux dans lopinion publique nationale et internationale qui exigeaient des enqutes indpendantes pour tablir les responsabilits dans ces massacres. Si les dcideurs militaires nont pu se laver de laccusation de ntre pas intervenus pour protger les populations en danger, ils ont pu djouer les suspicions concernant leur implication directe dans les massacres.
Or ces suspicions sont trs solidement fondes par un ensemble de faits troublants qui relvent du contexte politique gnral, mais aussi par de nombreux tmoignages de rescaps et de dserteurs de larme.
Les attentats et les massacres nont jamais cess ce jour, mme sils ne font plus lobjet que
de minuscules entrefilets dans les journaux occidentaux. Cette banalisation du crime permet
4

depuis le dbut des annes 2000 de montrer une image de lAlgrie pacifie, contrle, scurise. Il
est vrai que depuis que Abdelaziz Bouteflika est prsident (avril 1999), leur nombre a baiss ; en
revanche, la confusion et lopacit qui les entourent se sont intensifies et les rendent encore plus
difficilement dchiffrables que dans la priode qui prcdait son premier mandat. Ce quil est important de relever, cest que toutes les structures qui ont permis, dune part, de commettre ces crimes et, de lautre, dinstaurer limpunit, sont toujours en place, de sorte que la machine peut tout
moment semballer nouveau.
Il est urgent de faire aujourdhui la lumire sur ce qui sest rellement droul depuis le putsch du 11 janvier 1992, car la paix civile et la stabilit ne sont possibles quaprs une reconnaissance
de la souffrance des victimes, la dsignation des responsables des crimes et lengagement dun processus de rconciliation bas sur la vrit et la justice. Cest dans ce sens que la demande dune
commission denqute indpendante sur les massacres en Algrie reste pleinement dactualit en
2004.

Introduction
Il nest pas ais de traiter du sujet des massacres commis en Algrie. Tout est fait pour en occulter lampleur, camoufler les circonstances exactes dans lesquelles ils ont t commis, brouiller
les informations propos de lidentit des assaillants et celle des commanditaires, bref pour viter
de trop sy intresser. Toutefois, acculs par lopinion publique nationale et internationale en qute
de vrit, le pouvoir et ses relais mdiatiques ont propag une version qui impute les massacres exclusivement au terrorisme islamiste qualificatif qui glisse souvent vers celui dislamique
et qui interdit toute autre interprtation, quitte considrer ceux qui posent des questions et exigent
des enqutes indpendantes comme des suppts des terroristes .
Le nombre de morts a toujours t sujet polmique et ce jusqu nos jours. Le prsident
Bouteflika a peu aprs son investiture au mois davril 19991 a avanc le chiffre de 100 000 victimes
de la tragdie algrienne depuis 1992. Ctait la premire fois quun homme politique algrien donnait un tel chiffre. Jusque-l, le seuil des morts ne dpassait pas officiellement les 26 000. Dbut
2004, le gnral Rachid Lalali, chef de la DDSE (Direction de la documentation et de la scurit
extrieure), avancera quant lui que 48 000 personnes avaient trouv la mort, parmi lesquels on
compterait 24 000 civils, 9 500 soldats et 15 300 terroristes 2 ; alors que le MAOL (Mouvement
algrien des officiers libres) pour sa part, indiquait dj en mai 1999 le chiffre de 173 000 tus.
Quant aux organisations de dfense des droits de lhomme nationales telle la LADDH, elles estiment le nombre de victimes plus de 200 000.
Depuis le coup dtat de janvier 1992, des massacres sont perptrs en Algrie. Ces tueries
revtent des formes diffrentes selon les objectifs poursuivis par les commanditaires qui, eux aussi,
peuvent avoir des identits diverses. Tandis que, au cours des trois premires annes qui suivent le
putsch du 11 janvier 1992, il est surtout question d homicides (qui dsignent soit les excutions
extrajudiciaires commises par les forces de lordre, soit les assassinats perptrs par les groupes
arms islamistes), partir de 1995 environ, le terme de massacre est progressivement employ
dans les mdias algriens pour qualifier des tueries. Alors que lopinion internationale avait conscience que la lutte antiterroriste mene par le pouvoir se soldait par des milliers de personnes excutes sommairement, le glissement smantique opr graduellement vers la notion de massacre a
permis den imputer la seule responsabilit aux groupes arms.
En fait, le terme de massacre , ne correspondant aucune notion juridique prcise, sert
frapper les esprits par la brutalit des actes ainsi dsigns, tout en les brouillant : le crime ntant
pas qualifi, les personnes ou les groupes touchs restent anonymes. Les coupables, eux, sont rejets dans une opacit que le terme de terroristes ne peut quintensifier. Il en rsulte un triple dni : de la souffrance des victimes, de la recherche de la vrit sur ces crimes et de la justice.
Il a fallu attendre que lhorreur des massacres commis partir de fin 1996 prenne une ampleur
indescriptible pour que les questions relatives aux responsables et commanditaires surgissent de
manire pressante et que de premiers lments de rponse voient le jour. Mais trs rapidement, le
pouvoir algrien est parvenu verrouiller le champ mdiatique en dcrtant comme seule explication valable celle du terrorisme islamique, avec le soutien de certains mdias occidentaux, peu soucieux dinvestiguer une situation complexe, et prompts se satisfaire dune thorie confortant leurs
prjugs une thorie atrocement indiffrente, on le verra, aux origines vritables dune sauvagerie fonde sur le mpris absolu de la vie humaine. Celle-ci simposera dautant plus aprs les
attentats du 11 septembre 2001 aux tats-Unis que le danger dun terrorisme islamiste international
confortera la position algrienne.

1
2

Le 26 juin 1999 lors du sommet conomique de Crans Montana.


Thomas SCHMID, Duell in Algier , Die Zeit, 29 janvier 2004.

Au lendemain du coup dtat du 11 janvier 1992, une rpression froce sabat sur le vainqueur des lections lgislatives, le FIS (Front islamique du salut), entranant sa dcapitation, le dmantlement de ses structures et la criminalisation de ses membres et sympathisants. Tout un arsenal de lois liberticides dexception, ainsi que le verrouillage de linformation, permettent peu peu
aux gnraux putschistes de mener une guerre huis clos : une guerre qui dpassera de loin
lobjectif de llimination dun parti politique, pour devenir un moyen de gestion des conflits tant
sur le plan national quinternational et surtout de la prennisation de leur prsence aux commandes
du pays. Une logique de guerre se met donc en place partir de janvier 19923 qui invoquera en
permanence la menace terroriste pour justifier les pires crimes.
Lheure nest donc pas lapaisement et les propos tenus en mai 1992 devant ses officiers par
le chef du contre-espionnage et numro deux du DRS (Dpartement du renseignement et de scuri
t, ex-Scurit militaire), le colonel Smal Lamari (dit Sman ), et rapports par lex-colonel Mohammed Samraoui, lun de ses proches collaborateurs qui a dsert larme en 1996, sont rvlateurs : Je suis prt et dcid liminer trois millions dAlgriens sil le faut pour maintenir lordre
que les islamistes menacent4. Mais ce programme sanguinaire sera mis en uvre en utilisant les
mthodes les plus sophistiques, dont les diffrentes techniques de guerre psychologique et contreinsurrectionnelle.
La sophistication de cette stratgie jusque-l indite, par son ampleur, dans lhistoire des
terrorismes dtat de la seconde moiti du XXe sicle explique la difficult des victimes comme
des observateurs en prendre toute la mesure. Plus tard, diffrents protagonistes, tmoins et victimes, pourront ainsi donner des descriptions et des explications dun crime prcis, mais sans toutefois pouvoir expliquer comment il sinscrivait dans une logique densemble. Et inversement, de
nombreux observateurs et analystes comprendront la stratgie globale ayant pour but le maintien au
pouvoir par la terreur dun groupe de gnraux, sans pour autant pouvoir comprendre leurs intentions dans tel ou tel crime particulier. La grande victoire des gnraux putschistes et de leurs relais
civils est davoir su brouiller les cartes tel point que, jusqu nos jours, ni les responsables des
plus graves crimes, ni les motifs du choix des victimes ne sont connus de lopinion publique. Cette
stratgie de la confusion sciemment cre et entretenue permettra aux gnraux non seulement une
grande latitude daction, mais aussi dimpliquer un grand nombre dacteurs dans la violence, contribuant ainsi garantir limpunit aux vritables responsables.
Au fil des mois de 1992, diffrents groupes arms sopposant au rgime militaire verront le
jour. Rapidement, ils sen prendront aux policiers, mais il faudra plus dun an pour que cette opposition arme trs htroclite commence se structurer face aux forces gouvernementales. Les groupes de maquisards font la guerre aux forces de lordre et ceux quils considrent tre des suppts
de ltat (y compris de simples fonctionnaires). Grce au soutien quils trouvent au sein dune
population hostile au pouvoir (ou quils lui imposent), ils font rgner leur loi dans certaines rgions,
par la violence sils le jugent ncessaire.
3

Le pouvoir algrien a tout fait pour engager une confrontation avec le mouvement islamiste dans sa globalit et non pas seulement avec sa composante arme, qui a dailleurs pris prs d un an pour se constituer.
Rappelons en effet que les sympathisants du FIS nont pas immdiatement ragi lannulation des lections,
ni aux arrestations massives de responsables du FIS. Ce nest que lorsque le pouvoir promulgue le 20 janvier
1992 une loi interdisant les rassemblements aux abords des mosques que des confrontations se dclenchent
entre manifestants et forces de lordre. Les mosques, trs frquentes, furent encercles et les fidles violemment rprims. Ces vendredis noirs causrent la mort de dizaines de personnes, des centaines furent
blesses, tandis que des milliers furent arrtes et envoyes camps dinternement dans le Sud du pays, sans
tre jamais prsentes devant la Justice. Pour chapper la rpression, certains militants ont fui lAlgrie,
dautres ont rejoint les premiers maquis alors en cours de constitution.
4
Mohammed SAMRAOUI, Chronique des annes de sang. Algrie : comment les services secrets ont manipul les groupes islamistes, Denol, Paris, 2003, p. 162. Cet ancien lieutenant-colonel, responsable jusquen 1992 du Service de recherche et danalyse (SRA) du DRS, tait alors le bras droit du chef du
contre-espionnage, Sman Lamari, et inform ce titre sur une partie des manipulations de celui-ci.

Le revirement aura lieu durant lanne 1995, quand larme et le DRS reprennent progressivement le contrle de la situation sur le terrain. Mais singulirement, plus les groupes arms seront
dissmins et affaiblis, plus la violence samplifiera et se complexifiera.
Les attentats et les massacres nont jamais cess ce jour, mme sils ne font plus lobjet que
de minuscules entrefilets dans les journaux occidentaux. Cette banalisation du crime permet
depuis le dbut des annes 2000 de montrer une image de lAlgrie pacifie, contrle, scurise. Il
est vrai que depuis llection dAbdelaziz Bouteflika en avril 1999 la prsidence de la Rpublique,
le nombre de tueries a baiss ; en revanche, la confusion et lopacit qui les entourent se sont intensifies et les rendent encore plus difficilement dchiffrables que dans la priode qui prcde son
premier mandat. Ce quil est important de relever, cest que toutes les structures (militaires, policires et judiciaires) qui ont permis, dune part, de commettre ces crimes et, dautre part, dinstaurer
limpunit, sont encore en place, de sorte que la machine peut tout moment semballer nouveau.
Et cest dailleurs ce qui sest pass plusieurs reprises, notamment lors des meutes qui se sont
droules en Kabylie partir du mois davril 2001 (les forces de lordre ont tu plus de 120 personnes et pratiqu la torture grande chelle5).
La revendication de mise en place dune commission denqute indpendante et impartiale,
nationale ou internationale reste dactualit tant que les mcanismes permettant de tels crimes
nauront pas t mis nu et les responsables traduits devant des tribunaux.

Voir le rapport de la LIGUE ALGERIENNE DE DEFENSE DES DROITS DE LHOMME, La rpression du printemps noir (avril 2001-avril 2002), avril 2002 (in Documents de base n 3-10).

II. Les massacres dans le temps


1992-1993 : violences cibles
Du 3 au 7 fvrier 1992, en raction une manifestation suite larrestation dun imam Batna, les forces de lordre et larme interviennent et chargent les protestataires. Il y aura des dizaines
de morts (officiellement quatorze) dont voici certains noms : Derghal Yamina, 60 ans, Khellaf Abdennabi, 27 ans, Merzekane Lakhdar, 18 ans, Louchene Abdelmadjid, 18 ans, Chekabi Fawzi, 24
ans, Abdelmadjid Mohamed, 30 ans, Ibrahim Lotfi, 60 ans, Aouam Mahmoudi, 22 ans, Meddour
Ammar, 22 ans, Yakhlaf Ibrahim, 18 ans, Achach Said, 15 ans, Deram Salim, 17 ans, Hamlaoui
Lazhar, 11 ans, Benzeroual Samir, 20 ans, Benkezza Tarek, 14 ans, Bourenane Salim, 22 ans ; et
douze autres personnes non identifies, ges de 13 45 ans, dont sept enfants6.
Ds 1992 donc, des milliers de sympathisants du FIS ou prsums tels sont arrts, emprisonns, dports dans les camps dinternement dans le Sud du pays et des dizaines sont tus lors des
affrontements aux abords des mosques les vendredis de la prire hebdomadaire ou lors de ratissages effectus par les forces de lordre, et assez rapidement par des forces spciales de la police,
nomms communment Ninjas . Les campagnes darrestations sont facilites par ltat durgence
impos le 9 fvrier 1992, le dcret sur la lutte antiterroriste promulgu le 30 septembre et
linstauration du couvre-feu partir du 5 dcembre de la mme anne. Ces dispositions permettent
aux forces de lordre dagir sous couvert de la loi, tandis que les pratiques illgales stablissent
comme normes. Cest dans cette impunit en partie codifie que des massacres sont commis par les
agents de ltat.
De nombreux opposants islamistes ont pour leur part choisi la lutte arme. Ils sattaquent aux
forces de lordre, de prfrence aux simples policiers de quartier pour rcuprer des armes quils
nont pas encore. Une multitude de petits groupes, souvent constitus danciens combattants en
Afghanistan, agissent sans programme ni stratgie communs. Lanne 1992 est marque de dizaines
dassassinats de membres des forces de scurit, les policiers tant ceux qui ont perdu le plus grand
effectif. Sajoutent ces oprations des attaques de banques et de commissariats ou brigades de
gendarmerie, ainsi que des attaques contre des fonctionnaires civils.
Amnesty International, qui fait en mars 1993 un bilan de lanne coule, rapporte :
Since the introduction of the state of emergency more than 270 members of the security forces
and up to 20 civilians have been killed by armed underground opposition groups, operating in towns
and in remote rural areas of Algeria. During the same period up to 300 government opponents and
others were killed by members of the security forces. Many of these deaths appear to have occurred
in the context of armed clashes. []
In addition to those killed in armed clashes, unarmed civilians not involved in violent activities
and innocent bystanders have also been killed by members of the security forces in the context of
demonstrations against the Algerian Government, and in the course of raids to arrest suspected
government opponents in hiding. An unknown number of civilians have also been killed while failing
to stop at police road blocks and for breaking curfews imposed during the state of emergency7.

Si, des deux cts, une lutte est engage tant sur le plan de la propagande que militaire, les
deux parties ne sont pas prtes saffronter et agissent par civils interposs. Le FIS, en ralit, ne
sest pas prpar la gurilla ; en revanche, des groupes gravitant la priphrie du parti avaient
pris certaines dispositions ds 1991, mais sans pouvoir encore entraner des masses dans leur entre6

COMITE ALGERIEN DES MILITANTS LIBRES DE LA DIGNITE HUMAINE ET DES DROITS DE L HOMME, Livre
blanc sur la rpression en Algrie (1991-1994), tome 1, ditions Hoggar, Genve, 1995, p. 89-90.
7
AMNESTY INTERNATIONAL, Deteriorating human rights under the state of emergency, mars 1993.

prise. Du ct de ltat, bien que les militaires aient pris les commandes et chapotent tous les corps
arms, ils nont pas vritablement la matrise complte de la lutte contre une rbellion qui commence se former.
Des deux cts donc, lanne 1992 est une anne de prparation . Les forces de lordre ne
matrisent pas les quartiers majorit islamiste, dans lesquels les groupes vont se former pour en
contrler la vie sociale, conomique et les relations avec lextrieur. La mise au pas de ces quartiers
est possible en raison de la rsistance passive quoppose une partie significative de la population
aux reprsentants de ltat et de sa sympathie pour les insurgs qui sont souvent ses enfants, mais
elle se fait aussi par des mesures restrictives, des lois et des interdits mis par ces mmes groupes
qui nhsitent pas tuer pour imposer leur conception de la cohsion sociale. Ce processus prend un
certain temps, et ce nest que vers la mi-1993 quon peut parler de zones contrles par les islamistes. Il sagit notamment de la priphrie dAlger, des villes de Blida et de Larba, Meftah, etc.8
Nesroulah Yous, habitant de Bentalha, un quartier de la grande banlieue dAlger, a relat dans
un livre-tmoignage la situation locale depuis le dbut des annes 1990, les sympathies dune partie
de la population pour le FIS, la monte des groupes arms, puis le basculement dans lhorreur qui
aboutira au tristement clbre massacre de septembre 1997 qui a fait plus de 400 victimes. Il dcrit
dans ces termes lvolution de la situation dans son quartier :
Vers la fin de lanne 1992 mais surtout en 1993, des tracts accrochs aux murs font leur apparition. Ils sont signs par des groupes arms. Il y est fait tat de leurs exploits : il sagit surtout
dattentats contre des policiers, militaires, casernes ou brigades pour rcuprer des armes. []
Peu peu, les rgles tablies par les groupes simposent et leurs instructions deviennent des interdits. Le contact avec les autorits est prohib et il est dconseill de se rendre au commissariat, de
travailler avec ladministration de la commune. partir de 1993, il est interdit de fumer puis de lire
les journaux, de regarder la tlvision et les femmes doivent porter le hidjab. [] Nous sommes encore dans une priode o la population ne ressent pas ces interdits comme tels et se soumet volontairement aux diktats. Cest une faon de se dmarquer de ceux qui ont tolr le putsch et dexprimer
son opposition. On sait que cest un geste de bravoure que de porter la barbe. Car la rpression est froce et les barbus sont souvent arrts aux barrages : on la leur enlve avec des moyens sauvages.
Durant les tortures, les barbes sont brles, extirpes avec des pinces ou arraches aprs avoir t
empltres. Le barbu est devenu synonyme de barbare inculte. Il est lennemi dsign.
Mais tout le monde ne se plie pas aux exigences, bien videmment, et certains refusent les prescriptions ou bien changent de quartier. Et comment ne plus parler un policier ou ne plus se rendre
au commissariat ? On peut affirmer cependant que dans les quartiers populaires de la priphrie
dAlger, lopposition aux groupes nest gure manifeste dans les deux premires annes. Bien au
contraire, ces derniers sont soutenus puisquils combattent le rgime jug impie et injuste. Ce nest
pas tant la lutte pour linstauration dun tat islamique qui motive les gens que le soutien un mouvement perscut et contraint de passer la clandestinit afin de rsister linjustice qui sabat quotidiennement sur lui. Beaucoup de villageois sont prts nourrir les combattants et leur remettre les
fusils de chasse. Bentalha, les premiers groupes commencent sinstaller dans les vergers ; ils
construisent des casemates et investissent le grand oued louest de notre quartier9.

Les menaces et les attentats contre des civils, notamment ceux jugs hostiles aux islamistes,
prendront de lampleur partir de 1993. Les professionnels des mdias paieront un lourd tribut avec
prs dune centaine de personnes tues dans les annes 1993-1996, mais tous les corps socioprofessionnels auront subir des morts : enseignants, musiciens, syndicalistes, bergers, membres de divers partis politiques, religieux tant musulmans que chrtiens, etc., des centaines de personnes trouveront la mort sans quon sache pour un grand nombre dentre elles qui sont les commanditaires de

Voir Dossier n 19 : Salima MELLAH, Le mouvement islamiste algrien entre autonomie et manipula-

tion.
9

Nesroulah YOUS (avec la collaboration de Salima MELLAH), Qui a tu Bentalha ? Chronique dun
massacre annonc, La Dcouverte, Paris, 2000, p. 41 et 43.

10

leur assassinat. Ainsi le meurtre du rput journaliste et crivain Tahar Djaout, le 26 mai 1993, a t
imput pas moins de cinq groupes arms sans que la vrit ait t faite10.
Du ct de ltat, il faut attendre septembre 1992 avant que la structure qui va grer pendant
des annes la lutte contre le terrorisme soit vritablement oprationnelle. Il sagit du Centre de
conduite et de coordination des actions de lutte anti-subversive (CCC/ALAS, ou, en abrg, CLAS).
Cette structure tait compose dunits des forces spciales de lANP et dlments du DRS.
Au dbut, le CLAS regroupait trois rgiments de parachutistes (le 4e et le 18e RAP, le 12e RPC), un
bataillon de police militaire (le 90e BPM) et un rgiment de reconnaissance (le 25e RR). Des lments
du Groupement dintervention rapide de la gendarmerie (GIR) et de la DCSA taient galement mobiliss pour encadrer les oprations de ratissage effectues par ces hommes de lombre 11.

Pourtant, cette priode dj, des mthodes subversives sont employes par les services de
ltat. Durant cette anne 1992, ont lieu deux vnements qui auront un norme impact sur
lopinion. Le premier est lattentat contre sept policiers dans la rue Bouzrina la Casbah, le
9 fvrier 1992, le jour de la promulgation de ltat durgence et qui, selon des sources convergentes12, semble tre un massacre commis (ou commandit) par des lments du DRS dans le but de
mettre au pas les policiers lesquels, de par leur proximit avec la population, nont pas subi alors
le mme conditionnement des militaires, souvent hostiles aux islamistes. Toutefois, il sagit aussi
daccrditer aux yeux de lopinion publique nationale et internationale la force de frappe des
terroristes , pour justifier les moyens mis en uvre par ltat. Le deuxime attentat marquera
encore plus les esprits, car il sagit dune bombe frappant aveuglment dans laroport dAlger, le
26 aot 1992. Il y aura neuf morts et plus dune centaine de blesss. Cet attentat sera attribu au FIS
(qui sen dfendra avec vigueur) et justifiera le dcret de lutte contre le terrorisme promulgu le
30 septembre 1992. De nombreuses zones dombre continuent planer sur ce crime jamais lucid,
mais pour lequel des hommes ont t condamns mort et excuts.

1994-1995 : la terreur et lhorreur sinstallent


Cest partir du printemps 1994 que, quotidiennement, des morts seront dplorer par dizaines. Tous les rouages des forces de scurit sont mobiliss dans la lutte contre le terrorisme . Et
les nouveaux crdits quobtient ltat, grce notamment au soutien de la France (qui favorise alors
le rchelonnement de la dette publique algrienne au Club de Paris13), permettent aux militaires
dintensifier leurs oprations de ratissages et darrestations. Celles-ci se soldent par des dizaines de
morts quotidiennement parmi les civils. Cependant il y a, ds cette date, diffrents acteurs : les forces de lordre rgulires (forces spciales de larme, police, gendarmerie), diffrents groupes paramilitaires lis au DRS saffichant comme anti-islamistes ou se faisant passer au contraire pour des
islamistes (escadrons de la mort), des groupes arms islamistes vritablement autonomes et dautres
manipuls ou contrls par le DRS, et enfin les milices qui commencent se constituer ds
mars 1994.
Dans les quartiers dans lesquels les habitants sympathisaient pour la cause islamiste, il devient
de plus en plus difficile de comprendre ce qui se passe et de choisir un comportement qui garantisse
la survie. Il y a des familles qui ont un fils dans le maquis et qui en envoient un dans la police,
dautres ne voient jamais leurs fils ou mari policier de peur des reprsailles, certaines familles cachent le fait que leur enfant est engag dans la lutte arme.
10

Voir Dossier n 7 : Sahra KETTAB et Franois GEZE, Les violations de la libert de la presse.
ALGERIA-WATCH et Salah-Eddine SIDHOUM, Algrie : La machine de mort, octobre 2003,
<http://www.algeria-watch.org/fr/mrv/mrvtort/machine_mort/machine_mort.htm>.
12
Sur cette affaire, voir la synthse des informations disponibles tablie par Lounis AGGOUN et JeanBaptiste RIVOIRE, Franalgrie, crimes et mensonges dtats, La Dcouverte, Paris 2004, p. 276 sq.
13
Voir Dossier n 14 : Omar BENDERRA et Ghazi HIDOUCI, Algrie : conomie, prdation et tat policier.
11

11

Nous tentons de distinguer dans ce qui suit les diffrents corps impliqus dans ces massacres
tout en sachant que ces formations oprent parfois ensemble (par exemple les forces rgulires et
les escadrons de la mort) et quil est trs souvent impossible de diffrencier les groupes arms les
uns des autres.
Forces rgulires
Comme le dcrivent les tmoins de cette priode, le cortge des morts , pour reprendre les
termes employs dans le tmoignage de Nesroulah Yous, commence ds 1994. partir de cette
date et pendant quelques annes, principalement dans lAlgrois, le nombre de cadavres retrouvs
au bord des routes, dans les dcharges publiques, dans les rues de quartiers, dpassera
lentendement. Il sagit l comme nous lavons dit plus haut dexcutions extrajudiciaires de
personnes arrtes leurs domiciles et tout simplement liquides, ou bien de suspects torturs et
assassins. Cest par douzaines que les hommes sont pousss dans la nuit lombre du couvre-feu
hors de leurs demeures et tus dans la rue, comme lexplique lex-colonel Samraoui :
De mars aot 1994, une offensive terrible fut dclenche par le CCC/ALAS et le DRS contre la
population civile. Cest cette poque, je lai dit, que lOJAL, escadron de la mort du DRS, a svi le
plus activement et que furent officialises les milices. Et que, surtout, les para-commandos des
forces spciales et les lments des CTRI multiplirent les liquidations de masse de civils (le plus
souvent attribues ensuite aux groupes islamistes), faisant des milliers de victimes.
Cette priode a inaugur le dveloppement une chelle incroyable de la pratique des
disparitions , qui a particulirement affect les anciens dtenus des camps du sud, dont beaucoup
navaient aucune activit politique ou faisaient seulement partie des rseaux de soutien aux groupes
arms. linitiative du DRS, des milliers dhommes vont ainsi tre arrts illgalement par les forces
de scurit : souvent dtenus et torturs dans un premier temps dans un commissariat ou une gendarmerie, ils taient ensuite transfrs au CTRI de la rgion militaire et froidement liquids14.

La chronologie (non exhaustive) des massacres tablie par Salah Eddine Sidhoum partir de
lanne 1994 fait tat pour le premier semestre de cette anne 1994 des massacres suivants :
15 janvier : Ratissage Larba (Blida). 11 citoyens sont arrts. Leurs cadavres cribls de balles
seront retrouvs le lendemain, proximit de leurs domiciles.
Du 18 au 22 mars : 25 cadavres de citoyens arrts lors de ratissages sont retrouvs Mda et
Berrouaghia et 19 autres Cherarba et les Eucalyptus.
19 mars : Les cadavres de 20 citoyens sont retrouvs dans les rues de Ouled El Fodda. Selon le
tmoignage de leurs familles aux organisations internationales des droits de lhomme, ils auraient t
arrts lors de rafles militaires.
20 mars : 14 cadavres sont retrouvs dans les rues de Blida. Ils avaient t arrts la veille, selon
le tmoignage de leurs familles par des parachutistes, en reprsailles la mort de six policiers.
29 avril : 65 fidles sont enlevs de la Mosque de Taoughrit (Tns) par des hommes en tenue
militaire et circulant bord de vhicules militaires selon le tmoignage de leurs familles. Ils seront
retrouvs morts la priphrie du village.
4 mai : 173 cadavres sont retrouvs dans la fort dEl Marsa, dans la rgion de Tns (Chlef). Selon le tmoignage de leurs familles, ils feraient partie dun groupe de plus de 200 citoyens arrts par
des militaires le 25 avril 1994 dans les villages de Taoughrit, Ouled Boudoua, Sidi Moussa et Tala
Assa, en reprsailles la mort dune quinzaine de militaires dans une embuscade dans la rgion de
Tns.
22 mai : 43 cadavres mutils et brls sont retrouvs parpills dans loued et prs de la voie ferre de la ville de Lakhdaria (Bouira). Selon les tmoignages de leurs familles ils avaient t arrts
quelques jours plus tt lors dun ratissage militaire.

14

Mohammed SAMRAOUI, Chronique des annes de sang, op. cit., p. 211.

12

2 au 10 juin : 72 cadavres mutils de citoyens de Lakhdaria sont retrouvs parpills sur


lautoroute15.

Et les massacres cits ci-dessus ont t soit passs sous silence par des mdias embrigads,
soit attribus aux islamistes. Grce aux dfenseurs des droits humains qui ont pu rcolter les tmoignages des familles et voisins tmoins de ces crimes, une partie de ces crimes a pu tre lucide.
Il ressort de ces tmoignages que ces ratissages et campagnes de liquidation sont luvre des
forces de scurit, gendarmerie, police et arme, parfois combines , trs souvent en collaboration avec le DRS. Cest la raison pour laquelle les familles ou les voisins des victimes peuvent parfois identifier non seulement les corps engags, mais aussi les identits de leurs membres. Mais
dautres acteurs entrent en jeu qui eux ne sont pas identifiables.
Escadrons de la mort
Les premiers escadrons de la mort sont apparus fin 1993, assassinant des personnes cibles
(notamment cheikh Bouslimani, prsident de lassociation caritative Al irchad wal-islah, assassinat
dabord revendiqu par lOJAL puis le GIA). Nous connaissons lOJAL (Organisation des jeunes
Algriens libres) et lOSRA (Organisation pour la sauvegarde de la Rpublique algrienne), qui ont
svi dans diffrentes rgions et massacr des suspects. Beaucoup dautres groupes paramilitaires ont
vu le jour sans quils ne soient connus. Ces premires formations revendiquent publiquement leur
opposition aux islamistes.
LOJAL a surtout t active en mars et avril 1994, mais elle a revendiqu des dizaines
dassassinats, laissant une empreinte sanglante et durable dans lAlgrois, Blida, Mda, Chlef,
Boufarik Voici un exemple, parmi bien dautres, de ses exactions : le 11 avril 1994, on dcouvrait
An-Nadja les cadavres de cinq jeunes assassins portant ce message sign OJAL : Cest le sort
rserv ceux qui aident les terroristes 16.

Dans un recueil de tmoignages de victimes est rapport le massacre prcdemment voqu


de 173 personnes (commis en mai 1994 la suite dune embuscade organise par la rbellion dans
la rgion de Tns, qui stait solde par seize militaires tus). Les reprsailles ont t dune extrme violence, puisque des hommes ont t kidnapps sans tablir leur culpabilit, ont t affreusement torturs avant dtre brls et jets par hlicoptre. Il ne sagit pas l dun fait exceptionnel,
mais dune pratique courante de laquelle personne ne parlait. Il faut relever dans cet exemple la
collaboration des forces rgulires et des escadrons de la mort. Nous prsentons en annexe trois
exemples de cette forme de massacres, commis en 199417.
Lex-prsident Zroual en personne a reconnu lexistence des escadrons de la mort. En 2001,
la presse a rapport les propos quaurait tenu celui-ci face une personnalit politique :
Les escadrons de la mort ont exist. Ils ont tu. Ils sont encore dans limpunit. Laveu est dur.
Trs dur. Il mane de lancien prsident Liamine Zroual. Selon Louisa Hanoun, lancien chef de
ltat avait reconnu, au cours dune rencontre officielle, lexistence descadrons de la mort qui activaient en Algrie au milieu des annes 1990. Zroual avait affirm que ces groupes ntaient pas
institutionnels , ne relevaient pas de structures officielles, mais dpendaient de groupes
dintrts plus difficiles identifier18.
15

Salah-Eddine SIDHOUM, Chronologie des massacres en Algrie (1994-2002), Algeria-Watch,


http://www.algeria-watch.org/mrv/2002/bilan_massacres.htm, voir Documents de base n 3-14.
16
Mohammed SAMRAOUI, Chronique des annes de sang, op. cit., p. 203.
17
Voir annexe 1. Ces trois exemples sont des rsums des tmoignages recueillis par le Comit algrien
des militants libres de la dignit humaine et des droits de lhomme, publis dans le Livre blanc de la rpression (1991-1994), tome 1, op. cit., p. 77-84.
18
Le Quotidien dOran, 6 dcembre 2001.

13

Lex-lieutenant-colonel Mohammed Samraoui confirme pourtant que certaines de ces formations sont directement lies aux structures du DRS. Il rapporte un entretien quil a eu avec le chef
du Centre principal militaire dinvestigation (CPMI) dpendant de la DCSA (Direction centrale de
la scurit de larme, lune des principales branches du DRS), centre situ Ben-Aknoun, dans la
banlieue dAlger (dirig de 1990 2001 par le colonel Athmane Tartag, dit Bachir , qui fut promu gnral en 2003).
Lors de mon entretien avec le lieutenant-colonel Tartag, jai appris que, ds le dbut 1992, il avait
constitu sur ordre du colonel Kamel Abderrahmane [chef de la DCSA de lpoque, NdR], une unit
de commandos appele unit daction qui se chargeait non seulement de lexcution des suspects, mais galement de terroriser les familles dislamistes dans les quartiers considrs comme
leurs fiefs. Selon ses propos, il coupait le soutien aux intgristes qui ne devaient plus retrouver refuge chez leurs parents .
Cette unit tait constitue de plusieurs groupes de six dix lments accoutrs en tenue
afghane et portant des barbes dune dizaine de jours. Au milieu de la nuit, bord de vhicules civils banaliss, ils se rendaient dans les quartiers islamistes comme Cherarba, Les Eucalyptus, Sidi-Moussa, Meftah, etc., pour cibler des familles bien prcises, celles des islamistes recherchs. Ils
frappaient la porte en criant : Ouvrez, nous sommes des moudjahidine. Ds que la porte
souvrait, les occupants taient tous massacrs. Le lendemain, les quotidiens nationaux attribuaient
ces crimes aux islamistes ou la guerre fratricide dchirant leurs rangs. En 1993 et 1994, le bilan
quotidien de ces exactions variait de dix quarante victimes19.

Comme Samraoui le dcrit trs bien, ces groupes occultes ne revendiquent plus leurs massacres et des centaines de victimes tomberont sous leurs balles ou leur couteaux, faisant croire aux
survivants quils sont des islamistes. Ils apparaissent avec des habits de moudjahidine , des bandeaux aux couleurs de lislam, se prsentent comme des frres . En fait, ce changement fictif
didentit permet la fois de liquider des suspects et, en semant la terreur, de pousser les habitants
des villages-martyrs de se dsolidariser de la rbellion. Et surtout, ces massacres, attribus aux
islamistes, frappent limagination dun Occident prompt admettre la version officielle algrienne
colporte par les soutiens civils de la junte au pouvoir qui pendant des annes matraqueront
lopinion publique des pays quils visiteront.
Les groupes arms islamistes
Une rbellion arme sest organise partir de 1993 dans plusieurs rgions montagneuses difficilement accessibles aux troupes rgulires. Il sagit du mont Chra dans lAlgrois, ceux de
lOuarsenis louest et ceux des Aurs lest. Certains groupes activent aussi dans les villes, de
prfrence dans les quartiers populaires, notamment dAlger, o ils disposent de larges soutiens.
Dans la rgion du nord svissent diffrents groupes qui portent des coups rudes larme, aux biens
de ltat et des fonctionnaires. Les mdias nen font jamais tat pour ne pas saper le moral des
troupes, cest la raison pour laquelle le rapport de forces et les pertes des deux cts ne sont pas
connus. Mais il semblerait que les annes 1993-1994 aient t les plus dures pour larme, qui a
cependant reconquis le terrain partir de 1995. Dailleurs, un gnral interview anonymement en
1998 le reconnat :
La pire priode a t le printemps 1994, lorsque le GIA et, dans une moindre mesure, IAIS ont
pris linitiative dans plusieurs zones en attaquant des cibles conomiques et militaires. Ils saccageaient tout, incendiaient usines et entrepts, sabotaient routes, voies ferres et rseaux lectriques.
Ils russirent aussi dtourner des avions et des trains, dvaliser des banques et mme, temporairement, prendre le contrle de quelques villages. un moment donn, certaines parties du territoire

19

Mohammed SAMRAOUI, Chronique des annes de sang, op. cit., p. 199-200.

14

national taient devenues des zones interdites la plupart des citoyens. A lpoque, les terroristes
disposaient dune immense capacit de recrutement. Environ 500 jeunes gens et quelques jeunes
femmes senrlaient chaque semaine. Mais, depuis 1995, le vent a dfinitivement tourn. Nous
avons totalement nettoy les zones entourant les cibles sensibles, si bien que les groupes arms sont
devenus incapables dattaquer la moindre installation conomique ou militaire dimportance20.

Du ct des groupes arms se rclamant de lislam, la violence se dchane donc partir de


1994-1995. Les morts dhommes rpondaient jusqu prsent au conditionnement dune socit
selon une conception politique et religieuse stricte de la charia nonce par des chefs locaux sans
grande culture religieuse. Ou bien ces assassinats taient la consquence dune sanction de ceux qui
ne respectaient pas les normes et les interdits. Cependant, partir de fin 1994, les assassinats
rpondent une logique de terreur qui devient de moins en moins comprhensibles . Des habitants des quartiers pourtant acquis aux ides islamistes et soutenant matriellement les opposants
arms sont victimes de massacres signs par le GIA (Groupe islamique arm). Il ne sagit plus de
commis de ltat, militaires ou miliciens, mais de civils dont l erreur aura t de lire un journal,
de ne pas avoir t la parabole ou de ne pas porter le hidjab. Mais souvent la raison nest pas
connue. Ces massacres se distinguent par leur cruaut : gorgements, mutilations, dmembrements,
etc.
Nesroulah Yous se souvient trs bien de la transformation dune ambiance pouvant tre qualifie de rsistance au pouvoir dtat en celle dune terreur qui sinstalle peu peu et qui fera fuir
beaucoup dhabitants du quartier vers des lieux supposs plus srs et plongera ceux qui nauront pas
cette chance ou ne voudront pas abandonner leurs maisons dans un isolement encore plus fort. Cette
situation saccompagne de labandon par les forces de larme, laissant les villageois la merci de
groupes arms de plus en plus composs dinconnus.
Nous comprenons de moins en moins ce qui se passe. partir de la mi-1994, les groupes rgnent
sans respecter aucune loi. Le GIA sattaque des familles, des jeunes, et impose des interdits qui
suscitent des comportements aberrants. [] Tous les deux jours, nous dcouvrons des cadavres, y
compris de jeunes filles. Parfois, ils sont accrochs un poteau ou attachs avec du fil de fer, dcoups en morceaux ou dcapits. Lhorreur ne semble pas connatre de limites et cette explosion de
barbarie nous est tout fait incomprhensible21.

Un autre tmoin habitant une autre banlieue dAlger, Saoula, a fait exactement la mme exprience, comme si le mme schma stait droul dans divers endroits, du moins dans la premire
rgion militaire (Algrois) :
Le paysage politique a compltement chang dans les annes 1994-1995. Les hommes qui avaient
recouru aux armes nous taient de moins en moins familiers. Nous ne savions pas ce qutait advenu
des membres du FIS de notre rgion qui taient actifs dans la clandestinit. Certains avaient pris le
maquis, dautres ont t dclars tus, arrts ou disparus. De plus en plus de personnes trouvaient la
mort sans que nous en connaissions les motifs. Les assassinats prenaient un caractre de plus en plus
arbitraire22.

La vie quotidienne relve partir de ce moment de lexploit. Tandis que les femmes se terrent
chez elles, ne sortant que si elles travaillent, les hommes et les enfants prient chaque dplacement
de pouvoir revenir vivants. Les routes dans ces banlieues sont contrles par les groupes arms, les
rares bus qui continuent transporter des passagers sont souvent arrts pendant des heures, le

20

Entretien avec le gnral X, Algrie : les grands cimeterres sous la lune , Politique Internationale,
printemps 1998.
21
Nesroulah YOUS, Qui a tu Bentalha ?, op. cit., p. 91.
22
MILOUD, Un quartier sombre dans la terreur , tmoignage recueilli par Algeria-Watch en 1997,
http://www.algeria-watch.org/farticle/aw/awtermiloud.htm.

15

temps que prennent ces hommes arms pour effectuer leurs contrles. Les suspects et suspect
est celui qui par exemple fait son service militaire sont liquids. Sil ny a pas dassassinats, la
route aura t bonne.
lautomne 1994, Amnesty International publie un rapport alarmant sur lhorreur que vivent
les Algriens au quotidien :
Les homicides nont pas cess alors que des milliers de personnes ont dj trouv la mort. Il est
souvent impossible dtablir avec certitude lidentit des auteurs et le motif de leur acte. Les corps
des victimes sont frquemment brls ou mutils, parfois en prsence de leurs proches. Des enfants,
entre autres, ont t gorgs et dcapits ; dautres victimes ont t sauvagement mutiles, leurs organes gnitaux et leurs membres tranchs. On pense que les membres des groupes arms et des forces de scurit partagent la responsabilit de ces atrocits.
Les groupes arms islamistes profrent rgulirement des menaces de mort, souvent appeles
condamnations mort , lencontre de civils. Ils ont toutefois pour habitude de ne pas revendiquer les assassinats, sauf lorsque les victimes sont trangres et, semble-t-il, dans certains cas que le
GIA aurait revendiqus. Les menaces de mort sont transmises par le biais de communiqus adresss
aux mdias et daffiches colles sur les murs ainsi que par lenvoi de lettres ou par des appels tlphoniques aux journaux et aux particuliers23.

La difficult, ds les premiers assassinats, relve de limpossibilit dtablir srement les responsabilits. Les groupes arms se rclamant de l'Islam profrent des menaces gnrales
lencontre de leurs ennemis et en font partie de plus en plus de groupes socioprofessionnels
, mais il est rare quils revendiquent les assassinats commis.
La violence va aller crescendo : ct des assassinats cibls, cest lhorreur des bombes qui
commence en 1995 pour atteindre son paroxysme en 1996. Des centaines de personnes sont victimes dattentats la bombe dans des bus, des marchs, des trains. Cette violence aveugle traumatise
les gens qui ne savent plus comment se dplacer, quelle route prendre. Pendant des mois, des enfants ne sont pas envoys lcole, soit parce que les parents ne savent pas comment les y emmener, soit parce quils craignent un attentat sur la route, ou que lcole a t dtruite par une bombe.
Durant cette priode, allant de 1994 1996, des centaines dtablissements scolaires, usines, magasins, btiments administratifs, etc., sont dtruits par des groupes arms.
Ce que tous jugent extrmement curieux, cest quavec la reprise en main de la situation scuritaire par larme, les attentats et les massacres ne vont pas diminuer, bien au contraire ils vont se
multiplier et samplifier.
Les milices anti-islamistes24
Ds 1993, des voix slvent au sein du pouvoir et sa priphrie pour exiger larmement des
populations civiles contre les groupes arms islamistes. Aprs quelques rticences, ceux qui prconisent limplication de la population civile dans le conflit finissent par simposer, et la constitution
de milices se fait lentement partir de mars 1994, sous le commandement de la gendarmerie et avec
lengagement actif danciens moudjahidine (anciens combattants de la guerre de libration). La
fonction de ces milices est de protger les villages et les populations des incursions de groupes arms (caractre dfensif) et daccompagner larme dans ses ratissages en raison de leur connaissance du terrain. Toutefois, assez rapidement, ces nouvelles formations vont outrepasser leurs prrogatives pour devenir des suppltifs de larme, engags pour nombre dentre eux temps plein et
bnficiant de salaires levs (nettement suprieurs au salaire minimum) ou dautres avantages.
23

AMNESTY INTERNATIONAL, Il faut mettre un terme la rpression et la violence , 25 octobre 1994.


Voir le rapport de ALGERIA-WATCH et Salah-Eddine SIDHOUM, Les milices dans la nouvelle guerre
dAlgrie, dcembre 2003 < http://www.algeria-watch.org/fr/mrv/mrvmili/aw_ses_milices_1.htm >, intgr
comme Dossier n 17.
24

16

Mais le recrutement de ces milices est soigneusement slectif : le pouvoir doit sassurer de la loyaut de ces hommes en armes et, trs souvent, il leur fait pour cela payer au pralable le prix de sang.
partir de 1996, larme poussera plus encore les populations civiles senrler dans les milices,
les obligeant ainsi se positionner dans le conflit qui oppose ltat aux insurgs.
Lhistorien Benjamin Stora note que :
Depuis 1996, la violence a chang de nature. Ce changement est directement li la leve en
masse des milices paysannes, dans un systme dautodfense, contre les maquis islamistes. On a
alors assist la privatisation de la guerre. Depuis, le conflit a pris la tournure dune terrible ronde
barbare contre les villageois, quils soient miliciens ou pro-islamistes. Il est frappant en particulier de
voir le nombre des assaillants qui sont parfois plus de 100 pour un village. Des familles entires sont
extermines dans une vendetta terrifiante25.

Pour accder larmement des populations civiles, les militaires nhsitent pas recourir
des procds typiques de la guerre subversive, comme lexplique un militaire transfuge questionn
par un journaliste :
Mon oncle habitait dans la rgion de Jijel, une rgion trs boise qui protgeait dj par le pass
les terroristes. Larme sous le commandement du gnral Boughaba vint dans son village et somma
les villageois de prendre les armes pour se dfendre eux-mmes contre les terroristes. Le problme
tait quen acceptant, ils prenaient partie pour le rgime, ce quils ne voulaient pas, et devenaient une
cible pour les terroristes.
Mon oncle dit quil rflchirait, mais finalement il refusa cette proposition. Pendant deux semaines le village fut isol par larme. Aucun approvisionnement, aucun vhicule ne fut autoris entrer
et les papiers didentit des villageois furent saisis. La pression monta encore dun cran. Larme
exigea des gens de se dcider. Mon oncle et dautres tentrent de rsister cette pression.
Puis, une nuit, 14 personnes furent massacres. Le lendemain, chacun se dcida. Lun prit les armes, lautre fuit vers la ville. Qui tua alors les 14 personnes ? Larme. Ils le firent pour terroriser
les gens et les tirer de leur ct. Maintenant le gnral Boughaba a t mut Alger, pour raliser le
mme travail26.

Officiellement on laura compris , ce sont les terroristes qui ont attaqu le village. Le
nombre de massacres commis dans les villages qui ont refus de constituer des milices est important. Toutefois, ce genre de reprsailles na pas pour unique but de rallier par la force la population
et disoler la rbellion, mais aussi de prserver larme dun sale boulot pris dornavant en
charge par les habitants mmes de quartiers ou de villages dissidents. Ces milices vont de plus en
plus sattaquer aux familles de personnes qui ont rejoint le maquis pour les terroriser, se venger ou
obliger les maquisards se rendre.
Ces formations se dveloppent certains endroits en de vritables petites armes prives, rgnant sur des rgions entires, terrorisant la population et nhsitant pas recourir elles-mmes aux
massacres pour implanter leur pouvoir ou accder aux richesses de la rgion. Ainsi plusieurs cas de
seigneurs de guerre ont t prsents par les dfenseurs des droits de lhomme ou les victimes.
Dans la rgion de Rlizane, deux DEC (Directeur de lexcutif communal, maire dsign par le
pouvoir), Hadj Fergane et Mohamed Abed, ont fait la loi pendant plusieurs annes. La Ligue algrienne pour la dfense des droits de lhomme crira en 2002 ce sujet :
En mars 1994, Hadj Fergane organise un groupe paramilitaire clandestin baptis G.A.T (Groupe
arm antiterroriste). Ce commando de la mort est plac sous le contrle direct des responsables du
DRS au niveau de la wilaya de Rlizane. Le G.A.T a envoy des centaines de lettres de menaces
25

LExpress, 22 aot 1997.


John SWEENEY, We know how to deal with the bully of Baghdad (just follow Clinton). Its Algeria
that will really test Cooks ethical policy, The Observer, 18 janvier 1998.
26

17

des citoyens, suivies par des attentats aveugles perptrs contre des citoyens souponns dtre sympathisants du FIS. partir de juillet 1994, commencent les enlvements suivis de disparitions, et des
assassinats grande chelle. []
Lattentat en 1995 contre le fils de Abed Mohamed, DEC de la commune de Djdioua, entrane
un massacre collectif. Douze personnes ont t assassines de nuit, au seuil de leur domicile, par les
miliciens de Hadj Fergane, DEC de la ville de Rlizane, reconnu par les familles des victimes qui ont
dpos des plaintes auprs du ministre de lIntrieur, et du gnral Bekkouche commandant de la
deuxime rgion militaire27.

En raison des graves exactions commises par les milices contre des familles de maquisards
islamistes, des attaques organises contre les proches de miliciens sont perptres en reprsailles.
titre dexemple, on peut voquer le massacre commis le 15 juillet 2002, de sept personnes dont
une famille de milicien (Bendouia Larbi), constitue de cinq personnes (pre, mre et trois enfants)
tues par un groupe arm Ouled Allel, prs de Boukadir (Chlef) 28.
Larmement des civils ne sest pas effectu au mme moment dans toutes les rgions. Certaines milices nont t cres quen 1996 ou mme 1997. Jusqu ce jour, les milices nont pas t
dmanteles par ltat. Les rsistances des miliciens eux-mmes sont grandes parce que
lenrlement dans ces formations rmunres de ltat est la principale source de revenus de nombreuses familles.

1995-1996 : larme prend le dessus, avec laide des GIA, et les massacres sintensifient
Comme nous lavons dj constat, dans la plaine de Mitidja, les islamistes ancrs dans la population commencent tre dcims partir de 1994 et surtout en 1995 et font place des groupes
mal identifis qui sment la peur et la mort en se rclamant de lislam. Celui qui se distingue parmi
ces groupes est le GIA (Groupe islamique arm). Largement infiltr par des agents du DRS, il
sattaque aux populations suspectes de soutenir la rbellion de groupes locaux autonomes29. Paralllement au redploiement des militaires, qui grce aux moyens militaires octroys depuis dbut
1994 reconquirent peu peu le terrain et finissent par contrler tout fait les plaines et les villes
ds 1996, le (ou les) GIA sen prend aux groupes arms issus des villages quil prend sous sa coupe.
Ds que lAIS se forme comme bras arm du FIS en juillet 1994, elle devient une des cibles
privilgie du GIA. Il en sera de mme pour les autres groupes qui staient rallis au GIA au moment de lunion en mai 1994 mais qui, en raison des pratiques de ce dernier, sen sont distancis
partir de la fin 1995. Mais ce sont aussi et surtout les populations qui soutiennent les maquisards qui
sont cibles.
Les gens ont commenc parler du GIA (Groupe islamique arm) et de Hijra wa takfir (Exil et
rdemption). La plupart ntaient pas originaires de notre rgion, mais certains, que nous connaissions comme tant des criminels qui ne staient jamais intresss aux questions religieuses, prtendaient mener un combat au nom de la religion. La population prit ses distances vis--vis de ces personnes. Cependant ces hommes arms dominaient la rgion en organisant des barrages routiers o ils
laissaient passer les uns, faisaient payer une amende aux autres et excutaient les plus malchanceux.
Ils taient en possession de listes de noms de personnes parmi lesquels figuraient ceux de jeunes gens
qui venaient juste dachever leur service militaire ou qui sapprtaient lintgrer. Ils les cherchaient
de leurs domiciles et les liquidaient. Ces membres des groupes arms pouvaient se dplacer en toute
libert, malgr la proximit du poste de gendarmerie et de la caserne militaire30.

27

Communiqu de la LADDH du 6 janvier 2002.


Salah-Eddine SIDHOUM, ALGERIA-WATCH, Chronologie des massacres (1994-2002),
< http://www.algeria-watch.org/mrv/2002/bilan_massacres.htm >, voir Documents de base n 3-14.
29
Voir Dossier n 19 : Salima MELLAH, Le mouvement islamiste algrien entre autonomie et manipulation.
30
Tmoignage de MILOUD, op. cit.
28

18

Ce dernier point est relev par de nombreux observateurs : dans ces quartiers repris en main
par larme, sexerce pendant un certain temps une espce de partage de travail. Tandis que larme
contrle ces rgions pendant la journe, les groupes arms, eux, semblent jouir de toute leur libert
pendant la nuit. Dailleurs, des tmoins rapportent des faits qui montrent bien que les deux parties
senses sopposer sinsrent en ralit dans la mme stratgie. Miloud rapporte lexprience faite
dans une banlieue lointaine dAlger :
Quand les membres du GIA rgnaient sur notre quartier, les forces de lordre avaient comme par
miracle disparus. Mais certains moments de la journe, on pouvait remarquer la prsence de gendarmes et de militaires. Le chef de la gendarmerie, par exemple, se dplaait librement dans les rues
et ne donnait pas limpression de se sentir dans linscurit. Nanmoins, il y a eu souvent des oprations de ratissages. Mais elles ntaient pas diriges contre les membres du GIA, mais plutt contre
nous, les jeunes du quartier. Ils ont arrt des gens quils ont torturs. Certains ne sont jamais revenus. Deux de mes amis ont t arrts par les gendarmes. Ayant pris peur quon vienne me chercher
aussi, jai frquemment chang de lieu de sjour.
Les membres du GIA ont montr des amis moi une liste comportant onze noms de personnes
qui ils ordonnaient de rejoindre le maquis. Le mien y tait figur. Ceci stait pass fin 1994. Nous
nous demandions souvent si la gendarmerie et le GIA ne collaboraient pas ensemble : les uns nous
terrorisaient pour nous contraindre monter au maquis, les autres nous traquaient pour nous enfermer
dans les centres de torture. De moins en moins nous comprenions ce qui se droulait devant nos
yeux, mais nous avions tous le pressentiment dsagrable quil y avait un lien entre tout cela.

Nesroulah Yous confirme exactement cette impression pour le quartier de Ha el-Djilali


Bentalha :
partir du dbut de 1996, les militaires font des rondes en camion ou en Land Rover dans nos
quartiers, des heures diffrentes mais toujours pendant la journe. Ils font des ratissages Ha elDjilali, au cours desquels ils sortent les jeunes de chez eux et les parquent dans le stade pendant toute
la journe, avant den choisir quelques-uns quils emmnent avec eux. La plupart dentre eux disparatront. Ce genre de rafle sest droul trois fois en 1996 Bentalha, et ce sont surtout les jeunes de
la cit 200 logements qui en ptiront. Dbut 1997, les militaires osent mme sortir de leurs casernes
pied pour effectuer ces contrles. Gnralement, ils sont entre vingt et trente et essaient de se rapprocher de la population qui est lasse des incursions de groupes arms. Cest partir de ce moment-l
quils conseillent aux civils de sarmer.
Nous avons toujours limpression que pour larme, ce qui importe, ce nest pas de poursuivre les
groupes arms, mais plutt de reprer les rseaux de soutien et de les dmanteler. Il y a de petits accrochages avec les groupes, mais ce nest pas bien srieux31. []
Paralllement ce dploiement militaire, nous avons limpression quun changement radical
seffectue au niveau des groupes arms. Les terros que nous connaissons sont liquids par
larme ou dans des rglements de compte internes, et les nouvelles recrues, que la population ne
connat pas, semblent bnficier de lindulgence des militaires. De fait, partir de lautomne 1996,
les GIA ne saventurent plus dans Bentalha : il ny a plus de barrages, et les hommes arms ne viennent plus sapprovisionner chez nous. Certes, ils font encore des attentats et ils mnent des incursions
dans nos quartiers, mais la situation a considrablement volu. Latmosphre commence se dtendre, parce quil ny a plus cette prsence quotidienne des groupes. Et pourtant, trangement, Alger
comme dans sa grande banlieue, nous subissons de plus en plus des attaques la bombe ou armes32.

Les massacres commis par le GIA touchent diffrents segments de la population et


npargnent pas, bien au contraire, ceux qui sympathisent avec la rsistance arme et surtout les
familles des combattants. Ainsi par exemple sont tus le 31 janvier 1997 Ktiten, dans la rgion de
Mda, 31 membres de la famille de Ali Benhadjar, chef dun groupe local qui a rompu avec le

31
32

Nesroulah YOUS, Qui a tu Bentalha ?, op. cit., p. 108-109.


Ibid., p. 113-114.

19

GIA, la Ligue islamique pour la Daawa et le Djihad (LIDD). Il faut dire que dans cette rgion, la
population a longtemps refus de former des milices.
partir de 1996, les rgions dans lesquelles la rbellion est la mieux implante font lobjet
dattaques de groupes arms non identifis prsents dans les mdias algriens et leurs relais franais et occidentaux comme tant islamistes, gnralement du GIA. Il est aussi question
daffrontements entre factions armes qui seraient lorigine de massacres de civils. Il sensuivra
des dplacements de population dune ampleur absolument considrable (et largement comparables
aux dplacements forcs imposs par larme franaise pendant la guerre dindpendance) : fuyant
les gorgeurs , des centaines de milliers de civils des rgions touches choisiront en 1996 et 1997
lexode vers les villes, o ils sentasseront dans des bidonvilles, dans des conditions effroyables33.
Larme reprend le contrle total de la rgion du grand Alger, la plaine de la Mitidja, jusque
dans les montagnes au sud de Mda durant lanne 1996. Et pourtant, lanne 1997 va tre la plus
sanglante : ds le dbut de lanne, il ne se passe pas un jour sans quun massacre soit perptr. Les
wilayat les plus touches sont dabord celle dAlger (le sud-est), puis les voisines (Blida, Boumerds, Bouira, Tipaza), puis celles de Mda, An-Defla, Djelfa et Biskra. Une grande partie de ces
massacres se droulent ainsi dans la 1re rgion militaire, qui comprend la plus forte concentration de
soldats et de structures militaires.
Ces massacres, au premier semestre, font presque toujours entre 10 et 40 victimes, comme le
montre la terrible Liste (non exhaustive) des massacres de lanne 1997 tablie par le Dr SalahEddine Sidhoum, reproduite ici dans lannexe 2. Il est absolument impratif de lire cette liste ,
tablie avec rigueur, pour tenter dapprocher lhorreur absolue de ces massacres rptitifs, frappant
indistinctement vieillards, femmes, hommes et enfants : un dchanement dinhumanit, chappant
a priori tout entendement et rpondant pourtant, on le verra, la rationalit perverse dune poigne de dcideurs militaires.
Pour ne citer quun exemple : le 21 avril 1997, un groupe arm investit ( cheval !) la ferme
de Haouch Boughelaf lentre de Bougara et massacre 120 personnes dont des dizaines denfants
et de femmes. Il est noter qu quelques cent mtres de cette ferme, se trouvent un campement
de militaires, le local de la milice et la brigade de gendarmerie. Le groupe arm occupera la ferme
durant toute la nuit jusqu laube, perptrant en toute quitude ses crimes34.

Les grands massacres de lt 1997


Des centaines de familles quittent leurs montagnes partir de fin 1996 pour trouver refuge
chez des parents dans la plaine ou aux abords des villes dans des campements de fortune. Dans des
quartiers comme Bentalha ou Ras qui connatront quelques mois plus tard les plus horribles massacres de cette guerre, de nombreux rfugis de la rgion de Mda (Tablat, Beni Slimane)

33

Ces dplacements ne seront pratiquement pas voqus par la presse, au point que plusieurs observateurs
estiment que cette discrtion tait prcisment lun des objectifs du pouvoir militaire. En confiant aux
groupes islamistes quils contrlaient le soin de contraindre, par les massacres et la terreur, des dizaines
de milliers de familles quitter leur rgion dhabitation, les dcideurs auraient mis en uvre lune des mesures classiques de la guerre antisubversive , sans sattirer les critiques quavait valu larme franaise la
pratique des camps de regroupement au cours de la guerre dindpendance, comme le rappelaient les
sociologues Pierre Bourdieu et Abdelmalek Sayad : De tous les bouleversements que la socit rurale a
subis entre 1955 et 1962, ceux qui ont t dtermins par les regroupements de populations sont sans aucun
doute les plus profonds et les plus chargs de consquences long terme (Pierre BOURDIEU et Abdelmalek
SAYAD, Le Dracinement. La crise de lagriculture traditionnelle en Algrie, Minuit, Paris, 1964).
Le nombre total de personnes dplaces au cours de la guerre dclenche en 1992 est valu, selon les
sources, de 1 1,5 million. Pour un bilan des sources disponibles, voir : NORWEGIAN REFUGEE COUNCIL/GLOBAL IDP PROJECT, Algrie, Plus dun million de dplacs internes sont ignors par la communaut
internationale, www.idpproject.org, 5 mars 2004.
34
http://www.algeria-watch.org/mrv/2002/bilan_massacres.htm.

20

sinstallent dans des maisons vides, abandonnes par leurs habitants qui eux aussi ont fui
linscurit qui y prvalait dans les annes prcdentes. Cette installation provisoire ne sest pas
faite sans lautorisation de larme, qui a enregistr les noms des nouveaux venus. Dailleurs, les
maisons investies par ces familles en fuite avaient t marques dune croix (moyen par lequel les
militaires voulaient, sous la menace de destruction des immeubles inhabits, obliger les propritaires de revenir ou de trouver des locataires)35.
Au fil des mois de lanne 1997, les massacres quasi quotidiens se rapprochent peu peu de
la capitale, acclrant les vagues dexodes en direction de la ville. partir de lt, les massacres
touchent la priphrie dAlger. Les coles, places publiques et administrations sont investies par ces
milliers de personnes qui ne savent plus o aller. Certaines dentres elles fuient pour la seconde ou
troisime fois. Ceux qui restent dans leurs quartiers se munissent de tout ce quils peuvent utiliser
pour prvenir le massacre et se dfendre : des lampes et des sirnes sont installes, les toits sont
chargs de projectiles, dont des cocktails Molotov. Pendant ce temps, les hommes sadressent sans
cesse larme pour que celle-ci leur octroie des armes pour riposter en cas dattaque, mais en vain.
Des groupes arms semblent venir de nulle part et repartir vers nulle part et entre-temps massacrent dans limpunit totale. Il nest jamais question de larrestation de ces assaillants, que la rumeur prsente de plus en plus comme des monstres invincibles. Les habitants paniqus, traumatiss,
ne mnent plus aucune vie normale : les enfants ne vont pas lcole, les familles se regroupent
chez des parents, changent de logement quotidiennement ou tous les deux jours, en se demandant ce
que fait larme, qui pourtant a stationn prs de 100 000 soldats dans cette rgion, de loin la plus
peuple du pays, moins grande quun dpartement franais.
Et le 28 aot 1997, dans le quartier Ar-Ras de la commune de Sidi-Moussa ( environ 25 km
dAlger), lhorreur : des dizaines dassaillants dbarquent en camion et tuent prs de 300 personnes
et en blessent plus de 200 pendant plus de cinq heures de carnage (officiellement, il est question de
38 morts !). Les militaires alerts et posts moins de cinq minutes du village ninterviennent pas et
empchent mme les rescaps de fuir. Le choc est immense et pas seulement dans le quartier et les
alentours. Les questions affluent de partout : comment est-il possible quun massacre dune telle
ampleur puisse se drouler aux portes dAlger ? O sont passs les assaillants ? Quont fait les militaires ? Pourquoi ces massacres ?
Malheureusement, ce ne sera pas le seul massacre faisant tant de victimes. Quelques jours
plus tard, dans la nuit du 5 au 6 septembre, dans le quartier populaire de Sidi-Youcef BniMessous (Alger) entre 70 et 150 citoyens (selon les sources) sont tus par des hommes arms venus
dans des camions, dont certains portaient des tenues militaires. De nombreux enfants et femmes
sont effroyablement mutils avant dtre assassins. Il faut relever le fait que le massacre sest droul quelques centaines de mtres du sige de la garde prsidentielle et quelques minutes des
casernes du DRS, en ralit au cur mme de la zone la plus militarise du pays, o lon compte
pas moins de quinze casernes sur quelques kilomtres carrs (voir schma dans annexe 3)36.
Et dans la nuit du 22 au 23 septembre, cest le quartier de Bentalha (commune de Baraki)
dans la banlieue est dAlger, qui est victime dune attaque de plusieurs dizaines dassaillants. Les
habitants du quartier sy taient prpars, depuis des semaines ils montaient des gardes et imploraient larme pour quelle leur fournisse des armes et installe un poste militaire au centre du quartier, en vain. Officiellement 85 citoyens sont tus, tandis que les survivants et les sources hospitalires parlent de plus de 400 morts et 120 blesss. L aussi, des camions ont transport les hommes en
armes qui ont procd trs systmatiquement la recherche de personnes prcises. Comme latteste
le plan publi dans le tmoignage de Nesroulah Yous (annexe 4), les militaires, la garde communale et les gendarmes occupent des postes trs proches, do ils ne pouvaient pas ne pas entendre et
35

Nesroulah YOUS, Qui a tu Bentalha ?, op. cit., p. 119-120.


M. AIT-LARBI, M.S. AT-BELKACEM, M.A. NAT-REDJAM, Y. SOLTANI, An anatomy of the massacres , in Youcef BEDJAOUI, Abbas ARROUA, Meziane AIT-LARBI, An Inquiry into the Algerian Massacres,
Hoggar, Genve, 1999, p. 83.
36

21

ne pas voir quune attaque se droulait quelques centaines de mtres. Dailleurs, les militaires sont
venus aux abords du quartier avec six vhicules blinds, mais ils ne sont pas entrs et ont mme
empch les gens de fuir et les secours dentrer. De plus, toute la nuit, un hlicoptre survolait le
site et les forces de lordre ont mme install des projecteurs clairant le lieu du drame ! Le lendemain, les morts ont t enterrs la va-vite, parfois plusieurs dans une tombe, de sorte que
lidentification des victimes a t trs difficile.
Alarme, la presse nationale et internationale se rend sur les lieux des massacres. Entours de
forces de scurit, il tait trs difficile aux journalistes de recueillir des tmoignages de survivants.
Nanmoins, pour le massacre de Bentalha, nous disposons du tmoignage trs circonstanci de Nesroulah Yous, qui non seulement dcrit de faon extrmement dtaille le massacre en lui-mme,
mais aussi la priode qui le prcde, permettant de conclure que cette attaque tait annonce et
que larme, pourtant omniprsente dans la rgion, na absolument rien fait pour protger les habitants. Nous reviendrons ultrieurement sur ce massacre, qui permet un certain nombre
dobservations recoupant les tmoignages de rescaps dautres massacres.
Fait en lui-mme scandaleux et rvlateur de labsurdit de la thse officielle, le nombre exact
de victimes de ces massacres ne sera jamais connu. Les autorits ont dailleurs tendance minimiser le bilan des massacres, alors mme que, dbut septembre 1997, en priv, un militaire algrien
de haut rang estime environ 5 000 morts le bilan des rcents massacres37 . Il faut dire que beaucoup de tueries ne sont pas rendues publiques. Comme celle de Tixerane, 30 km dAlger. Une
cinquantaine de victimes, selon des mdecins .
Le cauchemar ne cesse pourtant pas. La panique des habitants des banlieues proches ou lointaines dAlger est justifie, car sans cesse des rumeurs dattaques font le tour des quartiers, qui malheureusement sont parfois effectivement suivies de lassaut dhommes inconnus, munis darmes
blanches et feu qui tuent, saccagent et enlvent des femmes. Parce qu chaque massacre, des
femmes sont enleves, retrouves plus tard mortes aprs avoir t violes.
Et voil que le malheur frappe une rgion lointaine : le 30 dcembre 1997, premier jour de
Ramadan, trois villages, Kherarba, Ouled-Sahnine et Ouled-Tayeb, de la rgion de Rlizane, sont la
cible de hordes sanguinaires qui tuent 386 citoyens, dont des femmes et des enfants (certaines sources donnent des chiffres plus levs). Ces groupes rcidivent quelques jours plus tard, le 4 janvier
1998, et font dans trois autres villages de la mme rgion, Meknassa, Souk El-Had et Had-Chekala,
plus de 300 morts. La rgion est en effervescence, des centaines de familles quittent leurs demeures
isoles pour chapper aux tueurs, abandonnant leurs quelques biens, leurs terres et leurs maisons
pour trouver refuge dans les villes, chez des parents pour les plus chanceux, dans des campements
de fortune pour les autres.
Mais la rgion dAlger na toujours pas retrouv le calme, puisque le 11 janvier, cest au village de Sidi-Hammed, situ entre Bougara et Meftah, aux portes dAlger, que la mort frappe.
LAFP parle de 120 morts, le bilan officiel est de 103 morts. Ici aussi, le quartier est proximit de
diffrentes structures militaires (voir schma en annexe 5)
Tout au long de lanne 1998, les massacres continueront. Ils ne font plus plusieurs centaines
de victimes comme durant la seconde moiti de 1997 et le dbut de 1998 et ils toucheront des localits plus loignes dAlger (Mda, An-Defla, Chlef) ou louest (Tlemcen, Tiaret), mais ils font
tout de mme 15 50 morts chaque fois.
Ce nest quen 1999 que le nombre de massacres et de victimes baissera, mais sans jamais
cesser. Jusqu ce jour (printemps 2004), des massacres continuent dtre perptrs, mais la diffrence des annes 1994-1998, ils nont droit qu un entrefilet dans les journaux nationaux et
napparaissent que trs rarement dans la presse internationale. Cest ainsi que la demande dune
commission denqute internationale indpendante, qui stait fortement exprime partir de 1997,
reste totalement dactualit, aussi bien pour faire la lumire sur les massacres passs que sur ceux
37

Le Canard enchan, 10 septembre 1997.

22

qui marquent depuis 1999 la priode qualifie de concorde civile , durant laquelle officiellement
le retour la scurit a t dclar. Les faits contredisent malheureusement quotidiennement cette
prtendue pacification , comme latteste la liste non exhaustive faisant tat des massacres commis en 2002 et 2003 (annexe 6).
Les motifs de ces tueries taient dj difficiles saisir dans les annes passes (on verra ciaprs les explications les plus plausibles), mais pour les crimes commis de 2000 2004, les explications sont encore moins videntes. Il en va de mme de lidentit des assaillants, qui nmettent
aucune revendication crdible et qui sont invariablement qualifis dans la presse algrienne, sans
source vrifiable, de terroristes islamistes . Les autorits nont effectu aucune enqute srieuse
permettant dtablir leur identit et, dans la pratique, ces crimes continuent tre commis dans une
indiffrence coupable, tant de la part du gouvernement algrien que de la communaut internationale.
Pour autant, il serait absolument faux dadmettre que, en labsence avre denqutes rpondant aux normes juridiques du droit international, toute approche de la vrit serait impossible quant
aux commanditaires des massacres, ceux dhier comme ceux daujourdhui. En analysant rigoureusement et sans complaisance aucune les tmoignages disponibles (ci-aprs, partie II) et en replaant
ces massacres dans le contexte politique de lpoque (partie III), on peut, comme lorsque lon rassemble les pices dun puzzle incomplet (mais pas trop), liminer sans contestation possible certaines hypothses (relevant lvidence de la pure dsinformation) et en confirmer dautres, assorties
dun coefficient de probabilit trs lev (que seules, assurment, pourront pleinement confirmer
des enqutes judiciaires vritablement indpendantes, surtout en ce qui concerne les responsables
directs et indirects de ces crimes).

23

II. Tmoignages de rescaps


Alors que, pour les disparitions forces et la torture, les organisations de dfense des droits de
lhomme disposent de nombreux tmoignages, ils sont nettement plus rares quand il sagit de massacres. Il est en effet extrmement difficile et dangereux denquter sur place. Les habitants des
quartiers martyrs sont encore des annes plus tard doublement traumatiss. La violence subie, la
perte dtres chers est dj trs difficilement surmontable, mais le fait de ne pas pouvoir en parler
librement accentue le sentiment dimpuissance et dinjustice. Les rescaps des massacres ont t
conditionns par une propagande omniprsente, tout en tant embrigads par des colonnes dagents
du DRS qui leur ont impos une version des faits (en usant de la force et de la compromission si
ncessaire). Comment ne pas tre tent daccepter les coupables dsigns pour tenter de comprendre
linimaginable, lincomprhensible ?
Ceux qui, au lendemain des massacres, ont tent de rassembler les tmoignages des rescaps
ont subi la rpression. Ainsi lauteur dun article paru dans le quotidien algrien El Watan fut longuement interrog par la police : il avait dnonc la passivit des forces de scurit, pourtant alertes par les habitants lors du massacre de Bni-Messous38. Les tmoins rescaps, quant eux, subissent dnormes pressions : ils sont menacs, tout en se voyant offrir des avantages matriels. Aprs
la publication en France du tmoignage de Nesroulah Yous sur le massacre de Bentalha, en octobre 2000, le DRS a ainsi lanc, principalement par ses relais dans la presse indpendante , une
campagne pour le discrditer notamment par le biais dautres rescaps.
Tant le pouvoir quune grande partie de la presse prive attribuent la responsabilit des massacres exclusivement aux terroristes islamistes . Or tous les lments qui ont pu tre rassembls
par un certain nombre de dfenseurs des droits de lhomme montrent clairement que cela est tout
sauf vident. Fin 1997, Amnesty International constatait dans son rapport rdig au moment mme
o taient perptrs ces massacres :
Ces tueries sinscrivent dans le cadre dune pratique bien tablie, o des groupes importants
dhommes quittent leurs cachettes supposes dans les montagnes et les forts pour se rendre dans les
villages, traversant souvent des routes principales, afin dy perptrer des massacres qui durent plusieurs heures, puis regagnent ensuite tranquillement leurs cachettes sans tre inquits. Or, les coups
de feu et les explosions, les cris des victimes, ainsi que les flammes et la fume slevant des maisons
incendies, peuvent tre vus et entendus de loin.
La passivit des services de scurit lorsque les habitants les appellent pour les prvenir des attaques menes la nuit nest pas nouvelle. Au cours des trois dernires annes, de trs nombreuses personnes ont signal Amnesty International que les forces de scurit navaient pas ragi ou avaient
refus dintervenir lorsquils avaient tlphon la nuit ou staient dplacs pour signaler une attaque
contre leur maison ou contre celles de leurs voisins, lhomicide de leurs proches ou des fusillades.
Les barrages routiers, les postes de contrle et les patrouilles sont supprims la nuit, au moment o
les risques dattaques contre la population sont les plus importants et o les massacres sont perptrs.
Larme et les forces de scurit ne se rendent habituellement sur les lieux que quelques heures aprs
les tueries, et elles attendent le plus souvent le lendemain matin. La raison le plus souvent invoque
par le pass pour justifier labsence de raction des forces de scurit tait leur crainte de tomber
dans une embuscade aprs avoir rpondu une fausse alerte. Il leur est certainement souvent impossible dintervenir temps pour mettre un terme des attaques individuelles, qui sont trs rapides, ou
pour apprhender les agresseurs, qui peuvent aisment se cacher et prendre la fuite. Toutefois, la situation est compltement diffrente sagissant de massacres, qui durent souvent plusieurs heures au
cours desquelles les forces de scurit stationnes proximit auraient largement le temps

38

Le Figaro, 9 septembre 1997.

24

dintervenir pour mettre un terme aux atrocits et apprhender les assaillants ; or, ceux-ci ont toujours
russi jusqu prsent repartir sans tre inquits39.

Massacre de Ar-Ras, 28 aot 1997


Tmoignage de Mme Bachiri, rescape
Mme Bachiri40 a perdu seize membres de sa famille. Elle tmoigne devant des membres de la
Ligue algrienne pour la dfense des droits de lhomme (LADDH) :
Q : Mrs Bachiri, what can you tell us about the Ras massacre ?
A : What can I tell you ? During the Ras massacre, sixteen of my brothers, my milk brothers,
were killed. One of them is seventy-five year old. He participated in the war of liberation. Seven of
his children were [killed along] with him. His daughter came to visit them on that day. They were
having a party, a marriage ceremony, one of the girls in the family was getting married. I was there, I
was present not when the massacre took place, no the massacre occurred after I had left. So his
guests [i.e. daughter, her husband and children] were staying overnight with him
Q : What is his name ? I mean your brothers name ?
A : The eldest Guennouche Amara. The other brother, the younger one, is sixty years old. He is
blind. He was born blind.
Q : Was he killed too ?
A : Yes, they slaughtered him along with his seven children. They slit their throats. He is blind the
poor guy a blind man what could he have done to deserve this ? He is married to a lady who is
not totally fit mentally. She gave him two sons and two daughters. The sons were dragged outside
with their father and had their throats slit, whereas the daughters were taken away. One is twentyeight years old, the other is twenty-four.
As for Amara, they first called him out, he said : 'why would they want to kill me ? What did I
do ? They should go and sort out the patriots.' He acts both as an imam and caretaker for the local
mosque. They told him : 'come out we want a word with you'. When he came out they were there
with military uniforms and toting their guns. There were a few women with them. The women were
wearing the hijab over a military uniform.
One of the soldiers cut the finger of one of Amaras daughters and said to his colleague : 'take the
gold, take the gold'. Amaras 2-year-old granddaughter was found burnt in the oven. His old daughter
[the guest], was slaughtered too she was lying on the ground they put one of her sons on her
right arm, another son on the left arm and they shouted 'Allah Akfar' We say : Allah Akbar [Allah
is the Greatest]' but they were saying 'Allah Akfar' [Allah is the worst of the unbelievers]. They came
in cars, in Landrovers People who stayed at home were slaughtered, and those who went out were
shot dead.
My sister lives nearby. Her young son saw exactly what happened. He hid under a metallic sheet
and saw what happened.
Q : How old is he ?
A : He is about nine years old. He said they wore military uniforms. Their heads were covered
with turbans, similar to those worn by the Touaregs. Their faces were covered. The soldiers were on
standby nearby. In fact, the army unit was stationed near the mosque. So were did these killers come
from ? How could they go through the military unit near the mosque ?
Q : So did they kill both of your brothers and their families ?
A : Yes, they slaughtered both my brothers and their children. My brothers had seven each. A
total of sixteen
Q : What about the house ?
A : They burnt it

39

AMNESTY INTERNATIONAL, Algrie : la population prise au pige de la violence , in Algrie, le livre


noir, La Dcouverte, 1998, p. 212-213 (voir Documents de base n 3-4).
40
Voices of the voiceless , in Youcef BEDJAOUI, Abbas ARROUA, Meziane AIT-LARBI, An Inquiry
into the Algerian Massacres, op. cit., p. 212 sq.

25

We are puzzled Why would anyone want to kill this family ? They are not involved in
anything. Their son in law, who was there on a visit, escaped miraculously. His wife helped him to
get to the loft so that he could see what was happening. By the time he made it to the loft they [the
killers] were already inside the house. He could see everything, including the killing of his wife and
children, but could not utter a word. What can he say ? What can he say now ? If he says anything the
soldiers will take him away and get rid of him
Other people who saw what happened cannot talk either. They fear the armys reprisal. They say
that if they mention anything the soldiers will come back and take them away and they will
disappear.
The government says that my brothers (and their families) are victims of terrorism. What terrorists
are they talking about ? They say it is the Islamists Are they Muslims those who kill other fellow
Muslims ? And how come my brothers were slaughtered, the victims of terrorism [we are told], and
my children were put in jail and they disappeared ! ?
Who is doing this ? The cows, sheep were killed. Even a donkey was not spared.
[]
Lady X interrupts again :
I was at a function once and a policewoman was whispering to her friend sitting beside her. She
was talking about one of the massacres that took place in the region of Zeralda (in the District of
Tipaza). She told her that after the killers had slit the throats of their victims, they started bashing the
houses with their heavy lorries. Her friend asked : 'How can the terrorists acquire such huge lorries ?'
The policewoman signalled her to keep quiet. I was going to speak then I thought Id better not.

Tmoignage dune autre rescape41


Une autre femme rescape de la mme tuerie tmoigne devant une association base au Danemark :
My name is C. [] and I am a native of Ras. I am married to M. and I live in the heights of
Algiers. It is a very dangerous area where some massacres did take place. The press never reported
them.
Two days before the massacre I told my husband that I wanted to visit my parents, brothers and
sisters in Ras. I took with me my daughter M. Neither I, nor my parents, nor anyone thought that one
day Ras would be attacked and that its inhabitants would be massacred, especially since it is
surrounded by the military and barracks.
On the night of the massacre all seemed quiet. Suddenly we heard shouts and screams, and then
the hail of bullets. My father and my brother opened the door to find out what was happening in the
village There was panic. There were many armed people running in all directions. It was dark. The
village was being attacked from all sides. My father closed the door. It was panic at home. The others
were thinking of running away but I was thinking about my daughter.
People were shouting from everywhere so that the military close to the village might hear.
Unfortunately, although the sound of the hail of bullets and the explosions of bombs could be heard 5
kilometres away, no one came to help us.
In the midst of the screams, they smashed the door down and broke the windows. There was quite
a number of them. My brother and father tried to defend us but they were beaten to death by axes.
My daughter tried to run away but she was caught and slaughtered by two attackers. As for me, I
tried to hang on to life but I was beaten with an axe and an iron bar and knocked over. I was hit in the
face and was bleeding everywhere, but when I was about to fall down I clung to the beard of my
killer. Although he had a long beard and Afghan clothes he was no Muslim for he was cursing God.
The other attackers were also insulting God. As I told you, I clung to his beard and it came off. He
had a false beard.
I lost consciousness from the beating by my killer. When I woke up, I was in a hospital,
surrounded by doctors and nurses. I stayed over a month in the hospital. I am still in a state of shock
and traumatised.
41

Source : Association for the Defence of the Victims of the Massacres in Algeria, Copenhagen, in
Voices of the voiceless , ibid., p. 217 sq.

26

That is all I can say because I am still in Algeria and I am afraid for my husband and his family.
No one can ensure our safety. The security forces and the military arrived after the ambulance men
and the firemen, and not a single one of the attackers they were about a hundred has yet been
caught'.

Bentalha, 22 septembre 1997


Bentalha, le rcit de dix heures de tuerie42
Contrairement aux autres lieux de massacre, de nombreux journalistes ont pu se rendre Bentalha. Mais il leur tait impossible de sy dplacer librement et de recueillir des tmoignages sans la
prsence de membres des forces de lordre. Malgr ces contrles trs stricts, des rescaps ont os
tmoigner.
Un jour, ils savent que quelque chose va arriver. Ce sont des riens, des camionnettes bourres
dhommes qui traversent le quartier toute allure, des bruits tranges pendant la nuit. Les signes
peuvent se multiplier sur quelques jours. Mais ils savent, tout le monde sait. On dit : a va taper.
Bentalha, en banlieue dAlger, latmosphre sest ainsi appesantie pendant une semaine, la miseptembre, explique cet habitant. Appelons-le Yahia, il sest rfugi Bruxelles, depuis le massacre
o ont pri 400 habitants sur 2 ou 3 000. Je ne fais pas de politique et pas de religion. Ce que je
vais vous dire, je ne laurais pas cru moi-mme avant que cela arrive.
Huis-clos. a a tap le 22 septembre, entre 18 et 19 heures. Moi, jai vu surgir une cinquantaine dhommes, mais dautres affirment quils taient cent. Ils ont commenc par faire sauter quelques portes de maison un peu partout et se sont installs table. Ils se sont fait servir manger et
aprs stre bien rgals, ils ont dit : "Aujourdhui, cest votre fte." Puis ils ont massacr tout le
monde. En rcuprant les bombonnes de gaz dans la cuisine, ils faisaient sauter la porte suivante,
tuant chaque famille lune aprs lautre. Yahia parle sans motion apparente. Et puis dun coup, il
sarrte, perdu au milieu dune phrase. Quest-ce que je viens de dire ? O jen suis ? Il a des
larmes plein les yeux.
Vers 21 heures environ, les femmes se sont mises crier : "Voil larme. On est sauvs." Sur
la route nationale, la seule qui mne Bentalha, des militaires se sont posts avec plusieurs petits
blinds. Ils ont allum des projecteurs. On les voyait depuis nos maisons. Ils taient un kilomtre,
pas plus. Mais au bout dun moment, les militaires ont teint leur lumire. Des policiers et des gardes municipaux de Baraki, le quartier ct, sont venus offrir de laide. Larme les a bloqus. Les
soldats disaient que personne navait le droit dintervenir, parce que le capitaine ntait pas l et lui
seul pouvait donner lordre. Des ambulances taient gares un peu plus loin, attendant elles aussi.
Dans le huis clos de Bentalha, la peur atteint son comble parmi les habitants, barricads chez eux.
Personne na darmes, ou presque. Quelques-uns en avaient bien demand la caserne, aprs plusieurs massacres massifs dans la ceinture verte dAlger, ce cordon de cits autour de la capitale
qui avaient majoritairement vot pour le Front islamique du salut (FIS) aux lections de 1991. Un
officier leur a donn trois fusils cinq balles. Il disait quil ne pouvait pas faire plus. Au ministre,
on leur a rpondu : "Quand vous donniez manger aux terroristes, quand vous les logiez, vous ne
veniez pas. Maintenant, dbrouillez-vous", continue Yahia. Ce soir-l, on na mme pas song fuir.
Pour aller o ? Certains se regroupaient juste dans une mme maison. Chacun attendait en esprant
que les tueurs narriveraient pas jusqu chez lui.
Cagoules. De sa terrasse, Yahia voit un jeune assaillant saffoler en apercevant les militaires.
Ctait le seul, tous les autres taient trs calmes. Le chef a dit au jeune : "Fais ton travail tranquillement, prends ton temps. Ils ninterviendront pas." Ce qui frappe Yahia, cest lextrme organisation des hommes arms. Ce sont des gaillards robustes, habills normalement. Quelques-uns
seulement portent des cagoules noires, dautres sont dguiss en Afghans, avec une barbe et des cheveux longs. Chacun fait son boulot : un groupe est charg du guet, un autre dfonce les portes, un
troisime massacre. Ils tuent par petit morceau, une jambe, un bras, la tte. Ils se frottent les mains
en faisant cela. Parfois, cest comme un spectacle. Dans une maison, on a trouv une femme agenouille qui serrait contre elle ses deux enfants. Tous les trois navaient plus de tte. Yahia

42

Recueilli par Florence AUBENAS, Libration, 23 octobre 1997.

27

sarrte. Prcise que les tueurs disent aussi des choses aux gens : Mais cela, je ne peut pas le
rpter. Il faut insister. Yahia, qui sans broncher peut parler de la mort, sembrouille et baisse les
yeux. Puis lche : Ce sont des gros mots quon ne dit pas devant les femmes.
Vers 4 heures du matin, les tueurs commencent se replier. Alerts par le vacarme, des familles
du voisinage sont accourues, venues mains nues travers champs, pour voir si elles peuvent aider les
leurs. Il y a encore des courageux, dit Yahia. Une heure plus tard, les hommes arms sont partis en
criant : "Adieu Bentalha, bienvenue Baraki (la localit voisine, ndlr). Cest seulement alors que
larme est entre.
Parmi les cadavres, ceux de deux tueurs. Lun tait habill en Afghan, avec des seringues dans
sa ceinture. Leurs complices leur avaient coup la tte tous les deux et les avaient emportes pour
ne pas quon les reconnaisse.
Nouveaux tueurs. En six ans de conflit, le quartier de Bentalha tait, pour son malheur, habitu
la violence. Mais jusquen 1996 environ, ctait autre chose , reprend le rfugi. Il esquisse un
sourire, plaisante lui-mme davoir lair de regretter les massacres davant, par rapport ceux
daujourdhui. Au dbut, beaucoup de jeunes montaient au maquis, mais ils ne sen cachaient pas.
La nuit, ils revenaient parfois manger chez leur mre. On savait les choses sans les dire. Chaque
mort tait cible : policier, journaliste Parfois, toute une famille y passait, des anciens partisans
par exemple, qui avaient retourn leur veste. Maintenant, les premires vagues de recrues sont mortes. Les nouveaux tueurs sont diffrents.
Yahia dit quaujourdhui, dans ce quartier qui la vu grandir lui et ses enfants, il ne comprend plus
rien. Qui a tu, le 22 septembre ? Yahia rpond : On est perdu, on est perdu, on est perdu. Au cimetire de Bentalha, un homme est rest huit jours roul en boule sur la tombe de tous les siens.

Chronique dun massacre annonc43


Le tmoignage le plus complet sur le massacre de Bentalha nous est transmis par Nesroulah
Yous, qui en a fait dans son livre un rcit dtaill trop long pour tre reproduit ici. Il est toutefois
possible den retenir les points suivants :

43

Les nouveaux militaires [stationns depuis deux semaines dans la rgion, ndR] interdisent aux
habitants de monter des gardes.
Un hlicoptre tourne rgulirement au-dessus du quartier les nuits prcdant le massacre.
Des tombes sont creuses au cimetire Sidi-Rezine, quelques semaines avant le massacre.
Pendant la soire qui prcde le massacre, les nouveaux militaires passent, lun dit : Ils ne
savent pas ce qui les attend. Les patriotes sont absents : ils ont t invits par un capitaine
Bordj el-Kiffan, un lieu de divertissement. Les gardes communaux courtent leur ronde ce
soir-l.
Des habitants voient arriver la tombe de la nuit des hommes en uniformes qui
sembusquent au bord des vergers. Les militaires qui viennent de faire leur ronde passent
exactement cet endroit. Aucun nattaque lautre.
peine les militaires sont-ils repartis que les premires bombes retentissent. Des ambulances
arrivent et attendent le long du grand boulevard, moins de 100 m. Peu aprs, viennent des
blinds militaires, qui eux aussi attendent sans intervenir.
Les assaillants arrivent en camion par le chemin dbroussaill, transportant des bombes artisanales de 30 kg servant faire des brches dans les maisons. Comment ces camions ont-ils
pu disparatre ensuite dans un secteur ce point quadrill par les militaires ? La route dpartementale cet endroit-l faisait pratiquement partie de leur point de stationnement
Un hlicoptre tourne toute la nuit au-dessus du quartier o se droule le massacre.
La police est prsente aussi. En tout, il y a trois barrages empchant les voisins dintervenir.
Les personnes qui fuient doivent parfois rebrousser chemin et se jeter dans la gueule du loup.
Quatre points ont t attaqus cette nuit-l. Le massacre sest droul Ha el-Djilali, dans un
primtre comportant une centaine de maisons.

Sous-titre du livre-tmoignage de Nesroulah YOUS, Qui a tu Bentalha ?, op. cit.

28

Les assaillants prennent tout leur temps, disposent dun plan prcis et procdent systmatiquement avec laide dune liste. Ils ne se dirigent que vers des maisons prcises (celles o habitent les rfugis et les personnes originaires de Tablat et Jijel, lieux connus pour tre des
bastions de lopposition arme) et celles o beaucoup de familles se sont rfugies dans la
nuit mme. Ils procdent avec trois groupes, chacun ayant sa fonction lun dentre eux est
celui des gorgeurs.
Ils ont tous les uniformes possibles, lun a mme une longue pe, ils portent des fausses barbes pour certains et quelques-uns ont un accent prononc de lEst (beaucoup dofficiers sont
originaires de lEst). Beaucoup sont trs grands et bien entrans. Ils blasphment lextrme,
ce qui frappe ceux qui les entendent. Ils disent surtout quils ont tout leur temps et que
personne ninterviendra.
Une dizaine dassaillants seront tus dans la nuit, mais leurs comparses emporteront la tte de
deux dentre eux. Les habitants nont jamais su qui taient les hommes tus. Il y a mme un
assaillant vivant qui a t trouv le lendemain, dsorient. L aussi, la population na jamais
su ce quil tait devenu.
Dans la nuit, tout coup dnormes projecteurs sallument pour quelques minutes et
steindront rapidement. Cest le seul incident qui droutera les assaillants. Le lendemain, il
savrera que ctait la police qui avait install ces projecteurs ; mais les militaires prsents
lextrieur du quartier ont ordonn de les teindre.
Prs de 200 assaillants sont repartis par o ils taient venus, cest--dire Cad Gacem, en partie en camion, emportant une trentaine de femmes et ce moins dun kilomtre de lendroit
o sont stationns des centaines de soldats.
Pour justifier linaction de larme pendant le droulement du massacre, ses responsables
voqueront plus tard la prsence de mines et de piges (argument avanc notamment par
le gnral Khaled Nezzar dans ses Mmoires44, nous y reviendrons) empchant les secours : il
sagit l dune pure invention ; les civils qui forceront les barrages au petit matin pour aider
les victimes ne trouveront aucune mine.
Les survivants trouveront des seringues et de la poudre blanche le lendemain dans les rues.
Les militaires nentrent dans le quartier que bien aprs des civils. Les cadavres sont emports
rapidement ; lcole se trouvent dj des cercueils et ils sont enterrs dans la matine dans
diffrents cimetires, parfois plusieurs dans une tombe et sans identification. Cest ainsi que
le nombre des victimes a t falsifi45.

Une partie de ces observations peuvent tre recoupes avec celles de rescaps dautres massacres. Ainsi il est frappant qu Bentalha comme Ras, une des cibles des assaillants sont les familles qui ont fui dautres rgions quelques mois auparavant. Ainsi Messaoud, qui a survcu la tuerie
de Ras, rapporte un journaliste quil avait quitt sa maison du Pimont, la sortie de Larba,
vingt minutes dAlger : les gars de lArme islamique du salut, lAIS, le bras arm du Front islamique du salut, taient venus dire leurs familles de ne plus rester. Parce que les gorgeurs
allaient venir. Alors se souvient Messaoud, nous sommes venus Ras46 .
Il semble que les grands massacres de lt 1997 et lhiver 1997-1998 aux portes dAlger, qui
ont dclench pour plusieurs semaines une panique que le monde entier a pu relever, obissent
une autre stratgie que ceux commis dans des rgions recules, trs souvent sans quaucun mdia
nen fasse tat. Nous avons dsign plus haut quelques-uns des groupes responsables de ces tueries :
il y a les groupes arms se dclarant islamiques qui tuent des personnes quils dfinissent comme
ennemies parce quelle sont au service de ltat ou ne se plient pas leurs rgles ; ils tuent aussi
pour soumettre la population leur diktat et les terroriser. Et il y a les forces de scurit et les milices qui tuent dans le cadre de la lutte contre le terrorisme . Les groupes spciaux, escadrons de la
mort et autres formations paramilitaires ainsi que des milices mnent des oprations secrtes
44

Khaled NEZZAR, Mmoires du gnral, Chihab, Alger, 1999, p. 82.


Extrait de la rponse du conseil de Habib Souadia au Mmoire Monsieur le procureur de la Rpublique du tribunal de grande instance de Paris , juillet 2002, p. 86-87. Voir Documents de base n 4-2.
46
La Croix, 26 septembre 1997.
45

29

dlimination de personnes supposes tre de lopposition arme mais aussi leurs familles et entourage, selon le principe retirer leau au poisson .
Les massacres partir de la fin 1996 et surtout 1997 ont toutefois une autre dimension et pour
en saisir le caractre et le sens, il est ncessaire dtablir une corrlation entre ces crimes et les vnements politiques qui ont secou le pays durant cette priode. En fait, il serait ncessaire
dentreprendre cet exercice pour toute la priode, sans exclure celle qui marque depuis 1999 la Prsidence de Bouteflika, prsente comme tant celle de la victoire sur le terrorisme alors quen
ralit des centaines pour ne pas dire des milliers de personnes continuent dtre massacres annuellement. Pour lan 2000, lanne de la concorde civile , un rapport confidentiel de larme avait
fait tat de 9 000 morts, dont les trois quarts taient des civils, villageois de contres lointaines.
Seul le massacre particulirement choquant, pendant le mois de ramadan, de 22 lycens dans un
internat prs de Mda a t reconnu par les autorits. Soit une des 71 tueries collectives recenses
dans ce rapport47.

47

Libration, 5 janvier 2001.

30

III. Les massacres la lumire des vnements politiques


Nous allons donc ici mettre en relief quelques-uns des vnements les plus marquants de 1994
1998, priode durant laquelle les massacres ont commenc prendre de lampleur pour atteindre
leur summum en 1997-1998 avant de considrablement baisser, mais sans jamais cesser. Cette priode correspond celle de la prsidence de Liamine Zroual, gnral en retraite, ministre de la Dfense, dsign la tte de ltat par le commandement militaire le 31 janvier 1994. Lors des lections prsidentielles du 16 novembre 1995, il est plbiscit ce poste, duquel il dmissionnera en
septembre 1998 pour le remettre Abdelaziz Bouteflika le 15 avril 1999, lui aussi mis en place par
les gnraux dtenteurs du pouvoir rel48.

1994 : Zroual, un prsident tenu


Depuis 1992, deux tendances sopposent au sein de la classe politique et militaire (mme si, il
faut le souligner, elles restent solidaires sur lessentiel, la prservation de leur pouvoir) : ceux qui
ont organis et salu le putsch de janvier 1992 et plaident pour une guerre totale contre toute
vritable opposition (pas seulement islamiste et pas seulement arme). Ils sont communment dsigns du terme radicateurs , tandis que les rconciliateurs 49 regroupent ceux qui prconisent
une approche plus politique tout en poursuivant le mme objectif de maintien du pouvoir.
Cette tendance dite rconciliatrice est celle ( partir de 1994) du prsident Liamine Zroual, second de son ami et conseiller le gnral Mohammed Betchine, et dun certain nombre de
militaires placs quelques postes importants (certains commandants de rgions militaires, chef de
la police). Cette faction nenvisage nullement la reconnaissance du FIS, mais plaide plutt pour
une gestion du mouvement islamiste lui permettant de rcuprer, acheter et marginaliser les responsables du parti tout en combattants les rcalcitrants par les armes. Les putschistes radicateurs
(souvent qualifis de janviristes ) regroupent les chefs du DRS les gnraux Mohamed Mdine (chef du DRS), Sman Lamari (chef de la DCE) et Kamel Abderrahmane (chef de la DCSA,
direction centrale de la scurit de larme) , le chef dtat-major de larme depuis 1993, le gnral Mohamed Lamari, et plusieurs hommes en retrait : les gnraux Larbi Belkheir (ancien ministre de lIntrieur, puis conseiller, partir de 1999, du prsident Bouteflika, Belkheir est sans
conteste le principal homme fort du pouvoir), Mohamed Touati et Khaled Nezzar (ancien ministre
de la Dfense). Ce sont eux qui, ds 1990, ont plac progressivement tous les postes cls de
larme les officiers qui leur sont acquis, ainsi que leurs hommes de confiance aux postes influents
dans la Justice, les douanes, la diplomatie, etc.
Comme on la vu, la rpression sintensifie partir du printemps-t 1994 (grce, notamment,
aux soutiens extrieurs dont bnficie le rgime et aux fonds dbloqus permettant le renforcement
en nombre et en armes des forces de scurit). Le nombre de disparitions et dexcutions extrajudiciaires monte en flche partir de ce moment. Dans le mme temps, les assassinats individuels de
journalistes, syndicalistes, politiques, religieux mais surtout de membres de forces de lordre,

48

Pour effectuer la reconstitution des vnements, nous utilisons ici principalement deux sources : la
postface du livre-tmoignage plusieurs fois cit de Nesroulah Yous, rdige par Franois Gze et Salima
Mellah ; et une tude publie dans louvrage cit, An Inquiry into the Algerian Massacres, portant le titre
An anatomy of the massacres , op. cit., p. 13-195. Nous nous basons aussi sur la chronologie des vnements publie dans la revue Maghreb-Machrek ainsi que sur celle publie par Salah-Eddine Sidhoum,
<http://www.algeria-watch.org/mrv/2002/chrono/chrono_1992.htm>.
49
A ne pas confondre avec les dialoguistes de lopposition vritablement dmocratique (FLN des
rformateurs , FFS, LADDH, etc.), qui ont toujours prconis un dialogue avec lopposition islamiste du
FIS, pour autant quelle soit dispose admettre les rgles du jeu dmocratique et dnoncer toute violence,
do quelle vienne.

31

sacclrent. Quant aux massacres, lopinion publique commence cette priode sen soucier,
mme si comme nous lavons dj remarqu ils sont commis ds 1992.
Les auteurs de ltude An anatomy of the massacres 50 constatent durant lanne 1994 trois
pics de massacres. Le premier survient en fvrier, aprs linvestiture de gnral Liamine Zroual
comme prsident et son annonce de vouloir reprendre le dialogue avec les partis politiques, dont le
FIS (officiellement dissous depuis mars 1992). Les ractions de certaines personnalits du camp des
rpublicains lies au commandement de larme et des journaux prnant lradication du FIS ne se
font pas attendre. Ils lancent une campagne au mois de mars contre le dialogue avec les membres du
FIS. Paralllement, le 21 mars, le chef dtat-major de larme, Mohamed Lamari reoit une dlgation de signature du chef de ltat, galement ministre de la Dfense, pour tous actes et dcisions,
y compris les arrts relevant de ce portefeuille ; tandis que le ministre de lIntrieur, Salim Sadi,
annonce que le rappel des rservistes est possible pour seconder les forces rgulires. Il faut rappeler que le 10 mars, prs de 1 000 dtenus se sont vads de la prison de Tazoult, une vasion facilite par des complicits au sein de larme et dont on suppose quelle a permis linfiltration des maquis par des agents du DRS. Cette date est importante, car elle marque le dbut de la transformation
de la composition des groupes arms se rclamant de l'Islam qui, progressivement, passeront sous le
contrle du DRS et modifieront leurs mthodes daction, comme nous lavons vu plus haut.
Le deuxime pic de massacres a lieu en septembre 1994 et correspond au placement des deux
dirigeants du FIS, Abbassi Madani et Ali Benhadj, condamns douze ans de prison et emprisonns
depuis fin juin 1991, en rsidence surveille. Les ngociations entames entre ces derniers et la prsidence sont fortement contestes par les partis radicateurs , tandis que trois responsables du
parti interdit sont mis en libert. Le 29 octobre, Liamine Zroual annonce lchec du dialogue avec
le FIS et annonce peu aprs la tenue dlections prsidentielles avant la fin 1995. Le GIA, quant
lui, ritre sa devise ni rconciliation, ni trve, ni dialogue , alors que son chef, Chrif Gousmi,
est tu le 26 octobre.
Le troisime pic trs prononc a lieu au mois de novembre et correspond la runion des partis dopposition Rome sous lgide de la communaut de SantEgidio. Les responsables des partis
reprsentatifs des lections lgislatives de dcembre 1991 (FLN, FFS et FIS avec dautres petits
partis) se runissent pour discuter dune sortie de crise. Cette initiative est discrtement encourage
par certains gouvernements (dont celui des tats-Unis), qui appellent le gouvernement algrien au
dialogue avec toute lopposition, y compris islamiste. En Algrie, les protestations de la part des
dtracteurs du dialogue samplifient.
Lanne 1995 souvre avec deux carnages : une voiture pige explose le 30 janvier sur une
des artres principales de la ville dAlger, en face du commissariat central, et fait officiellement 42
morts (en ralit prs de 300, selon plusieurs tmoins) ; tandis que le 22 fvrier, un massacre est
perptr au sein de la prison de Serkadji, causant la mort denviron 100 dtenus51. Peu avant,
lopposition regroupe Rome avait rendu publique une plate-forme de sortie de crise adresse
toutes les parties du conflit. La communaut internationale a en gnral approuv cette initiative
(tant du ct amricain queuropen, y compris la France, jusque-l rpute soutenir la position radicale des gnraux algriens), tandis que le commandement de larme ainsi que les radicateurs
lont rejete de manire trs violente. Toute manifestation dans le but de promouvoir cette alternative fut touffe et les participants traits de tratres . Le GIA, quant lui, a rejet totalement
cette initiative et menac de frapper la France, ce qui aura effectivement lieu partir de juillet 1995.
50

M. AIT-LARBI, M.S. AT-BELKACEM, M.A. NAT-REDJAM, Y. SOLTANI, An anatomy of the massacres , in Youcef BEDJAOUI, Abbas ARROUA, Meziane AIT-LARBI, An Inquiry into the Algerian Massacres,
op. cit., p. 13-195.
51
Nous ne pouvons ici entrer dans le dtail de ce carnage perptr par les militaires et qui a fait plus de
100 morts. Nous renvoyons au rapport rdig par plusieurs organisations algriennes en 1995 qui constitue le
document 3-1 du dossier Documents de base . Nous rappelons aussi quil ne sagit pas l de la seule opration de liquidation de prisonniers politiques, puisquen novembre 1994, cest la prison de Berrouaghia
qua eu lieu un massacre dont le nombre de victimes est dau moins 59.

32

Le gnral Liamine Zroual est confirm son poste de prsident de la Rpublique par les
lections (notoirement truques52) de novembre 1995 ; et, avec laide de son conseiller, le gnral
Mohamed Betchine, il tente ensuite dlargir son pouvoir, ce qui dplait fortement au clan des gnraux qui ont foment le putsch de 1992 et qui pensait disposer en Zroual dun homme servile, servant leurs intrts53.

1996 : radicateurs contre rconciliateurs


Les pics suivants de massacres sont relever partir de lt 1996 et ne cesseront de crotre
jusquau dbut 1998. Durant cette priode, on assiste un doublement ou mme un quadruplement
du nombre des massacres de 1994 puisquils correspondent aux grands massacres dans la banlieue
dAlger et louest du pays lautomne 1997 et dbut 1998. Ce qui caractrise aussi les massacres
de cette priode, cest le nombre lev de victimes chacun dentre eux.
Divers vnements dune importance capitale ont lieu dans le sillage de cette recrudescence
des massacres de civils : lenlvement en mars 1996 de sept moines trappistes franais du monastre de Tibhirine et leur assassinat deux mois plus tard, ainsi que lassassinat de lvque dOran,
Mgr Pierre Claverie, le 1er aot, le jour mme de la visite du ministre franais des Affaires trangres avec qui il stait entretenu, ne sont pas fait pour faciliter la tche de Zroual. Ce dernier perd de
surcrot un alli de poids en juin 1996, quand le gnral Sadi Fodhil, commandant de la 4e rgion
militaire, est tu dans accident de la route des plus suspects54. Les massacres sintensifient au
mois daot 1996, alors que Zroual entame des ngociations avec les partis dopposition dans le
but de prparer une confrence de lentente nationale . Le FIS en est exclu, tandis que lAIS annonce reprendre la lutte arme tout en se disant disponible pour ngocier. Cependant, Zroual pense
gagner du terrain face ses adversaires du commandement militaire grce ladoption le
28 novembre 1996, par voie rfrendaire, dune nouvelle Constitution lui attribuant en principe de
larges prrogatives. Il songe maintenant se munir dun parti politique pour affronter les lections
communales et lgislatives prvues en 1997. Les relations avec la France sont tendues, tandis que
celles avec les tats-Unis sont bonnes.
Alors que le gouvernement prvoit un ultime dialogue avec lopposition, mais sans inclure le
FIS, les dirigeants de ce dernier proposent duvrer pour que leffusion de sang cesse. Durant ce
mois de novembre 1996, les massacres connaissent un nouveau record, ce qui pourrait tre en relation avec la tenue du rfrendum sur la Constitution. Ces tueries se droulent dans des zones de la
1re rgion militaire, Mda, An-Defla, Blida, donc proches dAlger et senses tre pacifies depuis
un certain temps. Elles provoquent lexode de nombreuses familles qui viennent se rfugier dans les
banlieues dAlger. Nesroulah Yous constate le nombre de rfugis qui viennent sinstaller dans son
quartier. Il tmoigne :
Depuis le mois davril, dans la rgion de Mda, rpute fief de lAIS, les massacres ont pris des
dimensions effroyables. Des familles entires fuient et comme nous avons de nombreux voisins originaires de Tablat, nous essayons den hberger quelques-unes. Ce que nous racontent les rfugis est
inimaginable et effrayant. Ils nont pas fui lAIS, au contraire : cest elle qui leur a conseill de partir,
parce que les gorgeurs allaient arriver, hordes de groupes occultes dont on ne connat pas les
commanditaires. Des tmoins racontent quils ont vu arriver ces terroristes en hlicoptre avant
de faire leur sale besogne. Des militaires se faisant passer pour des islamistes terrorisent la population. Bni-Slimane, de faux terroristes ont ainsi fait sortir des fidles de la mosque par groupes de
cinq, avant de les gorger dehors. Ces tmoignages terrifiants ne proviennent pas seulement de cette
rgion. Tout au long de lt, les chiffres de morts et les noms de localits touches vont dfiler
52

Voir Madjid BENCHEIKH, Algrie : un systme politique militaris, LHarmattan, Paris, 2003.
Pour des dtails sur cette priode de tension au sein du pouvoir, voir Lounis AGGOUN et Jean-Baptiste
RIVOIRE, Franalgrie, crimes et mensonges dtats, op. cit., notamment le chapitre 24, Zroual, prsident
lu , p. 460 sq.
54
Ibid., p. 487.
53

33

comme une funbre litanie ; souvent nous rencontrons des rescaps de Thalit, El-Omaria (dans la rgion de Mda), An-Defla et, plus prs de chez nous, Bougara, Baba Ali, Souhane, Bni-Ali, o des
dizaines de victimes prissent sous les balles et les lames dassaillants sanguinaires55.

Ces massacres de la seconde moiti de 1996 doivent tre replacs dans le contexte des ngociations qua entames lAIS avec le pouvoir vers le mois de mai 1996 en passant par le commandant de la 5e rgion militaire, le gnral Rabah Boughaba, un homme de Zroual56. Il est tout fait
possible que le DRS nait pas vu dun bon il ces tractations avec la Prsidence qui auraient, si
elles avaient abouti, donn une carte de plus au clan Zroual/Betchine. Cela pourrait expliquer que
les massacres aient alors touch des populations plus proches de lAIS. Il faut relever que la suite
des ngociations se fera avec le gnral Sman Lamari, qui dictera les termes de laccord avec lAIS
en octobre 1997 et que Bouteflika entrinera politiquement en 1999 avec la loi sur la concorde
civile .

1997 : la prparation de la fin de Zroual


Il est ncessaire de rappeler que sur le terrain, la situation des groupes arms a beaucoup volu entre 1994 et dbut 1996 : le GIA originel nexiste plus, de trs nombreuses factions lont
quitt en raison de ses mthodes qui sapparentent plutt celle de groupes contre-insurrectionnels
(massacres de combattants islamistes, de leurs familles, prises de pouvoir internes contraires aux
rgles, directives ordonnant llimination de segments entiers de la population, etc.) et il est dsormais en trs grande partie contrl par le DRS57. Dailleurs, larme matrise tous les fiefs des groupes arms, tandis que lAIS, fortement combattue par le GIA, a entam des ngociations avec le
pouvoir, ngociations qui aboutiront un cessez-le-feu unilatral le 1er octobre 1997 et au dpt des
armes en 1999.
Donc en mars 1997, Zroual sest dot dun parti politique, le RND (Rassemblement national
dmocratique)58, qui devient en juin 1997, lissue des lections lgislatives (marques comme
lhabitude par une fraude massive), la formation la plus importante au Parlement ; quant au Snat,
Zroual le contrle aussi partir de dcembre de la mme anne.
Pour rsumer la priode marque par cette froce lutte de clans qui aboutira la dmission
force de Zroual et de son clan, nous pouvons renvoyer la synthse propose par Franois Gze
et Salima Mellah dans la postface du livre Qui a tu Bentalha ? :
mesure que lt 1997 se rapproche, les tensions saiguisent entre les deux camps. Ds le printemps, le n 2 de la DRS, le gnral Sman Lamari, prend discrtement contact avec Madani Mezrag,
l mir national de lAIS, dans le but de court-circuiter les ngociations engages entre la prsidence de la Rpublique et les politiques du FIS. En juin, le parti prsidentiel remporte comme prvu
les lections lgislatives et, dans la foule, Liamine Zroual limoge en juillet le commandant de la
gendarmerie, Abbas Ghezael (un radicateur ), et le remplace par un homme lui, Tayeb Derradji. Mais surtout, le prsident libre deux des dirigeants historiques du FIS, Abdelkader Hachani (en
juin) et Abbassi Madani (en juillet), ce qui ne peut quirriter les janviristes . []

55

Nesroulah YOUS, Qui a tu Bentalha ?, op. cit., p. 140.


ICG crit que les discussions entre le chef de lAIS, Madani Mezrag, et larme auraient commenc en
mai 1996, et que, ds que le premier contact avait t engag par le gnral Boughaba, cest Sman Lamari
qui a pris les choses en main (INTERNATIONAL CRISIS GROUP, La Concorde civile : une initiative de paix
manque, Bruxelles, 9 juillet 2001, p. 4).
57
Voir Dossier n 19 : Salima MELLAH, Le mouvement islamiste algrien entre autonomie et manipulation.
58
Celui qui devait tre son secrtaire gnral, le syndicaliste Abdelhak Benhamouda, a t assassin en
fvrier 1997. Il est de notorit publique ( dfaut denqute crdible) quil sagit dun assassinat commis sur
ordre du DRS, dans le but dentraver la constitution de ce parti, qui confre au prsident Liamine Zroual et
son clan un peu plus de pouvoir.
56

34

Lenchanement des vnements dj connus conforte en tout cas lhypothse dune planification
pralable [des massacres de la Mitidja] :
- au dbut de lt, quelque 4 000 hommes des forces spciales sont dploys dans la rgion, sous
la supervision directe du gnral Mohamed Lamari ;
- en aot, ce dernier donne instruction toutes les units militaires de ne sortir de leur cantonnement sous aucun prtexte sans un ordre exprs ;
- 28 aot et 7 septembre : massacres de Ras et Sidi-Youcef ;
- 1er septembre : Abbassi Madani est plac en rsidence surveille, au motif quil aurait rpondu
favorablement lappel au dialogue lanc par le secrtaire gnral des Nations unies, Kofi Annan ;
- mi-septembre : les soldats des forces spciales commencent patrouiller dans Bentalha et exigent des habitants quils cessent de monter les gardes ; la demande des militaires, des tombes sont
creuses dans le cimetire de Sidi Rzine, qui serviront inhumer une partie des victimes du massacre de Bentalha ;
- 21 septembre : la trve , qui prendra effet le 1er octobre, est signe entre Madani Mezrag
(AIS) et Sman Lamari (DRS) ;
- 22 septembre : massacre de Bentalha ;
- 5 octobre : larme convoque la presse pour assister une offensive militaire spectaculaire
contre le village dOuled-Allal, prsent comme le repaire des GIA qui auraient perptr les massacres. []
Pour les organisateurs de ces crimes, lensemble de lopration aurait permis de faire passer plusieurs messages : au prsident Zroual que ce nest pas lui dorganiser la recomposition du
champ politique en ngociant pour son compte avec les dirigeants du FIS ; ces derniers et aux chefs
de lAIS, quils nont dautre choix que daccepter une trve leurs conditions, sils veulent que
prenne fin la terreur qui frappe leurs partisans ; au peuple algrien quil na plus dautre recours, dans
ce tourbillon de folie sanguinaire, que de continuer plier lchine et se soumettre la loi des
dcideurs ; et, enfin, la communaut internationale, de comprendre une bonne fois pour toutes
que la barbarie islamiste est capable de telles horreurs quil est dans son intrt de soutenir les
seuls qui peuvent lui faire rempart, fussent-ils corrompus et peu frquentables (cest le sens de
lexceptionnelle couverture mdiatique des grands massacres permise sous un strict contrle
aux organes de presse trangers). Et au-del de ces objectifs stratgiques , il nest pas exclu, on la
vu, que le choix des quartiers martyrs ait galement permis de rgler dautres problmes , comme
la ncessaire limination de tmoins gnants et la liquidation de sympathisants de lopposition arme.
Dans les trois mois qui suivent, les escarmouches entre les deux clans ne cesseront pas. Et les
massacres, moins spectaculaires, continueront tre trs nombreux, jusqu laccalmie qui suivra les
grands massacres dans la rgion de Rlizane, louest du pays, qui font prs de 1 000 morts entre la
fin dcembre 1997 et les premiers jours de 1998. Une accalmie observe partir de fvrier 1998,
concidant avec lextraordinaire opration de relations publiques internationales organise par les
dcideurs algriens []59.
La guerre des clans se poursuit de faon moins sanglante tout au long du premier semestre
1998, culminant lt par une violente campagne dune partie de la presse indpendante contre
Mohamed Betchine. Elle se conclut par la dmission du prsident Liamine Zroual le 15 septembre,
et celle de son conseiller spcial deux mois plus tard. Les janviristes ont gagn, et ils organiseront, en fvrier 1999, llection truque comme les prcdentes de leur nouveau paravent civil, Abdelaziz Bouteflika (lequel ne manquera pas, comme ses prdcesseurs, de chercher son tour
smanciper de ses mentors)60.

59

Cette conclusion rejoint celle des auteurs de An Inquiry into the Algerian Massacres (op. cit., p. 24-43),
qui ont tent de reconstituer lvolution du nombre et de lampleur des massacres de la fin 1996 la fin
1998 : ils constatent que chaque vnement laissant envisager une amlioration de la situation politique est
systmatiquement suivi dune intensification des violences attribues aux islamistes. La courbe ne cesse de
monter partir davril 1997, date laquelle le pouvoir du clan Zroual-Betchine semble se consolider, et ne
baisse sensiblement quau moment de la visite des diffrentes dlgations trangres partir du printemps
1998, pour atteindre un niveau relativement bas au moment de lannonce de la dmission de Zroual en septembre 1998.
60
Franois GEZE et Salima MELLAH, postface de Qui a tu Bentalha, op. cit., p. 271 sq.

35

IV. Qui sont les responsables des massacres de 1997-1998 ?


Explications des divers acteurs et observateurs
Il de sagit pas ici de donner des rponses dfinitives aux questions relatives la responsabilit des massacres commis en Algrie depuis 1992, ce qui ne pourrait tre que laboutissement
dinvestigations plus compltes, indpendantes du pouvoir politique, des institutions militaires en
place et de tous les protagonistes de la violence. Nous avons vu dans la premire partie de ce travail
que pour un grand nombre de massacres commis partir de 1992, les auteurs sont multiples. Toutes
les formations armes, officielles (forces de scurit et milices) et non officielles (groupes arms se
rclamant de l'Islam, escadrons de la mort du DRS), sont impliques dans ces crimes.
Lopinion internationale est alerte partir de 1996 et surtout 1997 et 1998, lorsque les massacres sont quasi quotidiens et prennent une ampleur ingale. Elle ne comprend pas qui commet
ces monstruosits et pourquoi. Pendant des annes, le pouvoir algrien et ses relais mdiatiques
avaient dcrt que ces crimes taient commis par les seuls islamistes. Or mis part le GIA, les
partis et groupes de la mouvance islamiste ont tous dnonc ces crimes. Certes, cela ne peut suffire
a priori les ddouaner de toute responsabilit, pas plus dailleurs que les dnonciations de ces
crimes par les chefs militaires ne suffisent les en exonrer. Reste que ces crimes ont essentiellement port tort aux responsables de cette mouvance islamiste et leurs propres partisans qui en furent les principales victimes : on ne voit pas au nom de quelle logique ils auraient pu en tre les
commanditaires. Par ailleurs, il est avr quun grand nombre de phalanges ayant ralli le GIA en
1994 sen sont dissocies partir de 1995 et surtout dbut 1996, en raison des pratiques criminelles
du GIA et des graves accusations de collusions entre GIA et DRS.
Plus surprenant encore, les pires massacres sont intervenus aprs que les autorits algriennes
ont affirm tre venues bout du terrorisme dailleurs, sur le terrain, comme nous lavons
vu, les habitants des quartiers autrefois embrigads par les groupes arms racontent tre passs sous
le contrle des militaires partir du dbut 1996. Nous nous contenterons ici de poser des questions
et de prsenter certaines rponses avances propos des massacres commis aux portes dAlger entre 1997 et 1998, car cest ce sujet que nous disposons du plus grand nombre de documents et de
tmoignages concordants.
Comment tait-il possible que dimportants groupes dassaillants parviennent sintroduire
dans des quartiers de la priphrie dAlger qui sont situs dans la zone la plus militarise du pays et
desquels nous savons quils taient en alerte maximum en raison des massacres commis dans la
rgion ? Pourquoi les forces de scurit, prvenues, ne sont-elles pas intervenues pour protger les
populations en danger ? Quelles sont les victimes des massacres dont le choix, y regarder dun peu
plus prs, nest pas si arbitraire quil parat ? Qui sont ces assaillants qui massacrent ceux-l mmes
censs leur fournir leurs moyens de subsistance ?

Le GIA revendique
Comme nous lavons vu, cest lors des grands massacres de lt 1997 que les questionnements ont t les plus pressants. Le GIA publie alors, le 26 septembre 1997, un communiqu dans
son journal Al-Ansar61 et confirme quil est lauteur de ces massacres. Cest dans ce dernier communiqu du GIA que celui-ci, pour la premire fois, traite le peuple algrien d impie , ce qui
justifierait les tueries collectives. plus dun titre, ce discours du GIA ne correspond plus aucune
ralit politique et montre bien quil ne peut tre que lmanation de parties voulant se servir de cet
pouvantail pour justifier linjustifiable. Dailleurs, les ONG de dfense des droits de lhomme ne
61

Communiqu du GIA numro 51, 26 septembre 1997.

36

sont pas dupes, puisque comme nous le verrons plus loin elles, se mobiliseront pour dnoncer
les militaires fortement souponns dimplication dans ces crimes.
Il a toujours t difficilement imaginable que le GIA massacre ceux dont il a thoriquement
besoin en termes de soutien humain, logistique et matriel. Or la version officielle a sans cesse rpt que ces populations qui avaient massivement vot pour le FIS taient coupables de soutien au
terrorisme, grief qua dailleurs exprim explicitement le gnral Khaled Nezzar. Ce dernier,
comme nous le verrons ci-aprs, prtend que les groupes terroristes sont immergs au sein de cette
population complice, et justifie ainsi la non-intervention de larme. Comment le terrorisme
alors quil est qualifi de rsiduel par les autorits ds 1996 peut-il se passer du soutien
de la population si ce nest quen ralit, il nen dpend pas du tout ?
Ce qui est pour le moins curieux, cest quaucune instance quil sagisse des autorits algriennes, des mdias destinataires des communiqus du GIA (en premier lieu le quotidien arabophone Al-Hayat, bas Londres, qui pendant des annes a reproduit sans les vrifier les crits du
GIA), ou des services de renseignements occidentaux na pris la peine de vrifier lauthenticit
de ces communiqus qui en ont tonn plus dun et dont se sont publiquement distancs de nombreux groupes dissidents du GIA.
Abou Hamza, imam radical officiant lpoque la mosque de Finsbury Park Londres, est
aussi responsable de la publication dAl-Ansar. Alors quil reprend ce communiqu justifiant les
massacres dans la Mitidja, de nombreux fidles algriens de la mosque manifestent leur dsapprobation, dnoncent larme comme tant responsable de ces crimes et discrditent limam, laccusant
dtre la solde du DRS, comme en ont t tmoins Lounis Aggoun et Jean-Baptiste Rivoire, qui
racontent :
Dstabilis par cette contestation interne, le responsable de la revue Al-Ansar, qui fait pourtant
partie des intgristes islamistes les plus radicaux, sinterroge pour la premire fois sur lidentit
exacte des mystrieux correspondants qui lui envoient dAlger les communiqus du GIA revendiquant les massacres : Mi-septembre 1997, Hamza a demand des claircissements ses interlocuteurs, rvle aujourdhui Kamil Tawil, le journaliste en charge du dossier Al-Hayat. Il leur a dit que
ctait urgent car les gens manifestaient et le critiquaient en disant quil soutenait le GIA alors que
celui-ci tuait des femmes et des enfants Il a alors reu un communiqu justifiant les massacres. Il le
publia tout en sen dmarquant et en annonant quil ne soutiendrait plus le GIA62. Selon Patrick
Forestier, journaliste de Paris-Match, Abou Hamza tait manipul son insu par la Scurit militaire : Lorsque les services secrets britanniques ont mis son tlphone portable sur coute, ils ont
t surpris : les appels dAlgrie du GIA provenaient dune caserne63 ! Le 1er octobre 1997, Londres, Mustapha Karmel, directeur dAl-Ansar, retire son soutien au GIA en annonant que son
dernier communiqu contient des passages non conformes la charia 64.

Ces grands massacres marqueront pratiquement la fin du GIA. Larme simule fin septembre
une grande offensive Oued-Allal, localit proche des lieux des massacres dans laquelle se serait
retranchs les tueurs, mais nombre dobservateurs confirment quil ne sagissait l que dune mise
en scne pour faire face aux accusations de passivit de larme face aux atrocits commises65.
Lmir national Antar Zouabri ne sera officiellement tu quen fvrier 2002, mais durant toutes les
annes qui prcdent sa mort, le GIA a beaucoup moins fait parler de lui.

62

Interview de Kamil Tawil par lun des auteurs pour le documentaire de Jean-Baptiste Rivoire et Romain Icard, Attentats de Paris : On pouvait les empcher, Canal +, 4 novembre 2002.
63
Patrick FORESTIER, Derrire les tueries, de sordides intrts immobiliers et fonciers , Paris-Match,
9 octobre 1997.
64
Lounis AGGOUN et Jean-Baptiste RIVOIRE, Franalgrie, crimes et mensonges dtats, op. cit., p. 521.
65
Ibid., p. 527 sq.

37

Quand des intellectuels pousent les arguments des gnraux


Andr Glucksmann, philosophe franais trs mdiatique et mdiatis, se rendit en Algrie, au
moment du massacre commis Sidi-Hammed le 11 janvier 1998, qui fit prs de 120 morts. son
retour, il publie des articles et participe un documentaire tlvis (diffus en mars 1998 sur France
366), dans lesquels il prtend se faire porte-parole des Algriens lextrieur. En expliquant ce
que jai vu en Algrie , il ne poursuit pas dautre objectif que celui de confirmer lide que les
commanditaires et les circonstances dans lesquelles ont t commis les massacres sont connus, et
donc de disculper larme des accusations portes contre elle. Alors que la plupart des commentateurs sentendent pour dnoncer linaction des forces armes, il se trouve des intellectuels qui
lexpliquent par le cafouillage et par consquent la justifient :
La question n 1 que posent, depuis six mois, les Algriens, nest pas : qui tue ? Celle-l, ils la
trouvent dsormais obscne. Il ny a pire aveugle que celui qui ne veut pas voir. Le refrain court
dans les montagnes kabyles et les rues de la capitale. Les groupes islamistes publient leurs faits
darmes et se dnoncent entre eux. Les Algriens demandent, en premier lieu, comment il est possible que de tels massacres se rptent. La comptence, voire la dtermination, des forces armes et du
gouvernement est largement conteste. []
Bref, ni pendant le carnage ni lors de la retraite des massacreurs ne se produit daffrontements : la
bataille de Sidi-Hamed na pas eu lieu. Pourtant, de laveu mme des officiels, il y avait des troupes
sur place, proximit immdiate. []
Les forces gouvernementales, bien quayant lavantage du nombre, ne surent ni attaquer, ni capturer, ni poursuivre les tueurs. Ce fut le triomphe du cafouillage, de limprparation et de
lincoordination. Certes, lorsque gorgeurs et gorgs sentremlent dans le noir, on ne saurait tirer
dans le tas. Nanmoins, les obstacles objectifs sont multiplis par la lourdeur bureaucratique dun appareil form la sovitique, hritant dun manque dinitiative et dune paralysie oprationnelle dont
lex-Arme rouge a si souvent tmoign ces dix dernires annes67.

Bernard-Henri Lvy, essayiste tout aussi mdiatique quAndr Glucksmann, stait de son ct rendu fin dcembre 1997 en Algrie et en tait revenu avec les mmes conclusions. Lui aussi sait
qui a tu. Il trouve, tout comme son collgue et presque avec les mmes mots, les questions souleves obscnes . Il disculpe les forces de larme en critiquant leur lourdeur, la vtust du matriel, etc. Ces Choses vues en Algrie , publies sous forme de reportage dans Le Monde le
9 janvier 1998, font barrage tous ceux qui essaient de dpasser une grille danalyse dichotomique :
le Mal qui commet les massacres et le Bien qui rsiste. Il est dautant plus curieux de lire ce genre
de propos de BHL quand on se souvient que le 4 octobre 1997, cest--dire trois mois plus tt, il
crivait dans son Bloc-Notes du Point :
Exiger lenvoi dune commission denqute internationale sur le lieu des derniers massacres. De
deux choses lune. Ou bien ltat algrien sy refuse et il alimente les terribles soupons qui psent sur limplication directe ou indirecte de ses forces de scurit []. Ou bien il y consent, il autorise les parlementaires, des observateurs de lONU, des juristes, des mdecins, des intellectuels venir sur les lieux des tueries et dans la nuit quest, nouveau, cette guerre sans images ni visages, il
permet quun peu de lumire advienne. []

Il fait donc ce voyage en Algrie, escort et guid par des forces de scurit, et se rend sur
quelques lieux de massacres, rencontre des personnes quil ne choisit pas lui-mme, doit souvent se
faire traduire leurs propos et les rapporte sans un soupon de critique. Il fait donc dire un de ses
interlocuteurs :

66

Ce que jai vu en Algrie. Carnets de route dAndr Glucksmann, documentaire ralis par Malik ATAOUDIA, France 3, 6 mars 1998.
67
Andr GLUCKSMANN, Ce que jai vu en Algrie , El Watan, 30 et 31 janvier 1998.

38

Qui tue qui ? Je sais que certains posent la question. Mais nous, on sait bien qui nous tue. On les
a vus, les tueurs. Ctaient des enfants du quartier. Ils taient l, vous dis-je, parmi nous, ce soir
l Obscnit, oui, de la question qui tue qui ? comme sil fallait ajouter le doute, la confusion, lhorreur []
Et il conclut :
A tous jai pos cette mme question de la passivit des forces armes. Tous mont donn le
mme type de rponse lattribuant soit la culture de lALN, soit la mobilit insaisissable
des groupes terroristes, soit, encore, la difficult pour nimporte quelle arme place dans une situation semblable, dadapter son outil aux contraintes dune guerre de gurilla qui na cess, de surcrot, de changer de forme et de terrain (terrorisme urbain, attaques des banlieues puis des villages,
douars isols)68.

Rappelons ici que lors des massacres quotidiens lautomne 1997, alors que les habitants des
quartiers de la banlieue dAlger en danger exhortaient sans cesse les militaires stationns dans les
environs de les protger, ceux-ci ne sont pas intervenus et nont mme pas boucl la rgion pourtant
sous leur contrle.
Celui qui rsume parfaitement la panoplies des explications avances par diffrents observateurs partisans du pouvoir est le gnral Khaled Nezzar, lequel poussera laudace, dans ses Mmoires publis en 1999, jusqu suggrer de faire endosser aux victimes la responsabilit de ces massacres :
Il est vrai que les tueries successives et rapproches dans le temps survenues Bentalha, Ras,
Bni-Messous et dans la rgion de Rlizane louest du pays, ont srieusement entam, chez
lopinion, la crdibilit des forces de scurit dans leur mission de protection de la population. Les
dlais prolongs des exactions, la prsence de forces de scurit quadrillant les secteurs et
lvanouissement dans la nature des terroristes une fois leurs forfaits accomplis, ont contribu alimenter le doute sur la capacit des forces de scurit remplir sa mission convenablement.
Les raisons qui expliquent ce qui, premire vue, semble inexplicable, reposent sur les facteurs
suivants ;
1) la prsence au sein de la population cible de complices actifs totalement sous lemprise des
terroristes ;
2) la prsence de groupes terroristes implants dans un tissu urbain lintrieur dinfrastructures
amnages facilitant leurs exactions et leur fuite une fois celles-ci commises, toujours au bnfice
dun cran de complicit ;
3) lurbanisation sauvage et trs dense, rendant encore plus difficiles et plus lentes les interventions de secours ;
4) la fetwa rendant licite, non seulement lassassinat de civils, mais lgitimant aussi le butin (el
ghanima), donnant une onction religieuse ces crimes ;
5) les lieux, pendant les attaques, taient plongs dans lobscurit dessein, engendrant une mle entre les victimes et leurs bourreaux.
Dans ces conditions, quand bien mme une unit se trouverait proximit, lintervention devient
trs contraignante en raison de lobscurit, des piges parsems, au pralable, sur tous les accs
dintervention possibles et, surtout, de la mle entranant la confusion totale.
Une attitude pour le chef de lordre dans ce cas, consiste se manifester par la prsence et par les
feux, afin de limiter les pertes sans risques pour les civils et tenter de neutraliser les terroristes en leur
coupant le chemin de repli.
En tout tat de cause, il faut bien admettre quaucune arme au monde nest en mesure dassurer
la scurit de chaque hameau, centre de vie, agglomration et points sensibles de toutes sortes, dans
le mme temps, de surcrot quand le danger non identifi mane de ces agglomrations, hameaux ou
centres de vie mmes.

68

Bernard-Henri LEVY, Choses vues en Algrie , Le Monde, 9 janvier 1998.

39

Dans pareille situation, la parade immdiate consiste en un systme dautoprotection arme pour,
au moins, tenir en respect les assaillants dans lattente des secours, au mieux, leur faire chec69.

Ces explications ont pourtant mis un certain temps tre acceptes et il a fallu toute ladresse
du service psychologique du DRS, second par un certain nombre de mdias occidentaux, pour les
imposer70. Une offensive sans pareille a t dclenche en France par le DRS pour dcourager, manipuler ou faire exploser des dizaines de comits qui staient crs au lendemain des massacres en
1997 pour demander la vrit par lenvoi dune commission denqute internationale. Toute cette
campagne orchestre partir de dbut 1998 na pu venir bout des questionnements lgitimes de
milliers de personnes qui voulaient connatre la vrit. Elle a nanmoins largement russi touffer
la premire revendication rsultant du mouvement de protestation et dindignation : lenvoi dune
commission denqute internationale sur les massacres.

Les ONG mettent des doutes quant la version officielle


Amnesty International rsume dans son rapport fait chaud lors des grands massacres de
lautomne 1997, les diffrentes versions avances par les tenants du pouvoir et leurs relais :
Selon les autorits et les services de scurit, tous les massacres ont t commis par le Groupe
islamique arm (GIA) et par dautres groupes similaires dans le but de terroriser et de punir la population qui leur serait hostile, qui leur aurait rcemment retir son soutien ou dont des proches appartiendraient des groupes rivaux ou les soutiendraient.
De nombreux massacres ont t perptrs dans des rgions o une grande partie de la population
avait vot pour le Front islamique du salut (FIS) aux lections municipales de 1990 et aux lgislatives
de 1991. Amnesty International a appris que beaucoup de victimes des rcentes tueries taient des
proches de membres ou de sympathisants de groupes arms dopposition, ainsi que des personnes
ayant t dtenues par le pass en raison d activits terroristes ou leurs proches et des personnes
qui avaient refus de prendre les armes et de former des milices. Des membres des forces de scurit
et des milices auraient affirm la population locale et des journalistes que les victimes de certains
massacres avaient eu le sort quelles mritaient car elles avaient soutenu les terroristes et quil ny
avait donc pas lieu de les protger.
De nombreux massacres auraient t perptrs par des groupes arms dans le but dliminer des
partisans de groupes rivaux ou des sympathisants du FIS, lequel condamne de plus en plus souvent
les homicides de civils et les autres exactions imputables ces groupes. []
Les victimes semblent tre pour la plupart de simples citoyens, souvent pauvres et vivant dans des
habitations de fortune. On trouve notamment parmi elles des personnes qui se sont installes rcemment dans la rgion aprs avoir fui leur domicile cause du conflit71.

Au sujet du fait que les forces de scurit ne sont pas intervenues, lorganisation internationale crit :
La question de savoir pourquoi elles ont agi de la sorte reste sans rponse. Les autorits algriennes nont fait aucun commentaire officiel sur des cas prcis, mais des journaux proches du pouvoir
ont souvent affirm que les forces de scurit navaient pas pu intervenir parce que les auteurs des
massacres avaient min les alentours des villages pour les empcher dy pntrer. Cela semble toutefois improbable, car des villageois ont russi senfuir pendant les tueries et les survivants, les ambulances, les quipes de secours et les forces de scurit sont entrs dans les villages et en sont sortis
aprs les massacres sans faire exploser la moindre mine. Si ces alles et venues ont t possibles pen-

69

Khaled NEZZAR, Mmoire du gnral, op. cit., p. 81-82.


La chane franco-allemande Arte sest particulirement distingue dans cette campagne de dsinformation en diffusant notamment une soire thmatique en janvier 1998 dans laquelle aucune voix dissonante na
trouv place, quil sagisse des documentaires prsents ou des interventions lors des dbats.
71
AMNESTY INTERNATIONAL, Algrie : la population civile prise au pige de la violence, voir Documents de base, n 3-4.
70

40

dant les massacres et aprs, les forces de scurit auraient d pouvoir pntrer dans les villages pour
mettre un terme aux tueries72.

La responsabilit des militaires


De nombreux observateurs, rescaps et ex-militaires confirment lhypothse de limplication
de larme dans les massacres. Il est toutefois indispensable dtablir sous quelle forme celle-ci participe ces crimes. Nous avons vu quil est incontestable quaux moments mmes o se droulaient
les massacres, les militaires ne sont pas intervenus pour protger les populations attaques, alors
que des troupes taient stationnes aux abords des localits touches et observaient les carnages.
De nombreux journalistes73 ont en effet rapport lexistence dun tlgramme adress en aot
[1997] toutes les units du pays par le chef de ltat-major, le gnral Mohamed Lamari, leur enjoignant imprativement de ne pas sortir de leurs cantonnements sans ordre exprs74.
Abdelkader Tigha, sous-officier du DRS en poste au CTRI de Blida au moment des massacres, explique que si les militaires, pourtant toujours proches des lieux cibls par le GIA ne sont
pas intervenus, cest que ctait lordre des chefs de ne pas intervenir. Il explique que :
le CTRI de Blida a bien donn lpoque des instructions aux diffrents secteurs oprationnels de
la rgion (Bouinem, Baraki, Bougara, Sidi-Moussa) de ne pas intervenir en cas dattaque de ces localits par le GIA75.

Mais au-del de la responsabilit de larme pour non-intervention et non-assistance population en danger, est-elle implique dans ces crimes ? Il est certain que cette question ne peut tre
traite de manire satisfaisante que par une commission denqute indpendante et une justice impartiale. Toutefois, il est possible de prsenter les tmoignages dex-militaires qui ont vcu les vnements de lintrieur de lappareil militaire et prsentent des lments trs troublants.
Des tmoins, mais surtout des dtracteurs de lide dune commission denqute internationale, rapportent souvent que les rescaps des massacres reconnaissent les assaillants, ces derniers
tant des enfants du quartier . Or dautres tmoins font tat dhommes inconnus, parlant avec un
accent dune autre rgion, grands, forts, bien entrans etc. Cette apparente contradiction nen est
pas une, explique lex-colonel Mohammed Samraoui :
Ainsi, pour dmontrer que les massacres de civils sont bien le fait des islamistes, le DRS a mis au
point une technique presque infaillible, consistant inclure de vrais islamistes dans les groupes des
forces combines chargs de ces oprations (il sagit dindividus pralablement arrts et
retourns sous la torture ou tenus par des promesses de clmence pour des crimes commis antrieurement). Et lors des massacres, les habitants des premires maisons de la localit vise taient
volontairement pargns, de manire permettre aux survivants de tmoigner ensuite quils ont reconnu des islamistes. Il va sans dire que ces islamistes alibis agissaient visage dcouvert, tandis
que les militaires portaient des cagoules76.

Quant lidentit des auteurs de ces crimes, lancien membre des services secrets est formel :

72

Ibid.
Voir notamment Patrick FORESTIER, Derrire les nouveaux massacres, y aurait-il le clan des militaires radicateurs ? , Paris-Match, 25 septembre 1997.
74
Franois GEZE et Salima MELLAH, Postface Nesroulah Yous, Qui a tu Bentalha ?, op. cit., p. 241.
Les auteurs citent le journal Courier international, 2-8 octobre 1997 : On voque mme Alger lexistence
dune directive signe par le chef dtat-major qui interdit de sortir la nuit des casernes sans ordre crit.
75
Abdelkader Tigha, notes du 8 fvrier 2003.
76
Mohammed SAMRAOUI, Chronique des annes de sang, op. cit., p. 22.
73

41

Ce qui est en tout cas certain, cest quon ne peut les attribuer des groupes islamistes autonomes,
et cela pour une simple raison : comme je lai expliqu, partir de la mi-1996, tous ces groupes
avaient t limins, soit par laction des forces spciales, soit, surtout, par celle des GIA contrls
par le DRS. partir de cette date, les seuls groupes arms qui continuaient agir au nom de
lislam taient ceux contrls par les services directement ou par mirs du DRS interposs,
comme Djamel Zitouni, puis Antar Zouabri. Seuls les aveugles et les complices du pouvoir peuvent
considrer comme relevant du modle traditionnel des luttes de gurilla des groupes terroristes qui
nont aucun commandement unifi, qui ne se donnent mme pas la peine de produire des revendications vrifiables de leurs actions, voire qui renoncent les revendiquer.
Ce sont ces groupes qui ont commis ces massacres, majoritairement localiss dans lAlgrois,
dans un espace peine grand comme la moiti dun dpartement franais, o la concentration de forces de scurit tait pourtant absolument impressionnante. Si celles-ci ne sont jamais intervenues,
cest quelles en avaient reu lordre, au plus haut niveau : pour tous ceux qui connaissent de
lintrieur larme algrienne, il ny a pas dautres explications possibles77.

Ces accusations sont partages par dautres militaires. Ainsi un dserteur algrien, Omar, accuse des militaires davoir commis un massacre :
On nous a emmens en avion, puis on a pris des camions, vers deux, trois heures du matin, on
tait ct dun douar, environ 120, 130 hommes, on a dit aux 86 appels, tous ceux de ma classe, de
rester sur la colline qui dominait le douar et de ne pas bouger, sauf si on voyait une fuse clairante
lance depuis les rues du village. Les contractuels [les engags, ndlr] ils taient environ 25
sont partis dans le douar. On na rien vu, alors on est rest sans bouger. Vers 5 heures, 5 heures et
demie du matin, ils sont revenus. Ils taient grims, avec des fausses barbes et sentant le musc
comme des islamistes. Ils avaient gard les pantalons de treillis mais ils avaient des T-shirts civils, ils
ressemblaient vraiment des islamistes typiques. Certains avaient du sang sur leurs pantalons et leurs
couteaux de paras taient aussi ensanglants. Ils ont enlev leurs barbes. On na rien demand, on ne
demande rien dans larme et je ne me suis pas pos de question. Lunit rentre la caserne dans la
matine. Japprends alors quun massacre a eu lieu dans le douar o lon tait, on la su par des
gendarmes qui taient ct, il y aurait eu une trentaine de morts, on a fait le rapprochement, on a
compris, mais on nen a pas parl, on avait peur. Deux jours aprs, Omar est de corve et doit nettoyer la chambre de son adjudant-chef. On fouillait ses poches, pour chercher des cigarettes ou de
largent, on est des voleurs comme Zroual, raconte Omar en rigolant. Dans une de ses poches, on a
trouv une fausse barbe78.

Quant lex-adjudant Abdelkader Tigha, interrog par le journaliste Jean-Baptiste Rivoire sur
lattitude des hommes du CTRI de Blida (principale antenne du DRS dans la 1re rgion militaire),
dirig par le colonel Mhenna Djebbar, au moment des grands massacres de 1997, il explique :
Bentalha, ctait la phalange de la mort [du GIA] de Berrafta Assa, notre contact au CTRI.
Ras, ctait plusieurs groupes, y compris Assa. Ctait un terroriste connu et influent. Sil prenait
dix groupes de chaque zone, ils le suivaient. Nous, on savait lavance. Pour Ras, par exemple, on
savait que cette nuit-l, la population allait payer . Le colonel Djebbar Mhenna nous la dit. Il
nous a dit : Cette nuit-l, ils vont payer la sauce. Et ils ont pay. Pire : on a prpar de larmement
avant le massacre. Djebbar a dit cela plus de six heures avant le massacre79.

Les massacres comme instrument de la guerre contre-insurrectionnelle ?


Rappelons quau cours de lanne 1997 et 1998, diffrentes hypothses expliquant les motifs
pour commettre ces massacres furent plus largement discutes quaujourdhui, particulirement
77

Ibid., p. 283-284.
Libration, 23 octobre 1997.
79
Interview dAbdelkader Tigha pour le documentaire de Jean-Baptiste RIVOIRE, Services secrets : rvlations sur un vrai-faux enlvement, 90 minutes , Canal Plus, 1er dcembre 2003.
78

42

dans les mdias crits occidentaux, mais que le rgime algrien et ses relais civils en Algrie et en
Occident russirent touffer ces interrogations. La question cependant nest pas close et ce sont
notamment les rvlations de plusieurs transfuges de larme algrienne et des dissidents de groupes arms islamistes80 ainsi que les travaux de certains journalistes et universitaires qui ont permis
de dvelopper la lueur des expriences faites dans dautres pays des hypothses qui inscrivent les
massacres dans une logique de prise de pouvoir ou de guerre contre-insurrectionnelle.
Or la guerre contre-insurrectionnelle repose souvent sur la mise en place de groupes assimils
la rsistance. Comme lexpliquent les auteurs de ltude What is the GIA 81 :
Une organisation de contre-gurilla est une force irrgulire, camoufle en une force de gurilla et
se faisant pour telle, dont le rle est de combattre la vritable force de gurilla. [] La logique de
lusage de pseudo-gurillas pour combattre les vrais gurillas est le principe que ces derniers doivent
tre combattus avec leurs propres mthodes, en portant la guerre rvolutionnaire dans le camp de
lennemi. []
En tant quimage-miroir ou rplique de la gurilla authentique, une organisation de contre-gurilla
peut comprendre, entre autres, des membres de diverses forces de scurit, des gurilleros
retourns aprs leur reddition ou leur capture, quoi sajoutent des membres ou groupes dissidents, ou en conflit, avec la principale organisation de gurilla. [] De plus, bien quune force de
contre-gurilla soit contrle par le service de renseignements auquel sont attachs les agents de scurit en son sein, elle a besoin de conserver et elle conserve une certaine autonomie pour tre
efficace au plan oprationnel.
Cette force pseudo-insurge, oprant secrtement parmi les gurilleros et dans le territoire contrl par la gurilla, sert accomplir toute une diversit de tches offensives, subversives et de renseignement ainsi que des oprations spciales dans le but de discrditer, disoler, de fragmenter et
finalement de dtruire les gurillas authentique82.

la lueur des expriences de forces anti-gurilla durant la lutte de libration nationale en Algrie (1954-1962) et la guerre de Rhodsie (1972-1979), les auteurs de ltude sur le GIA concluent
que cette formation remplit les conditions requises pour tre compare aux formations qui les ont
prcdes. Un certain nombre de caractristiques et dactions sont typiques pour ces groupes contreinsurrectionnels :
La composition du GIA : il sagit la fois dauthentiques combattants islamistes qui sont entours dagents des services de renseignement infiltrs et dislamistes retourns.
Les missions :
- recueil de renseignements auprs de la population sur le vrai mouvement dopposition arm,
- oprations subversives lintrieur du propre mouvement dans le but de semer la suspicion,
dimposer des campagnes de liquidations,
- et offensives contre les insurgs dautres mouvements sous forme de guerres dites
fratricides . Dans ce cas concret contre lAIS, le bras arm du FIS.
Les objectifs : marginaliser le mouvement, la distanciation ou la liquidation des combattants,
discrditer le mouvement arm aux yeux de la population, terroriser celle-ci qui finit par se rallier
aux forces de scurit.

80

La question des commanditaires des massacres renvoie celle de la nature des GIA, puisque la responsabilit des massacre leur est impute et que ces derniers les ont parfois revendiqus. Ce sujet est plus largement trait dans le Dossier n 19 : Salima MELLAH, Le mouvement islamiste arm, entre autonomie et manipulation.
81
B. IZEL, J.S. WAFA, W. ISAAC, What is the GIA , in An Inquiry into the Algerian Massacres, op.
cit., p. 383-384
82
Voir : Roger TRINQUIER, Guerre, Subversion, Rvolution, Robert Laffont, Paris, 1968.

43

Leffet produit est notamment celui de semer la confusion sur le plan national et international
et de lgitimer la rpression de ltat face la violence de lopposition arme.
Les conclusions des auteurs de ltude confirment les propos du politologue F. At-Mehdi :
Ceux qui connaissent bien lhistoire de lAlgrie ont de bonnes raisons de croire que le GIA est
une version actualise de la Force K (Boukabous), ou de lArme nationale du peuple algrien du
gnral Bellounis , que la France a instrumentalise dans son dispositif contre-insurrectionnel. La
Force K, par exemple, tait ostensiblement dirige par Belhadj Djillali Abdelkader, surnomm Boukabous (un messaliste retourn), alors quen fait ctait le capitaine Conille, en charge du SAS de
Lamartine, et le capitaine Hentic, en charge de la harka de Bni Boudouane, qui la dirigeaient.
Larsenal subversif de la force K, pour isoler la population du FLN, tait aussi la surenchre nationaliste au niveau du discours et le viol, la torture, les gorgements dAlgriens et dAlgriennes,
des taxes trs lourdes, bref linstauration dune atmosphre de terreur et de confusion dans la population, au niveau de laction. []
Les journalistes et les experts qui ont pris la peine de collectionner les communiqus des groupes
qui ont quitt massivement le GIA ds novembre 1995, suite lassassinat de Mohamed Sad, vous
diront combien ils sont riches en information sur le travail de renseignement, sur les oprations offensives, subversives et oprations spciales du GIA quils ont mis jour. Elles concident parfaitement avec la stratgie et la tactique de contre-gurilla, et elles se recoupent avec ce que lon sait sur
le contenu du programme anti-gurilla que les experts en contre-insurrection franais et sud-africains
enseignent lacadmie militaire de Cherchell83.

Et les tmoignages de sources diverses confirment les points cits ci-dessus. Quils manent
de dissidents du GIA, de responsables de lAIS, de dserteurs de larme, de rescaps de massacres,
de journalistes avertis, de nombreux rcits confortent lexistence de groupes arms se rclamant de
l'Islam sous contrle du DRS. Ce contrle peut revtir des formes diffrentes : le groupe peut tre
constitu dune majorit dagents (et avoir t cr par le DRS) ou agir de faon plus ou moins indpendante tout en tant manipul directement (retournement de combattants ou personnes infiltres) ou indirectement (de lextrieur par un autre groupe, rumeur lance, etc.).
Dans le cas des groupes qui ont commis les grands massacres en 1997-1998, vu la planification, la lourde logistique mobilise dans une rgion entirement contrle par larme, le droulement parfaitement organis des oprations et lvacuation des lieux une fois celles-ci acheves, on
doit constater quil sagit de tueurs rods, entrans, agissant de faon concerte, mthodiquement et
consciencieusement. cette poque, il nexistait plus, de faon certaine, aucun groupe arm islamiste autonome susceptible de conduire ce type doprations : ce simple constat logique permet de
conclure que ces massacres nont pu tre perptrs qu linstigation des forces de scurit qui
contrlaient totalement la rgion. Cela ne contredit en aucun cas le fait que, parmi les massacreurs,
aient t reconnus des voisins monts au maquis. Ceux-ci ont pu tre retourns ou bien fait prisonniers et contraints accompagner les tueurs.
Il faut rappeler que dans certains lieux, les massacres ont prcd larmement dune population considre comme hostile et acquise au GIA. Abdelkader Tigha, alors en poste au CTRI de
Blida, confirme tout fait cette stratgie qui consiste retourner des populations entires :
Lobjectif du CTRI et encore plus de lensemble des services du DRS tait bien de faciliter les intrusions du GIA dans ces lieux et de laisser cette population se faire massacrer pour la pousser se
rvolter, officiellement contre le GIA et toute lopposition arme. [] Une fois la population massacre, mon service intervient rapidement pour attribuer les armes de guerre et entame son recrutement

83

Interview de F. At-Mehdi, Paris, 29 septembre 1997, paru dans le bulletin Algerian Forum, 7 octobre
1997 (cite dans une revue de presse publie au moment des grands massacres de 1997 : Anonyme, Halte
aux massacres en Algrie , octobre 1997, http://www.algeria-watch.org/mrv/mrvmass/halte.htm).

44

au sein de cette dernire, devenue trs facile manipuler. [] Finalement la localit cible tombe
dans les mains du service et elle est dite zone libre 84.

Ce mode opratoire est dcrit exactement de cette manire par Nesroulah Yous, rescap du
massacre de Bentalha.

Hypothses pour les massacres


Nous avons vu dans les chapitres prcdents lvolution de la situation dans les quartiers priphriques dAlger, connus pour leur sympathie pour le mouvement islamiste, qui sest notamment
manifeste lors des lections communales de juin 1990 et le premier tour des lections lgislatives
de dcembre 1991. Lopposition islamiste au pouvoir sy tait forme et avait un fort impact dans la
population de laquelle elle dpendait. Tout en imposant ses lois, non sans emploi de la violence,
elle reprsentait la rsistance larme qui, dans des brutales oprations de ratissage, arrtait les
gens, les torturait, les faisait disparatre ou les excutait.
Cette rpression a pouss bon nombre de jeunes hommes vers les maquis et les groupes urbains clandestins. Certains de ces groupes seront peu peu pris en main par le DRS et imposeront
une autre loi dans les villages, alors que larme reprend le dessus partir de 1995 et contrle
ces zones et ces quartiers. Cest une fois la plupart des groupes arms vritablement autonomes limins (ou rcuprs) que les massacres se multiplieront (principalement dans lAlgrois), partir
du premier semestre 1996, jusquaux grands massacres de 1997-1998. Le pouvoir et ses relais civils
prtendent alors quil sagit des derniers soubresauts dun terrorisme rsiduel qui serait
dautant plus sanguinaire quil se vengerait des populations qui lont trahi. Mais tous les indices
disponibles ne laissent gure de place une autre hypothse que la perptration des massacres par
des groupes arms contrls et/ou manipuls par les services secrets de larme, voire par des
hommes de ces services eux-mmes.
Dans ce cadre, une raison qui explique ces massacres pourrait tre lintention du pouvoir militaire de terroriser une population (et den liquider une partie) non encore mise au pas, pacifie, domestique (cest la raison pour laquelle Bentalha, les militaires de donnent pas darmes ceux qui
les demandent, alors quelles leur avaient t promises), dautant plus que des familles entires
(proches de combattants) sont venues se rfugier dans leurs quartiers. Une fois rallie la cause du
pouvoir, au prix dun massacre, cette population est enrle elle-mme dans la lutte contre le terrorisme .
Une autre raison sinscrirait dans le cadre de la stratgie contre-insurrectionnelle mise en
place par les gnraux algriens sur le modle thoris et utilis par larme franaise au cours de la
guerre de libration algrienne : outre les escadrons de la mort, la torture, les excutions extrajudiciaires, les faux maquis, cette stratgie accorde une grande importance aux regroupements de population en dehors de ses lieux habituels dhabitation, la fois pour mieux la contrler et pour retirer
tout soutien aux vritables combattants opposants. Dans le cadre de lAlgrie daujourdhui, mutatis
mutandis, les massacres aveugles ont en tout cas conduit, on la vu, lexode de centaines de milliers de personnes vers la capitale.
Une autre hypothse, qui nest pas contradictoire avec les prcdentes, est quil sagirait dun
mode de gestion des conflits au sommet de ltat. Nous avons vu que les grands massacres ont t
perptrs quand la crise qui opposaient deux clans du pouvoir tait au plus fort. Ce nest que lorsque
le prsident Zroual a dmissionn que le nombre de massacres a commenc baisser.
Il est certain en tout cas quil nexiste pas une cause unique expliquant les massacres de
masse, fruits dune spirale atroce dont le moteur est toutefois sans conteste le noyau des gnraux
janviristes . Dautant quils sont parvenus entraner des auteurs multiples : ct des groupes
arms se rclamant de l'Islam ou paramilitaires, il y a les escadrons de la mort, les troupes spciales,
84

Abdelkader Tigha, notes du 8 fvrier 2003.

45

les units rgulires, les milices et les gardes communales (et il ne faut pas oublier lapparition du
banditisme qui utilise les mmes mthodes). Cette multitude dacteurs aux intrts souvent divergents a largement contribu, depuis plus de dix ans que dure la guerre, gnraliser dans la socit
algrienne lhabitude de grer les conflits en son sein par la violence, souvent arme.

46

V. Ractions nationales et internationales


Indignations partages et appel laction
Nous ne pouvons ici que retracer les grandes tendances des positions sur le plan national et international au plus fort des massacres et montrer de quelle manire les ractions spontanes
dindignation et les appels laction ont rapidement t touffs et soumis la raison dtat 85.
Les organisations internationales de dfense des droits de lhomme telles Amnesty International, Human Rights Watch ou la FIDH, qui dnoncent les violations et les crimes commis depuis
1992 pour les deux premires et 1995 pour la troisime, sont ainsi des cibles permanentes de la
presse radicatrice ; mais aussi des reprsentants du gouvernement algrien auprs des institutions
de lONU et de lObservatoire national des droits de lhomme (un organisme mis en place en 1992
par les autorits algriennes, dont la fonction essentielle a t de minimiser les violations des droits
de lhomme commises par les services de ltat, tout en srigeant en interlocuteur privilgi tant
pour les gouvernements occidentaux que pour les familles de victimes en Algrie).
Une certaine pression se fait sentir sur le pouvoir algrien ds 1996. Les rapports des ONG internationales, les critiques exprimes dans les coulisses des chancelleries86, mais aussi les prises de
position publiques de certains responsables politiques occidentaux rendent nerveux les responsables
algriens. De ce fait, depuis des annes, tout un pan du travail des services secrets algriens est
consacr la rdaction de faux rapports remis aux institutions internationales87, et surtout la dsinformation par les mdias algriens, mais aussi occidentaux. Mais ce sera au plus fort des massacres
que le DRS va dployer toute son adresse pour touffer les appels aux enqutes sur ces crimes. Ds
le mois daot 1997, le secrtaire gnral des Nations Unies, Kofi Annan, appelle implicitement le
gouvernement algrien et lopposition islamiste au dialogue :
Nous sommes en prsence dune situation qui a longtemps t considre comme un problme intrieur. Il est extrmement difficile pour nous tous de faire comme si rien ne se passait, comme si
nous ntions pas au courant et devions abandonner la population algrienne son propre sort88.

Quatre jours plus tard, il appelle une solution urgente pour que cessent les violences. La
raction de Liamine Zroual, avec qui il sentretint, sera aussi courte que sche : Pas dimmixtion
dans les affaires algriennes. Et, curieusement, la suite du massacre de Bentalha trois semaines
plus tard, Kofi Annan se contente de condamner par la voix de son porte-parole ce brutal acte de
terrorisme 89. Plus question daction concrte.
Lindignation et la consternation devant lhorreur que vivent les populations pendant cet tl sont pourtant partages par de nombreux politiques, intellectuels et journalistes qui dabord cons-

85

Nous conseillons de consulter ce propos le livre cit plusieurs fois dans ce texte, An Inquiry into the
Algerian Massacres, dans lequel les ractions des diffrents acteurs et observateurs sont retracs avec moult
dtails.
86
Voir notamment le rapport de la Rand Corporation, un think tank amricain, rdig sur demande du
Pentagone en 1996, qui prconisait une prise de pouvoir du FIS et mettait des critiques lgard du rgime
algrien (cit in G. E. FULLER, ALGERIE : LINTEGRISME AU POUVOIR, Editions Patrick Banon, Paris, 1997).
87
Abdelkader Tigha rapporte par exemple que, fin 1996, il a du faire sur ordre de ses suprieurs un faux
rapport la suite dune requte de la commission des droits de lhomme de lONU propos de deux professeurs duniversit, torturs au niveau de la police judiciaire et excuts, ports disparus depuis (voir NORDSUD EXPORT, Les rvlations dun dserteur de la SM , 21 septembre 2001).
88
AFP et Reuters, 30 aot 1997.
89
Le Figaro, 25 septembre 1997.

47

tatent que le gouvernement algrien et son arme ont failli leur responsabilit de protger les populations civiles :
Les rcents carnages commis Ras, Bni-Messous et Bentalha ont tous trois t excuts dans
des zones fortement quadrilles par larme et la gendarmerie. Bni-Messous, proximit de la
capitale, les tueurs ont pu agir pendant quatre heures sans tre inquits, quelques centaines de mtres dune caserne des services spciaux o sont stationns les troupes dlite du gnral Sman Lamari. Bentalha, quelques heures avant le drame, des civils avaient signal larme la prsence
dun groupe dindividus suspects bivouaquant aux abords du petit village. Bref, cest dsormais un
secret de polichinelle, les militaires savaient, mais ils ont prfr demeurer larme au pied. On voque mme Alger lexistence dune directive signe par le chef dtat-major qui interdit de sortir la
nuit des casernes sans ordre crit90.

Ces critiques lencontre de larme algrienne vont samplifier et tre reprises par les grandes ONG dans leurs rapports. Ainsi Amnesty International insiste sur le fait quaucune aide na t
porte aux victime, alors quun certain nombre de massacres se droulait proximit de casernes et
postes de larme :
La plupart des tueries ont t commises non loin de la capitale, dans les rgions dAlger, de Blida
et de Mda, les plus militarises du pays. Dans de nombreux cas, les massacres, qui se prolongent
parfois pendant plusieurs heures, ont t perptrs quelques kilomtres, voire quelques centaines de
mtres, de casernes ou davant-postes de larme et des forces de scurit. Toutefois, malgr les cris
et les appels laide des victimes, les coups de feu ainsi que les flammes et la fume slevant des
maisons incendies, les forces de scurit ne sont intervenues ni pour sauver les personnes en train
dtre massacres, ni pour apprhender les auteurs des tueries, qui sont toujours parvenus senfuir.
Des survivants et des voisins ont affirm quils avaient tlphon aux postes de scurit ou quils
sy taient prcipits et que les membres des forces de scurit avaient refus dintervenir, en affirmant quils navaient pas reu mandat pour le faire. Dans deux cas au moins, des survivants ont racont comment des gens qui essayaient de senfuir de villages o des massacres taient en train dtre
commis avaient t refouls par un cordon de membres des forces de scurit, qui ntaient pas intervenus pendant la tuerie et navaient pntr dans le village quaprs le dpart des assaillants.
Il est indniable que des casernes de larme et des avant-postes des forces de scurit se trouvent
proximit du site de plusieurs massacres. Les autorits algriennes ne nient pas non plus le fait que
les forces de scurit ne sont pas intervenues pendant les massacres. La question de savoir pourquoi
elles ont agi de la sorte reste sans rponse91.

Mais les raisonnements vont plus loin pour aboutir la question implicite de savoir si ces
massacres ne font pas laffaire de tenants du pouvoir. Le secrtaire gnral dAmnesty International
exprimait bien avant les grands massacres de lt 1997 les questionnements suivants :
Il est difficile pour nous de donner une explication rpondant au pourquoi de ces massacres. On
peut en revanche se demander pourquoi ils continuent, car ils sont commis, pour lessentiel, dans la
plaine de la Mitidja, trs prs dAlger et plus prs encore de Blida, une ville garnison, sige de la 1re
rgion militaire du pays. Pourquoi un tat qui a montr tant de confiance dans sa stratgie scuritaire
est-il incapable de protger sa population vingt minutes de la capitale ? On remarque aussi que personne ne peut se rendre sur les lieux et interroger les survivants. La seule lecture quon puisse faire,
cest travers le prisme officiel ou celui de la presse algrienne qui ne peut enquter sur les affaires
touchant la scurit. On remarque aussi que personne, jusqu prsent, na t traduit en justice
pour ces tueries92.

90

Courrier International, 2-8 octobre 1997.


AMNESTY INTERNATIONAL, in Algrie, le livre noir, op. cit., p. 208.
92
Pierre SANE, Algrie : qui profite de cette situation ? , Libration, 7 mai 1997.
91

48

Du ct des politiques occidentaux, les prises de position ne sont de loin pas aussi claires.
Alors que Lionel Jospin dclarait encore le 27 janvier 1997 au quotidien franais Libration : La
France doit briser le silence. [] Le gouvernement et les hommes politiques franais doivent dire
quil ny a pas dissue pour une politique uniquement rpressive93 , il reviendra sur ces propos en
septembre 1997, une fois Premier ministre, en se contentant de dplorer les massacres : Sur le
plan officiel, le gouvernement franais est contraint dans son expression. Prendrait-il des initiatives
quelles ne seraient pas reues, nous le savons94. Donc, autant ne pas en prendre ! Le rle du gouvernement franais est rsum dans lapprciation de The Economist :
La France a fait plus que quiconque pour protger lAlgrie contre la critique internationale et
laider obtenir des crdits du FMI. Cest elle qui dirige la politique ou plutt la non-politique
europenne concernant lAlgrie95.

Le 15 octobre, quatre ONG internationales lancent un appel pour la tenue dune session extraordinaire de la Commission des droits de lhomme des Nations unies et la constitution dune commission denqute internationale96 :
Pour trouver une solution cette situation tragique, il est ncessaire quune enqute soit mene et
que toute la lumire soit faite. cette fin, nous demandons louverture dune enqute internationale
visant tablir les faits, examiner les prtendues responsabilits, et formuler des recommandations
concernant les massacres et autres abus commis par toutes les parties en conflit. Cette enqute devrait
disposer de pouvoirs importants et des ressources humaines et matrielles ncessaires. Elle devrait
notamment tre charge de rassembler des preuves et des tmoignages, y compris de la part de victimes, de tmoins et de responsables officiels, afin de dcouvrir la vrit97.

Mary Robinson, Haut Commissaire aux droits de lhomme des Nations unies, qui se dit extrmement proccupe par la situation en Algrie, ragit au refus du gouvernement algrien
dautoriser lONU enquter sur place :
Je naccepte pas que, sous le prtexte de ne pas violer la souverainet algrienne, nous ne puissions rien dire, alors que des gens sont massacrs. Je me suis heurte la semaine passe sur ce point
avec le ministre algrien des Affaires trangres98.

Mme le porte-parole du dpartement dtat amricain appelle dbut janvier 1998


louverture dune enqute internationale et des mesures de protections pour la population civile. Il
demande de surcrot la visite dun rapporteur spcial de lONU. Le gouvernement algrien ragit
vivement et il fait dans ce cas prcis convoquer lambassadeur amricain. Le gouvernement franais
est beaucoup plus rserv, il dnonce seulement les crimes terroristes et rappelle que la population
doit tre protge. Il sexprime nanmoins pour une pression internationale sur lAlgrie. L aussi,
les ractions algriennes sont violentes : il ne sagit en aucun cas dinternationaliser le conflit algrien. Et il contre-attaque en exigeant la dnonciation des rseaux de soutien du GIA en Europe, car
ils seraient les supports du terrorisme qui svit en Algrie.

93

Le Canard enchan, 10 septembre 1997.


Le Monde, 16 septembre 1997.
95
The Economist, 11 octobre 1997 (cit dans Abbas Aroua, LUE et les massacres , in An Inquiry into
the Algerian Massacres, op. cit., p. 773).
96
Des intellectuels algriens ont de leur ct lanc au mme moment un appel pour une commission
denqute internationale sur la situation en Algrie (voir annexe 7).
97
AMNESTY INTERNATIONAL, FIDH, HUMAN RIGHTS WATCH, REPORTERS SANS FRONTIERES, Alerte
Algrie , 15 octobre 1997.
98
Interview de Mary Robinson au Nouveau Quotidien, Lausanne, 17 octobre 1997.
94

49

Le pouvoir algrien lance loffensive


Cette pression quexercent les organisations non gouvernementales, certains responsables de
lONU mais aussi lopinion publique qui se mobilise lextrieur et lintrieur de lAlgrie et qui
manifeste son incomprhension face aux horreurs que vit lAlgrie au quotidien, pousse le gouvernement algrien agir. Il le fait sur plusieurs registres. Il lance avec laide de certains journaux et
intellectuels algriens une campagne mdiatique de grande envergure en Europe pour imposer la
version officielle propos des commanditaires des massacres et de la non-intervention de larme.
Liamine Zroual met 13 novembre 1997 une directive allant dans ce sens :
Il convient de corriger limage qui est vhicule de lAlgrie ltranger, une image souvent
fausse car manipule au gr des intrts des chapelles politiques intrieures et extrieures. Parce que
la promotion dune image saine de lAlgrie souffre dun dfaut de stratgie [], de relais complmentaire et dun encadrement aguerri, linstitution dune agence de communication extrieure investie de la fonction de produire et de projeter la vritable image du pays aux plans politique, conomique, commercial, culturel et touristique, est une ncessit99.

Lex-lieutenant-colonel Mohammed Samraoui, ancien bras droit du chef du contreespionnage, Sman Lamari, explique que les appels lenvoi dune commission denqute sont
considrs Alger comme une menace :
Face cette menace, le service de propagande du DRS100 inventera un slogan redoutablement efficace : par lintermdiaire de ses relais mdiatiques, en Algrie et ltranger (surtout en France, o
il nen manque pas), il fera savoir que ces ONG et les personnalits qui les soutiennent osent, absurdement, poser la question de Qui tue qui ? formule que les dfenseurs des droits de lhomme
nont pourtant jamais utilise. Une question systmatiquement qualifie d obscne (terme repris
notamment par les philosophes franais Andr Glucksmann et Bernard-Henri Lvy), puisque tous
ces crimes ont t revendiqus par les GIA en oubliant bien sr de vrifier lexistence de ces revendications et, quand elles existaient, leur authenticit. Dans les annes qui suivront, et jusqu aujourdhui, tous ceux qui mettront en cause le rle des forces de scurit dans les attentats, assassinats
et massacres inexpliqus se verront accuss dtre des partisans de la thse du qui tue qui ? .
Car, il faut le savoir, le service de propagande du DRS et une certaine presse sont chargs de dbusquer toutes les vellits de remise en cause du discours officiel. Le moindre doute, la plus timide
interrogation sont condamns comme des tentatives dabsoudre les islamistes de leurs crimes ,
dans le but de conforter linterprtation dominante du conflit : la juste lutte des militaires rpublicains
et lacs contre les fous de Dieu terroristes. Une simplification qui justifie tous les crimes, en renvoyant dos dos dans un manichisme mystificateur certains des protagonistes du drame et en faisant
limpasse sur dautres acteurs majeurs, commencer par le peuple algrien lui-mme101.

Le rsultat est probant, grce notamment lappui dintellectuels et politiques franais. Bernard-Henri Lvy et Andr Glucksmann, on la vu, font indniablement partie de ceux qui, dans ce
moment dlicat, ont apport un soutien au rgime militaire. Dailleurs, le gnral Khaled Nezzar
leur rendra hommage : Ils ont par leur courage fait connatre la vrit , crira-t-il dbut fvrier 1998 dans El Watan, avant dassurer ces hommes de courage et de conviction de son
plus grand respect et de sa plus haute considration 102.

99

Cit par Jean-Pierre TUQUOI, Les succs de communication du pouvoir algrien , Le Monde,
20 fvrier 1998.
100
Pendant toute la seconde guerre dAlgrie , et jusqu ce jour, ce service a jou un rle majeur de
dsinformation. Auparavant intitul Service de presse et de documentation , il tait devenu en janvier 1993 le Service daction psychologique , dirig par le colonel Djillali Meraou, dit Salah , puis par
le sinistre colonel Tahri Zoubir, dit Hadj (ce dernier a t remplac par le colonel Faouzi fin 2001).
101
Mohammed SAMRAOUI, Chronique des annes de sang, op. cit., p. 21-22.
102
Cit par Jean-Pierre TUQUOI, Les succs de communication du pouvoir algrien , loc. cit.

50

Cette campagne mdiatique lance en France et en Algrie voir chapitre prcdent se


double dun forcing au niveau des institutions de lONU. Lors de la 52e session de lAssemble
gnrale de lONU, le 24 septembre 1997, diffrentes voix se sont leves pour alerter les participants propos de la situation en Algrie. Le ministre des Affaires trangres allemand a exprim
son indignation et exhort la communaut internationale agir. Pierre San, secrtaire gnral
dAmnesty international,
a dress le catalogue des abus et des atteintes aux droits de lhomme [] [et] regrett que la
communaut internationale nait dcid aucune action. [] LUnion europenne sest cachs passivement derrire un mur dignorance quelle sest cr, prtendant quelle na pas une information
complte sur les atteintes aux droits de lhomme en Algrie, tout en ne dcidant aucune action pour
instiguer ou appuyer les investigations103.

Cette attitude de lUnion europenne ne changera pas ultrieurement, comme nous le verrons
plus loin.
Les ractions algriennes consistent, dune part, brandir la carte de la non-ingrence dans les
affaires intrieures de lAlgrie tout en dnonant ceux qui demandent des explications, leur reprochant de lgitimer dune certaine faon le terrorisme et daffaiblir lAlgrie. Et, dautre part, les
autorits algriennes dcrtent quaucun doute nest possible sur lidentit des responsables des
massacres et que le simple fait daccepter une enqute internationale reviendrait admettre le
doute104. Le ministre algrien des Affaires trangres, quant lui, appellera devant la Commission
des droits de lhomme, qui sige en mars 1998, la coopration dans la lutte contre le terrorisme.

Le dfil diplomatique
Il est vrai quentre le profil bas des officiels algriens lautomne 1997 et lassurance quils
affichent au printemps 1998, la diplomatie algrienne a entrepris une habile offensive : Elle a accept lide de visites de dlgations trangres quelle contrlerait et orienterait tout en focalisant sur
la lutte contre le terrorisme en Europe et en vacuant lide denqute en Algrie. La premire visite
de reprsentants europens est effectue en janvier 1998 par trois secrtaires dtat europens qui
ne passeront pas plus de 24 heures Alger et rencontreront surtout des fonctionnaires algriens et
des opposants lide dune mission denqute sur les massacres et autres violations. Le rapport de
cette troka est la hauteur de ses consultations : il y est demand davantage de transparence et
de dialogue politique et la visite dun reprsentant de lONU. Alors que tout commentaire relatif
aux massacres et le rle des autorits algriennes est vit, la raction de ces dernires est vive, selon la devise lattaque est la meilleure dfense .
La visite suivante est effectue du 8 au 12 fvrier 1998 par une dlgation de dputs europens prside par leurodput franais Andr Soulier, un vieil ami de lAlgrie . Une fois de
plus, ils auront rencontrer bon nombre de fonctionnaires, parlementaires, reprsentants de partis
politiques et, nouveau, les discussions porteront surtout sur laide porter au gouvernement algrien dans la lutte contre le terrorisme. Le prsident de la dlgation sen fera tel point le porteparole que lhumour algrien dira de lui : Andr Soulier sest chauss dune botte militaire la
pointure des gnraux105. Il explique son opposition lide dune enqute internationale et certifie que les militaires ne sont pas impliqus dans les massacres , mais que larme est mal entrane et mal quipe pour lutter contre des formes mutantes de terrorisme106 . Lopinion apprendra par la suite que le pouvoir algrien avait impos des conditions aux parlementaires europens :

103

Abbas AROUA, LONU et les massacres en Algrie , in An Inquiry into the Algerian Massacres, op.
cit., p. 870.
104
Ibid., p. 879.
105
Cit dans Abbas AROUA, LUE et les massacres , loc. cit., p. 788.
106
Le Monde, 19 fvrier 1998.

51

On voulait aller Bentalha, se souvient Anne-Andr Lonard, membre de la dlgation, mais Alger a dit non, ctait clair et net. Il ntait pas question quon mette notre nez dans les affaires algriennes. Lenjeu, ctait : Si vous insistez sur les massacres, vous nentrerez pas en Algrie. Et il
faut reconnatre quon na pas voulu prendre ce risque-l107.

Toutefois, cette visite a tout de mme montr les contradictions au sein mme de la dlgation. Deux rapports ont finalement t rdigs, lun par le prsident de la dlgation, Andr Soulier,
reproduisant fidlement la position officielle du gouvernement algrien, lautre par Daniel CohnBendit. Le rapport officiel soppose clairement une commission denqute internationale, identifie
les GIA comme tant les responsables exclusifs des massacres, relve le danger de la distribution
darmes aux populations civiles et surtout retient lide denqute sur dventuelles bases de soutien au terrorisme en Europe . Nonobstant l incident Cohn-Bendit , la visite de la dlgation
europenne a t un grand succs pour le pouvoir algrien. Il est ncessaire de constater que les
Europens, par leur attitude conciliante, ont donn un chque en blanc au rgime algrien : le
31 mars, le ministre luxembourgeois des Affaires trangres dira que lUnion europenne a
chang sa vision de lAlgrie.

Mission dinformation dune dlgation onusienne


Mais ils ne seront pas les seuls blanchir les gnraux algriens et avec eux les membres de
la classe politique qui les soutiennent. Linsistance de lopinion publique et des ONG internationales pour faire accepter lide de lenvoi dune mission denqute internationale pousse le gouvernement algrien ngocier avec lONU un compromis avantageux pour les deux parties : il a t
dcid quun panel de personnalits minentes fera une visite dinformation en Algrie sans
mandat denqute et ne donnera lieu aucune forme de suivi, principes imposs par lAlgrie et
accepts par lONU et les membres du panel. Lagence de presse officielle algrienne, lAPS, a
dclar clairement que la visite du panel
tendra mettre fin au dbat et au chantage aux droits de lhomme, et lAlgrie, qui naura plus
alors spuiser dans des campagnes dexplication et de sensibilisation, pourra alors consolider, en
toute srnit, sa place naturelle sur la scne internationale108.

La mission dinformation dsigne par le secrtaire gnral de lONU se substitue en fait


une commission denqute (cest dailleurs ce que feront savoir ultrieurement les officiels algriens : chaque fois que la revendication dune enqute internationale leur sera prsente, ils rtorqueront que lONU a envoy une dlgation). Dj le choix des membres du panel se fera avec le
consentement du pouvoir algrien : Mario Soares, ancien prsident socialiste du Portugal, est le
prsident de la dlgation ; Simone Veil, ancienne ministre, reprsente la France ; Donald McHenry
les tats-Unis ; le Kenyan Amos Wacko reprsente lAfrique, le Jordanien Abdel Karim Kabariti
les pays arabes, Kumar Gujral lAsie.
Ils se rendent en Algrie du 22 juillet au 4 aot 1998, visitent diffrentes rgions du pays, rencontrent des acteurs diffrents : Reprsentants de partis politiques y compris certains membres
de lopposition , de la socit civile, des organismes de dfense des droits de lhomme, des organisations fminines, des mdias et des institutions religieuses ; membres de familles de victimes du
terrorisme et de personnes disparues ; et simples citoyens109. Le rapport est rendu public le
107

Interview dAnne-Andr Lonard pour le documentaire de Jean-Baptiste Rivoire et Jean-Paul Billault,


Bentalha, autopsie dun massacre, Envoy Spcial, France 2, 23 septembre 1999.
108
Libration, 23 juillet 1998 (cit par Abbas AROUA, LONU et les massacres en Algrie , op. cit.,
p. 910-911).
109
Algrie : rapport du Groupe de personnalits minentes, juillet-aot 1998, publi par le dpartement
de linformation des Nations unies sous le code DPI/2007, septembre 1998.

52

10 septembre et suscite un toll de critiques de la part de nombreuses organisations de dfense des


droits de lhomme et de personnalits, qui dnoncent lattitude plus que conciliante de la dlgation
vis--vis du pouvoir algrien. Mais le ministre des Affaires trangres algrien rsume dans une
petite phrase toute la satisfaction que suscite cette mission : Le rapport est conforme ce qui a t
conclu entre nous et lONU .
Quelles sont les conclusions du panel ? Il semblerait quau sein du groupe, les divergences
dans les apprciations et la ncessit de trouver un compromis aient retard la publication du rapport. En fait, deux tendances existaient au sein du panel. La premire adhrait inconditionnellement aux thses du rgime algrien et tait conduite par le tandem Veil-Kabariti110. La seconde
tendance, reprsente par Soares et McHenry, tait moins inconditionnelle.
On peut dire que la dlgation sest globalement accommode des lignes rouges que lui a
imposes le pouvoir algrien : le rapport de 45 pages ne sort presque pas du contexte gnral. Pour
ce qui nous intresse dans ce dossier sur les massacres, les membres de la dlgation soutiennent
que, malgr les bavures dans la lutte contre le terrorisme , il ne faut pas mettre sur le mme
plan les violences des forces de lordre et celles des terroristes. Ils reproduisent la rhtorique officielle algrienne, qui suggre que les commanditaires de ces crimes sont connus :
Au cours des deux dernires annes, la population civile a t la cible des terroristes comme jamais auparavant, avec des massacres systmatiques dans les campagnes. [] Bon nombre de nos interlocuteurs estiment que la situation sur le plan de la scurit sest amliore depuis 1994, et que le
plus gros du terrorisme est maintenant pass, bien que des terroristes aient continu de frapper surtout
dans certaines rgions difficiles daccs et dans des hameaux isols. Des reprsentants du gouvernement nous ont dit quil restait environ 3 600 terroristes dans le pays et quil sagissait plutt dsormais de banditisme. Pour les citoyens indpendants avec lesquels nous avons parl, la responsabilit
de la violence incombe aux extrmistes radicaux111.

Patrick Baudouin, prsident de la FIDH, exprimera dans un quotidien algrien ses critiques :
La mission dit quil y a, dun ct, le terrorisme et, de lautre, les violations commises par les autorits algriennes, mais ajoute tout de suite quelle se refuse les placer sur le mme plan. Et cest l
o ce discours est ambigu, parce que cela contribue dire que pour parvenir une certaine fin, qui
est llimination du terrorisme, on est comprhensif, et que mme si on condamne les moyens utiliss
pour rprimer le terrorisme, et quelle que soit leur gravit, ils ne sont pas de mme nature que les actes terroristes. Cest trs pernicieux112.

Les organisations internationales de dfense de droits humains, Amnesty International et la


Fdration internationale des ligues des droits de lhomme, rejettent le rapport, considrant que,
dans la perspective des droits de lhomme, la visite de la mission de lONU a t un blanchiment
et ne remplace pas une enqute indpendante .
Ne laissant aucune place aux questionnements propos de lidentit des terroristes et de
leurs commanditaires, les conclusions du panel vont en effet tout fait dans le sens du pouvoir algrien, qui stait vu fortement attaqu par le rapport du Comit des droits de lhomme de lONU publi en aot 1998113. Il y tait fait tat d allgations persistantes de collusion de membres des forces de scurit dans la perptration dactes de terrorisme , d absence de mesures opportunes ou
prventives de protection des victimes de la part des autorits de police et du commandement de
larme , de maigres renseignements concernant lorganisation des groupes de lgitime d-

110

Abbas AROUA, LONU et les massacres en Algrie , op. cit.


Algrie : Rapport du Groupe de personnalits minentes, op. cit.
112
El Watan, 27 septembre 1998.
113
Voir Documents de base n 3-5 : Observations finales du Comit des droits de lhomme de lONU sur
lAlgrie, CCPR/C/Add.95.
111

53

fense , de proccupations quant aux informations relatives lemploi systmatique de la torture, du


phnomne de disparition , des endroits de dtention secrets, des excutions extrajudiciaires, etc.
Quelques semaines aprs la publication de ce rapport, le prsident Liamine Zroual annonait
son intention de dmissionner. Les massacres ont ensuite peu peu diminu en intensit, mais sans
jamais cesser. Quant aux ractions des pouvoirs publics algriens et de la presse radicatrice, elles
nont pas chang durant ces annes. Lors de la publication du tmoignage de Nesroulah Yous en
octobre 2000, une campagne de dnigrement contre sa personne et celle de son diteur a t lance
dans la presse algrienne, prsentant le rescap du massacre commis Bentalha comme un
terroriste ayant montr les cibles aux tueurs.

54

Conclusion
Ltat algrien fait tout pour monopoliser le discours sur les massacres (et les violations des
droits de lhomme en gnral) commis en Algrie et empcher toute investigation. Toute expression
contredisant la version officielle est touffe et rprime. Une majeure partie de la socit algrienne est convaincue de la manipulation des groupes islamiques arms (GIA), prsums auteurs
des massacres des annes 1996-1998, mais les stratges algriens ont admirablement russi imposer un dogme : le terrorisme islamique a ensanglant le pays pendant plus de dix ans.
Nous assistons lenracinement dun mensonge qui prend en otage tout lavenir dun pays.
Fond sur le triple dni de la vrit, de la justice et de la souffrance des victimes, il dnature le vcu
de millions de personnes et falsifie lhistoire. Ltat sans que soit carte pour autant la responsabilit des autres protagonistes de la violence est le premier responsable, dans le sens o il met,
jusqu ce jour, tout en uvre pour occulter cette vrit. Or les traumatismes que porte en elle la
socit algrienne en raison des violences subies sont accentues par linterdit de dsigner les coupables : le tabou est double, dans la mesure o la justice na pas le pouvoir dtablir les responsabilits, quelles soient militaires ou islamistes. Les mascarades de procs de prsums auteurs
dassassinats ou de massacres cachent mal lintention de censure et de falsification : combien de
fois des innocents ont-ils t condamns pour des actes quils nont pas commis et combien de fois
les vritables coupables nont pas t inquits ? Les habitants des quartiers martyrs voient leurs
droits bafous quotidiennement. la violence quils ont subie, sajoute aujourdhui celle
dinstitutions qui, non seulement, laissent courir les massacreurs , mais les innocentent.
Est-ce dire que les islamistes qui ont choisi la voie de la lutte arme partir de 1992 nont
aucune responsabilit dans les massacres ? Coupables de violences et de crimes dans les premires
annes de la guerre, certains le sont assurment, et les responsables de ces crimes nont jamais t
jugs de faon srieuse. Par ailleurs, tout indique, on la vu, que la stratgie des massacres qui a
prvalu de 1996 1998 est fondamentalement le fait des chefs de larme et des services secrets.
Pour autant, cela nexonre pas les islamistes de toute responsabilit.
Dune part, parce que nombre dentre eux, militant la base, ont accept (parfois sous la
contrainte) partir de 1995-1996 de se placer sous le leadership de chefs sanguinaires et de perptrer leur instigation massacres et crimes atroces : mme en admettant quils ignoraient que ces
chefs taient des agents du DRS et quils aient t manipuls leur insu, ils nen sont pas moins
coupables de ces crimes (et il nest pas acceptable, au regard du droit international et du simple respect des victimes, que la loi dite de concorde civile leur ait accord une amnistie de facto).
Et, dautre part, parce que nombre de chefs politiques de la mouvance islamiste du FIS, dans
la clandestinit en Algrie ou exils, ont eu une attitude plus quambigu vis--vis des crimes prtendument commis au nom de lislam . Jusqu la mi-1995, esprant sans doute pouvoir encore
gagner leur cause les troupes des GIA, ils ont souvent gard le silence sur leurs crimes, quand ils
ne les ont pas implicitement approuvs. Et, partir de 1996, mme si la plupart de ces chefs ont
alors dnonc systmatiquement les actes barbares des GIA, car ils avaient compris quils taient
devenus linstrument exclusif du DRS, ils ne lont jamais fait en se donnant vritablement les
moyens dtre entendus de la communaut internationale (par exemple en apportant assez tt aux
ONG internationales de dfense des droits humains des informations leur permettant daller plus
loin dans leurs investigations). Quil sagisse, pour beaucoup, du prix de leur ralliement avou ou
cach au pouvoir, ou, pour dautres, du souci de conserver une forme de lgitimit la lutte arme
contre ce pouvoir, ce demi-silence a jou son rle dans limpunit internationale dont a bnfici le terrorisme dtat des gnraux janviristes .
Bien sr, il ne faut pas sous-estimer le fait que cet aveuglement politique des ex-dirigeants du
FIS survivants sexplique en partie par llimination systmatique par le pouvoir des cadres du
mouvement qui auraient t les plus enclins rechercher une solution politique, et non militaire, la
55

crise (en atteste de faon exemplaire lassassinat Alger par le DRS videmment dguis en
crime islamiste , le 22 novembre 1999, dAbdelkader Hachani, dont tous les observateurs
saccordaient reconnatre le sens politique). Depuis la fin des annes 1990, de nombreux exdirigeants du FIS encore en vie ont notoirement t repris en main par le pouvoir. Et cette convergence est lune des explications la difficult dtablir aujourdhui les responsabilits respectives
dans les crimes de la sale guerre et en particulier dans les massacres des islamistes et des
chefs rels de ltat algrien.
Mais cet tat porte une autre responsabilit : celle de ne pas avoir port assistance aux victimes et rescaps. Ces derniers sont soit dlaisss dans leurs quartiers, la merci du chmage et de
labandon, soit ont fui par centaines de milliers leurs terres et biens pour sentasser dans des bidonvilles. Des familles ont clat, des rseaux de solidarit ont t rprims et dtruits, lexil a accentu
les diffrences culturelles au sein mme dune grande famille. Les pertes matrielles qui sensuivent
ne sont pas chiffrables, et les carences massives en termes de stabilit sociale, dducation,
dquilibre psychologique ainsi que les rpercussions notamment sur les femmes, ne sont mme pas
prises en compte. La violence, rige en mode de gestion sociale par le pouvoir, produit des relations violentes au sein de la socit, dont les membres sont de plus en plus atomiss et nont plus
dautre forme dexpression collective que lmeute.
Il est urgent de faire aujourdhui la lumire sur ce qui sest rellement droul depuis le putsch du 11 janvier 1992, car la paix civile et la stabilit ne seront possibles quaprs avoir reconnu la
souffrance des victimes, nomm les responsables des crimes et engag un processus de rconciliation fond sur la vrit et la justice. Cest dans ce sens que la demande dune commission denqute
vritablement indpendante sur les massacres en Algrie reste pleinement dactualit. Dans les
conditions actuelle, il est certain que le pouvoir algrien ne mettra jamais en place une telle commission : cest pourquoi elle ne peut tre quinternationale.

56

Annexes
Annexe 1.- Trois tmoignages de massacres en 19941
Tmoignage de citoyens de Tns (mai 1994)
Le 4 mai 1994, les populations de Tns et de sa rgion (wilaya de Chlef) dcouvrirent la brutalit et la violence inimaginables des hordes sauvages du sinistre gnral Lamari qui ont assassin
173 citoyens dsarms pour venger 16 des leurs, abattus dans une embuscade par la rsistance arme dix jours plus tt.
Les faits darmes de la rsistance arme :
- Le lundi 25 avril 1994 10 heures, la rsistance arme attire un dtachement de lANP (Arme nationale populaire) dans un traquenard une vingtaine de kilomtres lEst de Tns sur la
route dAlger.
- Lembuscade sest solde par la mort de 16 militaires dont 1 capitaine et 1 lieutenant, ainsi
que 20 blesss.
- En dpit du dploiement des hlicoptres toute la journe, les membres de la rsistance ont
regagn en totalit leur base sains et saufs, non sans avoir emport les armes.
Les reprsailles :
- Le mardi 26 avril, des renforts estims 3 bataillons furent dpchs sur les lieux sous la
protection de 5 hlicoptres.
- Des ratissages furent oprs dans un rayon de 30 et parfois 50 km du lieu de lembuscade.
Leurs oprations consistaient fouiller les douars. Notons quils ont toujours soigneusement vit
les zones fortement boises.
- Dans la mme journe, Tns-Ville, une quipe de la sinistre et lche Scurit militaire
(SM) se rendit la maison de la famille Bouchareb, dont le pre et le fils sont recherchs. Avant de
dynamiter la maison, toute honte bue, ils se sont empars dune conomie familiale de 10 000 DA,
de bijoux, de meubles et dautres objets de valeur.
- Suite lchec des oprations de ratissage dans la campagne, les soudards du pouvoir sont
passs aux arrestations massives. Dans la nuit du jeudi 28 avril au vendredi 29, partir de 1 heure
du matin, leurs victimes taient arraches de leurs lits.
La mthode de lenlvement :
Accompagnes de linvitable Bouchkara , les quipes de la SM se sont distingues par :

Tmoignages recueillis par le Comit algrien des militants libres de la dignit humaine et des droits de
lhomme, publis dans le Livre blanc de la rpression (1991-1994), tome 1, op. cit., p. 77-84. Il sagit de
tmoignages extrmement importants, car ce sont les premiers sur des massacres perptrs au printemps
1994 par les forces de scurit (ou des escadrons de la mort en dpendant) avoir t rendus publics, en
1995, une poque o ces exactions taient totalement passes sous silence (quand elles ntaient pas attribues aux groupes islamistes) par la presse algrienne comme internationale. Ces tmoignages, recueillis
immdiatement aprs les faits auprs de civils dont certains sont lvidence des sympathisants islamistes,
ont t depuis trs largement confirms par dautres sources, souvent par des membres des services de scurit y ayant particip (comme lex-sous-lieutenant Habib Souadia, qui racontera en 2001 dans son livre La
Sale Guerre, op. cit., avec beaucoup de prcisions complmentaires, le massacre de Lakhdaria en mai 1994,
dont il avait t un des tmoins).

57

- Leur dguisement : port de la barbe et de la Kachabia, bandeau au front o est crit La Illaha Ila Allah .
- En frappant aux portes, ils disaient : Ouvrez, nous sommes les "IKHWAS".
- Les perquisitions aux domiciles de leurs victimes se limitaient uniquement rechercher
largent, les bijoux et les objets de valeur quils confisquaient systmatiquement.
la leve du jour et avec la fin du couvre-feu, il a t relev la couverture de tous les murs de
la ville par des affiches signes OJAL Section de Tns . Ces affiches taient colles de faon
prfrentielle dans les quartiers o ils ont svi toute la nuit et de faon remarquable, sur les murs du
lyce et de la cit qui font face la caserne dont ils sont spars par une rue trs fortement claire
et troitement surveille par trois sentinelles.
Ces affiches taient des communiqus car ils annonaient dj textuellement : Le chtiment
de la mort quiconque a assist les terroristes fut-il dune goutte deau.
Dans de telles conditions, reste-t-il une diffrence entre lOJAL Section de Tns et les hordes
de la SM ?
Le sort des victimes :
Pendant les journes qui suivirent, des informations aussi angoissantes les unes que les autres
circulaient travers la rgion et faisaient tat darrestations massives parmi les populations ayant
fait de lIslam leur seul credo de vie.
- Le mercredi 4 mai 1994, les habitants dEl-Marsa, 30 km lOuest de Tns, en mme
temps quils remarqurent le dpart des hordes de lANP qui taient cantonnes aux alentours, notrent des rondes effectues par les vautours dans les bois environnants.
- Cest ainsi que furent dcouverts des charniers composs chacun de 15 20 corps relis les
uns aux autres par du fil de fer et carboniss moiti. La plupart des victimes ont t rendues mconnaissables par des brlures du visage savamment opres.
- Des tmoins habitant les forts rapportent avoir vu et entendu les chouhadas [martyrs] subir
le supplice du feu. Leurs cris effroyables ne pouvaient tre supports, mme pas par leur tortionnaires qui mirent fin leur agonie en ouvrant le feu sur eux.
- Dautres supplicis ont t dcouverts juchs sur les cimes des arbres. Dautres taient embrochs dans des arbres qui se terminaient en pic. Ces chouhadas ont t jets du haut des hlicoptres.
Le bilan :
Le nombre des victimes qui fait lunanimit des secouristes est de 173. La localit de Taougrit
des monts du Dahra a t la plus prouve. Car les 65 prieurs arrts la fin de Salat El Djoumou
(prire du vendredi) du 29 avril ont tous t excuts. Dautres villages avoisinants, Ouled Boudoua, Sidi-Moussa, ont connu le mme gnocide.
Chouhadas de Tns-ville :
Bourahla Mrouane (60 ans)
Dramchi Mustapha (26 ans)
Chaouch Larbi (32 ans)
Benhamama Bouassi (42 ans)
Zidane Hadj (40 ans)
Khermechene Hadj (26 ans)
Kallaliz Ahmed (28 ans)
Attatfa Abdelhafidh (22 ans)
Baghdali Abdelhadi (26 ans)
58

Bouzar Mhamed (40 ans)


Boumeziane Mohammed (27 ans)
Bessailet Omar (20 ans)
La liste aurait t plus longue si dautres frres, plus aviss, ne se sont pas enfuis.
Tala-Aassa, petit village dans les monts de Dahra, faute de ne trouver celui dsign pour
tre assassin, les tortionnaires se sont satisfaits du frre et du fils de 13 ans qui ont t retrouvs
brls dans les charniers. Il sagit des Bensari.
La liste est trs longue pour quils soient tous cits, mais Dieu, lui, connat ceux quil a choisi
pour la Chahada.
Tmoignage recueilli auprs de la population de Tns.
Tmoignage de citoyens de Berrouaghia (18 juin 1994)
Depuis le dbut du mois de mars, nous assistons de vritables boucheries humaines au niveau de notre wilaya, en totale contradiction avec le discours politique du pouvoir, appelant au dialogue et la rconciliation, et plus particulirement du gnral Zroual et de son Premier ministre
Sifi. Des informations concordantes nous viennent de tout le territoire dcrivant les mmes atrocits
subies par les citoyens de notre rgion.
Nous tenons relater les faits tels quils se sont drouls Berrouaghia.
Durant le mois de Ramadhan, la Scurit militaire a adress au nom du mouvement islamique
arm une lettre aux tribunaux leur demandant darrter toute activit judiciaire sous peine
dexcution.
La veille de lAd (13 mars 1994), les mmes services de la Scurit militaire, toujours au
nom du mouvement islamique arm, ont diffus un ordre de couvre-feu compter de 21 heures.
Des hommes en civil ont commenc partir de cette heure se dployer sous couvert des militaires qui restaient en retrait, encerclant les zones dopration. Cest ainsi que des dizaines de
civils arms descendus de vhicules banaliss de type Mazda se mirent perquisitionner les
maisons sous le regard des militaires et ce, aprs avoir fracass des portes et des fentres.
Ils se mirent sortir des citoyens de leurs demeures et les embarquer dans leurs vhicules
sous les insultes et les coups de crosse et de poings. Les mres et les enfants criaient et pleuraient en
voyant leurs proches arrts.
Il sagissait dun vritable kidnapping collectif, sous le regard amus des militaires qui
veillaient au bon droulement de lopration. En cette seule soire, quarante citoyens avaient t
enlevs.
Quelques jours aprs ce kidnapping collectif, des cadavres commencrent apparatre
quelques kilomtres de l. Il sagissait seulement dassassinats ! Lhorreur et la sauvagerie avaient
dpass le seuil de lintolrable. Non seulement ces citoyens kidnapps avaient t assassins, mais
en plus leurs cadavres taient atrocement mutils au point o certains taient mconnaissables. Des
pres nont pu reconnatre leurs enfants, et des pouses leurs maris. Des orteils avaient t amputs,
des abdomens viscrs, des yeux arrachs, des nez coups. Certains cadavres se limitaient une
masse de chair et dos broys. Deux corps avaient t jets dun hlicoptre.
Quarante cadavres ont ainsi t retrouvs parpills, certains en tat de dcomposition.
peine ces cadavres enterrs, les civils arms revinrent de nuit pour kidnapper un nouveau lot de
supplicis.
Ce mme scnario sest rpt Cherarba, Tns, Lakhdaria et An-Oussara.
Cest ainsi que des cadavres jonchent les oueds, les routes, les forts et les plaines de Berrouaghia. Lhpital est sous haute surveillance et on ne permet pas aux mdecins dexaminer ces
cadavres, qui sont gnralement dclars sous forme de X algriens par les services de scurit.
59

Voici une liste non exhaustive de citoyens excuts par des civils arms sous lil protecteur des militaires :
Saad-Saoud Mohamed, 38 ans, pre de 5 enfants, enseignant demeurant Robaoa (Mda),
tu en mars 1994.
Sihaoui Moussa, 48 ans, pre de 7 enfants, ouvrier, habitant Berrouaghia, assassin en
avril 1994.
Bouchenafa Ahmed et Bouchenafa Mliani, employs respectivement la Sonacome et
lOffice des crales, et demeurant la cit des 800 logements de Mda, assassins en avril 1994.
Zoulikha Mohamed, 36 ans, pre de 4 enfants, directeur de lcole Chafii de la cit Mohamedi, xcut en avril 1994.
Mansour Belkacem, 36 ans, pre de 4 enfants, professeur au Lyce, demeurant la cit de la
gare, Berrouaghia, assassin en mai 1994.
Fertas Nadji, pre de 7 enfants, employ Sonacome, demeurant la cit des 800 logements
Berrouaghia, xcut en mai 1994.
Maddar Ali, 22 ans, infirmier, demeurant la cit des 800 logements, assassin en mai 1994.
Lachmat, 60 ans, chmeur et son cousin, 65 ans, demeurant ouled Dhabed (Berrouaghia),
excuts en mai 1994.
Ferrah, 22 ans, demeurant la cit Hantabli, assassin en mai 1994.
Kheiter Salem, employ la Sonacome, les frres Fattas dont lun est infirmier, et Hadjri
Mohamed, professeur de sport, excuts Zoubeiria en mai 1994.
Benyahia Mahieddine, 46 ans, pre de 7 enfants, employ la Sonacome, demeurant au
quartier no 9 Berrouaghia, assassin en mai 1994.
MahmoudiI Mohamed, 55 ans, commerant, demeurant la cit des 800 logements (Berrouaghia), assassin en mai 1994.
Omar Sad, 37 ans, pre de 3 enfants, employ des PTT, demeurant la cit des 800 logements, Benamar Abdelkader, pre de 8 enfants, demeurant la cit An Amrane, Benaissa Assa et
Bedjaoui, employ des PTT, assassins dbut juin 1994.
Tmoignage adress le 18 juin 1994 par des citoyens de Berrouaghia au Comit Algrien des
Militants Libres de la Dignit Humaine et des Droits de lHomme.
Tmoignage de citoyens de Lakhdaria (mai 1994)
Comment peut-on appeler un tat qui bafoue la dignit humaine, qui billonne les liberts et
rprime sauvagement les enfants de son peuple ?
Les atrocits vcues dpassent tout entendement. Aprs les arrestations arbitraires et la torture
institutionnalise, voil que nous assistons maintenant aux excutions sommaires collectives. Nous
assistons depuis le dbut du mois de mars de vritables boucheries collectives, dune sauvagerie
indescriptible dont sont victimes dinnocents citoyens, kidnapps de nuit de leurs domiciles par des
militaires et arrachs aux leurs pour toujours.
Notre conscience nous interpelle en tant que citoyens de ce pays ensanglant, pour apporter
notre modeste tmoignage sur ce qua vcu rcemment notre ville Lakhdaria comme atrocits de la
part de larme.
Que sest-il pass ?
A la mi-mai et durant une semaine dbuta une campagne darrestations de citoyens vaste
chelle, sans distinction dge ni de couche sociale. Ce qui est trange, cest que la majorit des
citoyens arrts navaient aucune relation ni de prs ni de loin avec le mouvement islamique.
60

Cest ainsi que le lundi 23 mai 1994, on dcouvrit deux cadavres totalement nus et exposs
dans la rue de la Gare qui est lune des rues principales de la ville. Nous pmes les identifier comme
tant Kadi Farid et Azergui Fatah, g de 24 ans, commerant.
Cette dcouverte secoua les habitants de Lakhdaria et la rumeur de lassassinat collectif des
citoyens arrts la mi-mai circula comme une trane de poudre. Langoisse sempara des familles
concernes. Des citoyens se mirent courir dans tous les sens la recherche de cadavres. Le spectacle tait apocalyptique. On criait de partout. Des cadavres commencrent apparatre un peu partout dans la ville.
Cest ainsi que six (6) cadavres furent dcouverts dans un champs situ la sortie de la ville.
Ils avaient des membres coups et le visage dfigur. Ctait un vritable magma de chair et de
sang.
Trois cadavres dcomposs ont t rejets par loued de Lakhdaria et ont t rcuprs par des
agents de la protection civile et dirigs vers lhpital. Ces trois cadavres nont pu tre identifis par
les familles du fait de la dcomposition avance.
Deux autres cadavres furent dcouverts dans la dcharge publique de la ville. Ils taient tous
deux gorgs.
Le spectacle tait effroyable. Des cadavres taient rgulirement dcouverts chaque coin de
rue. Aucun quartier ntait pargn. Il sagissait dun vritable plan diabolique planifi par les services spciaux. Des cadavres sont parpills aux quatre coins de la ville pour instaurer un vritable
climat de terreur au sein de la population.
Plus de 30 cadavres furent dcouverts en une matine. Le chiffre peut tre plus important, car
le nombre des arrestations est de loin plus important. Que sont-ils devenus, les autres ? Ont-ils t
assassins et jets dans les villages avoisinants ou sont-ils encore vivants ?
Parmi les cadavres identifis, il y avait :
Les frres Braiti demeurant la cit de la Gare.
Boudjema Abdelwahab, pre de 2 enfants et employ dans une socit.
Messaoudi Mohamed, taxieur et pre de 16 enfants.
Moutadjer, 75 ans, commerant.
Les frres Bairi de la cit Hamana.
Djamal Mekhazni, tudiant.
Et la liste reste ouverte
Ainsi est la triste ralit qua vcu notre ville de Lakhdaria durant la sinistre journe du
23 mai 1994. Ces assassins et charognards, responsables de cette horrible boucherie nont ni foi ni
conscience. Comment parler de valeurs humanitaires aujourdhui en Algrie quand des militaires
qui sont senss assurer la scurit du citoyen et lintgrit du territoire, gorgent un vieillard de 75
ans, vieillard qui les mmes militaires avaient deux mois auparavant tu le fils ? Et de quelle manire il a t excut !
Son thorax et son visage ont t horriblement brls. Sa vielle pouse na pu lidentifier que
grce un grain de beaut au niveau de sa nuque. Comment peut-on expliquer ces comportements
inhumains et bestiaux ?
Quelle sera la raction dune mre qui a perdu deux fils, sauvagement assassins par la horde
militaire ? On ne pourrait faire cela son pire ennemi.
Telle est la situation dramatique de Lakhdaria et de lAlgrie toute entire. Terreur et sauvagerie sont les seuls moyens qui restent la dictature sanguinaire pour pouvoir se maintenir.
Dans quel univers sommes- nous ? Le citoyen ne sait plus son rveil sil est vivant dans une
cellule ou mort dans un tombeau !
61

Ce tmoignage est port la connaissance de lopinion publique pour lHistoire, sur les crimes commis par la junte qui a tout perdu tout de sa sinistre existence en pensant prserver le
pouvoir au prix de milliers de victimes.
LHistoire demain jugera !
Tmoignage adress le 27 juin 1994 au Comit Algrien des Militants Libres de la Dignit
Humaine et des Droits de lHomme.

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Annexe 2.- Liste (non exhaustive) des massacres de lanne 19972


par Salah-Eddine Sidhoum
4 janvier : 16 citoyens sont assassins au village Benachour (Blida) par des hommes cagouls
quelques centaines de mtres dun campement militaire. Il est noter que les citoyens de ce village avaient refus de se constituer en milices armes.
5 janvier : massacre de 18 citoyens la cit des Oliviers Douaouda (Tipaza). Parmi les victimes figurent 3 enfants et 6 femmes. Cette rgion avait refus constituer des milices armes.
6 janvier : 23 citoyens sont horriblement mutils puis tus Hadjout (Tipaza) par un groupe
arm.
7 janvier : explosion dune bombe la rue Didouche Mourad dAlger : 20 morts.
11 janvier : 5 citoyens massacrs Ouled Chebel par un groupe arm.
12 janvier : 14 citoyens sont assassins Tabanant (Bouinan, Blida) par un groupe arm.
Ces victimes avaient des fils qui avaient rejoint le maquis selon les tmoignages recueillis.
17 janvier : 43 citoyens sont assassins Sidi-Abdelaziz dans la rgion de Bni Slimane
(Mda) et 6 autres au village Bouchrahil, dans la mme rgion.
19 janvier : explosion dune voiture pige sur lartre principale du quartier populaire Belouizdad dAlger, une heure aprs la rupture du jene. Un vritable carnage se produit : 54 citoyens
sont tus et 89 autres sont blesss, selon un dcompte des diffrents hpitaux dAlger.
22 janvier : 14 personnes sont assassines au village Benramdane Saoula (Tipaza). 23 personnes massacres El Omaria (Mda).
23 janvier : explosion dune bombe en plein march du quartier populaire de Baraki (Alger) :
30 morts. Les familles Sifouane, Benmahdi et Loukal, demeurant Haouch El Hadj de Baba Ali
(environs dAlger) sont dcimes par un groupe arm. Au total 15 personnes dont 9 femmes sont
assassines.
24 janvier : 35 citoyens demeurant au douar Ouled Ali (Berrouaghia) sont assassins par un
important groupe arm.
29 janvier : 8 citoyens dont un bb, sont assassins dans une ferme de Sidi-Kaddour situe
Sidi-Moussa (Blida). Selon des habitants de la rgion les locataires de cette ferme seraient suspects
dapporter une aide aux groupes arms dopposition.
31 janvier : le quartier de Ktiten situ dans la ville de Mda est attaqu par des dizaines
dhommes cagouls et arms. 35 personnes dont des femmes et des enfants sont assassines et certaines horriblement mutiles. Les citoyens de cette rgion avaient refus de constituer des milices
armes.
Les citoyens de la ville de Mda sont terroriss. Des comits de citoyens, arms de couteaux
et de pioches montent des gardes nocturnes pour se protger. Dautres fuient la ville.
1er fvrier : 7 citoyens dun domaine agricole (Haouch Louz) situ Larba (Blida) sont tus
par un groupe arm.
3 fvrier : 9 personnes dune mme famille sont assassines dans des conditions horribles
Benchicao (Mda).
4 fvrier : 28 personnes massacres Boumedfaa (Ain Defla).
10 fvrier : 25 personnes massacres Hammam Melouane (Blida) par un groupe arm.
2

Source : http://www.algeria-watch.org/mrv/2002/bilan_massacres.htm.

63

16 fvrier : massacre de deux familles du douar El Karrech (Blida). Les habitants de ce douar
avaient refus de se constituer en milices. Lune des familles a t brle vive dans sa chaumire
suite lincendie provoqu par le groupe arm : 33 personnes prissent dans ce massacre.
22 fvrier : 6 membres dune famille demeurant Tablat (Mda) sont assassins par un
groupe arm.
23 mars : 32 personnes dont 14 femmes sont sauvagement mutiles puis tues Ouled Antar
(Ksar Boukhari).
24 mars : 5 jeunes filles sont tues Berrouaghia par un groupe arm.
3 avril : 13 personnes sont tues par un groupe arm au village de An El Hadid (Tiaret). Au
village Thalit (Ksar Boukhari), un groupe arm massacre plus de 50 citoyens dont des femmes et
des enfants.
4 avril : Amroussa (Chebli. Blida), deux familles composes de 15 membres, dont sept
femmes et trois enfants, sont extermines par un groupe arm.
5 avril : 12 citoyens dont 7 femmes, sont tus par un groupe arm Bouinan (Blida).
6 avril : 15 personnes massacres par un groupe arm An Lahdid (Tiaret). 13 personnes
massacres au douar Merniche (Tlemcen) par un groupe arm. 52 personnes massacres au village
Thalit (Mda) par des hommes arms.
11 avril : 23 citoyens dont 12 femmes et 6 enfants sont sauvagement massacrs au village
Menaa (Boufarik). Ce massacre se droulera quelques heures seulement aprs la mort de 5 miliciens
lors de lexplosion dune bombe Haouch Gros (Boufarik).
7 personnes massacres la Chiffa (Blida) par un groupe arm.
13 avril : 32 citoyens sont massacrs par un groupe arm la ferme Chab de Chebli (Blida).
21 avril : un groupe arm et cheval (!) investit une ferme (Haouch Boughelaf) situe
lentre de Bougara (Blida) et procde lhorrible massacre de 120 personnes (dont des dizaines de
femmes et denfants). Il est noter qu quelques cent mtres de cette ferme, se trouvent un campement de militaires, le local de la milice et la brigade de gendarmerie. Le groupe arm occupera la
ferme durant toute la nuit jusqu laube, perptrant en toute quitude ses crimes.
22 avril : 42 personnes massacres El Omaria (Mda).
25 avril : Explosion dune bombe dans un train au niveau de Baba Ali (Blida) : 21 morts.
14 mai : 29 personnes dont une dizaine denfants et de femmes sont tues aprs avoir t
atrocement mutiles la ferme Faner (Chebli. Blida) par une bande arme.
26 mai : une famille de 8 personnes est assassine par un groupe arm au village Djebabra
(Mda). Treize citoyens sont assassins Douaouda (Tipaza) par un groupe arm.
29 mai : 14 personnes massacres Bakoura, prs de Cherchell par des hommes arms.
2 juin : explosion dune bombe dans le quartier populaire de la Casbah dAlger : 10 morts.
11 juin : 12 personnes tues Cherafia, prs de Boufarik par des individus arms.
14 juin : 16 citoyens massacrs Haouch Sahraoui (Blida) par un groupe arm.
16 juin : 48 citoyens tus au village de Daat Labguer (Msila) par un groupe arm.
24 juin : assassinat de 15 citoyens Sada par un groupe arm.
27 juin : 22 personnes sont tues au douar Zmala, village Seghouane (Mda) par un groupe
arm.
2 juillet : 4 personnes dune mme famille sont tues et six filles kidnappes Larba (Blida)
par un groupe dune trentaine dhommes arms.
3 juillet : 18 citoyens sont assassins Ouzra, village proche de Mda par un groupe arm.
6 juillet : 27 personnes sont tues par un groupe arm An Boucif (Mda).
64

11 juillet : 14 personnes sont tues au douar Balili (Bou Ismal-Tipaza) par un groupe arm.
12 juillet : 33 citoyens sont tus par un groupe arm au douar Fetha prs de Ksar Boukhari
(Mda).
14 juillet : un groupe arm se prsentant comme tant des moudjahidine sintroduit au village
de Tafraout (Ain Boucif. Mda) pour rclamer de la nourriture. Aprs avoir t bien reus et nourris, ils se retournent contre les villageois et en tuent douze.
18 juillet : 14 personnes massacres Bou Ismail par des hommes arms.
21 juillet : massacre de 21 citoyens au douar Mghita, Chra (Blida) par un groupe arm.
22 juillet : 11 personnes massacres Benachour (Blida) par un groupe arm.
24 juillet : plus de 30 citoyens des douars de Sidi-Ghiat et Oued Bouhradoun (Hadjout Tipaza) dont des enfants et des femmes sont assassins par un groupe arm.
25 juillet : 13 citoyens du douar de Sidi-Salem prs de Omaria (Mda) sont sauvagement assassins par un groupe arm.
27 juillet : 36 citoyens sont sauvagement assassins au quartier Si Zerrouk lentre sud de la
ville de Larba (Blida), situ moins de cent mtres dune caserne militaire et dune brigade de
gendarmerie. Le courant lectrique avait t coup ds laprs-midi selon le tmoignage de survivants. Le groupe arm a utilis des bombes pour dynamiter les maisons.
22 citoyens sont tus Omaria (Mda) par un groupe arm.
29 juillet : massacre de 39 citoyens, dont des femmes et des enfants, au douar Matmata (An
Defla) par un groupe arm.
30 juillet : massacre de 38 citoyens au village de Sidi-Madani (Blida) par un groupe arm.
Massacre de 22 citoyens Larba (Blida) par un groupe arm.
31 juillet : 20 personnes massacres par un groupe arm dans un douar situ prs des ruines
romaines de Tipaza.
3 aot : massacre de 19 jeunes citoyens Amroussa (Blida) par un groupe arm. Il savrera
que ces victimes taient des citoyens ayant appartenu au FIS.
Plus de 50 citoyens sont massacrs par un trange groupe arm dans les villages de Mzaourou
et Oued El Had (An Defla). En effet les lments de ce groupe avaient le crne et les sourcils rass
selon de nombreux tmoins rescaps de la tuerie. Ils arboraient des bandeaux portant linscription :
El Ghadiboun ala Allah (les fchs contre Dieu) et se comportaient comme des drogus.
5 aot : 9 citoyens massacrs la cit Benamor de Oued Slama (Blida) par des hommes arms.
7 aot : 21 personnes sont massacres au village Zaboudja (Mda).
8 aot : 11 personnes massacres Medghoussa (Tiaret) par un groupe arm.
12 aot : massacre de 29 citoyens au douar Hraouat Ain Defla par un groupe arm.
13 aot : massacre au douar Ouled Djillali, prs de Doura (Alger) perptr par un groupe
arm contre des familles ayant fui les massacres de Jijel et de Mda. Bilan : 15 morts dont des
femmes et des enfants.
19 aot : 20 citoyens sont massacrs Fad El Batma (Djelfa) par un groupe arm.
20 aot : plus de 60 citoyens dont des femmes et des enfants sont massacrs au douar Souhane prs de Tablat (Mda) selon des informations recueillies auprs de survivants blesss par balles et hospitaliss lhpital Zemirli dEl Harrach. Les tmoins racontent quun groupe trange
rdait dans la rgion depuis prs dun mois dj et visitait plusieurs douars de la rgion de Tablat.
Ils se prsentaient comme tant des moudjahidine et demandaient argent et aliments aux villageois.
Ces tmoins sont formels : ces lments taient trangers la rgion et portaient dtranges dguisements.
65

23 aot : 24 citoyens de la commune de Bthia (Ain Defla) sont massacrs par un groupe arm.
24 aot : 29 citoyens sont massacrs au douar Omaria (Mda) par un groupe arm.
26 aot : massacre de 64 citoyens dont une trentaine de femmes au douar Bni Ali prs de
Chra (Blida) par un groupe arm.
28 aot : effroyable massacre au quartier Er-Ras situ prs de Sidi-Moussa (Alger). Des
hommes puissamment arms dbarquent 23 heures 45 dun convoi de camions quelques centaines de mtres dun campement militaire et procdent une boucherie. Plus de 300 citoyens sont
tus et 200 autres blesss. Les groupes arms portaient pour certains des cagoules et dautres de
fausses barbes, selon de nombreux tmoignages concordants de survivants. Ils taient munis de kalachnikovs sur lesquelles taient fixes des torches lectriques, de poignards de commandos et
de haches.
Massacre de plus de trente personnes au village de Malba prs de Djelfa.
29 aot : explosion dune bombe dans le quartier populaire de la Casbah dAlger : 13 morts et
plus de 60 blesss.
31 aot : 19 citoyens, membres de deux familles sont massacres Bologhine, en pleine capitale, par des hommes arms. 32 citoyens sont massacrs dans la rgion de Tissemsilt par un important groupe arm.
2 septembre : 22 citoyens dont dix enfants sont massacrs au village Ouled Larbi prs de
Mda par un groupe arm.
5 septembre : massacre de plus de 70 citoyens du quartier populaire de Sidi-Youcef BniMessous (Alger) par un groupe arm, dont certains portaient des tenues militaires, venu dans des
camions. De nombreux enfants et femmes sont effroyablement mutils avant dtre assassins. Il est
noter que cette zone est le sige de nombreuses casernes militaires dont celle des forces dites
spciales .
6 septembre : 11 personnes massacres Sada.
12 septembre : 9 personnes massacres Larba par un groupe arm.
15 septembre : massacre de 22 citoyens dans les rgions de Bni Slimane (Mda) et de Sada durant le week-end.
20 septembre : plus de 50 citoyens sont massacrs Bni Slimane, prs de Tablat (Mda)
par un groupe arm.
22 septembre : effroyable massacre au quartier Bentalha, dans la banlieue est dAlger : 85 citoyens sont tus selon la version officielle et plus de 400 selon des tmoignages recueillis et 120
blesss. Des miliciens et des policiers venus secourir la population auraient t brutalement empchs dentrer dans le quartier par les militaires selon de nombreux tmoignages recueillis auprs des
blesss dans les hpitaux. Selon certains survivants, un hlicoptre survolait la zone, durant la boucherie.
26 septembre : plus de 20 citoyens sont massacrs au village de An El-Hadj prs de Djelfa
par un groupe arm.
28 septembre : la famille Ferhah de Tabanet (Chebli) constitue de 47 membres, et dont quatre fils avaient rejoint le maquis, est massacre par une bande arme. Femmes, enfants et vieillards
sont dcims coups de haches et de poignards. Les cinq surs des maquisards sont enleves.
29 septembre : 10 personnes massacres Ouled Mimoun (Tlemcen) par un groupe arm.
2 octobre : 14 personnes sont massacres au village de Kharouba prs dOran. 37 personnes
sont massacres au village de Melaha (Blida). 32 citoyens sont assassins au village de Ouled SidiAssa (Mda). 13 membres dune mme famille dont des femmes et des enfants sont massacrs
Seghouane (Mda).
66

4 octobre : 22 personnes massacres par un groupe arm Ouled Bouchra (Mda). Des
obus de mortiers artisanaux (Heb-Heb) sont tirs sur un quartier de la ville de Blida : environ 10
citoyens tus.
5 octobre : 16 personnes massacres Sekmouna, Zoubiria (Mda) par des hommes arms.
10 personnes massacres Ouled Sidi-Yahia (An-Defla) par un groupe arm. 17 personnes dont 16
coliers circulant bord dun bus, tus un barrage dress sur la route par un groupe arm.
9 octobre : 9 personnes massacres Souaghi, prs de Bni Slimane (Mda) par un groupe
arm.
11 octobre : 14 personnes appartenant aux familles Boutazalt et Kerdacha demeurant
Haouch Souidani Boudjema (Boufarik) sont massacres par un groupe arm.
12 octobre : 22 personnes massacres Bni Slimane (Mda).
20 octobre : 11 personnes appartenant deux familles de nomades, massacres Bougtob
(Sada) par un groupe arm.
25 octobre : 16 membres dune mme famille, dont des femmes et des enfants du village Bir
El Djir (Mda) sont tus par un groupe arm.
7 novembre : plus de 22 personnes sont massacres Tajmout (Tlemcen) par des groupes
arms des faux barrages.
8 novembre : 26 citoyens sont massacrs au village HMalit sur les monts de Chra (Blida)
par un groupe arm.
13 novembre : massacre dune famille de 12 personnes au village Hammama (Miliana) par
un groupe arm.
27 novembre : 25 personnes massacres Souhane, prs de Tablat par un groupe arm.
29 novembre : prs de 30 citoyens dont des femmes et des enfants du village de Hassi Labed
(Sada) sont massacrs par un groupe arm.
18 dcembre : 31 citoyens de Larba (Blida), dont des femmes et des enfants sont massacrs
et 20 autres blesss par un groupe arm.
20 dcembre : 10 nomades sont massacrs prs dAflou par un groupe arm.
23 dcembre : carnage dans deux villages situs entre les wilayas de Tiaret et Tissemsilt (Sidi-Antri et Shari) : 80 100 citoyens dont des femmes, des enfants et des vieillards, sont massacrs
larme blanche par des hommes arms.
24 dcembre : massacre de 26 citoyens, dont des femmes et des enfants, au village de Zouabria (Tiaret) par des hommes arms. 11 personnes dont des femmes et des enfants massacres dans
un bidonville situ dans la fort de Banem.
26 dcembre : massacre de trois familles au village de Ouled Moussa (Mda) : 21 morts
dont trois femmes et sept enfants.
27 dcembre : 25 citoyens, dont des femmes et des enfants, sont massacrs au douar Safsaf,
prs de Mascara, dont 14 lintrieur dune mosque, par des hommes arms.
29 dcembre : 34 citoyens, dont des femmes et des enfants, sont massacrs au douar Faoudj
(Mda) par un groupe arm. 10 personnes appartenant 2 familles tues par un groupe arm
Hassi Bahbah (Djelfa).
30 dcembre : horrible carnage en ce premier jour de Ramadan dans trois villages situs
quelques kilomtres de Relizane (Kherarba, Ouled Sahnine et Ouled Tayeb) : 386 citoyens dont des
femmes et des enfants sont massacrs par des hommes arms, selon des estimations hospitalires.
La presse prive parle de 412 morts. Plus de 120 autres ont t blesss. Un climat de terreur rgne
dans la rgion.

67

Annexe 3.- Plan du massacre de Bni-Messous, 5 septembre 1997

68

Annexe 4.- Plan du massacre de Bentalha, 22 septembre 1997

69

70

Annexe 5.- Plan du massacre de Sidi-Hamed, 11 janvier 1998

71

Annexe 6.- Liste (non exhaustive) des massacres de 2002 et 2003


2002
12 janvier : un taxi mitraill un barrage dress par des hommes arms El Gada, prs
dAflou (Laghouat) : 5 morts.
2 fvrier : 12 citoyens tus et 9 autres blesss un barrage dress par des hommes arms au
lieudit Rezarza, prs de Mda.
4 fvrier : 9 citoyens tus et 4 autres blesss un barrage dress par des hommes arms en tenue militaire Sidi Lakhdar (An Defla). 13 membres de la famille dun milicien (famille Serdoun)
massacrs par un groupe arm Sidi Amar (An Defla).
9 fvrier : 6 citoyens tus (dont cinq appartenant la famille Boulefat) et un autre bless au
douar Chaabna, prs de Bougara (Blida) par un groupe arm.
9 avril : 5 membres de la famille Boukerrouche, massacrs par un groupe arm El Hammama, prs de Miliana (An Defla).
19 avril : 7 membres dune mme famille (Chabi), dont 4 enfants, massacrs par un groupe
arm prs de Sidi Akacha, prs de Tns (An Defla) et 4 autres blesss. Le pre de famille, appartenant la milice locale a chapp la mort.
24 avril : 16 personnes appartenant deux familles nomades (Dekia et Rabhi) massacres par
un groupe arm au lieudit Dhaet Nabla, (Tiaret). Parmi les victimes figureraient neuf enfants et
quatre femmes.
1er mai : 11 personnes appartenant aux familles Salim et Bekkar massacres par un groupe
arm au quartier Benseghir de Tiaret. Vingt personnes appartenant aux familles Rakhrakh, Bengasmia et Djadi massacres par un groupe arm Ksar Chellala (Tiaret).
2 mai : 7 personnes tues un barrage dress par un groupe arm sur la route de Bou Hanifia
(Mascara).
29 mai : 23 personnes appartenant des familles de nomades, massacres par un groupe arm
Sendjas (Chlef).
11 juin : 12 personnes voyageant bord dun bus sont massacres un barrage routier dress
par un groupe arm Mda. 10 autres sont blesss.
13 juin : 6 citoyens appartenant deux familles (Khaldi et Daoudji) massacrs par un groupe
arm la cit dite Tlgraphe de Khracia, prs de Doura (Alger). Le lieu du massacre tait situ
prs dune caserne (Chteau deau), dun campement de miliciens et dune brigade de gendarmerie.
6 jeunes citoyens massacrs au village Boukhris, prs de Doura (Alger) par un groupe arm
qui russira prendre la fuite.
22 juin : 6 jeunes citoyens tus par trois hommes arms qui ouvrent le feu sur eux alors quils
jouaient au ballon sur un terrain vague situ prs de la gare routire de Zeralda (Alger).
28 juin : 15 citoyens tus suite au mitraillage de leur bus un barrage dress par des hommes
arms aux Eucalyptus (El Harrach).
5 juillet : lexplosion dune bombe de forte puissance provoque un massacre dans un march
de Larba (Blida) : 38 morts et plus de 50 blesss.
7 juillet : 6 bergers dont quatre adolescents, gorgs Harbil (Mda) par un groupe arm.
9 juillet : 10 personnes, dont cinq enfants appartenant la famille Boualem, massacres et
deux autres blesses par un groupe arm dans un quartier de Tiaret.
13 juillet : 6 personnes, dont quatre enfants, massacres et deux autres blesses par balles
An El-Kerma, prs de Miliana (An Defla) par un groupe arm.
72

15 juillet : 7 personnes, dont une famille de milicien (Bendouia Larbi) constitue de cinq personnes (pre, mre et trois enfants), tues par un groupe arm Ouled-Allel, prs de Boukadir
(Chlef).
16 juillet : des hommes arms mitraillent un caf au centre-ville de Mda : 6 morts.
18 juillet : 10 citoyen (ne) s, dont une famille de 5 personnes (Medjadji), tus par un groupe
arm Sobha, prs de Boukadir (Chlef).
6 aot : 5 jeunes citoyens tus et une femme grivement blesse par balles par un groupe arm dans la fort de Babar (dara dAmmi Moussa Relizane).
15 aot : 26 citoyens appartenant trois familles (Guenfoud, Rabhi et Brahimi), dont 16 enfants massacrs par un groupe arm au douar El Khodr, dans la commune de Harchoun (Chlef)
Jeudi 12 septembre : onze citoyens massacrs un barrage routier dress par des individus
arms Bouhdoud, prs de Sidi Lakhdar (An Defla). Quatre vhicules incendis par les assaillants.
Samedi 28 septembre : sept citoyens tus durant la nuit au quartier Redjaem, prs dAmmi
Moussa (Relizane) par des individus arms en tenue militaire qui russiront prendre la fuite.
Mardi 1er octobre : quinze personnes appartenant la famille Tebrour, massacres par un
groupe arm Oued Chorfa (An-Defla). Parmi les victimes figurent neuf femmes et trois enfants.
Mardi 15 octobre : treize lves dune cole coranique de la commune dEl Hadjadj (Chlef)
tus par balles et un autre bless par un groupe arm en tenue militaire.
Jeudi 24 octobre : 21 citoyens appartenant la famille Akil sont massacrs et quatre autres
blesss par un groupe arm au douar MRabtine, prs de Boukadir (Chlef). Parmi les victimes, figurent huit enfants et huit femmes.
Mardi 29 octobre : huit personnes appartenant la famille Ben Amer massacres par un
groupe arm au douar Sidi Bouaissi, prs de Sidi Okacha (Chlef). Parmi les victimes, figurent deux
cousins miliciens, des femmes et des enfants.
Jeudi 21 novembre : explosion dune bombe au passage dun taxi collectif sur la route Ain
Rich Msila : Six morts et deux blesss.
Jeudi 12 dcembre : six membres de la famille Gacem tus par un groupe arm qui a fait irruption leur domicile au douar Thelidja (Djelfa). Parmi les victimes figureraient trois adolescents
et deux miliciens.
2003
Samedi 4 janvier : quinze personnes appartenant deux familles (Kebaili et Hammadi) massacres, un enfant grivement bless et deux filles enleves dans la localit de Malamane, dans la
commune de Zabana (Blida) par un groupe arm. Ces dernires seront retrouves mortes quelques
jours plus tard. Parmi les victimes figurent 5 femmes et 5 enfants.
Mardi 7 janvier : cinq personnes appartenant la famille Chahraoui, dont une femme et deux
enfants, massacres au douar Douachiche, prs dOued Sly (Chlef). Le pre de famille, quant lui,
a t grivement bless.
Mardi 25 fvrier : un groupe arm mitraille des vhicules sur la route de Hameur El An (Tipaza) : 12 morts, dont trois femmes et un chef de la milice. Deux citoyens ports disparus.
Mercredi 26 mars : neuf citoyens massacrs un barrage dress par des individus arms sur
la route de Meftah (Blida) (APS, 27/03/03). Quatre membres dune mme famille massacres et
quatre autres blesss par un groupe arm dans la localit de la Chiffa (Blida)
Jeudi 27 mars : huit personnes (familles Annani et Nouaz), dont sept appartenant une
mme famille (Annani), massacres par un groupe arm dans un douar de Merdjet Sidi Abed, prs
dOued Rhiou (Rlizane). Parmi les victimes, figurent trois enfants et deux femmes.
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Mercredi 2 avril : trois personnes dune mme famille gorges par un groupe arm dans la
localit de Mazouz, prs de Zerdezas (Skikda).
Dimanche 25 mai : sept citoyens massacrs dans la localit de MRane (Chlef) par un groupe
arm. Il sagit de quatre lves dune cole coranique, dune mre de famille et de ses deux enfants.
Lundi 26 mai : quatorze citoyens, membres dune mme famille (Chrif) massacrs par un
groupe arm au douar dAn Soltane (Chlef). Le pre de famille serait un milicien. Six enfants figureraient parmi les victimes.
Mardi 3 juin : douze citoyens massacrs et deux autres blesss un barrage routier dress par
des individus arms en tenue militaire, au carrefour de Boumedfa (An-Defla). (APS 04/06/03 et
Le Matin, 05/06/03).
Jeudi 12 juin : trois citoyens, dont une femme, tus par un groupe arm dans la localit dEl
Madher (Batna).
Dimanche 15 juin : trois citoyens tus par un groupe arm Guenzet (Stif).
Mercredi 18 juin : quatre citoyens tus un barrage dress par des individus arms et en tenue de gardes communaux NChima prs dEl Ancer (Jijel).
Samedi 21 juin : cinq membres dune mme famille dont trois enfants (famille Lakrche),
massacrs par un groupe arm au douar Errata, prs de Merdjet El Abed (Relizane), quelques centaines de mtres du local de la milice et de la brigade de gendarmerie. Une femme aurait t kidnappe par les assaillants.
Mercredi 25 juin : huit membres de la famille Bouanika, dont quatre enfants, massacrs par
un groupe arm au douar Beni Belkacem, prs de Tablat (Mda). Une jeune fille de 24 ans enleve
par les agresseurs.
Vendredi 1er aot : trois citoyens gorgs un barrage dress par des individus arms sur la
route Dahr Elouz et Ouled Abdelkader (Chef) (Quotidien dOran, 3/08/03).
Mercredi 29 octobre : trois citoyens tus un barrage routier dress par des hommes arms
sur la route Hameur El-An/Sidi Rached (Tipaza). Il sagirait de trois employs de la socit Cosider (AFP 29/10/03 ; Le Matin, 31 oct.- 1er nov. 2003).
Jeudi 6 novembre : un milicien et sa fille de 15 ans tus un barrage dress par des individus arms Oum Toub (Skikda) (Echourouk El Yaoumi, 8/11/03).
Jeudi 20 novembre : trois citoyens, dont un milicien et son frre, tus un barrage dress par
des individus arms prs de Hammam Righa (An-Defla). (AFP, 22/11/03).
Dimanche 23 novembre : trois membres dune mme famille (le pre et ses deux fils) tus
leur domicile par un groupe arm prs de la localit dOued Sba (Sidi Bel Abbs) (El Khabar,
27/11/03). Trois membres dune mme famille (pre, fille et oncle) tus par un groupe arm Remila, prs de Chettia (Chlef) au moment de la rupture du jene (El Jarida, 27/11/03).
Jeudi 18 dcembre : trois citoyens, dont une femme, tus et deux autres blesss par des individus arms Laghouat (AP, 20/12/03).

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Annexe 7.- Appel dintellectuels algriens pour une Commission denqute internationale sur la situation en Algrie (octobre 1997)
Depuis plusieurs annes le peuple algrien vit quotidiennement dans la peur. Des dizaines de
milliers de victimes sont dj dnombres par plusieurs organisations internationales ou algriennes. Les derniers massacres de villageois et de voyageurs ont soulev lindignation de la communaut internationale.
Toutes les prises de position (dintellectuels, de journalistes de nombreux pays et particulirement les dclarations du secrtaire gnral des Nations unies, du directeur gnral de lUNICEF,
ainsi que des organisations non gouvernementales comme Amnesty International, la Fdration
internationale des ligues des droits de lhomme, Reporters sans frontires, Human Rights Watch et
les ligues des droits de lhomme) expriment lmotion de lopinion publique et la solidarit internationale avec les souffrances du peuple algrien. Ces dclarations indiquent la disponibilit de ces
personnes et de ces organisations pour agir en faveur du respect des droits de lhomme et des liberts dmocratiques en Algrie. Dans lobscurit qui submerge le pays, cette solidarit est perue
comme une lueur despoir, un rconfort et un repre par des populations meurtries.
un moment o le gouvernement ne cesse daffirmer que le terrorisme est vaincu,
linscurit stend sur une trs grande partie du pays. Le gouvernement dploie des forces de scurit considrables pour certaines oprations et notamment pour organiser des lections quil contrle
mais refuse de mettre en place des patrouilles pour prvenir ou stopper des massacres mme lorsque
ces crimes se droulent, des heures durant, quelques centaines de mtres des plus grandes casernes.
Le peuple algrien a le droit de savoir par qui et dans quelles conditions sont perptrs ces
crimes et pourquoi aucune protection des citoyens nest assure. Seule une commission denqute
internationale, indpendante et impartiale, peut dsormais rpondre cette attente. Cette commission denqute internationale aurait pour objet de faire la lumire sur les massacres, les attentats et
les violations des droits de lhomme et daider la dtermination des responsabilit.
Les arguments selon lesquels la constitution dune telle commission serait une atteinte la
souverainet de ltat algrien ne rsiste pas lanalyse. En effet, la commission a pour but
dtablir des faits et de rechercher la vrit et aucun gouvernement de bonne foi ne devrait la refuser, dautant que cette pratique est largement admise dans la socit internationale. Elle nest ni un
recours la force ni une menace contre la souverainet de ltat au sens de larticle 2 de la charte
des Nations unies, la constitution dune commission denqute ne peut tre considre comme une
atteinte la souverainet de ltat.
En droit international, ltat, de toutes faons, nest fond invoquer la souverainet que pour
autant quil a la capacit dorganiser et de protger les populations vivant sur les territoires quil
contrle, surtout que ce ne sont pas des menaces extrieurs qui mettent en cause la stabilit. La protection des populations est un lment fondamental dans les fondements de lexercice de la souverainet dun tat sur son territoire. En tout tat de cause, le dveloppement de la protection internationale des droits de lhomme, conformment la Dclaration universelle des droits de lhomme et
aux pactes des Nations unies sur les droits civils et politiques et sur les droits conomiques, sociaux
et culturels et autres conventions pertinentes, rend irrecevable et sans pertinence linvocation de la
souverainet pour empcher toute manifestation de la solidarit internationale en faveur des populations dont les droits sont viols massivement et de faon rpte.
La souverainet de ltat ne saurait sexercer au dtriment du droit des peuples. La dimension
universelle des droits de lhomme est clairement affirme dans les conventions internationales ratifies par lAlgrie. Cette dimension universelle signifie que les droits de lhomme doivent tre appliqus tous et toutes sans distinction de conventions politiques, religieuses ou autres. Elle signifie aussi que la communaut internationale peut et doit manifester sa solidarit agissante lgard
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du peuple algrien, spcialement lorsque les droits la vie et lintgrit physique et morale de ce
peuple sont viols.
De surcrot, les massacres de villageois, de lycens et de voyageurs par des groupes arms
sont perptrs un moment o les populations subissent de plein fouet les mfaits dune politique
conomique et sociale domine par laffairisme et la corruption, qui accrot le chmage, aggrave les
conditions de vie du plus grand nombre et marginalise une grande partie de la jeunesse. Cette politique jette dans le dsespoir de larges parties de la population.
Dans ces conditions, seule une commission denqute internationale, indpendante et impartiale, peut disposer du crdit moral ncessaire pour faire la lumire sur ce qui se passe en Algrie.
Les initiateurs de lappel demandent toutes les personnes qui approuvent ce texte dy joindre
leurs signatures.
ABBOUB Karim (psychiatre), ADDI Lahouari (universitaire), BELKEDDAR Farouk (responsable
associatif), BENSADIA Hamida (responsable associative), BENCHEIKH Madjid (universitaire), CHALABI El Hadi (universitaire), DAOUD Kamel (universitaire), DJAFRI Yahia (enseignant), HARBI Mohammed (historien), KADI Amina (universitaire), LAACHER Smal (sociologue), MOUTERFI Khelifa
(cadre syndical en retraite), SAYAD Abdelmalek (sociologue).

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