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BUNKEYA et ses chefs:

volution sociale dune ville prcoloniale


(1870-1992).

PROEFSCHRIFT
ter verkrijging van
de graad van Doctor aan de Universiteit Leiden,
op gezag van Rector Magnificus prof. mr. C.J.J.M. Stolker
volgens besluit van het College voor Promoties
te verdedigen op woensdag 30 april 2014
klokke 13.45 uur

door
Pierre Celestine Kalenga Ngoy
Geboren te Manono (Democratisch Republiek Congo)
in 1963

Promotiecommissie
Promotor: Prof. Dr. R.J. Ross
Leden :

Prof. Dr. J.B. Gewald


Prof. Dr. M. de Bruijn
Prof. Dr. D. Dibwe Dia Mwembu (Universit de
Lubumbashi)
Dr. G. Macola (University of Kent at Canterbury)

ii

Sigles et abrviations

ADAS

Association pour le Dveloppement Agricole et Social

AIMO

Administration Indigne et Main-duvre

A.N.C

Arme Nationale Congolaise

APIC

Association du Personnel Indigne du Congo

A.R.S.O.M

Acadmie Royale des Sciences dOutre-Mer

AT

Administrateur du Territoire

ATA

Administrateur du Territoire Assistant

ATCAR

Association des Tshokwe du Congo, de lAngola et de la Rhodsie

BALUBAKAT

Association des Baluba du Katanga

B.J.I.D.C.C

Bulletin Des Juridictions Indignes et du Droit Coutumier Congolais

B.O

Bulletin Officiel (du Congo-belge et du Ruanda-Urundi)

C.C.C.I

Compagnie Congolaise pour le Commerce et lIndustrie

CEPSE

Centre dExcution des Programmes Sociaux et Economiques

CEPSI

Centre dEtudes des Problmes Sociaux Indignes

CERDAC

Centre dEtude et Recherches Documentaires sur lAfrique Centrale

CIA

Central Intelligence Agency

CIMENKAT

Cimenteries du Katanga

CONACO

Convention Nationale Congolaise

CONAKAT

Confdration des Associations Tribales du Katanga

CRISP

Centre de Recherche et dInformation Socio-Politique

C.S.K

Comit Spcial du Katanga

DAPAG

Domaine Agro-Pastoral et Amnagement du Garenganze

E.I.C

Etat Indpendant du Congo


iii

ENTRACO

Entreprise des Transports et des Constructions

ESNAC

Education Sanitaire et Nutritionnelle en Afrique Centrale

FEDEKA

Fdration des associations de ressortissants du Kasa au Katanga

FEGEBACEKA

Fdration des Baluba Central Kasa

FGTK

Fdration Gnrale des Travailleurs du Katanga

FULREAC

Fondation de lUniversit de Lige pour les Recherches Scientifiques


en Afrique Centrale

GECAMINES

Gnrale des Carrires et des Mines

H.A.V

Homme Adulte Valide

J.M.P.R

Jeunesse du Mouvement Populaire de la Rvolution

M.N.C

Mouvement National Congolais

M.N.C/K

Mouvement National Congolais/Kalonji

M.N.C/L

Mouvement National Congolais/Lumumba

M.P.R

Mouvement Populaire de la Rvolution

O.C.A

Office des Cits Africaines

O.C.D

Office de Commerce et Dveloppement

OCTK

Office de centre du Travail du Katanga

O.R.D.P

Office de Redressement des Dtenus Politiques

PDGB

Programme de Dveloppement Global de Bunkeya

P.N.K

Police Nationale du Katanga

RD CONGO

Rpublique Dmocratique du Congo

U.M.H.K

Union Minire du Haut-Katanga

UNAZA

Universit Nationale du Zare

UNILU

Universit de Lubumbashi

iv

Ddicace

A Christine et mes enfants

Remerciements

Nous voici au terme dune longue et pnible tape de notre vie, celle des tudes. Nous
ne pouvons prtendre tre le seul artisan de luvre que nous avons accomplie. Cest
pourquoi nous tenons remercier ceux, qui, de loin ou de prs ont contribu

la

matrialisation de cet difice.


Nous remercions de tout cur le professeur Robert Ross du Dpartement dHistoire de
lUniversit de Leiden pour avoir accept de diriger ce travail malgr la barrire linguistique.
Anglophone, il a conjugu tout son effort pour lire cette thse. Ses remarques pertinentes, ses
doux conseils et sa rigueur scientifique ont t trs prcieux dans llaboration de ce travail.
Sa visite au Congo et spcialement dans notre espace de recherche quest Bunkeya, a ouvert
de nouveaux horizons conceptuels. Merci infiniment.
Des mots nous manquent pour exprimer ce que nous devons au professeur Donatien
Dibwe. Exemple de droiture et dhonntet intellectuelle, il na cess de nous stimuler contre
vents et mares et cest bien lui qui nous a offert lopportunit dtre inscrit au programme de
bourse de Tusket-Nokia. Donatien et Robert ont fait ce quun pre naurait pas fait pour son
fils. Nous ne pourrions jamais les remercier assez.
Quil nous soit permis de remercier Jan Bart et Macola qui ont t les vritables
artisans de notre admission au programme des bourses de Nokia par la voie de lAfrican
Studies Centre de Leiden. Quils trouvent dans ces lignes, notre sentiment de gratitude. A
travers eux, nous remercions lAfrican Studies centre pour laide matrielle et financire dont
nous avons bnfici.
Que le professeur Kayamba Badye qui nous a initi la recherche en dirigeant notre
premier travail de fin de cycle et notre mmoire de Diplme dEtudes Approfondies (DEA),
trouve ici le sentiment de reconnaissance pour son engagement et sa connaissance qui nous
ont servi de modle.
Nous serions ingrats si nous passons sous silence nos professeurs de lUniversit de
Lubumbashi pour la formation acquise.
Que nos collgues du CERDAC et du Dpartement des Sciences Historiques,
Guillaume Nkongolo, Faustin Mukosha, Raymond Mafulu, Grgoire Muteba, Jos Kabulo,
Hancko Musinde, Robert Kinyanta, Tatu Kalamba, Olivier Mulumbwa, John Issingi, Germain
vi

Kasonde, Nicolas Tshijika, Mwangal Mpalang, Mandela, Zola trouvent ici lexpression de la
joie que nous partageons tous les jours.
A Leiden, nous avons rencontr deux braves dames qui nous ont marques par une
infinie disponibilit et une ouverture lgendaires, il sagit de Mary Davies et Iva Pesa.
Quelles trouvent en ces lignes, le sentiment du savoir-vivre ensemble.
A notre ain, Jean Omasombo Tshonda, il a t la courroie de transmission entre le
MRAC et nous, nous ne saurions jamais oublier sa disponibilit nous rendre service.
Nous avons une dette de reconnaissance envers les moines de lAbbaye de saint Andr
de Bruges, le chancelier de lArchidiocse de Lubumbashi, qui ont mis notre disposition les
archives prives de leurs missions.
Que nos informateurs yeke et autres que nous ne saurions pas nommer tous ici,
trouvent notre sentiment de gratitude.
Georges Mulumbwa, Kabange Mukala, Kasongo Mukeya, Mwepu Kalenga, labb
Lenge Dsir, pre Misange Georges soient consols au nom de lAbazekat.
A vous Franoise Kalenga, Jean-Marie Ngoy, Batrice Kalenga, Christian Kayumba,
Kazadi Alain ainsi que mama Maria Kabila que ce travail vous procure un amour fraternel.
Nous remercions les familles Pierre Pauni et Jacques Kasongo pour leur encadrement
moral de notre famille pendant nos absences.
Enfin que nos frres du Doyenn Sacr-Cur de Jsus spcialement les Bergers Jonas
Ntambwe et Daniel Mukinayi soient consols par laboutissement de cette uvre.

Pierre Kalenga

vii

BUNKEYA et ses chefs : volution


sociale dune ville prcoloniale (18701992)
1. Prsentation du sujet.
BUNKEYA et ses chefs : volution sociale dune ville prcoloniale ( 1870-1992) tel
est le thme de notre dissertation doctorale qui sinscrit dans un cadre gnral de ltude des
populations autochtones de la rgion de Bunkeya et ses environs de la seconde moiti du
19me sicle jusqu lre postcoloniale. En effet, au 19me sicle, le commerce arabe atteignit
lAfrique Centrale. Et vers la deuxime moiti, le Katanga est reli la cte orientale de
lAfrique, grce laction marchande des Afro-arabes ou Swahili qui, stant passs des
intermdiaires africains et ayant dbord leur cadre spatial traditionnel, savoir, les comptoirs
ctiers, avaient massivement pntr lintrieur du continent la recherche des biens plus
abondants et meilleur march. Dans les diffrents royaumes de lintrieur, les Afro-arabes
staient mis influencer les systmes sociopolitiques en place et ils taient parvenus
simposer grce aux armes feu en y ayant cr un nouvel ordre social, politique, conomique
et culturel favorable leurs fins. LAfrique centrale, avant mme que ne dbute lpoque
coloniale, est inexorablement entraine dans lorbite dune conomie mondiale bien plus
puissante et plus toffe depuis son industrialisation. 1
La fin du 19me sicle fut une priode de trouble pour lAfrique centrale, et plus
particulirement pour le Congo. Le royaume Lunda tait entam par les incursions Chokw,
celui de Luba tait en proie des difficults internes ; les Ovimbundu, arrivs vers 1870 dans
la rgion Luba, ont sem la zizanie parmi les populations locales et ont fait de cette rgion
leur exclusive zone dopration entre 1870 et 1880. Dans la rgion de Bunkeya, Msiri est au
1

ARSOM (ouvrage collectif), La confrence de gographie de 1876, recueil dtudes, (Bruxelles, 1976), 1.

fate de sa puissance. Ltat yeke clipsait mme le pouvoir des Lunda et des Luba. La
puissance de Msiri est due la possession darmes feu. Cest ainsi quil parvint rprimer
les ractions des populations autochtones. Pendant cette priode, le Katanga devenait donc le
thtre de rivalits politico-commerciales entre, dun ct les Swahili ou Afro-arabes et de
lautre, Msiri. Car cette rgion offrait une particularit toute nouvelle ; elle regorgeait de
plusieurs produits ardemment dsirs et recherchs par les Arabes de la cte pour le
commerce. Il sagit du cuivre, de la malachite, de livoire, etc. Etant donn leur rle de
pourvoyeurs des fusils, de la poudre et des cartouches dont Msiri avait besoin pour asseoir
son pouvoir dans la rgion, habitus partout entrer en contact direct avec les populations
autochtones lors de leurs ngoces, les Swahili et les autres marchands voulaient avoir le
monopole des activits commerciales dans la rgion. Msiri de son ct, tolrant au dbut,
allait exercer par la suite un strict contrle tant dans la production, lexportation que dans
limportation des produits commerciaux.
Bunkeya devient capitale du royaume de Garenganze. Lhistoire de ce royaume et de
sa capitale mrite bien une attention particulire. Cette rgion connat cette poque plusieurs
vagues doccupation qui aboutiront la colonisation europenne. Lintrt rside dans la
comprhension des transformations sociopolitiques que connaitront les populations
autochtones dont les consquences sont encore visibles jusqu ce jour. Aprs leffondrement
du royaume li aux facteurs tant internes quexternes, la fin tragique de Msiri annonce le
dbut dune nouvelle colonisation de la rgion.
Mukanda Bantu (successeur de Msiri) et les Yeke taient obligs de dserter Bunkeya
et dinstaller un nouveau village Litupishia, proximit du poste de Lofoi, afin de se placer
sous la protection de lEIC. Ds la mort de Msiri, Mukanda Bantu et les Yeke devinrent les
auxiliaires les plus zls des agents de lEIC. En 1893, alors que Brasseur a remplac Legat
au camp de Lofoi, les Sanga se firent de plus en plus menaants. Les agents de lEIC,
seconds par les troupes yeke, les combattirent et rduisirent nant leurs aspirations
lindpendance vis--vis des Yeke et de ladministration coloniale. Par la suite, les Yeke
participrent toutes les grandes campagnes militaires menes par les agents de lEIC, que ce
soit contre Simba, Chiwala ou les rvolts Telela qui staient rfugis dans la dpression de
lUpemba. En 1906, peu avant sa mort, Mukanda Bantu et les Yeke rintgrrent le site de
Bunkeya. Pour le service rendu lEtat, les agents de ladministration creront une importante
chefferie yeke qui reprendra les terres autour de Bunkeya, appartenant dsormais en propre
2

aux Yeke, une partie du territoire sanga, entre Likasi et Fungurume, ainsi que la totalit du
pays de Bena Mitumba.
Notre tude, qui porte sur Bunkeya et ses environs, montrera que ce centre tait un
point de polarisation non seulement de lespace, mais galement des socits o elle se
dveloppe. Son histoire est donc lie celle de la population qui la cre. Bunkeya, capitale
de lEtat de MSiri, sera une superstructure politique ne avant tout des ncessits du
commerce. Le Mwami a alors pratiquement rompu avec le systme traditionnel de
transmission du pouvoir par la parent dans le pays conquis. A ses dbuts, le rgime politique
yeke ne tire son caractre dunit ni de la langue, ni de la terre ni dun groupe aristocratique 2.
Il sagira dtudier lvolution sociale dun centre cr pour le besoin du commerce longue
distance qui deviendra un ple dattraction de toute une rgion. Notre attention sera focalise
sur la refondation de Bunkeya devenu chef-lieu de la chefferie Mwenda dabord puis de la
chefferie des Bayeke. Il sera question dans ce travail dtudier les transformations sociales
que connaitront les populations de ce centre depuis les dbuts de loccupation coloniale
jusqu la priode postcoloniale. En clair ltude portera sur les changements politiques,
conomiques et sociaux de Bunkeya de ses origines jusquau rgne du Mwami Godefroid
Munongo qui est le dernier avoir donn un autre visage cette cit.

2 Etat de question
Beaucoup de travaux ont trait de lhistoire de lempire yeke en gnral et de
Bunkeya, sa capitale, en particulier. Chaque tude a t ralise selon un objectif prcis. La
plupart de travaux ont abord lhistoire des origines, des migrations et de lempire fond par
Msiri. Une srie de travaux indits ont t produits lUniversit de Lubumbashi (aux
dpartements dHistoire et dAnthropologie) et lInstitut Suprieur Pdagogique de
Lubumbashi (au dpartement dHistoire et Sciences sociales). Ces travaux ont trait, en
majeure partie de migrations, des structures sociales, culturelles et conomiques des Yeke
avant loccupation coloniale. 3 Nous en dressons une liste non exhaustive dans notre
2

G.De Plaen, Diplomatie et conomie. Le systme yeke Culture et Dveloppement, 11 (1979), 3-4.

A titre illustratif, voici quelques titres : Luakundju Wanya, La structure sociale yeke , (mmoire de licence
en Anthropologie, non publi Unaza, Lubumbashi, 1974). Mulumba wa Katompa, Histoire des migrations de
Bayeke au Shaba , (mmoire de licence en anthropologie, non publi, Unaza, Lubumbashi, 1974).Mungatana
Ntalasha Matongo Kisenu, Institutions sociales yeke , (T.F.C, Ecole normale moyenne de Lubumbashi,
Lubumbashi, 1972).Munongo, K., Lorganisation sociopolitique et conomique dans le royaume yeke au
19me sicle , (mmoire de licence en Histoire, non publi, UNAZA, Lubumbashi, 1979).

bibliographie.Une thse de doctorat en sciences politiques prsente lUniversit Libre de


Bruxelles a fourni des lments de comparaison sur la manire dont ladministration coloniale
et postcoloniale a gr la promotion des chefferies locales. Il sagit du travail de Muyere,
Oyong., Promotion des collectivits locales en Rpublique du Zare : tude des dynamismes
des autorits traditionnelles appliques au cas des chefferies du Mwant yav et des Bayeke .
Deux tudes ont mrit une attention tout fait particulire. La premire, celle de
Fernand Grvisse, ancien administrateur et commissaire de district, a port sur les diffrents
rgnes de chefs yeke, de Msiri Godefroid Munongo. Mais elle sest limite aux aspects
politico-administratifs, au mode dacquisition du pouvoir, de dsignation des candidats, de
succession au trne des Yeke. La seconde uvre indite est celle de Jean-Marie Kashyoba :
Mode de succession au trne chez les Bayeke et problme de lgitimit . Elle prsente les
diffrents rgnes de Bami en indiquant les circonstances dans lesquelles chaque mwami est
mont au trne.
Les documents les plus en vue notre connaissance sont les ouvrages de H.Legros
Chasseurs divoire, une histoire du royaume yeke du Shaba (Zare), ditions de luniversit
de Bruxelles, 1996, G.Macola The Kingdom of Kazembe : History in North-EasternZambia
and Katanga to 1950. , Hamburg, 2002, C.Moffa, Msiri e il capitano Bodson.
Colonialismo yeke e colonialismo europeo nel Katanga dell'Ottocento , Aracne Editrice,
Roma, 2003 et Maton, J.C., Les Bayeke du Garanganze. De lorigine du peuple la mort
du fondateur de la dynastie, rcit chronologique du mwanagwana Nsamba Malezi
Clestin. .Tome1, 1re dition, Fondation du Mwami Msiri, Lubumbashi, juin 2008. Le
premier auteur a ralis, sur base des donnes orales et ethnographiques, lhistoire du
royaume yeke du Shaba (Katanga). Il a tent dclairer lhistoire des Yeke en analysant leurs
migrations, le dveloppement et leffondrement de leur royaume. Bien que transversale, cette
histoire met plus laccent sur les relations des dominants et des domins et pose la
problmatique de la lgitimit en histoire politique et de la parent en anthropologie sociale
des Yeke. Trois articles du mme auteur ont prcd la publication de cet ouvrage : Aux
racines de lidentit : mmoire et espace chez les Yeke du Shaba/Zare (1995) , Le
cheminement historique de lidentit des Yeke du Shaba(Zare) (1995) et Les discours de
la parent : idologie politique et manipulations lignagres chez les Yeke du Shaba (1996) .
Au-del des remous de lhistoire, lidentit contemporaine yeke puise ses racines dans les
reprsentations du pass et de lespace. Cest donc une recherche constante du statut
dautochtone au travers des mythes anciens. Le deuxime auteur, G. Macola, retrace lhistoire
4

des Kazembe du Luapula de la priode prcoloniale jusquen 1950. Il fournit de manire


fouille des lments danalyse socio-politique, en se basant sur les enqutes ethnographiques
et les donnes orales, sur lhistoire des rapports entre les Kazembe et les populations du
Luapula Moero. Cet ouvrage fait ressortir les types de relations que les Kazembe ont
entretenus avec les Yeke. Moffa retrace lhistoire de la double occupation coloniale du
Katanga ancien dabord par les Yeke de Msiri et ensuite par les Europens. Le quatrime
auteur prsente, travers le rcit dun traditionniste, la version officielle de lhistoire des
Yeke jusqu la mort de Msiri et dont la caractristique gnrale est lexaltation des hros
fondateurs du royaume. Comme on peut le constater, tous ces travaux ont intgr lvolution
sociale et les transformations socio-politiques subsquentes la rgion de Bunkeya pendant la
priode prcoloniale et coloniale.
Ce travail aborde lhistoire sociale yeke, spcialement celle de Bunkeya, en lucidant
les transformations que connait la rgion sur une priode de plus dun sicle divise en trois
sous priodes savoir prcoloniale, coloniale et postcoloniale.

3. Problmatique et Hypothses
Le problme majeur dans lhistoire sociale de toute lAfrique Centrale dans la seconde
moiti du 19me sicle est son intgration dans le commerce transcontinental non seulement
travers la traite des esclaves, mais aussi et surtout par ses produits de cueillette. Les activits
commerciales lintrieur du continent sont perturbes, des nouveaux groupes dindividus
accdent ces activits, leur volume augmente et entraine des changements conomiques,
politiques et sociaux profonds. Livoire et le caoutchouc prennent une importance
grandissante et lesclave devient le sous- produit de livoire. La recherche de tous ces produits
cre une instabilit politique, lAfrique Centrale est en pleine mutation, la recherche des
nouvelles bases et de la nouvelle organisation du pouvoir ; des nouvelles lites politiques et
commerciales naissent dans les anciennes structures de la rgion. Cest travers les relations
politiques et conomiques entre les Afro-arabes, les Yeke et les autochtones quon peut
apprhender la dynamique interne de lvolution de toute la rgion.
Le Katanga 4 devient le carrefour du commerce continental, cette intgration se
ralise aussi bien par la cte atlantique que par la cte orientale. Notre proccupation
4

Lexpression Katanga ne dsigne pas ici la ralit actuelle, il sagit du pays des Lemba et des Lamba
diffrent de lUrua, pays des Luba. Lire larticle de Brasseur Le Katanga et lUrua Mouvement
Gographique, 14 (1897). Cest cette rgion que nous avons appele dans notre mmoire de DEA : Katanga
ancien pour le diffrencier du Katanga moderne , qui est une cration coloniale. Lire Kalenga Ngoy,

principale est de savoir comment le Katanga sintgre dans les circuits commerciaux
mondiaux. En dautres termes, quelles sont ses particularits par rapport dautres rgions de
lAfrique Centrale ? Quelles sont les transformations sociopolitiques qui en dcoulent et les
consquences que cela apporte sur lvolution sociale de la rgion pendant cette priode ?
La prsente tude se veut une rflexion globale et une rponse ces interrogations. Notre
champ dtude donne un exemple non seulement dun processus dintgration-dsintgration
sous la pousse des forces internes mais aussi dun processus dintgration lconomie
mondiale qui aboutit la dstructuration des socits africaines locales la fin du 19me sicle.
Au cours de cette priode, deux faits majeurs dominent lhistoire du Katanga. Dabord
la prsence des Afro-arabes ou Swahili et ensuite la constitution de lempire de Msiri. Cette
prsence va redonner cette rgion sa place de nud commercial le plus important du
commerce transafricain entre la cte occidentale et la cte orientale. Quoique Msiri ait
organis son empire sur base des structures tributaires hrites du pass mais modifies
largement par des apports nouveaux, ces nouvelles forces ont uvr au dtriment des
anciennes aristocraties qui ne tardrent pas dcliner sous leurs coups.
Le milieu physique du Katanga a favoris linstallation de plusieurs groupes ethniques,
car un des traits caractristiques de la rgion, cest labondance du gros gibier. La tradition
yeke laisse entendre que les premiers Nyamwezi sont arrivs au Katanga la poursuite des
lphants. Les ressources du sous-sol de la rgion ont galement attir la convoitise de tous
les trangers, (Afro-arabes, Swahili, Nyamwezi, Europens). Ainsi donc, le Katanga a t de
tout temps convoit cause de ses richesses par les populations dorigines diverses. Dans
cette partie de lAfrique dont on considre que lhistoire est immobile, on assistera la
mobilit des groupes ethniques lancs sur les routes dchanges en usant la ruse ou la force,
et, partant aux changements dides et de comportements qui aboutiront la cration des
communauts nouvelles. Le commerce transcontinental avec tous ses colloraires a boulevers
les structures locales dont limpact peut tre saisi dans plusieurs domaines de la ralit
sociale. Sur le plan dmographique, on a not la baisse de la densit humaine due aux
incendies des villages, aux massacres des populations. Lconomie traditionnelle tait affecte
par des pillages conscutifs aux passages des caravanes composes de plusieurs milliers
dindividus.

Situation socio-politique du Katanga ancien1860-1911 , (mmoire de DEA en Histoire, non publie, Unilu,
2010).

La colonisation europenne sest impose comme un ensemble de contacts entre


peuples dans des rapports dingalit. Elle peut tre dfinie comme une mise en train dune
politique visant transformer les socits locales en socits modernes soumises aux
mtropoles industrialises dEurope occidentale. Cest une entreprise de transformation des
socits en partenaires obligs, en prolongements des mtropoles , cest--dire en
appendices utiles et ncessaires. La particularit de la colonisation qui dbute en Afrique, et
particulirement au Katanga la fin du 19me sicle, cest quelle est une imposition du mode
de production capitaliste qui finira par dominer les modes de production lignagers et
tributaires locaux. 5 Selon Jean Luc Vellut, le systme colonial ne diffre pas
fondamentalement des rgimes prcdents bass sur la chasse lhomme et le travail forc.
La violence structurelle va sinstaller par une contrainte administrative et policire plus
rationalise et systmatique. 6

Pour Young, Ltat colonial avait

les caractristiques

spcifiques suivantes : limpact profond de la dynamique de partition pendant la lutte pour


lAfrique forant les colonisateurs affirmer dune faon claire la stabilit de leur
domination sur les territoires gouverns ; la survie de ltat colonial ncessitait des
mcanismes dextraction rapide de revenus qui introduisaient un mode de gouvernement
extrmement

brutal

et

violent ;

lampleur

du

travail

rural

forc ;

lidologie

dveloppementaliste et les avantages sociaux structurant lidologie de lEtat ; les


technologies sophistiques de domination, dveloppes au moment o, dans leur volution
historique, les Etats colonisateurs avaient atteint le point de maturit de leur dveloppement
interne ; la simultanit de la construction de lEtat colonial et le dveloppement de
lidologie raciste en Europe. 7
En termes clairs, lide majeure est celle de comprendre comment Bunkeya, jadis un
carrefour commercial pendant la priode prcoloniale, ne sera quun simple chef-lieu dune
chefferie traditionnelle reconnue par ladministration europenne et redeviendra au cours de la
priode postcoloniale un grand centre de ngoce de la rgion. Notre proccupation est celle de
savoir comment les populations ont su sadapter aux conditions de vie nouvelles et voir dans

Kayamba Badye, Le Katanga : fondements historiques dune identit culturelle StudiaKatangensia, 12 (juin
et septembre 1995), 128.
6

J.L.Vellut, La violence arme dans ltat indpendant du Congo. Ombres et clarts dans lhistoire dun tat
conqurant Cultures et dveloppement16 :3-4(1984), 671-707.
7

C.Young, The African colonial state in comparative perspective, (Yale up, new haven and London, 1994), 44.

quelle mesure la colonisation a apport des changements dans les rapports sociaux. Quelle est
limportance, profonde ou relative, de ces lments de transformation dans les milieux
concerns ? Quels sont les degrs dintgration au sein des socits rurales ? Quel est surtout
le niveau de changement de mentalit quont dvelopp ces nouvelles structures auprs des
habitants de Bunkeya ? Il est en fait ncessaire de percevoir dans quelle mesure ces structures,
tout fait trangres au milieu, ont t perues dans le monde rural, et comment lindividu a
ressenti lapport de ces nouvelles donnes. Il sagit aussi de comprendre comment les
structures socio-politiques de Bunkeya ont volu et cela en rapport avec les rgnes de
diffrents chefs qui se sont succd la tte de la chefferie depuis la mort de Msiri jusqu la
fin du rgne de Godefroid Munongo. Quelle est leur part dans lvolution sociale de
Bunkeya ?
Comme nous lavons soulign plus haut, les migrations de Yeke aboutirent la
cration de la ville de Bunkeya, dans une plaine place la croise des voies commerciales
orientale et occidentale, situe proximit de la rivire et entoure des montagnes. Bunkeya
ainsi cre devint la fois un centre politico-administratif et la rsidence principale de Msiri
dtermine par les processus dappropriation et de rinvestissement du produit du travail. Les
rsidences de MSiri avaient t tablies successivement Kimpata, Nkulu et Munema,
tous des quartiers de Bunkeya. La population de la cit de Bunkeya slevait, selon les
estimations des plusieurs tmoignages dexplorateurs, plus de 10.000 habitants. Devenu le
sige de ladministration, Bunkeya cumula aussi des fonctions commerciales et de gestion
dont lorganisation locale entre les habitants de la zone conomique tait une conomie
dautosubsistance troque entre les gens de mtiers et les groupes professionnels. Par ailleurs,
Bunkeya souvrit peu peu la pntration des trafiquants ctiers. Les Yeke organisrent le
commerce longue distance avec le concours du politique et lautorit du mwami devint
garante de lconomie et de la scurit en obligeant les trafiquants de passer par Bunkeya pour
les changes. Ds lors, la capitale atteint sa prosprit cause du march desclaves, du
cuivre et de livoire. Sur le plan spatial, la capitale fut divise en plusieurs quartiers entours
de remparts et ayant pour chefs ses Bagoli (femmes de Msiri) ou parents. Les plus connus de
ces quartiers taient Kimpata, Munema, Nkulu et Kaleba. Ils taient entours de plusieurs
villages parpills travers la plaine.
Loccupation coloniale apporte des bouleversements dans les structures sociales de
Bunkeya. En effet, la mort de Msiri inaugure une autre phase de lhistoire et son successeur
Mukanda Bantu ne continuera pas luvre de son pre, puisque, non seulement il sinstalle
8

Lutipisha prs de Lofoi, mais aussi et surtout il est au service de lEIC et participe avec ses
guerriers loccupation effective de la rgion. Bunkeya est en ruine. Il ny a que des
vieillards et des invalides qui y sont rests, la famine saccentue et devient une vritable
calamit. Cest une priode obscure pour Bunkeya.
La monte au trne en 1910 de Mwenda Kitanika inaugure la nouvelle phase de la
refondation de Bunkeya. Kitanika amorce lurbanisation de la cit de Bunkeya, les
populations regagnent peu peu la cit. Les structures politiques se modifient, la cit est
divise en quartiers dont les responsables sont dsigns par rapport leurs mrites. Ce nest
plus seulement les Bagoli qui dirigent ces quartiers mais aussi les reprsentants des familles
des guerriers de Msiri et des grandes corporations. Ce renouveau est soutenu par les religieux
bndictins qui construisent les infrastructures scolaires et sanitaires. Il faut galement noter
luvre non ngligeable des missionnaires de la Plymouth qui taient les premiers donner
les rudiments de lecture et dcriture aux Yeke depuis les annes 1886-1890. A la mme
priode, dans le Haut- Katanga industriel, les premiers contacts entre les masses rurales et le
monde industriel ont lieu travers le travail migrant. Plusieurs tudes ont parl des mfaits de
ces premires relations ; les communauts villageoises taient perturbes dans leur propre
organisation du travail et dans leur mode de vie. Certains spcialistes du mouvement ouvrier
ont mme soutenu que les recrues au bout de leurs contrats se retrouvaient sans moyens et
sans terres cultives. Vraisemblablement le travail migrant avait perturb lorganisation du
travail agricole dans les villages. Mais les recrues ntaient pas ruines, elles revenaient avec
des biens matriels et avaient acquis un autre statut social qui dpendait dsormais de leur
avoir. Les fonctions de surveillance, de capitas, de policiers ou de recruteurs dimpt taient
gnralement exerces par ces anciens travailleurs non pas parce quils navaient pas
doccupation, mais parce que ce travail leur accordait des privilges au sein de la communaut
villageoise. Dautres encore sont devenus des marchands. Les nouvelles habitudes, les
nouvelles conceptions de ces hommes nont pas compromis les communauts locales, elles
ont engendr par contre la dynamique de changement sur le plan des mentalits.
A partir 1928 et surtout aprs la seconde guerre mondiale, on assiste la priode de la
stabilisation de la main-duvre africaine. Les travailleurs ne regagnaient leurs rgions
quaprs la retraite. Certains travailleurs ont profit de leur instruction ou de celle de leurs
proches pour devenir, au retour dans leurs milieux, non pas toujours des fauteurs des troubles
au sein des chefferies, mais des personnes-ressources : conseillers des chefs coutumiers,
juges, clercs taient choisis parmi eux. Ils contribuaient ainsi au dveloppement

des
9

structures sociales et mentales des entits coutumires dont ils faisaient partie. Les activits
agricoles et commerciales taient diriges vers les villes industrielles. Bunkeya, malgr
limposition des cultures obligatoires, compte toujours sur lagriculture, son activit de
subsistance. Le commerce vers la ville est bas essentiellement sur les produits de cueillette,
dlevage et de chasse dont le revenu sert gnralement payer limpt.
Le Mwami Mwenda Munongo Musanfya, mont au trne en 1940, ne poursuit pas
luvre de son prdcesseur sur le plan de lorganisation sociale et spatiale. Les
administrateurs territoriaux sen plaignent : Le chef Mwenda-Munongo, investi il y a plus
dun an, savre trs nettement infrieur son prdcesseur Mwenda-Kitanika. Il na ni les
moyens intellectuels, ni le sens politique de ce dernier et calque plus volontiers ses attitudes
envers ses sujets sur les souvenirs du potentat Msiri, que celles que devrait lui dicter
lvolution du pays depuis 1891.8
A la fin de la seconde guerre mondiale, des organismes chargs de rsoudre les
problmes des Noirs furent crs, entre autres, OCA, FBEI, CEPSI. Cr en 1946, le Centre
dEtude des Problmes Sociaux Indignes (CEPSI), avait pour mission ltude de tous les
problmes sociaux des Noirs en y proposant des solutions. Etabli Elisabethville, il fut dot
dune bibliothque et dun bulletin trimestriel pour la publication des travaux de recherche.
Son action se limita dans le Haut-Katanga industriel. Cet organisme contribua au
dveloppement de Bunkeya en y construisant les infrastructures et en soutenant les actions des
communauts villageoises.
Antoine Munongo, qui monte au trne en 1956, rorganise Bunkeya sur le plan
politique et est considr comme le grand btisseur de la cit. Il amorce les travaux
damnagement du lit de la rivire Bunkeya afin de relancer les activits agricoles et
dencadrer les jeunes dsuvrs. Godefroid Munongo devenu mwami en 1976 parachve
luvre de son prdcesseur. Plusieurs cultures sont rintroduites : la pomme de terre, le riz,
loignon. Ce nest plus seulement une agriculture de subsistance, puisque lon procde
lducation des masses aux cultures maraichres, fruit du contact nouveau engendr par le
retour des citadins vers les campagnes suite la crise financire. Bunkeya devient un centre
dattraction, son espace slargit.
Les rapports entre les milieux ruraux et les centres urbains sont rests dans la logique
des historiens matrialistes, une alliance systmique entre les intrts capitalistes et ltat
8

Archives Africaines, RC/CB, 10 (187), Rapport annuel AIMO territoire de Jadotville 1941.

10

colonial. Notre tude montre que la dynamique de la colonisation a donn accs aux
populations rurales,

lducation, aux infrastructures de sant et aux relations socio-

conomiques entre les villes minires et les campagnes. LEglise catholique a jou pleinement
son rle Bunkeya dans lducation des masses. Lon ne peut sous-estimer luvre du
CEPSI-CEPSE, structure de lUnion Minire du Haut-Katanga (La grande industrie minire
de tout le Congo), dans lencadrement des populations de Bunkeya depuis la cration de cette
structure jusquautour des annes 1980. Les relations socio-conomiques entre le villageois et
le citadin ont constitu, dans la longue dure, la base du dveloppement du centre de
Bunkeya.

4. Dlimitation du sujet
Sur le plan spatial
Bunkeya, dont il sera question tout au long de notre travail, est aujourdhui le chef-lieu
de la chefferie des Bayeke, dans le territoire de Lubudi, district du Lualaba dans la province
du Katanga en Rpublique dmocratique du Congo. Cette cit est situe 200km au nordouest de la ville de Lubumbashi et 78 km de la ville de Likasi. Bunkeya est limite au nord
par la rivire Dikulwe, au sud par le village Mwepu Museba, louest par le village MukabeKazari et lest par le village Kikunkuluka. Elle occupe une aire de 4 km2 environ dans la
plaine Lubembe, sur la rive gauche de la rivire Bunkeya, affluent de la Lufira. Bunkeya est
essentiellement borde par les collines et dmunie de sa vgtation forestire par ses
rsidants. Au nord-est ; il ya la colline Kyowe et le mont Nkulu, au sud la colline Kimibamba
et au sud-est la colline kimpata. Plus loin lEst, se dressent les monts Kundelungu. Sa
position en altitude (950m) dtermine une temprature moyenne de 22C. Bunkeya, situe
la longitude 28 58 Est et la latitude 10 23 Sud, connat un climat tropical avec alternance
des saisons pluvieuse et sche. La dure de chaque saison est denviron 6 mois. Les cours
deau de Bunkeya sont les suivants :
-

Bunkeya passe lextrmit de Lubembe, du sud-est vers le nord-est.

Kalambulua, au sud de la colline Kimibamba, arrose les quartiers Kaleba et Nkulu.

Kankofu passe au sud de la plaine Lubembe et se jette dans la rivire Bunkeya. La

chefferie des Bayeke, dont fait partie Bunkeya, est domine par une vgtation de type savane
herbeuse et de fort claire, miyombo en kisanga ou livunda en kiyeke, On retrouve quelques
endroits les gramines et herbaces qui deviennent nombreux au nord des rivires.
11

La chefferie des Bayeke a un sol form des cuirasses et carapaces latritiques et un sol noir
Kalonga qui est propice lagriculture. Son sous-sol, minralis depuis le prcambrien
moyen, est riche en cuivre, fer, cassitrite, marbre et schistes-dolomie.

Source : Echoe service du 12 novembre 1893 : valle de la Lofoi, Garenganze.


Bunkeya est aussi cette ville prcoloniale cre par un trafiquant dUnyamwezi qui,
attir par lhospitalit des populations locales, finit par sy installer dfinitivement avec les
12

siens et fonda un royaume. Notre tude couvre non seulement Bunkeya mais aussi toutes les
agglomrations autour de cette cit qui ont connu une influence directe et permanente de ce
centre.

Source : L.de Saint Moulin et J.L Kalombo Tshibanda, Atlas de lorganisation administrative
de la Rpublique Dmocratique du Congo, Kinshasa, 2005.
Sur le plan temporel
Le terminus a quo correspond limplantation des Nyamwezi ou des Yeke dans la
rgion. En effet, vers 1860 le royaume Luba connut des conflits de succession trs intenses,
cest pendant cette priode que Msiri et dautres puissances extrieures (Afro-arabes) en
profitrent pour simposer. Mais lexpansion yeke se poursuivra jusquaux annes 1870 avec
la cration de Bunkeya comme capitale du Royaume autour de 1880.
Lanne 1992 concide avec la mort du mwami Godefroid Munongo qui a su relancer
les activits agricoles et commerciales qui ont fait de Bunkeya un nouveau carrefour
commercial de la rgion. Membre cofondateur de la Conakat, ministre du gouvernement
katangais, plusieurs fois ministre sous le rgime Mobutu, sa position sociale a contribu au
dveloppement de Bunkeya.
13

Sur le plan analytique


Ce travail tente de reconstituer lhistoire sociale dune rgion qui a connu plusieurs
occupations trangres, des incursions luba-lunda, de lempire de Msiri en passant par la
colonisation belge jusqu la priode postcoloniale. Il sagit de chercher connaitre la
mentalit collective ou individuelle, les sentiments, les attitudes dun peuple, les
transformations sociales dune contre ou dun centre un moment de lhistoire, cest en fait
saisir lhistoire dans sa totalit.
Notre approche thorique et notre problmatique concernent essentiellement le terrain
prpar par lexpansion du mouvement de colonisation ds la fin du XIXme sicle. Cette
expansion, perue dans toutes ses formes, a ncessairement occasionn des rpercussions au
sein des socits colonises dans un grand nombre des domaines de la vie sociale. Notre
propos, ici, est de voir, comment lhistorien peut arriver cerner ces effets, surtout
segmenter les divers secteurs o la colonisation, par le truchement de ladministration et des
stations des missionnaires, a secrt une influence sur lvolution sociale de Bunkeya jusqu
la priode postcoloniale. Lhistorien doit donc, dans la mesure du possible, percevoir les
donnes historiques qui couvrent tous les domaines de lvolution dune socit.
Lhistoire sociale en milieu rural par contre permet lhistorien de mieux saisir la
sensibilit des groupes concerns et confronts une structure externe, quelle se prsente
parfois sous des dehors coercitifs ou au contraire sous des rapports dgalit. Notre objectif
dans cette analyse nest pas de savoir quand se produit une modification mme partielle de la
mentalit du groupe, ni de chercher voir si une mentalit volue ou se transforme la suite
dune brutale modification des structures de la socit, type rvolution, ou au contraire si cest
un changement de mentalit qui engendre un processus rvolutionnaire. Lhistoire sociale se
veut insre dans le temps tout en cherchant de retrouver la couleur et loriginalit de tel ou
tel groupe humain, dans son individualit, comme dans ses rapports avec dautres groupes ou
avec des milieux diffrents. Lhistorien ne dsire pas de formuler des lois, au contraire le
sociologue y tend. 9
Nous ne pouvons pas clturer ce point sans parler de lhistoriographie de lAfrique en
gnral et du Congo en particulier. Notre tude ayant comme terminus ad quen lan 1992,
notre propos sarticulera autour des vnements qui ont marqu les annes 1990 et le dbut du
21eme sicle. Sur le plan mondial, la fin du 20 sicle est caractrise par ce que certains ont
9

A.Nouschi, Initiation aux sciences historiques, (Paris, 1967), 51-52

14

appel lavnement du capitalisme amricain la suite de lcroulement du mur de Berlin et


du dmantlement de lURSS. En Afrique, du moins lAfrique francophone ; cest lheure des
confrences nationales souveraines. Ces dernires valorisent et mettent sur le devant de la
scne des oprateurs privs, membres des organismes nationaux et internationaux qui forment
ce que lon va appeler socit civile . Ces oprateurs ne tarderont pas devenir des
interlocuteurs valables, sinon lgitimes et mme lgaux en lieu et place des gouvernants dans
le seul but de contourner les appareils des Etats classiques. Lhistorien congolais Yogolelo
voit en cette dmarche lclatement de lEtat-nation et de lhistoire aussi. Une histoire au
prsent. Elle sappuie non sur des sources classiques, mais sur des sources spcifiques,
sources vivantes, prsentes, populaires : rcits de vie, arts plastiques, photographies, chansons
des minorits, des dshritsconsacrs aux minorits, aux dshrits... 10 Loin de la querelle
entre historiens classiques et modernes, la nature des sources utilises dans ce travail prouvent
suffisance quaucun aspect de lhistoire sociale du Congo na t nglig. Le parcours
historiographique du Congo a privilgi au cours des annes 90 laspect politique. Au dbut
de ce vingt-unime sicle, des thmes politiques aussi bien que sociaux enveloppent la
recherche historique, les guerres et leurs consquences sociales, les implications des
multinationales dans la gestion des affaires de lEtat, etc. En clair, lanalyse historique doit
tenir compte des lments pistmologiques qui la diffrencient des aux autres disciplines : le
contexte, le changement comme la si bien soulign Miller : Yet out of this initial relance on
methods, conceptualization, and narratives distinctly ahistorical in logic and alien to Africa,
historians gradually added context, change and african agency, the three epistemological
elements that together distinguish history from others disciplins, to create a more historicized
african past. . 11 Ainsi donc nous ne dirions pas avec Yogolelo : on a raffin sur les thories
et les concepts, on raffine maintenant sur les sources, sans gure de prise sur elle non plus : la
ralit africaine fuit, chappe 12La ralit historique de lAfrique dans nimporte quel thme
dactualit, dpend de lanalyse et des objectifs poursuivis et atteindre.
Toute lhistoire du Congo, des origines nos jours, demeure donc
dactualit, au niveau de la recherche historique. Les connaissances
actuellement disponibles ont t accumules essentiellement partir dune
10

Yogolelo Tambwe ya Kasimba, Cinquante ans dhistoriographie de lAfrique noire 1950-2000, un parcours
analytique et bibliographique Likundoli (enqutes dhistoire congolaise), numro spcial, (2003), 140-162.
11

J.C.Miller, History and Africa/Africa and History, The American Historical Review, 104:1 (Fvrier 1999),
1-32.
12

Yogolelo Tambwe ya Kasimba , Cinquante , 161.

15

dmarche par le haut , rapportant surtout lhistoire des grands


hommes et des faits saillants se droulant dans la capitale. Lhistoire
den bas , celle du bas peuple reste faire, de mme que lhistoire des
diffrentes rgions. Jusqu prsent, les informations disponibles sur le
Congo sont la fois discriminatoires et ingalement rparties sur le plan
spatial. Si, sur le plan thmatique, lhistoire prcoloniale est moins assume
que lhistoire coloniale et postcoloniale, lhistoire du Congo septentrional
lest galement par rapport celle du Congo mridional. Lenjeu consiste
considrer avec autant dimportance lensemble du Congo, afin que les
diffrentes donnes rgionales puissent ensemble produire lhistoire
totale de ce pays. 13
Lhistoire sociale de Bunkeya sinsre dans un vaste champ de lhistoire urbaine et rurale de
lAfrique au sud du Sahara en gnral et de lhistoire des villes prcoloniales dAfrique en
particulier.
Des travaux de grande envergure ont t consacrs lhistoire urbaine de lAfrique,
mais Catherine Coquery-Vidrovitch dans son ouvrage, histoire des villes de lAfrique
noire souligne que les historiens de lAfrique ont assez peu crit sur les villes surtout
anciennes. Ils ont laiss ce champ quelques anthropologues surtout de langue anglaise et,
partir de lpoque coloniale, aux gographes. 14
La collection Africas Urban Past sous la direction de David Anderson et Richard
Rathbone a rserv une place spciale lhistoire urbaine prcoloniale. J. L. Vellut qualifie
cette collection de la plus ambitieuse, puisquelle a pu rassembler un ventail des travaux de
sociologie, de politique et dconomie urbaine. 15 Cet auteur souligne que la revue Afrique &
Histoire 16 a consacr un dossier des problmes dhistoire culturelle de la ville, un domaine
qui avait moins retenu lattention des diteurs de Africas Urban Past.
Etablissant une chronologie relative de lhistoire urbaine de lAfrique, Catherine
Coquery-Vidrovitch

la divise en

cinq

sous-priodes. La premire est celle des villes

anciennes dont l'mergence correspond l'expansion de l'agriculture au dbut de notre re. La


seconde concerne des villes cres aux contacts avec l'islam et le monde arabe ; vient en

13

I.Ndaywel Nziem, Lhistoriographie congolaise, un essai de bilan , Civilisations, Revue Internationale


dAnthropologie et Sciences Humaines, 54(2006), 237-254.
14

C. Vidrovitch, Histoire des villes dAfrique noire, des origines la colonisation, Ed. Albin Michel, Paris,
1993, 9.
15

J.L Vellut(Dir), Villes dAfrique, Explorations en histoire urbaine, Lharmattan, Paris, 2007, 13

16

Villes dAfrique : circulations et expressions culturelles , coordination GOERG, Odile, Afrique & Histoire,
Paris, Verdier, numro 5, 2006, cit par J.L. Vellut, Explorations, 13.

16

troisieme position la priode de l'introduction des forts ctiers et de l'architecture portugaise


ds la seconde moiti du 15e sicle. La quatrime priode correspond la phase coloniale, et
la cinquieme, la ville contemporaine des indpendances. 17
Fouilles archologiques, majestueux vestiges telles les hautes murailles de granit et les
btiments de pierres de la Grande Zimbabwe- cette ville de laire culturelle xhosa,- crits de
voyageurs et de marchands arabes ou swahili, descriptions livres par les premiers
explorateurs europens tmoignent de lexistence de villes africaines dont lexistence ne
relve daucune influence exogne. 18
Mais notre attention est focalise sur la phase qui prcde la colonisation qui a vu
naitre Bunkeya au cur de lAfrique centrale, Peu dtudes ont t consacres lhistoire des
villes prcoloniales de lAfrique centrale.La raison majeure de cet tat de choses est que cette
partie du continent navait pas connu une tradition urbaine en dpit des vestiges
archologiques du Bas Logone et du Bas Chari. 19 Dailleurs la collection Africas Urban Past
nen fait pas grand cho, en dehors de ltude de John Thornton sur lancienne capitale du
royaume Kongo appele Mbanza-Kongo ou Sao Salvodor. Dans lintroduction de cet ouvrage
collectif, David Anderson et Richard Rathbone, font allusion aux villes qui connaissent un
dveloppement spectaculaire au 19eme sicle sous linfluence du commerce longue distance
le long du fleuve Congo(Zaire), Mais ces villes fluviales du 19eme

sicle taient

remarquables par leur taille. Elles avaient une population de plus de 5000 habitants et
pouvaient peut-tre dpasser la barre de 10.000 hommes. 20 Voici la description quen fait
Jan Vansina et quils prennent : In their structure, Jan Vansina describes these towns as
villages writ large. Undoubtedly their placement and extent were influenced by changing
patterns of external trade- as the large town of Bongo, described by one writer as the Venice
of Africa, where the dwellings were built on artificial mounds to raise them above the waterbut they were intrinsically African in their design, orientation and social and political
organization. 21
17

C.Vidrovitch, Villes dAfriques noires : les hritages de lhistoire , dans Occasion Paper, 14(1995), From
Post-tradional to Post-Modern, International Development Studies, Roskilde University, 177-182.
18

A.M Frerot(dir), Les grandes villes dAfrique, Ellipses, Normandie(France), 1999, 11.

19

J.Igu OgunsolaLes villes prcoloniales dAfrique Noire, (Karthala, Paris), 2008, .85.

20

J.VanisinaParths in the rainforests :towards a history of political tradition in equatorial Africa, cit par D.
Anderson et R.Rathbone (dir), Africas Urban Past, Oxford : James Currey, 2000, 4-5.
21

Ibid,

17

Ces auteurs mentionnent galement que Kazembe, capitale de l'tat Lunda plus au sud, tait
une ville grande et plus importante ville. en 1832, elle fut dcrite comme couvrant un espace
de trois kilomtres de longueur.
Cest le bas niveau de lamnagement de lespace en gnral et particulirement pour
les cits qui frappe les Europens qui viennent en Afrique centrale aux 18me et 19me
sicles, cela sajoutent le caractre rudimentaire des techniques et des matriaux, linstabilit
des rsidences-capitales dont le site reste rarement le mme pendant des dcennies. 22En effet,
peu de diffrences taient donc visibles ( pour ce qui concerne les royaumes et empires en
Afrique centrale) entre les centres de dcision politique et les villages, les matriaux de
construction taient identiques savoir des pieux de bois assembls par des lianes pour
former la clture, des nattes tresses en fibres de palmier ou de papyrus, de largile qui servait
consolider les diffrents matriaux dorigine vgtale et des chaumes divers pour couvrir les
toits. La ville navait donc aucune architecture particulire pouvant la distinguer du village 23.
Cest dans ce sens que Vansina a parl des larges villages.
Comme on peut le constater, Bunkeya napparait nullement dans cette littrature sur
les villes prcoloniales pour des raisons bien videntes. Elle est ne dans des circonstances
particulires et navait survcu comme ville que pendant un bref moment. En effet, fonde
autour des annes 1875-1880, sa puissance va seffondrer en 1891 avec la disparition de son
fondateur, Msiri.
Au sens prcolonial, la ville peut se dfinir comme une communaut dont une part
importante est compose dadministrateurs de mtier, des fonctionnaires, des prtres, des
artisans et des commerants qui ne capturent ni nutilisent leur propre nourriture mais vivent
de surplus de production dagriculteurs ou de pcheurs vivant soit dans la ville soit
lextrieur de murs. Cette dfinition nest pas loigne de la dmarche des gographes
nigrians qui ont suggr trois critres pour diffrencier une ville dun village ou dun hameau
de culture.
- une ville doit se signaler par la complexit de ses activits conomiques : elle doit
compter au sein de sa population la fois des agriculteurs, des employs, des commerants et
des industriels, lindustrie englobant ici lartisanat ;
22

Kayamba Badye, M., Cits pr-coloniales dans les Etats du Katanga cuprifre (XIXme sicle) , dans
Amuri Mpala Lutebele, M., Lubumbashi, cent ans dhistoire, LHarmattan, Paris, 2013, 199.
23

Igu Ogunsola, Les villes prcoloniales, 86.

18

- la ville doit avoir une intense activit commerciale par la tenue de ses marchs plus
que limportance de ses magasins ;
- la ville doit avoir un systme administratif bien labor, bas sur la prsence dun
pouvoir qui tient sa force des dieux, dune appartenance lignagre ou de la qualit personnelle
du chef ;
- ces trois critres doivent nanmoins tre runis par des tablissements de 5000
habitants au moins. 24
Bunkeya ne peut pas tre simplement dfini par la taille ni par la proportion des
populations engages dans lindustrie. Car, beaucoup de grandes cits ont atteint une
renomme non pas comme centres de production mais comme des points de polarisation et de
focalisation des changes commerciaux. Toutefois, il convient de dfinir Bunkeya par les
fonctions quelle a assumes, par sa capacit dassimilation et par sa rapidit de transmettre
une nouvelle synthse culturelle. A cet effet, la capitale de Msiri cumula les fonctions
politico-administratives avec les fonctions commerciales et de gestion qui dcoulaient de la
concentration dans une mme agglomration dun pouvoir exerc par la conqute dun vaste
territoire. A partir de ces conditions, un systme de rpartition et de distribution du produit
sest dvelopp. Cest une expression et un dploiement dune capacit technique au niveau
de lorganisation sociale.
Ainsi cette tude montre les diffrentes mutations que connaitra ce centre urbain
prcolonial.Mme rduit en simple village pendant la priode coloniale, il aura gard dans son
organisation jusqu la priode postcoloniale des lments caractristiques dun centre
dattraction et de polarisation.
Lhistoire de Bunkeya sinsre galement dans lhistoire politico-administrative coloniale de
lAfrique en gnral et du Congo en particulier. Les chefs yeke comme les autres chefs
africains ont jou le rle dintermdiaires entre leur population et ladministration coloniale.
Limposition de la loi europenne a transform les types de relation entre les leaders locaux et
leurs sujets. Les cours et les aristocraties anciennes ntaient plus lultime source de lautorit
politique, toutes les institutions lgitimes sur lesquelles on se rfrait dans le pass ont perdu
leur sens et leur effectivit. 25 La difficult de la tache dlgue aux chefs et tuteurs africains a
24

A.Mabogunje,Yoruba towns, Ibadan University Press cit par J.Igu Ogunsola,Les villes prcoloniales, 17.

25

G.Macola, The Kingdom..,191.

19

t reconnue la fois par les anthropologues et les historiens de lAfrique coloniale. Ces
chefs devaient deux maitres et leur plaire quitablement, ladministration coloniale dune
part et le peuple de lautre part. Mahmood Mamdani, un des principaux analystes de l'Afrique
d'aujourd'hui, affirme catgoriquement que l'absorption des autorits traditionnelles dans les
tats coloniaux centraliss en Afrique sous domination britannique a svrement ruin leur
prestige au sein des populations autochtones. Les analyses de cet auteur ont port surtout sur
la lgalit institutionnelle de ladministration indirecte. Le dualisme juridique de
l'administration indirecte a juxtapos le droit moderne ct du droit coutumier. Le droit
moderne devait rglementer les relations entre les autochtones. Le droit coutumier devait tre
la loi tribale.
My general point is this. Legal integration characteristic of direct rule
defined a form of state based on the rule of law. It was a state form which
framed civil society. In contrast, indirect rule was grounded in a legal
dualism, central to which was the colonial construction of administrative
justice, called customary law.it was the anti-thesis of a rule of law. It was,
rather, legal arbitrariness. Indirect rule was the form of the state that framed
the social life of the free peasantry. 26
Ladministration coloniale belge a pratiqu une politique ambigu dans la mesure elle
ntait pas applique partout de la mme facon. Le pouvoir local fut brouill, non seulement
parce que la configuration de lespace congolais avait entrain des restructurations
conomiques importantes brutales, mais aussi parce quon a observ de plus en plus de
conflits de statut entre les chelons du pouvoir qui furent tablis dans le cadre colonial partir
de la rorganisation des espaces dits coutumiers. A la base de cette organisation
administrative coloniale se trouvait la chefferie. 27
La chefferie des Yeke,lobjet de notre tude fait partie de cet ensemble dentits o
lautorit europenne avait, pour sinstaller, adopt une stratgie dinfiltration des pouvoirs

26

M.Mamdani Indirect rule, civil society and ethnicity , dans Occasion Paper, 14(1995), From Posttradional to Post-Modern, International Development Studies, Roskilde University, 220-225.

27

P.Bouvier, La dcentralisation en Rpublique Dmocratique du Congo. De la premire la troisime


rpublique 1960-2011,( Edition le Cri, MRAC, Belgique), 2012, 32.

20

locaux afin de les travestir. 28 Cette chefferie ressemble quelque peu aux entites dites mixtes,
cres mais non reconnues selon lesprit du dcret du 06 octobre 1891. Ces chefferies furent
la base de nombreuses contestations dont lautorit coloniale se fit larbitre, Le pouvoir yeke a
toujours recherch sa lgitimit, parce que contest par les autochtones Sanga.

5. Sources et mthodologie du travail


Lhistoire sociale dune rgion ne peut se raliser sans connatre pralablement le
milieu et les acteurs qui agissent dans lorganisation gnrale de toute la socit. La
mthodologie du travail met laccent non seulement sur les stratgies utiliser dans la
conception de la recherche mais galement les moyens pour dcrire et analyser les faits.
Lhistoire sociale de Bunkeya depuis la seconde moiti du 19me jusqu la fin du 20me sicle
doit tre perue comme une analyse mettant en exergue les vritables causes de lvolution
des phnomnes sociaux et faisant ressortir les changements, les ruptures et les permanences
observs sur terrain.
La mthode historique convient mieux cette tude dans la mesure o elle permet
dapprhender la ralit historique dans toute sa totalit. Elle permet de comprendre la
dynamique du changement dans cet espace o les intrts sont divergents ; lorigine, cest la
convoitise des matires premires. La rgion de Bunkeya tait convoite aussi bien de
lintrieur (Lunda de Kazembe) que de lextrieur (incursions Luba). La prsence swahili et
arabe, les Nyamwezi, loccupation europenne mettront fin lindpendance de toute la
rgion. Cette tude stale sur trois priodes : prcoloniale, coloniale et postcoloniale. Lon
nous reprocherait davoir accord une place importante dans cette priodisation la
colonisation. Ce phnomne est vu par Cheik Anta Diop comme une suspension du temps qui
a tout bloqu (volutions, changes), tout fig (institutions). Se rfrant aux trois poques
Pass-Prsent-Avenir, Mudimbe et Jewsiewicki, la suite de Diop soutiennent que ces trois
poques correspondent un pass glorieux, une parenthse coloniale, un futur annonc qui est
la reprise du mouvement. 29 Mais Bunkeya ne doit sa survie qu la colonisation. En fait, cette
cit devrait disparaitre avec son fondateur mais elle ne put rsister que grce aux agents de
lEIC.
La mthode historique sappuie gnralement et essentiellement sur les techniques
documentaires. La collecte des documents a t rendue difficile par la disparition dans nos
28

Ibid

29

F.X.Fauvelle-Aymar,LAfrique de cheikh Anta Diop : histoire et idologie, Karthala, (Paris, 1996), 42-43.

21

bibliothques des sources littraires pourtant abondantes pour la priode prcoloniale. Il sagit
notamment des rcits des voyageurs, explorateurs et missionnaires qui ont t de passage dans
la rgion. Nos visites de recherche au Muse de Tervuren, lAbbaye Saint Andr de Bruges
en Belgique nous ont aid combler cette lacune. Faire de lhistoire dit Paul Veyne est avant
tout essayer de coller au mieux une ralit par lintermdiaire de documents crits ou non et
non se livrer des spculations plus ou moins impressionnantes dnues de tout fondement. 30
Les sources dont nous nous sommes servi sont les journaux de route des explorateurs de
passage au Katanga tels que Reichard, de Capello et Ivens, et des missionnaires qui ont rsid
dans la rgion dont le plus important est Arnot, les comptes rendus des voyages des agents de
lEIC, Le Marinel, Delcommune, Verdick, Delvaux runis dans leurs ouvrages ou dans le
journal Mouvement gographique . Ces sources, quoique dopinions divergentes parce que
dfendant des causes, sont des matriaux bruts donc de premire main. Elles sont proches de
la ralit du terrain. La difficult dans lexploitation de ces sources en est que nous navons
pas eu accs aux sources littraires arabes ou swahili qui auraient pu nous donner leur propre
vision du problme. Nous nous sommes galement servi des sources darchives, des rapports
denqutes ethnographiques conservs la section dethnographie du Muse de Tervuren dans
le fonds Olga Boone . Comme le souligne J. Vansina, Toute analyse ethnographique doit
tre traite avec suspicion. La rgle est : Ne supposez pas, prouvez.31 Les donnes
ethnographiques sattachent dcrire certains aspects gnraux dune socit : croyances,
structure de parent, univers rituel, etc. Le caractre parfois intemporel et visant ltude du
long terme rend leur utilisation dlicate. Il sagit donc didentifier clairement lobjet de la
description, den dgager la part dinterprtation, de localiser les lieux de lenqute et
lpoque o elle fut effectue.
Pour ce qui concerne la priode coloniale, nous avons consult les rapports
administratifs denqutes politiques et historiques ralises par les administrateurs de
territoire de lpoque. Les Rapports AIMO de la province du Katanga, les Rapports politiques
et conomiques des territoires de Jadotville, de Lubudi et de Kambove sont conservs aux
Archives Africaines et la bibliothque africaine du Ministre fdrale des Affaires
Etrangres Bruxelles. A la Bibliothque africaine, nous nous sommes servi des microfilms
contenant les rapports politiques du territoire de Kambove de 1913 1924. Nous avons
30

P.Veyne,Comment on crit lhistoire. Essai dpistmologie, Seuil, (Paris, 1971) ,15-21.

31

J.Vansina, Quand lvnement est rare , Etudes africaines offertes Henri Brunshwig, ditions de lEcole
des Hautes Etudes en Sciences Sociales, (Paris, 1982), 6.

22

recouru aux archives de la Division provinciale de lIntrieur conserves en copie au


CERDAC (Centre dEtudes et de Recherche Documentaire sur lAfrique Centrale de
lUniversit de Lubumbashi), aux documents administratifs des territoires de Lubudi et de
Kambove, et de la Mairie de Kolwezi. De manipulation difficile, parce que conus et rdigs
selon une certaine idologie, ces rapports renferment des informations utiles mais quil faut
les soumettre lanalyse critique en les situant dans le contexte politique de leur laboration.
LArchevch de Lubumbashi tout comme lAbbaye de Saint Andr de Bruges, nous ont t
dun apport considrable, les correspondances, les tudes personnelles des missionnaires sur
les diffrents aspects de la situation sociale de Bunkeya, les diaires, les registres de baptme
et de confirmation de la mission Saint Jules de Bunkeya ont clair nos investigations l o il
le fallait. Le Bulletin des missions des Bndictins et l Echoe of service des
missionnaires protestants ont t les deux rfrences importantes de la prsence missionnaire
dans la rgion. Les travaux rcents consacrs la rgion, thses de doctorat, mmoires de
licence, travaux de fin dtudes, ouvrages gnraux et articles des diverses revues
scientifiques traitant des aspects de la situation de Bunkeya ont constitu aussi nos sources
dinformation.
Les donnes orales recueillies par nos prdcesseurs

ont permis dorienter nos

enqutes de terrain principalement Bunkeya et dans dautres lieux tels que Lubudi, MukabeKazari, Fungurume, Likasi, Lubumbashi. Sur terrain, nous avons procd dabord
lidentification des informateurs. Le travail stalant mme sur la priode ancienne, il nous
fallait trouver des traditionnistes. Il nous fallait contourner les difficults que rencontrent les
historiens de terrain dans la rcolte des donnes orales. Dans lexploitation de ces sources
orales, des avances considrables ont cependant t accomplies dans les annes 80 en
matire de mthodologie, Jan Vansina et aussi David Henige, qui par ailleurs dirigent le
priodique History in Africa o laccent est constamment mis sur les questions de mthode,
ont

pass en revue les causes possibles daltration, dinstrumentalisation des rcits

historiques. Lempreinte de lidologie est particulirement marque dans les rcits relatifs
aux origines et aux migrations. Ils sont inflchis par le principe dantriorit sur le sol, source
de droit. En outre, dans les versions officielles, les anctres des hommes daujourdhui sont
censs tre arrivs massivement, et en mme temps, dun mme lieu, affirmations que des
enqutes plus pousses mettent mal. Les rcits, lorsquils sont livrs au chercheur, sont
remodels, manipuls en fonction des intrts des individus et de la collectivit : cest le

23

lourd poids du prsent 32. Cette attitude est caractristique chez beaucoup de narrateurs
Yeke surtout en ce qui concerne les rcits relatifs leur origine et leur migration. Les rcits
de leurs voisins Sanga et Kunda nous ont permis de nuancer leurs points de vue. Mais les
rivalits des Sanga et Yeke dune part et des Sanga entre eux offrent un champ de dviation
pour une enqute orale. Les traditions orales ne sont pas une source, elles sont au cur dune
culture. Comme le souligne lhistorien Jean-Pierre Chrtien, elles ne se manifestent pas dans
nimporte quelle socit ni en nimporte quelle poque ; ces traditions ont leur propre vie, leur
parcours propre. 33 Nous conviendrons avec cet auteur que la mthode critique de traitement
des traditions orales est la fois sacrilge et respectueuse leur gard. Sacrilge par
comparaison avec les transcriptions du XIXme sicle, puisque les textes oraux sont tablis,
situs, compars, dcrypts. Elles reprsentent, comme les autres sources, une trace que lon
utilise pour restituer le pass. Mais cette approche est en mme temps plus respectueuse dans
la mesure o lon ne pense plus que ces messages oraux rvlent une sorte dinconscient
primitif, mais que lon y voit une faon de matriser le rel, une culture au sens plus large, si
bien que linterprtation doit tenir compte de la nature des connaissances vhicules par ces
rcits et y retrouver le sens propre leur poque. 34
Nous navons pas tabli une opposition entre les traditions orales et les autres types
des sources orales que nous avons rcolts aussi bien en ville que dans les milieux ruraux.
Nous sommes du mme avis que J.Vansina pour qui toutes les questions de mthode qui se
posent pour lhistoire orale urbaine se posent galement pour lhistoire des milieux ruraux ;
malgr lnorme diffrence entre la ville et la campagne, il ny a pas lieu, dit Vansina,
dopposer a priori les milieux urbains et ruraux en matire de mthode historique. 35En
conclusion, nous pouvons retenir que la reconstruction des vnements travers les
tmoignages oraux est bien sr dlicate. Dans un contexte de carence ou mme dabsence
32

C.H.Perrot, Lignages et territoires en Afrique aux XVIIIme et XIXme sicles : stratgies, comptition,
intgration, Karthala, (Paris, 2000), 9.
33

J.P.Chrtien, Pour une historiographie des traditions orales : la fin dune poque dans la rgion des grands
lacs dans M.Chastanet et J.P Chrtien, (dir), Entre la parole et lcrit, contributions lhistoire de lAfrique en
hommage Claude Hlne Perrot, ditions Karthala, (Paris, 2008), 25.
34

J.P. Chrtien, Pour une historiographie , 37.

35

Prface de Jan Vansina de louvrage de Dibwe dia Mwembu, Faire de lhistoire orale dans une ville africaine :
la mthode de Jan Vansina applique Lubumbashi (R.D Congo), Lharmattan, (Paris, 2008), 11. Jan Vansina
sattaque aux africanistes francophones qui basent leurs conclusions sur son ouvrage quil dit primer de 1961. Il
estime que ces africanistes ignorent lexistence dun autre ouvrage rdig en anglais et publi en 1985 sous le
titre Oral tradition and history

24

darchives crites, il ma fallu parfois distiller de faon intuitive la version la plus probable
des faits. Dans certains cas, il ma fallu synthtiser quatre ou cinq tmoignages sur les mmes
vnements. Dans dautres, nous navions quun seul tmoignage notre disposition. Nous
navons rarement utilis un seul tmoignage pour corroborer un renseignement empirique.
Nous avons ralis nos enqutes principalement Bunkeya, ainsi que dans dautres centres ou
villes o nous pouvions rencontrer des personnes-ressources maitrisant une partie de lhistoire
sociale yeke. Nous avons t Likasi, Lubudi, Fungurume, Mukabe-Kasari et Lubumbashi,
notre ville de rsidence. Nos enqutes se sont droules durant lespace temporel allant de
2011 2013.
Nous avons galement recouru lapproche biographique, en bauchant les portraits
des diffrents Bami de Bunkeya et en vacuant tout ce qui nest pas susceptible dclairer
leurs uvres de faon immdiate et concrte. Sommes-nous parvenu

rediger des

biographies sans sujet, cest--dire en restituant la production historiquement situe dun


style de vie, sans sintresser lindividualit que cette production constitue, mais tant
entendu que la dite individualit contribue elle-mme constituer le style de vie en
question ? 36 Nous avons privilgi une approche critique en prsentant une vision plus
dtaille des rgnes de ces chefs yeke.

6. Division du travail
Hormis lintroduction et la conclusion gnrales, le travail est divis en trois grandes parties
subdivises en sept chapitres.
La premire partie porte sur le Commerce longue distance ; naissance, volution du
royaume de Msiri et dbut de loccupation coloniale (1870-1910). Elle est subdivise en trois
chapitres. Le premier chapitre traite du Katanga dans le commerce longue distance et
retrace la manire dont cette partie de lAfrique centrale sinsre au cours du 19me sicle par
la voie des trafiquants Afro-arabes et Swahili travers les routes orientales et par la voie des
Ovimbundu venant dAngola par les routes occidentales. Le second chapitre parle de la
cration de Bunkeya. Ce chapitre traite des origines de la cit de Bunkeya, de son organisation
politique, de ses structures conomiques et sociales sous Msiri. Concrtement le chapitre
comprend quatre sections. La premire porte sur les gnralits ; la manire dont le site avait
36

J.F.Bayart, Biographie et changement social dansC.Panella, Lives in motion, indeed, interdisciplinary


perspectives on social change in honour of Danielle de Lame, studies in social sciences and humanities, vol 174,
Royal Museum for Central Africa, Tervuren, (Belgium, 2012), 33-54.

25

t choisi et la situation des environs avant larrive de Msiri. La seconde prsente la


composition du centre de Bunkeya : les diffrentes cours (rsidences) et les quartiers
populaires. La troisime analyse les structures politiques, socio-conomiques de la capitale. Et
enfin la dernire section fait un point sur Bunkeya comme carrefour du commerce longue
distance. Le dernier chapitre prsente leffondrement du royaume de Msiri et le dbut de
loccupation coloniale. Ce chapitre traite des causes de leffondrement du royaume de Msiri
et des ractions des populations locales loccupation coloniale, de manire particulire les
Sanga, les Yeke et les autres populations de lempire de Garenganze. Il est question aussi de
la vie sociale des Yeke Litupishia.
La seconde partie couvre la priode allant du rgne de Kitanika en 1910 jusquau
dbut du mouvement de dcolonisation qui concide peu prs avec la fin du rgne de
Mwenda Mutampuka et le dbut de celui dAntoine Munongo. Elle sintitule : Structures
sociales de Bunkeya, de la renaissance de la cit la fin du rgne de Mwenda Mutampuka
(1910-1956) et est subdivise en deux chapitres.
Le premier chapitre parle du rgne de Mwenda Kitanika et de la Refondation de
Bunkeya. Ce chapitre porte sur la refondation de Bunkeya par Mwenda Kitanika et de
lvolution sociale de la cit jusqu la fin de son rgne. Il est divis en trois sections. La
premire traite du rgne de Mwenda Kitanika en linsrant dabord dans lorganisation
administrative des territoires dont la chefferie fera partie et ensuite la section analyse la
rorganisation des structures politiques et judicaires de Bunkeya, les quartiers, les rapports
entre Kitanika, ladministration coloniale et ses administrs. Enfin, il y est question de parler
des diffrentes uvres sociales ralises par ce chef pendant son rgne. La deuxime section
parle de limplantation des missions chrtiennes Bunkeya. Il sagit dune part de la mission
protestante et de lautre de la mission catholique. Une attention particulire est porte sur la
mission catholique qui a eu une grande empreinte sur lvolution sociale du milieu. La
troisime et dernire section aborde la question de lagriculture, la politique agricole de
lensemble du territoire, les cultures imposes et leurs consquences sur lvolution sociale
des populations autochtones.
Le deuxime chapitre analyse la situation sociale daprs la seconde guerre mondiale,
concidant avec le rgne de Mutampuka. Ce chapitre tudie la situation sociale de Bunkeya
depuis le dbut de la seconde guerre mondiale jusqu la mort de Mwenda Munongo dont le
rgne tait controvers. Ainsi le chapitre est divis en quatre sections. La premire prsente la
26

personne de Mutampuka, sa vie, son investiture et ses rapports avec ladministration


coloniale. La seconde section porte sur la participation des populations du ressort du territoire
de Likasi en gnral et de Bunkeya en particulier leffort de guerre. Il sagit de poursuivre
lanalyse sur lagriculture et ses cultures obligatoires et de jeter un regard sur les diffrents
aspects de la vie sociale des populations indignes. La troisime section aborde la question de
limpact des organismes crs la fin de la guerre comme le FBEI et le CEPSI sur le monde
de Bunkeya. La quatrime et dernire section parle des rapports entre Bunkeya et le monde
urbain, il sera question dlucider la problmatique des relations villes-campagnes dans le
contexte du Haut-Katanga Industriel.
La troisime et dernire partie traite de la dcolonisation, de lvolution sociale de
Bunkeya jusqu la fin du rgne de Godefroid Munongo (1956-1992). Cette partie prend en
compte une analyse sur laction dAntoine Munongo et lvolution sociale de Bunkeya. Elle
est son tour subdivise en deux chapitres.
Le premier chapitre retrace lhistoire de Bunkeya au regard du rgne dAntoine
Munongo qui monte au trne en juillet 1956 au moment o le Congo entre dans la phase de
la dcolonisation. Il participe la Tables Ronde politique de 1960, soutient les actions de la
CONAKAT pendant la scession du Katanga. Antoine Munongo modernise ladministration
et la justice, il relance les activits agricoles avec lappui du Cepsi qui deviendra Cepse. Cette
partie se clture par une tude sur Godefroid Munongo face la renaissance du centre de
Bunkeya, cest le deuxime et dernier chapitre. Ce chapitre analyse luvre de Godefroid
Munongo, successeur dAntoine, qui a pris comme surnom de rgne Shombeka, qui veut dire
btisseur, le constructeur de la terre ancestrale. Il aborde la manire dont le mwami a pu
relancer les activits agricoles, ses efforts dencadrement des masses rurales en relanant par
lentremise des certains organismes comme le CEPSE, lactivit agricole. Dans ce sens, il
avait le souci de poursuivre luvre commence par son prdcesseur. Luvre de Godefroid
est intimement lie ses expriences malheureuses ou heureuses dans sa carrire
professionnelle et politique.

27

Ire Partie : Commerce longue distance ;


naissance, volution du royaume de Msiri et dbut
de loccupation coloniale (1870-1910)
Chapitre I : Le Katanga dans le commerce longue
distance
Ce chapitre traite du commerce longue distance dans lequel le Katanga sinsre au
cours du 19me sicle par la voie des trafiquants Afro-arabes et Swahili travers les routes
orientales et par la voie des Ovimbundu en provenance dAngola par les routes occidentales.
Achim Von Oppen, se rfrant aux articles de Vansina et de Roberts 37 sur le commerce la
longue distance, souligne que dj avant la fin du 18me sicle, les Ovimbundu taient
devenus des intermdiaires importants, ce sont eux qui ont intgr les populations de la partie
suprieure du Zambze et du Kasa dans la frontire de la zone atlantique. Ce processus
apparait comme une premire tape de louverture conomique de lintrieur de lAfrique au
march mondial avec implication directe des commerants non africains dans des rseaux
commerciaux rgionaux. 38 Mais il faut prciser que les changes longue distance dans la
rgion dtude se pratiquent depuis au moins la fin du premier millnaire de notre re et
portent alors principalement sur le cuivre et le sel. 39Ces deux produits structurent lconomie
et le commerce de cette rgion et possdent lavantage dtre des biens durables qui, en
fonction de leur raret relative, font lobjet dune grande commande dans toute lAfrique
centrale. 40
Les auteurs qui se sont intress la question du commerce longue distance en
Afrique de manire gnrale, lont analys sous trois angles, notamment sa structure, sa place
dans lorganisation fonctionnelle des socits et, enfin, son rle dans la dynamique volutive
des socits. Cest ce dernier aspect qui nous proccupe dans ce chapitre. Il sagit dune
37

J.Vansina, Long- distance trade routes in Central Africa, Journal of African History, 2:2(1960),375-390 et
A.Roberts, Pre-colonial trade in Zambia,African Social Research, 10(1970), 715-746.
38

A.Von Oppen, Terms of trade and terms of Trust: the history and contexts of pre-colonial market production
around the upper Zambezi and Kasai,(Hamburg, 1994), 53.
39

Kayamba Badye, Capitalisme et dstructuration des socits lignagres dans lancien territoire de Sakania au
zare (1870-1940). Communauts rurales, main-duvre et accumulation primitive du mode de production
coloniale (thse de doctorat en histoire, non publie, Unilu, 1986), 120.
40

H.Legros,Chasseurs divoire, une histoire du royaume yeke du Shaba (Zare),(ditions de luniversit de


Bruxelles, 1996), 107.

28

tude des transformations sociales que le centre de lAfrique connait au contact des rseaux
commerciaux internationaux.Ces transformations sociales ont t qualifies par plusieurs de
lentes et sourdes. Catherine Coquery-Vidrovitch souligne que le grand commerce longue
distance na fait que traverser lAfrique noire, sans rellement la fconder 41
Pour mieux comprendre lhistoire de Bunkeya, nous retraons le contexte gnral de
lapparition du commerce longue distance dans lespace que Msiri occupera plus tard et qui
constituera le royaume de Garenganze avec Bunkeya comme capitale et centre dattraction de
toute la rgion. Le chapitre est divis en deux sections : la premire reprend les grandes lignes
du commerce swahili lintrieur de lAfrique.Nous parlons des marchands de la cte
orientale, des principales voies commerciales et des transformations sociales des populations
autochtones suite au contact avec les Swahilis. La prsence effective des Swahilis au Katanga,
caractrise par des exactions sur les populations localesa eu commeconsquence sociale
majeure le dpeuplement de la rgion. La dernire section aborde la question de la migration
yeke au Katanga o Msiri fondera Bunkeya,future capitale dun vaste empire dit du
Garenganze.
Parlons prsent du dbut du commerce longue distance des Swahili lintrieur du
continent.

I.1. Les Swahili et le commerce lintrieur de lAfrique


I.1.1 Les marchands Africains de la cte Orientale
Jusqu la premire moiti du 19me sicle, le commerce arabe de la cte orientale de
lAfrique navait pas pntr lintrieur du continent. Concentr dabord dans des comptoirs
commerciaux de la cte (Mombasa, Kalina, Bagamoyo) et sur des flots (Zanzibar, Pemba), ce
commerce connut lexclusivit des oprateurs commerciaux africains (Chaga de
Kilimandjaro, Kamba, Nyamwezi, Sumbwa, Yao et Bisa). Ce sont ces peuples qui, dj aux
18me et 19me sicles, pratiquaient des changes commerciaux et jouaient le rle
dintermdiaires entre les populations africaines de lintrieur et les Swahili sur la cte. Ces
diffrents peuples avaient alors trac leurs itinraires telle enseigne quau 19me sicle 42 ils
41

cit par O.Petre-Grenouilleau, Commerce longue distance et dveloppement conomique : jalons pour une
tude compare Europe Afrique noire (XVe- XIXe sicles) dansH.Bornin et M.Cahen, (dir) Ngoce blanc en
Afrique noire lvolution du commerce longue distance en Afrique noire du 18me au 20me sicle, (Bordeaux,
2001), 286.
42

Ki-zerbo, dit quils taient tracs depuis une trs haute antiquit, J.Ki-zerbo,Histoire de lAfrique noire,
Hatier, (Paris, 1972),135.

29

connaissaient la rgion par cur. Cest ainsi que dans leurs zones respectives dinfluence
staient dveloppes des pistes caravanires trs frquentes.
La route du nord quittait Mombasa sur la cte pour sarrter, aprs avoir travers le
mont Kilimandjaro, dans la rgion du lac Victoria. Elle tait frquente et connaissait le
monopole des courtiers Kamba et Chaga qui y apportaient les produits trs recherchs de la
cte, perles, toffes, quils changeaient contre livoire que rclamait le commerce
international de la cte.Il en tait de mme sur la voie quittant Bagamoyo-Sadini pour le
royaume Buganda, via Unyamwezi et Karagwe 43. Jan-Georg Deutsch note que les
commerants Nyamwezi avaient tendu leur rseau commercial au nord-ouest(Buganda), au
sud-ouest(Ufipa), au nord du lac Victoria et Ujiji. 44 Le trafic sur cette piste connut
lexclusivit des Nyamwezi et des Sumbwa dont le mtier de porteurs tait lhonneur chez
eux. Speke, Burton, Baker et bien dautres clbres explorateurs de lpoque sont trs
explicites dans leurs relations propos du rle de ces oprateurs commerciaux. On ne doit pas
non plus minimiser limportance de la piste du sud qui quittait les rgions des lacs Nyassa et
Bangwelo et dbouchait au comptoir ctier de Kilwa, avec une bretelle la reliant la piste de
Bagamoyo. Ce sont les marchands Yao et Bisa qui y jouaient le rle dintermdiaire et
gardaient jalousement le monopole des changes commerciaux. Le trafic sur cette voie
atteignait la cour de Mwant yav via le Kazembe. Le missionnaire-explorateur, David
Livingstone qui avait visit cette rgion pendant ses prgrinations, avait soulign le rle de
ces deux peuples quant lapprovisionnement des marchs. 45
Il convient de noter que le commerce tournait autour des produits rputs et priss
lpoque et que rclamaient sans cesse lEurope, lAmrique et lAsie. Il sagissait de livoire,
du caoutchouc, de la cire, du cuivre, de lor, des esclaves, etc.que les Swahili changeaient
pour le besoin du commerce international contre les fusils, la poudre, les perles, les calicots
indiens, les bracelets de cuivre et des cauris 46 dont les peuples de lintrieur de lAfrique
taient friands. Ce dveloppement commercial en bordure de locan se doubla dun vaste
mouvement de pntration lintrieur du continent. Les traitants arabes(ce terme

43

Localit situe au sud-est du lac Victoria

44

J.G.Deutsch,Notes on the rise of slavery and social change in Unyamwezi c.1860-1900) dans H.Mdardet
D.Shane, Slavery in the great lakes region of east africa, (Oxford : James Currey Publishers, 2007), 79.

45

H.MStanley,Comment jai trouv Livingstone, (4me dition) Hachette,(Paris, 1884), 348-355.

46

F.Renault, Lavigerie, lesclavage africain et lEurope, d. De bocard, (Paris, 1971) ,9.

30

englobant non seulement les individus de pure origine, mais aussi les mtis et mme les
Swahili, noirs de la cte islamiss) sengagrent leur tour sur les routes ouvertes par les
Nyamwezi et les Yao et, poursuivant bien au-del, tissrent un rseau de densit variable,
mais en perptuelle progression. Celle-ci nefut arrte que par la conqute coloniale alors
quelle recouvrait le centre de lAfrique. 47 Cependant, les relations commerciales entre
lintrieur de lAfrique, particulirement lAfrique Orientale et Centrale avec la cte Orientale
allaient souvrir sur une nouvelle perspective. Stimul par la politique entame Zanzibar et
financ par les maisons indiennes et juives, le commerce pntre lintrieur du continent par
les caravanes des Swahili. La recherche de livoire et des esclaves motivait ces expditions, et
plus les caravanes sloignaient de la cte, plus se faisait sentir le besoin dtapes pour le
ravitaillement. Et cette pntration brusque et massive des Swahili lintrieur allait non sans
consquences historiques. La premire est celle qui porte sur le dveloppement des voies
commerciales-centres ctiers et relais intrieurs-, la seconde a trait la nature des contacts
entre les Swahili et les autochtones, la troisime concerne les profonds bouleversements
sociopolitiques que connurent les socits africaines.

I.1.2 Principales voies commerciales


Pousss par la recherche du lucre, les Swahili se passrent des intermdiaires africains
pour pntrer lintrieur du continent. Les voies de pntration swahili les plus clbres
taient Mende, au dpart de Bagamoyo et de Sadani. Guy de Plaen 48 retrace ces voiesen ces
termes:
A lexception de deux voies secondaires, ces routes passaient par Tabora,
premier relais, lieu de rechange pour les porteurs o se trouvaient des
entrepts. Les routes se dirigeaient et continuaient vers Ujiji gouvern par
Mwini Kheri, traversaient le lac Tanganyika et continuaient vers le
Maniema, o Kasongo sera un des derniers grands relais tablis par TippoTip.Une route allait de Dar-es-salam, vers Nyaro, une autre enfin, plus
frquente, partait galement du relais de Tabora pour le Katanga via le
Marungu et Pweto.
Cest la prosprit politico-conomique de Zanzibar qui stimula la pntration
commerciale arabe lintrieur.Cest cela quil faut attribuer la cration des relais pour la
protection et le ravitaillement des caravanes. Dans ce cadre, un certain nombre des centres ont
t crs: Tabora, Ujiji, Kasongo, Nyangwe avaient une renomme fort tendue. Grand est

47

F.Renault et S.Daget,Les traites negrires en Afrique, Karthala, (Paris, 1985), 197.

48

G.De Plaen, Diplomatie , 11.

31

le nombre des explorateurs du 19me sicle, en Afrique orientale, qui y avaient dfil et dont
les rcits sont assez loquents sur ces centres. Ils servaient en mme temps de marchs
desclaves et dautres produits, de lieux de ravitaillement en fusils, cartouches et en poudre 49.
Cest partir de ces localits ou centres dappui que sorganisa une pntration suivie et
systmatique vers des rgions jusque-l inexplores par des trangers.
La situation gographique dUjiji la cte Est du Tanganyika servit de base la
perce swahili vers la savane ouest du lac, Kasongo et Nyangwe, au Manima favorisa la
pntration de la grande fort du pays; Tabora, de par sa position de carrefour des routes
caravanires, rendit aise la descente swahili vers le royaume de Kazembe, o les Nyamwezi
se trouvaient dj, et vers les rgions des lacs Nyassa et Bangwelo.Et il convient de souligner
que pendant cette priode, plusieurs tentatives de traverser le continent dest ouest taient
entreprises. Cest ainsi que vers 1852, cinq Arabes, dont deux nouvellement arrivs de
Mascat 50, atteignirent Bangwelo, aprs avoir t Ujiji, au Marungu et chez Kazembe o ils
avaient rencontr un commerant portugais quils accompagnrent dans son village leur
retour vers le Bih 51. Deux ans plus tard, un autre Arabe, Said Ben Habib, quittait Zanzibar et
refaisait peu prs le mme trajet en aboutissant Loanda, puis revint par le Lac Nyassa 52.
Mais, comme le soulignent Ki-Zerbo, Renault et bien dautres historiens, ces premiers
pionniers neurent pas de successeurs chez leurs compatriotes 53. Il fallut attendre la priode
o les Swahili furent effectivement en contact avec lintrieur, cest--dire la priode 18701880. Le point suivant dcrit la manire dont les Swahili sont entrs en contact avec les
populations autochtones et comment ils avaient transform leurs structures socio-politiques.

I.1.3 Transformations sociopolitiques lintrieur du continent


Le passage des caravanes dans des rgions jusque-l inexplores saccompagnait des
abus effroyables des traitants swahili vis--vis des autochtones. En effet, compte tenu de la
force que leur donnaient les fusils que navaient pas les populations de lintrieur, les Swahili,

49

Burahimu, Les structures socio-conomiques et le commerce swahili Kasongo vers la fin du XIXme
sicle , (mmoire de licence en Histoire, non publi, Unaza, 1973) ,125.
50

Ville situe sur la cote, au Golfe persique

51

D.Livingstone,Narrative of an expedition to Zambezi and its tributaries (1858-1864),(London, 1954).

52

Ibid.

53

J.Ki-zerbo, Histoire de lAfrique ,319 et F. Renault,Lavigerie, 62.

32

qui pntraient en bandes nombreuses, abusaient de leur supriorit. Il arrivait souvent, lors
de ces perces, quils sarrtassent dans un village et semparassent de tout ce dont ils avaient
besoin. Trs souvent les hommes parvenaient senfuir, les femmes et les enfants se faisaient
capturer. Si un village ou un groupe de villages leur opposaient une rsistance, ils taient
assigs.Et avec le concours de populations voisines ennemies, les expditions de reprsailles
continuaient jusqu ce que les chefs hostiles vinssent implorer grce auprs des vainqueurs
Swahili. Cest alors que seffectuait lchange des otages: les vaincus remettaient aux
vainqueurs certains membres de leurs proches parents, en change desquels, ils recevaient
quelques auxiliaires Swahili quils devaient loger, nourrir et laisser libre la pratique du
commerce dans leurs villages. Ds lors, la recherche de livoire, des esclaves, de lor, etc.
sorganisait intensment. Mais en gnral ces pratiques taient immdiatement conclues par
les mises en torche sinon des cases dun village, mais de tous les villages environnants. Bref,
aprs le passage dune caravane dans un village, il ne subsistait que ruine et dsolation. Il va
sans dire que le contact tait trs souvent brutal et au dtriment des autochtones. Mais il
convient de noter que cest par dfaut de cohsion de la part de ces derniers, et suite leurs
querelles intestines, ainsi qu leurs apptits dmesurs de produits exotiques, que les Swahili
parvenaient simposer.
La pntration des Afro-arabes concide avec le dclin dun certain nombre des
royaumes lintrieur de lAfrique Centrale. Les querelles intestines de succession, les
rivalits entre les chefs locaux firent que les Swahili entrrent aisment en jeu. Les puissants
Etats Luba, Lunda, Kazembe chancelaient cette priode, mins par des conflits de
succession. Grce leur supriorit en armes, ils firent des nombreuses alliances avec les
chefs locaux. Le cas des royaumes Luba et Bemba est une illustration loquente voque par
Vansina et lautobiographie de Tippo-Tip. Kasongo Kalombo qui prit le pouvoir vers lanne
1860 reut un appui considrable des Swahili. Vansina dit que ce souverain luba indiquait aux
Swahili dattaquer et de piller les villages des chefs qui ne voulaient pas payer de tributs ou
ceux qui taient en rbellion contre lui. Delcommune mentionne la cause de la dsobissance
de ces chefs :
Une coutume dj ancienne obligeait tout chasseur dlphant offrir au
chef de son village une des pointes divoire de lanimal abattu. Il y a
plusieurs lunes, Kasongo Kalombo voulut modifier ce vieil usage et exigea
pour sa part lentiret de livoire de tout lphant tu dans ses domaines.
Sans doute, il y tait incit par le dsir de se procurer chez les Bienos plus
de fusils, de poudre et de tissus. La plupart de ses vassaux, surtout ceux qui
habitaient les contres o llphant se rencontrait rarement, sinclinrent de
33

sa volont royale. Il nen fut pas de mme des chefs des villages situs dans
les immenses plaines des lagunes de Samba, souvent traverses par des
troupeaux dlphants. Ces chefs et les habitants de leurs villages, qui
comptaient de nombreux chasseurs, refusrent de se soumettre cette
exigence qui lsait leurs intrts, car tous trafiquaient eux-mmes avec les
Bienos de lAngola du produit de leurs chasses 54
Le got du lucre lui impos par le commerce transcontinental pousse Kasongo Kalombo
modifier la rgle coutumire sur les redevances des chasseurs au chef politique.
Cest suite laide swahili contre les Ngoni que les chefs bemba devinrent puissants et
dominrent les royaumes voisins dans la deuxime moiti du 19me sicle et il est vrai que
lors de ces expditions, les populations vaincues taient si non entirement, du moins
partiellement rduites en esclavage et achemines vers la cte orientale. Les chefs allis
comme ceux imposs devenaient par voie de consquence des vassaux qui leur devaient, outre
les tributs, plusieurs autres prestations en signe 55 de soumission et de reconnaissance.Un
certain nombre des personnages allaient jaillir de lombre la suite de cette politique swahili
de mainmise dans les affaires internes des socits locales, car lentassement continu des
butins (esclaves, ivoire,) autour deux, la faiblesse des systmes sociopolitiques africains
firent que les Swahili passassent la conqute territoriale. Ils devinrent des chefs territoriaux.
Tippo-tip lui-mme fut le plus chanceux de ces nouveaux leaders 56.Il a sjourn pendant plus
dun an dans la chefferie de Kayumba avec qui il tablit des changes commerciaux ainsi
quavec le chef Mulongo Ntambo. Cest dans ce cadre quil a commerc avec Msiri avant de
se rendre dans les rgions songye et Tetela. Ceci eut lieu au cours de son second voyage vers
1868-1870 quil effectua avec une caravane dont le nombre des membres taitestim plus ou
moins quatre cents hommes. Les troupes sont alles jusqu la cour de Kasongo Kalombo,
aprs 1875. Dans cette rgion, les populations taient plus intresses par les perles comme
produit commercial. Voici ce que Tippu-Tip a dit ce propos :
Les perles sont recherches dans lUrua. Je dcidai alors dentreprendre ce
voyage. Je laisserai tous les tissus Itawa chez Mohammed Ben Masud. Jai
pris avec cent fusils tout en laissant dautres. Jemportai toutes mes perles et
celles de mon frre Mohammed Ben Masud. Je me fis accompagner de huit
54

A.Delcommune, Vingt annes de vie africaine, tome 1, d Ferdinand, (Bruxelles, 1922) ,172-173.

55

A.Delcommune,Vingt, 183.

56

A.Delcommune,Vingt, 180.

34

cents Nyamwezi. Ainsi nous partmes vers lUrua en suivant la piste qui
mne vers les Lunda chez Kazembe. 57
Il se tailla un Etat vaste dans la rgion forestire du Congo, bas sur lorganisation
commerciale. Ce faisant, nombre des systmes politiques allaient tre rigs ct des
anciens systmes, alors titubants. Ces derniers, contrairement aux anciens, allaient reposer sur
une base totalement nouvelle : le commerce de livoire et des esclaves. Tous les rapports aussi
bien lintrieur qu lextrieur des systmes allaient tre dfinis partir de ce critre. Tous
les chefs autochtones de concert avec les Swahili allaient organiser des campagnes pour la
capture dun grand nombre des esclaves, le systme de tributs allait tre beaucoup plus
renforc, des migrations des peuples marchands africains vers desrgions rputes riches en
produits trs recherchs eurent lieu. Cest au cours de la priode 1860-1870 que les colonies
Sumbwa et Nyamwezi taient importantes au Katanga.
Avec la complicit de ces chefs autochtones, qui voudraient acqurir des armes feu,
de la poudre, des cartouches afin de dominer les autres chefs et dacqurir ainsi un grand
nombre de sujets et desclaves, les Swahili allaient razzier systmatiquement des rgions
entires. Et un genre nouveau dEtats allait natre, bas uniquement sur le trafic. Delcommune
de passage dans lUrua trouva un chef dont le village avait t incendi pour avoir refus de
payer tribut aux arabiss.
Son chef Mankaia vient nous voir au camp. Il est galement tributaire de
Kasongo Kalombo et me prie navement daller combattre deux chefs
soumis aux Arabes et demeurant prs du Lomami, qui viennent parfois faire
des razzias de femmes et denfants jusque chez lui. Ils sappellent Kitenge et
Kolomoni et fournissent de livoire et des esclaves Tippo- Tip. Le
village de Kifuka fut incendi par les bandes de Kitenge et de Kolomoni,
vassaux des Arabes du Manyma. Kifuka avait refus de payer tribut ces
deux chefs arabiss, qui lui avaient alors dclar la guerre. 58
De manire gnrale les Swahili et les Afro-arabes ont sem du dsordre dans toute la
rgion du Katanga depuis leur prsence partir des annes 1850-1870. Au cours des annes
1860, les trafiquants Afro-arabes devenaient de plus en plus nombreux dans la rgion des lacs

57

F.Bontinck, Lautobiographie de Hamed ben Mohammed et-Murjebi Tippo Tip (ca 1840-1905), ARSOM,
(Bruxelles, 1974), 76.

58

A.Delcommune, Vingt, 121.

35

Moero et Bangwelo. Tippo Tip stait dj install dans la rgion Tabwa, Said se trouvait
Pweto et Hamis occupait le pays Lungu. Tippo Tip participa quelques raids en pays
Lomotwa. Larabis Simba occupant lle de Kilwa sur le lac Moero faisait continuellement
des razzias dans les rgions avoisinantes. Dautres Afro-arabes ont install leur quartier
gnral dans les environs de Pweto Kabakwa au nord du lac Moero. Il sagissait
principalement de Mpamari. Yuma Merikani commandait un groupe des Nyamwezi qui
vivaient au nord de la capitale du royaume de Kazembe lpoque de Kazembe Muonga alias
Sunkutu. 59
Sil y a un endroit o les Afro-arabes ont commis beaucoup dexactions au Katanga,
cest la rgion des Tabwa lpoque du chef Nsama. En effet, le pays de Tabwa tait un
passage des trafiquants venant de lest qui se rendaient chez Kazembe ou dans les autres
contres du Katanga. Cette rgion tait aussi riche en gibiers et regorgeait de beaucoup
dlphants. Mais le chef Nsama paraissait aux yeux de tous ces gens comme une vieille
canaille aux habitudes dloyales. Car il semble quaux gens qui se rendaient chez lui, il
montrait de livoire comme pour susciter leur envie, il acceptait les marchandises dchange,
mais ensuite, il tuait ses htes et il les dpouillait de tout. 60LAfro-arabe Hamed ben
Mohammed atteint le village de Nsama. Il obtint une audience auprs de Nsama qui il offrit
plusieurs pices de tissus. Ce dernier lui fit visiter le dpt divoires. En retour Hamed
demanda un peu divoire au chef, Nsama furieux, insulta son hte. Le lendemain de cette
rencontre, Hamed engageait les combats, fort des hommes et de 105 fusils. Les Tabwa furent
mis en droute, arms des flches contre les Afro-arabes maniant des fusils. Au premier
affrontement, il y a eu deux cents morts du ct des Tabwa. Aprs plusieurs affrontements le
dcompte final tait de deux mille Tabwa tus ; sept tus et six blesss du ct des Afroarabes. 61Aprs le dpart de Hamed, un autre Afro-arabe Bushir ben Habib poursuivit les
Tabwa afin de les soumettre totalement. Mais dans lentretemps, les Tabwa en dbandade
capturrent quelques soixante Wangwana venus au pays lungu pour acheter livoire. A partir
du pays lungu, Hamed dcida de dfaire compltement Nsama et lobliger conclure la paix.
Nsama finit par accepter, en guise de reconnaissance il offrit Hamed 50 pointes divoire et
les trafiquants firent des achats pour un total de 3 tonnes divoire. Nsama fit plusieurs
59

J.Vansina, Les anciens royaumes de la savane. Les tats des savanes mridionales de lAfrique centrale des
origines loccupation coloniale, 2 dition PUZ, (Kinshasa, 1976).
60

F.Bontinck,Lautobiographie, 49-50.

61

F.Bontinck, Lautobiographie, 19-20.

36

tentatives de se librer de lhgmonie afro-arabe, il ny parvint jamais.Toute la rgion tait


sous le rgne de la terreur incarne par Hamed et les Afro-arabes.
Les Afro-arabes ont ainsi dtruit les structures sociales des rgions entires de
lAfrique pour des raisons commerciales.Ainsi lAfrique Centrale, peine initie dans lart de
cette pratique millnaire quest la traite, allait sillustrer si fcheusement que Henri Morton
Stanley, le clbre explorateur anglo-amricain de lAfrique Centrale cette poque, scria
dans lun de ses crits: "lAfrique Centrale saigne de toute part". Le contact des Afro-arabes
eut pour consquence sociale majeure le dpeuplement de la rgion qui deviendra par la suite
lempire de Garenganze de Msiri.
Les voyageurs et les explorateurs qui ont connu cette rgion avant la pntration
europenne affirment que son peuplement tait dense ; de multiples maladies pidmiques
(maladie du sommeil) et endmiques auraient dcim cette population. Ils soutiennent aussi
que la traite et les rgimes tributaires taient la base de la faible natalit, de la dnatalit et
de la dpopulation dans la rgion du Lualaba-Zambze. Verdick note ce sujet :
Depuis Tenke, nous sommes dans lIlamba, rgion presque compltement
dpeuple. Ce pays a t vid par les exportations continuelles des esclaves.
Vers lest et louest par les Arabes et par les traitants paisibles les
Tumgumbe et Wanbundu du Bih. Le peu de population qui y reste est fort
pauvre et peu actif. Ces gens nont pas de cultures importantes sinon de
patates douces et dignames. Ils ne connaissent ni le manioc, ni lhuile de
ssame. Ils emploient lhuile de ricin. Laltitude est trop leve et les
palmiers ny poussent pas. 62
Antonio Francisco Ferreira da Silva Porto, au cours de son voyage transcontinental, est
pass par le pays des Balamba et des Balala en dcembre 1853.La rgion tait peuple et on y
trouvait les vivres en abondance. Ceci soutient bien largument de Verdick qui attribue le
dpeuplement par les exportations continuelles des esclaves et contredit le point de vue de
certains voyageurs et explorateurs qui ont soutenu quela population de cette rgion na jamais
t dense :
Le peuple est gal celui des deux peuples prcdents ; la mme chose se
constate en ce qui concerne la faon de shabiller, les dents limes,
lagriculture et les armes. Celles-ci sont galement empoisonnes, mais
leurs lances diffrent en gnral de celles des autres peuples.. Leur terre
est trs tendue et trs peuple..La terre dIrala est trs tendue et trs
peuple ; les habitants utilisent les mmes armes empoisonnes et les
62

E.Verdick, Les premiers jours au Katanga (1890-1903), CSK, (Bruxelles, 1952),119.

37

mmes lances que le peuple voisin ; mais ils dpassent celui-ci en


agriculture ; en est la preuve les grands champs o ils cultivent en
abondance toutes sortes de vivres, lexception de manioc. Le peuple soba
Cangomba situ au centre dune terre de grande tendue et tres peuple. 63
Les trois arabes de Zanzibar qui ont ralis la double traverse de lAfrique et qui
arrivrent Benguela le 3 avril 1852 la tte dune caravane de quarante porteurs soutiennent
que le Katanga tait bien peupl au dbut de la seconde moiti du 19me sicle. Le rcit de
Said ben Habib, le troisime arabe, en fait une bonne description :
Ayant sjourn un certain temps Roonda, je fis un voyage de vingt-cinq
jours aux grandes mines de cuivre ; elles se trouvent louest de Roonda et
tout le pays fait partie des possessions du Cazembe ; il est bien peupl et
cultiv. Les mines de cuivre sont entoures de montagnes ; un grand nombre
de gens y travaillent et le cuivre est vendu partout dans le pays.Une
grande ville, nomme Katanza (Katanga), est situe prs des mines de
cuivre ; la population y est plus nombreuse qu Roonda. Les magasins de
Katanga sont bien pourvus de riz, de mas, et de diffrentes sortes de
lgumes. Il y a beaucoup de moutons et de chvres ; le coton est abondant et
est utilis pour la fabrication des habits ports dans le pays. Il ny a pas de
chevaux ni de btes cornes. 64
Said Ben Habib ne stait pas limit au territoire du chef Katanga, il a prsent aussi
les rgions environnantes plus prcisment les pays Lamba et Lala :
Aux alentours de Katanga, le pays est gnralement bien peupl et la terre
cultive, mais il y a aussi de vastes forts et des montagnes o abondent des
lions, des lphants et dautres animaux sauvages. A partir des mines de
cuivre, il faut trois jours pour atteindre Waramba (Lamba), le pays dun
chef indpendant.De Katanga, je voyageai vers louest, jatteignis une
contre, nomme Boira (le pays des Ba-Ila). Le pays par lequel jtais pass,
est divis en petits tats ; les chefs traitent bien les voyageurs mais il est
ncessaire de rester chez eux et gagner leur bienveillance. En gnral, le
pays tait trs peupl et on pouvait toujours se procurer en abondance du
grain, des poules, des moutons et des lgumes. 65

63

F.Bontinck, Silva Porto : journal dun voyage transafricain bi (20 novembre 1852- Mozambique 8
septembre 1854) Likundoli, 3 :1-2 (1975), 82-84.

64

F.Bontinck, La double traverse de lafrique par trois arabes de zanzibar (1845-1860) , Etudes dHistoire
Africaine, 4(1974) ,12.
65

F.Bontinck, La double , 12-13.

38

De manire gnrale, le dpeuplement du continent noir a t, en partie, caus par la


traite ngrire. Comme le souligne Cathrine Coquery- Vidrovitch : Plus raisonnable.et
frappe du coin du bons sens. apparat lide que la ponction nette de millions dindividus
(aprs tout, en peine deux sicles, plus de 10% de la population totale) ne peut pas ne pas
avoir eu deffets la fois dmographiques et sociaux : dmographiques parce que, sans la
ponction ngrire, la taille de la population africaine aurait sans doute t non seulement
globalement suprieure, mais aussi parce que sa distribution.par ge, par sexe et peut-tre
par rgionaurait t notablement diffrente : ce qui entrane une srie deffets induits,
sociaux et politiques, probablement incommensurables 66 Kayamba Badye soutient que le
recul dmographique est particulirement remarquable entre le 17me et le dbut du 20me
sicle, cause de la surdtermination de deux phnomnes importants : la traite ngrire et la
colonisation.
Nous assistons alors lirruption, avec une intensit sans prcdent, sur le
milieu humain prcolonial, dagressions multiples rsultant du choc de deux
types de socits (principalement socits occidentales capitalistes et
socits africaines lignagres) : pidmies dune ampleur et dune tendue
inconnues jusqualors, bouleversements cologiques, dislocation sociale et
dstructuration au sein des formations sociales africaines anciennes. 67
La prsence des Nyamwezi et des Sumbwa au Katanga aura comme aboutissement la
fondation du royaume de Garenganze par Msiri qui arrive en territoire de Kazembe autour
des annes 1850. Se proclamant mwami autour de 1875, Msiri cre un Etat en expansion,
dynamique, commerant avec les deux ctes ocaniques de lIndien et de lAtlantique. La
monte de cette force nouvelle contribuera, linstar des Swahili, la dislocation sociale des
structures anciennes. Lavenir nappartiendra plus aux politiques mais plutt aux espaces
commerciaux.

Tel est lobjet de la section suivante qui tudie les migrations yeke et

lmergence de lEtat de Msiri.

66

C.Coquery-Vidrovitch, Afrique noire. Permanences et ruptures, Lharmattan, (Paris, 1992), 34-35.

67

Kayamba Badye, Capitalisme

39

I.2. Migration yeke et naissance de lempire du Garenganze


I.2.1 Origine des Yeke
Plusieurs sources parlent de lorigine de Yeke. Cette origine est fonde sur une
tradition orale bien conserve qui porte sur plusieurs gnrations. Elle fut consigne par crit
dans des documents divers notamment: les documents portugais, arabes, missionnaires ; les
rapports administratifs de lE.I.C et du Congo belge ; les crits de Fernand Grevisse et
dAntoine Munongo et aussi un rcit de Jean-Claude Maton, cooprant belge dont on a dj
parl et qui a vcu pendant plus de vingt ans Bunkeya reprenant le rcit du mwangwana
Nsamba Malezi Clestin. 68
Cest entre la cte-est de lAfrique et le lac Tanganyika que se trouve un vaste pays
connu sous le nom de lUnyamwezi, rgion dorigine des Yeke ou Yege. En effet, les Yeke ne
formaient pas un groupe homogne culturellement ou linguistiquement venu dun tat
centralis ; mais des villages diffrents et parfois situs de trs longues distances les uns des
autres et appartenant des entits politiques diffrentes telles que lUnyanyambe au centre,
lUgalaganza au sud et lUsumbwa louest. Ainsi, lorigine des clans de Bunkeya illustre
bien cette distorsion. Msiri fait partie du clan des Basagaba, tandis que les groupes de Bena
Mutimbi viennent des clans du sud de Busumbwa et de Bulebe. Les autres Yeke sont issus de
la chefferie de Bugomba, tandis que dautres clans se rfrent au Bushirombo, au Busonge,
etc. Les traditions yeke font tat de lexistence de douze lignages au Katanga dont huit sont
originaires des chefferies de Busumbwa, trois provenant de lUnyamwezi proprement dit et le
dernier du Buha. Les huit lignages provenant du Busumbwa sont les suivants : les Basabaga et
les bena Mutimbi proviennent du Bulebe, les Balomba du Shilambo, les Bashirombo et les
Bahindi du Bushirombo, les Bagomba du Bugomba, les Banzele du Lunzele et les Basonge du
Busonge. Pour les trois lignages originaires de lUnyamwezi : les Bayogo viennent de
lUyogo, les Bashetu de lUshetu et les Bakonzo de lUnyanyembe et de lUsagali. Enfin, les
Batushi sont originaires du Buha. 69Dorpe, qui a tudi les migrations yeke au Katanga,

68

F. Grvisse Les Yeke dans A.Mwenda et F. Grvisse, Pages dhistoire yeke, mmoires du Cepsi, n25,
(Lubumbashi, 1967), 277-420 et J.C.Maton, Les Bayeke du Garanganze. De lorigine du peuple la mort du
fondateur de la dynastie, rcit chronologique du mwanagwana Nsamba Malezi Clestin, tome1, 1ere dition,
Fondation du Mwami Msiri, (Lubumbashi, juin 2008).
69

H.Legros, Chasseurs, 30, 36.

40

prsente un tableau non exhaustif de lorigine et de loccupation de lespace du Katanga par


ces diffrents clans yeke. 70
Le premier clan est celui des Basabaga, cest la famille des chefs Kalasa,
Msiri, Mukanda Bantu, Kitanika, Munongo, Kashiobwe, etc ils habitent Bunkeya,
Kashiobwe et Kitopi dans lactuel territoire de Moba et ils sont originaires du sud
Busumbwa, de Bulebe II. A lorigine Bulebe tait une chefferie dirige par le mwami
Mwenda Bantu. Aprs sa mort elle fut divise en deux parties: Bulebe I revint au fils ain
Nkele (ou Mukembe), tandis que Bulebe II fut donn au fils cadet Mwinula. Un des chefs
subordonns de Mwinula tait Muhemwa, le pre de Kalasa Mazwiri et le grand pre de
Ngelengwa. Ce dernier vit le jour Bulebe et plus prcisment dans le village de Keshimana
ou Kazimana, situ au bord dun petit cours deau de ce nom, affluent de la rivire Gombe qui
se jette dans le Malagarasi. Lors de son intronisation comme chef des Yeke, il reprit le nom de
Mwenda Bantu, qui fut le pre de Mwinula. Ce nest qu lapoge de sa gloire quil reut le
nom de Mushidi ou Msiri, nom qui nest pas dorigine sumbwa, mais quon retrouve chez les
Lunda.
Dire que Msiri tait le fils de Kalasa, un vassal du grand Mirambo, comme le
notent Arnot et Monoley fausse un peu les perspectives historiques. Puisque Msiri se trouvait
dj install au Katanga, quand entre 1860 et 1870 Mirambo devint le chef dUyowa et quil
commena difier le noyau de son empire. Ce nest que vers la fin de sa vie que Kalasa a
connu le grand Mirambo et quil a pu dpendre de lui. Msiri et Mirambo taient des
contemporains et nous devons mme accorder un droit danesse Msiri dont le rgne a
commenc avant celui de Mirambo et a perdur encore sept ans aprs la mort de ce dernier en
1884. Il faut noter que Mirambo envoya des Nyamwezi jusquau Katanga.
In 1882, Mirambo sent a caravan to the coast in the charge of his uncle and
chief commercial agent Mwana Seria, which numbered some 1,300 porters.
They carried 314 large tusks to buy cloth, guns and powder, and another
twenty 'fine' tusks as a present for Sultan Barghash. Soon after the return of
this this caravan, Mirambo despatched several ivory trading caravans to

70

W.Van Dorpe,Origine de la migration des yeke, Ceeba publications, numro 43, (Bandundu, 1978).Cet
ouvrage prsente les diffrents clans yeke, nous nous en sommes grandement inspir mais aussi le texte de
Fernand Grvisse dans Pages dhistoire yeke et luvre indite de Luakundju Wanya, La structure sociale
yeke ,(mmoire de licence en Anthropologie, Unaza, Lubumbashi, 1974).

41

Buganda, Karagwe, Usukuma, Katanga, Manyema and other places,


indicating his large resources of trade goods and manpower. 71
Les Banamutimbi sont aussi des Basabaga de la mme famille mais de la branche
aine. Lors de linvestiture de Ngelengwa, ils taient mcontents, certains dentre eux ne
voulaient pas se soumettre lui parce quil tait leur cadet et quil tait venu seulement aprs
eux au Katanga. Ils sont Kashiobwe au village de Mukoka, dans la chefferie de Mwenge (au
nord de Pweto) et Lombe prs de Lwanza 72, au bord du lac Moero.
Le compagnon de route et ami de Kalasa, Kamana, tait un Mushimbidi de la
chefferie de Bugomba au Busumbwa. Ctait un grand voyageur connu sous le nomde
Magulu Kukwesi (le pied en marche). Tout comme son ami Kalasa, il ne sest pas fix au
Katanga, mais il y a laiss des membres de son clan. Ce sont les Bagomba installs
Muvumbi prs de Bukama. Mulindwa avec quelques autres Bagomba se sont tablis prs de
Bunkeya. Un troisime clan important est celui des Bashirombo, galement originaires dune
chefferie sumbwa, le Bushirombo. Les gens dUshirombo prtendent que cest un des leurs,
Kafuku, le fils de mwami Imaliza du Bushirombo, qui fut le premier revenir au Busumbwa
avec le cuivre du Katanga cest le clan maternel de Mwenda Msiri, puisque sa mre,
Manena Lyahanze, est n au Bushirombo ; sa grand-mre paternelle Mahanga venait
galement de l. On trouve des Bashirombo Mutaka prs de Likasi sur la route de Kolwezi.
Les Bashikaba qui habitent Shyonongo au nord de Kinyama, seraient galement venus du
Bushirombo.
Les Banzebe qui habitent Nguba sont venus de Lunzebe, une chefferie situe
lextrmit occidentale du Busumbwa. La tradition parle dun certain Kaboyoka de Lunzebe
qui faisait partie de la caravane de Kabebe Likuku, Mutampuka et Mulindwa. A un moment
donn il voulut se sparer des autres et continuer seul, mais ntant pas initi il ne trouva pas
le chemin et revint chaque fois au point de dpart. Il y a aussi des Banzebe Lutandula et
Musanshya (au nord de Bunkeya). Daucuns appellent Balumbaka, les Banzebe qui sont
Nguba.
Les Basonge que lon trouve Mukembe (au nord de Bunkeya) ont migr de la
chefferie Busonge au Busumbwa. Les Bahindi, un des clans rgnants au Busumbwa (par
71

S.J.Rockel, A nation of porters: the Nyamwezi and the labour market in nineteenth-century Tanzania,
Journal of African History, 41:2 (2000), 173-195.
72

Mission protestante fonde par Crawford au bord du lac Moero, localit du territoire de Pweto dans le district
du Haut-Katanga.

42

exemple au Bushirombo), rsident au Katanga aux environs de Nguba Bikondama, Dipeta


et Shyonongo. Dautres Bahindi sont Bunkeya mme avec leur chef Mulandu. Dans la
liste de onze clans donns par Grevisse, nous remarquons encore un autre clan dorigine
Sumbwa: les Fioma: clan de gens dissminsun peu partout. Ils sont peu nombreux et leur lieu
dorigine au Busumbwa est difficile dterminer. On parle plutt de Kifyoma comme tant
un dialecte de la langue sumbwa, daucuns emploient sumbwa et fyoma comme des
synonymes.
Les Bashetu, de Mokabe Kazadi, de Nsamba Kilundu (au sud de Bunkeya) et de
Mulengale, tirent leur origine du Bushetu, chefferie voisine du Bulebe. Ce nest plus le
Busumbwa mais lUnyamwezi, bien que le Bushetu hberge aussi beaucoup de Sumbwa.
Bushetu est la patrie de Kapapa, la premire pouse de Msiri. Les Basabaka qui habitent
Bunkeya, Kalundu (Mwela Mpande) et Kalala Ngombe seraient aussi venus du Bushetu.
A Bunkeya rside un groupe de Banyanyembe (avec leur chef Mundeba) de la
chefferie dUnyanyembe, au centre de laquelle est localise Tabora. Vers les annes 1830, les
Banyanyembe commeraient dj avec Katanga, puisquen 1872 leur vieux chef, denviron
60ans, raconta au Dr. Livingstone que dans son enfance il accompagnait souvent son pre sur
la route des Fipa et que cest ainsi quil avait t jusquau Katanga. Une autre pouse de
Msiri, Kamfwa Inamizi, est galement venue de lUnyamwezi central, accompagne dune
petite suite. Ils nont laiss que quelques descendants Bunkeya, ce sont des
Birwana(Balungwana).
Les Bayange, le clan de Mukonki et de Magobeko, ont aussi migr du
Busumbwa. Pourtant, ni Makobeko, ni Mukonki ne sont connus au Busumbwa ou en
Unyamwezi en tant que titres donns un notable, comme cest le cas chez les Yeke.Les
Bayange sont peu nombreux et rsident Bunkeya mme. Selon la tradition locale Mukonki
tait un gnral de Msiri envoy par ce dernier pour conqurir le pays des Aushi, aussi
puissant guerrier quhabile administrateur. En rcompense des services rendus, il lui fut
confi la gestion du pays des Aushi de Mansa, en Zambie. Sa puissance croissant de jour en
jour, Mukonki se crut lgal de son suzerain. Les bruits de ses prtentions parvenaient aux
oreilles de ce denier qui, faute de preuves suffisantes, ny ajoutait gure foi. Mais un jour ce
chef tua un prince, membre de sa propre famille, sans lautorisation du maitre dempire.
Celui-ci, ayant appris cette nouvelle, en fut trs irrit et rsolut dabattre lorgueil de ce
guerrier et de lui montrer quun vassal ntait pas lgal de son suzerain. Pour cela, il se
43

contenta de ralentir la marche du renfort quil avait envoy Mukonki alors en guerre avec
des Aushi. Cette aide ntant pas arrive temps, ce guerrier fut vaincu et rappel Bunkeya
o il dut payer des dizaines desclaves pour stre arrog le droit de tuer un prince. Pour
mettre fin ses prtentions, Msiri lui dfendit de retourner Mansa et le nomma chef au
Luapula. 73 Cette tradition confirme bien que Mukonki ntait pas connu en tant que titre
donn aux notables mais quil tait bien un alli circonstanciel de Msiri.
Les Bihigwa, un clan Tutsi du Buha, occupent les villages Kikobe et Kisaki (au
sud de Bunkeya). Leurs anctres sont venus la suite de Msiri dans la caravane conduite par
Kabebe Likuku et Mulindwa. Leurs propres chefs de file taient Kagoma et Kabuali.
Un groupe assez important de Swahili vivait en symbiose avec les Yeke au dbut
du rgne de Msiri. Aprs la mort du chef Mpande des Sanga, la situation changea et les
Arabiss se virent obligs de quitter les lieux. E. Verdick dcrit longuement ce conflit qui
opposa Msiri aux Swahili. Il chassa dabord un chef arabis nomm Mutwana, qui voulut
intervenir dans les affaires politiques sanga. Ensuite il fit partir les autres arabiss,
lexception de son ami et alli Saidi, jusqu ce que finalement lui aussi parte avec tout son
monde. Tous ces groupes se formaient la manire des caravanes sous la conduite dun chef
charismatique. Et cest la suite de leurs changes commerciaux avec les Swahili de la cte
orientale et les populations de lintrieur du continent que les Nyamwezi et les Sumbwa
avaient cr un courant commercial entre le Katanga et la cte. Pourtant les Yeke, en
commerants habiles et avertis, ayant entendu parler de Kazembe qui stait constitu en
puissant royaume, y afflurent. Vansina note que vers 1800, les Yeke atteignirent la capitale
de Kazembe vraisemblablement pour y acheter ivoire et cuivre. Dj en 1806, les deux
pombeiros partis de la cte angolaise, rencontrent dans la capitale de Kazembe les Nyamwezi,
les Tugalaganza qui y font du commerce.
En effet, les premiers Yeke pntrer au Katanga taient conduits par Kalasa, fils de
Muhemwa Ntemi du Busabaga dans lUsumbwa. Ils se rendirent chez le chef Katanga des
Lamba avec qui, ils nourent des relations. Certains de ceux qui laccompagnaient restrent au
pays. Les autres rapportrent des lingots de cuivre. Les autres migrations yeke sont connues
dans la tradition orale locale. Elles se succdrent les unes aprs les autres mais la plus
importante fut celle de Msiri, fils de Kalasa. Comme nous lavions dj soulign plus haut, le
futur roi du Bugaranganza naquit Kazimana, village de son grand-pre paternel Muhemwa,
73

Entretien avec monsieur Kalabi Lubudile 8 novembre 2012.

44

situ au bord de la Ngombe, entre le Bubagwe et le Buleve. Cette portion de territoire


sappelait Busahaga , cest--dire le pays des dfricheurs-cultivateurs , et produisait
suffisamment de produits vivriers pour satisfaire la population. Il est bien normal que lors de
limplantation dfinitive des Yeke Bunkeya que Msiri ait accord, en dehors des impratifs
commerciaux, une place de choix lagriculture. Il reut, selon Maton, le nom de Mugala et
comme post-nom Ngelengwa , cest--dire celui qui tonnera le monde , du fait quil
naquit un jour o eut lieu un vnement naturel peu frquent : une clipse. Et Maton poursuit
en disant que daprs les phmrides actuelles, cela semble indiquer quil pourrait tre n le
20 dcembre 1824. 74Avant dorganiser ce voyage, Msiri avait dj fait partie de la seconde
expdition conduite par son pre.
Grce aux armes feu, non connues dans le milieu, il vint au secours de lun ou
lautre chef local qui le sollicitaient pour punir les sujets en rbellion ou pour combattre un
chef ennemi. Cest ainsi, qu son arrive chez le chef Katanga, ami de son pre dont il
pousa la fille, Msiri lui vint en aide en rprimant les chefs locaux qui convoitaient son trne.
A chaque expdition Msiri sen tirait si brillamment quil devint populaire. Les esclaves
capturs ces diffrentes expditions lui revenaient comme cadeaux. Mais la suite de la
mort du chef Katanga, Msiri fut accus davoir tu ce dernier. Il finit par quitter le village de
Katanga pour celui de Pande chez les Sanga. Ce dernier laccueillit et lui donna une terre pour
sinstaller. Et Msiri laida combattre les Lamba et dautres ennemis. Cest ainsi que
Ngelengwa, ses pouses ainsi que ses gens quittent Kisungu wa Katanga pour sinstaller
Matembe sur la basse Luambo. 75
A la mort du chef Pande, Msiri tablit sa domination sur les populations sanga, bena
Mitumba et Nwenshi, et cela grce aux victoires sur les Luba de Kilolo qui faisaient
rgulirement des razzia dans cette rgion. Pendant la mme priode, le royaume de Kazembe
chancelait, sa position de porte centrale aux commerces de lEst et de lOuest de lAfrique le
plaait en prsence des influences extrieures. Vers 1865, ayant remarqu des fissures au sein
du royaume, Msiri mit profit cette situation pour saffirmer. Et Kazembe inform de la
victoire de Msiri et de ses allis swahili sur les Lunda prit colre et dcida dexterminer tous
les swahili rsidant chez lui. Cette premire bataille entre larme de Kazembe et les Yeke de
Msiri, selon Hugues Legros, sest droule entre 1862 et 1866, soit dix ou quinze ansaprs
74

J.C.Maton, Les Bayeke, 23.

75

J.C.Maton, Les Bayeke, 50.

45

linstallation de Msiri au Katanga. 76 Il sen suivit une priode de guerres entre Msiri et
Kazembe. Dans lautobiographie de Tippo-Tip, Bontinck signale qu cette poque, Kazembe
Muhongo fut tu par Tippo-Tip sur la Mulungwishi, vengeant ainsi le sort inflig ses frres
swahilis. Par ailleurs, pendant que Msiri menait toutes ces luttes pour lexpansion de son
empire, un afflux continu de nouveaux Yeke autour de lui grandissait le nombre de ses sujets
auxquels se joignaient les esclaves et les autres trangers.
Ainsi Msiri songea choisir, un endroit o les terres sont fertiles pour nourrir tout ce
monde. Apres avoir t successivement Lutipuka, Kisungu, plus tard Kikuni, Kisanga,
Mulungwishi, Kyama, Kalabi, Kishumunda et Luambo, Msiri dcouvrit vers les annes
1879-1880 le site de Bunkeya o il rigea la capitale de son empire. Cet endroitfut choisi pour
diffrentes raisons stratgiques : contrle de lespace et protection des routes de commerce,
site agricole, lutte contre les attaques des Aushi, Lemba, Saba, Lala, etc. 77Nous parlerons de
cette capitale dans le chapitre suivant. Nous ne pouvons clturer ce chapitre sans faire
allusion aux rapports que Msiri a entretenus dans la premire phase de loccupation de cet
espace avec les traitants arabes et Swahili, de louverture de la voie occidentale et des
consquences de cette occupation sur les populations locales.

I.2.2 Msiri, les Afro-arabes,les Swahili et la voie orientale


Les mobiles qui militrent en faveur de la perce Swahili lintrieur du continent
tant, comme nous venons de le dire, dordre conomique, il est vrai que leur prsence au
Katanga revt la mme signification. Cependant, contrairement aux autres contres explores,
le Katanga avait une particularit naturelle due la varit de ses richesses. Car en plus de
livoire et des esclaves, cette contre tait renomme pour son cuivre et ses pierres vertes
(malachites) 78, lor, trs recherchs et demands par le commerce international, partir de
Zanzibar. Cest surtout lor qui, depuis le 17me sicle, gonfla la rputation du Katanga sur la
cte orientale et suscita, partir du 19me sicle, la convoitise, et en mme temps, laffluence
et la concurrence sur le terrain de diverses populations marchandes, dont les Swahili.

76

H.Legros, Chasseurs, 47.

77

Kayamba Badye, Eloge de lhistoire, critique de la problmatique mmorielle de Bogoumil Jewsiewiski Koss,
ditions culturelles, (Likasi, 2011), 207

78

A.Verbeken, Contribution la gographie historique du Katanga, Cuypers, (Bruxelles, 1954), 54.

46

Ctaient ces derniers qui, mis au courant sans doute par les Nyamwezi et les Sumbwa,
rpandirent au loin lcho des richesses du Katanga.
En effet, le missionnaire-explorateur D. Livingstone qui, lors de ses prgrinations
travers lAfrique australe et orientale entre 1849 et 1873, entendit parler par les Arabes du
Katanga, projeta de le visiter. Mais il mourut juste avant de mettre son projet excution. Il
crivit : Retenus le 17 octobre 1861 par une tempte lembouchure du Kaomb (Nyassa),
nous y avons reu de plusieurs individus appartenant un Arabe qui, depuis quatorze ans,
demeura chez Katanga au sud de Cazembe. Ces gens arrivaient de lintrieur do ils
rapportaient de livoire, de la malachite et des anneaux de cuivre. 79
La premire traverse de lAfrique dest en ouest, qui fut effectue par Cameron en
1873 alors quil tait la recherche de Livingstone, sinscrit dans le souci de visiter le
Katanga et dexplorer ses richesses tant loues par les Arabes. Dans son livre Across to
Africa, Cameron signale lexistence de lor (cuivre blanc pour les autochtones) et du cuivre
rouge quils prfrent au premier. Lor se rencontre dans lUrua et dans lItakua. Il se
rencontre galement au Katanga. Hamed-Ibn-Mohamed ma montr une calebasse, remplie
de grains dor, variant de la grosseur dune chevrotine celle du bout de mon petit doigt. Je
lui demandais do venaient ces ppites, il me rpondit quelles avaientt trouves au
Katanga. 80
A propos du fameux gisement dor du Katanga, Verdick dit ceci :
Daprs Mokanda-bantu, les Arabiss, avant de quitter le pays jadis, avaient montr une
bague de ce mtal quils prtendaient avoir faite des ppites trouves dans les monts
Kalabi 81Tippo-Tip dans son autobiographie a t plus logieux propos des richesses que
recelait le Katanga. Les relations des premiers trafiquants portugais parvenus au dbut du
18eme sicle au Katanga, mettent en relief la diversit des richesses minires de la
rgion. 82Ces diffrents tmoignages montrent quel degr tait lintrt des Arabes et des
Swahili pour le Katanga. Dailleurs, quelque temps plus tard, la mouvance des agents

79

D.Livingstone, D., Narrative, 120 et 360

80

Cameron, cit par J.Cornet, Le Katanga avant les belges, (Bruxelles, 1943), 22.

81

E.Verdick, Les premiers, 59.

82

La premire traverse du Katanga : deux pombeiros qui explorrent lintrieur du continent de 1802 1812,
lire aussi J.L.Vellut, Notes sur les lunda et la frontire luso-africaine (1700-1900) , Etudes DHistoire
Africaine, 3(1972), 79.

47

europens de lA.I.A 83 nen sera que la consquence. En effet, pendant plus dun quart de
sicle, ce qui a attir avant tout les Europens vers le Katanga, ce qui les a fascins, cest
lor. 84 Car ctait soit Zanzibar soit Bengwela que les Europens (missionnaires,
marchands, voyageurs) apprenaient les informations sur le Katanga. Les Portugais taient
tablis sur la cte occidentale de lAfrique centrale depuis le 15me sicle ; au 17me sicle,
ils avaient dj des possessions sur la cte orientale. Cest partir de ces rgions que les
nouvelles du Katanga parvenaient en Europe.
Pour montrer quel degr la rgion semblait plus captivante aux Swahili, il convient
de noter quils essayaient, malgr les relations avec les Europens, dcarter ceux qui tentaient
de pntrer dans les rgions rputes riches. Cameron, qui avait dj atteint le royaume Luba
et qui brlait de visiter les mines du Katanga, avait t pri de changer de direction. Il serait
galement curieux de constater que David Livingstone meurt sans jamais avoir visit le
Katanga, alors quil avait sillonn lAfrique australe et orientale! Ne seraient-ils pas les
Swahili qui lauraient empch de pntrer au Katanga, quand on sait quils lui avaient
galement interdit daller au-del de Nyangwe. Dans le mme ordre dides, quelle
explication donnerait-on la froideur des relations entre Msiri et lAllemand Reichard 85 alors
que le roi se rjouissait quelque temps auparavant davoir accueilli dans son royaume un
Europen ? Le missionnaire anglais Frederick Stanley Arnot, qui tait parvenu Bunkeya par
la voie du Sud-ouest, ntait pas non plus bien vu des Swahili: Il nota dans son journal ceci
ce propos: Auprs de Msiri sjournent ce moment (fvrier 1886) des trafiquants Arabes.
Venus chercher du sel et du cuivre, ils mettent Msiri en garde contre moi et tout ce qui est de
race anglaise, mais le roi leur rpond : Je ne connais pas les Anglais. Je vais voir. Mais vous,
Arabes, je vous connais trop bien 86.Pour la mme raison, ils avaient tabli des postes tout
autour du Royaume de Msiri. Ceulemans 87 cite quelques postes de moindre importance
tablis par les Swahili aux environs du lac Moero, sur le haut Lualaba : Mansutusutu
(Muruturutu) et Kafindo. Prs de Kalemie, les Swahili avaient aussi fond un camp fortifi
83

Association Internationale Africaine

84

J.Stengers, Le Katanga et le mirage dor , Etudes africaines offertes Henri Brunschwig, ditions de lEcole
des Hautes Etudes en Sciences Sociales, (Paris, 1982) ,150.
85

Les Allemands Reichard et Bohm sont les premiers explorateurs europens arriver Bunkeya, le 25
septembre 1884 Bohm mourut des suites de malaria sans avoir atteint Bunkeya, tandis que Reichard qui lavait
atteint, la quittera non sans difficult, la suite de lhostilit que lui manifesta Msiri
86

S.F.Arnot,Garenganze, or seven yearspioneer mission work in central africa, (London, 1969), 174.

87

P.Ceulemans, La question arabe et le Congo (1883-1892), ARSC, (Bruxelles, 1959), 44-45.

48

Mtoa, ce centre pouvait tre atteint en traversant le lac partir dUjiji. Dans ses diaires,
lauteur mentionne Mtoa parmi les postes Swahili situs autour du lac Tanganyika 88. Sur lile
de Kilwa, au lac Moero, Simba avait rig une place forte partir de laquelle ses Swahili
lanaient des raids esclavagistes dans les rgions voisines. Le commandant Brasseur critceci
propos de ce centre : Aux confins nord-ouest du royaume des Bayeke on trouvait un relais
puissant Arabe qui faisait des razzies desclaves dans le pays des Ba-shila 89. Cet
emplacement lui facilitait le contrle des voies caravanires allant et venant du Katanga.De
son ct, Delvaux note ceci propos dun autre centre priphrique du royaume de
Msiri: Un peu au nord du 12 parallle sud, tait install un chef Arabe, esclavagiste du
nom de Chiwala 90 sur le Luapula au sud des salines de Mwanshya o il avait difi un
village fortifi. 91
Dans la capitale mme, Bunkeya, les Swahili occupaient divers secteurs vitaux du
royaume. Lexemple le plus loquent est celui de Said, reprsentant commercial des Swahili
et Secrtaire-conseiller de Msiri 92. Ceux qui avaient rsidence lintrieur du royaume
comme ceux qui restaient la priphrie, sillonnaient la rgion dans tous les sens. Ils
sinstallaient o bon leur semblait, mais surtout dans les environs immdiats des gisements
miniers, comme ce fut le cas Kambove. Une autre cause pouvant expliquer la prsence des
Swahili, ctait la chasse lhomme swahili quavait entreprise Kazembe, la suite de la
cuisante dfaite que Msiri et son arme, compose des Yeke et des Swahili, avait inflig aux
groupes de Kazembe. Nous avons vu quau cours de cette guerre, deux neveux de Kazembe
trouvrent la mort. Ds lors, le Kazembe Sunkutu tua en reprsailles tous les Yeke et les
Swahili qui se trouvaient en ce moment sur ses terres. Dans son ouvrage, Comment jai
retrouv Livingstone, Stanley crit que Livingstone lui raconta qutant en visite chez
Kazembe au dbut de lanne 1867, "il y rencontra un vieillard, appel Mohamed ben Seli
arabe, que le roi gardait prisonnier sur parole, en raison de ses allures suspectes et de certaines
circonstances qui avaient accompagn sa venue. Livingstone, usant de son influence sur le roi,
fit rendre la libert ce Mohamed et, comme ils prenaient la mme route (vers Ujiji), il crut

88

Diaires de Mpala, (2 juin 1890), 545.

89

Brasseur, Lurua et le Katanga Mouvement Gographique, (1897), 436-438.

90

H.Delvaux, Loccupation du Katanga (1891-1900) supplment lessor du Congo, (Elisabethville, 1950), 47.

91

E.Verdick, Les premiers, 37.

92

A.Verbeken et M.Walraet,La premire traverse du Katanga en 1806, I.R.C.B, (Bruxelles, 1953) ,133.

49

pouvoir accepter loffre que lui faisait celui-ci de voyager ensemble 93. Cameron dit lavoir
galement rencontr Ujiji, en mars 187494. Pour mettre labri, et leur vie, et leurs biens, les
Swahili jugrent salutaire daller se rfugier chez les Yeke de Msiri, venantainsi grossir leurs
rangs. Dailleurs, pour combattre et venir bout de ce Kazembe, Msiri reut laide et
lalliance du Swahili Tippo-Tip. A ce propos, Livingstone note dans son journal:"Le 1er Juin
1872-Unyenyembe. Reu la visite de Jamadar Hammees, revenu du Katanga, qui me donne
linformation suivante Tippo-Tip sest li damiti avec MEROSI(SIC), le chef Monyamwezi
du Katanga, en mariant sa fille et, daccord avec lui, il a conu dattaquer Kazembe, parce
que celui-ci a mis mort soixante de ses hommes" 95.
Ainsi, il ressort clairement que cest le souci purement mercantiliste qui explique laffluence
des Swahili au Katanga. Le souci de protection contre les reprsailles de Kazembe nest pas
un argument trs convaincant, car leur prsence dans la rgion se justifie par la recherche des
produits de la traite. Ds lors, la diversit des richesses, dune part, le souci du lucre dautre
part, allaient pousser les Swahili rivaliser, carter dautres concurrents ventuels au
Katanga, par le contrle des voies daccs venant de lEst.
2.2.1 Les produits
Le Katanga, comme nous ne cessons de le rpter, constituait pour les diffrents
marchands qui le visitaient un morceau trs allchant, car riche en produits trs recherchs et
simplement demands par le commerce international. Voici ce propos ce qucrit le
Proceedings de la socit gographique de Londres: Le Nord de lempire de Msiri est trs
plat, mais le Katanga est montagneux. Les Mines de cuivre du Katanga sont deux journes
de marche de Bunkeya et ce District contient aussi de lor. 96Quatre produits principaux
activaient le commerce Swahili au Katanga: il sagit de lor, du cuivre, de livoire et des
esclaves. Lor tait le prcieux produit tant convoit et nombreuses taient les caravanes
swahili qui sillonnaient sans cesse le territoire de Msiri la recherche des gisements dor si
clams sur la cte Orientale. Mais le seul gisement dor connu jusque-l tait celui de

93

H.M.Stanley, Comment, 355.

94

A.Verbeken, Contribution, 65.

95

Ibid.

96

J.Cornet, Le Katanga ,Mouvement Gographique 2(1890) 7, 60.

50

Kambove dont ils gardrent dailleurs en monopole dexploitation. Les autochtones comme
Msiri et ses Yeke 97 ignoraient la valeur de ce mtal prcieux.
Mukanda Bantu dit que cest juste avant leur dpart pour la cte que Mutwana, Saidi
et les Swahili montrrent de lor Msiri, en lui disant:
L o tu creuses pour trouver du cuivre, il y a aussi de lor, ceci nous te le
disons, a une trs grande valeur. Il se trouve dans le trou cuivre. Regarde,
voici une Bague en or nous, nous partons, toi, reste avec tes richesses. Nous
te laissons toi, maitre du pays Tu verras venir ici de grands personnages, des
Blancs ou des Arabes: tu leur diras tout ce que tu voudras, mais le secret est
toi seul. Nous partons et te laissons lor de la montagne de Kambove. 98
En septembre 1883, lorsque Msiri, en expdition guerrire contre les Wamba
(Baluba), rencontra les explorateurs Allemands Reichard et Bhm dans la rgion de
lUpemba, il leur dit : Allez chez moi Bunkeya, vous verrez la montagne de Kambove o il
y a de lor. Vous direz votre roi quil envoie des gens pour extraire cet or. 99
Mukanda Bantu prcise mme que Msiri leur remit sa bague en or en disant : Je vous
trouverai chez moi, allez chez mon frre qui est rest pour garder mon village. Cest lui qui
vous conduira Kambove.En arrivant il (Reichard) a trouv les trous pleins deau, il a
soutir leau. Leau enleve, il a pris les pierres dans les trous, et les a emportes. 100
Vraisemblablement Msiri rptait la mme chose tous les Europens de passage
dans son royaume. Le cuivre tait exploit dans tous les gisements parpills travers le
royaume. A part le gisement de Kambove do ils extrayaient la fois le cuivre et lor, aucune
source nindique dautres gisements. On signale simplement une forte concentration des
Swahili dans les mines de Kalukuluku, de Kasonta, de Ruashi et de Luko. Mais cette
dispersion travers les zones cuprifres pourrait trouver son explication dans le souci de
recherche de lor. En effet, ayant trouv de lor Kambove, ils espraient en trouver aussi
dans les autres mines. Ils attachrent beaucoup dimportance lexploitation de lor qu celle
du cuivre. Cest dans ce contexte que Mgr de Hemptinne crit : Lexploitation du mtal sous

97

Cameron cit par J.Cornet, Le Katanga , 22.

98

A.Verbeken, Msiri, roi du Garenganze. Lhomme rouge du Katanga, d.Cuypers, (Bruxelles, 1956), 127 et A.
Mwenda etF.Grvisse, Pages dhistoire, 33-35.
99

Verbeken, A., Msiri, 142.

100

Verbeken, A., Msiri, 127 et F.Grvisse, Les Yeke , 33-35.

51

forme de fil de cuivre se fit surtout vers louest, chez les Baluena et en Angola. Toutefois,
cette exportation ne parait pas avoir eu limportance de lancien march avec les Arabes. 101
Alors que le cuivre devenait de moins en moins attrayant pour le commerce Swahili,
livoire par contre les intressait au plus haut point. Wauters crit : Ce sont des
commerants la recherche de livoire, pousss par la soif du lucre 102Ils obtenaient
livoire par braconnage, tche quils confiaient aux autochtones Luba et Sanga auxquels ils
remettaient armes feu et poudre. Quant aux esclaves, ils taient achets, soit dans les
diffrents villages du royaume soit au march de Bunkeya parmi les captifs de guerre.
Cependant trs souvent les Swahili pratiquaient des razzias des populations lintrieur mme
du royaume.)Grvisse sappuyant sur le tmoignage de Mukanda-Bantu souligne que ce fut la
pomme de discorde entre Msiri et ses anciens allis. En effet, lors du dpart dfinitif de Sadi
la cte, ces Swahili recrutrent des porteurs en les rduisant en esclavage (cela se justifie
tant donn que lesclave est le sous-produit de livoire). Et sans tarder Msiri rompit avec
eux tant par des largesses que par la force et resta seul matre de vastes rgions. 103Il importe
en plus de faire remarquer que la dispersion des Swahili travers le Katanga eut lieu pendant
quils taient encore ses principaux pourvoyeurs en armes, en poudre et en cartouches dont il
avait besoin pour simposer dans la rgion. Mais lorsquil souvrit la route de louest, Msiri
changeade politique, et tous les trafiquants devaient dsormais passer par chez lui.

I.2.3 Msiri et louverture de la voie occidentale


Le souci de Msiri de renforcer son autorit sur ses sujets dnote galement celui
dune certaine prservation du monopole conomico-commercial linstar des rois et
empereurs des royaumes et empires de lAfrique occidentale (Gao, Ghana, Mali, Songha). En
effet, le fait que les Arabo-Swahili traitaient directement avec les autochtones surtout en leur
procurant des armes feu tait trs mal vu par Msiri et cela explique pourquoi ce dernier
(Msiri) digrait trs mal leur prsence dans son royaume. Il est vrai que le Mwami na pas pu
se dfaire des trafiquants arabo-swahilis. Malgr quil nenvoyait pas ses produits par la voie
orientale, il subissait plus ce commerce oriental quil nen prenait linitiative. Son souci tait
de concentrer son pouvoir Bunkeya. Tous les trafiquants et les visiteurs trangers devaient
101

J.F.De Hemptinne, Les mangeurs du cuivre du Katanga Congo, 1(1926), 473.

102

A.J.Wauters, Les arabes dans lAfrique centrale Mouvement Gographique, 20 (1888), 77.

103

A.Mwenda et F.Grvisse, Page dhistoire, 279-283.

52

passer par la capitale. Verbeken note : Son organisation politique est des plus curieuses et
sans comparaison. Msiri reprsente et personnifie tout son royaumePersonne ne peut
sarroger le droit de possder ou de ngocier. Malheur celui qui le fait, car le chef lui
confisquera tout, nindemnisant aucun commerant, ce qui a pour rsultat que personne ne
veut traiter avec quelquun de ses tats. 104
Lintgration du Katanga dans les rseaux ovimbundu du commerce longue distance,
autour des annes 1870-80, ne dpendait pas uniquement de la seule volont de Msiri de se
dgager de la sphre dinfluence arabo-swahili et de rechercher les nouvelles voies
commerciales de louest. Deux vnements majeurs ont converg pour le changement des
orientations. Dabord Msiri, se trouvant dans la zone cuprifre, tait forcment oblig
dtablir des liens avec louest ou lest de lAfrique. LAngola, par lentremise de ses chefs,
ouvrait le march vers le centre de lAfrique. Selon les traditions yeke et les tmoignages des
Europens qui sont passs dans la rgion, le commerce avec lAngola aurait dbut suite au
refus des commerants arabiss de vendre des armes feu et de la poudre aux Yeke qui en
avaient besoin pour assurer leur domination politique et exercer leur monopole sur le
Katanga.Il faut souligner le fait que, pendant que lempire yeke sintgrait dans un vaste
ensemble conomique et politique, les rgions du Katanga oriental, louest, des forces
nouvelles provoquaient llimination progressive du monopole de la cour des Anta yav. Parmi
les principaux facteurs des changements qui soprent dans cette rgion, nous retenons
louverture de nouvelles routes commerciales, limplantation des factoreries angolaises la
frontire de lempire Lunda ainsi que lentre en jeu de nouvelles lites commerciales.En
effet, lancienne route reliant Loanda la cour de Musumba qui passait par Kasanje fut alors
supplante par une autre qui partait de Benguela et qui tait domine par les Ovimbundu du
plateau de Bih et par les Cokw. Au cours de la seconde moiti du 19me sicle, les
caravanes de ces nouvelles lites commerciales descendaient en direction du sud-est en pays
de Lovale et Lozi, dans la rgion du Haut-Zambze, et poussaient plus lEst jusquen pays
Lamba et Lala dans le copperbelt Zambien. Au Nord, les caravanes Cokw traversaient
lempire Lunda et se rendaient jusquau Kasa.Ce changement ditinraires et dagents de
commerce semble avoir t dict aussi bien par la conjoncture conomique mondiale que par
des facteurs internes. Au moment o la traite des esclaves estofficiellement supprime entre
1830 et 1850, et lorsque livoire, puis le caoutchouc et la cire sont devenus les principaux

104

A.Verbeken, Msiri, 102.

53

produits du commerce longue distance, les Ovimbundu et les Chokw, chasseurs et


apiculteurs sont devenus les meilleurs intermdiaires commerciaux. 105A la conqute de
Msiri, les Ovimbundu circulaient dans la rgion en changeant leurs articles de traite contre
les produits tels que les croisettes de cuivre, livoire et surtout le caoutchouc, les autochtones
ignoraient les techniques de rcolte du caoutchouc quils apprirent des Ovimbundu. La
scurit offerte par le travail de caoutchouc moins fatiguant et moins dangereux, quoique peu
rmunrateur, allait nuire au travail des mines. Rien dtonnant que les mines aient t peu
peu dlaisses, l o lon rencontrait en abondance les lianes de caoutchouc chez Katanga. 106
Les commerants Ovimbundu sont surtout la recherche divoire et
accessoirement desclaves quils changent principalement contre des fusils
et de la poudre. Le caoutchouc, un des produits les plus recherchs par les
Ovimbundu partir des annes 1870, et surtout dans les annes 1880-1890,
ne semble jamais avoir fait objet dchanges importants avec les Yeke. 107

Les biens changs par les Ovimbundu contre livoire et les esclaves ne se limitaient
pas seulement aux perles, aux armes feu et la poudre, mais concernaient aussi dautres
produits manufacturs. Pour ce qui est des prix dachat de livoire et des esclaves, les
Ovimbundu changeaient en moyenne une pointe divoire contre quatre sept fusils silex,
un nombre gal de barils de poudre dune contenance de deux litres et demi, un nombre gal
de pices de tissu, des perles et quelques objets manufacturs. La valeur dun fusil silex
reprsente quatre morceaux dtoffes. Quant aux esclaves, de manire gnrale, ils se vendent
pour un fusil silex, trois quatrepices dtoffe, un peu de poudre, des perles et divers objets
manufacturs. 108
Le missionnaire Swan qui sjourna Bunkeya entre octobre 1889 et fin septembre
1890 recensa plusou moins 13 caravanes en provenance dAngola et 4 pour les originaires de
la cte orientale. Ce qui montre que le commerce tait plus intense du ct Ouest que du ct
Est et pendant la mme priode les Yeke formaient cinq caravanes dont 4 se dirigeaient vers
105

Ndua Solol, Histoire ancienne des populations luba et lunda du plateau du haut-lubilashi des origines au
dbut du XXme sicle (Bena Nsamba, Impimini et Tuvudi) , (thse de doctorat en histoire, non publie,
Unaza, Lubumbashi, 1978), 385-390.
106

R.Marchal, Renseignements historiques relatifs lexploitation des mines de cuivre par les indignes de la
Luishia in BJIDCC 7(1939) ,14.

107

H.Legros, Chasseurs, 122.

108

P.Le Marinel, Carnet de route du 3 mars 1891 , 95.

54

lAngola et une seule vers Ntoa sur le lac Tanganika. Les Yeke tiraient normment profit du
commerce de louest si bien que, selon les dires dArnot, Msiri aurait eu lintention douvrir
son propre march de livoire dans une ville du Bih.

1.2.4 Consquences de loccupation yeke sur la population locale


Loccupation de cette rgion des Lamba et Sanga ntaitpas sans consquences pour la
population autochtone.Le pouvoir politique conquis par Msiri dans la rgion lui permit de
contrler le rouage conomique. Ce contrle entraina le dclin des anciennes structures
conomiques des populations autochtones. Le 19me sicle connut la rgression de lactivit
de la chasse. Avant 1880, la plaine de Kilemba tait lune des plus giboyeuses de la valle de
la Lufira o lon trouvait en abondance des lphants, des rhinocros, des zbres, des buffles,
des antilopes, etc. Vers 1880, une peste bovine dcima une bonne partie de ces animaux : les
buffles, les antilopes, les phacochres. En plus, la gnralisation de lemploi de larme feu
dans la chasse, multiplia les poursuites des lphants et des zbres qui furent contraints
lmigration. La raret des lphants et des zbres allait rendre la rgion pauvre en produits
divoire et des peaux prcieuses. Lintervention du Mwami dans lappropriation des produits
de la chasse changea le principe de partage des dpouilles de llphant, contrairement la
rgle coutumire qui accordait au chef la pointe qui touchait le sol lors de la chute de
llphant, la nouvelle rgle des Yeke exigeait que toutes les deux dfenses soient remises au
Mwami. Msiri avait galement monopolis la possession des peaux de grands fauves (lion,
lopard). Car les peaux de ces animaux intervenaient dans la fabrication des insignes royaux
(Kilungu ou Ndezi). Mme si lintrusion yeke a amorc le dclin de la chasse dans la rgion,
elle a cependant introduit llevage du gros btail. Linfiltration yeke au Katanga provoqua la
ruine de lagriculture dont la consquence logique fut la famine gnrale. 109
Parcourant le Katanga la fin du 19me sicle, Delcommune, signale cette famine
quia rendu difficile son dplacement dans la contre. Le chef Katanga trouv par
Delcommune dclara que la plupart de ses gens se nourrissaient des racines et des fruits. 110 La
famine rencontre par Delcommune nest quune consquence de linfiltration yeke. Car, la
pntration Yeke avait entrain la fermeture des mines de lest lexploitation. Or ces mines
attiraient une abondante main-duvre trangre quon avait soin dutiliser aussi dans les
109

Ilunga Kayumba, Emergence des seigneuries dans la valle de la Lufira: cas de la dynastie de Katanga (C
1650-1910) , (mmoire de licence en Histoire, Unilu, 1984).

110

A.Delcommune, Vingt, 313.

55

travaux de lagriculture. A cette crise de la main-duvre pour lagriculture, il faut ajouter le


manque des outils appropris qui dcoule aussi de la fermeture des mines de lest. La tradition
locale fait tat de lchance de la houe mallable en cuivre contre la houe en fer bemba
mieux adapte lagriculture.Ainsi la fermeture des mines de lest devait saccompagner non
seulement de la carence de la houe en cuivre, mais aussi de celle en fer en provenance des
rgions bemba. Au manque de la main-duvre et de la technique, il faut ajouter la
dfertilisation croissante du sol et la psychose de guerre mene par Msiri dans la rgion.
Linscurit qui devait sen suivre pouvait facilement compromettre la poursuite de lactivit
agricole. Intimement lie lagriculture, lindustrie cuprifre sombra avec elle.
Aprs son avnement, Msiri sappropria lexclusivit de la production des mines de
lest. Lexpropriation subie par Katanga fut la consquence logique de la dfaite militaire face
aux Yeke. Linscurit qui sensuivait prfigura labandon de lexploitation des mines de
lest, ancienne proprit exclusive du chef Katanga.Sous Msiri, lexploitation des mines ne
fut plus le privilge exclusif du chef. La modification du rgime dappropriation minire
conduisit Msiri envoyer ses lieutenants chez les allis conomiques de Katanga pour
demander les redevances souvent excessives. Dans cette rgion du sud-est du pays o
sillonnent les lieutenants de Msiri, Katanga y tirait une bonne partie de main-duvre pour
lexploitation minire. Devant linscurit cre par des nombreuses et frquentes incursions,
la main-duvre trangre sinterdit de se rendre dans les mines. 111Aussi les rquisitions
continuelles de Msiri, ses exigences de toutes sortes allaient paralyser le travail du cuivre
dans la zone-est. Cette paralysie porta un coup fatal la production. Dautres facteurs
explicatifs de la baisse de la production sont notamment la concurrence du caoutchouc,
lindpendance de Tenke et enfin la mort de Msiri. A ct des boulements des mines, la
concurrence faite au cuivre par le caoutchouc durant la deuxime moiti du 19me sicle,
clipsa le travail du cuivre. Linfiltration yeke eut peu deffets sur les structures sociales et
mme culturelles. La raison fondamentale en est que les Yeke subirent linfluence des peuples
domins. Cette acculturation yeke aux cultures sanga, lamba et lemba serait due au fait que les
Yeke nont pas su transformer profondment le mode de production lignager des populations
conquises. Cependant, les Yeke ont d sadapter aux conditions nouvelles cres par le
commerce longue distance. 112

111

Kalenga Ngoy, Situation ,84

112

Ibid.

56

Conclusion partielle
Nous retenons quau 19me sicle, le commerce arabe atteignit lAfrique Centrale. Et
vers la deuxime moiti, le Katanga est reli la cte orientale de lAfrique, grce laction
marchande des Afro-arabes ou Swahili qui, stant passs des intermdiaires africains et ayant
dbord leur cadre spatial traditionnel savoir les comptoirs ctiers, avaient massivement
pntr lintrieur du continent la recherche des biens plus abondants et meilleur march.
Dans les diffrents royaumes de lintrieur, les Afro-arabes staient mis influencer les
systmes socio-politiques en place et ils taient parvenus simposer grce aux armes feu en
y ayant cr un nouvel ordre social, politique, conomique et culturel favorable leurs fins.
Lmergence de lempire commercial Yeke a commenc par une action
dstabilisatrice ou mieux destructive. Le Kazembe a t ananti, coup de la Musumba, les
populations autochtones rduites presque en esclavage en payant des tributs excessifs au
Mwami. Lconomie traditionnelle tait en ruine. Mais on retiendra cependant que, cest sous
la houlette de laristocratie et de llite commerciale yeke que stait refaite lunit politique
et conomique (bien que prcaire) de la rgion qui stait ds lors intgre dans un espace
conomique plus vaste en connexion avec lconomie mondiale par les rseaux commerciaux
reliant le Katanga aussi bien la cte de locan Atlantique qu celle de locan Indien.
Le Katanga tait devenu une zone de convergence de deux zones commerciales, la
mouvance arabo-swahili et la mouvance luso-africaine o les Ovimbundu ont jou le rle de
premier plan. Lentre du Katanga dans le commerce transcontinental eut des consquences
dans la vie quotidienne des populations locales. Le dplacement continu des familles crant
une rupture et entrainant ainsi la dstructuration de toutes les socits. Le sous-peuplement
peut tre attribu ce commerce, car par des razzias des villages entiers ont t brls,
lesclave devenant ainsi un sous-produit de livoire (portage). Le recul dmographique a
affaibli la dynamique de la production dans les communauts locales.
Lintrusion yeke a amorc le dclin ses structures conomiques de toute la rgion. La
chasse tait en ruine, elle a cependant introduit llevage du gros btail. Linfiltration yeke au
Katanga provoqua la ruine de lagriculture dont la consquence logique fut la famine
gnrale. Les demandes excessives des redevances en matire des mines rduisirent lintensit
de lactivit. Comme on le constate, loccupation de cette rgion par Msiri ntaitpas sans
consquences pour la population autochtone. La politique du nouvel occupant avait dtruit les
rouages des structures socio-politiques et surtout conomiques anciennes des Lamba et
57

Lemba. La restructuration du systme local par les Yeke subira une dstructuration avec
larrive des Europens. On assiste dans cet espace au phnomne de dstructurationrestructuration .

58

Chapitre II : Cration de Bunkeya


Ce chapitre traite des origines de la cit de Bunkeya, de son organisation politique, de
ses structures conomiques et sociales sous Msiri. Concrtement le chapitre comprend quatre
sections. La premire porte sur les gnralits ; la manire dont le site avait t choisi et la
situation des environs avant larrive de Msiri. La seconde prsente la composition du centre
de Bunkeya : les diffrentes cours (rsidences) et les quartiers populaires. La troisime
analyse les structures politiques, socio-conomiques de la capitale. Et enfin la dernire section
fait un point sur Bunkeya comme carrefour du commerce longue distance.

II.1 Gnralits
Cette section, comme nous lavons soulign, aborde la question du site et de la situation de
Bunkeya avant larrive de Msiri.

II.1 1. Choix du site


Dans le cas prsent, pour fonder sa capitale, Msiri russit utiliser adroitement ses
connaissances. Profitant des lments qui taient sa disposition, il envoya selon la tradition
orale

113

ses frres Ntalashya et Dikuku vers le nord du territoire du chef Pande pour voir un

site favorable la vie de toute la population sa disposition. Ceci, aprs que le chef Pande ait
donn cette partie Msiri en guise de reconnaissance. Au retour de ces derniers, ils
apportrent un bon rapport et fort encourageant qui a fait que Msiri tablisse un relais de
caravane, gographiquement intressant appel Bunkeya, qui devint par la suite un Centre
dun empire tendu et un point de polarisation des toutes les rgions priphriques de
lempire. Une autre version attribue Msiri lui-mme, la reconnaissance de ce site :
Ayant organis une sortie de chasse avec ses proches dans les plaines
giboyeuses de la Mufufya, Msiri en profite pour poursuivre sa randonne
parmi les collines avec de vieux chasseurs autochtones, ainsi que quelques
adolescents. Il fallait reconnaitre le terrain. Ayant franchi un dernier col,
Msiri est bloui par le spectacle qui soffre lui : une vaste plaine o se
distinguent les traces du passage dlphants, de leau, des collines boises,
des terrasses pour stablir. 114

113

Entretien avec monsieur Mulumba Bunkeya, le 3 juin 2011.

114

J.C.Maton, Les Bayeke, 72.

59

Il dcoule que le choix de ce emplacement tait d aux mobiles suivants : en premier


lieu, le site tait agricole situ proximit de la rivire Bunkeya, qui servit tant pour tous les
besoins domestiques des habitants que pour lirrigation de leurs champs. En second lieu,
lencerclement par les collines de la plaine o se situe la place centrale constituait un abri
contre les invasions ventuelles. Ctait un point stratgique pour lutter contre les attaques
des Aushi, Lemba, Temba, Seba, des Lala, des Lamba, des Sanga, des Lomotwa et des Luba.
Enfin, en troisime lieu, la situation gographique de Bunkeya, place au confluent des routes
orientales et occidentales, favorisait lmergence commerciale du centre et assurait le contrle
de lespace et la protection de ces routes. 115
Certains missionnaires qui ont vcu Bunkeya affirmaient que cet emplacement
avait t mal choisi. Malgr la proximit relative de la rivire, certains villages ou quartiers en
taient distants de plusieurs kilomtres et leau tait rare. La plus grande partie des habitants
tiraient leau dans des trous peu profonds, creuss et l dans la plaine en saison sche. 116Le
bois de chauffage ncessaire pour les usages domestiques faisait aussi dfaut. Il ne restait plus
le moindre bout de bois brler affime Crawford. 117Le Docteur Briart, membre de
lexpdition Delcommune, qui arrive Bunkeya en 1891, na pas cach le dgot que lui a
inspir Bunkeya la capitale du grand Roi Msiri nest quun trou infect, une valle sans eau
et sans ombres, o il ny a rien que quelques villages et des champs de sorgho 118.Pourtant,
le Rvrend Arnot, missionnaire protestant, qui a sjourn Bunkeya en 1886, alors que
Msiri tait lapoge de son pouvoir, confirmait : Que Bunkeya tait un site vocation
agricole, Msiri, lui-mme favorisait lextension des cultures et que la part quil prenait dans
ces activits tait digne de commandement 119. Et voici la description quil fait au sujet de
cette cit :
At Mshidis capital I have met with native traders from Uganda the
Unyamwesi country, almost as far down as the Stanley Falls ; the basin of
the Zambesi ; Zumbu, Bihe, and Angola as well as Arabs traders from Lake
Nyassa and Zanzibar. Copper, salt, ivory, and slaves are the chief articles of
commerce. In exchange for these, Mshidi purchases flint-lock, guns,
115

Kayamba Badye, Eloge, 207.

116

A.Verbeken, Msiri, 81.

117

A.Verbeken, Msiri, 80.

118

Ibid.

119

S.FArnot , Garenganze, 277.

60

powder, cloth, and beads, besides man ther curious thing that the native and
Arabs traders bring. 120
Il dcoule clairement quil y avait abondance daliments toute lanne, car la plaine
tait fertile surtout pendant la saison pluvieuse et que la rivire gardait un volume deau
convenable pendant la saison sche. Ainsi, le site de Bunkeya tait favorable la vie humaine
grce sa rivire, salut des habitants de la capitale. Ci-dessous, nous parlerons de Bunkeya
avant larrive des Yeke.

II.1 2.Bunkeya avant larrive des Yeke


La plainte de Lubembe tait inhabite avant loccupation de Msiri. Elle stend sur la
rive gauche de la rivire Bunkeya, 121 petit affluent de la Lufira qui donnera plus tard avec
larrive de Msiri son nom lagglomration qui sera tablie cet endroit.Cette plaine est
cerne, sauf vers lEst, par une ceinture de collines, dont certaines au nord, slvent en
mamelons ou encore paralllement la chane mridionale. Il sagit des collines des Nkulu,
Kyoni, Kalabi. Dans sa partie sud-ouest, elle est borne par une pente de collines basses et
longues appele Munema 122Large de plusieurs lieux et marcageux la saison de pluie,
cette plainte est uniformment couverte de savanes ou parseme de bois clairsems ayant une
largeur de plus de 16 Km selon Arnot. 123Elle est traverse par la rivire Bunkeya qui facilitait
la pche aux populations sanga et servait lirrigation de leurs champs.La plaine de Lubembe
servait galement la chasse et tait frquente souvent par des chasseurs de Kapungwe, de
Ntondo ainsi que ceux de Pande. Les principaux produits de ces activits taient les porcs, les
antilopes, les singes, les cureuils. 124
Selon la tradition orale, les environs de Bunkeya taient habits principalement par les
populations suivantes : dans lactuel groupement de Mukabe Kasari, on reconnaissait non
seulement la tribu Babangu le long de la rivire Kabangu, situe au nord-ouest de Bunkeya
non loin de Lubudi, mais aussi les tribus Mbebe, Mutobo et Kalonga.En mme temps, la
partie nord-est de Bunkeya tait dirige par le chef Ntondo de Lembwe, situ ct de la
120

F.S.Arnot, Garenganze, 235

121

Bunkeya serait une dformation de Bukeya selon les dires des hommes de Ntondo. On se rfrera notre
entretien avec les notables du groupement Ntondo.
122

Ce nom sera donn une des cours royales de Msiri.

123

E.Baker, The life and explorations of F. S.Arnot, (London, 1888), 201.

124

Entretien avec le reprsentant du chef Ntondo, Ntondo, le 6 aout 2011.

61

Lufira dans la plaine Musansa prs de Kundelungu

125

mais, le droit de cit de cette plaine

revenait au chef Kapungwe de Buleya, situ sur la Dikuluwe au nord ouest.Daprs la


tradition orale yeke, le chef Kapungwe la suite dun pacte damiti sign avec Ntondo,
aurait confi ce dernier la plaine de Bunkeya. Les Kunda de Ntondo disent par contre que
Kapungwe aurait cd cette plaine en compensation de la perte de Lunzala, fils de Ntondo
mort dans un feu de brousse. 126Pande recommanda Msiri auprs

de Ntondo, chef de

Lembwe ou Kunda qui lui donna cette terre en pleine proprit. (Pande et Ntondo considrs
comme parents de Msiri). Cest ainsi quil fit riger sa capitale proximit de la rivire
Bunkeya, affluent de la Lufira.

II.2. La cit de Bunkeya, structure et composition


Dans ce paragraphe, nous traitons de lorganisation interne de la cour royale et de
loccupation spatiale de la cit.

II.2.1 La Cour du Roi


Cest Bunkeya que Msiri avait tabli la plupart de ses rsidences royales. A la
diffrence des simples sujets qui avaient chacun un enclos purement rudimentaire dress
parfois sur sa proprit, le Mwami disposait dun grand nombre de palais dissmins travers
la cit.
Kimpata tait le premier site tre occup avant les autres collines. Il est situ sur la
rive droite de la rivire Bunkeya. Cest sur cette colline que Msiri construisit son premier
palais visit par le portugais Ivens en 1884. Ce dernier affirme quil appartenait une des
pouses de Msiri et quil tait entour dun labyrinthe consistant en chemins tortueux et
dlimits par des haies et autres arbustes . 127Cest l que se droulaient les crmonies du
feu nouveau, le propritaire de terre devait implanter le Muyombo avec Msiri pour
invoquer les mnes des anctres. 128Au fur et mesure que la population augmentait autour de
cette rsidence royale, Msiri dcida dimplanter ses divers domaines un peu vers le nord de la
plaine pour la scurit et le contrle de la capitale. Il choisit une chane de trois collines
appeles, Nkulu, Kyoni et Kalabi que le Rvrend Arnot qualifia darides . Cest l que
125

Entretien avec le reprsentant du chef Ntondo .

126

Lidologie des gens de Ntondo corrobore les principes dacquisition des terres dans lunivers de lautochtonie
des peuples du Katanga.
127

A.Verbeken, Msiri,151.

128

J.C.Maton, Les Bayeke, 73.

62

Msiri tablit son palais et sa premire localit. 129Ce palais tait entour et fortifi de
remparts. Delcommune parle d un palais entour dun boma construit en gros troncs
darbresEt la partie rserve Msiri, comprenant six habitations, tait entoure dun
second boma, afin dintercepter les regards indiscrets

130

Lafflux de la population cet

endroit fit que ce palais tait entour dun grand village assis au pied de ces trois collines. Ce
palais devint ainsi la rsidence principale de Msiri o se droulaient les rceptions dhtes de
Marque. Pour sassurer du contrle et de la protection de la plaine, Msiri installa sa troisime
rsidence sur une pente basse et longue, daspect aride au sud-ouest de Lubembe. Cest
Munema qui servit Msiri de lieu de grandes assembles coutumires.
Comme on peut le constater, il y avait plusieurs rsidences parmi celles-ci : des
principales et des secondaires. Les rsidences principales taient des palais o le roi organisait
de grandes manifestations loccasion, par exemple, du retour de ses troupes de combats ou
encore des prparatifs dune guerre et dautres grandes ftes en lhonneur de ses anctres.
Quant aux rsidences secondaires, il sagissait de diffrents domaines parfois conomiques o
le Roi avait soit une femme, soit des responsables de guerres ou des parents.
Le Roi tait polygame. Chaque Reine ou Mugoli disposait de son propre domaine
travers ces rsidences o elle levait ses enfants. Quant leur nombre, les listes fournies par
les archives de ladministration du territoire et les estimations des explorateurs nous donnent
un chiffre allant de 500 700 femmes de Msiri. 131Ces chiffres, exagrs sans doute, ont t
donns dans le but de rehausser limportance de leurs observations, de prsenter cette contre
comme tant un dbouch important, afin dinciter la gnrosit des bienfaiteurs.Maton donne
une autre explication qui nous parait plausible : pour faire allgeance Msiri, les chefs
locaux offraient une de leurs filles comme ntumbo Msiri en gage de bonne volont
pour quelle devienne son pouse. En ralit, la plupart devenaient dames de compagnie des
reines pour apprendre les us et coutumes. 132Signalons que parmi ces femmes, certaines le
servaient pour des fins politiques. Cest le cas, par exemple, des Bagoli ou Reines favorites
qui avaient sur lui une certaine influence. Pour les distinguer, le Roi les avait places la tte
de diffrents quartiers de Bunkeya et Ivens note les noms de Kapapa , la premire femme

129

S.F.Arnot, Garenganze, 276.

130

A.Delcommune, Vingt, 266.

131

G.De plaen, Diplomatie, 40.

132

J.C.Maton, Les Bayeke, 74.

63

venue avec Msiri de lUsumbwa. Elle portait le titre de Nihanga . La seconde reine,
Kamfwa, portait le titre de Nihozyo . Enfin, la troisime tait Kamana, surnomme
Shigeme . Elle tait charge du culte des anctres. Ces trois titres taient chez les
Sumbwa, des noms gnriques. 133 De son ct, Muloje de son vrai nom tait la fille dun chef
luba, que Msiri avait enleve lors dune guerre et quil mit la tte de certaines expditions
guerrires et Msiri lui donna le nom de Mahanga en souvenir de sa grand-mre. 134 Comme
on lobserve, Msiri avait plusieurs pouses quil choisissait dans des familles diffrentes et
dune manire arbitraire. Celles-ci remplissaient les enclos royaux notamment : Kimpata ;
Nkulu et Munema. Les maisons du Roi taient construites sur le modle des habitations de la
ct portugaise. Six maisons semblables, se touchant presque, formaient les divers dortoirs
du Roi. Car le vieux Roi, par crainte des reprsailles, ne dormait jamais deux nuits dans la
mme case. 135

II.2.2 Les Quartiers populaires


Msiri divisa sa capitale en plusieurs quartiers entours de remparts et ayant pour
chefs ses Bagoli ou parents. Les plus connus de ces quartiers taient Kimpata,
Mumema, Nkulu et Kaleba. Ils taient entours de plusieurs villages parpills travers la
plaine, ajoute Arnot. 136 Tous ces villages ne connaissaient quune seule construction par
famille. Nanmoins, dans la majorit de cas, le btiment principal occup par le chef de
famille est entour de constructions satellites : il sagit dune case pour chaque femme, des
greniers vivres et semences et des abris pour le btail, les animaux de basse-cour. Toutes
ces maisons, souvent construites en pis et couvertes de matriaux vgtaux, taient ralises
avec de petits bois et autres tiges, souvent de formes rectangulaires et couvertes de chaumes et
de palmaces. Gnralement, la case du chef du village se distinguait peine de celles de ses
sujets. Cependant la hirarchie a souvent eu tendance se faire construire par les membres du
clan, des habitations plus spacieuses. Nanmoins, lensemble de btiments de chaque village
est entour dune palissade de rondins, mais surtout de feuilles de raphia qui poussaient
abondamment dans la valle de Bunkeya surtout le long de cette rivire. Parfois, un mme

133

A.Verbeken, Msiri, 89.

134

A.Munongo, La mort de la mugoli (reine) Mahanga ancienne femme du mwami Msiri, Bulletin du Cepsi
17(1951), 260-263.
135

A.Delcommune, Vingt, 266.

136

S.F.Arnot, Garenganze, 204.

64

enclos protge plusieurs familles, les btiments y taient parpills sans ordre bien apparent
ayant de cours vaguement circulaires ou ovales. 137
Comme on le constate, plusieurs tribus, par suite de prestige de Bunkeya, de sa
scurit, des incursions de royaumes voisins et parfois de difficults internes ; quittrent leurs
rgions respectives pour sinstaller Bunkeya. A la question de savoir comment ils sont
arrivs Bunkeya, Mukonki affirmait que ce sont les relations politiques et
commerciales que Msiri entretenait avec les Luba qui ont facilit la venue de ces derniers
Bunkeya, certains dentre eux, ajouta-t-il, fuyaient les conflits tribaux qui surgissaient au sein
de leurs royaumes 138 Quant aux Aushi, Zela, Bena Mitumba et Lala, ces derniers ne stant
pas runis en royaume ni empire chez eux ; ils demeuraient la porte de nimporte quel
pouvoir puissant, plusieurs dentre eux fuyaient les incursions Luba tandis que les autres
taient venus deux-mmes sinstaller Bunkeya. Mais la part de Msiri tait trs grande
dans cette affluence de non-Yeke, souvent lors de chaque expdition guerrire, les guerriers
Yeke amenaient Bunkeya plusieurs hommes et femmes et enfants issus de contres
diffrentes comme butins de guerre.Enfin, les Sangaoriginaires de la rgion, taient
majoritaires Bunkeya et ont mme impos leur langue aux nouveaux venus. Cette affluence
tait due plusieurs facteurs, notamment, politique, conomique et social que Msiri avait su
exploiter au centre de certains royaumes marqus de dchirures internes. Ainsi, en plus de
villages yeke, les Aushi, venus de lEst tablirent le village de Kibunda ; les Zela, venus de
Mitwaba tablirent le village de Kaleba, les Bena Mitumba, venus du Nord Est occupaient
le village de Talashya pendant que les Sanga sinstallaient dans le village de Kalingilwa. 139
En effet, au fur et mesure que les tribus arrivaient, le nombre de villages augmentait.
Des voyageurs comme des swahilis construisaient des camps provisoires et certaines tribus
venaient solliciter la protection auprs de Msiri, notamment les Aushi, Lamba, etc. Mais au
dbut, Bunkeya navait que quelques habitants Sumbwa, Msiri, chef habile et intelligent, fit
marier les Sumbwa aux femmes de groupes locaux. Ces mariages crrent de nouvelles
alliances qui ont accru dune part le nombre de la population et dautre part les relations avec
les groupes allis.

137

Entretien avec monsieur Mukonki Bunkeya le 4 juin 2011

138

Entretien avec monsieur Mukonki

139

A.Verbeken, Msiri, 28.

65

Toutefois, lvaluation de cette population ne peut reposer que sur des estimations
sujettes caution. Le Marinel estime que Bunkeya tait une agglomration de 10km et qui
aurait compt 6 7.000 habitants. 140Delcommune value la population 3.000 habitants,
pendant que le Rvrend Arnot donne une estimation allant de 18 20.000 habitants. Selon
Verdick la capitale du Katanga Garenganze compte 42 villages contenant plus de 25.000
habitants. 141 Enfin Maquet signale que la population de cette agglomration variait entre 12 et
15.000 habitants

142

Considrant toutes ces estimations, une moyenne probable de lensemble

de la population de Bunkeya tait de 10.000 habitants. 143En effet, Bunkeya atteignit un


niveau dmographique important, mais les contradictions ne pouvaient pas manquer au sein
de populations htrognes. Arnot ne manque cependant pas dadmiration pour Msiri, qui,
sans bureaucratie, est au courant de tout ce qui se passe dans son royaume et se fait craindre
de tous. 144Enfin, Bunkeya devint un centre important o lon pouvait distinguer deux niveaux
dorganisation. Il sagit dabord des communauts villageoises groupes autour de lun ou
lautre lignage parfois non yeke. Ensuite de la superstructure politique dont lexpression la
plus simple tait la cour.

II.3 Organisation de la capitale


Aprs avoir examin la capitale au niveau de la structure composante, il convient de se
pencher sur lorganisation du noyau central quest Bunkeya.Ce centre fut organis
politiquement, conomiquement et socialement compte tenu de sa population nombreuse, de
limportance du pouvoir tabli et de sa survie.

II.3.1 Organisation politique


Devant la ncessit de maintenir son autorit parmi les clans et les tribus, et de
protger les villages tablis Bunkeya, Msiri opta pour une politique dictatoriale et
npotiste.Il comprit que pour gouverner une cit populeuse, centre dattraction de tout le
royaume, il lui fallait se fier beaucoup plus la force qu la soumission.Par ailleurs, le
crmonial politique correspondait aux besoins de lconomie et les institutions politiques

140

Ibid.

141

J.Cornet, Le Katanga avant, 391.

142

J.Maquet, Afrique, les civilisations noires, ditions horizons de France, (Paris, 1962), 80.

143

Ces estimations tablies entre 1888 et 1891.

144

S.F.Arnot, Garenganze, 276.

66

occupes par des lments divers, une grande partie tait sumbwa. 145A son arrive au
Katanga, Msiri ne portait pas encore le titre de mwami, il tait un mundeba, cest--dire un
chef des caravanes. Une fois intronis, il leva des individus au rang des notables et cra une
cour centrale calque sur le modle sumbwa.
Selon la tradition de son pays, le pouvoir aurait d revenir son frre Dikuku. Mais
Msiri se lattribua et linstitutionnalisa peu peu aprs la mort du chef Pande en supprimant
lopposition de la branche ane. Pour mieux coordonner la gestion de la capitale, Msiri cra
deux difices politiques, lun autour de la cour centrale compos dun grand nombre de
fonctionnaires et de notables en majorit sumbwa et lautre au niveau de chaque quartier de
Bunkeya, compos par ses pouses favorites et ses frres. Le premier difice politique
comprenait son sommet la forte personnalit de Msiri dont le pouvoir tait absolu. Il
dcidait souverainement de toutes choses et son droit de vie et de mort stendait sur chaque
sujet. Pour se complter, il dut sentourer, en plus de ses pouses, des notables quil est assez
difficile de hirarchiser. Certains avaient des prrogatives dans le domaine religieux, dautres
dterminaient une parcelle du pouvoir politique auxquel on ajoutait des juges, des gnraux,
des chefs des expditions commerciales, des gardes du corps et des frres du Roi. 146
Les demeures de tous ces fonctionnaires et dignitaires ntaient pas la cour du Roi.
Elles taient parpilles travers les villages dissmins de Bunkeya. Hugues Legros
distingue au niveau de la cour centrale deux grandes catgories de dignitaires, dune part les
dignitaires ritualistes et dautre part les dignitaires politiques et rituels. Dans la premire
catgorie, deux dignitaires occupent une place de choix, il sagit de mfumu dont le rle
majeur est de pratiquer la divination lavantage exclusif du souverain et de prparer les
charmes magiques et les mdicaments qui interviennent dans les diffrents rituels lis la
royaut sacre. Le deuxime est le mugabe, personnage cl de la vie rituelle sumbwa et
nyamwezi. Il est charg de la supervision des rites de succession dun nouveau souverain et
de lentretien rituel des tombes royales o il prcde le roi. Il est gnralement associ
danciennes dynasties autochtones conquises par des nouveaux venus. 147

145

G.De Plaen, Diplomatie , 29.

146

A.Mwenda et F.Grvisse, Page dhistoire, 385.

147

H.Legros, Chasseurs, 76-77.

67

Selon Guy de Plaen, le Roi avait quatre Bagabe, gardiens du culte des mnes : Mugabe
wa Mukulundi, Mugabe Mutambala, Mugabe Wikala Kazari et Mugabe Nkulu

148

. Les deux

premiers graient la terre de la basse Kabangu, accueillaient, au nom du Mwami, les guerriers
au retour de leurs expditions lointaines et posaient le pied sur les crnes des vaincus. Le
mugabe est considr comme la mre du Mwami, car une fois intronis, le mwami ne peut
plus rencontrer sur son passage sa mre et le mugabe en tient lieu et cela se traduit par la
forme de salutation qui lui est rserve, Shi heka du verbe Kuheka qui signifie porter sur
le dos limage dune mre 149
La deuxime catgorie tait compose essentiellement des Batoni et des Bagoli. La
tche quotidienne des Batoni tait de mettre et denlever le Ndezi des mwami et des
dignitaires qui en taient porteurs. Ils ctoyaient quotidiennement le souverain et soccupaient
de toute son intendance, quelle soit politique ou rituelle. Cependant, ils taient aussi des
Juges. Ils rendaient justice tant Bunkeya que dans les territoires o ils taient juges itinrants
chargs de juger les ressortissants yeke. Le souverain les chargeait aussi dinspecter les
territoires conquis. Cette fonction ntait pas hrditaire, les Batoni taient choisis par le
mwami, qui pouvait aussi les dmettre de leur fonction tout moment. Mais du fait de leur
proximit avec le souverain, ils sont devenus petit petit ses conseillers influents et
jouissaient de sa pleine confiance.
Au dbut de lEtat yeke, les Bagoli avaient le rle rituel, cette fonction voluera vers
les attributions plus politiques lors de la seconde organisation politique, note Hugues Legros.
Selon la tradition yeke, Msiri, en arrivant au Katanga, tait accompagn de ses trois
premires femmes. La premire est appele Nihanga en kiyeke ou Kapapa en kisanga, la
seconde Nihozyo en Kiyeke ou Kamfwa en kisanga et, la troisime, Shigeme en kiyeke ou
Kamama en kisanga. En dehors du rituel o elles refont les mmes gestes la suite du mwami
et du mugabe, les Bagoli portaient un ndezi autour du cou. Elles le recevaient au cours dune
crmonie dinvestiture semblable celle du mugabe. Msiri avait aussi des conseillers plus
proches de lui, qui soccupaient de son intronisation et participaient son pouvoir, il sagit de
Magobeko ou Makobeko et Mukonki. Ces derniers taient aids lors de lintronisation du Roi
par un notable Mokube Munonega entamant le flambeau et en remettant au chef le fond de

148

G.De plaen, Diplomatie , 30.

149

Entretien avec monsieur Kidyamba Joseph Bunkeya, le 10 juin 2011.

68

cornes attach des lanires en peau de lion. 150 Seule lassemble plus restreinte, compose
de hauts dignitaires se tenait souvent la nuit. Cest au cours de celle-ci que les notables
prodiguaient au Roi des conseils et de secrets pour lensemble des villages constituant la
capitale ainsi que pour le royaume entier.
Le second difice politique tait compos de tous les quartiers de Bunkeya. En tte de
ces quartiers se trouvaient des notables et des pouses favorites du Roi. Tous taient nomms
par le Roi dans ladministration de Bunkeya. Reichard, que cite Grvisse, rapporte que, par
crainte des personnalits masculines trop fortes, Msiri avait reparti son vaste empire en un
certain nombre de rgions relevant de ses favorites. Elles servaient dintermdiaires pour le
recouvrement du tribut comme aussi pour la transmission des ordres. 151 Certains quartiers
taient dirigs par les Bagoli qui assuraient non seulement une partie du culte religieux mais
aussi de fonctions administratives de lautorit. Les villages Kimpata, Munema et Kamana
figurent parmi les plus connus. Kimpata tait dirig par Kapapa, charge de ladministration
des territoires lamba, bisa, lala et aushi. Cinq autres femmes du roi assistaient Kapapa dans la
gestion de son entit. Elles soccupaient principalement de laccueil des htes en provenance
des territoires prcits. Parmi ces femmes, lune tait sanga et les quatre autres du Luapula,
dont la mre de Mukanda Bantu. Le village Munema, situ au pied de la colline Garenganze,
tait dirig par Kamfwa, charge de ladministration des territoires situs entre Bunkeya et le
Luapula : les lembwe ou kunda, lomotwa. Elle avait 7 autres bagoli sous ses ordres. Kamana,
la troisime femme du mwami, dirigeait le quartier qui porte son nom non loin de Munema. A
linstar des prcdentes, elle aussi tait assiste de cinq autres bagoli dont une Sanga, trois
Luba et une Lemba. Elle grait les territoires situs louest de Bunkeya, ceux des Sanga et
des Bena Mitumba. Nkulu dirig par Mahanga puis Kaleba par Maria da Fonseca.
Dautres quartiers taient dirigs par les frres et certains gnraux du Roi,
responsables de clans qui lavaient accompagn lors de son tablissement au Katanga. Il faut
noter galement lexistence dun conseil form des chefs de quartiers qui expdiaient les
affaires courantes. Ce conseil rendait la justice dans certains cas en dlibrant quelques
palabres. Quand ces palabres taient dune grande importance, seul le Roi tait sollicit pour
en fournir une solution. Outre ce conseil largi, il existait au niveau de chaque village de la
capitale un conseil restreint qui prenait des mesures pour la bonne marche du village.
150

F.Grvisse, Les Bayeke BJICC, 21 : 39(1958), 48-180.

151

A.Mwenda et F.Grvisse, Page dhistoire, 380.

69

II.3.2 Organisation conomique


Outre, lintroduction du commerce international dans cette rgion, les Yeke ont
galement contribu au dveloppement de lconomique montaire. Cette conomie, avant
leur arrive au Katanga, tait aux mains des paysans qui jouaient les rles de producteurs et de
consommateurs.Toutefois, les units locales pratiquaient au point de rapports dchanges
systmatiques entre elles et les Yeke. En dpassant ce rapport minime, les Yeke ont apport
une marge de capacit importante de production. Cest ce qui a ouvert cette rgion au
commerce international. Pour ce faire, il fallait aux Yeke une certaine structure de production,
un niveau technique et un tat de connaissance technique li un certain milieu et une forme
dorganisation propre : divisions et spcialisation du travail. Bref, nous montrerons comment
la population de Bunkeya a tir profit de ces richesses quelle avait sa porte. Nous nous
contentons ici des principales activits conomiques des habitants de Bunkeya.
II.3.2.1 Agriculture
Lagriculture tait destine la fois au ravitaillement de la population et aux
marchands de passage dans la ville, cest pour cette raison que Msiri avait initi la politique
des grandes cultures. Cest pourquoi les productions agricoles Bunkeya ont dpass le cadre
de lagriculture familiale dautosuffisance alimentaire. Un rituel dattachement la terre tait
fait avant le dbut de la priode culturale.
La crmonie des premires semailles se droule en deux tapes. La
premire partie se passe dans la cour du palais, en prsence du mwami et de
nombreux agriculteurs qui ont amen leurs outils et des semences,
principalement des graines de sorgho. Le mwami plante deux nkome lun
droit et lautre se terminant en fourche devant les shikabilo et fait appel aux
esprits de ses anctres, les misambwa, afin que les cultures soient
bnfiques. Il enduit de kaolin le visage des agriculteurs prsents, leurs
outils et des semences et asperge les shikabilo de bire de sorgho, imit dans
tous ses gestes par un mugabe. Commence alors la seconde partie de la
crmonie dont le mwami est absent. Elle est dirige par le mugoli Mpande
ou Kantymba. Celle-ci sempare du petit nkome et sen va au champ rituel,
le champ de lyngombe, situ quelques kilomtres du village, accompagne
de tous les agriculteurs qui ont repris leurs outils et les semences. La petite
troupe y dresse une grande butte de terre o sont plantes en vrac toutes les
semences. 152
Pour les habitants dissmins travers les villages de la Lubembe, la permission de
construire proximit de telle rivire confre ipso facto le droit dtablir des plantations dans
les environs, chacun y choisit sa meilleure convenance un lopin de terre non encore
152

H. Legros, Chasseurs, 71.

70

occup.En effet, grce la rivire Bunkeya dont les eaux se perdent, formant une immense
nappe souterraine, on a constat une couche de terre arable de deux mtres dpaisseur. Cette
particularit jointe aux inondations annuelles vaut cette plaine une fertilit qui ne sest
jamais dmentie. Cette fertilit permet indfiniment un mme individu de labourer durant sa
vie un mme lopin bien dtermin et sa mort, de le transmettre ses hritiers.Les tches
dures du dfrichement occupaient les hommes tandis que les femmes cultivaient les champs.
En effet, lenvironnement naturel exigeait un matriel agricole assez rudimentaire. Le matriel
se limitait la houe, hache et parfois herminette. Dans ces conditions, la part que Msiri
prenait tait digne de commandement et Arnot note : non seulement il allait au champ pour
travailler, mais il encourageait ses propres fils travailler. Ainsi, il rendait le travail
honorable. 153Lingnieur Diderrich, membre de lexpdition de Delcommune, affirme que les
champs de Msiri couvraient un espace de 28.000 ares peu prs. Ils stendaient le long de la
rivire Bunkeya. 154
Dans la capitale, le mas tait la base de lalimentation. Il y avait une varit petites
graines appele Kapla et on faisait de la farine pour prparer le nshima (pte), le
munkoyo et le busele. Le manioc avait aussi des varits douces dnommes Mukanda .
On en fabriquait de la farine pour la pte de bukari seulement. Le sorgho de son ct, couvrait
des varits assez nombreuses : le lukota, le kabwe et le luku. 155 Dans ce rgime alimentaire,
lhuile tait extraite soit des arachides, soit du szanne, car le palmier lhuile poussait
difficilement dans cette rgion. Comme on le constate, la production agricole dpendait non
seulement des outils, mais galement de lenvironnement naturel et du capital humain. La
culture des crales telles que le sorgho ou lleusine provoquait une dfertilisation rapide des
terres et favorisait une forte dissmination des cultivateurs la recherche de meilleures terres.
Cependant, les environs de Bunkeya taient fertiliss par la rivire qui refaisait le sol appauvri
par les crales. Cette fertilit du sol favorisait la culture pendant les annes conscutives.
Pendant la saison de pluie, chaque famille construisait un mutanda parmi tant dautres qui
constituaient tout un village agricole temporaire quon abandonnait aprs la rcolte

156

La

dure de cette priode stendait jusquaux inondations des mois de janvier et de fvrier pour
permettre aux agriculteurs de rentrer la capitale
153

E.Baker, The life, 230.

154

Notes de lingnieur Diderrich , Mouvement Gographique, (1893), 40.

155

Entretien avec monsieur Mulumba

156

Entretien avec monsieur Magabwa Bunkeya, le 10 septembre 2011.

71

Aprs la moisson, les produits de champs taient entasss et ramens dans les greniers
par les femmes. Les greniers avaient la forme dun cylindre en torchis pos sur pilotis et
recouvert dun toit amovible en paille. La technique de conservation des produits de champs
tels que les pis de mas se faisait grce la fume jusqu la saison prochaine. Elle
permettait de lutter contre toutes attaques des insectes et les effets de lhumidit et, partant,
dassurer la population dune alimentation abondante pendant toute lanne. Mais il arrivait
parfois que la population perdit une bonne quantit de semences pendant la saison sche
surtout pour ce qui concerne le sorgho qui servait la fabrication de la bire locale. Dans ce
cas, la population tait confronte de grandes difficults alimentaires surtout au dbut de la
saison culturale. 157
II.3.2.2 Chasse
La population de la capitale pratiquait beaucoup cette activit quelle considrait
comme une source de revenu considrable. Dj, quelques tribus de Bunkeya avaient taill
leur vie grce la chasse dlphants. A ce propos Cornet note : Cest surtout du vivant de
Msiri que la chasse aux lphants a atteint la plus grande activit. Le monarque imposait
ses vassaux de lourds tributs divoires et lon

nous a racont monts et merveilles des

caravanes de pointes que certains chefs envoyaient annuellement la cour de Bunkeya 158
Les Sanga, les Bena Nzovu et les Yeke habitant Bunkeya, avaient consacr une part
active lamlioration de la technique de chasse associe certaines pratiques magiques
surtout dans la chasse de llphant. La technique adopte la chasse dpendait troitement
de leur milieu. Le facteur de lenvironnement avait largement dtermin la pluralit des
techniques de chasse destines chaque espce animale. Arnot dclare que ces populations ne
se servaient pas dans leurs chasses dautres armes que de leurs fusils silex. Ils y mettaient,
pour la chasse llphant, des charges de poudres normes et employaient des belles balles
rondes en cuivre ou en fer. Ils se mettaient ordinairement lafft, attendaient que llphant
ft quelques pas, choisissaient le bon endroit et tiraient la bte. 159
Outre les fusils silex, les chasseurs de Bunkeya faisaient lusage de la lance avec
manche en bois et pointe en fer, du javelot musambo et des flches. 160En plus de ces moyens,
157

Entretien avec monsieur Kidyamba Joseph

158

Entretien avec monsieur Mwenda Numbi Bunkeya, le 7 aout 2011.

159

S.F.Arnot, Garenganze, 236.

160

Entretien avec monsieur Kidyamba Joseph

72

les chasseurs taient rputs dans la fabrication des piges, souvent, ils tendaient ces
dispositifs sur les pistes que les animaux empruntaient. Ceux-ci taient de plusieurs sortes,
notamment le bukenge , pige conu pour la protection des champs. Les chasseurs
creusaient de grands trous dans lesquels, ils fixaient des lances bien pointues, ces trous
taient couverts de sorte que les btes ne suspectent rien.Dautres techniques utilises furent
lafftage et labattage. Cette chasse tait essentiellement individuelle et ne devenait
collective que dans le kilonga, cest--dire le feu de brousse. Cette activit tait souvent
porte dans des vastes savanes herbeuses, dans la fort, ou le long des rivires, telles que :
Luapula, Buleya, etc.
Les sentiers que les chasseurs empruntaient taient nombreux. Ctaient des pistes que
suivaient parfois des caravanes ou des agriculteurs. Pour guetter les animaux de hauts
plateaux de Kundelungu, les chasseurs suivaient le sentier de Tondo en passant par les
villages de Kalemba et de Mpolo. Souvent, avant leur arrive Kundelengu, ils tuaient divers
animaux quils gardaient en les schant pour une meilleure conservation. Vers le Nord-Ouest,
les endroits les plus viss taient les environs de Kalanga en passant par la rivire Buleya,
ct du village Katelo, et la rivire Dikulwe 161. Parfois ils descendaient avec la rivire
Dikulwe jusque dans les villages de Mwenda Mukose. Vers le sud, les chasseurs de Bunkeya
atteignaient mme les villages sanga, tandis qu louest ils arrivaient mme au Luapula.
Les moyens utiliss taient renforcs par des croyances prventives ou par des ftiches
de chasses. Ces croyances poussaient des chasseurs se farder de produits magiques pour se
protger contre les btes sauvages quils redoutaient. Signalons, par exemple, le tatouage du
front, introduit par les Yeke et qui consistait en lusage de la cendre issue de la peau frontale
des lions incinre, des lphants ou des hippopotames 162. Dautres moyens de protection la
chasse taient utiliss. Cest le cas, par exemple, du mujimino , charme dfensif qui,
coyait-on, assurait linvisibilit du chasseur la chasse ; du kwita banyama , charme
offensif grce auquel le chasseur forait lanimal se dtacher de sa bande pour mieux
labattre. 163
Les Yeke ont fait usage dun instrument de musique dorigine sanga appel
Mbila ; instrument propre la corporation des chasseurs dlphants. Le Mbila ou
161

Entretien avec monsieur Mwenda Numbi

162

Ibid.

163

Entretien avec monsieur Magabwa .

73

xylophone une lame. Il se composait de quatre parties essentielles : la calebasse-kilao, le


col de calebasse, les supports de lame (milombalomba) et la lame (kipabi). A ces quatre
parties, on ajoutait le marteau en bois quelconque se terminant par une grosse boule de
gomme. 164
II.3.2.3. Elevage
Verdick fait tat de lexistence du gros btail Bunkeya et signale que son acquisition est
due aux caravanes yeke qui se dirigeaient vers les ctes. Mais il insiste sur les limites
imposes par la mouche ts-ts llevage du gros btail Bunkeya. Grevisse, de son ct,
remonte lorigine des Yeke pour retrouver la pratique de llevage chez les Sumbwa. 165

II.3.3 Organisation sociale.


Les activits commerciales du 19mesicle en Afrique centrale et orientale et la
dcouverte de riches mines de cuivre au Katanga ont amen les Yeke crer un royaume dont
la capitale Bunkeya devait devenir un complexe culturel. En effet, les Yeke trouvrent des
avantages dans ce commerce et tablirent un systme dchanges de produits dont
limportance tait souligne par le volume du trafic entre Bunkeya et les deux ctes. Des
contacts se crent entre les groupes locaux et les emprunts des uns aux autres apportrent des
transformations qui taient le signe des dynamismes internes de ces socits. Dans ce
mtissage culturel, les Yeke conservrent pendant longtemps, leur fond culturel intact bien
quils ont montr leurs brillants faits politique et militaire, ainsi quun essor conomique
remarquable. Ce fond culturel devint ainsi llment du maintien de la solidarit sociale des
Yeke. Solidarit affirme aussi par le fait quils taient peu nombreux et loigns de leurs
pays dorigine. Ce qui les poussa tre solidaires avec les groupes locaux. Cette solidarit
amena plus tard les phnomnes dacculturation qui engendreront les causes de la chute de
Bunkeya. Dans les lignes qui suivent, nous parlerons des structures sociales, du mariage, de
la justice, des croyances des habitants de Bunkeya.
II.3.3.1 Structures sociales
Le Mwami ou le Roi, les dignitaires, les hommes libres et les esclaves.
A. Le Mwami

164

Note descriptive de linstrument par F.Grvisse. Administrateur du territoire de Jadotville, dcembre, 1935.

165

F.Grvisse. Notes ethnographiques relatives quelques populations autochtones du Haut-Katanga


Industriel Bulletin du Cepsi 41(1957), 28-68.

74

Il tait roi suzerain et se trouvait au-dessus de tous. Son entourage tait form des Princes
Banangwa , des Princesses Bahindazazi et de ses Reines Bagoli .
B. Les dignitaires
Dans la deuxime classe sociale se trouvaient les dignitaires et les chefs de
subdivisions administratives. Chaque catgorie sociale avait son rle et sa fonction bien
dfinis. Il sagit des Bagabe, Batoni, Bandeba, Bakalama mwami, Bana Bwani, Bamolega,
Bazebula, Batwala, Bantiko et Batimiwa. 166Ces hauts fonctionnaires jouaient un rle sociopolitique important et constituaient un rang social suprieur. Par ailleurs, la communaut de
Bunkeya ne comprenait pas seulement le roi et les dignitaires, mais aussi les agriculteurs, les
artisans, les forgerons, les chasseurs. Ceux-ci vivaient dans des quartiers et villages
dissmins travers la plaine. Parmi cette population, on distinguait deux catgories de
personnes : les hommes libres et les esclaves. La premire tait compose des Yeke, des
Sanga et des autres tribus migres de leurs contres pour des raisons dinscurit ou de
famine. Il sagit des Lomotwa, Lala, Bemba, Luba et Aushi. La deuxime catgorie tait
constitue des individus en infriorit juridique, il sagit des esclaves intgrs dans un groupe
familial autre que le leur o ils vivent une vie sans exercer, moins de tolrance, les droits
habituellement confrs par la coutume un affili naturel de ce groupe.
A cet effet, ces esclaves gardaient leurs coutumes, leur mode de vie et leurs pratiques
religieuses. Cest ainsi que nous trouvons dans linitiation chez les Yeke le rle jou
Butanda par les femmes luba captures pendant des expditions guerrires. 167 Bunkeya
tait de plus en plus peuple desclaves. Ces derniers vivaient comme des citoyens, malgr les
durs travaux auxquels ils taient astreints. Certains dentre eux taient incorpors dans
larme et les Baaja ou femmes esclaves taient confies aux dignitaires. Ces esclaves et
dautres personnes de statut infrieur se rpartissaient en sept catgories de personnes. Cette
hirarchisation est bien dcrite par Grevisse :
1 Les Bakeni : des trangers de passage Bunkeya, ils ntaient pas proprement
parler des esclaves, mais il leur tait interdit de simmiscer de quelque faon dans le
rglement des affaires relatives lexistence de la famille qui les hbergeait ou se mler en
acteurs aux runions consacres linvocation des mnes des anctres.

166
167

F.Grvisse, Les Yeke dans A. Mwenda etF.Grvisse, Pages dhistoire, 276.


Entretien monsieur Mwenda Numbi.

75

2 Les Wasukula : des hommes libres, qui pour de raisons quelconques se joignaient
des familles amies et participaient leur existence en tant que parasites et se nourrissaient de
la sve de celle-ci.
3 Les Katokilwe : des esclaves ayant fui un matre pour se mettre sous la protection
dun autre.
4 Les Mombazia : les dserteurs des clans ennemis qui se refugiaient chez les Yeke.

5 Les Sume. Gages fournis par un dbiteur un crancier.


6 Les Kunangwa : otages pris de force un dbiteur
7 Les Basabwa : des esclaves principalement des prisonniers de guerres. 168
Ces individus ne jouissaient pas de la totalit des droits reconnus un Yeke mme
sils vivaient comme natifs du royaume. Aujourdhui mme cette conception est reste ancre
dans la mmoire yeke, car certaines familles se sentent frustres, car elles sont traites de
descendantes dune souche-esclave. Tous ces habitants de Bunkeya entretiennent de relations
non seulement politique, conomique mais aussi matrimoniales.
II.3.3.2. Mariage
Il est vrai quen dehors du pacte damiti et de sang li avec les autres tribus de
Bunkeya, les unions matrimoniales ont renforc ces liens entre les clans tablis Bunkeya.
Les enfants issus de ces diffrentes unions ont leur tour tendu cette parent.
Guy de Plaen confirme cela lorsquil note : dailleurs, Bunkeya, les mariages ont favoris
lextension de leurs cits ainsi que de leurs relations. Les compagnons de Msiri trs peu
nombreux, devant recourir aux alliances matrimoniales pour sintgrer dans les groupes
locaux en laissant le pouvoir aux familles responsables169 Une autre forme de mariage
connu Bunkeya tait le concubinage. Cette pratique tait encourage par les femmes
esclaves amenes par larme de Msiri lors des expditions guerrires. Souvent le choix du
Roi tombait sur quelques-unes qui devenaient des assistantes des principales bagoli dans la
gestion et ladministration des quartiers comme nous lavons soulign plus haut. Dautres
taient pouses par les dignitaires. Mais lorsquun homme libre dsirait sunir une femme

168

F.Grvisse. Les Yeke , 355-356.

169

G.De plaen, Diplomatie , 363.

76

esclave, il lui fallait obtenir lassentiment de son matre. Cest lui quil payait la dot et les
crmonies du mariage pouvaient avoir lieu. Les enfants ns de cette union taient libres et
appartenaient leur pre qui exerait sur eux toute autorit paternelle avec ses droits et ses
obligations. Dans ces conditions, la femme, quoique esclave, tait mre dans toute acception
du mot. Une partie de la dot paye pour ses filles lui tait verse et elle en abandonnait une
partie son matre. Si lunion ntait que du concubinage, la femme esclave continuerait
rsider au village de son matre, les enfants ventuels, libres, appartenant leur mre et
seraient incorpors dans le clan du matre, et considrs comme de Bezukulu ou petits
fils. 170 Tout esclave qui souhaitait prendre le statut dhomme libre ne pouvait se passer du
consentement de son matre. Cest de lui quil obtenait les biens ncessaires au payement de
la dot. Il pouvait tre concd au mari demmener sa femme et celle-ci conservait son statut
personnel. Les enfants libres appartenaient leur pre et participaient la vie clanique du
groupe de leur grand-pre. Lorsque deux esclaves voulaient se marier, ils devaient recevoir le
consentement de leurs matres respectifs et, la dot se payait selon le mode prcdemment
expos. Les enfants issus de parents esclaves taient libres. 171
Certes, nous nous trouvons dans une socit patrilinaire, bien que dautres tribus
fussent matrilinaires. Chez les Yeke, il est de rgle que la femme aille rsider au village de
son mari ; cest la virilocalit ou la patrilocalit. Plusieurs raisons poussaient les Yeke viter
la matrilocatit. En effet, les enfants auraient eu tendance ngliger la famille de leur pre
sils taient plus familiariss avec les membres du clan de leur mre et il en rsulterait un
affaiblissement de relations entre pre et enfants. Ainsi les Yeke, dsireux de conserver leur
descendance sur les enfants, imposrent la femme, quelle que soit sa tribu, la virilocalit. Le
but vis tait dassurer la prennit des valeurs ancestrales dans la descendance masculine en
vue de renforcer Bunkeya et dassurer les relations commerciales quils avaient tablies. Dans
ce cas, les enfants hriteraient les biens de leurs pres.
II.3.3.3. Justice
Msiri, aprs avoir tabli sa capitale Bunkeya, songea la doter dune institution
judiciaire dont les lois taient appeles mijilo . Ces lois, non seulement allaient abolir
certaines coutumes que pratiquaient les Sanga, les Bemba et les Luba, mais aussi elles

170

F.Grvisse, Les Bayeke , 363.

171

F.Grvisse, Les Bayeke , 364.

77

respectaient des prrogatives traditionnelles des chefs locaux. 172 Le tribunal central install
Bunkeya avait pour but de rduire les risques de laffaiblissement social. Pour ce faire, les
plaidoyers taient publics et rendus de la faon la moins impartiale. Msiri tait la tte de
cette justice et tait second par les Batoni ou juges. Ces derniers soccupaient rendre la
justice selon les caprices de Mwami. En effet, ds le dbut de son rgne, plusieurs abus furent
remarqus ce propos. Mais avec le temps, Msiri amliora sa justice. En outre, pour viter
une justice expditive, les juges coutaient parfois de longs plaidoyers avec patience et
dmlaient ensuite les affaires mmes les plus embrouilles avec prudence et habilit. Les
sanctions taient prvues pour des problmes de banalit. La sanction la plus grave tait celle
inflige lors dun cas dadultre. Cette peine allait jusqu la condamnation mort. A cet
effet, pour viter de nombreux cas de vengeance issus de cas dadultre, les juges se
souciaient de supprimer la loi du talion il pour lil, dent pour dent , car cette loi
devenait alors source de troubles et se perptuait entre les familles dj en opposition. Il faut
noter que lunique loi qui fut garde, tait celle du prix du sang 173. Quand la mort avait t
provoque volontairement, toute la famille du meurtrier tait responsable et donnait un
membre de sa famille dans le cas o le coupable avait fui un homme pour un homme, une
femme pour une femme, une femme enceinte pour une femme enceinte. 174
En dehors de Bunkeya, les diffrends surgissant entre clans trangers taient tranchs
par des juges, dlgus du Roi, les Batoni, aprs consultation des notables des clans
intresss. Cette situation contribuait rduire considrablement le nombre de
mcontentements qui pouvaient surgir si la justice se trouvait aux mains de Yeke considrs
comme des trangers. Mais lorsque laffaire tait grave, susceptible dentraner la peine de
mort, le roi lui-mme jugeait. A notre avis, toutes les mises mort ordonnes par Msiri ne
devaient pas lui tre reproches comme crimes. A ce propos Verbeken note des chefs
tuaient certaines personnes et on les accusait dassassinat, alors quil sagissait parfois de
lexcution dun coupable en vertu dun jugement trs justifi . Mais, on sait, par les
tmoignages des missionnaires Arnot, Swan et Crawford, qui assistaient des audiences de

172

A.Verbeken, Msiri, 116.

173

Entretien avec monsieur Mukonki.

174

A.Verbeken, Msiri, 114.

78

son tribunal que Msiri avait une justice expditive surtout au dbut de son mergence
Bunkeya. Souvent il abusait de son droit de condamner mort 175.
Cest seulement vers la fin de son rgne quil essaya de modrer cette justice en la
rendant beaucoup plus objective, car partout la haine et le mcontentement animaient toute la
population, surtout les Sanga. Ci-dessous, nous montrons comment les croyances et les
associations ont influenc la vie sociale.
1. Mijilo ou interdits
Toute la vie des Yeke Bunkeya tait domine par les mijilo, une chose dont il fallait
sabstenir par crainte de quelques malheurs. Deux lments sen dgagent : obligation de
sabstenir et crainte dun mal ou sanction. Ces mijilo, selon Mwenda Munongo, taient
adapts lge et au sexe, il y avait, pour tous les individus dune mme tribu, une mme
sanction, par exemple, celle de la lpre. 176 Les Sumbwa ne touchaient pas la peau dun
lopard, car celui-ci aurait fait des ravages. Les Shirombo, par contre, ne mangeaient pas la
viande dune chvre, car ceux-ci lors dune invasion de Ngoni dans le pays de lUnyamwezi,
staient retirs et la chvre en blant les avait trahis. 177 Comme on le constate, les Yeke
voulaient le maintien dune force morale dans leur socit. Cest pourquoi le patriarcat tait
de rigueur pour la transmission de ces rgles leur progniture. Les autres interdits taient des
Mviko. Ceux-ci taient imposs des villages ou des associations sans aucune considration
de la parent. Souvent ils frappaient laccouchement les femmes enceintes qui avaient
commis des cas dadultre. Limportance de ces interdits consistait sauvegarder lintgrit
familiale et le maintien de la socit. 178En outre, personne ne pouvait manger le produit dune
nouvelle rcolte avant quon ait offert les prmices aux anctres. Ces croyances visaient
lobservation et le respect de la pit filiale non seulement envers les anctres, mais aussi
envers la socit gardienne de Mviko. Signalons quil y a une diffrence entre les Mujilo et
les Mviko. En transgressant un mijilo, on ne mprisait personne et on sexposait au danger de
la lpre. Cependant, en transgressant un Mviko, on se rendait coupable vis--vis des anctres.
II.3.3.4. Associations

175

Ibid.

176

A.Mwenda et F.Grvisse, Pages d histoire, 210.

177

Entretien avec monsieur Kidyamba Joseph

178

W.Van Dorpe Les migrations, 107.

79

Bunkeya regorgeait de beaucoup dassociations culturelles dont la plupart tait luvre des
confrries des chasseurs, des devins, des forgerons.
Masweji, par exemple, tait une confrrie de danseurs. Cette association semble ne
pas tre une institution originale des Yeke. Elle aurait t importe par des Tutsi, originaires
du Rwanda venus la suite de Msiri, sous la conduite du notable Pande Mulindwa. Ces
Tutsi, dont il subsiste des descendants au village Kikobe, se dclarent de la tribu de Baha,
dont lhabitat serait proche du Kitega. 179. Par Masweji, on visait jadis une simple association
de danseurs entours de certains rites. Leurs exhibitions, leurs danses se faisaient en lhonneur
des mnes des membres dfunts de la corporation. Les mnes masweji possdaient le pouvoir
de manifester un dsir ou de signifier leur mcontentement en permettant quune maladie
frappe lun ou lautre, et le devin (mfumu) dcelait leur intervention et la corporation se
runissait pour les apaiser. Cette secte disposait dune organisation parfaite. Le chef portait le
titre de Ikungulu dya Ngombe , et, les autres dignitaires, celui de bamudia Ngombe
tandis que les simples membres taient dsigns par le vocable banzankila 180 Aujourdhui,
il ne reste plus que le souvenir de cette association et seul subsiste, lusage de boire et de
chanter en lhonneur des mnes masweji.
Hugues Legros attribue la Mugoli Mahanga la responsabilit de lintroduction
Bunkeya dinstitutions culturelles typiquement luba telles que le Butanda 181, Voici ce
quen dit Grevisse :
A propos dinitiation, nous avons signal dans nos notes sur les Bulebi que
les Bayeke ne pratiquent pas le kisungu. Les femmes baluba, captures
en grand nombre lors des expditions de Msiri ont introduit une
coutume sapparentant au kisungu, lematanda. Quand les gamines ont
atteint un certain ge on en voit 6,7,10 et mme quinze ans, elles sont
introduites dans la hutte maternelle et places sur le lit o elles ne peuvent
faire aucun mouvement. A lextrieur les tambours rsonnent les danses
battent leur plein. Le lendemain les gamines sont vtues de neuf et un collier
de perles leur est pass au cou. A partir de ce jour et pendant un an ces
fillettes ne pourront se promener quaccompagnes. De plus, durant tout ce
laps de temps, nul ordre ne pourra leur venir fut-ce de leurs parents. Elles
seront totalement libres de leurs mouvements et ne feront que ce qui leur
plaira. Lanne passe, on prpare une grande quantit de bire qui est bue

179

A.Mwenda et F.Grevisse, Pages dhistoire, 400.

180

Ibid.

181

Muse de Tervuren, section ethnographie, F.Grvisse, administrateur du territoire :Basanga, Bayeke,


Jadotville, dcembre 1935.

80

au cours dune soire de danses. Cest la fin du mitanda. Rptons que


cest l une coutume luba dont les Bayeke connaissent les rites. 182
Il y avait dune part une crmonie dinitiation des jeunes filles et dautre part, les
Bambudje, une socit secrte luba associe au pouvoir. 183

Conclusion partielle
Cest le commerce longue distance qui amena les Nyamwezi sinstaller au Katanga
la suite de la dcouverte du cuivre et de livoire. Plusieurs migrations sy sont infiltres dont
la plus importance tait celle de Msiri. Celui-ci fut accueilli par le chef Katanga qui lui confia
Lutipuka pour sy installer. Msiri y regroupa tous les Yeke pour y former la premire
agglomration. Mais, la suite de la mort du chef Katanga, Msiri se dcida de quitter ce
village pour celui du chef Pande. Partout il montra ses hauts faits militaires et son esprit
guerrier. A cet effet, lafflux continu de nouveaux Yeke ainsi que dautres populations autour
de lui grandissaient le nombre de ses sujets. Ainsi, Msiri songea choisir un endroit o les
terres sont fertiles pour nourrir tout ce monde. Aprs avoir t successivement Lutipuka,
Kisungu, Kisanga, Mulungushi et Luambo, Msiri dcouvrit vers les annes 1879-1880 le site
de Bunkeya o il fixa sa capitale. Il y tablit ses principales rsidences Kimpata, Nkulu et
Munema ainsi que plusieurs autres villages. Msiri russit maintenir son autorit parmi les
clans et les tribus par une politique dictatoriale et npotiste.
Bunkeya devint un premier site agricole o il faisait beau vivre et les contacts se
crrent entre les populations locales et les nouveaux venus par lentremise des unions
matrimoniales. Les emprunts des uns sur les autres apportrent des transformations qui taient
signe des dynamismes internes de ces socits. Bunkeya devint surtout le centre dattraction
commerciale du royaume, cest--dire un centre de polarisation et de focalisation des
changes commerciaux. Le passage de lconomie de subsistance lconomie de march
extrieur est considr, selon lopinion librale, comme une tape essentielle sur la voie du
relvement de niveau de vie dans les rgions moins amnages. Par ailleurs, on trouve dans
cette rgion lexistence dun commerce intertribal qui a prpar les voies daccs pour un
nouveau courant commercial. Cette situation, laquelle il faut ajouter les moyens de
transports rudimentaires favorables au systme de relais, se distingue du systme rseau par
182

Ibid.

183

H.Legros, Chasseurs, 101.

81

le fait de la rupture obligatoire du point de vue transport. Dans un tel systme, un commerant
dune rgion donne vend sa marchandise un endroit o un autre se charge de la porter.
Cest cette dernire forme de circulation des biens que sapplique la dfinition du
concept relais. Nanmoins, on ne trouve pas une quation dans la circulation des biens sous
forme de tribut. Un petit chef reoit un tribut de ses sujets et lui-mme en donne son chef.
Ces biens circulent suivant une hirarchie bien tablie jusqu ce quils atteignent le grand
chef. Signalons que la persistance de la priphrie au cours de cette priode, attestait le
maintien du systme de relais dans cette rgion de Msiri qui souvrira peu peu la
pntration de divers trafiquants ctiers tels que les swahilis pour lEst et les Portugais et
Ovimbundu pour lOuest. Comme on le voit, le systme de relais va voluer en systme de
rseaux et llment nouveau qui intervient est la continuit dans le transport et le fait quun
commerant organise une caravane pour une destination bien dtermine et souvent, elle doit
transporter une quantit considrable de marchandises sur une longue distance. Le commerce
aussi bien dans le systme de relais tait rgl pour une part par les structures tatiques et par
les relations de parent. Mais avec lintroduction dun nouveau systme de rseau que nous
avons dfini ci haut, lautorit du Mwami devenait garante de lconomie, de la scurit des
routes commerciales et de ses expditions commerciales. Un systme de cadeau tait mis au
point et permettait au Mwami dexiger plus. Ce systme tait gnralis dans toute la rgion
et le Mwami tait souvent renseign sur larrive et le dpart des trafiquants dans sa rgion.
Un autre systme que facilitait laccs aux rseaux se retrouve dans linstitution du
pacte de sang. Cette pratique tait gnralise dans cette zone. Ceux qui concluaient ce pacte
devenaient frres et ne pouvaient dsormais se refuser un service lautre de peur de
sattirer de malheur. Ce systme permettait aux trangers dcouler leurs marchandises par
lentremise dintermdiaires simples ou frres de pacte aux marchs de Bunkeya. Le
commerce longue distance resta le monopole de la cour. Ds lors, linstar son monopole
dexportation o il a cart les Swahili pour avoir procur aux autochtones des fusils, Msiri
se rserva galement le monopole dachat et tous les trafiquants dsormais taient reus par
le Mwami. Ds leur arrive, ils devaient lui montrer le stock de leurs marchandises. Lorsquil
lachetait, le vendeur devait attendre parfois pendant plusieurs mois pour tre pay en ivoire,
en cuivre, ou en esclaves. Quant ceux des trafiquants qui refusaient les offres du Roi, ils se
trouvaient dans limpossibilit de repartir, car ils ne pouvaient pas obtenir des porteurs et leurs
biens taient retenus. Finalement fatigus dattendre, ils acceptaient les conditions poses par
82

Msiri. Bunkeya demeura, pour ainsi dire, le centre dattraction, de polarisation de tout le
royaume.

83

Chapitre III : Effondrement du royaume yeke, occupation


Ce chapitre traite des causes de leffondrement du royaume de Msiri et des ractions des
populations locales loccupation coloniale de manire particulire les Sanga, les Yeke et les
autres populations de lempire de Garenganze. Il fait aussi le point sur la participation des
Yeke aux cts des agents de lEIC la pacification de toute rgion du Katanga.
Les multiples campagnes militaires de Msiri dans la rgion du Luapula-Moero ont
affaibli la puissance du Mwami tandis que les guerres contre les Kazembe et les Araboswahili de Simba au lac Moero ont cot aux Yeke un lourd tribut non seulement en
matriel et mais aussi en hommes. Les dfaites subies contre Simba par les Yeke les
obligeront abandonner le contrle politique et conomique de la rgion.

Les Sanga,

profitant du meurtre de Masengo 184, se rvoltent et tiennent se dfaire de lhgmonie yeke


sur leur espace. A cette mme priode plusieurs expditions de lE.I.C convergent vers
Bunkeya afin de faire signer Msiri un trait de soumission. Il sy oppose. Un membre de
lexpdition Stairs, le capitaine Bodson tue Msiri. Cest le dbut de loccupation effective du
Katanga par les agents de LE.I.C installs au poste de Lofoi. Mukanda Bantu, fils et
successeur de Msiri fait allgeance aux nouveaux maitres et participe avec ses hommes aux
multiples campagnes de pacification de la rgion.

III.1. La rvolte sanga


En ralit, la vie de Msiri peut tre divise en deux tapes: la premire fut
marque par une srie de succs militaires qui conduisirent la fondation de Bunkeya et de
tout ce quon appelle royaume yeke ou empire du Garenganze. La seconde fut celle dun
autocrate sdentaire, vieillissant, qui sabandonna aux cruauts. 185 La rvolte des Sanga ne fut
quune rsultante particulire de cette transformation du caractre du Mwami Msiri. Sans
doute cette rbellion fut la plus notable qui remettait en question toute la puissance de Msiri.
184

Masengo tait la fille de Kyawama, une sanga rpute pour sa beaut que Msiri avait pouse de force.
Masengo a accompagn sa mre lorsque celle-ci quitta Mpande pour se rendre Bunkeya. Or, on se souviendra
que Mpande avait fait promettre Msiri quaucune femme ne serait tue sur son territoire. Cest le non-respect
de cet interdit qui sera la cause de la rvolte des Sanga.
185

B,Crine- Mavar, Histoire traditionnelle du Shaba , Cultures au Zare et en Afrique 1 (1973), 5-108.

84

La premire phase de rvolte tait due au mcontentement gnral des Sanga qui,
profondment humilis dtre sous la domination yeke, avaient dcid de secouer ce joug
tranger et recouvrer leur libert et leur indpendance. A cette poque de 1886, Msiri pouvait
discerner dans son royaume des lments dagitation sinon de rbellion. Vers 1890, au
moment o les meilleurs guerriers sont engags dans une lutte contre les Luba sur les rives du
Lualaba dans la rgion de Bukama-Ankoro, les Sanga entrrent en rbellion aprs la mort
dune princesse sanga tue Bunkeya et lincident appela vengeance.
Les Sanga ont saisi lopportunit que leur avait offert les Yeke dans laffaire
Masengo pour se librer non seulement de la tutelle de Msiri, mais aussi de tous les
autres groupes ethniques vivant Bunkeya. En fait, la rvolte qui se rpand travers toutes
les couches sanga rsulte dun procs dintention sur Msiri. Pendant cette priode,
lassassinat accidentel de Masengo se rvle un prtexte pour faire clater leur opposition
contre Msiri. Il constitue une occasion que les Sanga attendaient pour tenter de secouer le
joug odieux. Msiri navait pas de munitions, il insista auprs des missionnaires et des
membres des expditions prsentes dans sa capitale pour lui procurer de la poudre. Ces
derniers refusrent de lui en fournir. Msiri tait donc incapable de poursuivre les hostilits.
Encourags par labsence de raction des Yeke, dautres populations se joignirent aux rvolts
En mars 1891, les Luba des rgions du Butumba et de Kibanda, des proches des
Sanga, attaquent sans succs plusieurs rsidents Yeke qui parviendront cependant mter
rapidement cette rvolte, massacrant bon nombre de Luba. En septembre ou en octobre, les
Lemba, avec leur tte Ntenke, un rsident yeke, ainsi que les Lomotwa, participent la
rvolte. 186
Comme on peut le constater, les Yeke sont affaiblis, les premiers missionnaires et les
membres des expditions ont prt indirectement main forte aux rvolts en refusant de
fournir des munitions Msiri. Les Lomotwa ont reu le soutien de lArabo-Swahili Simba
qui jurait de venger la mort dune de ses parentes, Mataya, pouse de Msiri, morte la cour.
Ntenke prend cause de ses oncles, car il tait n, selon la tradition locale, dune femme lemba.
Ntenke, de son vrai nom Mobwa, est neveu de Katanga plac par ce dernier pour surveiller la
rgion avec lappui de Yeke. Il devint par la suite autonome. Cest bien normal quil ait vite
renonc lalliance avec les Yeke de faon ne plus faire parvenir Bunkeya le tribut en

186

H.Legros, Chasseurs, 133.

85

cuivre et ivoire. La mort de Msiri le 20 dcembre 1891 marqua la fin du rgne de Msiri et le
dbut de loccupation coloniale de la rgion par les Belges.
Les causes de leffondrement de lEtat yeke, qui se situe vers 1890, sont rechercher
dans le dysfonctionnement et la contradiction des multiples rseaux dchanges. En premier
lieu, en maintenant les socits domines dans une place d autochtones et les individus
incorpors dans un statut desclaves, les Yeke bloquaient laccs leur groupe et sa
reproduction sociale, ce qui les empchait daccrotre la taille, donc la force, de leur groupe.
En second lieu, on constate une rupture des changes conomiques, politiques et
matrimoniaux entre le centre et les socits de priphrie. En excluant les rsidents et les
chefs autochtones de la priphrie de la redistribution des femmes, des biens imports et du
pouvoir, le centre dnaturait tout son rseau dchanges, se coupait des socits priphriques
et saffaiblissait considrablement. 187
Leffondrement du royaume Yeke va se faire paralllement la ngation, par les
populations autochtones, de lidentit Yeke. En effet, les Yeke ne parviendront jamais grer
la contradiction fondamentale qui existe, dans lunivers symbolique katangais, entre le
chasseur tranger, dpositaire du pouvoir sur les gens, et les reprsentants des premiers
occupants du sol, responsables de la terre et de ses rituels. Considrs par les autochtones
comme les chasseurs dtenteurs du pouvoir sur les gens, leur appropriation du sol ne pouvait
jamais tre culturellement et idologiquement lgitime. La rvolte des Sanga, en 1891, qui
aboutira la dislocation du royaume et une tentative dextermination de tout individu se
rclamant dune identit yeke est, en bonne partie, due cette contradiction. Le prtexte de
leur rvolte est le meurtre dune femme sanga, Masengo, par un yeke. Or, selon les traditions
sanga et yeke, lorsque Msiri sinstalla en terre sanga, leur chef lui interdira de tuer les
femmes autochtones. Cet interdit trouve son origine dans le rcit de fondation de la royaut
sanga, cest--dire au plus profond de la culture politique rgionale. Cette rbellion aboutit
la ngation et la quasi- destruction de lidentit yeke. 188

III.2. Loccupation europenne du Katanga


La pntration europenne au Katanga sinscrit dans un contexte conomique qui
prend de lampleur aprs la dcouverte sensationnelle du diamant en 1887 en Afrique du Sud.
187

Ibid

188

H.Legros, Le cheminement historique de lidentit des Yeke du Shaba(Zare) Bulletin des sances, Arsom
41(1995), 137-156.

86

Cette dernire devient alors le point de dpart dune rue vers les mines du centre
Africain. 189En effet, bien avant la reconnaissance de lE.I.C la Confrence de Berlin, le
Katanga fut le thtre de nombreuses visites de la part des voyageurs europens :
Cameron(1867), deux expditions atteignirent la cour de Msiri.
La premire expdition fut conduite par les Allemands Reichard et Bonm pour le
compte de la section allemande de lA.I.A. Bonm trouva la mort avant darriver Bunkeya.
Seul Reichard atteignit la capitale du Garenganze en mai 1884, malheureusement suite aux
difficults rencontres avec Msiri, il quitta prcipitamment Bunkeya, harcel par les guerriers
yeke. Reichard rapporte les nouvelles du Katanga en occident. Il parle de la prosprit de la
rgion et confirme lexistence des richesses minires, car il avait visit les mines de cuivre du
chef Katanga.
La seconde expdition qui visita Bunkeya, au cours de la mme anne, tait celle de
deux officiers de la marine portugaise : Capello et Ivens. Partis de lAngola, ils voulaient
atteindre le Mozambique en passant par le Katanga. Traversant les pays des Lamba, ils ont
sjourn chez Kaponda et chez Ntenke. Ivens se rendit en novembre 1884 Bunkeya. A
linstar de la prcdente, cette expdition a confirm lexistence des richesses minires dans la
rgion.
Mais le roi des Belges, qui, depuis son pays, suivait les mouvements ainsi que les
rsultats des expditions en Afrique centrale, nallait pas manquer de tenter sa chance. Il
nhsita pas denvisager loccupation de cet espace au centre de lAfrique en plaant sa
fortune personnelle dans une entreprise dexploration africaine. Il voile ses mobiles vritables
en convoquant la confrence gographique de Bruxelles en 1876. Cette dernire aboutit la
cration de lAssociation Internationale Africaine le 6 novembre de la mme anne.
Rappelons que cette confrence, qui runissait des gographes, des hommes daffaires et des
reprsentants des puissances impliques en Afrique (France, Angleterre, Allemagne) avait
pour but officiel labolition de la traite des esclaves, lapport de la civilisation et la
connaissance gographique de lAfrique. En 1885, la Confrence de Berlin fixa la
rglementation du commerce sur le bassin du fleuve Congo et sur le Niger-Bnou . Mais
la dcision la plus importante par ses consquences fut la rgle en vertu de laquelle un pays ne
pouvait rclamer un territoire que sil loccupait effectivement.

189

R.Maurice, Gologie, 296-299.

87

Loccupation du Katanga seffectua dans un climat dune lutte dintrt entre le roi
Lopold II et la British South Africa Company (BSAC). Ctait une compagnie charte cre
par Cecil Rhodes qui reut du gouvernement britannique la mission de gouverner et
dexploiter les rgions situes au nord du Cap et du Transvaal sans prciser les frontires
septentrionales de son activit, ce qui fait prsumer quelle pouvait au besoin sintresser au
Katanga. Les ambitions britanniques taient bases sur un certain nombre de thses dont la
principale restait le droit du premier occupant . Mais le caractre ambigu de la convention
signe le 8 novembre 1884 entre le roi Lopold II et Guillaume Ier, roi dAllemagne, ne
pouvait non plus tre exclu de cette comptition. Des actions furent entreprises du ct
anglais tout comme du ct belge en vue de loccupation du Katanga.

Du ct anglais :
La BSAC avait des ambitions dmesures sur les immenses richesses du Katanga, qui
officiellement tait intgr LE.I.C. Cest pourquoi, il fallait trouver des arguments
juridiques pour pouvoir annexer cette rgion.
Le premier argument tient du fait que la Grande-Bretagne navait jamais sign un trait avec
le roi des Belges au sujet de la limite sud-est. Le second argument se rfre lActe Gnral
de Berlin, principalement la dclaration de neutralit daout 1885. La Grande Bretagne
considrait que les territoires inclus dans les possessions de lE.I.C lissue des conventions
passes antrieurement entre lA.I.A et lAllemagne, le Portugal et la France, taient sans
valeur lgale. Le troisime argument dordre juridique tient de larticle 35 de lActe Gnral
de Berlin qui stipule que les puissances signataires doivent garantir une autorit suffisante sur
les territoires occups 190. Or entre 1885 et 1890, lE.I.C navait pas encore occup
effectivement cette rgion. La BSAC pouvait compter avec la prsence des missionnaires
britanniques dans la rgion. En effet, Frederic Stanley Arnot, de la Plymouth Brethren
Mission, arriva Bunkeya pendant la priode des grandes pluies, en fvrier 1886. Il sjourna
prs de deux ans et fut rejoint par deux confrres Swan et Faulkner en dcembre 1887. Arnot
fut surnomm Munani 191 par les habitants de Bunkeya.
190

Acte Gnral de Berlin, B.O, (1885),20.

191

Maton dit que munani signifie en cibemba condiment, assaisonnement, sauce. Ce surnom fut sans doute donn
cause des habitudes alimentaires dArnot. Le nom fut dform par usage en monari.

88

La BSAC avait dj envoy une premire expdition pour le centre africain : celle de
Joseph Thomson en date du 9 avril 1890 avec ordre dobtenir des traits et des concessions de
la part des chefs locaux indpendants. Si pour Pierre Van Zuylen, la mission avait obtenu des
concessions auprs de Msiri, il nen est pas de mme du point de vue de Maurice Robert qui
qualifiait de nuls les rsultats de cette expdition. 192 Pour ce dernier auteur, lexpdition
Thomson ntait jamais arrive au Katanga. Dcims par la variole qui svissait dans la rgion
du lac Bangwelo, les rescaps ont d rebrousser chemin pour lAfrique du Sud. La deuxime
expdition tait celle de Sharpe qui arriva Bunkeya la rescousse de Thomson. Le rsultat
en fut un chec, car Sharpe avait eu des msententes avec Msiri. Arrive le 8 novembre 1890,
lexpdition Sharpe navait pas eu la chance dobtenir les rsultats escompts. Le contexte ne
sy prtait pas. A lintrieur du royaume, tout semblait bien marcher, la rvolte sanga navait
pas encore commenc. Lescorte de Sharpe est bien petite et les cadeaux qui permettent
dentretenir les amitis, bien misrables. Il arrive seulement avec une trentaine de porteurs ne
possdant pas de marchandises dchange et arms de quelques fusils de chasse. Sharpe
comptait sur les missionnaires qui pouvaient influencer Msiri signer le trait. Swan refusa
de jouer ce jeu et lit en intgralit le texte du projet de soumission Msiri qui refusa de le
signer. Sharpe fut surnomm Kalindo , celui qui ennuie les autres. Pour dire que la
mmoire des Yeke navait rien retenu dimportant de cette expdition.
Du ct de Lopold II :
La cration de la British South Africa Company obligea le souverain Lopold II
ouvrir sans tarder le dossier du Katanga. Dj le 24 avril 1891, une lettre adresse au capitaine
Thys par le roi des Belges disait ceci : la solution au Katanga va dpendre de la force et du
savoir- faire des agents en prsence- tches que la colonne de Stairs et celle de Bia soient
fortes que possible 193
Sans attendre la suite sa lettre, Lopold II avait dj donn des ordres lexpdition
Le Marinel dans le mme sens. Dlgu spcialement pour le compte de lE.I.C, Le Marinel
avait eu pour mission dorganiser le camp retranch sur le Sankuru et de remonter ensuite
pour occuper le Katanga. Mais loin davoir accompli cette mission de Lusambo, il reut les
instructions royales lui intimant de partir sur-le-champ pour le Katanga et dinstaller un poste
dEtat Bunkeya en prenant soin de faire reconnatre le drapeau de lE.I.C Msiri. Il arriva
192

P.Van Zuylen, Lchiquier congolais ou secret du roi, (Bruxelles, 1959), 206 et R.Maurice, Gologie, 307.

193

P.Van Zuylen, Lchiquier, 212.

89

dans cette localit le 23 dcembre 1890. Comme rsultat escompt il cra le poste de Lofoi
o il laissa Verdick et Legat. Mais Le Marinel voulait installer le poste le long de la rivire
Bunkeya, Msiri et Swan lont persuad de sinstaller Lofoi, ce choix tait guid par deux
motifs majeurs : depuis 1890 Msiri manifestait publiquement le dsir de dplacer la capitale
dans la rgion de Lofoi cause du manque deau Bunkeya et de profiter des montagnes
avoisinantes pour mieux protger son village. Comme la rvolte sanga menaait lexistence
mme de lEtat, il fallait avoir un alli fort qui habiterait cette rgion montagneuse, disposant
de beaucoup darmes auprs de qui les Yeke pourraient trouver refuge. 194
Suite la demande du roi des Belges, la Compagnie du Congo pour le Commerce et
lIndustrie (C.C.C.I) organisa par le biais de la Compagnie du Katanga trois expditions. La
premire tait conduite par Alexandre Delcommune, en septembre 1890, elle quitta Matadi
pour le Katanga o elle arriva le 06 octobre 1891. Cette expdition avait comme objectif
prioritaire la dcouverte et lvaluation des richesses minires du Katanga et plus
particulirement lor. Malgr la rsistance de Msiri signer le trait de soumission, son
royaume prsentait les signes de faiblesse comme le tmoigne le docteur Briat, membre de
lexpdition Delcommune. Le pauvre vieux en serait bien empch : il a t trs puissant,
auparavant, mais il a perdu presque tout, agissant trs mal avec les caravanes, qui lui
apportaient de la poudre, avec laquelle vient la puissance, il les a dtournes de venir chez lui,
et maintenant, en guerre avec tout le monde, sap partout, sans poudre ni rien pour en acheter,
il voit sombrer son ancienne puissance, ainsi que lempire assez vaste quil tait parvenu
fonder. 195
Les deuxime et troisime expditions taient effectues pour le compte de la C.K
(compagnie du Katanga) cre Bruxelles le 15 avril 1891. Elles taient conduites
respectivement par Stairs dune part et Bia- Franqui- Cornet dautre part. 196 Du point de vue
strictement politique, la mission de Stairs qui arriva le 14 dcembre 1891 Bunkeya,
compare toutes les autres expditions, eut sans doute les consquences les plus
importantes. En effet, suivant les ordres de son commandant, le capitaine Bodson, un membre
de cette expdition, poursuivit Msiri dans sa rsidence o il stait retir en vue de lui faire
signer un trait. Au refus de Msiri de sexcuter, il le tua coup de revolver, ctait le 20
194

H.Legros, Chasseurs, 143

195

MRAC, Archives Briat, 214

196

J.Cornet, Le Katanga avant les belges, 85 et 91-122

90

dcembre 1891. Mais quelque temps aprs, Bodson succomba sur les mmes lieux suite aux
coups et blessures lui infligs par le garde du corps et fils adoptif de Msiri, le nomm
Masuka. Msiri tu, le royaume en formation seffondra. Pendant linterrgne, on assista un
rglement de compte entre dune part les Sanga et les Swahili et de lautre les Yeke. Stairs
tenta de mettre fin cette crise politique en faisant appel Mukanda Bantu comme
remplaant de son pre. 197 Ce geste indigna la population surtout sanga et serait lorigine de
lmigration de la plupart des populations vers la Rhodsie du Nord (actuelle Zambie).

III.3. Situation de Bunkeya la mort de Msiri


La mort de Msiri eut pour premire consquence la dbandade complte dans
lagglomration de Bunkeya et la fuite de la population htroclite dont elle se composait.
Chacun sempressait de regagner son pays dorigine, abandonnant biens et cultures. En
quelques jours, Bunkeya fut dpeuple. Il ny restait que Mukanda-Bantu avec quelques
femmes du chef dfunt, les Yeke et la caravane du capitaine Stairs. 198 Ici les Yeke sont
unanimes quils navaient pas la force de soulever de luttes contre Stairs install dans leur
capitale, car ils avaient perdu le chef, qui tait leur espoir. De son ct, Stairs croyait quil
allait falloir se battre contre les partisans du roi dfunt, mais le calme revenait Bunkeya et
Stairs se chargea de dsigner lui-mme le successeur de Msiri. Il choisit Mukanda-Bantu
sans avoir pris lavis des notables. Par cette infraction aux rgles successorales, la branche
aine de Dikuku perdit la possibilit de revendiquer le pouvoir. Selon le missionnaire
Crawford, Stairs choisit Mukanda Bantu parce que Dikuku ne stait pas prsent : the same
Stairs informed Crawford of having selected Mukanda Bantu as Msiris successor. Likuku has
not come in, nor Chikako. 199 Mais cette dsignation navait pas recueilli lunanimit du clan
Msiri, car quelque temps aprs, un bruit courut selon lequel le frre de Msiri, le nomm
Ntalasha, est all demander renfort Simba larabis pour tuer Mukanda Bantu et chasser ses
allis, les officiers de lEIC. A report occasioning some excitement amongst the natives
here, has come by a messenger from Kasembe at Moero, to the effect that Shimba has been
invited by Ntatashia (Msidis brother) to come over and kill Mukanda-Vantu and the C.F.S.
officers 200Stairs rduisit ainsi la souverainet de Mukanda Bantu aux environs de Bunkeya,

197

H.Delvaux, Loccupation, 28.

198

A.Delcommune,Vingt, 126

199

Echoes of Service, 273 (novembre 1892), 261.

200

Echoes of Service, (octobre 1893), 238.

91

en lui enlevant toute autorit au sud, sur les Sanga et au nord, sur les Lomotwa. Les deux
frres de Msiri devinrent alors les sous-chefs de leurs propres villages et des terres
avoisinantes.
Mais, la srie noire commena. La famine saccentua et devint une vritable calamit
et Stairs scria" jai faim". Ses porteurs affams sparpillaient dans les pays, la recherche
des vivres. Bunkeya tait devenue un endroit infect de moustiques et de rats, la population
traversait la situation la plus horrible. On voyait partout les hommes mourir de faim. A cet
effet, la dysenterie, consquence invitable de ce rgime infernal, se mit bientt de la partie et
chaque jour les cadavres enterrer taient plus nombreux. Bunkeya est maintenant un dsert,
peut-tre un cimetire serait plus proche de la description approprie. Dr. Malony, membre
de lexpdition Stairs, a estim que quelque trois cents hommes taient morts pendant le
sjour de huit semaines environ. 201 Ctaient les Blancs de cette expdition qui procuraient
Mukanda Bantu, fils et successeur de Msiri, et Maria Fonscca, le strict ncessaire pour ne
pas mourir de faim. Delcommune, tmoin de cette situation, scria :
Est-ce l le pays de richesses comme nous le voyons selon les dires de
Livingstone, Arnot, Reichard, Capello et Ivens, et suivant tout ce quon
nous avait dit en Europe? Est-ce bien lEden que nous a promis Lemarinel?
O sont toutes ces poules? Ce miel? Ces bananes, ce manioc et lhuile, des
arachides et tout ce gibier? Dception amre! De toutes ces promesses, de
tout cet espoir qui nous faisait aspirer. 202
Aprs Msiri, il ne reste rien Bunkeya. La conjugaison des diverses circonstances : guerres,
sauterelles a provoqu la famine. J. Cornet en donne une illustration :
Le 16 janvier 1892, lexpdition Bia se dirige vers Bunkeia. Elle franchit
dinnombrables rivires, ruisseaux et canaux dirrigation creuss par les
indignes pour les besoins de leurs cultures. Dans les plantations de mas,
leau monte jusquaux chevilles, quand on traverse les cours deau. Puis,
tout coup, on entre dans une rgion o rgne la disette : les plantations de
mas, de patates douces, de millet ne sont pas encore mres et ont t
ravages par les sauterelles. 203

Stairs se plaint de la famine qui svit dans la rgion de Msiri en ces termes :

201

Echoes of Service, 273 (novembre 1892), 262.

202

A.Delcommune,Vingt, 126-7.

203

J.Cornet, Le Katanga avant les Belges, 178-182

92

Pour se nourrir, les soldats et les porteurs essayaient de se nourrir de racines,


de feuilles de patates douces et de potirons, de tiges vertes de sorgho et de
mas. Les blancs svrement rationns : trois ou quatre pis de mas non
mrs et une tasse th de haricots par jour. On amenait aussi pour les
Blancs un peu de gibier de Lofoi. 204
Lon peut multiplier des exemples pour montrer quil sagit d un pays de la faim comme
le confirment les tmoignages laisss par les rescaps de lexpdition Bia-Franqui-Cornet
organise par la Compagnie du Katanga entre 1891-1893. Cette expdition avait perdu 82%
de son personnel noir suite aux difficults presque insurmontables se procurer de la
nourriture en 1892 dans la rgion du Haut-Katanga : Car la rgion minire du Katanga,
aujourdhui si vivante et si dynamique tait alors une contre dsole et quasi dserte . 205
Cette situation catastrophique persista pendant longtemps. Jusquautour des annes 1906 et
1907, la situation sociale de Bunkeya demeura prcaire comme en tmoigne une
correspondance du docteur Ascenco adresse au reprsentant du C.S.K au sujet de
lemplacement dun lazaret.
Jai honneur de vous informer que profitant de mon voyage chez Moenda
pour y examiner des cas suspects de variole, je me suis rendu au village
Kasamina 3 heures de marche de Mokanda Bantu pourquoi ce praticien
sest install Bunkeya ? Un endroit 3 longues tapes de Lukafu et au
milieu dune rgion dpeuple et dserte. Dailleurs les noirs sont trs
rcalcitrants daller Bunkeya et disent quon y meure de faim. Du reste les
faits portent mieux que les paroles ; la plus grande partie des indignes se
sont dj sauvs de ce lazaret et il ny reste que les soldats, les femmes des
soldats, les travailleurs ou des anciens serviteurs des blancs. 206

Durant cette priode, les agents de lEIC vivant au poste de Lofoi cherchaient le
ravitaillement en vivres au Kasa :
Je me souvenais que vers 1896 le Katanga apparaissait comme une contre
lointaine situe vers le sud-est du Congo et quil y vivait une douzaine
dagents de lEtat, deux ou trois missionnaires protestants et autant de
vagues commerantsChaque anne on concentrait Lusambo, chef-lieu

204

Ibid.

205

P.Devos, Lenfer katangais. Lubumbashi 1946-1949, Socit populaire des ditions, (Bruxelles 1973), 118119 et J.Cornet, Le Katanga avant les Belges, 178-182.
206

Archives Africaines, Dossier h(846)176, CSK, lazaret n`3 Bunkeia.

93

du district du Kasa, tout le ravitaillement en vivres et marchandises


dchange destin au service du Katanga. 207
Mais lempire Yeke ne seffondra pas la mort de son fondateur. Peu peu, le jeu des
alliances achevait de le restaurer et de sauver les Yeke. Mukanda Bantu fit rapidement
alliance avec la nouvelle puissance. Stairs demanda au nouveau chef de sinstaller ct de
lui, car Bunkeya est loign du poste dEtat, et si on te dclare la guerre l-bas, tu auras de
difficults 208A la mort de Msiri, les Sanga entendaient recouvrer leur libert, devenir les
maitres incontests de la rgion et dtenir le monopole du commerce longue distance. Une
autre dictature sinstalla Lofoi avec la prsence des agents de lE.IC. Les Sanga dcidrent
de poursuivre la rbellion contre le nouvel envahisseur. Cette tape est considre comme la
deuxime phase de la rvolte Sanga. Le prtexte est trouv, la protection que les agents de
lE.IC accordrent Mukanda Bantu, fils de Msiri et nouveau chef des Yeke. La coalition
des Yeke avec les agents de lE.I.C apparut aux yeux des Sanga comme une volont de les
dominer. En se rvoltant contre MSiri, ils cherchaient se librer de son joug. La prsence
des agents coloniaux aux cts des Yeke laissait croire aux Sanga quils passaient sous une
autre domination yeke. Ces agents apparaissaient leur arrive comme obstacle devant
lextermination de leurs ennemis Yeke. La dtermination sanga de venir bout des Yeke
laissait croire aux agents belges que les Sanga taient des insoumis lEtat et lempire de
MSiri. La diplomatie belge sinspirait de la splendeur et de limmensit de lempire yeke.
Les Belges firent des Yeke leurs allis de premire heure dans la lutte contre non seulement
les Sanga, mais aussi les autres peuples de la rgion.
Dautre part, comme nous lavons soulign ci-haut, il nait des Sanga le dsir de jouir
de la libert de commerce que ladministration coloniale ne pouvait accepter. Les Sanga se
sont soulevs, influencs

par des ngriers Ovimbundu du Bihe. 209 Les Ovimbundu les

excitaient contre ladministration coloniale pour les soustraire de son autorit. Ils misaient sur
le commerce des esclaves et sur les salines de Mwanshya. Ils excitaient les Sanga dans le but
davoir le monopole avec eux ; propos soutenus par Verbeken et Delvaux. Aprs la mort de
Msiri, Mukanda Bantu alla construire son village prs de Lofoi, se mettant ainsi labri des
incursions sanga, ses hommes ntant plus en nombre suffisant pour contenir la pression que
207

L.Moutoulle, Contribution lhistorique des recrutements et emplois de la M.O.I dans les territoires du
comit spcial du Katanga , Comptes Rendus du Congrs Scientifique, 6(1950), 16
208

Lettre de Mukanda Bantu dansA. Mwenda et F.Grvisse, Pages dhistoire, 63.

209

E.Verdick, Les premiers, 115

94

les Sanga exerceraient sur lui. Pour les Sanga, lE.IC tait non seulement complice des
Yeke, 210 leurs ennemis, mais aussi un srieux concurrent 211sur le plan commercial.

III.4. La rsistance sanga loccupation coloniale


On peut valuer le degr dhostilit des Sanga lendroit du poste de Lofoi en
parcourant quelques batailles livres entre les deux groupes. Au dbut de lanne 1894, le
chef sanga Pande Mutwila construisit son village fortifi sur la rive droite de la rivire Lufira
prs des salines de Mwanshya. Il en interdit lexploitation aux agents de lEtat Lofoi et
proclamait partout quil chasserait les Blancs et les Yeke du pays. La raction des agents de
lEIC sous le commandement de Brasseur soutenus par Mukanda Bantu et ses hommes fut
vive. Le Boma de Pande Mutwila fut mis sac. Les Sanga, dfaits, perdirent beaucoup
dhommes dont le chef lui-mme. 212
Mukanda Bantu rapporte ceci :
Un jour, le Blanc Nkurukuru envoya Makabwa et son mutoni Dyoko pour
chercher du sel chez Mwasha. A leur arrive, ils rencontrrent des gens de
Mutwila et de Muhemwa dans le village Mwasha. Les Basanga leur
demandrent" qutes-vous venus faire, ici chez- nous?" Ils rpondirent" le
Blanc nous a envoy chercher du sel. Allez lui dire de venir pour que nous
le dpouillions de sa peau, reprirent les Sanga, Allez dire aussi Mukanda
Bantu de venir avec vous pour que nous lui coupions la tte et fassions la
coupe bire de notre chef. Inform de cette situation, monsieur Brasseur et
moi, nous partmes avec Mukende Ntalashya, Kipamina etc. . . Arrivs lbas, nous nous battmes, prmes leur village. 213

Cette dfaite na presque rien chang la rvolte des Sanga. Le successeur de Mutwila, Pande
Kaluakumi, se retira dans des grottes avec ses sujets en vue de se soustraire des obligations
vis--vis du poste de lEtat. Il pensait que cette retraite lui permettrait de semparer de tout le
territoire de louest comprenant la valle du Haut-Lualaba avec les passages de ce fleuve o il
rgnerait sans conteste et o il esprait pouvoir recevoir les caravanes des ngriers
Ovimbundu venant de lAngola. Ceux-ci auraient instigu ces chefs sanga la rvolte depuis
que les Europens leur ont empch de pratiquer le commerce des esclaves lintrieur des

210

A.Verbeken, Msiri, 246

211

H.Delvaux, Loccupation, 46

212

E.Verdick,Les premiers, 66.

213

Lettre de Mukanda Bantu dans A.Mwenda et F.Grvisse, Pages dhistoire, 63.

95

frontires de lEIC. 214 En dpit de cette dernire dfaite, les Sanga nourrissaient encore
quelques espoirs de parvenir chasser les agents de lEIC du moins contrler les caravanes
en provenance et destination de louest (lAngola).
La seconde rvolte venait de Mwenda Mukose et Kasangula, grands vassaux du chef
Mulowanyama, qui ne voulaient pas payer le tribut Mukanda Bantu. Sous les ordres de
Brasseur, Mukanda Bantu et les siens les attaqurent et Mwenda Mukose prit la fuite vers les
montagnes 215. Larme de lE.I.C. prit plusieurs pointes divoire et des esclaves. En mars
1899, la dernire tentative des Sanga de se librer de la tutelle de Lofoi fut violemment
rprime. Il sagit de la troisime et dernire opration dirige contre un chef sanga, Pande
Mulowanyama. Ce dernier, qui navait pas non plus, comme ses prdcesseurs, voulu
collaborer avec Lofoi, alla trouver refuge dans les grottes de Kamakele. A lorigine de tout :
Brasseur apprit que le chef investi par Mukanda Bantu avait t chass et que le mt que ce
dernier lui avait donn avait t arrach par Mulowanyama. LEuropen, inform de cette
situation, alla rtablir Chisenda que Mukanda Bantu avait investi. Mais Brasseur peine parti
de chez Mulowanyama, ce dernier chassa ce chef investi et rtablit le sien, Lumbwe. Cette
fois-ci, lEuropen Kaseya 216 envoya le caporal Kasongo et 12 soldats tandis que Mukanda
Bantu envoyait ses frres. Tous envahirent Lumbwe, vassal de Mulowanyama, et le
chassrent. Son chef ne put le dfendre. Il prit aussi la fuite. Cet pisode de guerres est connu
par les Yeke car, disent-ils, il leur rappelle les succs de Msiri, leur hros 217. Verdick et
Delvaux dcidrent de frapper dur. A lapproche de la colonne, Mulowanyama se rsolut avec
ses sujets de se mettre labri dans les fameuses grottes dont les orifices se trouvaient au
milieu du village : lensemble, tant fortement palissad, formait un boma daccs difficile.
Pour Mulowanyama, cette position tait irrprochable. En effet, selon la lgende de la rgion,
ces grottes stendaient loin sous la terre et avaient des issues connues seulement des
occupants qui devaient leur permettre den sortir sans laisser des traces. Le sige du lieu
commena le 20 mars et ne fut lev que le 25 juin, soit cent jours au total. Aprs dinutiles
sommations de reddition, Verdick enjoignit ses troupes dintroduire le feu dans les grottes
afin de forcer les occupants sortir de lautre ct dj surveill. Mais ce fut la peine perdue,
car le feu non seulement provoqua lboulement de la vote calcaire, mais aussi la mort par
214

Ibid.

215

Lettre de Mukanda Bantu dans A.Mwenda et F.Grvisse, Pages dhistoire, 115.

216

Il sagit de Verdick.

217

Lettre de Mukanda Bantu dans A.Mwenda et F.Grvisse, Pages dhistoire,115.

96

asphyxie dun grand nombre doccupants en majorit les guerriers et le chef lui-mme rests
l attendre lennemi. Il faut noter cependant que les femmes et les enfants staient dj
sauvs par les issues secrtes avant le dsastre. Lorsque le 1er juillet, on pntra dans les
grottes, on dnombra 178 cadavres dont celui de Mulowanyama. On y trouva aussi des fusils
et pas mal de sacs de poudre. Cest par ce triste sort que pris fin la rbellion des Sanga envers
lEIC et avec elle la lgende des troglodytes. 218A travers les diffrentes phases de conqute de
lespace sanga, il parait clairement que les agents de lEIC tenaient non seulement mettre un
terme aux exactions de cette communaut, mais aussi rtablir lautorit des Yeke sur leurs
voisins. Bien avant cette dmonstration de coup de force contre les Sanga, leur chef Pande
voulut soigner limage de ses sujets en invitant les missionnaires de la Muena installer une
glise dans sa capitale. Un refus catgorique lui fut oppos car pour Campbell, le dcor dune
race des rvolts tait dj plant, les administrateurs et missionnaires ne devraient pas faire
marche arrire, pour dire que le clich tait tabli que les Sanga navaient plus droit au
chapitre :
Chief Mpande, the big chief of the Va-Sanga [sic], around whom are thirty
to forty big villages, sent a large ivory tusk and demanded that a mission be
established at his capital. This is out of question at present. Besides,
Campbell thought that Mpandes move might have been prompted by an
underlying desire for calico, so very scarce now. Matonge (home-spun stuff)
and antelope skins have again come into fashion since the whites chopped
off Msidis head, as they say. 219

III.5. Les formes de rsistance chez les autres peuples du Katanga


loccupation coloniale
Par ailleurs, outre la rsistance sanga, il y eut

dautres formes de rsistance

loccupation coloniale au Katanga. En collision avec les trafiquants de louest, Ovimbundu et


Tungombe, Kasongo-Nyembo qui, aprs stre servi du pouvoir colonial pour dabord mter
provisoirement lopposition et ensuite asseoir son pouvoir, nentendait pas partager sa
souverainet et encore moins la cder qui que ce soit. Voil pourquoi une fois son but
atteint, il rsolut de canaliser vers lui, le commerce de louest, bravant ainsi toutes les lois en
la matire. Ce faisant lorsquen mars 1896, le commandant Oscar Michaux, tait de passage
dans son village, aux trousses des rvolts de Luluabourg et en route vers le sud pour
soumettre les Chokw, Kasongo Niembo prfra la fuite la rencontre avec le reprsentant

218
219

H.Delvaux, Loccupation, 74-76.


Echoes of Service, 390 (septembre 1897), 283.

97

de lEtat qui, pourtant, le comptait dj parmi ses allis. Mais quelle ne fut pas sa dception
lorsquil apprit que ctait cause de la prsence chez lui dune caravane de trafiquants
bihnos que Kasongo Nyembo navait pas pris linutile risque de lattendre dans son village.
Les chefs locaux sanga ou luba tenaient prendre la relve du commerce
transcontinental aprs lviction ou la disparition de Msiri, cest dans ce mme ordre dides
que Kasongo Nyembo passa sous silence ses engagements avec les agents de lEIC. Dans les
autres contres du pays luba, les expditions europennes constituaient une vritable surprise
devant laquelle soffraient deux alternatives seulement : fuir ou passer lattaque contre
ltranger blanc, contre les malfices desquels il fallait se protger. Dans la plupart des cas,
cest la premire possibilit qui tait choisie. Cest ce que Museya, chef dun village luba
situ au bord de la Lovoi, conseilla sa population de faire, tandis que lui-mme et quelques
hommes valides restaient en pourparlers avec les membres de lexpdition Delcommune. Ces
derniers cherchaient avoir quelques pirogues pour traverser le cours deau mais les hommes
de Museya refusrent. Il en rsulta un change de coups lissue duquel la colonne se rendit
matre de sept pirogues. Le chef Kinkonja se montra aimable lendroit de lexpdition
Delcommune, mais lui tourna le dos le jour o elle devait quitter son village. Ce jour fut le
plus funeste pour lexpdition, car toute larrire garde (Hakanson et douze soldats) fut
massacre par les Baluba de Kinkonja alors que lavant-garde se trouvait dj plus de 25
kilomtres du lieu de combat et tait dans limpossibilit de lui porter secours.
Les raisons de cette attaque soudaine peuvent tre dordre magico-religieux ou tout
simplement une rancur de plusieurs chefs devant le refus de Delcommune de leur donner
quelques articles de traite en change avec les esclaves. Ceci pourrait justifier, lors de
lattaque de larrire, la rue sur les marchandises de la caravane. Comme en tmoigne
Mambuko, domestique de Hakanson, le seul survivant du dsastre : Lorsque M.Hakanson
voulait carter les curieux qui se pressaient contre nous en riant, une violente pousse se
produisit. Les indignes se jetrent sur les rouleaux de mitakos, nos caisses des cartouches et
nos malles et en commencrent le pillage. La raison magico-religieuse se retrouve dans la
rponse du mdiateur du chef Kinkonja la demande daudience de Delcommune : le chef,
avait-il dit, ne peut pas sortir du village ni me voir parce que cest la premire fois quun
blanc traverse le pays et quon craint ses malfices. 220 Les Africains des autres parties du
220

A.Delcommune,Vingt, 202.

98

Katanga loignes du rseau commercial avec les ctes taient hostiles aux diffrentes
expditions dexploration de la rgion.
Cependant dans certaines rgions du Katanga, les agents de lEtat furent accueillis trs
favorablement pour des impratifs de scurit. Tel fut le cas du Mwant Yav Mushid. Pour le
lieutenant Michaux qui rencontra le souverain des Aruund en 1896, sa visite avait un double
but : obtenir la reconnaissance de lEIC et sassurer de lalliance du chef Lunda. Ce dernier se
dclarait prt reconnatre la suzerainet de lEIC condition que lEtat lui apporte son
concours contre les Tutshokwe. La collaboration entre Mwant Yav Mushid et les agents de
lEIC fut phemre. Selon Ndua Solol, une insurrection de Mwant eut lieu quelques annes
aprs. Lauteur attribue ce fait la mauvaise conception des agents de lEIC du pouvoir
africain. Ces derniers avaient cru que la convention avec le Mwant Yav Mushid leur assurait
sa fidlit et sa docilit. Sans doute y eut-il erreur sur la conception du pouvoir qui, dans la
socit qui nous concerne, se trouvait aux mains dun conseil et non dun individu :
lopposition loccupation trangre partit en effet du citentam et non de Mushid en tant
quindividu. 221 Les causes de cette insurrection seraient probablement lopposition dclare
des agents de lEIC toute progression des Arrund vers le sud du pays. Cette opposition tait
dicte par les impratifs de lheure, il fallait empcher les affrontements entre groupes
ethniques locaux. Les impositions de lEtat, notamment le portage et la fourniture de vivres,
en constituent les origines immdiates. Les agents de lEIC ont su tirer profit des querelles
intestines pour dresser un membre de la famille royale Muteb a Kasang et ainsi donc le
mouvement prit une autre tournure. Ce ntait plus un mouvement contre le nouvel occupant
mais bien entre les partisans de Muteb et ceux de Mushid. Cette rsistance prit fin avec la
mort de Mushid et celle de son frre Kawel.

III.6. Les Yeke face loccupation effective du Katanga par les


Belges
Aprs la reddition de la deuxime phase de la rvolte sanga, les Yeke taient appels
participer plusieurs autres expditions et missions de pacification aux cts des officiers de
lE.I.C. Toujours avec Brasseur, les Yeke ont fait un long et pacifique dtour dans les rgions
de Tenke, Katanga, etc. Aprs la victoire de Chiwala et la mort de Brasseur, cest Verdick et
Fromont que Mukanda Bantu accompagnait Tshimakele contre le chef sanga Mushima, puis
221

Ndua Solol Mwant Yav Mushid (c. 1856-1907), LIKUNDOLI, 5(1973), 42-43.

99

contre Nkenda Byela, la Kalule o ils accompagnaient le commandant Gheur et le lieutenant


Grauwet. Delvaux raconte les diffrentes campagnes menes contre Simba et Shiwala en ces
termes :
Jescalade un pic voisin do lon dcouvre le lac Moero et lle de Kilwa.
Elle fut fameuse par les trois malheureuses attaques dont elle fut lobjet il y
a quelques annes lorsqu y rgnait un petit sultan nomm Simba (le
lion). Vers 1892, le commandant Descamps tenta de dbarquer dans lle,
mais il fut repouss. Plus tard le commandant Brasseur voulut reprendre
laffaire son compte mais il ne fut pas plus heureux. La premire fois quil
tenta daller chez Simba, sa flottille de pirogues fut durement secoue par
les eaux agites du lac, tandis que Brasseur cherchait un point de
dbarquement possible ; les arabiss se mirent tirer sur les pirogues et les
obligrent reprendre le large. La seconde fois, Brasseur faillit russir
dbarquer ; une escouade tait dj terre lorsquelle fut violemment
attaque par les gens de Simba embusqus la lisire de la fort qui borde la
plage ; deux soldats furent tus et les autres durent se sauver prcipitamment
pour ne pas tomber entre les mains des arabiss..une expdition plus
soigneusement monte et avec des moyens plus importants eut finalement
amen Simba se soumettre ; ce qui le sauva fut lannonce que Kilwa
appartenait lAngleterre. On dut donc sabstenir dy retourner. 222
Lattaque du Boma Arabe Shiwala se fit en 1897 : Le 25 octobre 1897, la colonne
Brasseur quitte le poste de Lofoi. Elle est forme par les troupes de Lofoi et en partie par les
meilleurs soldats valides (soldats et porteurs) de la colonne Verdick-Delvaux. Sa force est de
150 soldats, environ 100 auxiliaires de Mokanda-Bantu et 200 porteurs. 223
Cette colonne avait pour mission de mettre fin aux exactions de cet Arabe sur les populations
locales ne possdant pas larme feu pour rsister aux continuels assauts des bandes de
Shiwala. Les membres de la colonne furent accueillis en librateurs.
Au cours de son voyage sur le Haut Luapula, Brasseur avait reu des plaintes des villages
Baushi et Balamba au sujet des exactions continuelles de Shiwala lgard de leurs
populations. Cet arabe avait la prtention de soumettre sa loi toute la partie extrme-sud de
lEtat, comprise entre la Kafubu, le lac Bangweolo et la Loenge. Il avait russi faire le vide
dans cette rgion et, si le chef Kiniama, des Baushi, navait pas t mme de lui opposer une
barrire, il serait venu faire la guerre aux populations riveraines de la Lufira. 224

222

H.Delvaux, Loccupation, 56-57.

223

Ibid.

224

E.Verdick,E., Les premiers, 74.

100

Lattaque du boma de Shiwala se solda par la victoire des forces de


lEIC, malheureusement le commandant Brasseur touch par une balle, mourut le
surlendemain. Limpression produite par cette victoire, selon Verdick, fut excellente, car les
populations locales se sentaient protges :
Les indignes sentaient quils avaient des protecteurs puissants dans les
reprsentants de lEtat et quils pouvaient compter sur eux. Il ny avait que
les Basanga qui ne se rangrent pas franchement de notre ct et pour cause.
Ce sont eux qui favorisaient le trafic des caravanes des Tungombe du Bih.
Ils savaient bien que nous ne tolrerions pas ces trafiquants dans le pays
aussi longtemps quils feraient la traite des ngres. 225

La prise du Boma de Shiwala marqua ainsi la fin de la traite des esclaves lEst. Par
contre louest les Bihenos et les Ovimbundu encourageaient la population locale vendre
leurs propres enfants :
Depuis que les chefs arabiss du pays au Nord du Moero avaient t
expulss, Pweto, Kabindu, Muruturu, Semiwe et dautres, depuis la mort de
Simba, chef de lle de Kilwa, et depuis la cration du poste de Pweto, le
commerce desclaves tait enray dans lEst du Katanga. Il restait lOuest :
avec les Bihenos, les Wanbundu et les Kioko. Bien que les premiers ne se
livrassent pas des razzias main arme comme les Arabes et les Kioko, ils
nen faisaient pas moins mal en instiguant les habitants des villages o ils
sjournaient pendant des semaines et des mois, vendre leurs propres
enfants. 226
Partout, ils pourchassaient les rebelles et les brlaient mme dans les grottes qui leur servaient
de refuge. Alors la rgion stait pacifie et les Yeke sadonnaient avant tout la construction
de piste et au portage. Rien dtonnant que le chef de secteur de lpoque, le Gnral Gaston
Heenen, lancien vice-gouverneur Gnral du Katanga, ait pu crire :" Nous les Belges, nous
avons une grande dette envers

les Bayeke F. Grevisse dit 80 ans plus tard, dette

rciproque, sil en fut, tant il parait vident que les Belges eussent-ils laiss faire aprs la
mort de Msiri, et lempire yeke tait ray de la carte gopolitique de la rgion. 227
Que ferait Mukanda Bantu dont Crawford dit

navoir quune suite dune douzaine

dhommes. 228 Le missionnaire ne lavait-il pas signifi qu cette priode la seule chance des
225

Ibid.

226

Ibid.

227

F.Grvisse, La ligne des chefs Yeke , Bulletin des Sances, ARSOM, 27(1981), 605-636.

228

Echoes of Service, 273 (novembre. 1892), 262.

101

Yeke pour viter toute extermination tait de sen remettre sous la protection du nouvel
occupant.
After the death of Msidi there was a great stampede of the people, nobody
knew where During the last fortnight, however, many an old face has
appeared as risen from the dead, pinched enough no doubt, yet quite
hopeful, as they tell us that they are going to be our neighbours on the Lufoi.
These are Va-Yeke, who at last see that their only chance of protection (yes,
for it has really come to that) lies in their crouching behind the white men.
To predict that, in the event of this country being evacuated by the Congo
Free State, there would be a great rushing at each others throats for the
ascendancy is not at all hazardous, for these present mutterings are certainly
the preludes of a coming storm. 229
Ce nest pas seulement les Sanga qui tenaient lextermination des Yeke, mais bien
toutes les populations voisines, les Lomotwa et le Bena Mitumba nont pas manqu, l o
loccasion se prsentait, de se livrer au massacre des Yeke.
The Va-Lomotwa, however, have a deadly grudge against the Va-Yeke, so
that in their district the life of a Mu-Yeke would not be worth a days
purchase. Poor old Chifuntwe was cruelly beaten to death because he was a
Mu-Yeke. A short time since, for a similar reason, ten of Mukembes men
were murdered by the Va-Mitumba, to the N.W. of Bunkeya, when on a
journey of peaceable intent. 230
Quant aux membres de lE.I.C. Lofoi, ils quittrent le poste de Lofoi pour
crer un autre Lukafu. Partout, les Yeke fournissaient une main-duvre la fois dvoue et
habile. Cette restructuration de lespace avait pour but de crer une voie de communication
certaine entre le Katanga et dautres contres loignes. Mukanda Bantu dans sa lettre ne
manque pas dnumrer les travaux effectus par lui-mme et les siens pour le compte de
lE.I.C :
Voici maintenant les travaux que jai faits pour le roi Bulamatari.
Jai commenc Lofoi o je construisis une fortification. Je coupais des
sticks, tandis que Mwemena tait charg de fournir les cordes. Aprs cela,
ce fut la construction des maisons des soldats et des blancs eux-mmes.
Quant aux travaux de construction de maisons, on ne saurait les compter. A
Lofoi jen ai fait excuter par moi-mme cinq, je pense. Mais ceux que je
faisais excuter sont sans nombre. A Lukafu, nous fondmes dabord
229

230

Echoes of Service, (novembre, 1893), 251.

Echoes of Service, (octobre, 1893), 238.

102

Mwena, Lukafu ensuite. Le premier qui construisit les maisons de blancs


tait Mafinge. Mais l aussi jai parfois surveill moi-mme les travaux.
Ceux que je faisais surveiller sont innombrables. Quant au transport, je lai
commenc Lofoi lors du voyage Nkonde, ce fut le premier. Alors le
transport stablit. A Lukafi surtout, ctaient porteurs sur porteurs. 231
La participation des Yeke loccupationde la rgion ainsi que leur contribution la
construction des infrastructures de lEIC naissant ne sont, en fait quune consquence logique
de leur allgeance cette autorit nouvelle qui leur garantissait la protection. La situation des
Yeke parait analogue celle des rescaps dun grand dsastre, refugis dans un camp de
travailleurs pour une factorerie au Kasa, du temps de lEIC, entre 1899 et 1904 dont parle
Vansina. 232 Lauteur conclut en soulignant que le trait le plus frappant de cette communaut
tait ladaptation rapide au monde moderne introduit par les expatris doutre-mer. Cest cette
capacit dadaptation qui permit de construire une nouvelle socit des personnes dplaces et
dracines. Et cette nouvelle culture forge par ces rescaps finit par dominer les deux
provinces du Kasa sous le nom de Baluba-Kasa. 233 Les Yeke ne seront-ils pas dans lavenir
considrs comme le symbole de lunit katangaise ? Mme si, dj ils avaient russi
sintgrer dans lunivers des autres peuples du Katanga ; cest leur capacit dadaptation qui
poussa ladministration coloniale de reprendre la grille de lecture yeke des peuples domins
par eux et la transforme dans la structure administrative coloniale. Les clichs tablis par
ladministration coloniale seront plusieurs endroits source des conflits ethniques daprs les
indpendances en Afrique centrale dont le cas le plus criant est celui des Tusti-Hutu. Les
Yeke sont rests attachs la recherche de la lgitimit de leur pouvoir face une forte
pression de lautochtonie sanga. Les Sanga nont jamais cess de dire aux Yeke quils sont
trangers au Katanga. Au-del des remous de lhistoire, lidentit contemporaine yeke puise
ses racines dans les reprsentations du pass et de lespace. Cest donc une recherche
constante du statut dautochtone au travers des mythes anciens. 234
231

Lettre de Mukanda bantu dansA.Mwenda et F.Grvisse, Pages dhistoire,77.

232

J.Vansina, Les rescaps: une communaut phmre au Kasa 1896-1904 dansC.Panella, Lives in motion,
indeed, interdisciplinary perspectives on social change in honour of danielle de lame, studies in social sciences
and humanities,vol 174, Royal Museum for Central Africa, Tervuren, (Belgium, 2012), 273-293.
233

Jan Vansina se rfre louvrage de Kalulambi Pongo, Etre luba au XXe sicle: identit chrtienne ou
ethnicit au Congo Kinshasa, Karthala, (Paris, 1998).
234

lire les crits de Hugues Legros principalement louvrage : chasseurs divoire, une histoire du royaume yeke
du Shaba (zare), ditions de luniversit de Bruxelles, 1996, et trois articles : Aux racines de lidentit :
mmoire et espace chez les yeke du Shaba/zare (1995 , Le cheminement historique de lidentit des yeke du
Shaba(zare) (1995) et les discours de la parent :idologie politique et manipulations lignagres chez les
yeke du Shaba (1996).

103

III.7. Sjour de Litupishia


La vie sociale des Yeke, pendant leur sjour Litupishia, nest pas connue avec assez
de prcision. Toutefois les crits des missionnaires et agents de lE.I.C montrent que
Mukanda-Bantu a su faire de Litupishia un des plus beaux, des plus prospres et surtout des
plus populeux de la rgion. Le missionnaire Dr Fisher visitant le village de Mukanda-Bantu
ne cacha pas ses sentiments en qualifiant Litupishia de village exceptionnel quil ait vu en
Afrique : The day before yesterday we visited Mwendas (Msidi II), with one exception the
largest village I have seen in Africa. 235 En 1896, avant que le Dr Fisher ne visite ce village,
un autre missionnaire note que Lutipishia fut le plus grand et populeux village dAfrique
centrale dont on peut estimer sa population autour de quatre mille mes.
and reached the village of Msidi II. The chief was away, but we were
pressed to stay the night. It is a difficult thing to describe such a village. It is
one of the largest to be found from East to West, and is one of the most
populous districts in Central Africa. We reckoned that there were fully a
thousand houses; so the total population might be about 4,000. 236
La tradition locale renseigne que Mukanda Bantu, appel ici Msidi II par les
missionnaires, se montra diplomate en gardant contact avec les populations des bassins de la
Dikulwe et de la Lufira. En passant ct de cette nouvelle et puissante capitale yeke,
rapportent les anciens, leurs ennemis prouvaient une cruelle dception et se tordaient dune
rage impuissante. 237 Un lment non ngligeable qui parait dans la structure de ce village est
lesclavage qui tait pratiqu dans la cour de Mukanda-Bantu. Le missionnaire Lily George,
visitant Mukanda-Bantu en 1899, indique la prsence des esclaves dans la cour. George fait
mme allusion lancienne structure sociale de Bunkeya : his favourite wife, and the only
one who receives visitors at his house. All the others have their own houses, compounds and
slaves, in different parts of the capital same structure as old Bunkeya? Les dfenseurs de
labolition de la traite des esclaves nont-ils pas ferm expressment lil pour contenter leurs
allis Yeke en leur permettant cette pratique. Pas ncessairement, car ils taient contraints
dune manire ou dune autre de maintenir ce systme qui leur tait favorable. Alors que la
conqute de l'Afrique progressait, les conqurants coloniaux furent peu peu confronts aux
ralits de l'abolition de l'esclavage sur le terrain. S'il tait clairement dans leur intrt de
235

Echoes of Service, 537 (novembre 1903), 413.

236

Echoes of Service, 386 (juillet 1897), 218-219.

237

J.M. Kashoba Mabindi, Mode de succession au trne chez les Bayeke et problme de lgitimit , non
publi, (Lubumbashi, 1991), 52.

104

mettre un terme aux rafles d'esclaves qui perturbaient lconomie, il en allait tout autrement
de l'esclavage mme. Aprs la conqute, il tait d'abord autant dans l'intrt des conqurants
que des matres de maintenir les esclaves en place et au travail. Le dpart pur et simple des
esclaves aurait eu des rpercussions ngatives sur lconomie et incit, certains endroits, les
dtenteurs d'esclaves prendre les armes. 238
En dehors des campagnes militaires au cours desquelles ils se sont illustrs comme
vaillants guerriers, les Yeke sadonnaient lagriculture comme en tmoigne Clment
Brasseur qui prit la commande du poste de Lofoi en 1893. Il prit plaisir soccuper des
problmes agricoles : il sorganisait pour empcher le retour des famines qui dsolaient
traditionnellement le Katanga, ces famines qui avaient caus tant de souffrances et tant de
pertes parmi les grandes expditions de la Compagnie du Katanga :
Afin dviter le retour des famines produites, soit par imprvoyance, soit par
de guerres, comme au temps de Msiri, jai introduit la culture du riz et du
froment et dj plus de quarante chefs ont reu la semence. Lors de la
rcolte, ils en remettent une partie dans mes magasins, qui leur est vendue
lanne suivante, de manire quils augmentent la culture tous les ans dans
une grande proportion. Tous les lgumes dEurope viennent trs bien ici.
Jai plant galement des palmiers, des pommiers et des citronniers qui
poussent merveille Depuis mon arrive, jai introduit le mouton
longue queue et jai fait venir du Sud une race de chvres plus belle que
celle du pays. 239
Le missionnaire Crawford de passage dans le village de Mukanda Bantu apprcie
juste titre la production agricole aprs des annes des grandes famines :
Only this fine young fellow Mukandavantu could have kept them all
together during these exceptionally hard times. The old trade roads are shut,
and as a result rags and skins are only covering everywhere With
memories of those dark famine days, they cultivate the whole countryside,
reaping a fabulous quantity of millet, so much so, that these days they are
brewing off all the surplus grain. 240
Les Yeke pratiquaient aussi la chasse, llevage, car viandes et volailles se vendaient
vil prix : I have seen more drunkeness here than I had seen since my arrival in Africa. Meat

238

S.Miers, Le nouveau visage de l'esclavage au XXe sicle. Cahiers d'Etudes Africaines, 45 :179/180
(2005), 667-688.
239

Brasseur, Notes, documents, carnets, correspondances, Muse de Tervuren cit par J.R.Cornet,Terre
katangaise, cinquantime anniversaire du comit spcial du Katanga 1900-1950, (Bruxelles, 1950), 67-68.
240

Echoes of Service, 364 (aout 1896), 250.

105

and fowls are very plentiful, and prices small compared with those at Kavungu. 241 Ces
divers tmoignages expliqueraient lmigration vers Litupishia de certains Yeke aprs leur
retour Bunkeya. Cette population fut oblige de regagner Bunkeya autour des annes 19141915 la demande de Kitanika. Ce dernier reut lappui de ladministration coloniale. Ces
Yeke taient attirs non seulement par labondance des vivres dans le milieu mais aussi par le
travail quoffraient les petites entreprises minires installes dans la rgion. Le tmoignage
des missionnaires montre qu cette priode, lautorit du chef commenait seffriter, car
lattention des populations tait porte vers le travail des mines. Mais louverture des mines
allait dboucher sur une famine cruelle dans la rgion.
The opening of the Katanga mines threatens the poor Lufira Valley with a
cruel stroke. The simple pastoral ideas must all go, just as urban life in
England is killing the rural. As, too, the land only lives a year at a time in
the matter of cereals, the very slightes tampering with the agricultural year
in the forcing of labour for the mines would eventuate in a cruel famine, and
Africa gets no food imported. 242
Les efforts mens par le commandant Brasseur seront bouleverss dans toute la rgion
par un dualisme socio-conomique sarticulant autour des deux secteurs dont lun dit
industriel moderne et lautre dit paysan arrir 243, la naissance du monde minier. Ce
processus se mit en place la suite de la crise de 1930 par la mise au travail des populations :
corves, cultures obligatoires, production vivrire bas prix, travail migrant dans les mines,
lindustrie ou les grandes plantations capitalistes. 244 Nanmoins les Yeke ont bien retenu les
leons sur la culture du riz ; culture rnove autour des annes 1990 et constituant jusqu ce
jour, un des principaux produits dchange entre le milieu coutumier et les centres urbains.
Les Yeke et les autres peuples de la valle de la Lufira ont t les
porteurs des premiers lots des minerais produits. Clarke dans ses souvenirs parle du premier
envoi de la production dor des mines de Ruwe.
Cest pendant quil tait Koni, 100 kilomtres de Kambove, que nous
remes de Georges Gref une demande daide : il sagissait dassurer le
241
242

Echoes of service, 452 (avril 1900), 123.

Echoes of Service, 526 (mai1903), 194-195.

243

B.Jewsiewicki et J.P.Chrtien, Ambiguts de linnovation, socits rurales et technologies en Afrique centrale


et occidentale au XXme sicle, d Safi, (Qubec, 1984), 12.
244

J.P. Chrtien, La paysannerie captive de modles totalitaires en Afrique centrale au XXe sicle. Le travail de
Sisyphe de la critique historique dans I.Ndaywel e Nziem et E.Mudimbe-Boyi, (ds), Images, mmoires et
savoirs : une histoire en partage avec Bogumil Koss Jewsiewicki, Karthala, (Paris, 2009), 389.

106

premier envoi dor, provenant de la mine de Ruwe, fut transporte sur la tte
des indignes dans de petites caisses pesant 30 kilogrammes chacune. Il
devait tre dirig sur Kiniama puis, fort Jameson en route pour le Zambze,
un parcours de bien de kilomtres. Nous transportmes en sret, travers le
fleuve dans un grand cano appartenant la Mission. Nous apprmes par la
suite quil tait parvenu sans encombre sa lointaine destination. 245
Un autre fait social mrite bien dtre soulign, les missionnaires protestants staient
occups de lducation de la population de Litupishia au moyen de lvanglisation. Les Yeke
ont accueilli lcole avec enthousiasme et taient disposs riger un tablissement
dducation des masses dans leur village. Le missionnaire J.Anton qui a sjourn dans le
milieu ne manque pas dloge pour cette population :
We are looking up to God for additional workers ... In Mwendas village
alone surely he was still near the Lofoi and hadnt yet returned to Bunkeya?
we require about four workers. The people there have made a beginning,
and many are able to read and write a little; they are so anxious to have the
work continued that they are about to build a school of sun-dired bricks at
their own expense. 246

A partir de 1906, la maladie du sommeil ravageait les populations de la rgion, les


Yeke furent obligs de regagner Bunkeya, abandonnant leurs biens. Le missionnaire Clarke,
qui a aid le gouvernement colonial dans le dplacement de cette population, relate les
circonstances du dmnagement. Cest au cours dune visite Bruxelles, en 1922 au palais
royal, quil raconta lvnement au roi des Belges, Albert Ier.
Il fut particulirement heureux dapprendre tout ce que nous avions fait
pour sauver le peuple de Mwenda de la terrible maladie du sommeil. Le
colonel Wangermee et moi-mme emes plusieurs entretiens avec le docteur
Polidori, officier de sant de la province, au sujet de ltendue alarmante que
prenait la maladie sur les rives de la Lufira et ses affluents. Par la suite, le
colonel madressa une lettre dans laquelle il me demandait de laider et de
cooprer avec le gouvernement afin de dplacer toute la population de la
rgion de Lufira vers un emplacement o lon ne trouvait pas la mortelle
mouche ts-ts palpalis. Nous choismes un bon endroit sur les bords de la
Bunkeya et, aprs trois jours de marche, nous arrivmes Bunkeya et nous
installmes le chef Mwenda au lieu mme que son pre Mushidi avait choisi
des annes auparavant, lorsquil quitta la rgion de Mulungwishi en
territoire sanga. 247
245

A.J.Clarke, Souvenirs dun pionnier au Katanga(Garenganze) , Comptes Rendus duCongrs Scientifique, 7,


(Elisabethville, 1950), 77-87.
246

Echoes of Service, 530 (juillet 1903), 273.

247

A.J.Clarke, Souvenirs , 83-84.

107

Ce dplacement constitua une grande entreprise pour tout le monde et donna lieu
bien des souffrances en raison de la pnurie de denres alimentaires pendant les six premiers
mois. Il fallut attendre deux mois pour que le mdecin puisse annoncer que lpidmie avait
t enraye. La mission protestante dut abandonner tous ses btiments, maisons, coles, etc.,
comme avait d le faire le gouvernement Lukafu. Mais le colonel Wangerm donna lordre
ladministrateur de Kambove de prendre, avec le chef, des dispositions ncessaires la
construction dune grande chapelle-cole dans son village pour remplacer celle de Litupishia.
Ce btiment fut lev au centre de Bunkeya lemplacement mme quavait choisi le chef
avec lapprobation entire du gouvernement entre 1908-1910 248 Cest Bunkeya que
Mukanda-Bantu, atteint, semble-t-il, de la maladie du sommeil, trouva la mort, le 07 juillet
1910. Selon Godefroid Munongo interrog par Michel Lwamba, Mukanda Bantu aurait t
empoisonn par une de ses femmes, sur instigation dEmile Wangerm, alors Gouverneur du
Katanga. 249 Pour mettre la fin lpope yeke. Ce qui nest pas vrai car tous les responsables
de ladministration coloniale ont contribu au renforcement de lautorit yeke dans
lenvironnement de lespace sanga.
Bien que les Yeke aient fait allgeance lautorit nouvelle, ils constituaient
nanmoins une communaut contrler. Cest leur retour Bunkeya que ladministration
coloniale dcida de crer un nouveau poste qui permettrait la surveillance de cette population.
Cette tche revint au poste de Kambove cr le 01 aot 1910, suite la prsence des richesses
minires. Devenu chef-lieu de zone le 01 juin 1911, chef-lieu de secteur, Kambove devint
chef-lieu de territoire en 1914, avant le transfert de celui-ci Likasi, le 20 mai 1924. 250 Pour
ce qui est de la reconstruction de Bunkeya, ce fut luvre du successeur de Mukanda Bantu,
le nomm Kitanika. Ce dernier eut deux tches, la premire, celle de rassembler la population,
ramener les hommes et les femmes rests Lukafu pour peupler Bunkeya. La deuxime, de
rassembler les populations parpilles dans les petits villages non loin de Bunkeya, les

248

Ibid.

249

Interview accorde Lwamba Bilonda par le mwami Godefroid Munongo Lubumbashile 13 janvier 1991
lire Lwamba Bilonda, Les Bayeke : de la rsistance la plus farouche la collaboration la plus troite avec
ladministration coloniales belge : essai dexplication et prsentation des consquences de ces deux attitudes
.Communication prsente la premire semaine culturelle katangaise, ddie Msiri, le roi du Garenganze
et Joseph Kiwele, ministre katangais de lducation nationale, (non publi, Lubumbashi, 1992).
250

Archives CERDAC, Registres des renseignements politiques, territoire de Jadotville, 1932-1939 : historique
du territoire par ladministrateur du territoire Fernand Grvisse.

108

anciens esclaves qui ne pouvaient plus regagner leur milieu dorigine. Il y parvint et traa le
plan du nouveau village de Bunkeya.

Conclusion partielle
Leffondrement du royaume yeke est li aux facteurs internes et externes. Sur le plan
local, les multiples campagnes militaires de Msiri dans la rgion du Luapula-Moero ont
affaibli la puissance du Mwami, les guerres contre les Kazembe et les arabo-swahili de Simba
au Lac ont cot aux Yeke un lourd tribut en matriel et en hommes. Les dfaites subies
contre Simba par les Yeke les ont obligs abandonner le contrle politique et conomique de
la rgion du lac Moero. La dure de ces campagnes, le manque des rsultats probants ont
contribu laffaiblissement du royaume. Le coup dur serait le fait de stre attaqu de front
un des grands centres politiques de la rgion ; le royaume de Kazembe du Luapula. Dans ces
guerres, Msiri perdit son poids conomique. Il enregistra non seulement beaucoup de pertes
en vies humaines mais aussi son certificat dinvincibilit. Son prestige tait remis en cause
par bon nombre des chefs autochtones. Les Sanga, profitant du meurtre de Masengo, se
rvoltent et tiennent se dfaire de lhgmonie yeke sur leur espace. La rvolte des Sanga
nest que lexpression matrielle de la remise en cause du pouvoir yeke considr comme
tranger et constitue par le fait mme la cause immdiate de leffondrement du royaume de
Msiri. Mais le commerce longue distance contribuera aussi la dcadence de Bunkeya et
tout le royaume. Car, aprs leur renvoi par Msiri de son royaume, les Swahili et les Arabiss
vendront des armes feu aux populations sous domination yeke pour combattre et dtruire
lhgmonie yeke installe Bunkeya.
Les relations des Yeke avec les agents de lE.I.C apparurent aux yeux des Sanga
comme une volont de les dominer. En se rvoltant contre MSiri, ils cherchaient se librer
de son joug. La prsence des agents coloniaux aux cts des Yeke laissait croire aux Sanga
quils passaient une autre domination yeke. Ces agents apparaissaient leur arrive comme
un obstacle devant lextermination de leurs ennemis Yeke. La dtermination sanga de venir
bout des Yeke laissait croire aux agents belges que les Sanga taient des insoumis lEtat et
lempire de MSiri. La diplomatie belge sinspirait de la splendeur et de limmensit de
lempire yeke. Il nait des Sanga le dsir de jouir de la libert de commerce que
ladministration coloniale ne pouvait accepter. Les Sanga taient soulevs et influencs par
des ngriers Ovimbundu du Bihe. Sur le plan externe, la fin tragique de Msiri ouvrit donc la
voie loccupation effective du Katanga. Le Katanga, depuis longtemps en marge des
109

proccupations immdiates de Lopold II, fut conquis et occup par lE.I.C de 1890 1910,
suite aux comptitions politiques et conomiques quil avait provoques pour son occupation
entre Lopold II et dautres puissances europennes en loccurrence la Grande Bretagne. Cest
surtout cause de ses immenses richesses.
Les Yeke ont abandonn leur capitale, ds lors, Bunkeya perdra son importance
conomique, politique et sociale. La population, en majorit esclave, se libre du joug yeke.
Ces hommes et femmes retournent dans leurs milieux dorigine, ou sinstallent ailleurs.
Bunkeya est devenu un dsert o vivent les vieillards, les invalides. La citadelle des Yeke
ntait plus quun simple village dpendant du poste de lEtat de Lofoi. Le successeur de
Msiri, Mukanda Bantu se mettra au service des Blancs et sinstallera Litupishia prs de
Lofoi. Il participera avec tous les Yeke ct de Brasseur, et Verdick etcaux campagnes de
pacification de la rgion. Enfin, il contribuera la construction des postes de Lukafu et de
Lukonzolwa. Dans leur vie cache prs de Lofoi, Mukanda Bantu et les Yeke sadonnrent
aussi lagriculture et parvinrent bien entretenir leur village qui devint aprs quelques
annes seulement, le plus grand et populeux village de la rgion. Avec lappui des
missionnaires protestants, les Yeke ont accueilli lcole avec enthousiasme et avaient rig
un tablissement dducation des masses dans leur village. Ils prirent part aux activits de
lindustrie minire naissante dans leur rgion. A partir de 1906, la maladie du sommeil
ravageait les populations de la rgion, les Yeke furent obligs de regagner Bunkeya,
abandonnant leurs biens. La conjugaison de tous ces facteurs permit aux Yeke de sinscrire
dans la dynamique nouvelle de la colonisation. Une chefferie est cre pour eux par
ladministration coloniale, chefferie Mwenda, qui deviendra par la suite, chefferie des Bayeke
; dont la majeure partie de la population est constitue des autres groupes ethniques, Sanga,
Lomotwa, Babangu, Lembwe, etc. Lquilibre social trouv, les Yeke font partie de
lensemble des groupes ethniques crs de toutes pices par ladministration coloniale belge.
Il faut noter cependant que si Bunkeya na pas pris de limportance aprs la chute de
Msiri, cest parce que la rorganisation de lespace suscite par les colonisateurs entraina la
disparition de certains centres moins bien situs par rapport aux nouveaux rseaux dchanges
dune part et la naissance de nouvelles villes qui les supplantrent dautre part. La refondation
de Bunkeya sera luvre de Kitanika, qui, une fois au pouvoir, aura pour premire tche celle
de rassembler la population, de ramener les hommes et les femmes rests Lukafu pour
peupler Bunkeya. Tel est lobjet du chapitre suivant.
110

IIme Partie : Structures sociales de Bunkeya : de la


renaissance de la cit par Kitanika au rgne de
Mwenda Mutampuka (1910-1956)
Chapitre I : Refondation de Bunkeya et situation sociale de
lentre-guerre (1911-1940)
Ce chapitre porte la fois sur la refondation de Bunkeya par Mwenda Kitanika et sur
lvolution sociale de la cit jusqu la fin de son rgne. Il est divis en trois sections. La
premire traite du rgne de Mwenda Kitanika en linsrant dabord dans lorganisation
administrative des territoires dont la chefferie fera partie. La section analyse ensuite la
rorganisation des structures politiques et judicaires de Bunkeya, les quartiers, les rapports
entre Kitanika, ladministration coloniale et ses administrs. Enfin, il traite des diffrentes
uvres sociales ralises par ce chef pendant son rgne. La deuxime section parle de
limplantation des missions chrtiennes Bunkeya. Il sagit des missions protestante et
catholique. Une attention particulire est porte sur la mission catholique qui a eu une grande
empreinte sur lvolution sociale du milieu. La troisime et dernire section aborde la
question de lagriculture, la politique agricole de lensemble du territoire, les cultures
imposes et leurs consquences sur lvolution sociale des populations autochtones.

I.1 Le rgne de Kitanika


I.1.1. Organisation administrative de la chefferie
Investi en 1911, Kitanika a rgn jusquen 1940. Mais ce rgne ne peut tre suivi que
par rapport lorganisation politico-administrative de la colonie en gnral et des territoires
de Kambove (1911-1923) et de Likasi (1923-1931) dont a fait partie la chefferie de Mwenda
ses dbuts. A partir de 1931, la chefferie Mwenda dpend du territoire de Jadotville et, en
1952, elle est intgre au territoire de Lubudi jusqu' ce jour. En ce qui concerne
ladministration des chefferies indignes, un nouveau dcret, sign le 2 mai 1910, remplaa
celui du 3 juin 1906. Il institua le systme des chefferies et des sous-chefferies. La chefferie
Mwenda Kitanika tait compose de sous chefferies ci-aprs : Mukabe-Kazari, MwendaMukose, Nguba, Kalonga. Mubili Kubantu et Mutobo. Tant le dcret du 2 mai 1910 que les
dcrets ultrieurs sur les circonscriptions ont t interprts par les uns comme rpondant
une politique dadministration indirecte, et par les autres comme ralisant une politique

111

dassimilation. 251 Pour les premiers, il sagissait du dveloppement de la coutume et des


collectivits indignes organises en chefferies durables, et pour les seconds de lintroduction
pure et simple des principes du droit europen.
Depuis sa constitution et linvestiture de Kitanika, la chefferie Mwenda Kitanika
dpendait du territoire de Kambove jusqu'en 1923. Elle fut administre partir de 1923 par le
territoire de Likasi qui deviendra Jadotville en 1931. En 1935, le territoire de Jadotville
comptait 14 chefferies dont les importantes taient la chefferie Pande et celle de Mwenda
regroupant six sous-chefferies savoir : Mubili Bantu, Nguba, Kalonga, Mutobo, MwendaMukose et Mukabe-Kasari. Une septime sous-chefferie, Kanianina, faisait partie de la
chefferie Pande. 252 En rapport avec la mise en uvre du dcret du 5 dcembre 1933, instituant
le secteur et supprimant les sous-chefferies, il y avait ncessit de recrer toutes les chefferies
sur base des nouveaux textes lgislatifs. Ces sous-chefferies de Mwenda ont disparu en 1936.
Suite aux modifications apportes, la nouvelle chefferie fut dnomme chefferie des Bayeke.
Elle englobait lancienne chefferie Mwenda et ses sous-chefferies.
En 1952, la chefferie des Bayeke devint une subdivision administrative du territoire de
Lubudi dans le district du Luababa jusqu' ce jour. A la date du 1 juillet 1952, par ordonnance
n`21/137 du 4 juillet 1952 parue au Bulletin Administratif n`15 du 10/02/52, a t cr le
territoire de Lubudi, constitu par les chefferies Bayeke, Mulumbu, Masangule et MwanaMwadi. Alors que les deux premires chefferies taient dtaches du territoire de Jadotville, la
troisime le fut du territoire de Kolwezi et, la dernire, du territoire de Bukama. De par la
dnomination de cette chefferie, les Sanga, nombreux dans cet espace, digrrent mal leur
assimilation aux Yeke. La chefferie Bayeke englobe ce jour six groupements sous la
responsabilit du mwami de Bunkeya, il sagit de Mubili Bantu, Nguba, Kalonga, Mutobo,
Mwenda-Mukose et Mukabe-Kasari.
Aprs avoir retrac lvolution administrative de la chefferie Mwenda, puis Bayeke,
voyons comment Kitanika a organis la cit de Bunkeya considre lpoque comme le
village modle des territoires de Kambove et de Jadotville.

251

Muyere-Oyong, Promotion des collectivits locales en rpublique du zare. tudes des dynamismes des
autorits traditionnelles appliques au cas des chefferies de Mwant Yav et de Bayeke ,(thse de doctorat en
sciences politiques, non publie, Universit libre de Bruxelles, 1973)
252

Archives Africaines, Rapport .A.I.M.O du territoire de Jadotville , 1935.

112

I.1.2 Les quartiers de Bunkeya


En 1891, si lon se rfre au tmoignage de Verdick auquel nous avons fait allusion
aux chapitres prcdents, Bunkeya ntait pas divis proprement parler en quartiers comme
ceux de la cit actuelle, initie ou refonde par Kitanika. Selon ce sous-officier belge,
Bunkeya tait une vaste agglomration dont les cultures stendaient le long de la rivire
Bunkeya. La capitale du royaume comptait alors 42 villages encercls de palissade et spars
les uns des autres des champs de sorgho, de mas, de rizLes populations autour des
rsidences royales constituaient les quartiers administrs par les Bagoli.
A la refondation de Bunkeya, Kitanika divisa le village en 7 quartiers dont 2 furent
confis Ntalasha et Magabwa, les deux personnages reprsentant les parents proches de
Msiri. Les cinq autres furent confis aux Bagoli. Ces dernires taient assistes dans
lexercice de leur fonction par des hommes qui ntaient pas de la ligne des chefs, mais, qui,
par leur bravoure, ont aid les chefs yeke asseoir leur pouvoir. Cest notamment le cas des
guerriers de Msiri ou ceux de Mukanda-Bantu. Selon notre informateur, le choix de ces
hommes ntait pas fait au hasard ; lobjectif tant de peupler le village, les assistants des
Bagoli furent choisis parmi ceux qui avaient des grandes familles. 253
1. Quartier Mulandu, la mmoire collective a voulu garder limage de Maria Da
Fonsceca, surnomme Mushota dans lhistoire des Yeke. Une femme proche delle fut
dsigne, chef de quartier, mme si biologiquement, elle ntait pas lie elle, car
Maria navait pas eu denfants avec Msiri. Ce quartier regroupait les familles sumbwa
venues la suite de Msiri et dont la plus importante tait celle de Kabobo (la tradition
yeke renseigne quau retour de son voyage au Katanga, Msiri stait rendu au
Busukuma afin de sy procurer des remdes magiques et de sy faire initier chez un
devin, le mufumu Masuka. Il avait t accompagn de Mutaka, le frre de sa mre, et
de Kabobo, le fils dun autre frre de sa mre.) Mulandu reprsente les Yeke qui sont
venus aprs Msiri, on les salue Shamulondela, du verbe kulondela cest--dire, suivre.
2. Quartier Kapapa. La Mugoli tait assiste de Kandigilwa, le forgeron. Kandigilwa
tait le fils de Kinkwinge, compagnon de Msiri. Kikwinge, habile forgeron, pousa la
sur du chef Pande, la nomme Kyambele, de laquelle naquit Kandigilwa. Devenu
adulte, il fut initi au mtier de son pre. Gnral de Msiri. Il participa plusieurs
expditions militaires pendant les campagnes de Msiri. Il tait poudrier de larme de
253

Entretien avec monsieur Mwenda Numbi .

113

Msiri, rparateur de larsenal militaire et fabricant des minutions, flches,


lancesDans la cour de Msiri, il fournissait des bijoux : des bracelets en ivoire, en
cuivre. Il jouissait dun rel prestige au sein de la communaut et avait une nombreuse
progniture quil a eue avec deux femmes : la premire tait aushi et la seconde, luba.
Pour avoir particip la campagne de pacification Litupishia et avoir bien gr le
quartier, il reut en 1947, une mdaille de mrite civique.
3. Quartier Kamfwa, la Mugoli tait assiste dun guerrier de Mukanda Bantu, le nomm
Kapatamoyo Muzinga.
4. Quartier Mahanga, la Mugoli tait assiste du transporteur du kipoi, Kachaka wa
makila
5. Quartier Kamama, la Mugoli y tait assiste du guerrier Mpumbu
Le nombre de quartiers a volu de 7 8. Kitanika fit venir de Kibanda o il vivait, son frre
cadet Munongo Mutampuka, lhritier du trne. Quand ce dernier arriva Bunkeya, il
sinstalla avec ses hommes dans le quartier quon appelle Bwala. Ce quartier est dirig
actuellement par les descendants de la ligne maternelle de Mutampuka. 254
Jetons un regard sur le refondateur de cette cit, Mwenda Kitanika.

I.1.3. Mwenda Kitanika : sa vie, dbut de son rgne.


Il sagit dabord de faire apparaitre, derrire la tendance gnrale la plus visible, les
stratgies sociales dveloppes par les diffrents acteurs (Les Bami de Bunkeya) en fonction
de leur position et de leurs ressources respectives, individuelles, familiales, de groupe, etc.
Lhistoire de Bunkeya est en quelque sorte lie celle de ses dirigeants qui se sont succd
la tte de la chefferie depuis Mukanda Bantu jusqu' ce jour.
Kalasa surnomm Mukanda Bantu, cest--dire celui qui foule les hommes sous les
pieds, na pas vritablement rgn Bunkeya. Il a eu toutefois le mrite dassurer la survie de
lempire de Msiri qui se dsagrgeait en faisant allgeance lE.I.C. Elev au sein dun
climat guerrier, il sinitia trs tt la guerre et sinsra au premier rang de la phalange
aguerrie et souvent victorieuse qui permit Msiri de se surnommer Nunguwayulamiba, le

254

Entretien avec monsieur Magabwa .

114

porc-pic aux nombreuses pines 255 Entraineur dhommes, il fit montre dune habilit
diplomatique qui permit la fois de conserver linfluence yeke sur les peuples conquis et de
faire passer les mmes Yeke pour amis des Belges. Cest la ligne de conduite que poursuivra
Kitanika.
Daprs Grvisse, Kitanika serait le troisime fils de Mwenda Msiri. Il est n vers
1873

Kimpata. Lorsque lexpdition Stairs atteignit Bunkeya, le 18 dcembre 1891,

Kitanika accompagna son pre au camp des visiteurs et, aprs lentrevue, il recueillit ses
impressions et sombres pressentiments. 256 Nous vmes et fmes prsents au Blanc : Mon
ami fit, Mwenda, voici tes fils. Voici leur cadet Kitanika que tu enverras au Buyeke. 257
Kitanika tait vraisemblablement le cadet de fils prsents la rencontre de Msiri et du
capitaine Stairs. Au moment de lassassinat de Msiri, Kitanika tait Bunkeya, il avait vcu
le douloureux vnement. Il fut parmi les princes qui accompagnrent Kalasa Mukanda Bantu
Litupishia la demande du capitaine Stairs. Trs tt, Kitanika se rvla disciplin et
entretint des rapports troits avec son frre et les Blancs de Lofoi. Proche des premiers
missionnaires protestants de la Garenganze Evangelical mission de Koni Hill, il apprit deux
les rudiments de connaissances qui lui permirent de participer la rdaction des Mmoires
de Mukanda Bantu .258Il tait un bon guerrier, son nom apparait dans quelques expditions
guerrires lors de la pacification de la rgion sous lgide des commandants du poste de
Lukafu.
En raison des qualits lui reconnues, Kitanika tait appel succder son frre. Une
fois au pouvoir, la premire tche du nouveau chef, comme dit plus haut, tait celle de
rassembler la population, ramener les hommes et les femmes rests Lukafu pour peupler
Bunkeya. La deuxime opration fut de rassembler les populations parpilles dans les petits
villages non loin de Bunkeya, les anciens esclaves qui ne pouvaient plus regagner leur milieu

255

Biographie coloniale belge, Tome 4, colonne 640.

256

F.Grvisse, La ligne , 609.

257

A.Mwenda et F.Grvisse, Pages dhistoire, 53.

258

En 1909, Mukanda-Bantu, vieillissant, accueillit le futur roi Albert, alors prince de Belgique, avec son
pouse, la princesse Elisabeth, dont il reoit des cadeaux et qui il a adress en guise de remerciement, un
document rdig grce son frre Kitanika, et sera traduit par le commandant Gheur sous le titre de mmoires
de Mukanda-Bantu. Cest un rcit historique dans lequel, il a retrac tous les vnements partir de larrive
des Yeke au Katanga jusqu' leur participation la conqute coloniale en passant par larrive des Europens et
lassassinat de Msiri publi dans A.Mwenda et F.Grvisse, Pages dhistoire,22-77.

115

dorigine. Il y parvint et traa le plan du nouveau village de Bunkeya. Boniface Poullens,


missionnaire bndictin, en fait une magnifique description :
Le village compte environ 2500 habitants. Il est blotti au milieu dun cirque
de collines qui souvre sur la plaine de la Bunkeya avec une vue sur la
chaine des Kundelungu qui ferment lhorizon. Les maisons salignent avec
rgularit le long des nombreuses rues ombrages des milumba et des
manguiers. Au milieu du village slve sur un petit mamelon, la maison du
chef avec sa toiture de tuiles rouges et sa barza en plein cintre. 259
Kitanika sinspira non seulement du modle de Msiri pour refonder Bunkeya, mais
aussi de son ouverture sur le monde extrieur grce aux voyages que ladministration
coloniale organisait pour lui. Le premier est celui qui le conduisit au Bas-Congo, plus
prcisment Eala et Kisantu. Il en revint avec des plantules et semences, anim par le dsir
dimiter ce quil avait vu. Il cra non loin des sources de la Bunkeya un jardin dagrment
dont il tait fier de montrer lordonnancement et de faire goter les fruits. 260 Lacquisition du
gros btail et linstallation dune pompe aspirante et foulante Bunkeya en 1917 firent lobjet
de trois jours de fte, de danses et rjouissances populaires. 261
Il est vrai que ladministration coloniale a aid Kitanika dans ses efforts de
reconstruction de son village, cest ainsi, par exemple, quen 1915, certaines personnes
dcidrent de quitter Bunkeya pour retourner Litupishia et Lukafu. Stant plaint auprs de
lautorit coloniale, Kitanika obtint la recommandation de les faire revenir et de les punir. Le
deuxime voyage qui intervint plus tard fut initi par le commissaire de district de Lualaba :
Vers 1933-1934, le commissaire de district V. Vermeulen, promoteur des
villages dits modles, sintresse Bunkeya. Il a russi faire de Musumba,
la capitale de lempire lunda, une remarquable agglomration. Il lui vient
lide dorganiser un dplacement du mwami Musumba. Les
fonctionnaires europens en charge dans la Lulua, qui le reoivent avec
gards, ignorent la persistante hostilit entre Lunda et Yeke. Le mwami est
bien seul pour se prsenter devant le Mwata Yamvo Kaumba, limposante
stature, devant son impressionnant conseil des notables. Il sattend tre
reu en hte de marque. Il lest comme un intrus. On lui rappelle ce
qutaient, ce que sont et restent toujours- les espaces o Msiri sest
implant par la violence. On va jusqu le sommer de marquer sa
soumission et de payer tribut. 262

259

Archives prives, Abbaye de saint Andr de Bruges, B.Poullens, Notes sur Bunkeya

260

F.Grvisse, La ligne , 609.

261

Lwamba Bilonda, Les Bayeke , 12.

262

F.Grvisse, La ligne , 610-611.

116

Malgr cet incident malheureux qui rappelait le pass douloureux, cest--dire les vieilles
disputes entre le pouvoir des Ant Yav et celui du conqurant Msiri, ce voyage fut bnfique,
car Mwenda Kitanika en profita pour donner une autre image son village. Parlons
prsent, de la manire dont Kitanika a organis les structures politiques de sa chefferie.

I.1.4. Organisation politique et judiciaire


Llment fondamental de la structure politique traditionnelle tait le conseil des
notables. Seule lassemble restreinte compose des hauts dignitaires tait suppose intervenir
dans la direction des affaires de la chefferie. Il sagit des Bakabe, Batoni, Bandeba,
Banangwa, Bandeba, Batwale et Bagoli. Jadis, chaque corps de ces dignitaires avait un rle
jouer. Leur nombre tait non ngligeable dans la structure politique yeke, car, avec la chute de
Msiri, tous les rsidents yeke tablis dans les diffrentes rgions conquises, des nombreux
anciens Batemiwa, ces puissants gouverneurs de jadis se sont retrouvs de simples dignitaires
sans charge Bunkeya et plusieurs dentre eux ont rejoint Mukanda-Bantu Litupishia.
A la refondation de Bunkeya, Mwenda Kitanika restaura thoriquement ce grand
conseil de notables, mais en pratique, il ne sappuyait que sur quelques-uns dont les plus
importants furent Makobeko, Magabwa et Pande Mulindwa. Et Grevisse souligne mme que
cest peut-tre la nihanga, Buki, qui jouit de la plus large influence. 263 Makobeko semble tre
le plus proche du chef. Mwenda Kitanika lui avait dlgu le pouvoir coutumier de
kunyanta kisumpa , qui signifie, fouler aux pieds les dpouilles des fauves. Pour rappel,
lorsque Msiri prit le pouvoir, il avait monopolis la possession des peaux de grands fauves
(lion, lopard). En effet, les peaux de ces animaux intervenaient dans la fabrication des
insignes royaux (Kilungu ou Ndezi). Makobeko jouait aussi un rle non ngligeable en
matire du rgime foncier. Dans une correspondance de Poullens, Suprieur de la mission de
Bunkeya adresse au rvrend Anschaire au sujet du rgime foncier des Yeke, il note que des
contestations pour les limites des champs plus fertiles taient frquentes Bunkeya et le chef
chargeait le notable Makobeko pour rgler les diffrends, car il tait bien au courant des
limites des champs. 264 Il est bien normal que ce notable ait t un homme de confiance de
Kitanika, cause de sa meilleure connaissance du milieu.

263

A.Mwenda et F.Grvisse, Pages dhistoire, 384.

264

Archives prives, Abbaye saint Andr de Bruges, Lettre du pre boniface Poullens au rvrend pre
Anschaire , Bunkeya le 21 mars 1938.

117

Sur le plan coutumier, Kitanika se rserva le droit exclusif dinvestir et aussi


dopposer son veto la transmission du kilungu par voie dhritage. Dans lhistoire du
Katanga, linsigne kilungu a connu une grande vulgarisation. Il faut rappeler que les Yeke
avaient laiss leurs pouvoirs coutumiers aux chefs autochtones en les intgrant dans leur
hirarchie. Cest ainsi que la plupart dentre eux portaient le kilungu des Batemiwa. Citons
Katanga, Tenke, Pande, Mubamba, Poyo, Lukoshi, Mwenda Mukose etc. Mais dans certaines
rgions mme des lieutenants de Msiri se sont arrogs ce droit en investissant des sous chefs
qui portaient aussi le kilungu. Kitanika mit fin cette pratique et demeura le seul dtenteur de
ce pouvoir. Au moment o la mission catholique, par lentremise de Monseigneur de
Hemptinne, exploitait les salines de Nguba, un fonctionnaire de cette entreprise demanda
Kitanika de lui confrer linvestiture du kilungu. Le chef le lui refusa. Le commissaire de
District du Haut-Luapula en fit mention dans son rapport sur ladministration gnrale :
Je dois cependant relever et rappeler sous cette rubrique lattitude
inconvenante et inadmissible du sieur Liesenborg, employ des salines de
Nguba, au service de la mission installe cet endroit. Voici ce que, dans
son rapport, ladministrateur crit ce sujet : ce blanc, pour se venger du
refus du chef Mwenda de lui remettre le vritable Kilungu du sous-chef
Nguba, a imit linvestiture indigne et la transmission du pouvoir par un
festin, chez lui, et par le port actuel dun kilungu imit. Ce blanc poursuivit
un double but ; il tache dextirper par le ridicule le port du Kilungu chez les
indignes ; daugmenter son prestige en se faisant nommer Bwana
mulopwe en vue dacqurir plus de travailleurs au dtriment des autres
colons installs dans la mme rgion. Le fait est connu de tous les blancs
passant par Nguba, o lemploy en question va mme au train en se
coiffant du kilungu 265
De manire gnrale, lorganisation de la chefferie sera soumise aux impratifs du
moment, le conseil des notables devenait ainsi une structure devant aider le chef accomplir
ses obligations vis--vis du pouvoir colonial, nanmoins le conseil jouera un rle dans les
juridictions indignes telles que dfinies par le dcret du 26 avril 1926.
Sur le plan de la justice, Magabwa prside le tribunal et le chef ne sige que lorsque la
palabre revt quelque importance. Les juges sont deux Batwale et un certain nombre des
batoni auxquels on adjoint un greffier. Ladjonction dun greffier a fait naitre, souligne
Grevisse, une coutume nouvelle. Cet agent a en quelque sorte usurp les pouvoirs du mutoni
auquel jadis, sadressait le plaignant. Tout en portant au registre les noms des parties, il mne

265

Archives Africaines, 1696/7, Rapport dadministration


semestre 1925, 35.

gnrale district du Haut-Luapula , deuxime

118

la premire instruction et fait rapport au chef. Et ladministrateur Grevisse fait remarquer que,
jadis, ne devenait pas juge le premier venu. Les Banyampala, les anciens formaient une
corporation au sein de laquelle ltude du droit tait lhonneur. Seuls les plus intelligents de
cette caste pouvaient prtendre au titre de mutoni. Selon lesprit du dcret du 26 avril 1926,
les attributions en tant que juge et conciliateur ont t atteintes. Cest ce que constatait
ladministrateur, quand il dplorait les consquences de lintervention malhabile de
ladministration dans la dsignation des juges. Ceux-ci, par la volont du pouvoir colonial,
appliquaient les dispositions de ce dcret. Les juges prouvaient des difficults concilier les
prescriptions de la coutume et les tendances novatrices apportes par le pouvoir colonial.266
Mwenda Kitanika a su maitriser la situation, grce la confiance quil mritait de
ladministration coloniale, Le tribunal de Bunkeya fonctionnait bien, la satisfaction de tout
le monde.
Sur le plan de la conduite morale, Mwenda Kitanika sest beaucoup rserv dans
lapplication de certaines rgles coutumires, comme en tmoigne ces propos de Grevisse :
Actuellement, les juges se montrent plus timors, leur inertie jointe la frquence des
libations de bire contribue labaissement du niveau moral que le moins averti peut
constater Bunkeya. Nagure, la coutume frappait aussi celui qui, jouant du tambour,
organisait les danses, il lui fallait payer une chvre ou un fusil, et le tambour tait confisqu.
Demandant aux juges pourquoi ils nappliquaient plus ces ordres de Msiri, il nous fut
rpondu que lactuel chef avait conseill duser des sanctions, mais ny avait pas oblig. En
effet, lhabitude chez les Yeke voulait que lorsque le chef prenait une dcision il lui fallait
jeter dans le feu des tissus soit des pointes divoire pour frapper limagination de son peuple
et lui montrer limportance attache aux interdictions portes. A dfaut de cette coteuse
promulgation, ses ordres taient bientt oublis. 267 Kitanika est discret, humble dans son
faon de trancher les diffrends au tribunal, il ne manque pas de demander les avis des
notables juges :
Etonnant spectacle galement donn par Mwenda Kitanika sigeant son
tribunal de chefferie. Le notable juge instruit laffaire, il sen faisait
publiquement exposer la trame et sollicitait discrtement leur avis quant la
solution donner. Il se recueillait alors et, avec un calme souverain,
prononait la sentence. Mwenda Kitanika avait un sentiment trs accus des

266

F.Grvisse, Les Bayeke ,171-174.

267

A.Mwenda et F.Grvisse, Pages dhistoire, 402.

119

responsabilits que lui imposait lexercice de ses fonctions. Il tait


vritablement dsintress. 268
Sur le plan interne, Kitanika a restructur les quartiers de son village, sinspirant quelque peu
du modle de la cit sous le rgne de Msiri.

I.1.5.Rapports entre Kitanika et ladministration coloniale


Mwenda Kitanika a t le premier chef instruit des Yeke. A titre de rappel, il avait t
form par les premiers missionnaires protestants de Koni Hill. Comme son frre et
prdcesseur Mukanda-Bantu, Mwenda Kitanika a poursuivi sur la mme lance, la
collaboration avec ladministration, ce qui est comprhensif pour cette priode postrieure la
pacification. Depuis son investiture en 1911 jusqu sa mort en 1940, tous les chefs de poste
et les administrateurs qui se sont succd Kambove et Likasi nont pas tari dloge son
endroit. A titre illustratif, au deuxime trimestre de 1914, ladministrateur du territoire Paul
Ladame fit un excellent rapport sur Kitanika quil tait un chef modle qui tenait son village
propre, il avait donn de largent ncessaire la construction dune cole Bunkeya. Il avait
visit toutes les sous chefferies de son ressort Mubidi Kubantu, Mwenda Mukose, Nguba,
Mukabe-Kazari 269 au cours de lan 1913.
Kitanika faisait des rapports trs complets sur la situation dans sa chefferie, surtout le
rapport sur la sous- chefferie Mukabe-Kasari. Cest sur base de ce rapport que
ladministrateur organisa un voyage Mukabe-Kazari. Lobjectif tait dexaminer les droits
de Mukabe au titre de sous-chef reconnu, de dlimiter la sous-chefferie, de recenser la
population qui le reconnaissait. Le recensement

tait fait

consciencieusement mais a

enregistr quelques difficults, car beaucoup dhommes taient absents. Ils taient soit
Kambove, soit la construction de la voie ferre. Le total de la population tait de 1200
habitants. Le sol tait dune trs grande fertilit dans cette rgion, surtout dans la valle de la
Kabangu, o lon cultive abondamment le mas et qui constitue un vritable grenier pour les
chantiers chelonns sur la ligne de chemin de fer. Ladministrateur put constater la grande
affluence des commerants et des constructeurs qui achetaient, moyennant quelques toffes
ou autres articles de pacotille, dnormes quantits de mas. Il dut intervenir pour faire
comprendre aux cultivateurs la ncessit daccepter plutt de largent que des articles de
pacotille. Avec largent ils pouvaient

payer limpt et viter des difficults avec

268

F.Grvisse, La ligne , 612.

269

Archives CERDAC, Rapport politique du territoire de Kambove , 1913.

120

ladministration. Mwenda Kitanika ne pouvait donc pas se drober de son rle de protecteur
des anciens rsidents yeke tablis sous-chefs par ladministration coloniale. Tel fut le cas du
yeke Mukabe-Kazari install sur le sol des Babangu.
Dans le rapport du 4eme trimestre 1914, le mme Administrateur notait que le village
de Bunkeya tait un modle, possdant un cimetire, une cole et que le chef Kitanika tait le
seul, dans le territoire, pouvoir faire avancer les travaux sans lintervention de
lAdministrateur, alors que les autres chefs brillaient par le laisser aller et ne travaillaient que
sous la surveillance dun Europen. Attribuant lactivit et lintelligence de Mwenda Kitanika
aux tudes que celui-ci avait faites la mission Koni, Ladame mit le vu voir tous les autres
chefs apprendre lire et crire. En 1915, Mwenda Kitanika reut les insignes de Grand
Chef. Le rapport du 30 septembre 1916 faisait tat du rendement rapide du Sarazin chez le
chef Kitanika qui en a reu quelques graines, mme le rsultat pour les haricots dont le chef
gardait la rcolte pour procder une plantation importante. Le chef et ses administrs avaient
accueilli favorablement les mesures en matire agricole arrtes par le rgime colonial.
La grande mdaille pour mrite lui fut remise le 30 juillet 1917 en prsence de toute la
population de Bunkeya par le commissaire de district du Lualaba, Andr Van Iseghem. 270 Et
au deuxime trimestre 1918, le chef Kitanika, bnficiaire dj dune distinction honorifique,
vint Kambove pour saluer le Gouverneur Gnral Eugene Henry, de passage dans le
territoire. Celui-ci lui promit une autre distinction au cas o le chef continuait servir la
colonie avec les mmes zles et dvouement. Le rapport du premier trimestre 1919
mentionnait des loges lendroit du chef Kitanika qui remplissait son devoir. Il tait parvenu
faire habiter la majeure partie de sa population tous les abords de la route principale de sa
chefferie et son village Bunkeya.
En 1924, une foire agricole fut organise Bunkeya et en 1925, lAdministrateur
Auguste Camport proposa mme de dplacer le chef-lieu du territoire de Likasi
Bunkeya. 271Cette proposition ne fut jamais adopte par ladministration coloniale. Likasi
demeura le chef-lieu du territoire et du district. Au niveau du territoire, Likasi tait au centre
et Bunkeya au nord. Likasi prsentait beaucoup davantages. Ctait un centre urbain en
dveloppement et le problme des infrastructures de base ne pouvait pas se poser avec acuit
270

Archives prives, Abbaye de Saint-Andr de Bruges, B.Poullens, un grand chef indigne : Mwenda
Kitanika .
271

Archives CERDAC, Rapport politique du territoire de Likasi , 1926.

121

par rapport Bunkeya o il fallait partir du nant. En 1928, le Gouverneur Heenen, qui
lestimait particulirement, prsenta Mwenda sa majest le roi Albert I qui lui fit cadeau
dun fusil de chasse.
Au prestige dont Mwenda jouissait auprs des populations autochtones, sajoutaient les
marques destime que lui tmoignaient les Blancs, qui se plaisaient visiter son grand village
et saluer le chef toujours dfrent leur gard. Mais cest surtout ladministration qui savait
apprcier son respect profond pour lautorit tablie et ses nombreux et loyaux services
rendus. La conscration des mrites civiques du chef eut lieu le 21 juillet 1936 loccasion de
son jubil de 25 ans de rgne comme chef : le commissaire de district, Liernard, lui remit une
nouvelle dcoration en prsence des Blancs de Jadotville. Poullens, qui avait conduit
Kitanika, commente comment lvnement fut accueilli au chef-lieu de la chefferie
A Bunkeya o je le ramenais aussitt en auto, la population lui rservait
une rception triomphale et lui manifestait sa sympathie par des ovations,
des chants, le jeu des grands tambours, des pices dargent jetes sous ses
pieds et le tir de 25 coups non pas de canon, mais de fusil, pour
symboliser les 25 ans de rgne. 272
Mais son rgne eut bien des traverses. Il a connu aussi des difficults tant avec
ladministration quavec ses sujets. Ladministration lui reprochait de ne pas fournir
suffisamment de la main-duvre aux entreprises coloniales, le laxisme dans la perception de
limpt indigne, laffectation parfois de largent de la caisse administrative aux travaux
considrs comme faisant partie des corves. Et aussi au dbut, le refus de dplacer le village
de Bunkeya malgr la prcarit des conditions dhygine, surtout le manque deau potable
pendant la saison sche.
En 1932, le commissaire de district revint la question deau Bunkeya et dans son
commentaire, il insinuait le fait que Mwenda stait toujours oppos au dplacement du
village. Pour lui, il tait inadmissible dans un village groupant quelque 2500 habitants, sans
compter le personnel des missions, que lon manque de leau potable pendant plusieurs mois
de lanne. Chaque mnage devait se contenter une fois par jour dune calebasse deau trouble
et sale puise dans deux ou trois trous devant lesquels les femmes faisaient file parfois avant
le lever du soleil. Se rfrant lhistoire mme de cette cit, avant dtre tablie Bunkeya,
Msiri avait occup divers autres emplacements. Ladministration semblait ignorer le motif
pour lequel Kitanika sobstinait ne pas changer lemplacement actuel, malgr les conditions
272

B.Poullens, Un grand chef indigne : Mwenda Kitanika .

122

dhygine lamentables dans lesquelles vivaient les habitants de Bunkeya. 273 Pour rsoudre ce
problme deux solutions furent envisages :
La premire le dplacement du village. Elle fut rejete tant donn que la mission des
Surs bndictines venait driger Bunkeya une installation dfinitive en matriaux
durables. La deuxime fut le creusement de plusieurs puits. Cette solution fut envisage en
rapport dun dcret paraitre autorisant la perception de taxes et la cration dun budget de
chefferie.
Du point de vue de la lgitimit du pouvoir politique yeke, Bunkeya est le lieu o fut
plant le Muyombo par le reprsentant du chef Kapungwe en prsence de Msiri. Cette
crmonie du feu sacr tait suffisante pour que Msiri puisse exercer ses droits et son autorit
de souverain. Et selon le systme sumbwa, cest partir de l quil dployait toute son activit
dans laccomplissement de rituels relatifs la terre. 274 Il tait donc inconcevable, aux yeux
des Yeke, quun pouvoir sexerce en dehors de ce site. Nous pensons que cela soit le motif
primordial qui a justifi le refus de Kitanika de dplacer la capitale du royaume. Grevisse note
que Msiri sut imposer Kapungwe une solution qui assure au groupe yeke lassise foncire
intangible sur laquelle repose la prennit dexistence de toute collectivit africaine
structure. La capitale prit le nom de la rivire. Elle devint la Ntadilo ya Bugalanza ne
Linze , le lieu o lon vit, o lon meurt, quon ne quittera plus. 275 Les Yeke sont trs
attachs leur site historique. Bunkeya, souligne Grard Moyaert, est une place importante
aux yeux des indignes, de beaucoup la plus en vue et je dirais la seule considre parmi
eux. 276 Ladministrateur de territoire, Montenez, fait remarquer que rares sont les Yeke qui,
tant trop gs pour continuer travailler pour lEuropen, sattardent dans les grands
centres. 277 Pour dire que lidentit du Yeke se confond celle de sa capitale Bunkeya et de
toute lhistoire faite exclusivement de conqutes et de leurs chefs. Les exploits de ceux qui
ont particip aux raids de quelques survivants de ces popes. Mais Msiri lui-mme avait
envisag, comme nous lavions soulign dans le chapitre prcdent, vers la fin de son rgne

273

Archives Africaines, Vermeulen, commissaire de district, commentaires au rapport annuel de Jadotville,


anne 1932 , Jadotville, le 17 fevrier1933.

274

H.Legros, Chasseurs, 71.

275

F.Grvisse, La ligne , 608.

276

G.Moyaert, Bunkeya Le supplment congolais du Bulletin des Missions, 3(mai-juin 1927) ,1.

277

Archives Africaines, Rapport AIMO, la mort du chef Kitanika, territoire de Jadotville , 1940.

123

de dplacer sa capitale Lofoi pour des raisons stratgiques et cause du manque deau en
saison sche.
Si la question de lemplacement du village avait t rsolue sans ambages, Kitanika
neut pas la tche facile avec les recruteurs des grandes entreprises. Pour rappel, en effet, les
annes 1899 et 1904 avaient vu se succder dimportantes dcouvertes minires : plusieurs
gisements de cuivre dont le plus important tait celui de Kambove class parmi les plus gros
du monde ; de nombreux gisements dtain et des mtaux mlangs (or, platine). Ainsi, des
trois grosses socits fondes en 1906, deux avaient pour objet lexploitation de ces
ressources : la Compagnie du Chemin de fer du Bas-Congo et surtout lUnion Minire du
Haut-Katanga(UMHK) contrle par la Compagnie du Katanga, la Tanganika Concessions
Limited et la Socit Gnrale de Belgique . 278 Lexploitation de ces gisements
cuprifres exigea les colonisateurs mobiliser les populations autochtones et celles des
colonies voisines (Rhodsie du Nord, Ruanda-Urundi, Angola, etc.) et les agglomrer autour
des mines. Dans son Rapport du 1er trimestre 1919, lAdministrateur de territoire, tout en
donnant des loges lendroit du chef, comme modle, faisait observer quil navait pas rendu
de bons services en matire de recrutement. Pour lensemble de sa circonscription, Kitanika
navait recrut que 287 hommes en 1918. 279 Aprs la premire guerre, note Poullens, cest le
recrutement intempestif de la main-duvre indigne pour les centres industriels. Kitanika
protge ses gens jusqu lavanie dun soufflet que lui donna un arrogant recruteur nomm
Andr. 280
Il faut avouer que dans la premire phase correspondant aux annes 1910, les recrutements
furent marqus beaucoup par la violence. Les recruts taient achemins vers les chantiers
souvent la corde au cou. 281Alors qu certains endroits, les recruteurs europens et leurs
auxiliaires africains sentendaient avec les chefs coutumiers sur lesquels sappuyaient les
chefs de poste, pour se faire livrer une main-duvre abondante et presque gratuite, Mwenda
Kitanika protgeait ses gens. A la fin de la guerre, Bunkeya tait dans la phase de
reconstitution, il est tout fait normal que Mwenda Kitanika ait protg sa population. On se
souviendra que cest en1915 quil avait obtenu la drogation de ladministration pour faire
278

Bandeja Yamba, Industrialisation, travail et collectivits rurales au Shaba (ex Katanga) 1900-1960 African
EconomicHistory, 19 (1990-1991), 57.
279

Archives CERDAC, Rapport politique duterritoire de Kambove , premier trimestre 1919.

280

Archives prives, Abbaye de Saint-Andr de Bruges, B.Poullens, Rgne de Kitanika 1910-1940 .

281

Bandeja Yamba, Industrialisation , 60.

124

revenir les fuyards de Lukafu Bunkeya. Bien entendu, leffort du souverain yeke est de
maintenir ses sujets de peur de vider la petite communaut minoritaire yeke de toute sa
substance, linstinct de conservation lobligeant. Conscient aussi du fait que la plupart des
chantiers de lpoque taient des chantiers de la mort, ne tenait-il pas protger sa
population ?Il faut cependant noter que quelques volontaires sengageaient dans les
entreprises minires. Les recruts et volontaires du Katanga mme taient peu nombreux
lUnion Minire pendant la priode du travail migrant. Ils constituaient pourtant, comme
laffirment Mouchet et Pearson, lossature de la main-duvre la plus rsistante. Ils ont
travaill depuis le dbut des exploitations minires et les transformations de leur genre se sont
faites lentement et facilement 282. Comme leurs compagnons rhodsiens, ils bnficirent
dune rmunration en espce ds 1907. Cependant cest surtout en tissus et nourriture quils
taient rtribus. Au Katanga, et au Congo Belge, le salaire en argent ne fut lgalement
prescrit et impos qu partir de 1910, lorsque limpt en espces remplaa prestations et
impt en nature. 283

La rgion de Bunkeya et de ses environs a fourni au moins 2081

travailleurs lUMHK dans lespace temporel allant de 1917 1921. Elle est donc le territoire
du Katanga qui a fourni le nombre le plus lev des travailleurs. 284 Dans son ouvrage Black
mineworkers in Central Africa : industrial strategies and the evolution of an African
proletariat in the copperbelt 1911-1941, Charles Perrings prsente un tableau de recrutement
de la main-duvre par district ralis par la BTK entre 1911-1925. Le district du HautLuapula incluant la rgion de Bunkeya a fourmi lUMHK peu prs 16.522 travailleurs. La
majeure partie des recrus venait des colonies voisines du Congo-belge surtout la Rhodesie du
Nord. A partir dj de 1905, beaucoup dindignes de la rive droite du Luapula se rendaient
Kambove et Ruwe pour travailler dans les mines afin de gagner de largent dont ils avaient
besoin pour payer limpt. Au cours de quatre premiers mois de 1907, Mac Donald avait
recrut jusqu 1138 miniers et 2437 porteurs des charges destines Kambove. 285

282

R.Mouchet, et A Pearson, Hygine pratique des travailleurs noirs en Afrique Centrale, Goemare,Bruxelles,
1922,.98.
283

B.O dcret du 17 aot 1910, 688-705.

284

J.E, Higginson., The making of an african working : The Union Minire du Haut-Katanga and the african
mine workers, thse de doctorat en Histoire, universit de Michigan, 1979 , 171.
285

G.Macola, The Kingdom..202.

125

En ce qui concerne la tenue des caisses administratives, en 1934, lAdministrateur du


territoire de Jadotville constate que largent de la caisse de la chefferie des Bayeke a engag
dimportantes sommes dargent dans les travaux relevant des corves. Lentretien du village
ainsi que le paiement des porteurs du chef. Lavait-il fait par ignorance en matire de gestion
budgtaire ? La situation telle quelle fut prsente un an plus tard montre bien que la plupart
des chefs ntaient pas suffisamment instruits sur la manire de tenir les caisses
administratives. Les caisses ne pouvant encore tre gres par les chefs. Les budgets, ont
t labors de commun accord entre les autorits indignes et les administrateurs
territoriaux titre ducatif et afin de suivre un programme plus ou moins gnral de recettes
et de dpense.286
En matire de perception dimpt indigne, Kitanika, en 1933, est compt parmi les
chefs qui ne se sont pas acquitts de leur devoir. Il na pas ralis le rsultat auquel on
sattendait dans la mesure o sa chefferie tait la plus peuple du territoire. Le rapport de
lAdministrateur du territoire G.Cuvelier est trs explicite : Katanga et Mwenda se sont
montrs trop indolents dans les fonctions leur confies, ils ont attendu les contribuables plutt
que de voyager intensment dans leur chefferie, de secouer les apathiques, de proposer pour
la contrainte les dfaillants ou les rcalcitrants. 287
Ces charges fiscales taient-elles proportionnes aux ressources des populations ? ; ne
devraient pas tre telles quelles bouleverseraient la vie coutumire ou rduiraient
lautochtone au rang dun salari. Une proportion quitable des impts directs pays par les
contribuables ne devrait-elle pas tre affecte des dpenses intressant les autochtones ? Un
relev des contributions verses par les autochtones et des sommes dpenses dans leur intrt
devrait tre dress pour chaque exercice budgtaire en mme temps quun rapport annuel qui
constaterait les progrs raliss par les populations autochtones. Mwenda Kitanika ne
ragissait-il pas cet tat de choses ? Le poids de lge, le manque des moyens de
dplacement ont largement contribu ce laisser-aller.
Mwenda-Kitanika, surnomm wamabumba , cest--dire conducteur des foules ,
jouissait dun rel prestige auprs de sa population qui lui tait soumise. Nanmoins il
rencontra quelques difficults dans la gestion courante des affaires publiques. Cest lobjet de
la section suivante.
286

Archives Africaines RC/CB 2(158), Rapport AIMO du commissaire de district du Lualaba , 1936,14.

287

Archives Africaines, Rapport AIMO, territoire de Jadotville , janvier 1933.

126

I.1.6 Rapports entre Mwenda Kitanika et ses administrs


Comme nous lavons soulign plus haut, Mwenda Kitanika jouissait dun grand
prestige, dun chef de renom, fils de Msri. La population tait fire de lui. Il incarnait
lhistoire des Yeke et de leurs exploits. Depuis son investiture jusquautour des annes 20-30,
il administrait sa chefferie et son village de Bunkeya sans faille. Les rapports politiques de
cette priode ne font pas mention des problmes dadministration de la chefferie des Bayeke
ainsi que de limportant village de Bunkeya.
Dans son rapport de 1936, lAdministrateur de Territoire de Jadotville, F.Grvisse,
signale pour la premire fois, les difficults rencontres par le chef Mwenda Kitanika dans
ladministration de limportant village de Bunkeya. Selon lui, ces difficults taient lies
plusieurs facteurs dont les plus marquants taient : la disparition des vieux notables forms
la rude cole de Msiri et Mukanda Bantu - Le premier notable disparu fut Kasomina dcd
des suites dune pneumonie en 1918. Il tait influent chez les Yeke, il fut le principal
capitaine que Msiri chargeait de plusieurs missions guerrires (chez les Luba, Lunda,
Sanga) 288- ; des aspirations du groupe trs homogne que constituent les fils de Mukanda
Bantu parvenus lge dhommes faits ; de lesprit individualiste que propagent les dracins
parcourant la chefferie : commerants se livrant leur ngoce, achetant de poules et de petit
btail, visiteurs divers, autochtones ayant vcu dans les centres. Exception faite pour une
catgorie. Les travailleurs et soldats licencis rentrs dans leurs milieux coutumiers sont
calmes et absolument inoffensifs. Ils ont chang notre contact et leur mode dexistence le
prouve suffisance, les habitations quils se construisent, souvent lcart du village
familial 289
Ces difficults se sont manifestes par une opposition systmatique aux sentences rendues par
la juridiction indigne, par un certain mpris des ordres du chef, par la passivit tmoigne
notamment loccasion de la mise excution du programme agricole.
Ladministration territoriale prit quelques mesures court et moyen termes en vue de
rtablir lautorit de lEtat et son reprsentant sur terrain, le chef Kitanika. Les mesures prises
furent, entre autres, la dsignation en qualit des membres du conseil des notables, dun
reprsentant du groupe des fils de Mukanda-Bantu, la dsignation de quelques jeunes notables
288

Archives CERDAC, Rapport politique du territoire de Kambove , 1er trimestre 1918.

289

Archives Africaines, Rapport annuel AIMO, territoire de Jadotville , 1936, 6.

127

nergiques en qualit de juges du tribunal, la relgation du nomm Longwani, fils de


Mukanda Bantu, le recrutement pour la Force Publique de trois membres les plus aguerris du
dit clan. Il tait prvu des sjours de longue dure de ladministrateur territorial dans la
rgion, la formation des juges, lorganisation parfaite de la police, la stricte application des
pnalits prvues lgard de ceux qui nauraient pas mis sous culture les superficies prvues,
proposition pour la relgation des insoumis. 290
Au niveau de lensemble de la chefferie, Kitanika tait en face dnormes difficults
pour administrer les populations de plusieurs villages Mutobo, Kalonga et Mukabe-Kazari qui
migraient vers les chefferies Mukwempa, Munanga et Kamfwa en territoire de Bukama. Ce
nombre considrable de personnes cherchaient refuge dans les chefferies non visites par les
agents (territoire de Bukama) o ils chappaient toute corve et au paiement de limpt. La
situation tait pire Nguba o le notable Konkonshia, install proximit de la mission
catholique, sopposait non seulement Kitanika mais aussi toutes les invitations de
lAdministrateur rintgrer le village chef-lieu. Il tait soutenu par monseigneur de
Hemptinne. Cette situation est la consquence de la dualit du pouvoir qui se manifestait entre
le catchiste soutenu par la mission et le chef coutumier. Il tait question de la survivance des
villages-chrtiens

et

des

fermes-chapelles

que

les

missionnaires

durent

liminer. 291Lintervention nergique de ladministrateur territorial eut pour rsultat : la


rintgration par le groupement du notable Konkonshia, tabli proximit de la mission
bndictine, du village du chef investi de Bunkeya et le renforcement de lautorit du chef
Mwenda sur les groupements manifestant des vellits dindiscipline. 292
Dans son rapport de 1937, lAdministrateur du territoire faisait remarquer une autre
difficult de fonctionnement lie au rle du conseil des notables qui ne rpondait plus aux
impratifs du moment. Cette remarque vaut plus spcialement pour le village de Bunkeya.
Nous nous attacherons plus spcialement la formation

290

des notables et, si rponse

Archives Africaines, Rapport annuel AIMO, territoire de Jadotville , 1936, 7.

291

G.Feltz, Missions, socits et pouvoir au Congo-belge de 1910 1960 Le mois en Afrique. 19 :2122(1984), 110-120.
292

Archives Africaines,RA/CB (233)13, Rapport AIMO, province dElisabethville , 1936, 107.

128

affirmative est donne la question pose au 3 du programme gnral, nous tofferons le


conseil par ladjonction de quelques reprsentants qualifies de la jeune gnration. 293
Le rajeunissement du conseil des notables du grand chef Mwenda Kitanika tait un
vu de tous les territoriaux de passage Bunkeya, parce que certains dentre eux, les plus
gs, faisaient montre dobstructionnisme lorsquils taient requis par le chef pour faire
excuter les sentences prononces par la juridiction indigne et le programme de
ladministration. 294 Quant lincorporation dlments reprsentatifs de la jeune gnration
au sein du conseil de notables, ctait une uvre minemment dlicate, demandant une action
prudente et prolonge. Ladministrateur note que son prdcesseur, malgr son exprience du
pays et sa grande autorit personnelle Bunkeya, avait plusieurs reprises chou la
restructuration du conseil.
Il est vident que lincorporation dans un conseil de notables quel quil soit
de jeunes lments se heurtera toujours lesprit conservateur des anciens.
Il faut viter de brusquer les choses, ce qui invitablement engendrerait une
opposition irrductible. Le mieux est de profiter de la disparition naturelle
des vieux notables pour les remplacer par des lments gagns nos
ides. 295
Kitanika lui-mme semblait ne pas accorder une importance cette question de
rajeunissement. Laction persvrante mene depuis des annes par les autorits territoriales
pour renforcer toute occasion lautorit et le prestige du chef aux yeux de la population ont
enfin port leurs fruits. Leffritement de lautorit du chef Mwenda a compltement cess.
Nous avons mme pu enregistrer une amlioration dans certains domaines, au point de vue
judiciaire et police du village. 296
Dans lexercice de ses fonctions, Mwenda Kitanika a ralis des uvres sociales qui
mritent une attention particulire.

293

Archives Africaines, Rapport annuel AIMO, territoire de Jadotville , 1937, 45.

294

Archives Africaines, 13 RC/CB 12 (158) suite 8, Rapport sur ladministration gnrale district du HautLuapula , 1930, 3.
295

Archives Africaines, Rapport annuel AIMO territoire de Jadotville , 1939, 20.

296

Ibid.

129

I.1.7. Les uvres sociales de Mwenda Kitanika


Comme nous lavions soulign plus haut, Mwenda avait non seulement le sens de
pre de famille envers ses sujets, mais aussi il avait dans une large mesure le sens du progrs.
Il sut sadapter lvolution rapide que la socit africaine subissait au contact des centres
europens dElisabethville et de Jadotville. Dj le rapport de 1914 montre bien comment ce
chef se souciait du dveloppement de son village en prenant linitiative de crer une cole
sous la gestion de la chefferie. Cest partir des annes trente que beaucoup duvres de
Mwenda ont vu le jour.
La construction dun hospice de vieillards de Bunkeya entame en 1932 fut acheve en
1933. Cet hospice tait constitu de 6 maisonnettes en briques adobes comportant une pice et
une barza. Toutes ces maisonnettes taient munies de portes et fentres ainsi que de deux lits
amovibles. Une cuisine commune compltait les installations. Cette uvre a t ralise sur
fonds propres de la chefferie ; ctait encore celle-ci qui subvenait lentretien des
hospitaliss. En vue de rduire les dpenses, des champs de manioc, haricots et arachides
furent tablis. Et les abords de lhospice taient agrments par la plantation de bananiers. Cet
hospice hbergeait, en permanence, les vieux abandonns des leurs, ainsi que des infirmes :
20 personnes y avaient sjourn au cours de lanne 1933. Ltablissement recevait, en outre,
les malades de passage qui se sjournaient proximit du dispensaire de la Mission, pour
soins spciaux et traitements curatifs divers. Cent malades y furent recueillis, totalisant 514
journes de prsances. 297
Luvre de la goutte de lait fut linitiative de Kitanika rcupre par les religieuses
bndictines. Au mois de fvrier 1933, une tentative dorganisation de cette uvre fut faite
Bunkeya. Les premiers rsultats furent satisfaisants. Mais luvre ne rsista pas, car
ladministrateur navait pas le temps de sen occuper. Lessai fut cependant convaincant et fut
poursuivi au courant de 1934. 298
Dans le cadre du dveloppement communautaire, la chefferie Mwenda Kitanika tait
pourvue dun atelier de menuiserie. Six quipes de scieurs de long taient louvrage et leur
production tait vendue aux missionnaires bndictins. Cet atelier de scierie-menuiserie
ralisa un bnfice de lordre de 574 francs congolais en 1934. 299 Quand la construction de
297

Archives Africaines Rapport annuel AIMO, territoire de Jadotville , 1934, 8.

298

Archives Africaines Rapport annuel AIMO, territoire de Jadotville , 1933,20.

299

Rapport annuel AIMO, territoire de Jadotville , 1934, 8.

130

villages-modles fut entame au chef-lieu des chefferies Mwenda, Pande, Nguba, Poyo,
Mwenda-Mukose, Mwenda Kitanika ralisa 20 maisons briques adobes Bunkeya.
Dans le domaine des travaux publics, il russit mettre luvre et souvent diriger
lui-mme un petit nombre dhommes pour tracer et, plus tard, rectifier la route qui, partant de
Huambo, allait dsenclaver Bunkeya. De mme, vers 1937, il rassembla et encouragea la
main-duvre locale qui, sans grande rmunration et dans de trs difficiles conditions, traa
la voie qui relie Bunkeya la Dikulwe, permettant ainsi la circulation automobile entre
Likasi, Mitwaba et Manono, autorisant le commerce et en mettant fin au portage. Mwenda
Kitanika fut aid par un certain Kapatamoyo Muzinga, ancien guerrier de Mukanda Bantu et
excellent chasseur qui connaissait des sols dentre Bunkeya et Dikulwe. 300 Dans les mmes
conditions, il runit et inspira les quipes appeles pourvoir Bunkeya en eau potable, grce
un barrage des eaux souterraines de la Bunkeya conu par le pre Adalbert Anciaux de
Faveaux, et la cration dun canal de drivation ; canal passant 700 ou 800 mtres des
maisons et dbitant aux plus basses eaux 20 30 litres par seconde. 301 Cest la population de
tout Bunkeya qui participa ces travaux sous lencadrement de Mwenda Kitanika.
Fin 1936, Adalbert commence ses travaux hydrauliques qui amneront leau
de la rivire Bunkeya proximit du village et 200 mtres de la mission.
Ces travaux ont facilit lapprovisionnement en eau de la population et ont
comme consquence immdiate, la disparition des ophtalmies et de
nouveaux cas de ccit provoqus par le trachome. Ce travail fut presque
exclusivement conduit par la Mission bndictine grce un crdit lui
accord directement par le gouvernement gnral. Ces mmes travaux ont
permis plus tard D. Paul de doter les missions des Pres et des Surs du
courant lectrique. 302
Nous pouvons dire quaprs un dbut difficile, Kitanika eut de bons rapports avec les
missionnaires catholiques. Il sut reconnaitre les services des missionnaires et dune faon
gnrale la collaboration au bien gnral de la chefferie. En guise dhommage et de
reconnaissance, il envoyait souvent une brebis ou un chevreau loccasion de larrive de
Monseigneur et dans dautres circonstances. Son attachement aux missionnaires veillait sa
sympathie pour la religion quils reprsentaient. Il assistait aux offices liturgiques des grands
300

Entretien avec Kasonde Kyawama Germain Lubumbashi, le


Kyawama, histoires de Bayeke, (non publi. Lubumbashi, 2004) ,14.

301

2 dcembre 2011, lire aussi Kasonde

F.Grvisse, La ligne , 609.

302

Archives prives, Abbaye de Saint-Andr de Bruges, B.Poullens, Mission bndictine de Bunkeya : rsum
des principaux vnements depuis 1935 1946 .

131

jours de ftes. Il put traduire du kisanga en kiyeke quelques textes dune vie de Jsus en
images. Poullens pense que ctait l une manifestation de son sens du religieux. 303 Navait-il
pas lesprit lide dapprendre aux Yeke lhistoire de Jsus dans leur propre langue ?
Comme Romains et Grecs, les Yeke ont conquis politiquement les Sanga, ces derniers lont
t culturellement. Parlons prsent des missionnaires et de leurs uvres Bunkeya.

I.2 Les missions chrtiennes


Lhistoire sociale de Bunkeya pendant la priode coloniale est indissociable de la
prsence des missionnaires aussi bien protestants que catholiques. Nous focalisons notre
attention sur le deuxime groupe qui semble avoir jet les bases de premires structures
sociales dencadrement de la population autochtone. Ainsi, nous parlons du contexte gnral
de limplantation des missions et des rapports que celles-ci ont entretenus entre elles, avec les
chefs locaux dune part et avec toute la population de lautre part.

I.2.1 Les missionnaires de la Plymouth Brethren Mission Bunkeya


Comme nous lavons indiqu dans le chapitre prcdent, le premier missionnaire qui
est arriv et qui a sjourn pendant longtemps Bunkeya est Frederick Stanley Arnot de la
Plymouth Brethren Mission dont la doctrine centrale repose sur le refus de crer une socit
missionnaire organise et hirarchise. Les Brethren partagent, en effet, un point de vue
commun sur limportance de lindividu dans ladministration des sacrements. Toute personne
qui sestime avoir un message vanglique transmettre, lit, commente les saintes critures et
administre les sacrements. Quiconque se sent capable dtre pasteur ou missionnaire, le
devient. Fidle la doctrine de son Eglise, cest dans ce sens quArnot organisa seul le
voyage pour se rendre en Afrique centrale et atteignit Bunkeya en fvrier 1886. Le lien qui
unit les membres de cette Eglise est donc un dgot profond pour les religions organises et
hirarchises et une mfiance gnralise lgard de tout pouvoir centralis. Cest pourquoi
les missionnaires de la Plymouth manifestaient clairement leur mfiance lgard des
administrations coloniales et se refusaient dtre leurs proches collaborateurs. Ils tentaient par
contre de se rapprocher davantage des populations autochtones et dadopter leur mode de vie
tout en vitant les contacts avec les autres occidentaux, agents coloniaux ou commerants.
Cette attitude leur avait valu linimiti des autres europens de passage Bunkeya les
assimilant aux esclaves blancs de Msiri et qui navaient russi convertir aucun Yeke.

303

Ibid

132

Joseph Moloney, mdecin et membre de lexpdition Stairs dit que ces braves gens avaient
endur pendant plusieurs annes le plus grand mpris de la part de Msiri. Il se permet de les
appeler ses esclaves blancs , il les insulte devant le public, et les dpouille de leurs biens.
Le rsultat de la disgrce ; c'est que, aprs six ans de travail, la mission n'avait pas obtenu un
seul converti. 304
Arnot fut rejoint par deux autres confrres en dcembre 1887. Il sagit de lAnglais
Charles Albert Swan et du Canadien William Henry Faulkner. Rentr en Europe pour
populariser luvre de son glise afin dattirer dautres adeptes, Arnot reviendra en Afrique
en 1889 avec trois nouveaux missionnaires : Thompson, Lane, et Crawford qui atteindront
Bunkeya en 1890. Bientt, linfluence de la mission devenait importante dans la rgion. Aprs
la mort de Msiri, les missionnaires sinstalleront Koni prs de Lukafu, le poste de lEtat,
Mulungwishi et fonderont autour du lac Moero, le poste de Luanza. Bunkeya demeura,
comme le soulignent tout instant, les missionnaires Bndictins, le bastion du protestantisme
au Katanga. Ladministrateur du territoire dans son rapport politique de 1919 se plaignait dj
de linfluence grandissante de la mission protestante dans la rgion de Bunkeya et des
consquences qui pourraient en dcouler pour la marche de la colonie belge. Il note en
substance :
Il est regrettable de constater que dans notre pays des missionnaires anglais
ou amricains aient pu acqurir une telle autorit. A 40 km de Bunkeya,
demandant une femme le prix dun panier, elle ma rpondu en anglais, 2
francs. A Bunkeya mme o jai assist une leon, les cours taient donns
en anglais, le missionnaire Hoyte ne possdant pour ainsi dire la moindre
notion de la langue franaise. Divers bruits ont circul concernant la reprise
du Katanga par les Anglais. Ces bruits ont t propags par quelques noirs
Rhodsiens ou Angolais et il est notre avis trs prudent, ncessaire mme
de limiter linfluence des missionsIci encore une fois, il faudrait pouvoir
voyager beaucoup et montrer par des actes, qu ct de lautorit des
missionnaires trangers, il y en a une autre plus forte et plus lgale : celle du
gouvernement belge. 305
Dans ce contexte, il fallait tout prix recourir aux missions nationales pour faire le
contrepoids de linfluence anglo-saxonne dans cette rgion. Cest lobjet de la section
suivante qui traite de limplantation des missions nationales ou catholiques au Katanga,
prcisment dans la rgion de Bunkeya.
304

A.J.Moloney, With captain stairs to Katanga. Slavery and subjugation in the Congo 1891-92, dition
Jeppestown Press,(notes introductives de David Saffery), (Londres, 2007), 128-129.
305

Archives CERDAC, Rapport politique du territoire de Kambove , 2e trimestre 1919, 26.

133

I.2.2 Les missions nationales ou catholiques


Le territoire du Katanga tait compris dans le vicariat de Haut-Congo mridional. Le
Vicariat apostolique de Baudouinville est la plus ancienne des juridictions ecclsiastiques de
la rgion. Fond depuis le 21 novembre 1886 et issue du morcellement du Vicariat
apostolique du Haut-Congo en Vicariats du Kivu, de Kasongo, Ce vicariat stendait sur
toute la partie Est du Congo. Les Provinces Ecclsiastiques de Kisangani et de Bukavu sont
tributaires de ce Grand Vicariat. Le 27 mai 1906 des accords avaient t signs entre lE.I.C et
le Saint-Sige pour lvanglisation du territoire congolais. En 1908, Albert Ier avait visit la
colonie alors quil tait encore prince hritier. Attir avant tout par le Katanga, il dclara
quune menace pesait sur lui avec la trop grande prsence anglo-saxonne. Il consigna dans ses
notes une analyse appuye sur des chiffres et son constat sur les intrts des uns et des autres
sur lUnion Minire du Haut-Katanga. Conscient

des convoitises britanniques pour les

gisements miniers du Katanga, il dcria labsence dans le Katanga des structures


dadministration, dencadrement et de formation. Do ses mots : Les Belges ont rarement
lenthousiasme et lesprit daventure inn, ils nont pas demand mieux que de se
dsintresser de lentreprise africaine du Roi, il y a l un courant remonter et cela ne sera
pas facile 306 Cest pourquoi, il sadressa aux abbayes bndictines et leur proposa
lvanglisation du Katanga minier. Le pre de Meester explique bien ce choix en ces termes :
le gouvernement belge, connaissant la renomme des Bndictins en tant que dfricheurs
de lEurope du Moyen-ge avait voulu les intgrer la politique de mise en valeur du
territoire. Il voulait leur attribuer le mme rle en Afrique : devenir une instance
organisatrice de centres spirituels, mais aussi de dveloppement dactivits agricoles,
scolaires et sociales. 307
Pour fonder des postes ou stations des missions, les catholiques, comme nul nignore,
ont reu des subsides divers de la part des pouvoirs publics et les grandes entreprises dans la
construction des postes des missions et la ralisation de leurs uvres. La mission bndictine
avait reu un premier fonds dtablissement denviron 200.000 francs y compris les frais de
voyages 308 Ltablissement des Bndictins, dont la premire mission tait de prparer et
favoriser un colonat, savrait indispensable dans la province du Katanga prospre et appele

306

MRAC, Journal de voyage du prince Albert au Congo , 1909.

307

P.De Meester, Lglise de Jsus-Christ au Congo Kinshasa, centre interdiocsain, (Lubumbashi, 1998), 233-4.

308

Archives provinciales du cadastre, dossier CSK, Colonisation agricole , 1923, 12.

134

devenir La terre promise des blancs 309 Les Bndictins devraient atteindre leur
deuxime objectif par le biais de lvanglisation. A travers celle-ci, ils allaient inoculer
une civilisation nouvelle au peuple colonis. La mission tait donc double. Le premier but
des moines Bndictins en terre Katangaise aura t ltablissement dun colonat blanc sous
forme de fondation monastique. Les habitants de la province, agriculteurs, artisans groups
autour des monastres devraient former des ilots de civilisation et de christianisation qui
devaient, leur tour, tendre leur rayon daction. 310 En outre, il avait t entendu que le CSK
prendrait lavis du Ministre avant daccorder une cession ou une concession gratuite aux
Missions, afin de raliser dans tout le Congo, la politique gouvernementale dans un domaine
assez dlicat.
Les Bndictins furent dus par la station de mission Nguba, fonde en 1910,
cause du manque de la main-duvre parce que la population y tait parseme. Cest pourquoi
ils tournrent leur regard vers Kansenia o une ferme de la Tanganika concession Limited
venait dveiller leur intrt. Le poste de mission fut rig dans cette concession en 1912. La
mission de Kansenia semblait tre le futur centre de colonisation des Bndictins. En 1916, un
nouveau poste vit le jour Mukabe-Kazari, cest l que fut rige la paroisse Saint JeanBaptiste. Le souci ntait pas de fonder un vritable centre monastique dans ce milieu,
lobjectif majeur tait de gner lextension des Protestants qui avaient manifest lintention
doccuper le village de Mukabe-Kazari. Il est noter que la hantise monastique se posa
pendant une dizaine dannes. La raison majeure de lchec a t, une fois de plus, le manque
dune main-duvre suffisante. Mais une autre raison purement fortuite fut le dbut de la
guerre et sa dure, avec pour consquence directe disoler les congrgations missionnaires de
leurs maisons-mres ; elles ne reurent plus daide (argent, hommes surtout). Feltz fait
observer quen dehors de toutes ces raisons, la plus importante est celle de lindustrialisation
de la contre, ainsi loption en matire agricole fut vite carte au profit de lindustrialisation
avec lexploitation des centres miniers les plus importants : Likasi, Kambove, Ruwe. 311 Ds la
fin de la premire guerre, le Pre Suprieur de la mission de Mokabe-Kazari cra un
important verger dont les fruits vendus sur les marchs urbains procurrent des ressources
309

J-F.De Hemptinne, Discours aux ftes jubilaires de lenseignement officiel ,Cahiers de Saint Andr, 9 :34
(1953), 44.

310

Le courrier de lapostolat monastique, numro spcial, 14(1931), 31.

311

G.Feltz, Notes sur les structures de pouvoir de la mission bndictine au Katanga, 1910-1958 , Bulletin des
sances, ARSOM, 31(1984), 493.

135

suffisantes pour construire solidement la mission. Loccupation territoriale se poursuivit


srieusement aprs la premire guerre mondiale. En 1919 une seconde attaque contre les
Protestants fut amorce toujours dans le souci dempcher ces derniers de stendre dans leur
domaine et de crer un centre de colonisation. Les Bndictins occuprent Lukafu en 1919 et
y fondrent un poste de mission. Ils neurent pas de difficult dinstallation, ils reprirent et
amnagrent les anciennes maisons du poste administratif et militaire du gouvernement. A
titre de rappel, Lemarinel avait fond son premier poste au Katanga Lofoi en 1891. Celui-ci
fut transfr Lukafu en 1898. Lukafu resta le sige de ce poste jusquen 1910 avant le
transfert Elisabethville. 312 Les Bndictins arrivrent Kapolobwe en 1920 et y fondrent
un poste de mission, une ancienne ferme que les moines avaient achete une entreprise
minire. A cause de son importance matrielle, Kapolobwe fut choisi comme lieu de
fondation monastique, cest pourquoi les moines y construisirent une cole normale et un petit
sminaire, respectivement en 1930 et en 1933. Linstallation des surs Bndictines en 1937
acheva la construction de ce poste. La mission de Kasenga fut fonde en 1923. Les
Bndictins nentendaient pas laisser aux missions trangres le monopole dinfluence sur une
rgion frontalire, voisine de la colonie anglaise (la Rhodsie du Nord).
Le poste de Bunkeya qui intresse directement notre tude, tait le principal poste de
la Garenganze Evangelical Mission, ce poste chappait au contrle des Bndictins jusquen
1926, anne de leur installation. Sans tarder, les moines se mirent au travail et sadonnrent au
dveloppement matriel de la mission : un dispensaire pour noirs fut construit en 1928. Le
monastre de Bunkeya, dont les premires constructions avaient dbut en 1930, fut inaugur
en 1933 au moment o un internat pour filles noires accueillait les premires pensionnaires.
Bunkeya tait lune des rares missions du Vicariat qui disposaient cette poque des
installations solides.313
Dom Feuillen GILLAIN indique bien limportance de ce poste ;
La capitale de lancien empire de M'siri fut la conqute la plus importante
de cette poque. Bunkeya tait un gros village de 2000 habitants : gens
rservs et conscients de limportance. Ctait le fief des missionnaires
anglais depuis plus de 40 ans. Il fallut beaucoup de patience, dhabilit, de
bonhomie, de dvouement, au Pre Gerard Moyaert, qui sy fixa le 26 juillet
312

P.De Meester, Lukafu (1898-1966), premier centre administratif du Katanga , Revue Belgo-Congolaise,
(avril 1966), 16-20.
313

Archives du cadastre, dossiers CSK, Relev des cessions et concessions accordes dans la province du
Katanga la congrgation bndictine .

136

1926, pour sattacher toute cette population. A Pques 1929 eut lieu le
baptme des deux premiers chrtiens. Mais, en 1930, lagglomration
comptait 500 chrtiens, 2300 catchumnes et prs de 200 enfants lcole
centrale ; il y avait dans les environs 19 coles rurales. En 1932, les
principaux villages de la rgion sont tous occups, et la mission contrle 44
coles rurales. Sur un total de 10.500 habitants, les deux cinquimes sont
convertis. 314
Linstallation tardive de la mission bndictine Bunkeya rpondait la stratgie
monte par Monseigneur de Hemptinne, il fallait miner les priphries des stations
protestantes avant de sattaquer au noyau central :
Lorsque les premiers moines bndictins arrivrent au Katanga en 1910, ils se trouvaient donc
en face dune situation dj compromise. Plutt que de sattaquer de front ladversaire, Mgr
de Hemptinne prfra encercler la position protestante en occupant progressivement toute la
priphrie de la plaine de la Lufira. Les choses tant ainsi prpares, le 9 juillet 1926 il
installait personnellement Bunkeya un missionnaire qui avait donn sa mesure Lukafu et
Elisabethville : Dom Grard Moyaert. Mwenda Kitanika stait oppos linstallation des
Bndictins dans sa rgion, car il tait lui-mme un produit de la Garenganze Evangelical
Mission et ne manquait de prendre position en faveur de ses ducateurs. Installe depuis 1886,
la Garenganze Evangelical Mission avait fait de la rgion de Bunkeya son fief. Eduqu par
elle, reconnaissant envers elle, Mwenda Kitanika subissait son ascendant. Lautorit
europenne le convainquit de la ncessit de respecter la libert des cultes.
Les documents administratifs de fvrier et mars 1926 rapportent aussi un des conflits
qui a mis aux prises un missionnaire bndictin et un pasteur qui se disputaient le monopole
dans la rgion de Dikuku. Le chef Dikuku tait plutt partisan des Protestants premiers venus
chez lui et exigea que les Catholiques sen aillent inaugurer leur action Bunkeya avant de
simplanter dans sa rgion. 315
En 1926, quand linstallation Bunkeya mme dune mission bndictine fut dcide,
le problme se reposa avec plus dacuit encore. M par ses amis anglais, le mwami refusa
plusieurs semaines durant lautorisation de recourir de la main-duvre locale. Il y consentit

314

F.D.Gillain,Les bndictins au Katanga de 1932 1962, Centre National de Documentation Missionnaire de


Belgique, (Bruxelles, 1962), 11-2.
315

Archives CERDAC, Rapport politique du territoire de Likasi , premier semestre, 1926.

137

cependant la fin et ce fut tout aussitt le dbut dun magnifique ensemble architectural, dun
remarquable essor duvres. 316
Bien que Mwenda Kitanika entretienne des bons rapports avec les Bndictins, entre
Protestants et Catholiques, on tait loin denterrer la hache de guerre. Plusieurs fois, laction
apostolique ne sexera pas sans quelques frictions avec les missionnaires protestants. 317
Les frictions entre ces deux groupes avaient dj attir lattention de ladministration
coloniale qui sen plaignait. Dans son rapport de 1918, ladministrateur du territoire constate
avec amertume que les relations sont trs tendues entre les R.P Bndictins et Mr Springer
pour lutte dinfluence dans les villages. Il souhaite que ladministration mette fin cette
situation pour ne pas laisser croire aux Noirs que quelque intrt guide les missionnaires dans
leur effort quils font pour inculquer aux Noirs des principes religieux diffrents, tout
lacharnement occuper les villages est grand. Cette situation sest produite au village
Mutaka o un catchiste protestant a t chass par le catchiste des Pres Bndictins.
Ladministrateur proposait quon limite la sphre daction de chacune des missions dans une
chefferie ou sous-chefferie entire. 318
Du point de vue interne, limplantation dautres congrgations catholiques rencontra
une opposition farouche du Vicaire Apostolique, en la personne de monseigneur de
Hemptinne. Bunkeya aurait d aussi profiter de lexprience de la congrgation salsienne
selon la convention dimplantation signe entre le provincial des Salsiens et le Ministre des
Colonies.

I.2.3. uvres sociales de la missionnaire Bndictine Bunkeya (1926-1940).


I.2.3.1.Lcole
En jetant un regard sur lvolution des missions nationales, limplantation des coles
fut llment dominant de leur action. De la convention passe entre le Vatican et lE.I.C, la
cration des coles fut une des principales obligations des missions. Pour ce qui concerne la
mission bndictine, limplantation des coles se fit en deux phases. La premire, lie
lobjectif initial des Bndictins au Katanga, concernait le milieu rural et couvrait les annes
1910-1930 avec la cration des stations centrales. La deuxime phase commence autour des
316

F.Grvisse, La ligne , 612.

317

Salamu, Lglise stablit dans la capitale de Msiri , Bulletin des Missions (courrier de lapostolat
monastique), numro spcial, (dcembre 1933), 20.
318

Archives CERDAC, Rapport politique du territoire de Kambove , premier trimestre 1918.

138

annes 1927 et 1928 avec la stabilisation de la main-duvre lU.M.H.K. Limplantation


des coles protestantes (mthodistes) dans les centres urbains poussa les Bndictins
changer de stratgie, car cest partir de ce moment que leur attention en matire dducation
sera plus tourne vers le milieu urbain que vers le milieu rural. Mais lencadrement des
populations rurales nen fut pas totalement affect.
Pour mieux saisir luvre scolaire des missionnaires Bunkeya, nous prsentons
succinctement la politique scolaire telle quelle a t initie au dbut de lre coloniale.
A lorigine, la structure primaire denseignement se dnommait chapelle-cole. Cette
dernire volua au fil des annes et prit des appellations diverses jusqu la veille de la
seconde guerre mondiale : cole du village, cole succursale et coles rurales. Lenseignement
pour autochtones est divis en deux branches ; lune destine la masse, lautre sadressant
une certaine lite. Cet enseignement est divis en deux degrs : le premier degr
denseignement primaire comptait la premire et la deuxime anne. Ce premier degr
donnait durant deux ans un programme uniforme pour tous. A lissue de ce tronc commun,
une slection soprait parmi les lves. En effet, cest ici que lenseignement primaire
bifurquait dans deux directions adaptes aux possibilits des lves ; il se divisait ainsi en un
second degr ordinaire et en un second degr slectionn. Pour diriger les lves vers lune ou
lautre de ces voies, on tenait compte la fois de laspect moral des candidats, de leur ge et
de leur aptitude intellectuelle. Cest ainsi, par exemple, que les lves trop gs taient
orients gnralement vers le second degr ordinaire. Ce second degr ordinaire visait surtout
prparer lenfant noir vivre dans son propre milieu. Aussi son programme comportait-t-il
de nombreux travaux manuels ; ces travaux taient en eux-mmes diffrencis selon le cas :
dans les centres urbains ils avaient trait aux mtiers tandis que dans les villages, ils se
rapportaient lagriculture et au petit levage. Ces cours duraient trois ans (3e, 4e, 5e
primaires). Les lves du second degr ordinaire, qui taient admis poursuivre leur
enseignement secondaire, devaient avant dy accder, faire deux ans (6e et 7e annes
primaires). 319 Quant au second degr, slectionn qui comportait quatre annes (3e, 4e, 5e, et
6e annes), on prparait directement les lves suivre un programme denseignement
secondaire.

319

Lire ce propos H.A.Duperux, Propos sur la rforme de lenseignement , Bulletin du Cepsi, 6(1948) et
Kita Kyankenge Masandi, Colonisation et enseignement, cas du zare avant 1960, d du Ceruki, (Bukavu, 1982).

139

Cest en septembre 1926 que le Pre Grard ouvrit lcole centrale de Bunkeya, mais
cette implantation ne sest pas faite sans heurts. Le mois de mars 1926, le missionnaire
protestant avait ouvert son cole. Le missionnaire catholique fut surpris dapprendre que
luvre de son adversaire fut bien accueillie par les vieux notables du village. Cest sous
lordre du notable Makabwa que les policiers avaient forc tous les enfants qui ntaient pas
de la mission daller cette cole. La reine mme, la Mugoli, avait retir ses deux petites
filles pour les envoyer lcole protestante. Le Pre Grard note que ce sont les fillettes que
les paens et les vieux tchent dloigner de la mission. A ses dbuts le Pre Grard donnait
deux heures aux garons et pendant ces cours, il formait le futur catchiste-instituteur. Puis,
cest le tour des filles, avec un cours de pdagogie pratique donn la future institutrice.320
Larrive des religieuses bndictines, accompagnes de Don Bonaventure Barbier, vint
combler le vide autour du Pre Grard et permit de pousser cette conqute fond. Les surs
assumrent ds lors la direction des classes fminines ; elles ouvrirent un dispensaire pour les
malades et une pouponnire pour les enfants. Leur action fut considrable et elles staient
assignes comme objectif lapprentissage de la langue des autochtones. Dans le souci de
sintgrer dans la population, les surs bndictines apprirent la langue des autochtones qui
devait leur permettre de collaborer avec ces derniers. Cest ainsi quelles ont gagn la
confiance de cette population. 321
Le Pre Bonaventure venait au service de la jeune mission avec une longue exprience
acquise au Brsil dans la mission de Rio Branco. Il dveloppa activement les installations et
les ressources alimentaires pour la plantation dananas, la cration dune bananeraie et la
culture de lgumes de toute sorte. 322 Naturellement il devait soccuper de linstruction des
lves en matire agricole. Cela ncessitait de mener une politique scolaire ducative que lon
a retrouve la base des programmes scolaires de 1925-29, 1938 et 1948-52, rgissant
lenseignement libre subsidi, dvolu aux missions. Il comportait une large part
denseignement agricole et de mise en pratique par les jardins scolaires et les champs
dexprience. Ce programme ne fut pas systmatiquement poursuivi ou ne put tre appliqu
320

P.Legrand et B.Thoreau, Les Bndictins au Katanga. Vingt-cinq ans d'apostolat (1910-1935), Abbaye de
Saint-Andr, (Lophem-lez-Bruges, 1935), 114.

321

Manenga, Histoire de la fondation des moniales bndictines congolaises , Actes du Colloquesur le


centenaire de lvanglisation de lArchidiocse de Lubumbashi, (Lubumbashi, du 19 au 22 avril 2010),
ditions de lArchevch de Lubumbashi Mdiaspaul, (Lubumbashi, 2011), 34.
322

P.Legrand et B.Thoreau, Les bndictins, 115.

140

que tardivement. 323 Quand le Pre Grard quitta Bunkeya pour Jadotville, il laissait son
successeur, le Pre Boniface Poullens, une cole denviron 200 enfants alors que la mission
protestante ne conservait plus quune soixantaine. Les statistiques des effectifs de lanne
1934 : la mission saint Jules avait son poste de Bunkeya ainsi que dans ses succursales le
nombre de 180 leves alors que lcole des filles du poste tenue par les surs bndictines
avait 110 lves et entretenait un internat de 30 filles. 324
Les Bndictins, comme nous lavions soulign ci-haut, ont organis Bunkeya, un
enseignement post-primaire.
Lenseignement post-primaire avait un caractre utilitaire. Il existait dans le
Vicariat Apostolique du Katanga des tablissements qui formaient du
personnel auxiliaire tels que les coles artisanales ( Bunkeya et
Kashobwe) do sortaient des artisans. Ces coles ouvertes au profit du
milieu coutumier et rural formaient la main-duvre indispensable aux
missions, ladministration et aux colons isols. Ces coles avaient un
cursus de deux ans et dispensaient un enseignement ax sur un programme
gradu de travaux pratiques de porte utilitaire et relevant dun mtier
dtermin ; menuiserie, charpenterie, maonnerie, tailleur. 325
LAdministrateur du territoire de Jadotville dans son rapport de 1939, se rjouit de lapport
des menuisiers et charpentiers dans le dveloppement de Bunkeya, il crivit en substance :
La rorganisation des ateliers et leur mise sous contrle dun agent
europen dans les postes mmes ont donn de bons rsultats. La confection
des boiseries et lameublement des btiments publics ont pu tre poursuivis
bon compte, et dans le secteur des Balemba et la chefferie des Bayeke, ces
ateliers commencent vendre aux natifs des planches et des meubles
courants ; tables et chaises. Cette mise en vente semble tre trs apprcie
par la grande masse indigne car ces articles sont solides et, malgr le lger
bnfice encaiss par le C.A.C, vendus un prix avantageux. 326
Mais si le dveloppement de lorganisation scolaire est tangible en milieu rural, cela
sera surtout d au rayonnement des coles centrales primaires sises dans les postes
missionnaires permanents. Les difficults apparaitront cependant dans le rseau constitu des
petites coles rurales, diriges par un catchiste-instituteur et comprenant les deux premires
323

G.Feltz, Un chec de limplantation scolaire en milieu rural : le cas de la Lulua et du Katanga central, 19201960 , Revue Canadienne des Etudes Africaines/Canadian Journal of African Studies, 13 :3(1979), 441-459.
324

P.Legrand et B.Thoreau,Les bndictins, 115.

325

J-M.Kashoba, Lvolution et les caractres de lenseignement catholique dans larchidiocse de


Lubumbashi , Actes du colloque sur le centenaire de lvanglisation de lArchidiocse de Lubumbashi,
(Lubumbashi, du 19 au 22 avril 2010), ditions de lArchevch de Lubumbashi Mdiaspaul, (Lubumbashi,
2011), 203.

326

Archives Africaines, Rapport AIMO, territoire de Jadotville , 1939, 74.

141

annes. Le problme de financement de toutes ces coles se posait vu la faible densit de la


plupart de villages.
A vrai dire, la finalit de cette cole ne concidera jamais avec les ralits locales.
Feltz souligne que lcole adapte au milieu de lentre-deux-guerres fut davantage un mythe
dans lensemble colonial. Lchec de cette politique put tre vrifi particulirement dans les
rgions du Congo belge faible densit, de mme parmi celles qui ressentirent un
dveloppement intensif de lindustrie minire ou des centres politico-administratifs
importants- ce qui se traduisit par lexode rural aprs la dpression de 1930. 327
Le rapport qutablit ladministrateur de territoire en 1939 sur la qualit mme de
lenseignement nassurait pas de lendemains meilleurs.
Concerne Mukabe-Kasari un groupement de la chefferie Bayeke- les
rsultats obtenus ce jour sont dcevants. Depuis la cration de la fermecole, 8 anciens lves sont installs dont 7 en territoire de Jadotville et 1 en
territoire de Mitwaba. Toutefois ils ne sont ni plus ni moins bons
cultivateurs que les indignes de la rgion. Les locaux (dortoirs et
rfectoires) sont, construits en matriaux provisoires et sont en trs mauvais
tat. Le rvrend pre qui soccupe des lves de la F.E, ayant sa charge
tout lenseignement primaire, ne peut que leur consacrer quune faible partie
de son temps. Ses connaissances agricoles sont dautre part trs
rudimentaires. La dure des tudes, qui doit tre de 2ans, a t porte
doffice 3ans. Devant les rsultats dcevants de la F.E, la mission
Mukabe-Kasari, depuis 1939, engage comme apprentis maons, menuisiers,
etc. la presque quasi-totalit des lves sortants afin den faire des artisans.
Cette F.E et son enseignement ont besoin dun remaniement complet. 328
Malgr les faiblesses organisationnelles de lducation dans le monde rural en
particulier et dans toute la colonie en gnral, lcole, le renforcement de lautorit locale et
laction sociale ont t les leviers du pouvoir colonial.
I.2.3.2. Les autres uvres sociales
Limplantation des missionnaires catholiques tait toujours accompagne, outre
lcole, de louverture de plusieurs autres uvres sociales. Pour rpondre aux nombreux
besoins de la population, les surs bndictines ont d multiplier leurs uvres notamment :
linternat pour filles, la maternit et les consultations prnatales. A Bunkeya et dans les
villages environnants, elles formaient quelques femmes choisies pour laction catholique, et
ce sont ces dernires qui faisaient les consultations pour nourrissons et donnaient quelques
327

G.Feltz, Un chec , 441-459.

328

Archives Africaines, Rapport agri 60, province dElisabethville , agriculture et forts, rapport annuel 1939.

142

leons dducation familiale mles au catchisme. Les moniales bndictines ajoutrent aux
autres uvres le guidisme et lhospice des vieillards. Lhospice des vieillards entam par
Mwenda Kitanika attira lattention des Religieuses qui en prirent la direction et obtinrent le
financement de ladministration territoriale. La consultation des nourrissons, uvre subsidie
par lEtat, fonctionnait depuis 1933 Mokabe Kazari et Bunkeya, sous la direction des
surs bndictines. Chaque semaine, les mres de la rgion avoisinante se prsentaient la
Mission avec les nourrissons. Ceux-ci taient pess, auscults et soigns par les rvrendes
surs de lendroit. Les rsultats taient merveilleux puisque la mortalit infantile tait
fortement rduite. Selon le rapport de ladministration du territoire, Bunkeya avait enregistr
7848 consultations en 1933. 329 Le dispensaire qui avait vu 2630 malades pendant les six
premiers mois de 1931, en reut pendant les douze mois suivants 9366, venus de tous les
environs, 50 kilomtres la ronde. A lcole on comptait ds 1931 cent quarante garons et
quatre-vingts filles. 330 En 1937, le gouvernement de la colonie accorda des fonds pour la
construction de lhpital Bunkeya. Les travaux furent excuts par une quipe de maons
forms localement sous la supervision de la mission bndictine. Le parachvement de
lhpital se fit en 1938 par la construction des btiments dhospitalisation. Cette uvre tait
gre par les surs bndictines. La mme anne, la demande pressante des travaux publics,
la mission se chargea de la construction de la maison du mdecin pour le poste de Bunkeya.
Dans le cadre des loisirs, il fut dcid en 1932 de crer des foyers pour dracins en
vue de les soustraire linfluence des danses et de la boisson. La mission bndictine jeta les
bases dune organisation sportive et rcrative (football, cinma, etc.) en amnageant des
locaux et terrains. 331 Il est vrai que pendant ces annes, les missionnaires se plaignaient
beaucoup de la tenue morale de la population surtout en ce qui concerne la boisson. Laction
du pouvoir civil venait se joindre celle des missionnaires pour amliorer la tenue morale du
village : un agent territorial, dtach de Likasi, vint sinstaller. Le dbit de pombe
(boisson) fut rglement. On ne pouvait plus en faire sans autorisation et sans payer une taxe
de 10 francs par tonneau de 36 litres. Un tribunal indigne, fonctionnait rgulirement, form
de 5 juges et dun greffier. 332

329
330

Archives Africaines, Rapport AIMO, territoire de Jadotville , 1934, 7-8.


Salamu, Lglise , 22.

331

Archives Africaines Rapport AIMO, territoire de Jadotville , 1933,

332

Salamu, Lglise , 23.

143

En 1937, en fvrier arriva le Frre Bernuphe qui y commena lindustrie de tuiles et


carreaux et qui na cess depuis lors de fonctionner Bunkeya. En mars, on construisit la
nouvelle cole pour garons comprenant des salles de classes de 8x7m, un bureau de 4x7m.
En octobre de la mme anne, Paul Dehaye arriva Bunkeya et prit la direction de lcole
centrale. Bien avant larrive du bndictin Bernuphe, il existait une petite fabrique de
tuiles. 333 En 1930, les Bndictins avaient achev construire pour le chef Mwenda une
maison en briques cuites et couverte des tuiles. Comme on peut le constater les Bndictins
avaient jet les bases des infrastructures sociales dans cette cit, ils ont t les collaborateurs
privilgis des services publics de lEtat colonial. Bunkeya tait caractris par la nature tout
fait particulire des btiments que les missionnaires catholiques ont construits pour le propre
compte. Nous analysons, dans les lignes qui suivent, le contexte gnral qui a guid la
conception de ce projet jusqu sa matrialisation.
Considr comme bastion du protestantisme, la mission bndictine stait rsolue dy
riger des btiments imposants pour sattirer la sympathie des autochtones. Mais
limplantation de cette mission concida avec la crise mondiale qui bouleversa les conomies
de tous les pays du monde. Les socits missionnaires en taient aussi frappes, dabord les
moyens de dplacements rendus difficiles, elles ne pouvaient ni obtenir de leurs maisonsmres le personnel ni le financement des projets.
La question financire qui se posait pour la construction des monastres Bunkeya
trouva solution loccasion de la conscration piscopale de Mgr Hemptinne : cette fte fut
loccasion, pour les nombreux amis que le Vicaire apostolique compte en Belgique, de lui
manifester leur sympathie personnelle et leur intrt luvre missionnaire du Katanga. Les
fonds runis par le comit damis furent remis Monseigneur pour lAfrique et lui permirent
dentreprendre les constructions de Bunkeya. Dans les centres industriels du Haut-Katanga, la
crise avait amen le chmage, et dans la brousse les rcoltes taient perdues. La crise
conomique et la famine avaient eu, dautre part, un effet trs avantageux : celui de diminuer
le prix de la main-duvre et des matriaux. Raison de plus pour les missionnaires de profiter
de ce moment pour entreprendre les travaux. Ces travaux venaient leur heure. Cest la
ncessit des populations autochtones, presss par la faim. A Bunkeya et aux environs, cest
la famine, crivait-on en mars 1932. Depuis octobre les sauterelles avaient tout envahi ; le

333

Archives prives, abbaye de Saint-Andr de Bruges,B.Poullens, Mission bndictine de Bunkeya, rsum


des principaux vnements depuis 1933 1946 .

144

mas et le sorgho taient dvors ; les haricots et les lgumes avaient subi le mme sort. Par
surcrot de malheur, il ny avait presque pas eu de pluie depuis le dbut de janvier et les
patates douces que le gouvernement avaient fait planter risquaient de produire bien peu de
chose ou mme rien du tout.
La famine, la misre, la mort frappaient la population. Voici ce propos ce que
Poullens crit :
Depuis janvier, douze bbs sont morts Bunkeya, en dix jours, jai enterr
trois vieillards. Certes une grippe rgne dans la rgion, mais la mortalit
anormale et les nombreux enfants malades sont un effet immdiat de la
sous-alimentation. Hier le chef dun village protestant, Mumoneka, me
disait : pre, la nuit, nous ne pouvons pas dormir ; les enfants pleurent
constamment de faim ; mais ici cest la famine noire, 334
Le gouvernement, mis au courant de la situation, intervint pour alimenter la population de
Bunkeya et confia aux missionnaires le soin de distribuer les vivres : chaque semaine 3
tonnes de farine, 100 kilogrammes de riz et 100 kilogrammes de sucre, pour nourrir les
nourrissons, leurs mres, les vieillards et les malades, en un mot un millier de personnes.

335

Cest dans ce contexte quon entreprit la construction des monastres et de lEglise


catholique de Bunkeya. Les travaux taient dirigs par un chmeur italien du nom de Gravetti,
maon de mtier et son salaire tait fix 3000 fr. Et lUMHK fournit les tles de remploi
2,50 fr le pied. 336
Linauguration solennelle eut lieu le jour de lAscension 1933, en prsence de Mgr de
Hemptinne et de M. Heenen, Gouverneur du Katanga. Lemplacement de lglise et de la
rsidence des Pres fut fix un kilomtre du monastre des religieuses, en un endroit
quelque peu surlev galement. Ds la fin de 1932 on avait prpar des briques, et au dbut
de cette anne le Vicaire Apostolique pouvait annoncer : Jentreprends Bunkeya la
construction dune grande glise, de 40 mtres sur 16, et dune rsidence tage pour les
Pres. Ce sera un fort bel ensemble . 337
La prsence missionnaire Bunkeya comme partout ailleurs tait associe une ide
de progrs, de changement ; grce la scolarisation, aux emplois procurs par la mission,
334

B.Poullens, Mission bndictine de Bunkeya, rsum des principaux vnements depuis 1930 1933

335

Ibid

336

B.Poullens, Mission bndictine de Bunkeya, rsum des principaux vnements depuis 1930 1933

337

Salamu, Lglise , 26.

145

lapport de nouvelles cultures, aux soins apports aux malades, et en tout grce une relation
de lconomique, du politique et du culturel tout fait nouvelle. Les innovations apportes par
luvre missionnaire taient restrictives parce que tous les individus ntaient pas concerns
par ces innovations en milieu rural. Par exemple, les fruits (comme lorange, le citron, etc.) et
les lgumes (comme les choux) ntaient pas consomms par la masse dindividus. Seule une
catgorie limite de ceux qui taient en contact permanent et direct avec le secteur tranger
avait bnfici de ces diffrentes formes de progrs. Mazwili dit : Les missionnaires nous
ont apport lcole, ils avaient des jardins mais ils ne nous ont pas appris comment planter
les arbres fruitiers. Dans tout Bunkeya on ne trouve pas beaucoup darbres fruitiers en
dehors des manguiers que le mwami Kitanika a apports de Kasenga. 338
Lidologie vhicule par les missionnaires na pas apport de manire tout fait
significative un changement dans le monde rural de Bunkeya, certes, comme nous le verrons
dans le chapitre suivant, llite locale qui fait jusqu ce jour la fiert de Bunkeya est celle
forme par les missionnaires. Il convient de noter que cette notion de dveloppement, qui
traduit toute forme de progrs et donc de changement, ncessite pour les partenaires en
prsence quelque chose de commun, une sorte daffinit ou de sensibilit culturelle
commune : pour Chaunu, il existe une corrlation assez troite entre le niveau de
dveloppement, la complexication sociale, dune part, la place et le niveau de la connaissance
historique, dautre part. 339 Ainsi, une cole, une glise, une cooprative, renferment des
donnes de progrs, qui engendrent tt ou tard, quon le veuille ou non, des changements dans
la culture originelle. La vie Bunkeya, pendant toute la priode coloniale, a gravit autour des
missions en gnral et en particulier autour de la mission catholique.
Bunkeya tant essentiellement un milieu agricole, jetons, prsent, un regard sur les
lments caractristiques de lagriculture pendant cette priode et les consquences qui en
dcoulaient.

I.3. Lagriculture et cultures imposes


I.3.1 Situation gnrale jusquen 1932
A lpoque de Msiri, nous avons relev que lagriculture tait destine la fois au
ravitaillement de la population et aussi aux marchands de passage dans la ville, cest pour
338

Entretien avec monsieur Mazwili Oscar Bunkeya, le 7 septembre 2011.

339

P.Chaunu, Histoire science sociale, Sedes, (Paris, 1974), 20.

146

cette raison que le suzerain avait initi la politique des grandes cultures, Les productions
agricoles Bunkeya avaient dpass le cadre de lagriculture familiale dautosuffisance
alimentaire. Il dcoule clairement quil y avait abondance daliments toute lanne. Mais il se
faisait parfois que la population perdit une bonne partie des semences pendant la saison sche
surtout pour ce qui concerne le sorgho cause de la fabrication de la bire locale ; elle
rencontrait des difficults au dbut de la saison culturale. Avec la refondation de la cit de
Bunkeya, la population est retourne lagriculture de subsistance, le paysage politique et
commercial ayant chang.
De par sa position gographique, le territoire de Likasi, dont faisait partie Bunkeya,
situ dans le HautKatanga industriel, avait connu une agriculture essentiellement vivrire, et
ceci cause de la main-duvre industrielle quil fallait nourrir. Dans cette section, nous
analysons la manire dont les activits agricoles paysannes ont t

organises dans le

territoire pendant la priode de lentre-deux guerres, de 1919 1939. On distinguera deux


sous priodes, la premire allant de 1919 1930-31 et, la seconde, de 1932 1939. 340 La
premire fut caractrise par labsence dune politique agricole bien dfinie. Le commissaire
de district du Haut-Luapula dcriait cette situation en 1931 et avait initi un programme en
cette matire.
Le problme de lagriculture dans le Haut-Luapula est complexe et, il faut
lavouer, aucun programme bien dfini na t suivi jusqu prsent... Nous
avions donc, ds notre arrive dans le District, charg lagronome dlaborer
de dcision en application de lordonnance-loi du 20 fvrier 1917 devant
constituer le programme agricole indigne obligatoire. Cette dcision prise
le 15 juillet impose 0,75ha ou 1 ha de cultures vivrires indignes dont celle
du manioc entre 25 et 50 ares. 341
La lgislation sur les cultures obligatoires existait dj depuis 1917. Edmond Leplae,
directeur du Service de l'agriculture et de la colonisation, persuada en 1916-17 le ministre
Renkin de la ncessit d'instaurer temporairement un systme de cultures obligatoires, tant
vivrires qu'industrielles. Du point de vue de l'action ducative, le rgime des cultures
obligatoires constituait "un enseignement pratique pour adultes" qui allait de pair avec la
cration des jardins scolaires et des champs d'exprience dans les coles primaires. Leplae
dfinissait ceux-ci comme des coins de terre sur lesquels "les lves taient obligs de cultiver
340

Notre analyse prend en compte les donnes de lensemble du territoire dont faisait partie Bunkeya ; faute des
donnes spcifiques dans les rapports administratifs et agricoles des entits du territoire partir des annes 1930.
341

Archives Africaines, RC/CB, 5(155), Rapport annuel sur la situation de lagriculture dudistrict du HautLuapula , 1931.

147

certaines plantes, alimentaires ou commerciales, ou mme parfois ornementales". Les cultures


obligatoires furent surtout exprimentes dans les champs scolaires. 342 Mais les cultures
forces se dvelopprent surtout partir de 1917, dans lest du Congo, pour approvisionner en
riz le corps expditionnaire dAfrique orientale : la socit Belgika reprit les rizires de lEtat
en 1920 et ds 1930 la production dpassait 60.000 tonnes. A cette occasion, en 1917, on
porta

soixante jours, par an, la dure du travail obligatoire. A partir de 1920,

ladministration et les socits coloniales gnralisrent cette pratique. 343 Avant cette priode,
les rapports politiques du territoire de 1916 mentionnent que le service de lagriculture tait
pied duvre Bunkeya et avait procd la distribution des graines.
Graines acceptes mais difficults de connaitre les rsultats obtenus. Rendement rapide du
Sarazin chez le chef Kitanika qui en a reu quelques graines. Mme le rsultat pour les
haricots dont le chef garde la rcolte pour procder une plantation importante. 344
Le rapport du quatrime trimestre de 1917 souligne lardeur des occupants de la
chefferie en gnral et de la population de Bunkeya en particulier vers les travaux des
champs, malgr lpidmie de rougeole qui svissait dans les villages, obligeant les autorits
fermer les coles. 345
Selon le rapport de lanne

suivante,

les Noirs avaient ensemenc de vastes

superficies de terrain, mais la scheresse persistante fit manquer les rcoltes surtout pour les
terrains qui ne se trouvaient pas dans un endroit marcageux. De cette faon la famine ntait
pas craindre, car le sorgho a pu croitre grce aux dernires pluies. Chez Mwenda Kitanika la
situation est pareille, il y a eu peu de rcoltes de mas, le sorgho tait produit suffisance. 346
A la lumire de tous ces rapports administratifs, il y a lieu de dire que la population de
Bunkeya avait accueilli sans beaucoup de peine les rformes inities par le service de
lagriculture du territoire. Ce village, selon lesprit de lpoque, devait servir de modle dans
tous les domaines. Cest pourquoi, partir de 1924, on cra les marchs des vivres linstar
de la foire organise chez Mwenda Kitanika au cours du deuxime semestre de la mme

342

E.Leplae, L'amlioration de l'agriculture indigne. Jardins- alimentation indigne .Rapports franais de la


XIIIe semaine de missiologie de Louvain, (Bruxelles, 1935) et dition universelle, (Paris, 1936), 74-78.
343

M.Merlier, Le Congo : de la colonisation belge lindpendance, Maspero, (Paris, 1962), 79.

344

Archives CERDAC, Rapport politique du territoire de Kambove ,30 septembre 1916.

345

Archives CERDAC, Rapport politique du territoire de Kambove ,4e trimestre 1917.

346

Archives CERDAC, Rapport politique du territoire de Kambove , premier trimestre 1918.

148

anne. Ainsi les cultivateurs des villages voisins venaient vendre Bunkeya les produits de
leurs rcoltes. Mais lanne suivante, 1925, la chefferie avait enregistr plusieurs dcs dus
linsuffisance de nourriture et cette poque de disette ; les autochtones taient obligs de se
nourrir des fruits de la fort et plantes comestibles poussant ltat sauvage. 347
Le preneur principal des produits agricoles, en croire Joseph Kidyamba, tait lagent
territorial qui achetait vil prix. Dans la plupart des cas, largent gagn ne servait qu payer
limpt. 348 La petite agriculture marchande ravitaillera les camps miniers et industriels ; les
vivres bas prix permirent aux socits de se passer des colons europens et dabaisser les
prix de revient de la main-duvre. En 1929 Moulaert estimait quun travailleur de lUnion
minire coutait 27 30 francs par jour et rapportait 50.000 francs par an. La formation de la
plus-value des socits minires reposa en partie sur lexploitation inoue des paysans. 349
Merlier stigmatise le fait en soulignant que cette petite agriculture vitait aussi les dpenses
leves pour la cration de plantations. En rgle gnrale, le revenu des paysans reprsentait
au plus la moiti de celui des proltaires des plantations : au Katanga en 1933, un ouvrier
gagne en moyenne 1050 francs par an, un ouvrier agricole 600 francs et un paysan de la zone
cotonnire 100 200 francs. Ce traitement du paysan entraina plusieurs consquences dont la
plus importante fut lexode rural. Pour ce qui concerne la culture du coton Bunkeya, elle fut
mal accueillie par la population, une stratgie fut monte pour empcher son extension. Selon
Kalasa, la population fit croire lagronome que la terre de Bunkeya ntait pas propice la
culture du coton. Nous avons grill les semences, elles nont pas germ, ladministrateur et
lagronome ont cru en notre mensonge, cest de cette faon que nous avons chapp aux
contraintes que devaient nous imposer cette culture. 350
Les administrateurs coloniaux ont laiss croire que la culture du coton ntait pas
possible au Haut-Katanga Industriel cause de la qualit mdiocre de son sol. Cette
hypothse ne se justifie pas parce que certaines tudes ont prouv que le sol et le climat de
cette rgion sont favorables la culture du coton. La raison fondamentale tait dviter que la
main-duvre ne soit tente de dserter pour se faire cultivateur de coton dont les prix dachat
fixs par un barme admis par le gouvernement colonial procuraient aux cultivateurs une

347

Archives CERDAC, Rapport politique duterritoire de Kambove , premier semestre1925.

348

Entretien avec monsieur Joseph Kidyamba

349

M.Merlier, Le Congo, 79.

350

Entretien avec monsieur Kalasa Mukanda bantu, Bunkeya, le 11 octobre 2012.

149

rmunration quitable et suprieure celle des mines. 351 Pour les missionnaires catholiques,
la culture de coton favorisait la polygamie quils considraient comme tant une pratique
barbare. En effet la polygamie tait un lment trs important dans la russite dune entreprise
cotonnire ; un cultivateur de coton qui avait plusieurs femmes avait la possibilit
daugmenter les emblavures chaque anne parce qu la fin de chaque saison cotonnire, il
augmentait le nombre de femmes pour que la rcolte soit abondante la saison prochaine. 352

I.3.2.La politique agricole partir de 1932


Les orientations imprimes lagriculture dans le territoire de Likasi ds lanne 1932
rpondaient plusieurs impratifs. La crise conomique mondiale qui a frapp durement le
Congo Belge et plus durement encore le Haut-Katanga industriel a entrain avec elle toute
une srie de consquences qui furent la base dune rorientation de lagriculture :
- la baisse de la production vivrire des colons europens dabord ;
- ensuite, la baisse des prix agricoles pour mieux assurer les fournitures l o lconomie
europenne en avait besoin ; 353
- enfin les licenciements massifs du personnel blanc et noir des entreprises industrielles,
lequel personnel sest rabattu, pour une bonne partie, dans lagriculture.
Au cours des annes 1931-1932, la politique gnrale au point de vue agricole est que
les Africains devaient cultiver tout prix pour maintenir lactivit conomique de la colonie
en crise. Cest ainsi quau Katanga, les impositions culturales dont les dbuts remontent
probablement aux annes 1924/25 furent renforces lgalement et remises jour par le dcret
de 1933. Les famines frquentes dues principalement : aux conditions climatiques
dfavorables, trop ou trop peu de pluies, aux ravages des champs par les animaux tels que les
sangliers ou les insectes comme les sauterelles surtout, linstabilit de certaines populations,
aux dplacements sous leffet de la moindre contrarit dans la vie et plus particulirement
sous leffet de la contrainte coloniale, enfin aux palabres inter claniques ou interfamiliales qui
empchent parfois toute lactivit agricole et qui saccenturent durant lpoque coloniale. De
plus, ces impositions culturales taient considres comme une ncessit pour pouvoir se
351

Mubenga Mushiba Mukendi, Le rle de lUMHK dans lvolution de la politique agricole au Haut-Katanga
industriel , (mmoire de licence, non publi, Unilu, Lubumbashi, 1985), 54.
352

Mubenga Mushiba Mukendi, Le rle , 55.

353

B.Jewsiewicki, Agriculture itinrante conomie capitaliste, histoire des essais de modernisation de


lagriculture africaine au zare lpoque coloniale, (Lubumbashi, 1975), 111.

150

procurer largent ncessaire au payement de limpt. Dans le cas du Katanga, ces impositions
nont pas manqu daugmenter considrablement pendant la priode de crise, telle enseigne
quen 1936, le conseil de province appuyait entirement le vu du conseil du gouvernement
de voir porter la limite des travaux imposables 100 jours avec un maximum de 15 jours les
corves, le reste du temps tant uniquement consacre aux cultures obligatoires. 354 Plus tard,
dans le cadre de leffort de guerre, la limite sera porte, non plus 100 jours par an, mais
120 jours. 355 En dfinitive, quels taient les buts envisags par les promoteurs des cultures
obligatoires ? Ils taient de deux ordres : conomique et ducatif. Du point de vue
conomique, on se proposait damliorer les conditions de vie des populations en conjurant
les famines toujours menaantes et priodiques par une meilleure production.
Laspect ducatif tait dduquer les autochtones en leur inculquant les mthodes de
culture rationnelle pour les plantations quils effectuaient et en leur enseignant la pratique de
nouvelles cultures. 356 Cependant tous les responsables coloniaux navaient pas la mme
conviction intime de cet aspect ducatif vis--vis du travail forc. Dans son rapport sur
ladministration, ladministrateur du territoire de Jadotville crit ceci : Pouvons-nous
instaurer le travail forc ? Certainement, bien quil nait aucune valeur ducative ni aucun
mrite technique ct du travail librement et spontanment consenti 357
Les cultures obligatoires dans le territoire de Jadotville.
Pour assurer la subsistance des agriculteurs eux-mmes et fournir davantage des
produits agricoles au commerce, il avait t arrt, dans le cadre de la politique agricole
gnrale, un programme la fois quantitatif et qualitatif. En vue de prvenir la disette pouvant
rsulter dun rgime dficitaire des pluies ou attaques des sauterelles, la tache impose aux
hommes adultes valides dans le territoire de Likasi tait de 40 ares de mas, de sorgho ou
leusine, 50 ares de manioc, 3 ares darachides, 3 ares de haricots, 4 ares de divers, plus 5
pieds de quinquina et 4 gallinaces. La sous-chefferie de Mokabe Kazari 358, en plus des autres
impositions, fut astreinte 25 ares palmiers huile par homme adulte valide, (H.A.V) en
354

Conseil de province du Katanga , 1936, 14.

355

Tshibangu Kabet Musas la situation sociale dans le ressort administratif de Likasi (ex-territoire de
Jadotville) pendant la guerre 1940-1945 Etudes dHistoire Africaine, 6 (1974), 275-311.
356

B.Jewsiewicki, Agriculture, 115.

357

Archives Africaines, Rapport sur ladministration gnrale du territoire de Jadotville , 1933

358

Les terres de cette sous-chefferie taient les seules propices la culture du palmier dans la chefferie des
Bayeke.

151

sigle. Mais jusque-l, les impositions se confondaient avec la production vivrire


dautosubsistance susceptible aussi dtre livre au commerce des vivres. 359 Ce nest qu
partir de 1935 que les impositions visrent lapprovisionnement du march ; lagriculteur
devait les excuter en dehors de lagriculture vivrire de subsistance.
Au cours de la campagne agricole 1935-1936, par dcision du 12 janvier 1935, les
impositions portrent principalement sur trois cultures : larachide (avec un accent et une
insistance particuliers,), le manioc et le mas. Ces impositions taient limites quelques
circonscriptions la moiti du territoire environ- et slevaient, par H.A.V 5 ares pour les
arachides, 30 ares pour le manioc 20 ares pour le mas, ce programme avait touch 6000
hommes. A la base du programme agricole de la session suivante, cest--dire celle de
1936/37, il a t tenu compte des remarques suivantes : limposition de 5 ares darachides
tait drisoire parce quil y avait une forte demande de cette denre dans les centres urbains.
On avait estim que 30 ares de manioc taient une imposition exagre, cette superficie tant
trop grande pour les besoins dune seule famille et dans la plupart des rgions, lcoulement
de la farine un prix convenable tant trop difficile, la mesure de 20 ares de mas tait inutile
car les emblavures habituellement constates dpassaient largement ce chiffre. Enfin le
personnel agricole (moniteurs agricoles) ne remplissait pas bien son rle, du fait quil tait
mal rmunr. Ds que ces moniteurs taient lobjet de contrainte, ils dsertaient. Ce fait
transparait clairement dans le rapport de 1939 : aussi longtemps que nous aurons des
moniteurs des salaires de misre, nous ne pourrons exiger deux un rel effort 360
Au cours de la campagne 1936/37, la dcision numro 72 du 26 novembre 1936 avait
donn satisfaction aux observations de la saison coule, limposition darachides avait
doubl (10 ares), celle du manioc rduite de moiti soit 15 ares, et le mas chappait
limposition. Pour lensemble du territoire de Likasi, ce programme avait oblig 14.023
hommes soit environ 2 fois le nombre dhommes touchs au cours de la saison prcdente.
Cette augmentation du nombre dhommes touchs par les impositions sexplique du fait que
les 14 chefferies ont t astreintes aux impositions. On escomptait une production totale de
150 tonnes darachides suite aux 47 tonnes de graines qui ont t distribues.
Par dcision numro 86 du 4 octobre 1937, limposition du manioc demeura identique
que prcdemment, cest--dire 15 ares tandis que celle des arachides a t triple. Le nombre
359

Archives Africaines, Rapport du territoire de Jadotville :Dcision numro 5 du 22 janvier 1932 , 1933.

360

Archives Africaines, Rapport annuel agri du territoire de Jadotville , 1939

152

dhommes touchs slve 9811, soit une diminution de prs 43 %. Cette diminution
sexplique par le fait que le nombre des chefferies obliges avait t rduit moins de la
moiti par rapport la saison prcdente ; en outre la construction de la route Nguba-Lubudi
avait mobilis ds 1936 quelque 600 700 bras sur les chantiers. 361 La chefferie Bayeke
comptait parmi celles qui avaient engag plus dhommes.
Au cours de la campagne 1938-1939, la dcision numro 36 du 30 aout 1938 ajoute les
patates douces (10 ares) aux impositions habituelles darachides et de manioc. Le nombre
dhommes astreints est de 9050. La saison 1939/40, par dcision numro 72 du 10 octobre
1939 impose 35 ares de cultures vivrires diverses dont 10 de mas, 8 ares darachides pour
toutes les circonscriptions, 15 ares de manioc et 5 ares de patates douces.7700 hommes ont t
touchs par ces impositions. Aprs avoir prsent les grandes dcisions prises en matire
dimposition dans lensemble du territoire, voyons maintenant les rsultats obtenus.

I.3.3.Les rsultats proprement dits


En 1935 /36, larachide a t introduite dans toutes les chefferies. 42 tonnes de
semences ont t distribues par les soins du territoire. A raison de 4 kg de graine par
individu. Ce qui reprsente un chiffre de 11760 agriculteurs qui ont t touchs. Il est vrai
que bon nombre de femmes clibataires avaient acquis de semences. Partout la campagne fut
bien accueillie et les arachides rapidement vendues sauf Bunkeya. 362Les seules difficults
relles consistrent trouver le tonnage voulu et acheminer les graines vers les diffrentes
chefferies les plus loignes, les arachides furent uniformment vendues 1.60 frs dans tout
le territoire. 363 Dans les chefferies imposes, les rsultats furent, aux yeux de ladministration,
encourageants quant au rendement possible. Le tonnage escompt ne fut cependant pas atteint
parce que, ayant demand peu aux autochtones, ceux-ci se dsintressrent par trop des
cultures et plantrent sans aucun soin. Les possibilits de rendement taient de quelque 100
tonnes ; la rcolte relle fut de lordre de 100 tonnes dont 90 tonnes furent vendues. Pour le
manioc, la moyenne des emblavures fut de 27 ares, infrieure donc aux superficies imposes.
Ce rsultat tait dailleurs satisfaisant puisquil garantissait les populations contre toute
famine tout en leur permettant de faire un peu de commerce. Dans
361

les chefferies non

Archives Africaines, Rapport AIMO, territoire de Jadotville , 1937.

362

Archives Africaines, Rapport AIMO, territoire de Jadotville , 1936, 38. Ce rapport nindique pas les raisons
de la mvente de larachide Bunkeya ; on pourrait dire, comme nous le verrons aprs, que cette culture navait
pas t adopte assez rapidement dans les habitudes alimentaires des Yeke.

363

Archives Africaines, Rapport administratif agri duterritoire de Jadotville , 1936

153

imposes, nombreux taient les autochtones qui avaient omis de faire les plantations de
manioc. Cest la raison pour laquelle il a t propos de rimposer cette culture dans toutes les
circonscriptions.
En ce qui concerne les plantations de mas, de sorgho, de patates douces, les rsultats
furent bons ; la moyenne pour le territoire tait de 38 ares de mas, 12 ares de sorgho et 8 ares
de patates douces.

En dpit des efforts du personnel territorial qui avait mis laccent sur les

plantations darachides et de manioc et qui avait essay de sensibiliser toutes les chefferies au
moyen dune propagande intense, les rsultats de la saison culturale 1936/37 ntaient gure
meilleurs. Les raisons de cette situation taient les suivantes : la rgression des plantations
des mas, la situation non satisfaisante au point de vue du manioc, linexcution partielle du
programme relatif larachide, la construction de la route Nguba-Lubudi. 364 Jusqu la fin du
mois de dcembre 1936, quelque 600 700 agriculteurs avaient t retenus sur les chantiers.
Les efforts fournis pour parer cette ventualit avaient chou, car les mois de fvrier et de
mars, dans les rgions que parcourait la route, ont t peu pluvieux. Le manque de pluie dans
la rgion nord du territoire a fait que les arachides plantes en fin dcembre ont donn des
rcoltes absolument dficitaires. Cest la consquence de la distribution tardive des semences
darachides. Plantes dans des conditions hygromtriques anormales, elles nont mme pas
produit les semences ncessaires pour la campagne de lanne suivante. 365
Malgr la rcolte du mas assez htive, elle a donn quand mme de bons rsultats et
les agriculteurs en ont apport beaucoup sur le march : 170 tonnes Luambo, quelque 40
tonnes Mulungwishi et au moins 250 tonnes chez les diffrents fermiers de la rgion de
Tenke. De plus, les vnements suivants sont intervenus au cours de cette saison culturale :
les planteurs africains ont vendu la plus grosse partie de leurs rserves de mas, quelque 500
tonnes. Alors quils staient dpourvus de toute rserve, les natifs ont vu, faute de pluies
suffisantes. Il faut cependant noter que dans toute la partie sud du territoire, de fortes geles (5 degrs pendant plusieurs jours) avaient dtruit la plupart des plantations de manioc
provoquant ainsi le desschement des tiges et la pourriture des racines. Ainsi lanne 1937
sest termine par une relle disette dont ont souffert plus particulirement les populations des
rgions que traverse la route Nguba-Lubudi. La population de la chefferie Bayeke fut aussi
frappe par cette calamit. Durant la priode prcdente, les quantits des vivres livres aux
364

Les populations de Bunkeya ont t engages sur cette voie ; Nguba situ quelques kilomtres de Bunkeya.

365

Archives Africaines, Rapport AIMO territoire de Jadotville , 1937, 79.

154

travailleurs constituent lexplication de cette situation tout fait particulire. Devant un bilan
assez ngatif, une campagne svre fut envisage avec une redistribution de 60 tonnes de
semences darachides et le projet de cration de rserves des vivres. Il sagirait de la mise en
application dune vieille ordonnance datant du 1-4-1912 qui permettrait, tant soit peu, de
crer des rserves de vivres. 366
En 1938, les efforts du personnel ayant t ports avant tout sur la culture des
arachides et du manioc, il y eut quelques perturbations dues au fait que le paysan autochtone
avait des habitudes culturales se rapportant uniquement aux crales. Les pluies ayant t
tardives, il na eu pratiquement quun mois pour planter son mas. La rcolte de cette culture
fut bonne :
Le manioc plant en 1937 arrive maturit dans les chefferies o cette
culture ntait pas traditionnellement pratique (cest--dire toutes les
circonscriptions autres que Kazembe et Muilu). La rcolte savre
gnralement abondante et cette plante formera bientt, comme partout o
elle est cultive, la rserve de vivres, le grenier souterrain qui nous dlivrera
du cauchemar des disettes. 367
Lobligation de planter en mme temps 30 ares darachides eut pour rsultat que les
femmes firent du mas tandis que les hommes sternisaient planter des arachides. La
rsistance cette culture se faisait dj sentir. Pour ladministrateur du territoire, il sagissait
dune volont manifeste par un groupe des propagateurs de refuser les cultures imposes.
Voici comment il analyse les faits :
Dans les rgions du nord du territoire, nous pmes dmontrer que les propagateurs de ce
bruit taient certains indignes dsireux de prouver que les impositions darachides et de
manioc ne leur laissaient plus le temps de cultiver les crales qui constituent la base de leur
alimentation.368
Cest aprs avoir djou toutes les ruses des agriculteurs que ladministration
rencontra une rsistance ouverte qui, en maints endroits se traduisit par des refus collectifs de
laisser mesurer les champs, par le renvoi des moniteurs agricoles. La ferme dtermination de
faire aboutir ce programme fut une russite par lincarcration de trois rebelles. Pour viter les
difficults habituelles de la priode dite de soudure , il avait t demand aux chefs

366

Archives Africaines, Rapport AIMO, territoire de Jadotville , 1937, 80.

367

Archives Africaines, Rapport AIMO, territoire de Jadotville , 1939, 80.

368

Archives Africaines RA/CB (113)2, Rapport AIMO, province du Katanga , 1938,71.

155

traditionnels de prendre des mesures astreignant leurs sujets mettre des vivres en rserve.
Cette mesure impopulaire a eu pour effet dinfluencer, en certains endroits, les transactions
commerciales et faire crier la famine. Les paysans eux-mmes ont dclar manquer de
vivres pour avoir d faire trop darachides.
Nanmoins la campagne agricole 1937-1938 a lanc dfinitivement larachide, tendu
les plantations de manioc et fait rgresser lgrement le mas au profit du sorgho. 369 La
campagne de 1938-1939 connut une propagande intense, tendue sur toute lanne et non
durant quelques mois seulement, elle a permis de vaincre quelque peu la rsistance des
planteurs.
La campagne agricole 1939-1940 sest droule dans les meilleures conditions malgr
la pnurie du personnel. En effet, la propagande tait moyenne, 21 moniteurs agricoles taient
mis contribution. Toute opposition aux impositions agricoles avait disparu et partout les
superficies imposes ont t mises sous culture, voire dpasses en beaucoup dendroits. Elles
lont malheureusement trop souvent t la faon des agriculteurs autochtones, cest--dire
avec des cartements inter-buttes trop considrables, des labours insuffisants, des retards
importants sur les dates fixes par le service agricole. Ce fait tait attribu la pnurie de
personnel, principalement au chef-lieu du territoire, durant les mois doctobre dcembre. Si
le service territorial tait mieux toff durant cette priode ou second dans une zone plus
tendue par le service agricole, des rsultats aussi satisfaisants seraient obtenus. Limposition
prioritaire a t larachide parce que, vu les dgts provoqus par la rosette, elle tait encore
loin dtre populaire auprs des autochtones, contrairement au mas et au manioc qui taient
alors trs apprcis. Mais les rsultats de la campagne 1939-1940 ont t satisfaisants dans
lensemble du territoire. Seul le mas a fortement souffert des crues du dbut de lanne. Les
pertes totales pour le territoire ont t estimes entre 20 et 30% de la rcolte. Malgr
lintervention de ce facteur, 400 tonnes de grains ont t coules dans le commerce par les
producteurs autochtones et aucune trace de disette na t releve. Les cultivateurs ont en
outre livr sur les divers marchs du territoire, les quantits approximatives ci-aprs : 400T de
manioc, 81 T darachides, 100T de patates douces, 45 T de haricots, 150 T de pommes de
terre, 250 T de sorgho, 185 T de frais et lgumes divers. 370

369

Rapport AIMO, territoire de Jadotville , 1939.

370

Archives Africaines RC/CB, 9 (187), Rapport annuel AIMO, territoire de Jadotville , 1940, 59.

156

Les tudes systmatiques, conduites par le service de lagriculture aid par les
membres du personnel territorial propos des diverses cultures indignes, ont eu pour rsultat
le maintien des impositions darachides, de mas et de manioc. Un essai darachides
slectionnes de Gandajika au Kasa a en outre t men sous la direction de lAgronome.
Ladministrateur territorial, dans son rapport annuel, estimait que la population autochtone,
principalement les chefs, les notables, les moniteurs, les policiers, principaux agents de
propagande, ainsi que les planteurs commenaient tre saisis du bien-fond des
impositions culturales. 371 Mais les jugements prononcs pour non-excution des cultures
obligatoires de trois annes de la priode dtude est la preuve matrielle que le systme de
ces impositions na jamais t bien digr par les populations autochtones. Ces jugements
taient prononcs par deux sortes de tribunaux ; celui de Police et ceux des chefferies. En
1936, le tribunal de police a prononc 10 jugements contre 307 en 1937 et 87 en 1938. Les
tribunaux des chefferies ont eu 15 cas en 1938.Toutefois, en dpit de toutes ces peines, le
nombre des rcalcitrants augmentait chaque anne jusque plus tard en 1950.
Parmi les reproches que lon adresse au rgime colonial belge, on retiendra : le
manque de libert pour le Noir de se consacrer la culture quil prfre et qui lui laisse le plus
de profits. Point de rglementation agricole diffrentielle, qui serait base sur une distinction
de races. Labsence des mmes facilits pour tous les producteurs au point de vue de
lcoulement des produits et des moyens de communication, A la lumire des suggestions cidessus, la politique agricole au Congo parait critiquable dans lappui un peu large donn
lindustrie cotonnire et peut-tre aussi dans les contrats tripartites. Lautorit coloniale,
soucieuse avant tout de lessor industriel, avait vite fait dimposer aux populations du
territoire des cultures vivrires quindustrielles. Cest la raison pour laquelle limposition de la
culture du coton ntait apparue que tardivement dans certains endroits du territoire de Likasi.
On peut y ajouter aussi la part des conditions climatiques et pdologiques. Les perturbations
climatiques ne pouvaient permettre une agriculture grande chelle.
En matire des cultures obligatoires et selon le point de vue proprement africain, le
paysan na t quune machine fournir de lnergie musculaire au service de lconomie
capitaliste qui la exploit souhait. En fait, cest un chec d plusieurs facteurs dont les
plus importants, linsuffisance dun personnel dencadrement bien form- moniteurs
agricoles, capitas, chefs traditionnels-, et mme certains agents du personnel colonial qui
371

Ibid.

157

navaient ni la comptence voulue ni le souci du bien-tre du paysan. Cette incomptence et


cette insouciance ont produit des effets ngatifs dans ce secteur principal de lconomie
villageoise. Plus tard, ladministrateur du territoire, vers la fin de la seconde guerre mondiale
en 1944, fit une observation pertinente sut la conception que les autochtones avaient du travail
forc.
Au cours de lanne sous revue nous avons constat galement quun certain
dcouragement rgne dans les populations autochtones. Cette catgorie
dindignes croit que les territoriaux ont chang dattitude leur gard : que
celle la question dimpositions intresse leuropen, sans aucune
contrepartie. Lindigne constate que, chaque fois quun territorial passe
dans son village, il en rsulte pour lui de nouvelles prestations et que son
bien-tre matriel, intellectuel et moral est pass au second plan. 372
Une autre cause de lchec fut linsuffisance des tudes rgionalises et bien menes.
Souvent les Agronomes de territoire taient confronts cette difficult, ils recevaient des
plans confectionns dans les bureaux Lopoldville ou Elisabethville qui ne tenaient
compte ni de la structure des sols ni des habitudes alimentaires des populations concernes.
Do parfois des rsistances de la part des paysans que la contrainte et la coercition,
renforces souvent par la chicotte, les emprisonnements et les amendes ont prtendu corriger.
Comme le souligne Vansina : les humeurs des colonisateurs importaient plus parce quils
taient puissants. Cest sans doute la raison pour laquelle le spcial fouet colonial connu sous
le nom de la chicotte ; fouet avec lequel on pouvait infliger des blessures graves et causant
parfois la mort, tait devenu finalement le symbole de toute la relation coloniale au Congo.373
Cela a produit comme effet chez les paysans la dsaffection lgard des travaux agricoles.
Aussi sajoutait la faible rentabilit des produits agricoles vendus vil prix. Largent obtenu
ne pouvait servir qu payer limpt. En tout lindividualisme naissant dtachait lAfricain de
sa base culturelle.
Nagure lindigne vivait en fonction de sa famille, de son clan. Ressources,
rjouissances, tout tait en commun. Le brassage des populations auquel
notre action conomique a donn lieu, les besoins que nous avons crs,
limpt de capitation, individualisent tous les jours davantage, obligent
chacun lutter pour la vie, sans plus se proccuper de son voisin. Le clan, la
famille au sens tendu du mot, commencent ntre plus quune fiction. Et
372

Archives Africaines, Rapport AIMO, territoire de Jadotville, district du Lualaba, province du Katanga ,
1944, 5.

373

J.Vansina, Being colonized, the Kuba experience in rural Congo, 1880-1960, University of Wisconsin Press,
(Madison, 2010), 54.

158

la coutume, dans un avenir assez proche, finira par navoir plus de vivaces
que certaines rgles concernant la famille telle que conue par leuropen au
sens plus strict. Cette pousse vers lindividualisme se manifeste partout et
depuis quelques annes dj. Elle est la consquence logique de la notion de
proprit personnelle que nous avons introduite chez lindigne. 374
Dans lAfrique ancienne, tout contrle social reposait sur une sorte de justice sociale et
le systme de socialisation. La socialisation au niveau du clan tait le facteur le plus
dterminant de lintgration sociale. Lindividu tait duqu de manire se conformer la
coutume et se tenir dpendant du groupe auquel il appartenait. Ds sa naissance, il voluait
dans une structure politique et conomique qui le rendait dpendant et le soumettait des
rapports patrimoniaux prtablis. Il tait entendu que le chef mettait sa disposition la terre et
tous les biens pour sa survie. Par ce fait mme, lindividu devenait tributaire et ne pouvait pas
changer le groupe en emportant les biens qui appartenaient sa chefferie. 375
Quant au rle ducatif du systme des cultures obligatoires, il a abouti un cul de sac,
car toute action ducative doit procder dune rflexion sur lhomme auquel on veut
sadresser et sur son milieu de vie concret. Cependant tout na pas t ngatif dans
lorganisation des cultures imposes. Lintroduction des cultures slectionnes haut
rendement, telle larachide dite de Gandajika introduite dans tout le territoire partir 1940, a
donn des bons rsultats. Ce qui nous parait ici plus intressant, parce que les cultures
imposes ont t certainement parmi les facteurs qui ont jou sur lvolution des mentalits,
Non pas seulement par lextension des nouvelles plantes introduites par le pouvoir colonial,
mais aussi par le dveloppement des cultures existantes avant larrive des Europens. La
conjuration des famines et disettes frquentes par la culture du manioc constitue un point
positif du systme des cultures obligatoires. Il semble bien que les nombreuses famines aient
pouss les missionnaires appuyer la politique coloniale en matire agricole, en rendant
obligatoire certaines cultures vivrires comme le manioc Bunkeya. 376 Nous reviendrons sur
ce point des cultures obligatoires dans le chapitre suivant pour analyser la situation sociale des
populations autochtones pendant la guerre et la participation ce que lon a appel leffort de
guerre.

374

Archives Africaines, Rapport annuel AIMO, territoire de Jadotville , 1937, 20.

375

Muchukiwa Bosco, Territoires ethniques et territoires tatiques, pouvoirs locaux et conflits interethniques au
Sud-Kivu (R.D.Congo), LHarmattan, (Paris, 2006), 41.
376

La population de Bunkeya na pas intrioris cette culture, elle sera abandonne aprs lindpendance. La
culture de base de ce centre jusqu ce jour est le mas.

159

Conclusion partielle
Investi en 1911 et aprs avoir transport lensemble de sa capitale de Litupishia
Bunkeya, Kitanika trace les bases dun nouveau village, aux rues bien marques et rparti en
quartiers linstar de ce qutait lagglomration de Msiri. La nouvelle restructuration de la
cit Bunkeya apporta des modifications sur lorganisation coutumire des quartiers. Le rle
principal ntait plus jou par les Bagoli dans les quartiers, des hommes taient la tte de la
structure, Kitanika les a choisis parmi les anciens compagnons de Msiri. Depuis son
investiture le 10 aout 1911 jusqu' sa mort le 7 avril 1940, tous les chefs de poste et les
administrateurs qui se sont succd Kambove et Likasi nont pas manqu dloge son
endroit. Le seul reproche quon lui tient, cest de navoir pas donn main forte aux recruteurs
de la main-duvre dans sa rgion. Sa position se justifie par le sentiment de conservation de
lethnie yeke.
Avec le dbut de la mise en valeur de la colonie, Bunkeya et ses environs connaitront
des transformations sociales lies lindustrialisation. En effet lindustrialisation du HautKatanga dbuta en 1906 avec la cration de lUMHK (Union Minire du Haut-Katanga).
Lexploitation des gisements cuprifres exigea les colonisateurs mobiliser les populations
autochtones et celles des colonies voisines (Rhodsie du Nord, Ruanda-Urundi, Angola etc.)
et les agglomrer autour des mines. Mais, au dbut le sjour dans le monde industriel tait
de courte dure. Aprs son contrat ne dpassant pas gnralement la dure dune anne, le
travailleur africain regagnait son milieu dorigine. Cest ce quon appela alors travail
migrant . Kitanika dut souffrir de lloignement des hommes aptes au travail pour faire face
au dveloppement de son milieu. Limplantation de la mission bndictine Bunkeya partir
de 1926 apporta un ensemble duvres orientes vers lenseignement, les soins mdicaux,
lassistance sociale.
En ce qui concerne linsertion et ladaptation de lensemble de la population la
politique agricole initie dans le territoire de Likasi, puis de Jadotville, il avait t arrt un
programme la fois quantitatif et qualitatif pour assurer la subsistance des agriculteurs euxmmes et fournir davantage des produits destins

au commerce. De par sa position

gographique, le territoire de Likasi -situ dans le Haut-Katanga industriel- a connu une


agriculture essentiellement vivrire, et ceci cause de la main-duvre industrielle quil
fallait nourrir. Son second caractre a t le dualisme, cest- -dire dtre africaine et
europenne. Lintroduction des cultures slectionnes haut rendement, telle larachide dite
de Gandajika introduite dans tout le territoire partir 1940, a donn des bons rsultats. Ce qui
160

nous parait ici plus intressant, parce que les cultures imposes ont t certainement parmi les
facteurs qui ont jou sur lvolution des mentalits, non pas seulement par lextension des
nouvelles plantes introduites par le pouvoir colonial, mais aussi par le dveloppement des
cultures existantes avant larrive des Europens. La conjuration des famines et disettes
frquentes par la culture du manioc constitue un point positif du systme des cultures
obligatoires.
Pour ce qui est de Bunkeya, la cit avait connu les famines frquentes dues
principalement : aux conditions climatiques dfavorables, trop ou trop peu de pluies, aux
ravages des champs par les animaux tels que les sangliers ou les insectes comme les
sauterelles surtout. La principale plaine de Bunkeya Bwatobongo est souvent inonde
partir du mois de fvrier. Les cultures propices cet endroit taient principalement celle du riz
et mais aussi celle dharicot. Les habitants de ce village taient obligs de trouver dautres
terrains plus de cinq kilomtres. Munongo Mutampuka, avant quil ne devienne mwami,
avait ses champs plus de 5 km de Bunkeya. A lheure actuelle, les champs des habitants du
village se retrouvent plus de vingt Kilomtres. On remarquera que par moment les
emblavures imposes cette population taient relativement infrieures par rapport aux
autres contres du territoire de Jadotville.
La culture du sorgho posait problme de rserves des semences, les Yeke sont friands
de la boisson sur base du sorgho, ils disent que cela fait partie de leur culture. Il arrivait
souvent que la population se retrouvt au dbut de la saison sans la moindre graine planter.
La gestion du stock de mas rencontrait la mme difficult que celle du sorgho, non seulement
le mas constituait la base de lalimentation, ce produit supplait dans la fabrication des
boissons, hormis dnormes quantits vendues et consommes ltat cru. On se rappellera
qu la demande de la mission bndictine, un agent territorial fut affect Bunkeya en vue
de la rglementation de la production et de la commercialisation des boissons locales. La
consommation des boissons semble tre lorigine de loisivet de beaucoup dhommes
valides Bunkeya.
La question de mentalit ne se poserait-il pas lorsquon reconnait dans le muyeke ce
chasseur qui tait la qute du gibier et de pointe divoire qui sest sdentaris la suite du
commerce longue distance. Tant que lesclave pouvait cultiver et fournir au march de
Bunkeya des produits agricoles pour lapprovisionnement de diffrentes caravanes, le muyeke
soccupait de sa chasse et de ses loisirs. Les Yeke venaient dune rgion essentiellement
agricole, le travail des porteurs les a dtachs de leur occupation originelle. Limposition de la
161

culture du manioc, mme si elle avait aid enrayer les diffrentes famines qui ont svi dans
la rgion, fut abandonne quelques annes aprs lindpendance. Un chasseur par nature ne
peut entreprendre une culture qui lui prend beaucoup de temps, psychologiquement ; cest
normal que les Yeke aient renonc cette culture. Dailleurs avant la mise en application de
lordonnance du 31 aout 1940 portant suppression du commerce de viande de chasse fume,
la moiti des commerants ambulants vivaient de ce trafic dans cette rgion. Bunkeya et son
voisinage, la valle Dikulwe et les environs de Mwadingusha, tout comme les villages bordant
le lac Changalele, taient les seuls endroits exploits de 1942 1945 par des commerants
irrguliers. En cette dernire anne le rseau vers Bunkeya fut dcouvert sans tre toutefois
rprim. Manifestement lagriculture dans ce milieu ne pouvait tre que dautosuffisance
alimentaire.
Pour ce qui concerne la raction aux cultures imposes, comme partout ailleurs, le
nombre de jugements prononcs montre bien que mme la population de Bunkeya qui avait
pourtant fait allgeance lautorit coloniale, navait pas bien accueilli les cultures
obligatoires. Les dirigeants coutumiers surtout Kitanika ont vit de couper le cordon
ombilical faisant des Yeke des lves modles de toute la contre en les incitant au travail
bien fait. Cest pourquoi aprs lindpendance, leffort des dirigeants yeke sera centr sur
lducation des masses en matire de dveloppement communautaire, la conjugaison des
divers autres facteurs comme linfluence du milieu urbain, lamlioration des infrastructures
routires etc. redonnera lagriculture une signification profonde et amorcera un effort de
progrs au sein de la communaut villageoise.
La prsence missionnaire Bunkeya comme partout ailleurs tait associe une ide
de progrs, de changement ; grce la scolarisation, aux emplois procurs par la mission,
lapport de nouvelles cultures, aux soins apports aux malades, et en tout grce une relation
de lconomique, du politique et du culturel tout fait nouvelle. Les innovations apportes par
luvre missionnaire taient restrictives parce que tous les individus ntaient pas concerns
par ces innovations en milieu rural. Lidologie vhicule par les missionnaires na pas
apport de manire tout fait significative un changement dans le monde rural de Bunkeya,
certes, llite locale qui fait jusqu ce jour la fiert de Bunkeya est celle qui a t forme par
les missionnaires. Il convient de noter que cette notion de dveloppement, qui traduit toute
forme de progrs et donc de changement, ncessite pour les partenaires en prsence quelque
chose de commun, une sorte daffinit ou de sensibilit culturelle commune. Ainsi, une cole,
une glise, une cooprative, renferment des donnes de progrs, qui engendrent tt ou tard,
162

quon le veuille ou non, des changements dans la culture originelle. La vie Bunkeya,
pendant toute la priode coloniale, a gravit autour des missions en gnral et de la mission
catholique en particulier.

163

Chapitre II : Rgne de Mwenda Munongo, situation sociale :


effort de guerre et ses consquences
Ce chapitre tudie la situation sociale de Bunkeya depuis le dbut de la seconde guerre
mondiale jusqu la mort de Mwenda Munongo dont le rgne tait controvers. Apprci par
sa population, le pouvoir colonial se mfiait de sa personnalit. Sa mort surviendra au
moment o le Congo entre dans la phase des turbulences politiques et sociales. Lattention du
colonisateur tant plus tourne vers le monde urbain que vers le monde rural. Ainsi le chapitre
est divis en cinq sections. La premire prsente la personne de Mutampuka, sa vie, son
investiture et ses rapports avec ladministration coloniale. La seconde section porte sur la
participation des populations du ressort du territoire de Likasi en gnral et de Bunkeya en
particulier leffort de guerre. Il sagit de poursuivre lanalyse sur lagriculture et ses cultures
obligatoires et de jeter un regard sur les diffrents aspects de la vie sociale des populations
autochtones. La troisime section aborde la question de limpact des organismes crs la fin
de la guerre comme le FBEI et le CEPSI sur le monde de Bunkeya. La quatrime section parle
des rapports entre Bunkeya et le monde urbain, il y est question dlucider la problmatique
des relations villes-campagnes dans le contexte du Haut-Katanga Industriel. La cinquime et
dernire section traite de la fin du rgne de Mwenda Munongo Mutampuka.
A prsent, tournons notre regard sur le rgne de Munongo et limplication de celui-ci
dans lvolution sociale de Bunkeya.

II.1 Le rgne de Mwenda Munongo Mutampuka


II.1.1 La vie de Mwenda Munongo
Les diffrentes sources que nous avons consultes, ne font pas vritablement mention
de son nom dans lhistoire de la ligne des chefs yeke. Mutampuka, fils de Msiri, naquit vers
1875, dune mre luba. Cest Kibanda en rgion luba de Bukama, quil aurait pass une
bonne partie de son existence. Grvisse qui la connu Bunkeya, fait une brve description de
son physique et de son caractre en ces termes : Dun physique pais, trs intelligent, mais
renferm, il nattirait pas demble la sympathie. Il sexprimait par courtes phrases, souvent
rticentes, parfois acres. Il soccupait de ngoce et, souvent en voyage, se souciait peu de la
vie politique de la chefferie. Rien nattira sur lui lattention avant la mort, en 1940, de son
frre Kitanika. 377 A Bunkeya il passait son temps au champ pour dire quil tait rellement
377

F.Grvisse, La ligne , .614.

164

renferm sur lui-mme. Commele confirme Kashoba : Mutampuka est donc Bunkeya o il
sinstalle dans le quartier qui sappelle Bwala ou quartier Munongo . Cest l que rside
toute sa famille, femmes, enfants, gendres, petits-enfants etc. Toutefois lui-mme va passer la
plupart de son temps Kalumba o il y avait ses champs. Cest un domaine situ une
dizaine de kilomtres de Bunkeya sur la route qui va vers Lubudi. 378 Le comparant ses
frres, Kashoba souligne que contrairement ses frres Mukanda Bantu et Kitanika,
Mutampuka est un homme de haute taille. Il mesure environ 1,80 m, il a une personnalit trs
forte. Cest un homme de dcision et un infatigable travailleur. 379 Ladministrateur Montenez
faisant rapport sur la mort de Kitanika crit ces quelques lignes sur la vie de Munongo
Mutampuka : Frre puin de Kitanika, il participa aux nombreuses expditions militaires
entreprises par Mukanda Bantu au profit de lE.I.C et l occasion de laccession de Mwenda
Kitanika au pouvoir, il est devenu un des trois plus grands notables de la chefferie avec
Magabwa et Ntalasha. Depuis 1910, il na cess dexercer ces fonctions. 380
En somme Mwenda Mutampuka, comme le ditGrvisse, ntait pas connu du milieu
europen. Kashoba, cependant, nest pas de cet avis. Pour lui, Mutampuka tait bien connu,
mais ses prises de position taient souvent contraires au point de vue des administrateurs de
territoire. Il tait parfois contre certaines dcisions des administrateurs territoriaux. Cest ainsi
quun jour du mois de mai 1933, par exemple, ladministrateur de territoire F. Grevisse, quitta
Jadotville pour Bunkeya en tourne dinspection de routine dans son territoire. Trouvant
Bunkeya envahi par les mauvaises herbes, Grevisse se mit en colre. Il interpella le grand chef
Kitanika et lui intima lordre de faire revenir tous les habitants du village qui se trouvaient
aux champs pour que chacun mette sa parcelle en tat de propret. Kitanika convoqua les
notables et chefs de quartiers autour de Grevisse qui rpta lordre et demanda, pour la
forme, sil y avait un avis contraire. Mutampuka demanda la parole et dit :
Monsieur ladministrateur, mettre nos habitations en tat de propret cela
sentend bien, nous sommes tous daccord. Toutefois, nous faire revenir
pour rester ici pendant cette priode, je trouve que cest inopportun, ce nest
pas encore le moment. En effet, non seulement nos champs sont loin du
village (entre 3 5 km) mais encore et surtout cest en ce mois de mai que
378

A.Kashoba Mwenda, Qui est lassassin de Munongo Ier, trois missionnaires catholiques au banc des accuss,
ditions Goschen, (Lubumbashi, 1999), 57.

379

Ibid

380

165

nous assurons la rcolte du mas. Et pour les autres produits tels que le
sorgho, le ssame, la patate douce, etc., cest bientt aussi, cest--dire vers
la fin du mois de mai ou au milieu du mois de juin. Ds lors, si chacun de
nous quittait son champ pour ici, nous laisserons nos rcoltes la merci des
oiseaux, des singes et de tous les autres parasites et prdateurs de tous
genres. La rcolte sera coup sr compromise avec ce que tout cela
comporte comme consquences nfastes. Ce sera un vritable gchis. Cest
pourquoi je propose quau lieu que chacun vienne dbroussailler autour de
sa maison, il faut que chaque chef de quartier vienne avec quelques hommes
assurer la propret de son quartier tandis que les autres continueront
soccuper de la rcolte jusquau mois de juin tout au plus 381
La proposition fut approuve lunanimit par les assistants ; et ladministrateur de territoire
lui-mme la trouva pertinente. Quelques jours, plus tard, quand il revint Bunkeya, il trouva
un village propre. Se rfrant aux divers renseignements quil avait obtenus des Europens,
qui ont connu lintress dans ses fonctions de notables et ses propres impressions, il en
conclut que Mutampuka illettr, tait moins diplomate et moins habile que Mwenda Kitanika.
Il ne possdait pas, comme son prdcesseur, ce vernis de politesse presque europenne qui
rendait le chef si sympathique aux Blancs. Pour mieux comprendre le sens de linvestiture de
Munongo, nous ferons un petit recul dans le temps. Nous parlerons de la mort de Mwenda
Kitanika et du choix port par les notables sur la personne de Mwenda Munongo.

II.1.2 Linvestiture de Mwenda Munongo


II.1.2.1 La mort de Mwenda Kitanika
A Pques 1940, Mwenda Kitanika assista la messe solennelle. Quelques jours plus
tard il contracta un refroidissement. Le docteur Catrysse le soigna, mais en vain. Cest alors
que le Pre Suprieur lui offrit daccepter le baptme. Il accepta et choisit lui-mme son nom
de baptme en souvenir du Roi Albert. Il mourut le lendemain, 7 avril 1940. La mort
chrtienne du chef fut dans toute la rgion comme un signal. Les anciens jusqualors
refusaient le baptme de crainte de ne pouvoir rejoindre leurs anctres dans le pays des morts.
Voulant dornavant suivre leur chef, les grands notables vinrent se convertir. Pour lglise
catholique locale, ctait la victoire du christianisme sur le paganisme. Cest pourquoi les
funrailles dune grande envergure eurent lieu le 8 avril 1940. Les catholiques pratiqurent les
obsques liturgiques lglise et au cimetire. Les protestants, voulant manifester leur
attachement au dfunt, portrent son corps sur une partie du trajet, jusqu la tombe. Un
pasteur lut alors un passage de lEcriture sainte. Aprs que lAdministrateur territorial, Paul
381

A.Kashoba Mwenda, Qui est, 61-2.

166

Montenez, lui eut adress un dernier hommage, combien mrit, le dfunt fut inhum selon
les rites propres aux chefs yeke.
Lpineuse question fut le remplacement de cet illustre chef, dvou et sympathique
collaborateur. Le choix port sur Munongo ne rencontrait pas lassentiment de
ladministration coloniale. Dans le rapport sur la mort de Kitanika et son remplacement,
monsieur Montenez prsente la complexit du problme, cest ce dont nous allons parler dans
les lignes qui suivent.
II.1.2.2 Choix et investiture de Mwenda Munongo Mutampuka.
Dans lintroduction du rapport, ladministrateur marque que lvnement qui domina
cette anne lhistoire de la circonscription fut le dcs de Mwenda Kitanika et linvestiture de
son successeur. La coutume yeke tendait un remplacement trs rapide du chef dcd. Aussi
ds le 23 mai, elle proposait lautorit suprieure la candidature de Munongo Mutampuka,
frre cadet de Kitanika et le plus g des descendants de Msiri encore en vie. Il tait
unanimement dsign et rclam par toute la population comme successeur de Kitanika. Pour
ladministrateur la question du choix du successeur de feu Mwenda Kitanika tait assez
complexe pour plusieurs raisons. La premire, cest le fait que la chefferie des Bayeke, situe
aux portes de Jadotville, tait compose dune population trs volue, dont un grand nombre
de ressortissants sont ou ont t en rapport constant avec la population europenne.
Poursuivant la mme argumentation, il soutint que rares sont les Yeke qui, tant trop gs
continuaient travailler pour lEuropen et sattardaient dans les grands centres. Le noyau des
volus grandissait danne en anne. Devant cette situation, cest--dire la mort de Kitanika,
ladministration devrait saisir cette opportunit pour placer la tte de la chefferie des Bayeke
un chef trs volu, instruit, jeune. Dans une autre alternative, celle de rester dans la tradition
et pour plaire aux vieux notables nayant jamais quitt leur milieu, il fallait designer un chef
dun certain ge, n avant larrive des Belges dans la rgion. 382
Lvolution rapide qui se manifestait partout la mise en application du dcret du 5
dcembre 1933 devait inciter choisir un lment capable de poursuivre la voie du progrs.
En effet ce dcret mettait en exergue les qualits intellectuelles des chefs locaux et exigeait
aux administrateurs de suivre de prs linstruction et lducation des enfants des chefs et des
notables. Ladministrateur se rserva de faire une autre proposition que celle voulue par le
peuple.
382

Archives Africaines, Rapport AIMO, territoire de Jadotville , 1940, 19-2.

167

Nous ne pouvons le faire, en ce moment, Bunkeya pour ne pas froisser la


susceptibilit des natifs. Ceux-ci sont fiers, juste titre, de leur histoire faite
exclusivement de conqutes et de leurs chefs. Les exploits de ceux qui ont
particip aux raids de quelques survivants de ces popes sont honors
lgal de demi-dieux. Lun de ces chefs des bandes, aux exploits fameux, est
le seul fils encore vie de Msiri. Il sappelle Munongo Mutampuka. Cest un
vieillard encore robuste, possdant normment dautorit sur tous. Il fut
choisi lunanimit par 90 lecteurs prsents. 383
Les vux des autorits coloniales taient de voir Antoine Munongo, le propre fils de
Munongo Mutampuka interprte depuis prs de trois ans au Parquet dElisabethville,prsider
aux destines de cette chefferie. Il est un individu remarquablement dou et possdant une
formation comme peu dindignes nen recevront encore dici longtemps. Il pouvait paraitre
sduisant de faire appel un sujet si bien form pour continuer la ligne des grands chefs que
furent les Msiri, Mukanda Bantu et Mwenda Kitanika . Quelque raison jouait en sa
dfaveur. Antoine Munongo ntait-il pas trop volu pour le vieux milieu indigne de
Bunkeya et cette disproportion entre le chef et ses sujets naurait-elle pas provoqu entre eux
une incomprhension intellectuelle ? Non, Antoine Munongo a prouv plus tard en sa qualit
de Mwami, quil tait en mesure dallier sa haute connaissance et sa vie coutumire. Il avait
fait de la culture yeke son cheval de bataille. Il en sera question dans le prochain chapitre.
Dautres raisons dorigine essentiellement coutumire ne pouvaient permettre de retenir en ce
moment-l cette candidature. Il aurait dabord fallu pour faire aboutir celle-ci que Munongo
Mutampuka se dsistt en faveur de son fils. Or, malgr son vif dsir de se voir assist par ce
dernier, lintress entendait bien devenir chef lui-mme. Lamener abdiquer par une
pression morale plus ou moins camoufle eut risqu de mettre en opposition le fils dune part
et le pre appuy par tous les anciens et lopinion publique dautre part et de faire ainsi naitre
limbroglio politique quon pouvait aisment simaginer. En admettant mme que Munongo
Mutampuka renonce au pouvoir dassez bon gr, rien ne prouvait que les lecteurs eussent
alors port leurs suffrages sur Antoine Munongo. En effet, celui-ci ntait pas fils de chef,
aprs Munongo Mutampuka, cest normalement parmi les descendants de Mukanda Bantu et
de Kitanika que devait tre lu un successeur. A cela sajoute le fait que depuis 1920, Antoine
Munongo navait plus fait que de rares et courts sjours Bunkeya et manquait
manifestement des contacts qui auraient peut-tre permis de faire admettre plus aisment sa
candidature par lopinion publique. Il est noter que Munongo Mutampuka ressentait trs
nettement le handicap que lui causait son manque dinstruction et quil eut beaucoup voulu
383

Archives CERDAC, Rapport sur la succession du grand-chef des Bayeke Mwenda Kitanika 1940 .

168

garder son fils Antoine Munongo prs de lui pour lassister dans ses fonctions de chef, si
lautorit suprieure approuvait son lection coutumire.
Ladministrateur fit remarquer que Mutampuka malgr ce handicap pouvait rendre de
bons et loyaux services. Avant de proposer cette candidature, ladministrateur dressa un petit
tableau de contre comparaison entre le prdcesseur et Munongo Mutampuka. Il dit que ce
dernier devait au premier abord faire moins bonne impression que son prdcesseur. Par
contre, il est comme Mwenda Kitanika un homme droit, loyal, sincrement dvou et
sensiblement plus nergique que le troisime yeke dont lallant et le dynamisme avaient
incontestablement fort baiss au cours des dix dernires annes. En un mot, quand le pouvoir
occupant demandait quelque chose Mwenda Kitanika, celui-ci rpondait presque
invariablement oui par dfrence et habilet. Lexcution diffrait toutefois souvent des
promesses faites.
De Munongo Mutampuka, nous devons parfois nous attendre un refus
mais, quand ralli notre point de vue, il nous aura fait une promesse ferme
nous pouvons tre assurs quil mettra en uvre pour la tenir tous les
moyens en son pouvoir. Si ce dernier ne parait pas premire vue un
candidat brillant aux qualits intellectuelles remarquables, il possde
certainement le bon sens, lnergie, le loyalisme, lexprience du pays
susceptible de faire de lui un chef reprsentant une honnte moyenne dans
ces conditions et vu lincontestable et unanime courant dopinion publique
en sa faveur, je ne crois pas pouvoir carter sa candidature sans avoir tout au
moins donn lintress loccasion de donner sa vraie mesure dans un
essai loyalement tent. 384
Cest dans ces conditions que ladministrateur soumit la candidature de Munongo
Mutampuka qui devait tre suivie dun stage dessai de six mois avant linvestiture
proprement dite par le commissaire de district. Aprs six mois dessai, le rapport tabli par
ladministrateur tait satisfaisant dont voici les grandes lignes. Munongo Mutampuka dirige la
grande chefferie des Bayeke depuis le 26 avril de cette anne et, depuis le 20 juin, il a t
averti que son lection coutumire avait t agre par lautorit suprieure. Son investiture
traditionnelle eut lieu le 27 juin dernier Bunkeya en prsence de Monsieur ladministrateur
de territoire principal Van Malderen et depuis lors le chef a pris le titre de Mwenda (nom
gnrique des chefs Bayeke) et sappelle donc Mwenda Munongo Mutampuka Musamfya. 385
384

Rapport sur la succession du grand-chef des Bayeke Mwenda Kitanika 1940 .

385

Autrefois il tait de coutume quaprs son investiture, le nouveau chef esquisst une danse et sexaltt par un
surnom. Cest ce que fit Msiri en se surnommant: Mwenda Bantu. Bien que ses fils et successeurs naient pas
esquiss cette danse appele kutamba en kiyeke et kutomboka en kisanga ou kiluba, ils se sont tous exalts par
un surnom. Montant sur le trne de son pre Msiri au milieu dun abattement gnral o tait plong le peuple

169

On constate tout dabord que depuis le 26 avril, aucun mouvement dopinion, si petit soit-il,
en faveur dun autre candidat la succession ne sest manifest et que les droits de Munongo
apparaissent donc comme indiscutables et indiscuts. Le ralliement autour du nom de
Munongo Mutampuka est donc total mme de la part de ceux qui auraient eu le plus dintrt
lui susciter des rivaux et cest l le fait dont nous devons en tout premier lieu tenir
compte. 386
Aprs son lection, lopinion pensait voir Antoine Munongo assister son pre dans ses
nouvelles fonctions. Malheureusement il avait rejoint son poste dinterprte au parquet
dElisabethville. Il navait pas tenu dmissionner pour aider son pre pour plusieurs raisons.
Il lui tait difficile de renoncer une carrire qui sannonait brillante, Par manque
dconomie, il avait le dsir de continuer la prise en charge de son jeune frre Godefroid
Elisabethville, etc. Ici Esther Munongo, sur aine de Godefroid prtend que cest elle qui
avait pris en charge les frais dtudes de son jeune frre. 387 Par contre, Joseph Kazembe, frre
cadet de Munongo qui lui aussi tait interprte au parquet dElisabethville, avait dmissionn
en juillet pour venir aider son frre dans ladministration de la chefferie. Bien quil ait ainsi
renonc une situation lui rapportant 1.100 frs en 1940 par mois, Joseph Kazembe, qui
comptait une vingtaine dannes de service, avait eu le temps dacqurir au C.E.C (Centre
muyeke par la mort inattendue de son mwami et des humiliations et souffrances sans nombre et voulant signifier
quun homme abattu par le chagrin ntait pas mort Mukanda Bantu sexalta ainsi: mumbulunakile mu
bukinga, kumwabulaabamukali , cest--dire, je suis un loup faible au fond dun pige profond mais une fois
quon maura sorti dici, je serai terrible. Quand il est sorti de l, il devint terrible. Ceci rappelle un peu le
courage du guerrier yeke qui a tonn par moment les officiers belges sur les champs de bataille, voir Verdick,
E., les premiers joursop.cit, p.141. Pour sa part, voulant montrer et signifier que mme un jeune frre peut
devenir mwami avant ses ains, Kitanika se surnomma mushalilamunamuntabula. Kapumbapekoshi , cest-dire bien que je sois rest en arrire,que je sois n aprs mes frres, je ne manque pas de bosse sur la nuque. La
petite bosse signifie le ndezi, insigne royal quil a port sur la tte avant ses ains.
Quant Mwenda Munongo, sachant quen commandant son peuple il lui arriverait den mcontenter une partie
qui sen irait ailleurs se surnomma: musamfyantanga, ishamulambata e shakwe, je suis celui qui lave les
grains dans leau courante, celles qui restent attaches mes mains sont les miennes. Celles qui restent qui sen
vont avec le courant ne sont pas moi et nayant aucun pouvoir de les en empcher, je les laisse partir.
Explications fournies par Antoine Munongo dans une correspondance adresse Verbeken Bruxelles en
1953.

386

Archives Africaines, Lettre numro 322/pol.c.2 du 19juin 1940 portant sur le stage dessai , document
adress au commissaire de district du Lualaba.
387

Une version assez courante dit mme quAntoine ne serait pas vritablement le fils de Mutampuka mais du
frre de ce dernier nomm Munongo de qui Mutampuka aurait hrit femmes, enfants et biens. Cette version
soutient aussi que Mutampuka lui-mme ne serait pas le fils biologique de Msiri. Mais, daprs nos analyses, la
version officielle semble proche de la vrit.

170

Extra-Coutumier) dElisabethville, la pleine proprit de deux maisons dont le loyer lui


assurait un revenu rgulier Bunkeya.
Selon le rapport de ladministration, Joseph Kazembe, depuis son retour dans sa
chefferie, y remplissait les fonctions de clerc, greffier et notable. Il tait prmatur de porter
un jugement dfinitif son gard, mais les services rendus par lui taient excellents. Ag
dune cinquantaine dannes, il constituait ct de son frre, llment modrateur et
sagement progressiste dont les avis semblaient tre couts avec attention.
A. Marron, chef de province, donna suite au rapport dont il a reu un exemplaire de la
part du commissaire de district du Lualaba, au sujet de linvestiture de Mwenda Munongo en
ces termes :
Le stage de Munongo a donn un rsultat satisfaisant et il a simplement
permis de confirmer et de prciser les indications antrieures le concernant
et qui avaient motiv lagration de sa candidature ; Je marque donc accord
sur votre proposition relative son investiture officielle. Les qualits du
nouveau chef ne dpassant pas une honnte moyenne, ce qui le diffrencie
nettement de son prdcesseur, il importe que tout au moins dans les
premiers temps, ladministrateur de territoire de Jadotville sen occupe
spcialement afin de dvelopper ses connaissances pratiques et dviter des
errements initiaux dont les consquences seraient dommageables pour
limportante collectivit des Bayeke. 388
Les circonstances de lheure, lappui inconditionnel de tous les notables dune part et
de toute la population dautre part, ont pouss le pouvoir colonial entriner ce choix. Pour le
conseil des notables, ce choix tait guid par le souci de prvenir un possible affrontement
entre descendants des chefs prdcds (Mukanda Bantu et Kitanika). Cest pourquoi le
conseil des notables prit la dcision dpuiser la gnration des descendants directs de Msiri.
Mwenda Munongo tait sexagnaire au moment o il prenait les rnes de la chefferie, pour
certains des observateurs coloniaux, il naurait pas un rgne qui dpasserait une dizaine
dannes. Ne fallait-il pas le laisser et attendre sa mort pour mettre la tte un lment jeune
volu ? Il tait vident que le pouvoir colonial avait vit de froisser les Yeke, considrs
comme allis. Dans la littrature ethnographique de lpoque, on pourrait lire des Yeke quils
taient une race suprieure aux murs moins superstitieux. Ceci appuie le clich dj tabli
par les occidentaux lpoque de la rvolte Sanga. Mwenda Munongo commence son rgne

388

Lettre n2270/pol.c.2 du chef de province adresse au commissaire de district au sujet de linvestiture


officielle de Mwenda Munongo, chef des Bayeke .

171

sous le signe dune troite surveillance et mfiance de la part de lautorit coloniale. Voyons
les premiers pas du chef dans ses rapports avec ladministration coloniale.

II.1.3 Rapports entre Mwenda Munongo et ladministration


Dans le cadre de la gestion des affaires administratives, Mutampuka poursuivra dans
les premires annes luvre de son prdcesseur Kitanika. Comme dit plus haut, il tait
assist, dans sa tche par son jeune frre Joseph Kazembe qui se montrait comptent pour ce
qui concerne la tenue des documents administratifs. Au budget de la chefferie taient prvues
plusieurs dpenses, entre autres : lamnagement et lentretien des routes dintrt local, le
paiement de la solde de la police de la chefferie ; le paiement des salaires des cantonniers de
la chefferie ; lentretien des sites historiques et des cimetires tels que celui o repose Msiri
et celui du capitaine Bodson. Les impts et taxes taient rgulirement perus et la
comptabilit soigneusement tenue. Les fichiers de recensement de la population taient ordre.
Quant au chef lui-mme, il tait plein dnergie malgr ses 60 ans passs. Il passait chaque
matin dans le village pour exhorter ses sujets se rendre aux champs ou dautres travaux. Il
sillonnait les diffrents villages de sa juridiction tels que Lunsala, Mukembe, Kipamina,
Kateba, Mutobo, Mwenda Mukose, Nguba, Kikobe etc., pour prendre connaissance de la
situation de sa population et se rendre compte si les lois, rglements et ordres du colonisateur
taient scrupuleusement respects et si chacun de ses subalternes (sous-chefs) tait son
poste.
Malgr les efforts fourmis sur le plan administratif, limage que ladministration se fait
de lui, navait pas totalement chang.
Le chef Mwenda-Munongo, investi il y a plus dun an, savre trs
nettement infrieur son prdcesseur Mwenda-Kitanikapar contre il est
nergique que Mwenda-Kitanika et certainement plus courageux et plus
actif que celui-ci ne ltait pendant les dernires annes de sa vie. Au total,
Munongo reprsente encore une moyenne fort acceptable ; mais, comme le
disait monsieur le commissaire de district dans ses commentaires de lan
dernier, nous devons toujours le guider sans cesse et le conseiller beaucoup
pour le maintenir dans une exacte comprhension de son rle et de ses
devoirs et viter de le laisser tomber dans les vexations ou larbitraire envers
ses populations. 389
Mais Mwenda fit lobjet dune remontrance de la part de ladministration coloniale
pour ne pas stre oppos assez vigoureusement des propagandistes du Kitawala et un autre

389

Rapport annuel AIMO, territoire de Jadotville , 1941

172

mouvement dnomm Kamutshape dans sa chefferie. 390 Le Kitawala, comme le


Kimbanguisme, sest propag travers la Colonie du Congo belge la faveur du systme de
la relgation au loin des meneurs et activistes du mouvement. En effet, le Gouvernement de la
Colonie croyait pouvoir stopper la propagation de ces deux mouvements en procdant la
relgation des meneurs dans des contres loignes de leur base. Mais cest linverse qui sest
produit. Le Kimbanguisme et le Kitawala ont gagn toutes les provinces du Congo belge. 391
Le rapport dit clairement que Mwenda Munongo le grand avait laiss avec son consentement
tacite se dvelopper dans le noyau du groupe de Bunkeya un mouvement Kamutshape sans en
avertir lautorit territoriale. Cela apparut aux yeux de lautorit comme un abus de confiance,
car mme les notables et policiers avaient adopt la mme attitude. Lorsque laffaire fut
dcouverte, Mwenda fut puni de trois mois de retenue du traitement et les notables et
policiers se vinrent galement infliger des sanctions. Cette punition corrigea Mwenda
Munongo dans sa conduite et il travaillait mieux. Son fils, Antoine Munongo, accourut ce
moment dElisabethville et prodigua son pre des conseils qui furent suivis deffet.
Selon le mme rapport ce mouvement Kamutshape, revtait essentiellement un
caractre de superstition traditionnelle, dgage de toute note subversive. Il avait encore en
effet pour but de procurer remdes et talismans magiques contre la maladie et le mauvais sort
et restait confin dans la rgion loigne. Il fut enray au moment o il allait commencer
obtenir du succs dans le groupe de Bunkeya et prs des travailleurs de Shangolowe. En
chefferie des Bayeke, le tribunal de territoire avait condamn 2 mois de servitude pnale et
100 francs damende linstigateur du mouvement Kamutshape et son principal acolyte. Puis
la relgation Dilolo des deux intresss. Dans le mme jugement 5 de leurs comparses de
second ordre coprent chacun 2 mois de servitude pnale.
Dans le domaine de la sant, les coutumiers ne manquaient ni dtablissements
sanitaires, ni des cadres mdicaux. Une crise persistait cependant depuis 1940 : la carence des
produits pharmaceutiques. Des pidmies comme la variole, la varicelle et la rougeole qui
clataient rgulirement pendant la saison sche ntaient plus efficacement combattues et
faisaient des ravages notamment parmi les enfants en bas ge. Aussi les divers spcialistes de
mdecine traditionnelle ont-ils beaucoup de clients. Paralllement, les gri-gri trouvaient
390

Archives Africaines, Planche 187(11), Rapport AIMO, territoire de Jadotville, district du Lualaba, province
du Katanga , 1942.
391

I.Ndaywel--Nziem, Histoire gnrale du Congo. De lhritage ancien la rpublique dmocratique du


Congo, d. De boeck et larcier, (Paris/Bruxelles, 1998).

173

du succs titre prventif. Ceci expliquerait le succs du mouvement Kamutshape dans les
rgions loignes de Bunkeya.
Aprs lpisode du Kitawala et du mouvement Kamutshape, Mwenda Munongo prtait
attention tout mouvement subversif dans sa chefferie. En 1944, il mit la main sur un
prisonnier vad de la maison de dtention de Jadotville. Il racontait sa faon comment se
droulaient les vnements de Jadotville. Il sagissait de la grve de 1941 des travailleurs
lUMHK. Il dit notamment que les Europens allaient tuer tous les Noirs et mme certains
missionnaires et que lui prcisment avait t envoy Bunkeya pour y arrter le Pre
Suprieur de la Mission. Ceci fit bruit parmi la population qui tait imparfaitement au courant
des vnements et qui dj avait entendu parler du prtendu massacre qui allait commencer.
Plusieurs hommes sapprtaient dailleurs sopposer larrestation du Pre missionnaire.
Mwenda mis au courant de la situation a eu tt fait darrter le mystificateur et de le remettre
ladministration territoriale. Le calme fut rtabli. 392
Une mention spciale fut donne au clerc de Mwenda Munongo.
Le clerc du groupe de Bunkeya de la chefferie des Bayeke a fait de sensible
progrs. Il faudrait cependant pouvoir sen occuper dune manire continue.
Il est au courant de la tenue dune comptabilit sommaire et du payement
des cantonniers et autres auxiliaires de chefferie. Ds le dbut 1946, aussitt
quil sera possible dintresser cette besogne le chef de poste de Tenke qui
devra forcement contrl, ce clerc tablira une comptabilit mensuelle avant
de lui confier le livre de caisse de son groupe. 393
Malheureusement Joseph Kazembe, ce clerc dont on a lou les qualits professionnelles,
mourut une anne aprs.
Comme le problme de leau potable se posait avec acuit dans la cit de Bunkeya
pendant la saison sche, les anciens puits de Kipona, Balungwana, Kaleba, etc. taient
rgulirement remis en tat de service et le curage du canal appel Katobole tait chaque
anne excut grce aux efforts conjugus du chef et des missionnaires bndictins.Dans les
travaux publics et jusqu lge trs avanc, Mwenda Munongo fut actif dans sa
circonscription, la parcourant avec les pauvres moyens et dans linconfort inhrent la
situation

matrielle

rserve

aux

autorits

coutumires

par

une

administration

392

Archives Africaines, Rapport AIMO, territoire de Jadotville, district du Lualaba, province du Katanga ,
1944, 18.
393

Archives Africaines, Rapport AIMO, territoire de jadotville, district du Lualaba, province du Katanga ,
1945.

174

particulirement ingrate leur endroit. Il put faire raliser la liaison routire BunkeyaKalonga.

Munongo Mutampuka a su donner le meilleur de lui-mme pour contenter

ladministration territoriale.
Jetons un regard sur leffort de guerre et ses consquences dans le territoire en gnral et
Bunkeya en particulier.

II.2 Effort de guerre et situation sociale des populations du territoire


de Jadotville
II.2.1 Lagriculture
Lagriculture dans le territoire de Jadotville pendant la seconde guerre mondiale tait
calque sur les orientations de la politique agricole dfinie partir de la priode de la grande
dpression. Elle tait caractrise par la gnralisation des cultures obligatoires. Entre 1940 et
1942, leffort de guerre agricole fut impos par-ci, par- l au gr de la demande allie et
devint effectif et gnralis en 1942, quand lEtat fit passer la dure annuelle de ses
impositions culturales- y compris la cueillette de 60 120 jours dont 60 jours pour leffort de
guerre. Les cultures obligatoires subirent une forte majoration en emblavures. En territoire de
Jadotville, et par homme adulte valide vivant dans les circonscriptions coutumires, les
emblavures suivantes furent imposes (en ares) :
En 1940-1941, les emblavures imposes taient de lordre de 35 ares de mas, 20 de
manioc et 10 darachides par H.A.V, le total tait de 65 ares. La campagne de 1941-1942
imposa le mme volume demblavures. En 1942-43, le total tait pass de 65 100, en raison
de 45 ares pour la culture du mas, 30 du manioc, 15 darachides et 10 de cultures diverses.
Pour la campagne de 1943-1944, le total tait de 90 ares par H.A.V. 394 La dcision n147 du
09.10.1944 imposa 10 ares de manioc et 10 ares darachides la chefferie des Bayeke, et dans
le reste du territoire, 15 ares de manioc, 35 ares de mas et sorgho, 15 ares darachides ainsi
que 50 ares de lgumes, de patates douces ou de pomme de terre. La dcision n86 bis du
23.08.1945 imposera, pour les campagnes de 1945/46, 15 ares darachides, 20 ares de manioc
pour tout le territoire, touchant ainsi 9900 hommes contre 4950 de la saison prcdente, ce qui
reprsente une forte augmentation des effectifs de presque la moiti. Ainsi donc, du fait de

394

Archives Africaines, Rapport AIMO, territoire de Jadotville, district du Lualaba, province du Katanga de
1940 1945 .

175

leffort de guerre les emblavures imposes au cultivateur passeront de 61,5% 77%. Leffort
de guerre pesa lourdement sur les rgions les plus accessibles et les plus fertiles de ce
territoire.
Au cours des saisons 1947, 1948/49 et 1949/50, respectivement par les dcisions
n125 du 1er octobre 1947, n51/135 et n51/136 du 14 septembre 1948 et enfin n51/153 du
14.09.1949, les impositions qui stendaient sur tout le territoire taient les arachides, le mas
: 30 ares en 1949 et 20 ares pour la priode de 1950. Pendant la priode daprs la guerre, on
tendait vers la suppression des cultures obligatoires. Le dcret du 29 dcembre 1955 avait
rduit la dure du travail forc impos 45 jours. Avec le dcret du 10 mai 1957, les cultures
seront plus ou moins une routine. Le grand changement propos tait de montrer lopinion
publique que lon nimposait que les circonscriptions exceptionnelles, mais encore, le
maintien, soi-disant pour prvenir la disette dans les rgions arrires. 395
Un vnement dordre conomique qui mrite une attention particulire est la reprise
industrielle en 1940-1941 dans le cadre de leffort de guerre ; lexode des populations vers les
entreprises europennes na fait que saccentuer au cours de lanne 1941, tel point que le
nombre de planteurs a baiss. Au cours de la saison 1941-1942, un important programme
avait t mis sur pied au dernier trimestre de 1941. Mais les grves vinrent en compromettre
toute la ralisation surtout dans le secteur de Kambove. Par contre, dans les autres secteurs, la
propagande fut bien mene .Depuis le dbut de 1940, les rmunrations des moniteurs
agricoles ont t portes un taux intressant et ils taient en service toute lanne,
contrairement ce qui se faisait avant. De ce fait, leur prestige sest accru auprs de la masse
autochtone de mme que leurs activits et leurs connaissances ont t amliores. Le
personnel europen avait entrepris un travail dducation de ces moniteurs agricoles. Ainsi les
rsultats de la saison 1941-1942 savraient encourageants. En effet, tout en assurant une
alimentation abondante et plus varie de la population (consommation accrue darachides et
de lgumes), des grandes quantits de produits ont t livres sur les divers marchs du
territoire en 1942. On a compt prs de 1050 tonnes de carottes crues de manioc, 600 de
mais vert, 700 de mas sec en farine- 80 tonnes darachides, 120 de patates douces, 70 de
haricots, 300 de pommes de terre, 350 de sorgho et 400 tonnes de lgumes et fruits divers.

395

Mulambu Nvuluya, Cultures obligatoires et colonisation dans lex-Congo belge. Cahiers de Cedaf, 67(1974), 39.

176

Le territoire avait galement fourni 300 kgrs de caoutchouc produits de la cueillette impose
dans le cadre de leffort de guerre. 396
Pour saisir la pleine signification de ces chiffres, il faut en outre tenir compte des
divers facteurs. Dabord, en plus des quantits figurant ci-dessus plus de 150 tonnes de
sorgho, 50

de mas sec et 50 de farine de manioc taient mises annuellement dans le

commerce sous forme de boissons fermentes livres aux centre-extra-coutumiers. Cest


linstauration du paiement en espce du tribut coutumier sur ces boissons qui avait permis de
se faire une ide approximative des quantits livres et partant de la quantit de fculents
ncessaires leur fabrication. Au cours de cette campagne le nombre de cultivateurs avait
baiss car lanne prcdente, ce nombre avait vari entre 6125 et 5940, suite aux dparts au
cours mme de la campagne, leffectif des planteurs touchs durant la saison 1941-1942 ne
pouvait dpasser 5600 5700 units. 397 Outre la rduction des planteurs, il faut noter que les
quelques 500 pcheurs des environs du lac Sogefor taient des gens dont lactivit agricole se
rduisait au minimum. Enfin les quantits darachides vendues navaient pas augment
proportionnellement aux rsultats acquis parce quen raison de ltendue croissante des
emblavures, des quantits de plus en plus grandes de semences devaient tre conserves et
que les natifs, habitues durant leurs sjours dans les entreprises europennes consommer
rgulirement ces lgumineuses, faisaient de mme dans leurs villages ds quils se trouvaient
en possession de rcoltes un peu abondantes. Le fait a t constat partout et tait heureux en
lui-mme puisque ctait justement l un des buts de la propagande pour larachide. A
Bunkeya, comme nous avons dit dans le chapitre prcdent, la culture de larachide ne fut pas
adopte par la population, mais cest au contact avec la ville que cette culture pris une large
place de lalimentation comme le constate Kikobe : cest quand mon grand-pre stait
rendu Jadotville chez son cousin, quil avait apprci la sauce faite sur base darachide.
Cette culture tait trangre chez nous. 398
Le programme agricole restait bas sur le manioc, le mas et larachide. Grce aux prix
rmunrateurs et la forte demande, les deux premiers se vendaient de plus en plus ltat
vert tandis que la production des vivres se dveloppait de plus en plus. La culture de la
pomme de terre a t spcialement encourage par le personnel territorial et agricole et
396

Archives Africaines, Planche 187(11), Rapport AIMO, territoire de Jadotville, district du Lualaba, province
du Katanga , 1942, 41-2.
397

Ibid.

398

Entretien avec monsieur Kikobe Bunkeyale 9 septembre 2012.

177

constituait la quatrime culture du territoire. 399La culture de mas tait bien accueillie par la
population et constitue jusqu ce jour la base de lalimentation de la population de Bunkeya.
Par contre dit Kikobe, la culture de manioc a t abandonne ds les premires annes de
lindpendance. Les Yeke napprcient pas la pte faite sur base de manioc. 400
La campagne agricole 1942-1943, quoique mene dune manire nergique, navait
pas donn les rsultats escompts parce que les conditions atmosphriques avaient t
nettement dfavorables au dbut de 1943. Une saison des pluies anormalement courte a
entrav le dveloppement normal du mas que certains avaient plant trop tard, et en gnral
le manioc. A partir de cette campagne, on imposa la culture des lgumes divers destine pour
la plupart aux consommateurs europens. Vers la fin de cette priode de guerre, on imposa
aussi les cultures des patates douces, des pommes de terre et du sorgho. Il y eut diversit des
cultures obligatoires dont certaines comme les lgumes, les patates et les pommes de terre
taient beaucoup demandes sur le march des vivres. 401
A partir de la saison 1943-1944 les semences dites de Gandajika furent distribues
400 nouveaux planteurs Yeke, 305 Sanga et ont t introduites dans la chefferie Lukoshi et
dans le groupe Poyo, de Katanga nord et de Tenke du Secteur des Balemba soit un total
de1017 planteurs. Les rsultats ont t relativement bons en 1944. La rgion sud-est a t
mieux favorise par les conditions climatiques, qui y taient bonnes, alors quelles ont t trs
dfavorables pour la partie nord du territoire (chefferie des Bayeke et spcialement le groupe
Mukabe-Kazari) et dfavorables pour la rgion centrale. Pour les produits principaux vendus
sur les marchs locaux, 604 tonnes de manioc cru, 86 darachides, 779 de mais grains, 483 de
mas vert, 205 de pommes de terre, 130 de haricots, 385 de sorgho, 327 tonnes de lgumes. 402
Dans lensemble, le territoire de Jadotville ne convenait que trs peu pour une
propagande intense des cultures. Dabord 30% des hommes rellement adultes et valides
travaillaient dune manire permanente dans les nombreuses industries et tablissements
agricoles locaux, ensuite 30 35 % dautres taient occups occasionnellement soit pour des
travaux saisonniers soit pour des courtes entreprises que toute une rgion se livrait
399

Rapport AIMO, territoire de Jadotville, district du Lualaba, province du Katanga , 1942.

400

Entretien avec monsieur Kikobe .

401

Tshibangu Kabet, Musas, Effort de guerre 1940-1945 en territoire de Likasi, ses incidences socioconomiques , (mmoire de licence, non publi,Unaza, Lubumbashi, 1972), 100.
402

Archives Africaines, Planche 187(12), Rapport AIMO, territoire de Jadotville, district du Lualaba, province
du Katanga , 1943, 47.

178

presquexclusivement lindustrie de la pche. La campagne suivante ne donna pas de


rsultats satisfaisants. Lexemple le plus frappant dans la chefferie des Bayeke est celui du
groupement Mukabe-Kazari. Les semences de mas distribues navaient pas donn des
rsultats attendus. Le fait tait non seulement attribuable aux conditions climatriques y
taient dfavorables, mais aussi au manque de bonnes terres et lpuisement de celles qui
taient cultivables aux environs des villages. La question de terre tait assez complexe du fait
mme que la mission bndictine de Mukabe-kazari tait situe prs de lemplacement des
villages. Il fallait trouver une solution susceptible de contenter les deux parties, les
missionnaires dune part et les cultivateurs de lautre.
Vers la fin de la seconde guerre mondiale avec la campagne agricole 1944-1945, les
impositions furent adaptes aux contingences locales et bien accueillies par les planteurs. Le
mas ntait plus exig en culture pure, mais aussi bien associ au sorgho(en culture
intercalaire ou non). Le sorgho tait non seulement pour les autochtones une nourriture mais
reprsentait toute une culture. Chez les Yeke, cette culture intercalaire tait bien apprcie :
elle nous permettait davoir une bonne rcolte du sorgho, utile pour la fabrication
dubusele, notre bire locale. 403
Les observations climatologiques pour les mois de novembre dcembre 1944 et
janvier et fvrier 1945 ont relev 950 mm deau tombe pour 60 jours de pluies alors que la
priode correspondante de 1943-1944, le pluviomtre enregistrait 714,9 mm pour 60 jours de
pluies. Cette trop grosse quantit deau avait provoqu linondation de certaines cultures de
mas et de sorgho dans la rgion de Bunkeya et avait caus certains dgts relevs ds le mois
de mars. Pour viter une disette possible, ladministration fit planter des patates douces et
recommencer, dans certaines valles, le semis de mas et de sorgho. En fait il y a eu disette de
mas dans la partie de la Dikulwe et de la Dipeta et dans le bassin de la Dikulwe-Bunkeya. Le
sorgho et le manioc ont suppl au manque de vivres. 404
Malgr la mvente de Mukabe-Kazari et de la rgion sud-est, la production de la
campagne pour 1944-1945 tait bonne mais pas brillante. Dans lensemble du territoire, la
production tait de 515 tonnes de manioc cru, 112,5 darachides, 844 de mas en grains, 171
de mas vert (en rgression au profit du mas en grains), 396 de pommes de terre, 43 de
haricots, 129 de sorgho et de 161,8 lgumes. La production de pommes de terre a t trs
403

Entretien avec monsieur Mazwili Oscar

404

Archives Africaines, Rapport agri annueldu territoire Jadotville , 1945.

179

bonne par rapport celle de la saison prcdente soit 396 tonnes pour 305 (1943-1944).
Cependant, il tait utile dintroduire de nouvelles varits de semences provenance sudafricaine et le dveloppement de cette culture tait juge opportun pour les annes venir.
Ladministrateur du territoire fit remarquer limportance accorde cette culture :
Cest surtout la culture de la pomme de terre qui est la plus soigne par les
cultivateurs parce que dune vente facile et rmunratrice. Il est remarquer
cependant que l o la culture de pomme de terre est intensifie, elle lest
trs souvent au dtriment du mas, du sorgho et des arachides dont les
champs ne couvrent plus que juste ce qui est impos. Ceci provient du fait
quun petit champ de pomme de terre est dun rapport de loin suprieur
celui de nimporte quel autre produit et que cette culture- surtout dans la
rgion de Tenke, Fungurume, de Mukabe-Kazari et de Guba-permet deux
rcoltes par anne et par consquent assure suffisamment dargent pour
couvrir un trop peu de mais par des achats de farine dans les missions et le
commerce local. Est-ce un mal, est-ce un bien il est cependant prudent de
continuer imposer du mas et du manioc car une mvente dans la culture
de pomme de terre pourrait provoquer une vritable disette l o la culture
des pommes de terre est actuellement florissante. 405
Le rapport de 1949 note que le chef Mwenda avait achet un camion en fin danne. Il semble
que cest la culture de la pomme de terre qui lui aurait procur de largent ayant servi lachat
du dit camion. 406 Pour ce qui concerne les arachides, le rendement lhectare a t infrieur
160kgrs car, certains endroits, les fruits avaient germ avant la rcolte. La culture de
lgumes tait florissante et les marchs europens ont t largement fournis.
De manire gnrale, les rsultats de la campagne 1945-1946 taient plutt maigres.
Les impositions nont port que sur les arachides (15 ares) et le manioc (20 ares), car il avait
t conseill aux paysans de cultiver du mas et du sorgho dans les mmes proportions que
celles habituelles avant lintroduction de la culture de pommes de terre. La production
darachides de 1945 fut en forte rgression par rapport aux annes prcdentes suite des
fortes inondations. Le facteur primordial de cet chec tait le manque de propagande,
labsence dune action directe, mthodique et suivie, soit le cultivateur navait pas conserv
les semences ncessaires, ou ailleurs il avait plant trop tard. Pour ce qui concerne la culture
du manioc, bon nombre de cultivateurs navaient pas russi entirement, surtout en ce qui
concerne le dbroussaillement des emblavures que fin janvier, et le bouturage effectu fin
405

Archives Africaines, Planche 187(14), Rapport AIMO, territoire de Jadotville, district du Lualaba, province
du Katanga , 1945. 44.

406

Archives Africaines RC/CB `20 (585), Rapport annuel AIMO territoire de Jadotville , 1949, 19 et
Entretien avec monsieur Kidyamba Joseph .

180

janvier navait donn quun faible pourcentage de reprise. Le mas et le sorgho ont t
cultivs sans quil ait t besoin de les imposer pour la simple raison que les deux cultures
entraient dans les habitudes alimentaires des populations. Sil ny eut disette nulle part, il nen
restait pas moins qu peu prs partout dans le territoire, les rserves taient peine
suffisantes pour couvrir les besoins des populations autochtones. Nulle part, on ne pourrait
trouver ravitailler une caravane de porteurs pendant 48 heures et bon nombre dindignes
achetant des vivres dans les centres commerciaux. 407 dit ladministrateur.
Les cultures obligatoires, bien quayant contribu promouvoir lagriculture dans le
Haut-Katanga industriel en gnral, en territoire de Jadotville ou de Likasi en particulier, tout
comme partout ailleurs dans la colonie, ntaient quun systme qui avait favoris la
manipulation de lagriculture africaine au gr des intrts de lconomie europenne. Une
partie importante de leffort agricole fut dtache des influences du march et soumise des
dcisions arbitraires. Souvent on ne parvenait pas valuer le rendement du paysan
producteur qui partageait sa production entre lconomie de subsistance et la
commercialisation. A ces impositions culturales renforces, le paysan opposa la fuite vers le
salariat ou du sabotage divers que les statistiques des condamnations en matire de cultures
obligatoires mettaient en vidence :
Campagnes agricoles et nombre de condamnations prononces (1940-1945)
Campagnes agricoles

Nombre

de

condamnations
prononces
1940-1941

121

1941-1942

56

1942-1943

270

1943-1944

299

1944-1945

207

Source : Tshibangu Kabet Musas La situation sociale , 292.


Si, lors de la campagne agricole 1940-1941, on trouve 2 condamnations sur 100 paysans pour
sabotage des cultures obligatoires, ce rapport atteint 5,3 condamnations sur 100 paysans lors
407

Archives Africaines, Rapport AIMO, territoire de Jadotville, district du Lualaba, province du Katanga ,
1946, 20, .24-5.

181

de la campagne agricole 1943-1944, soit une augmentation des sabotages et de la passivit de


lordre de 165%. Depuis 1942, les tribunaux indignes commencent rprimer les
infractions contraires leurs attributions lgales et manquements aux cultures obligatoires,
devenant ainsi des auxiliaires des tribunaux de police ; dans les deux genres de tribunaux, les
peines infliges sont les mmes. 408 Il faut noter que ds la conception

du rgime, les

sanctions taient prvues pour faire marcher tout prix le systme. Leplae, larchitecte du
systme, la soulign en disant que toute obligation devait ncessairement tre accompagne
de sanctions. Celles-ci devaient sappliquer au refus ou ngligence des cultures. Les sanctions
pouvaient frapper le paysan chaque stade cultural. Les tribunaux avaient tristement chang
de rles. Ils connaissaient peu dinfractions du droit commun que celles dues aux rglements
conomiques. Leffort de guerre rendit les sanctions beaucoup plus lourdes encore. En effet,
lordonnance lgislative du 10 mars 1942 stipule que lindividu coupable dinexcution ou de
ngligence dans lexcution des travaux, sera passible au maximum dun mois de servitude
pnale et de 100 francs damende ou dune de ces peines seulement. Dans beaucoup de
rgions, tant donn que le temps demprisonnement tait trop long et que cela constituait un
ralentissement dans la production, on appliqua la chicotte dont nous avons parl dans le
chapitre prcdent.
Nous ne pouvons clore cette section sur lagriculture et les cultures imposes sans
faire allusion limpact des recrutements dans ce domaine. Les recrutements avaient entrain
la mobilit de la population qui, son tour, a affect lquilibre de lconomie traditionnelle
qui bien quutilisant des mthodes rudimentaires stait tant bien que mal maintenue son
niveau, permettant dassurer la subsistance des communauts. Ainsi, il tait pratiquement
inconcevable que les autorits demandent encore la population rurale de produire plus pour
ravitailler les centres industriels en vivres en mme temps quelles puisent la main-duvre
dans cette mme population.
Les conditions de vie imposes aux villages taient si crasantes quelles foraient la
population jeune adulte gagner la ville et les camps ouvriers qui devenaient non seulement
des centres demploi, mais surtout des centres plus scurisants que les villages. Le rapport de
1943 fait apparaitre les consquences nfastes de cette politique agricole dans les villages. La
fuite des jeunes entrainat des perturbations sur lconomie et la dmographie dans le milieu
coutumier.
408

Tshibangu Kabet Musas La situation sociale , 292-3

182

Quant aux jeunes lments des chefferies, ceux-ci, avec la


multiplication des impositions et le travail peu rmunratoire que ces
impositions demandent, prfrent bien souvent quitter leur milieu coutumier
et sengager au service des Europens jetant ainsi une certaine perturbation
dmographique, conomique et morale dans les villages. Nous disons
dmographique en ce sens que suite au manque de jeunes gens, trop de
femmes pousent des hommes trop vieux procrant ainsi des enfants qui
manquent du sang jeune. Nous disons conomique en considrant quil
manquera bientt, si le mouvement vers les centres persiste, des bras pour
nourrir les vieillards, les femmes et les enfants. Nous disons moral par le fait
que la proportion jeunes gens et jeunes filles devient disproportionne. Nous
croyons que le remde pourrait tre trouv dans une meilleure adaptation
des impositions aux contingences locales et surtout une meilleure
rmunration du travail agricole. 409
Jusqu la fin de la colonisation, le travail demeura non adopt et non mritant.
Plusieurs facteurs ont contribu la dtrioration des conditions de vie dans les
milieux ruraux, entre autres limpt excessif, la dsorganisation des moyens de transports et
de lquipement social : services sanitaires et scolaires, la dtrioration du pouvoir dachat des
revenus paysans.

II.2.2 Lenseignement
Dans le cadre de la dsorganisation de lquipement social, lenseignement, par
exemple, avait rgress dans lensemble du territoire. Lenseignement rural rgresse juste au
moment o on trouve mieux valorise la ncessit dapprendre pour gagner davantage et vivre
comme un volu. Au plus fort de leffort de guerre, les missionnaires ne visitent que
quelques coles longeant le chemin de fer, ou facilement accessibles par porteurs. Ils se disent
physiquement fatigus, mais par contre ils se lancent dans les constructions dglises et
dcoles dans les villes. Bien des coles rurales sont abandonnes, surtout dans les rgions du
nord et du sud du territoire. Mais les quelques coles qui continuent fonctionner accusent
une frquentation de plus en plus leve, frquentation de 78% en 1940 et de 84 en 1944. Ce
nest quen fin 1944 et surtout en 1945 que les missionnaires rouvrent les coles rurales
abandonnes en 1941-1943. 410
II.2.2.1 Lcole catholique
Malgr le changement tactique de monseigneur de Hemptinne en faveur des villes
partir de la stabilisation de la main-duvre afin de contrecarrer laction et limplantation de
409

Rapport AIMO, territoire de Jadotville, district du Lualaba, province du Katanga , 1943, 9.

410

Tshibangu Kabet Musas La situation sociale , 296.

183

la mission protestante-mthodiste du Sud-Congo, Bunkeya profita de lencadrement de


lenseignement par les missionnaires Bndictins. Pendant la seconde guerre mondiale,
lcole normale de Kapolowe fut transfre Bunkeya. Lencadrement des instituteurscatchistes tait bien assur. Lcole artisanale dont on a parl dans le chapitre prcdent,
continuait former les hommes de mtier, maons, tailleurs et menuisiers. La mission
bndictine ntant pas en mesure dembaucher tout le monde, certains ne shasardaient-ils
pas aller se dbrouiller dans les centres urbains. Les lves sortis de lcole primaire de
Bunkeya taient orients les uns vers le petit sminaire de Kapiri (gnralement des lves
brillants issus de familles chrtiennes) et les autres vers lcole normale de Kapolobwe. Les
meilleurs finalistes de lcole artisanale taient inscrits lcole professionnelle de la Kafubu
Elisabethville. Cest autour des annes 1950 que sortiront du sminaire et de lcole
normale, la grande lite yeke qui fera son apparition dans les divers domaines de la vie
publique congolaise. Des administrateurs, des enseignants, des hommes politiques, des prtres
feront lhonneur leur cit de Bunkeya dont le succs sera couronn en 1958 avec
lordination sacerdotale des deux prtres, Edouard Kileshye et Joseph Makobeko.
Cest le petit sminaire de Kapiri qui a form la majeure partie de cette lite locale.
Le petit sminaire Saint Franois de Sales a connu cinq priodes au cours de son volution : la
premire priode correspond ltablissement de cette institution denseignement Lukafu de
1925 1930 ; ses dbuts, 11 lves taient intgrs lcole normale et suivaient des cours
de latin sous la direction du P.Boniface Poullens. La deuxime priode, Kapolowe, va de de
1930 1940, les lves taient intgrs lcole normale sauf de 1938 40, poque au cours
de laquelle le petit sminaire sinstalla la Kaye, 5 km de Kapolowe. La troisime priode
comporte plusieurs tapes : celle du rectorat du P. Theophane de caters (1940-1958) Kapiri
du 1-11-1940 au 15-8-1948. Le 13-8-1948 date mmorable de lincendie total, la premire
philosophie fut transfre Baudouinville en octobre 1947, puis Kakanda, du 1-10-1948 au
1-8-1952, la Mwera, les lves des classes inferieures partir du 6-7-1948, les ans partir
du 1-8-1954. Les premires ordinations sacerdotales eurent lieu le 21 septembre 1957. La
quatrime priode de 1958 1966 la Mwera et la cinquime priode Lubumbashi du 1er
novembre 1966. 411
Les deuximes ordinations sacerdotales furent celles des prtres originaires de
Bunkeya dont nous avons parl prcdemment. Avec Feltz, nous soulignons que
411

Archevch de Lubumbashi, Renseignements gnraux, (Archidiocse de Lubumbashi, 1967), .26

184

christianisation et scolarisation sont indissociables, spaulent mutuellement. Les dbuts de


limplantation de lcole sont intimement lis au mouvement dvanglisation et il apparait
vident travers lanalyse de lvolution des structures scolaires dans la mouvance coloniale
belge, que le terrain prpar par lcole devint lenjeu de rivalits entre le pouvoir colonial et
laction missionnaire. Lcole devint un vritable levier de pouvoir aux mains de lEglise
catholique dans cette partie du continent africain. 412 Nous ne devons pas non plus ignorer que
lglise a failli quelques points de vue aux yeux de la population villageoise sa mission.
Le mouvement missionnaire avait recouru lautorit de lEtat colonial pour dvelopper sa
propre infrastructure, ce qui la conduit dans une certaine mesure appuyer des politiques qui
ne furent pas bien acceptes par les populations rurales ; les corves, les travaux dentretien
de routes, linstauration des cultures obligatoires, la politique de leffort de guerre etc., mais
les tmoignages missionnaires semblent saccorder sur le fait que ce sont les nombreuses
famines qui ont secou le pays, qui ont pouss les missionnaires appuyer la politique
coloniale en matire agricole, en rendant obligatoire certaines cultures vivrires comme le
manioc, le riz, etc. Limportant, certes, est davoir form une lite dont on est est fire.
Prsentons ici, titre illustratif, quatre notices biographiques des anciens lves de lcole
Saint Andr de Bunkeya. 413
Kadilo (premier fabricant noir des cercueils Elisabethville), n Bunkeya autour de
1912, fils de Mujingashishimari (un Yeke dont le pre serait venu au Katanga avant Msiri) et
de Kasonde, dorigine aushi. Il est parmi les premiers lves de lcole catholique. Aprs ses
tudes primaires, il travaille comme domestique chez Kileshye, le pre du futur prtre
Edouard Kileshye. Il conomise un peu dargent, quelques annes plus tard il se fait inscrire
lcole professionnelle de la Kafubu. Il se fait accompagner de son jeune frre Kyungu
Franois qui terminera ses tudes en coupe et couture dans la mme cole. De son retour
Bunkeya, Franois travaille latelier de confection des prtres, il est surnomm mushikie
qui comprend tout, celui qui comprend les explications de ses clients, il sera le meilleur
couturier non seulement de Bunkeya mais de toute la rgion environnante. Kadilo fait sa
carrire Elisabethville, dabord comme travailleur chez monsieur Derke (un sujet grec) et
ensuite comme indpendant, il se spcialisera dans la fabrication des cercueils et son uvre se

412
413

G. Feltz., Note sur les structures , 494.


En annexe, vous trouverez quelques notices biographiques des anciens de Bunkeya, liste non exhaustive.

185

poursuit jusqu ce jour. Il sera pendant des longues annes, conseiller technique des affaires
prives de Godefroid Munongo, futur mwami des Yeke. 414
Kileshye Edouard, Vicaire Gnral de lArchidiocse de Lubumbashi est n
Bunkeya, le 31 janvier 1931. Il a fait ses tudes primaires Bunkeya mme, et par la suite les
humanits anciennes au petit sminaire de Kapiri, alors que la philosophie et la thologie ont
t reues au Grand Sminaire Saint Thomas dAquin de Baudouin ville.
Le 27 juillet 1958, Edouard Kilesheye est ordonn prtre Bunkeya. Juste aprs son
ordination, il fut nomm cur de la Paroisse Saint Jean-Marie Vianney du Quartier Baudouin
(actuel Tshatshi) de la commune Kikula Likasi, fonction quil exercera de juillet 1958 au
mois de novembre 1959. Il fut cur fondateur de la Paroisse Saint Benoit de la commune
Kenya Lubumbashi du 1er septembre 1960 jusquau mois de juillet 1961. Il fut nomm
Vicaire Gnral de lArchidiocse de Lubumbashi, le 1er aout 1961 par larchevque Joseph
Floribert Cornelis. Il devenait ainsi le second de larchidiocse et pour le commun des
mortels, le successeur virtuel de lArchevque. Lorsque ce dernier dmissionna de ses
fonctions en 1967, lopinion fut surprise par la nomination comme Archevque de labb
Eugne Kabanga. Celui-ci fut ordonn prtre en 1961 et nomm cur de la cathdrale Saints
Pierre et Paul en septembre 1965. Cest lui, et pas Mgr Kileshye qui sera le 1er archevque
congolais de Lubumbashi. Cette situation suscite beaucoup de commentaires. Il semble que
Mgr Kileshye ne fut pas nomm cause de lorigine zambienne de son pre, alors que sa
mre est musanga et donc dune tribu matrilinaire. Les mmes raisons auraient pes sur la
candidature de Mgr Tharcisse Tshibangu, originaire de la province Kasa.
Demeur le numro 2 de lArchidiocse, Mgr Kileshye sen alla en Europe pour
poursuivre ses tudes. Il obtint une licence en sciences conomiques en Suisse et en sciences
politiques et administratives. De retour dEurope, il fut nomm Secrtaire Gnral de la
Commission Episcopale pour le Dveloppement Kinshasa, o il est rest pendant quelques
annes. Cest seulement en 1982 quil a regagn Lubumbashi o Mgr Kabanga la nomm
Vicaire Gnral charg des uvres, cest--dire du dveloppement.
En dcembre 1986 les relations se dtriorent brusquement entre larchevque Kabanga et
Mgr Kileshye. Ce dernier fut dmis de ses fonctions de charg des uvres. IL meurt le 13
janvier 1997 Lubumbashi. 415

414

Entretien avec Henri Kadilo, quatrime fils de kadilo mujinga shishimari, Bunkeya le 06 octobre 2012.

186

Joseph Makobeko (abb), n Bunkeya en 1930, fait les tudes primaires Saint
Andr de Bunkeya, les tudes secondaires au petit sminaire saint Franois de Sales Kapiri,
6 ans des humanits anciennes, poursuit les tudes de Philosophie et de Thologie au Grand
sminaire Saint Thomas dAquin de Baudouinville. Les autorits ecclsiales lenvoient
poursuivre ses tudes aprs son ordination en Europe, il obtiendra une licence en pdagogie et
un doctorat en philosophie Louvain, il demeurera pendant plusieurs annes

vicaire

piscopal des paroisses en Allemagne. 416


II.2.2.2. Lcole protestante de Bunkeya
Mais la premire cole primaire de Bunkeya fut celle, comme nous lavons soulign
dans les chapitres prcdents, des missionnaires de la Plymouth Brethren . Ces
missionnaires ont construit dj des coles Mwena et Lwanza (au lac Moero) autour des
annes 1904. New School Buildings gradually became necessary as the educationnel system
expanded (the first Luanza outschool was started in 1904. 417Mwenda Kitanika et Antoine
Munongo firent leurs premiers pas dans ltablissement des missionnaires protestants.
Selon Jean-Marie Kashoba, jusqu la veille de lindpendance, lenseignement
lcole protestante tait trs rudimentaire bas sur les trois notions : lire, crire et compter
avec une place importante rserve la religion et aux chants (religieux). Les locaux taient
en briques adobes et couverts par des toitures en chaumes. Pendant longtemps la structure de
lcole tait organise en 4 niveaux rpartis comme suit : 1er niveau : Mbeche a, b, c
(prononciation langlaise), cest le niveau dapprentissage de lalphabet ou le niveau
prscolaire. 2me niveau : Patye-patye qui veut dire petits pas. Tout est bas sur
lassociation des lettres et la combinaison des sons pour former des syllabes. 3me niveau :
Kumakya cest--dire laube, cest le temps ou le programme proprement dit centr sur
lapprentissage de la lecture, de lcriture ainsi que du comptage. 4me niveau : Testamenti
ou apprentissage de la bible ; les lves qui terminaient ce cycle taient destins devenir
des Bafundji , des moniteurs ou mieux catchistes. 418

415
416

Biographie Historique du Congo, Collection Documents et Travaux, 21(2001), 87-89.


Fiche de renseignement tablie par Jean-Marie Kashyoba.

417

I.R.Rotberg, Plymouth brethren and the occupation of Katanga, 1896-1907 , Journal ofAfrican History,5:
2(1964), 295.
418

Entretien avec monsieur Jean-Marie Kashyoba Lubumbashi, le25 aout 2012.

187

Cest longtemps aprs, au lendemain de la seconde guerre mondiale et vers


lindpendance, que cette cole a d adopter le programme de lenseignement ordinaire mais
jusquau niveau de 5me niveau.
Il faut dire que les missions protestantes dites missions trangres ne
bnficirent des subventions du gouvernement colonial en matire scolaire
qu partir de 1948. Cette mesure rendait justice au travail accompli par ces
missions depuis 1878. Leurs uvres taient entirement finances par les
dons de leurs glises. Cest ainsi quelles avaient adress des memoranda au
gouvernement en 1933, 1940, puis en 1942 pour exprimer leur
mcontentement. 419
Ainsi donc les lves sortis de lcole primaire protestante de Bunkeya et dont les parents
disposaient dun peu de moyens allaient continuer lenseignement post-primaire lcole
normale de Mulungwishi. A Bunkeya mme, les lves trs dous recevaient en apart des
cours supplmentaires chez la demoiselle Toole pour tre niveau. 420 En 1986, lors des
manifestations marquant le centime anniversaire de limplantation de la mission du
Garenganze au Katanga, le Mwami des Yeke prsenta un bilan sombre et ngatif de cette
mission qui na pu poursuivre luvre commence par le rvrend Arnot. Il dit en substance :
Bunkeya seul a t laiss dans lobscurantisme alors qu Chibambo sur le
Lwapula, Lwanza sur le lac Moero, Kanshengenekeil y a des coles
secondaires et hpitaux, il y a tout. Nous rfrant un passage de la lettre
que Madame Arnot, belle fille du missionnaire Arnot, lettre nous adresse
en 1961 : Msiri encourageait Arnot enseigner son peuple (du
Garenganze) la lecture et lcriture en langue afin que les habitants du
Garenganze deviennent des hommes civiliss. Se conformant lordre du
Mwami, Arnot fonda une cole primaire ainsi quun orphelinat. Cest cette
cole et cet orphelinat qui existent jusqu ce jour. 421
Les missionnaires protestants ont eu le mrite dapprendre toutes les catgories dhommes
lire et crire dans leur langue maternelle. Compars aux autres populations environnantes,
les Yeke de Bunkeya, vieillards ou jeunes qui ont ctoy la mission protestante savent lire et
crire. . 422

419

C.Tshimanga, Jeunesse, formation et socit au Congo/Kinshasa 1890-1960, Lharmattan, (Paris, 2001), 155.

420

Entretien avec monsieur Jean-Marie Kashyoba .

421

Allocution prononce par son excellence, le mwami des Bayeke loccasion de la clbration du centenaire
de lglise Garenganze Bunkeya le 15 juillet 1986 dans Kabwebu Kazembe Sankeni Regard historique sur
la Garenganze Evangelical Mission au Katanga, (Lubumbashi, 2004), 100.
422

Entretien avec monsieur Jean-Marie Kashyoba

188

La raison fondamentale du manque dun rel encadrement de la population par les


missionnaires protestants est pour nous, la prsence de la mission bndictine soutenue et
finance par ladministration coloniale qui a touff les efforts entams par les protestants ds
leur installation Bunkeya. Cest ainsi que partout ailleurs o les missionnaires protestants
ntaient pas en concurrence avec lglise catholique, ils ont tant bien que mal ralis des
uvres dont limpact se fait sentir jusqu ce jour. Nayant pas de reprsentations dans les
villes minires du Haut-Katanga, ces missionnaires nont pas russi mieux orienter les
lves qui sortaient de leurs coles primaires. Les jeunes gens et jeunes filles qui terminaient
les tudes primaires dans les coles protestantes, allaient poursuivre leur cursus dans les
tablissements catholiques.
Si dans le domaine de la sant, les coutumiers ne manquaient ni dtablissements
sanitaires, ni des cadres mdicaux ayant entrain, comme nous lavions soulign plus haut, la
rsurgence de la mdecine traditionnelle et le succs du mouvement Kamutshape, Bunkeya
nen tait exempt. Lhpital de Bunkeya tait un des meilleurs hpitaux de la rgion. On y
soignait toute sorte de maladies depuis la lpre jusqu la tuberculose, etc. Les malades
venaient de partout : Mitwaba, Manono, Ntondo, etc. Depuis 1939, un mdecin y demeurait
en permanence.
Comme on peut le constater leffort de guerre et toutes les mesures contraignantes
prises pendant cette priode ont entrain des consquences nfastes sur la vie sociale des
villageois. La fuite des jeunes entrainant des perturbations sur lconomie et la dmographie
dans le milieu coutumier. A la sortie de la deuxime guerre mondiale, l'conomie congolaise
fut profondment bouleverse. L'effort de guerre a confirm que l'conomie clanique africaine
fut capable de fournir, un prix de revient insignifiant (pour l'conomie capitaliste), des
ressources insouponnables. Cependant, elle sort de la guerre dans un tat d'puisement
inquitant et la conviction que lorsque la grande entreprise va bien tout va s'en trouver
lgrement branle. 423 Au lendemain de la seconde guerre mondiale, une nouvelle politique
sociale fut mise sur pied pour viter les troubles qui avaient secou le Congo belge surtout
dans les centres urbains. Cette politique transparait mme dans la structure du rapport aux
chambres, qui a reu un nouveau chapitre, intitul : Action sociale . Elle tait caractrise
par un certain nombre dlments dont la cration des foyers sociaux, dans les centres extra-

423

B.Jewsiewicki, Le colonat agricole europen au Congo-belge, 1910-1960: questions politiques et


conomiques , Journal of African History, 20 :4,(1979), 559-571.

189

coutumiers et dans les camps militaires, la cration dorganismes, chargs de rsoudre les
diffrents problmes des Noirs, la reconnaissance des syndicats et la mise sur pied de
lorganisation professionnelle des Noirs. Dans le monde rural, des organismes furent crs en
vue de promouvoir le bien-tre des Noirs ruins par leffort de guerre, particulirement dans
les domaines de lassistance mdico-sociale, de lhabitat, de lagriculture et de llevage. Il
sagit du FBEI et du CEPSI pour ce qui concerne notre rgion dtude. Tel est lobjet de la
section suivante.

II.3 Laction du FBEI et du CEPSI dans la rgion de Bunkeya


Le Fonds du Bien-tre Indigne, en sigle F.B.E.I, fut cr par lArrt du Prince
Rgent 1er juillet 1947. Dot dune personnalit civile, cet organisme avait pour objet toutes
les ralisations destines concourir au dveloppement matriel et normal de la socit
autochtone coutumire au Congo belge et au Ruanda-Urundi. 424 Selon lesprit de cet arrt, la
socit rurale qui constitue la grande masse de la population navait pas bnfici par rapport
la population des centres urbains, des mesures dordre social prises par ltat et les
entreprises prives. Ainsi donc laction de cet organisme nentendait pas la rduction des
obligations de la colonie notamment en matire denseignement et dassistance mdicale. Ces
charges constituaient les domaines de souverainet dont lEtat ne pouvait sen dbarrasser. Le
F.B.E.I reut aussi la mission de coordonner et dinspecter les programmes duvres des
entreprises prives. Il existait dj des fonds constitus par des entreprises europennes dans
le but de promouvoir le bien-tre et le dveloppement matriel et moral de leurs travailleurs et
des populations autochtones des rgions o ces entreprises exeraient leur activit.
De manire gnrale, les investissements de F.B.E.I au profit de lconomie rurale
avaient pour objet la lutte pour la conservation et une meilleure utilisation des sols, le
dveloppement des paysannats indignes (un essai prolong de lutte contre la dnatalit et la
dpopulation), le dveloppement de la pisciculture et de llevage, le crdit lartisanat rural,
lenseignement agricole. Les dpenses pour les travaux publics visaient la suppression des
corves : achat de bennes basculantes pour lentretien des digues routires, substitution de
toitures en tles au chaume recouvrant certains btiments administratifs des circonscriptions
indignes, construction des routes prsentant un intrt social indiscutable. Laction mdicosociale devait se manifester par la construction, la rfection ou lamlioration de nombreux
centres mdico-chirurgicaux officiels ou appartenant des missions religieuses ; la
424

A.Lemborelle, Le fonds du bien-tre indigne , Bulletin Agricole du Congo-belge, 43(1952), 125-134.

190

construction et lquipement des hpitaux, de dispensaires ruraux, la subvention des uvres


de protection de la mre et de lenfant, ldification et lquipement des maternits et de
consultations des nourrissons, ltude des phnomnes de strilit, dnatalit et mortalit
infantile dans une rgion o la situation dmographique tait particulirement mauvaise,
lachat dambulances et de canots automobiles la lutte contre les grandes endmies telles
que la lpre, la tuberculose, la malaria, la bilharziose, la fivre rcurrente, lenseignement
mdical, lapprovisionnement en eau potable des communauts rurales stabilises. En matire
denseignement, le Fonds avait subventionn des coles normales et cours dapprentissage
pdagogique, des coles mnagres primaires et post-primaires, des ateliers dapprentissage
artisanal et, dans les zones daction massive, des coles primaires ; il avait consacr des
sommes importantes des publications de caractre technique susceptibles dapporter une
aide directe aux pdagogues congolais. Laction ducative et culturelle avait t tente titre
dessai : cration de plaines de sport, impressions de brochures, achat et production de films
ducatifs destins aux milieux ruraux 425. Telles taient les grandes lignes de laction du
F.B.E.I dans lensemble de la colonie. Mais cette action devait tre dveloppe en profondeur
dans certaines rgions, en principe au moins une par province. En fin danne 1947 dans le
territoire de Jadotville, laction de cet organisme tait bien attendue par ladministration
coloniale qui se plaignait dj de lexode rural consquence du boom conomique de laprsguerre.
Relevons cependant en fin danne le renouveau vers les villes provoqu par
le boom conomique dans celles-ci et qui risque une fois de plus de mettre
en pril la vitalit mme des groupes autochtones. Ce sera luvre du Fonds
du Bien-tre Indigne de combattre cette dsertion des campagnes par le
dveloppement de lconomie rurale et de faire renaitre une vie sociale au
sein des villages. 426
Les ralisations du F.B.E.I ont-elles soulag la misre des populations rurales et
combattu lexode rural ? Non, lexode rural a continu, car cette rue vers les villes minires
sinscrivait dans une dynamique plus large dans tout le Congo belge. Effet, les migrants
taient attirs, comme nous lavons dit ci-haut, par lessor conomique vigoureux des annes
daprs-guerre. Dans le Haut-Katanga, lembauche des travailleurs tait lie lapparition de
beaucoup de maisons de commerce, des industries de transformation non associes
425

A. Lemborelle, Le fonds , 134.

426

Archives Africaines, Rapport AIMO, province dElisabethville , 1947, 6.

191

directement lUMHK. Ces units ont fait fortune du fait de la guerre et puis ont profit aussi
des effets du conflit coren par la suite. Ainsi donc la prosprit gnrale peut tre considre
comme le vrai moteur de lafflux migratoire. Et les Africains partageaient cette prosprit, en
partie cause de laction bnfique de lUMHK, et aussi grce la lgislation mise en place
aprs la guerre. Les travailleurs, aussi bien la cit que dans les camps, bnficiaient de
salaires relativement bons, et dun niveau de vie beaucoup plus lev que celui de la plupart
de leurs cousins des campagnes. Pour une fois dans lhistoire de la ville, les Africains
migraient vers Elisabethville attirs par lamlioration des conditions de vie urbaine. 427
Revenons laction du F.B.E.I. pour dire que Bunkeya fut bnficiaire de quelques
uvres dont nous allons parler dans les lignes qui suivent. Il faut noter que Bunkeya fut
inscrit sur la liste des villages devant tre desservis par le Fonds du Bien-tre Indigne grce
la prsence de lancien administrateur de territoire, monsieur Montenez, devenu secrtaire
gnral de lorganisme Bruxelles. Parlant des ralisations du FBEI, ladministrateur du
territoire sexclama en ces termes : Fonds du bien-tre indigne : une manne abondante sest
abattue sur le territoire de Jadotville au profit des missions bndictines. Pour soutenir son
action en plusieurs endroits, le FBEI se rfrait aux missions chrtiennes, tel fut le cas de
Bunkeya. Dans cette rgion, on confia aux prtres et religieuses des fonds pour les
consultations de nourrissons Bunkeya. La construction et lamnagement des coles
artisanales Mukabe-Kazari et Bunkeya. La construction, lquipement et lamnagement
des coles mnagres Mukabe et Bunkeya. Mukabe-Kazari et Bunkeya sont les deux
villages de la chefferie des Bayeke qui ont profit des uvres du FBEI. Bunkeya eut le
privilge de recevoir non seulement une ambulance automobile mais aussi des fonds pour la
Goutte de lait, les soins aux vieillards de lhospice et les produits du dispensaire. La mission
bndictine de Bunkeya reut galement des fonds pour lencadrement dun groupement
tendance morale dnomm Les anciens de Msiri 428. Selon le vu du donateur, ce
groupement devrait au fur et mesure tre transform en cooprative agricole ou artisanale.
Malheureusement lexprience dun paysannat indigne navait jamais vu jour Bunkeya.
Dailleurs en 1950, les tudes furent faites

et linventaire des terres fut tabli pour

limplantation des paysannats indignes Bunkeya et Mokabe-Kazari. Aucune distribution de


427

B.Fetter, The creation of Elisabethville 1910-1940, Hoover institution press, Stanford University (Cafifornia,
1976).
428

Rapport annuel AIMO territoire de Jadotville 1949, 58.

192

parcelle navait eu lieu, car il tait indispensable avant de procder ce parcellement que les
terres soient reconnues par un agronome. 429 Ce constat fait ressortir lincapacit du service
agricole du territoire organiser les paysannats dans la chefferie. Mauvaise volont ou
incomptence, aucune trace ne nous a t indique dans les documents consults, mais tout
porte croire que vers les annes daprs la seconde guerre mondiale, il eut relchement du
service de lagriculture d au

manque de personnel pour la suivie et lexcution des

programmes. La grande uvre fut linstallation la mission des missionnaires bndictins


dune pompe moteur destine assurer lalimentation en eau potable du village de
Bunkeya 430 et ce fut la fin de la plus pnible des corves imposes aux femmes de lancienne
capitale de Msiri. Les travaux pour ladduction deau avaient aussi t raliss Mokabe
Kazari. 431
Dans le cadre de lducation des masses, le FBEI remit aux missionnaires des fonds
pour la projection des films Bunkeya. La mission recevait les films du service provincial de
lInformation. Ces films y connaissaient un franc succs, aussi bien parmi les adultes que
parmi les enfants. Par exemple, les sances de cinma organises par la mission de Bunkeya,
taient frquentes par 500 1000 personnes. Il y avait enfin lieu de noter que la plupart des
administrateurs des territoires de lintrieur commenaient sintresser au cinma, comme
moyen de divertissement et dducation des autochtones. Ils rclamaient lorganisation de
tournes cinmatographiques ou envisageaient lachat de projecteurs. Dans les milieux
coutumiers, les spectateurs sintressaient davantage aux films de chasse, de sports et aux
documentaires. Par contre dans les milieux urbains, les films qui avaient le plus de succs
taient par ordre de priorit : genres Tarzan, Western, Charlie Chaplin, Robin des Bois. Dans
ces lieux, le problme du film devait retenir toute lattention des autorits. Par rapport au
milieu coutumier, le film en ville dpassait le sens ducatif et devenait nuisible la socit.
En effet, ces films frappaient limagination des indignes sans quils comprennent le sujet
proprement dit de ceux-ci. La preuve en est quaux centres dElisabethville et de Jadotville,
des groupes de cow-boys se forment qui attaquent les habitants le soir, avec consquence
logique quils deviennent une plaie et que les assaillants sont traduits au tribunal. 432
429

Archives Africaines RC/CB 20 (587), Rapport annuel AIMO territoire de Jadotville . 1950, 36.

430

Archives Africaines, RA/CB(233) 1892, RA/CB(113)10 Rapport AIMO province du Katanga , 1953.

431

432

Archives Africaines RA/CB(233) 1892, Rapport AIMO, province du Katanga , 1952, 68.

Rapport AIMO, province du Katanga , 1953.

193

Comme spectacles de cinma les mieux organiss, il y a lieu de citer ceux qui taient donns
par la mission St Jean (R.P Bndictins). Cette mission possdait une salle de 1400 places
assises, avec projecteurs de 16 et 35 mm. Elle a donn en 1953, 109 sances et a vu dfiler
59.386 spectateurs. Sur base de cette exprience, la mission bndictine a banni la projection
de ce genre de films dans les milieux coutumiers.

II.4 Relations Villes-Campagnes


Comme dit dans le point prcdent, les rapports entre villes et villages taient
caractriss, de la fin de la seconde guerre mondiale jusqu la priode daprs les
indpendances, par le phnomne de lexode rural engendr par le boom conomique daprs
la seconde guerre mondiale. Le mouvement se poursuivit jusquautour des annes 70. La
situation tait pareille pour toute lAfrique noire :
Des lendemains de la seconde guerre mondiale la dcennie 1970 a prvalu
une vision manichenne des relations entre villes et campagnes en Afrique
noire: un dualisme antagoniste diabolisant la ville et faisant des campagnes
ses victimes. Ainsi la ville tait prsente comme une agglomration de
paysans dracins prlevant sur les campagnes rentes et forces productrices
et assujettissant les ruraux ses choix politiques. Do la dnonciation dun
exode conduisant simultanment la macrocphalie des capitales et la
dsertion des villages. 433
Un tmoignage dun universitaire belge de Lopoldville illustre bien le fait : Les hommes
adultes des milieux coutumiers, attirs par de hauts salaires et anims du dsir dchapper aux
contraintes claniques, affluent dans les centres au point que lon voudrait plutt maintenant en
refouler une partie, devant les difficults que provoquent ces dplacements massifs. Au point
de vue conomique, il fallait rsoudre les problmes de lhabitat, de la production de vivres,
de lorganisation des marchs de communication. Au point de vue social, on tait effray de
voir les consquences quavaient entraines le dsquilibre des sexes dans les centres,
labandon des contraintes morales coutumires, la dsorientation des indignes encore peu
volus en face des modes de vie extra-coutumiers quil fallait adopter. 434
J. Benoit apporte quelques prcisions sur le dtail de cet afflux. Ainsi les annes de
plus grande prosprit conomique, comme 1955 et 1956, enregistrent le plus grand nombre
darrives. Cela se comprend en soi, mais aussi en fonction de la rglementation en vigueur.
433

P.Pelissier, Ruraux et citadins en Afrique noire : une gographie mtisse , LInformationGographique,


68(2004), 293-307.

434

F.Banzy, Problmes structurels de lconomie congolaise, IRES, Universit Lovanium et d, nauwelaerts,


Universite de Louvain, (1957), 101.

194

Car cette poque est appliqu le systme du passeport de mutation, et lautorisation de


sjour, destins viter en ville linvasion des dsuvrs. Mais aussi longtemps que la
situation conomique est demeure brillante, et que la population masculine a trouv aisment
de lemploi, ladministration a volontairement ferm les yeux sur les irrgularits de certaines
activits et a lgalis, postriori, la situation des individus(non en rgle), (surtout) pour les
travailleurs qui acceptaient dtre employs dans les secteurs paralyss par une pnurie de
main-duvre, telles les entreprises agricoles de la zone annexe. 435
Le rejet dun monde rural en crise. Cest un tableau exagrment optimiste, destin
exalter les bienfaits de la stabilisation, que les responsables de lUnion Minire donnent de
larrire-pays rural du bassin minier, lorsquils voquent ces communauts qui vivent
calmement dans leur routine coutumire, continuant tre les gnratrices heureuses de mainduvre industrielle jeune, et de vivres pour celle des centres industriels lointains. 436 La
ralit de lpoque est tout autre, et il faut bien quelle le soit pour justifier lampleur que va
prendre, que prend dj, lexode rural. Le Gouverneur Gnral Jungers lui-mme qui, ouvrant
en 1948 le conseil de gouvernement du Congo belge, avait dplor les prlvements excessifs
sur lintrieur, le vieillissement des communauts rurales, et dclarait que plusieurs territoires
de la colonie avaient dj atteint un stade tel que la situation pouvait tre considre comme
irrversible.
La colonisation aura mobilis au profit du bassin minier les ressources
dmographiques et vivrires des rgions immenses, sans quil ait rorganisation densemble
de lconomie rurale. On aura construit des routes, introduit de nouvelles cultures, mais dans
une socit rglemente et presque fige par la planification coloniale, il nexistait ni
paysannerie libre, ni classe de propritaires qui auraient pu faire les investissements
ncessaires. Et face au prodigieux essor de lconomie minire, cest un insidieux processus
de sous-dveloppement qui sempare du monde rural, et qui est sans doute le premier
responsable de lexode vers les villes. Le coutumier attribue ce phnomne lmancipation
apporte par le milieu europen.

435

J.Benoit, La population africaine Elisabethville la fin de 1957. Son tat, sa structure, ses mouvements et
ses perspectives dvolution prochaine, universit de lige, Fulreac et Cepsi, (Elisabethville, 1962).

436

Moutoulle. L., politique sociale de lunion minire du Haut-Katanga pour sa main-duvre indigne et ses
rsultats de vingt dans dapplication, IRCB, (Bruxelles, 1946).

195

Cest de votre faute vous, les Blancs, les Europens minent nos croyances, de mme que nos
raisons et nos modes de vie. Ils nous ont fait esclaves des signes montaires. 437 Telle est la
situation gnrale dans toutes les campagnes et les villes du Haut-Katanga industriel.
Les populations de Bunkeya ne sont pas restes en marge du mouvement gnral.
Depuis le systme du travail migrant correspondant ce que J.L. Vellut a appel la premire
phase de lindustrie minire au Congo-belge 438, les Yeke ont travaill dans plusieurs
chantiers, carrires de minerai, routes et chemin en construction, ils taient engags pour
quelques mois comme porteurs, coupeurs de bois, terrassiers avant de retrouver leurs champs
et dtre remplacs par dautres. Le tmoignage loquent est celui dont on a dj parl, de ces
Yeke qui avaient assur le transport du premier envoi de la production aurifre de la mine de
Ruwe. A cette poque, lattrait vers ces centres naissants se manifestait, lon se souviendra du
retour forc des populations Bunkeya qui sopra sur demande du Mwami Kitanika
lautorit coloniale entre 1915 et 1916. Bon nombre des Yeke taient attirs par le travail la
Sogefor et jusqu ce jour, on retrouve un ilot des Yeke Mwandingusha installs l dans le
cadre du travail. En examinant de prs les facteurs de lexode rural, le village apparait souvent
comme un lieu rpulsif. Mais, pour de nombreux citadins yeke, naissances, initiations,
mariages, dcs, les principales phases dune vie se clbraient au village.
Au plan socioculturel, les annes 1940 1950 ont fait de Bunkeya un
extraordinaire carrefour des rencontres grce au dynamisme de ses
responsables. Il ne se passait pas un dimanche o lon ne clbrt quelque
mariage soit religieux soit coutumier non pas uniquement des habitants du
village mais de jeunes gens venant souvent de fort loin. En effet tous ou
presque tous les jeunes gens en ge de se marier, commis, clercs,
enseignants et ouvriers des grands centres urbains linstar dElisabethville,
Jadotville, Kolwezi, etc. descendaient Bunkeya se chercher une future
pouse. Et chacun y trouvait chaussure son pied soit chez les internes des
coles catholiques ou protestantes, soit parmi les externes du village ou
dailleurs. 439
Mme les futurs bami des Yeke, Antoine et Godefroid Munongo ont pous les filles dans
leur terroir. Si la ville attire, cest dabord parce quelle est conue comme loccasion de
russir vite sur le plan financier. Elle est aujourdhui le lieu o lhomme daffaires peut

437

F.Grvisse, Notes ethnographiques , .57-9

438

J.L.Vellut, Les bassins miniers de lancien Congo belge, essai dhistoire conomique et sociale (1910-1960),
Cahiers du Cedaf, srie 2, numro 7, (Bruxelles, 1981).
439

A.Kashoba Mwenda, Qui est, .97.

196

obtenir un crdit, o le jeune diplm peut tenter damorcer une carrire mais dont
lenvironnement social est jug instable et incertain.
Les relations entre Bunkeya et ses environs se traduisaient par ce flux migratoire, des
petits travailleurs saisonniers, ceux qui faisaient des va-et-vient entre les centres urbains et les
villages. Tmoignage de monsieur Kyabondo: un ancien travailleur de ville, rentr Ntondo
et est devenu le grand photographe de la rgion, il a form aussi dautres photographes
comme Kidyamba de Bunkeya.
Je me rendais en ville quand loccasion dun petit travail se prsentait et
quand je navais plus le boulot, je retournais dans mon village, jai fait la
ville au moins trois fois, je navais pas trouv un travail permanent
Jadotville, cest ainsi que jai achet un appareil photo et je suis devenu le
seul photographe dans la rgion de Ntondo-Bunkeya et jai form dautres
photographes. La ville tait attrayante surtout pour ceux qui vitaient les
travaux champtres, allaient trouver un petit boulot en ville. A leur retour,
ils taient veills, et au retour nous tions des hommes civiliss du village,
bon habillement, respects de tous, nous npousions que les femmes du
village car elles taient respectueuses. Les femmes nallaient pas seules en
ville, en cas de divorce, quand elles revenaient, elles taient vite rcupres
par dautres. 440
En dehors de toute considration conomique ce tmoignage soulve la question du
genre, il perptue en quelque sorte lide de linfriorit de la femme par rapport lhomme.
Les hommes sans moyens vitent ou nont pas la possibilit dpouser les femmes en ville, se
rabattent sur celles du village quils estiment. Les femmes venant de la ville sont vite prises
par les grands du village (chefs de village, commerants, enseignants, clercs) Elles constituent
des biens de prestige. La question du genre ntant pas notre proccupation, nous clturons ce
chapitre en parlant de la fin du rgne du mwami Mwenda Munongo.

II.5 La fin du rgne de Mwenda Munongo Mutampuka


Le rapport administratif de lan 1949 prsentait Mwenda Munongo, bien que plus g,
comme encore vigoureux et trs autoritaire, se dplaant peu en dehors de son groupe et
jouissant dune autorit toute nominale sur les groupes soumis son autorit et bnficiant du
prestige attach aux enfants de Msiri. A cela sajoute le fait davoir achet un camion en fin
danne lui permettant de sen servir dans beaucoup de ses dplacements. 441 Mais les rapports
des annes 1952, 1953 et 1954 parlent dun chef affaibli par le poids de lge et de la maladie
440

Entretienavec le reprsentant administratif et le reprsentant coutumier du chef de groupement Ntondo .

441

Rapport annuel AIMO territoire de Jadotville ,1949, 19.

197

et nayant plus dautorit sur ses sujets. Ces rapports envisageaient dj sa disparition, la
suppression de la chefferie et son remplacement par un secteur.
Lautorit du chef Mwenda sest fortement affaiblie ces dernires annes.
Un chef comme Kasongo Mutobo ne se soucie plus gure du Mwenda de
Bunkeya. Il en est de mme avec les chefs des groupements de Mokabe
Kazari et Mbebe. Sans doute sera-t-il opportun de constituer la mort de
Mwenda, un secteur qui serait fourni par les groupes : Mutobo, Mbebe,
Mokabe, Nguba, Mwenda-Munongo. 442
Mais cela ne fut pas ralis et on ne connait pas les raisons de lchec de ce projet. Pour
Grevisse, cest lintervention dune autorit suprieure qui a d empcher la matrialisation de
ce projet.
A lpoque, lautorit territoriale de Likasi, au niveau de district et du
territoire, tait exerce par des fonctionnaires ayant fait carrire dans des
bureaux ou dans dautres rgions du Congo. Ils taient, pour autant quils
les connussent, peu sensibles lhistoire et aux coutumes locales. Ils en
vinrent envisager et proposer la disparition de la chefferie yeke et sa
transformation en un secteur devant navoir plus ni identit ni cohsion. Il
nest que par des dmarches dune trs haute personnalit auprs de S.M le
Roi que le pouvoir yeke put tre sauv une nouvelle fois. 443
Tout laisse croire quune certaine catgorie dautorits coloniales tenait la survie de lempire
yeke mme au moment o cet espace (Chefferie de Bayeke) ne remplissait plus les critres
administratifs de son maintien comme structure coutumire.
En 1955, suite ltat de sant dficient du grand chef Mwenda Munongo, son autorit
ne fut que thorique sur les divers groupes de la chefferie. Il est noter quen cette anne, le
chef Mwenda fut arrt le 17 dcembre pour rapt, squestration, assassinat et anthropophagie
et emmen la prison de Jadotville. En effet laffaire de muntu-mbushi cest--dire
homme-chvre clata Bunkeya. Il existe une coutume de sacrifice dune chvre pour
obtenir la gurison du chef, au lieu de ce sacrifice rituel dune chvre, ctait celui dun jeune
enfant qui pouvait gurir un chef. Or un enfant de deux ans avait disparu Bunkeya. Une
spectaculaire enqute judiciaire conduisit mettre le mwami en cause et en prvention. Etaitce vrit ou intrigue ? Magabwa croit quil sagissait l dun coup mont par les missionnaires
bndictins qui, avec lappui de monseigneur de Hemptinne, voulaient obtenir la quasi-totalit
de la plaine fertile de Bwatobongo. Mutampuka sen tait farouchement oppos. Ctait pour

442

Rapport annuel AIMO territoire de Lubudi , 1952, 24.

443

F.Grvisse, La ligne , 616-7

198

le noyer et prcipiter sa mort. 444 Entre-temps, lintervention du Parquet gnral, lenqute


avait tourn court et Mwenda tait rentr chez lui. Pour Magabwa, propos soutenu aussi par
Adelin Kashoba, les missionnaires avaient corrompu les parents de cet enfant. Ces
missionnaires auraient cach cet enfant Kolwezi et lauraient envoy plus tard en Europe.
Godefroid Munongo aurait suivi de prs le dossier mme des annes plus tard, mais selon
toujours Magabwa, le feu monseigneur Kabanga, archevque de Lubumbashi, aurait brouill
toutes les pistes. En ce temps-l, une correspondance dAntoine faisait allusion aux difficults
de retracer le fait avec objectivit. Vous mencouragez poursuivre la rhabilitation de la
mmoire de mon pre. Cette rhabilitation je la poursuivrai jusqu ce je lobtienne, bien que
cette tche soit dangereuse. Dangereuse elle lest, puisque mon frre Godefroid Munongo qui
a eu laudace de parler de certains lments recueillis est trait dennemi de lglise
catholique. 445
Le rapport administratif dress a la suite de larrestation du Chef Mwenda Munongo
en date du 16/12/1955 dmontrait clairement la vracit des faits 446. Selon ladministrateur de
territoire de Lubudi de lpoque, M. Bourgaux, le mwami et ses notables furent
symboliquement arrts mais laffaire fut classe sans suite et le rapport demeura confidentiel.
Les personnes belges au courant de laffaire furent mutes. 447. Les autorits coloniales
nosaient pas, apparemment, sattaquer Mutampuka le dernier fils de Msiri. Leur attitude
prouve suffisance la collaboration ou mieux, la complicit mutuelle du pouvoir colonial
avec le pouvoir yeke.
En avril 1956, mwami Musanfya mourrait lge de 81 ans. Kashoba Jean-Marie
soutient que le mwami est mort pour navoir pas respect les prescrits de la coutume. En effet,
la coutume yeke interdit tout mwami de voir les tombes de ses anctres sous peine de
pouvoir rejoindre ces derniers dans les pays des morts. Forc par lautorit coloniale de se
rendre au cimetire, pays de ses anctres dfunts, pour une visite denqute judiciaire mene

444

Entretien avec monsieur Magabwa .

445

Archives CERDAC, Lettre dAntoine Munongo adresse monsieur Verbeken, commissaire de district
honoraire du Haut-Katanga, le 10 mai 1956 .
446

Rapport administratif dress suite larrestation en date du 16/12/1955 du Grand Chef Mwenda Munongo de
la C.I. des Bayeke, 24 dcembre 1955.
447

Lettre de M. Bourgaux Erik Kennes le 22 septembre 2007, E.Kennes, Fin du cycle, , 536.

199

au niveau de Bunkeya, le mwami Musamfya viola par l un des interdits majeurs que lui
impose la coutume et en mourut quelques semaines plus tard. 448

Conclusion partielle
Ce chapitre a tudi la situation sociale de Bunkeya depuis le dbut de la seconde
guerre mondiale jusqu la mort de Mwenda Munongo dont le rgne tait controvers.
Pendant cette priode, lattention du colonisateur tait plus tourne vers le monde urbain que
le monde rural. Lavnement de Mutampuka la tte de la chefferie des Bayeke navait pas
t accept par bon nombre dobservateurs coloniaux, ces derniers estimaient que ce chef
ntait pas la hauteur de son prdcesseur parce quillettr. Les circonstances de lheure,
lappui inconditionnel de tous les notables dune part et de toute la population, ont pouss le
pouvoir colonial entriner ce choix. Pour le conseil des notables ce choix tait guid par le
souci de prvenir un possible affrontement entre descendants des chefs prdcds (Mukanda
Bantu et Kitanika). Cest pourquoi le conseil des notables prit la dcision dpuiser la
gnration des descendants directs de Msiri.
Dans le cadre de la gestion des affaires administratives, Mutampuka poursuivit dans
les premires annes luvre de son prdcesseur Kitanika. Il tait assist, dans sa tche par
son jeune frre Joseph Kazembe qui se montrait comptent pour ce qui concerne la tenue des
documents administratifs.

Notons que Joseph Kazembe

tait interprte au parquet

dElisabethville et avait dmissionn de ses fonctions en ville pour venir aider son frre dans
ladministration de la chefferie.
Mwenda fit lobjet dune remontrance de la part de ladministration coloniale pour ne
stre pas oppos assez vigoureusement des propagandistes du Kitawala et dun autre
mouvement dnomm Kamutshape dans sa chefferie. Cela apparut aux yeux de lautorit
comme un abus de confiance car mme les notables et policiers avaient adopt la mme
attitude en soutenant ces mouvements qualifis de subversif. Malgr ce passage vide, dans
le cadre des travaux publics et jusqu lge trs avanc, Mwenda Munongo fut actif dans sa
circonscription, la parcourant avec les pauvres moyens et dans linconfort inhrent la
situation

matrielle

rserve

aux

autorits

coutumires

par

une

administration

particulirement ingrate leur endroit. Il put faire raliser la liaison routire BunkeyaKalonga.

448

J.M.Kashoba Mabindi, Mode , 63.

200

Une attention particulire a t porte sur la participation de la population du territoire


de Jadotville en gnral et celle de Bunkeya en particulier leffort de guerre. Lagriculture
dans le territoire de Jadotville pendant la seconde guerre mondiale tait calque sur les
orientations de la politique agricole dfinie partir de la priode de la grande dpression. Elle
tait caractrise par la gnralisation des cultures obligatoires. Entre 1940 et 1942, leffort de
guerre agricole fut impos par-ci, par- l au gr de la demande allie et devint effectif et
gnralis en 1942, quand lEtat fit passer la dure annuelle de ses impositions culturales- y
compris la cueillette de 60 120 jours dont 60 jours pour leffort de guerre. Les cultures
obligatoires subirent une forte majoration en emblavures. En territoire de Jadotville, et par
homme adulte valide vivant dans les circonscriptions coutumires, des emblavures furent
imposes (en ares).

Leffort de guerre avait pes lourdement sur les rgions les plus

accessibles et les plus fertiles de ce territoire.


Un vnement dordre conomique qui mrite aussi une attention particulire tait la
reprise industrielle en 1940-1941 dans le cadre de leffort ; lexode des populations vers les
entreprises europennes navait fait que saccentuer au cours de lanne 1941, tel point que
le nombre de planteurs avait baiss. Les conditions de vie imposes aux villages taient si
crasantes quelles foraient la population jeune adulte gagner la ville et les camps ouvriers
qui devenaient non seulement des centres demploi, mais surtout des centres plus scurisants
que les villages.
Dans le cadre de lducation, Bunkeya profita de lencadrement de lenseignement par
les missionnaires Bndictins. Pendant la seconde guerre mondiale, lcole normale de
Kapolowe fut transfre Bunkeya. Lencadrement des instituteurs-catchistes tait bien
assur. Lcole artisanale continuait former les hommes de mtier, maons, tailleurs et
menuisiers. Les lves sortis de lcole primaire de Bunkeya taient orients les uns vers le
petit sminaire de Kapiri gnralement des lves brillants issus de familles et les autres vers
lcole normale de Kapolobwe. Les meilleurs finalistes de lcole artisanale taient inscrits
lcole professionnelle de la Kafubu Elisabethville. Cest autour des annes 1950 que
sortiront du sminaire et de lcole normale, la grande lite yeke qui fera son apparition dans
les divers domaines de la vie publique congolaise.
Pour viter au maximum les troubles semblables ceux qui avaient secou le Congo
belge au cours de la seconde guerre mondiale, une nouvelle politique sociale fut mise sur pied
au lendemain de la guerre. Elle a t caractrise par un certain nombre dlments dont la
201

cration des foyers sociaux, dans les centres extra-coutumiers et dans les camps militaires, la
cration dorganismes, chargs de rsoudre les diffrents problmes des Noirs. A propos des
organismes chargs de rsoudre les problmes des Noirs, il faut citer le CEPSI, le FBEI.
Bunkeya fut inscrit sur la liste des villages devant tre desservis par le Fonds du Bien-tre
Indigne grce la prsence de lancien administrateur de territoire monsieur Montenez,
devenu secrtaire gnral de lorganisme Bruxelles. Pour soutenir son action en plusieurs
endroits, le FBEI se referait aux missions chrtiennes, tel fut le cas de Bunkeya. Dans cette
rgion, on confia aux prtres et religieuses des fonds pour les consultations de nourrissons, la
construction et lamnagement des coles artisanales, la construction, lquipement et
lamnagement des coles mnagres Mukabe et Bunkeya.
Bunkeya eut le privilge de recevoir non seulement une ambulance automobile et des fonds
pour la Goutte de lait, les soins aux vieillards de lhospice mais aussi les produits
pharmaceutiques du dispensaire. La mission bndictine de Bunkeya reut galement des
fonds pour lencadrement dun groupement tendance morale dnomm Les anciens de
Msiri .
Enfin, Les rapports entre villes et villages taient caractriss, de la fin de la seconde
guerre mondiale jusqu la priode daprs les indpendances par le phnomne de lexode
rural engendr par le boom conomique daprs la seconde guerre mondiale. Le mouvement
va se poursuivre, dans une sorte deuphorie mle dinquitude pour les pouvoirs coloniaux,
jusqu' quelques annes aprs lindpendance. Si la ville attire, cest dabord parce quelle est
conue comme loccasion de russir vite sur le plan financier. Les relations entre Bunkeya et
ses environs se traduisaient par ce flux migratoire, des petits travailleurs saisonniers, ceux qui
faisaient des va-et-vient entre les centres urbains et les villages.

202

IIIme Partie : Dcolonisation, volution sociale de


Bunkeya (1956-1992)
Chapitre I : Antoine Munongo et lvolution sociale de
Bunkeya
Ce chapitre retrace lhistoire de Bunkeya au regard du rgne dAntoine Munongo qui
monte au trne en juillet 1956 au moment o le Congo commence connaitre linfluence du
mouvement de dcolonisation. Bunkeya sest choisi cette priode le chef coutumier le plus
instruit du Congo. Il sagira dtudier lvolution sociale de Bunkeya dans un contexte gnral
se rfrant lhistoire du Congo et du Katanga. 4 ans aprs son investiture, cest la fin de la
colonisation et le dbut dune re nouvelle. Les structures politiques, conomiques et sociales
ont subi des modifications. En tant que chef instruit, quelles transformations apporte-t-il
lvolution sociale de sa chefferie. Une place de choix est rserve au facteur individuel dans
lvolution sociale de Bunkeya au cours du rgne dAntoine ainsi qu celui de son successeur
Godefroid Munongo. La biographie dAntoine nous permet de mieux comprendre sa place
dans lhistoire gnrale du Katanga et celle de Bunkeya en particulier.
Faceau mouvement de dcolonisation, certains auteurs pensent que les chefs traditionnels
avaient tent de retrouver leur gloire et leur prestige perdus pendant le rgime colonial. Ces
chefs se sont transforms en allis naturels des lites nationalistes en milieu urbain qui
cherchaient a faire disparatre le colonialisme et a arracher le pouvoir de leurs matres
coloniaux rticents. Dans cette perspective, les autorits traditionnelles africaines sont
devenues les pivots dans les mouvements de libration. En consquence, ils ont combattu cte
cte avec les acteurs politiques nationalistes dans la croisade pour se librer de la
domination trangre et forger leur propre identit socio-conomique et politique et leur
destin. 449 Antoine Munongo tait un des rares chefs traditionnels instruits de tout le Congo. Il
a su tirer lpingle du jeu et sallier avec celui qui pouvait aider lautorit coutumiere
revendiquer ses droits. Lhistoire de Bunkeya ne peut tre

mieux apprehende quen

linsrant dans lhistoire de la dcolonisation du Congo marque par une lutte entre
nationalistes unitaristes tenant a faire lautorite coutumiere, et nationalistes fdralistes

449

Walima T.Kalusa, Traditional rulers, nationalists and the quest for freedom in northern Rhodesia in the
1950, dans J.Bart, M.Hinfelaar et G. Macola, Living the end of Empire, politics ans society in the late colonial
Zambia, Brill, Leiden-Boston, 2011, 67-90.

203

soutenant le pouvoir traditionnel. Dans le cas des Yeke, le colonialisme apparait comme un
moyen de renforcer leur pouvoir sur leurs propres rivaux et suiveurs.
Dans la marche vers les indpendances les colonies britanniques taient plus avances que
lAfrique belge, Grace la pratique de ladministration indirecte et surtout grace la
formation universitaire plus anciennement et plus largement accessible aux coloniss. Au
Congo, lintention de remettre les institutions politiques aux lites formes fut une ambition
de dernire minute.

I.1 Biographie dAntoine Munongo


Antoine Munongo est n le 1er janvier 1905 Kibanda, en pays luba o vivait alors
son pre Mwenda Munongo Mutampuka qui y exerait les fonctions de rsidant yeke,
fonctions qui lui avaient t confies par son frre Mukanda Bantu. Sa mre Moroi, tait une
femme muluba de Kabengele dans lactuel territoire de Bukama. Le jeune Antoine passa les 5
premires annes de sa vie Kibanda ; la fin de 1910, il quitta cette localit en compagnie
de ses parents pour sinstaller Bunkeya. Vers 1913, il frquente lcole de la Garenganze
Evangelical Mission de Bunkeya. Dsireux de poursuivre ses tudes, il manifeste un intrt de
se rendre dans les centres urbains ; son pre len dissuade car lpoque, lenfant tait de
sant prcaire. La guerre de 1914 clate. Antoine se souvient trs bien des caravanes de
soldats qui traversaient Bunkeya pour se rendre dans le Nord du pays. En 1916, profitant
dune absence de son pre Bunkeya, Antoine se joint un groupe de voyageurs et senfuit
Kambove o il retrouve son oncle Kazembe Lumanga qui tait employ chez un fonctionnaire
europen. Cet Europen, frapp par ltonnante prcocit de lenfant linitie certains travaux
intellectuels ; Antoine en profite pour amliorer ses connaissances en lecture et criture. En
1917, toujours par le truchement des caravanes, il rejoint un autre oncle Joseph Kazembe qui
tait cuisinier chez les Pres Salsiens au Collge Saint Franois de Sales. Antoine assistera
cette anne-l, au retour des premiers soldats congolais revenant de la guerre, ctait devant
lHtel Albert 1er. 450 A cette poque, les Pres Salsiens proposent Antoine dentrer comme
interne au collge ; mais le jeune Munongo a le caractre trop indpendant, il dcline loffre
et, linsu de tous, suit les cours des grands lves par la fentre, une ardoise la main. En
1919, loncle Kazembe Joseph dcide de sen retourner Bunkeya ; Antoine devra
laccompagner. Sur insistance de Mgr Sak, Antoine acceptera lpreuve de linternat. En effet,
450

Archives CERDAC, Etat du Katanga, Secrtariat dEtat linformation. Biographie des personnalits
katangaises (1960-1961) , numro 19, Elisabethville, 1961

204

aprs une cole primaire commence lcole de Bunkeya, poursuivie Kambove et chez les
Pres Salsiens dElisabethville et de la Kafubu, Antoine Mwenda Munongo apprit la
typographie avant de suivre le cycle complet des humanits anciennes, chez les Salsiens de
1920 1926. Puis il suivra seul les cours de philosophie pendant deux ans. 451 Cest
Monseigneur SAK, prfet apostolique de la mission salsienne qui sattacha tout spcialement
lui. Sous sa direction, il fit des tudes primaires, sengagea un moment dans une section
professionnelle, puis suivit lenseignement secondaire.
En 1929, loccasion de la batification de Saint Jean Bosco, patron des Salsiens,
Antoine Mwenda Munongo est dsign par les Pres pour reprsenter luvre salsienne au
Congo cette grandiose manifestation. Il se rend ainsi pour la premire fois en Europe, o il
restera pendant six mois, visitant Rome, Turin, Paris et la Belgique. Fin 1929 il rentra au
Katanga et sinitia la pdagogie en donnant le cours de franais la Kafubu. Au dbut de
1931, il repart pour lEurope et y reste jusquen 1935. Il y suit avec succs, linstitut Orban
de Xivry Grand Hailleux(Farinires), un an (la troisime) de Philosophie et trois ans de
thologie. De retour au Congo, il suivra la quatrime de thologie au Grand Sminaire SainteThrse de Kabwe au Kasa, chez les Pres de Scheut. 452 Mais contre toute attente, il renonce
la prtrise et regagne le Katanga la fin de 1935. Selon ses proches, il navait pas su
supporter la sgrgation raciale qui se vivait au Grand Sminaire de Kabwe, lui qui avait dj
fait de longs sjours en Europe. 453
Depuis lors il exercera plusieurs fonctions : enseignant des cours de franais et de
cibemba Kipushia en territoire de Sakania en 1936, moniteur linstitut saint Boniface en
1937. Il transite par la Banque Belge dAfrique qui deviendra Union zaroise des Banques ou
Union congolaise de banques. Kashoba dit quil fut le premier noir avoir un compte dans
cette institution financire. 454 En 1938, il deviendra interprte ; fonction quil exercera
jusquen 1956, anne de son investiture comme Mwami de Yeke.
Le 27 mai 1937, il pousa Elisabethville mademoiselle Virginie Kabuswe, jeune
musanga du village Kapenga, non loin de Kalabi en chefferie MPande. Elle lui donna 13

451

Lwamba Bilonda, Les Bayeke , 12.

452

Etat du Katanga, Secrtariat dEtat linformation. Biographie des personnalits katangaises (1960-1961),
numro 19, Elisabethville, 1961.
453

Entretien avec monsieur Jean-Marie Kashoba

454

Ibid.

205

enfants dont huit( cinq fils et trois filles) taient en vie lors de son investiture. Au fil de temps,
lan, Bernard Munongo, allait conqurir un doctorat en droit lUniversit Catholique de
Louvain avant de devenir le secrtaire de Moise Tshombe et mourir en 1980, Kinshasa o il
avait ouvert un cabinet daffaires trs remarqu. Dautres garons ont frquent les universits
de Montpellier et de Bruxelles. Lan au moins des filles est docteur en droit de lUniversit
Libre de Bruxelles.
En qualit dinterprte, il eut lestime de tous ses chefs successifs, pendant dix-huit
ans. Grvisse en donne un tmoignage patant :
Jeune homme avenant, crne yeke trs caractristique, souriant, plein
dhumour, il tait dune lgante courtoisie. Lexprience pdagogique
acquise comme tudiant et enseignant, il la mettait au service de ses
fonctions judiciaires. Traduisant lune ou lautre des nombreuses langues
parles dans la rgion, il se servait de se mains et des inflexions
particulirement expressives de sa bouche et de sa voix pour souligner la
manire dont il avait pos une question et celle dont le prvenu o le tmoin
y avait fait rponse. Il semblait dsarticulier intentions et sentiments en
mme temps que les mots qui les avaient exprims. Un conflit ayant surgi
en sous chefferie Kashiobwe, sur les rives du Lualaba, le tribunal de district,
prsid par nous, se rendit sur les lieux et sigea au soleil, sur la place
publique. Nous emes ainsi loccasion de filmer Antoine Munongo dans
lune de ses plus remarquables prestations. Elle ltait par la virtuosit quil
mettait dans lexercice de ses fonctions dinterprte. 455
Homme de culture, Antoine Mwenda Munongo a t le premier prsident lu du cercle
Lopold II Travail et Progrs pendant la guerre de 1940-1945, correspondant du CEPSI, il
a publi dans plusieurs organes de lpoque, le bulletin du CEPSI, le bulletin des juridictions
indignes, Jeune Afrique, Le Muse Vivant et Lovania. Il est un des rares noirs congolais de
lpoque, totalisant 11 publications dont la plupart portent sur lhistoire et la culture des
Bayeke. Correspondant lUnion Africaine des Arts et Lettres, il tait aussi membre du cercle
Saint Benoit de la Paroisse bndictine Saint-Jean de Kamalondo Elisabethville. Comme
homme de culture, il a su trouver les lments de discussion dans sa propre culture, Grvisse
ne manque pas dloge son endroit : Ces sujets, il les trouvait dans lpope yeke. Il y
avait t doublement sensibilis. Dabord par la lecture dune publication rhodsienne appele
Fya Bukaya en cibemba qui signifie : choses du pays. Elle relatait lpope bemba et ushi
dont linitiateur avait t ce Kiti Mukulu qui amena son monde des rives de lAtlantique
jusquau cur mme du continent africain. En trois petits volumes, Fya Bukaya faisait

455

F.Grvisse. La ligne , 618.

206

lhistorique de linstallation des Bemba, de leurs rapports avec les Lunda du Kazembe
envoys dans leur foule par le Mwant Yav. Des dmls aussi de ces Lunda avec Msiri, des
victoires de celui-ci et de linstauration dun pouvoir yeke dans un pays qui un petit chef
local, Katanga, donnait son nom grce aux actifs fondeurs de cuivre dont il tait la fois
lanimateur et le bnficiaire. Fya Bukaya renvoya ainsi Antoine Munongo aux Mmoires de
Mushidi ou Mukanda Bantu. En les confirmant pour lessentiel, naquit alors dans lesprit
dAntoine lide de complter lhistoire de ses anctres en recueillant tous les souvenirs
disponibles au Congo. Il lui fallait galement retourner un jour aux sources, dans
lUnyamwenzi, pays dorigine des Yeke. 456
Cet intrt pour tout ce qui regarde son peuple a une histoire. Pendant prs de 40 ans,
Antoine Munongo avait subi linfluence de la civilisation occidentale et ddaignait
suprieurement tout ce qui avait trait aux lois et coutumes africaines. Un beau jour, son oncle
Mwenda Kitanika dcida de lintresser lhistoire du peuple yeke et lui fit lire les rcits de
son oncle Mukanda Bantu : Antoine semble mordre lhameon, mais sans trop
denthousiasme. Un autre jour, son pre Mwenda Munongo organise en 1945, une grande fte
coutumire ; danseurs et danseuses rivalisent sur la grand place de Bunkeya, au son des
tambours ; aprs les danses, des chanteurs sont invits venir chanter chez le grand chef. La
sur de ce dernier entonne une vieille chanson dont lorigine se perd dans les temps, une
vieille chanson du pays dorigine des Yeke. Cest laudition de cette chanson, belle et pure,
que le futur Mwenda subit une sorte de coup de foudre pour les choses du pass yeke. 457
Une seconde incitation lui vint la lecture de ltude consacre aux Yeke rdige par
Fernand Grvisse dans la revue Socit dEtudes Juridiques du Katanga , anime par le
procureur gnral A. Sohieret le procureur du Roi P.Van Arenbergh. Absent de chez lui
durant la plus grande partie de sa jeunesse, ce quil ne se reprsentait que vaguement lui fut
brusquement rvl dans son ensemble: la coutume yeke. Il pntra cette tude de tout cur,
la dissquant avec toute lattention dont il tait capable. Elle devint pour lui une source
dobsession. Il fit aussitt uvre originale et pntra au plus intime de son peuple en
ressemblant les chants historiques des Yeke. Il les traduisit, les commenta et y joignit les
annotations musicales de Joseph Kiwele, musicologue de grand talent. La plupart de ces
456

Ibid

457

Etat du Katanga, Secrtariat dEtat linformation, service de presse numro 19, biographie des
personnalits katangaises .

207

chants ont t publis par le bulletin des juridictions indignes et du droit coutumier cr par
A.Sohier. Ce dernier soutenait les Yeke dans les circonstances difficiles telle laffaire MuntuMbushi qui avait clabouss Munongo Mutampuka.
Puis vint le voyage en Unyamwezi, ardemment souhait par Antoine, autoris par son
pre et prpar par les missionnaires catholiques. Le compte rendu de ce voyage a t publi
en octobre 1952 dans le journal Nyota de Lubumbashi. Antoine a rvl au cours de sa
narration lattitude lgard des chefs coutumiers des autorits britanniques, pour qui une
politique dadministration indirecte ntait ni simple thme dcole ni une routine. Il insista
sur les droits de recours pralables de tout mwami menac dune mise en prvention. Il sen
souviendra surement lors de lenqute judiciaire mene sans doigt lencontre de son pre.
Autre travail littraire de belle venue: la prsentation en franais des souvenirs historiques
rdigs en yeke par Mwenda Kitanika et son notable Mpande Mulindwe. 458
Avant le voyage de lUnyamwezi, dans le cadre de ses recherches sur lhistoire et la
culture yeke, il se rendit en 1939 et en 1946 Mulongo en territoire luba pour visiter
lancienne femme de Msiri, la mugoli Mahanga, et son fils Mafinge et recueillir auprs
deux, de nombreux tmoignages sur lhistoire glorieuse des Yeke. Grand voyageur, Antoine
Munongo a visit plusieurs pays, entre autres, la Rhodsie du Nord (Chez le Chef Kazembe
du Luapula), la Belgique, la France, le Luxembourg et lItalie diverses reprises, lAfrique du
Sud en 1934. Il rendit visite son confrre le grand-chef Kasongo-Nyembo des Baluba en
1944. Antoine Munongo tait dtenteur de la carte du mrite civique depuis 1953, dtenteur
de la dcoration de leffort de guerre 1940-1945 , de lordre de Lopold, Monseigneur de
Hemptinne le dcora dun insigne religieux. 459 Il deviendra le 5me mwami des Yeke en
1956. Voyons prsent son parcours Bunkeya.

I.2 Les structures politiques


Cette section prsente lvolution politique de Bunkeya depuis linvestiture dAntoine
Munongo en 1956 jusqu sa mort en 1976.

458

F.Grvisse, La ligne , 619.

459

Etat du Katanga, Secrtariat dEtat linformation, service de presse numro 19, biographie des
personnalits katangaises .
.

208

I.2. 1 Linvestiture dAntoine Munongo


Lide de remplacer Mwenda Munongo par un jeune rencontrait la proccupation de
ladministration coloniale. On se rappellera, et nous lavions soulign dans le chapitre
prcdent, quen son temps le commissaire de District avait adress une lettre au gouverneur
au sujet de la succession de Mwenda Kitanika. Il soutenait lide de placer la tte de la
chefferie des Bayeke un chef trs instruit, jeune capable de suivre le progrs conformment
aux prescriptions du dcret du 5 dcembre 1933. 460 Cest dans ce contexte quAntoine
Mwenda Munongo parvint au pouvoir grce lintervention du Gouvernement colonial et du
pouvoir ecclsiastique dalors (principalement Monseigneur Jean-Felix de Hemptinne). Le
pouvoir ne lui revenait pas. Selon la coutume et le compromis trouv lors de linvestiture de
Mwenda Mutampuka, dernier fils de Msiri, ce sont les descendants de Mukanda-Bantu qui
devaient succder Mutampuka. Le conseil des notables avait lu Wanyuzi Kakupa, fils an
de Mukanda-Bantu, un infirmier. Il semble quun conflit de succession persistait. Antoine
Munongo navait pas fait acte de candidature. Il tait chrtien et ne pouvait et ne voulait pas
se soumettre tous les rites coutumiers daccession au pouvoir. Il avait par ailleurs une bonne
situation et devrait y renoncer pour navoir plus, en compensation de lourdes charges, que la
maigre rmunration dun chef coutumier.
Et cependant, le conseil des notables le prit en compte. Lun de ces anciens, Mpande
Mulindwa Hubert, sen est expliqu: Nous avons voulu choisir un homme qui soit au courant
des maneno ya basungu namaneno ya bapadri , un homme capable de traiter les affaires du
gouvernement et de lglise, apte conjuguer pass et prsent en modelant lavenir. Cette
dtermination adapter les institutions locales lvolution telle prescrite par le lgislateur de
1933, marqua une tape de plus dans le mouvement des transformations qui soprait dans la
coutume. Comme nous le verrons dans les lignes qui suivent, le rgne dAntoine Munongo
apportera quelques modifications aux structures politiques locales. Mais un groupe
dintellectuels yeke rsidents Elisabethville avaient adress une ptition aux autorits
coloniales, exprimant leur mcontentement sur la manire dont Antoine avait t dsign chef
des Yeke. 461

460

Lettre du commissaire du district


mai1940

au sujet de la succession du grand chef Mwenda Kitanika, le 30

461

Archives CERDAC, Lettre de protestation contre la dsignation dAntoine Munongo au trne de Bunkeya
sous linfluence des bndictins et deladministration , Elisabethville, 1956.

209

Linvestiture coutumire eut lieu dans la nuit du samedi 7 juillet au dimanche 8 juillet
1956. Aprs la remise des insignes du pouvoir, les Bilungu , le dimanche matin ; le
Mwami assista une messe dominicale solennise en son honneur. Antoine Munongo est
donc investi selon le rituel yeke qui na rien doffensant pour ses convictions selon Grvisse.
Difficile prouver lorsquon sait que pour devenir mwami, on passe obligatoirement par un
rite incestueux (rapport sexuel avec sa mre) Il prend le surnom de Luhinda Shyalo(ou
Kyalo), le gardien des terres ancestrales ; soulignant ainsi lun des problmes politico-sociaux
du moment, celui des terres indignes. Il sera investi officiellement le 14 octobre de la
mme anne.
Mais succder signifiait coutumirement aussi prendre possession des pouses
dlaisses par le chef dfunt, lexception de lInamfumu, la mre du nouvel investi, qui, ds
lintronisation, est radicalement et dfinitivement spare de son fils, jusqu sa mort et son
inhumation y compris. Cest ce niveau que lon peut situer le rituel incestueux cit ci-haut.
Antoine Munongo fait expliquer aux notables, par le Suprieur de la mission bndictine, la
signification profonde des croyances chrtiennes relatives la monogamie. Limplication de
la mission et de ladministration se laisse voir travers le message que lAdministrateur du
territoire de Lubudi prsent la crmonie de linvestiture adresse aux femmes du chef
dfunt. Voici comment le Pre Bernardin rapporte lvnement :
Le lendemain lundi matin, le Pre Boniface et ladministrateur se rendirent
chez le chef pour la formalit de la libration des femmes. Antoine tant un
chef chrtien ne pouvait pas et ne saurait reconnaitre dautres femmes que
son pouse lgitime. La coutume oblige le chef prendre pour pouses
toutes les femmes du chef dfunt principalement la premire qui est toujours
muyeke et qui a reu les honneurs dun kilungu pour elle. Cependant
lAdministration tente abolir la polygamie parmi les chefs. Etant donn les
circonstances lAdministrateur a proclam la libert des femmes en prsence
du chef et de nombreux assistants ; ensuite il leur a demand si elles avaient
quelque chose dire. Kapapa sest leve et dans un verbiage manquant,
certes, dlicatesse, elle a exprim sa joie dtre libre, car avec le chef
dfunt, elle na jamais t libre et quelle menait une vie desclave et de
souffrance ; les autres femmes se contentrent dacquiescer. 462
Mais les notables Makobeko et dautres firent des discours pour convaincre Antoine
pour quil reprenne les pouses de son pre : Tu seras un petit chef isol sur ta termitire
mais quen ayant un harem bien fourni tu deviendras vite un grand chef . Le nouveau chef

462

Archives Archidiocse de Lubumbashi, dossier mission Bunkeya, A.Bernadin, Bunkeya, linvestiture


coutumire du chef Antoine Munongo, petit-fils et quatrime successeur de Msiri , juillet 1956.

210

investi demeura ferme. Il se leva et sexprima en ces termes : Vous mavez choisi tout fait
autrement, avant daccepter cette lourde charge, je vous ai dit que jtais chrtien et que si
vous me choisissez pour chef je dsirais rester chrtien et ne pas devoir tre astreint aux
coutumes contraires la foi chrtienne. 463 Il sera chef, mais monogame. Son pouse
nexercera pas les prrogatives de la Nihanga . Les veuves de son pre conserveront leur
autorit dans leurs quartiers respectifs. A toutes il promet de les soutenir en cas de besoin.
Le rgne dAntoine commence avec des profonds changements sur le plan politique et
culturel tels que ce refus de reprendre les femmes du chef dfunt au nom de la foi chrtienne.
Cela rencontre les vux de ladministration qui tenait abolir tout prix la polygamie des
chefs coutumiers. Ce rgne ne mettrait-il pas en opposition valeurs ancestrales et valeurs
occidentales ou aurait-il d signifier ajustements successifs sans dracinement culturel ?
Antoine tentera, tout au long de son rgne, dallier modernit et coutume. Quel changement
apporte-t-il dans lvolution des structures politiques et culturelles yeke Bunkeya ? Quelle
est sa place dans lvolution politique du Congo et du Katanga ? Tel est lobjet de la section
suivante.

I.2.2 Lvolution politique de Bunkeya sous Antoine Munongo


Deux changements importants sur le plan de la politique ou des structures politiques
coutumires mritent bien une attention particulire. Le premier est sans doute celui
quAntoine apporte au lendemain de son investiture. Le refus de la polygamie des chefs
entrainant la perte des prrogatives de la Nihanga par son pouse. Le second est la
suppression de la fonction du grand prtre sacrificateur appel Mfumu . Cette fonction tait
exerce par Mukonki et Makobeko, ce sont eux qui prsentaient aux mnes des anctres les
supplications du peuple. Il est bien normal que le chef chrtien ait supprim cette fonction qui
en fait, tait contraire aux prceptes de la morale chrtienne. Les mnes des anctres nayant
aucun rle jouer dans le vcu quotidien des chrtiens. En rpudiant toutes les anciennes
femmes du chef dfunt et son pre, Antoine reniait en quelque sorte les prrogatives de
Kapapa, Ihozyo et de Shikeme. La premire qui devrait tre obligatoirement de race yeke,
tait la mre du peuple et dpositaire de la force vitale du chef ; ntant pas yeke, lpouse
dAntoine ne pouvait pas jouer pleinement ce rle. La seconde tait charge de faire rgner la
paix parmi le peuple et la dernire tait la gardienne des mnes des anctres et gardienne des
objets du culte. Le seul lment culturel, qui navait pas subi de modification, fut la
463

Ibid.

211

prsentation des jumeaux devant le chef au moment o leurs premires dents avaient
pouss. 464
Sur le plan administratif, on note une succession defforts pour moderniser
ladministration de la chefferie, notamment par la construction dun btiment administratif
Bunkeya. Il organisa une srie de voyages dans lensemble de la chefferie, vlo, sans
bagages, en compagnie de lun ou lautre auxiliaire. Ctait l le sort fait avant 1957 tous les
chefs coutumiers, qui devaient assumer leurs responsabilits et rpondre aux conventions des
autorits territoriales sans disposer daucun moyen transport, daucune indemnit de
dplacement. Ce nest qu partir de 1959 que lUnion Minire offrit un vhicule au chef
yeke.
Sur le plan des rapports avec ses voisins sanga, Mwenda Luhinda Shyalo put mriter
son surnom de rgne en rglant le litige territorial opposant Yeke aux Sanga. Une vieille
querelle portait sur une petite terre de quelques hectares situe Kanoni, l o Mwenda
Kitanika avait tabli son jardin dagrment. Elle concernait aussi les terres du bassin de la
Dilomba, un affluent de la Mufufya, occupes depuis des dcennies par le groupe
Mutaka.Vers 1937, ladministrateur territorial de Jadotville(Likasi) stait apais par un
compromis enregistrant les droits ancestraux des Sanga, entrinant les droits de paisible
occupation politique des Yeke moyennant tangible reconnaissance du droit foncier initial.
Malheureusement, en 1956, le procs-verbal de laccord intervenu ne se retrouvait pas dans
les archives du nouveau territoire de Kambove. Luhinda put recourir au commissaire de
District Grevisse, ami de longues dates, pour trouver les termes de la convention et laider
ainsi plaider sa cause, raisonnablement et avec succs. 465
Sur le plan judiciaire, il sied de signaler la rorganisation du conseil des notables, le
rajeunissement de celui-ci, longtemps attendu par le pouvoir colonial, fut luvre du mwami
Antoine. Sa longue exprience au parquet dElisabethville lui permit dorganiser tant soit peu
la justice coutumire en rapport avec les diffrents dcrets promulgus en cette matire.
Honnte homme, il tint la bonne marche des institutions de la chefferie, pour les juridictions

464

Entretien avec monsieur Kalabo Bunkeya, le 10 octobre 2012.

465

F.Grvisse, La ligne , 621. Dans les rglements des conflits fonciers entre Yeke et Sanga, le dernier
groupe a toujours accus le rgime colonial de favoritisme lgard du premier groupe (Yeke)

212

indignes, un greffier a t traduit au parquet pour vol dans la caisse de la circonscription.


Mais il avait rembours ce quil avait vol. 466
Lattention du mwami ne se limitait cependant pas son seul environnement
immdiat. Il portait jugement sur ce qui, dans lordre culturel et politique, se passait dans les
sphres officielles. A ce propos, pour mieux comprendre ltat esprit quil exprimera plus tard
avec persvrance et parfois avec vhmence, il sied de jeter un bref coup dil sur la
lgislation qui a vu le jour peu avant lindpendance. Son point de vue sur les questions
dintrt gnral du Congolais et sa participation aux grands forums, fit de lui un chef
coutumier hors du commun, dfenseur de lautorit ancestrale. Les premiers fruits de ses
interventions loquentes pourraient tre cueillis dans les procs-verbaux des conseils de
gouvernement, de province et de territoire dont le mwami fit partie en 1957, 1958 et 1959. 467
De 1957 1959, Antoine Munongo est nomm conseiller du Gouvernement Gnral et
se rend, ce titre deux fois par an Lopoldville. Il sattaque, comme nous venons de le dire,
au contenu de la politique coloniale en matire indigne. Son ascension correspond la
priode de la promulgation du dcret du 10 mai 1957 qui remplaait celui du 5 dcembre
1933. Selon Grvisse, un agent territorial de longue exprience, estime que si le dcret du 10
mai 1957 avait t promulgu dix ans plutt, il aurait combl daise les meilleurs des
territoriaux. Namliore-t-il pas les modalits de fonctionnement des circonscriptions
indignes? Ne leur octroie-t-il pas des moyens budgtaires accrus? Ne prvoit-il pas, enfin,
des rmunrations plus appropries aux besoins et aux charges des chefs? Mais ne voil-t-il
pas quun certain nombre de ceux-ci naperoivent plus la corrlation qui leur a paru exister
entre les textes lgislatifs antrieurs et les traits intervenus entre lEtat Indpendant du Congo
et les chefferies qui en acceptaient lautorit ?
Selon lanalyse de ce spcialiste en matire coutumire, dont le point de vue tait
relay par Antoine Munongo dans tous les forums o il participait, le nouveau dcret
englobe sous lappellation de circonscriptions, outre les chefferies, ces crations artificielles
que sont secteurs, centres entra coutumiers et cits indignes. Ainsi disparat toute possible
rfrence au pass. Toutes les subdivisions administratives de base sont dsormais exposes
aux mmes alas. Rien ne semble plus protger les milieux coutumiers contre lesprit
novateur, voire larbitraire de ladministration dont la multiplication inconsidre des secteurs
466

Archives Africaines, Rapport AIMO, territoire de Lubudi , 1957.

467

F.Grvisse, La ligne , 622.

213

a dj donn cent exemples. Au contraire, leur avenir est directement menac par la
perspective encore ambige, mais redoutable, inscrite dans lexpos des motifs: stimuler
lvolution dmocratique des circonscriptions, loccidentale sous-entendu. Elle peut plus
ou moins brve chance vincer les tenants traditionnels du pouvoir. Cela, de plus nombreux
chefs quon ne voudrait le croire, capables de saisir ce qui se passe autour deux et leur
propos, le ressentent avec grande inquitude. Mais concrtement, ils ont alors un autre sujet
de proccupations. La soudaine ampleur qua revtue le problme politique au Congo belge
procde assurment du fait que des questions sociales fondamentales nont pas trouv de
solution satisfaisante en temps opportun. A cet gard, au plus-tre par lintgration dans les
cadres et la vie sociale des Europens, revendication des plus volus, a correspondu dans les
milieux traditionnels un souci de plus-valoir, notamment par la reconnaissance et une plus
juste apprciation de la valeur de leurs droits fonciers. 468
Or en cette matire, le nouveau dcret navait apport aucune solution. Sans doute il
reconnaissait aux circonscriptions indignes la personnalit civile, mais ne prvoyait pas de
manire claire la constitution de leurs patrimoines surtout dans le domaine foncier. En effet, le
rapport du conseil colonial signale que la personnalit civile octroye aux circonscriptions
exclut la personnalit civile reconnue aux clans par le droit coutumier. Or, toutes les terres
dites indignes relvent en gnral de personnalits civiles de ce dernier type. Celles-ci
ntant pas reconnues lgalement et ne pouvant tre reprsentes par la circonscription, leurs
droits fonciers demeurent sans protection lgale autre que celle quelles peuvent trouver, si
lon peut dire, dans le dcret du 6 juin 1906.
Quant au patrimoine, compos de biens meubles et immeubles, sa dfinition gnrale
en exclut tout domaine foncier. Car en ce qui concerne celui-ci, la question est laisse en
suspens, lart.79 stipulant que la circonscription peut tre dote dimmeubles au titre de
domaine public ou priv. Mais la consistance de ces domaines, la procdure suivre en vue
de leur reconnaissance et de leur dlimitation, ainsi que les rgles relatives leur gestion et
aux transactions dont ces biens peuvent faire lobjet seront dtermins par le dcret. Tout,
dans le futur est laiss au seul gr de ladministration. Le contenu du droit coutumier nest pas
constitu en pralable, en lment dterminant des dcisions venir. Une circulaire au

468

F.Grvisse, La ligne , 623.

214

contraire a dcid que la coutume ne devait plus servir apprcier les droits fonciers des
collectivits indignes. 469
Selon lesprit du mme dcret, le territoire obtenait aussi une personnalit civile et
ladministrateur du territoire tait assist par un conseil de territoire compos en effet de 2/3
de membres lus et de 1/3 de membres nomms. Ceux-ci taient choisis notamment parmi
les chefs des circonscriptions indignes et les reprsentants des intrts conomiques et
sociaux. Cest dire que le rle des chefs coutumiers tait dsormais rduit presque rien.
Quant aux patrimoines ancestraux, ils risquent bien de se trouver soumis des influences et
livrs des gestionnaires pouvant tre tents de ruiner les assises mmes des communauts
traditionnelles. Les chefs coutumiers devaient avoir la crainte de se voir balays par la jeune
gnration qui luttait pour laccession du Congo lindpendance. Dj en fvrier 1959, alors
que la nouvelle lgislation ntait pas encore entre en application, profitant du passage du
ministre M.Van Hemeleur, le mwami yeke et le Mwata Yamvo lunda lui ont expos leur point
de vue concernant le devenir du Congo. Respect de leurs droits traditionnels, priorit au
dveloppement rural, tels furent les thmes de leur intervention auprs de lui. En dcembre
1959, le roi Baudouin sjourne au Katanga. Au nom de ses collgues, le mwami revient la
charge. Il voque la promesse que fit autrefois le roi Lopold II aux dirigeants coutumiers qui
reconnaissaient lE.I.C, de maintenir et de respecter lautorit traditionnelle. Cette promesse
tait

bafoue parce que les leaders politiques occupent lavant-scne et que, dans

lorganisation des conseils de territoire, la reprsentation effective des autorits coutumires


est rduite moins dun dixime.
Patrice Lumumba stait prononc clairement contre les chefs coutumiers lors de lassemble
gnrale du MNC, section de Kalamu, tenue en juillet 1959 : Demain des chefs illettrs
seront nomms doffice dputs, snateurs et ministres. En confiant la direction du Congo
des personnes incomptentes, ladministration veut plonger le Congo dans lanarchie. 470
Par contre les leaders politiques du Katanga en gnral et de la CONAKAT (Confdration
des Associations Tribales du Katanga) en particulier staient prononcs pour la cohabitation
entre eux et les autorits traditionnelles. La CONAKAT entend en effet, rester avec les
milieux ruraux et leurs reprsentants. Elle entend coordonner les relations entre ces derniers et
ceux qui habitent les grands centres afin darriver lharmonisation des perspectives dans le
469

Ibid.

470

LEssor du Congo, numro 105 du mardi 7 juillet 1959.

215

but quils doivent atteindre ensemble. 471 Telle est la prcision que Godefroid Munongo
avait apporte la suite de la prise de position dEvariste Kimba, dans un article publi dans
lEssor du Congo le 29 avril 1959, portant sur la lutte dinfluence entre les chefs coutumiers et
les leaders politiques. Kimba, aprs avoir prsent le point de vue de chaque groupe, les uns
voulant contester la lgitimit des autres, stait prononc en faveur du maintien du systme
des chefs coutumiers en les associant la gestion du futur Etat. 472
Il est noter que la plupart des grands leaders de la Conakat taient issus des familles
de chefs coutumiers dont les exemples les plus frappants sont ceux de Moise Tshombe,
membre de la famille des Ant yav par sa mre et, son pouse, fille du Mwant yav ; Godefroid
Munongo, petit-fils de Msiri et petit-frre dAntoine Munongo, chef des Yeke. En fait, la
peur des chefs coutumiers tait relle, car la plus grande innovation du dcret du 10 mai 1957
tait ltablissement de conseils, avec pouvoir dlibratif, dont les membres seraient choisis
en tenant compte des prfrences des habitants, ainsi les chefs seraient lus pour dix ans par le
conseil de secteur, plutt que dtre nomms vie par ladministration. Or, la fin de 1958, la
colonie belge comptait 867 circonscriptions autochtones dont 523.secteurs. 473
Ainsi leffacement de lautorit coutumire tait invitable. Antoine Munongo mena
une lutte acharne pour la reconnaissance de lautorit traditionnelle. Dans une
correspondance adresse au prsident du conseil de gouvernement gnral, il mit deux
grands vux. Le premier concernait le suffrage universel dans les milieux coutumiers et ses
consquences. Le second visait lducation des enfants en milieu rural. Il dit en substance :
Par lintroduction du suffrage universel dans les milieux ruraux, cette
autorit est sape et voue la disparition quil en sera ainsi, je trouve des
preuves dans les crits dans les journaux congolais ; les modrs souhaitent
quon nous laisse ne fut-ce quun rle symbolique, les plus avancs vont
jusqu prsenter leurs condolances comme un personnel de
ladministration territoriale et provinciale du Katanga. Comment concilier
les dclarations du gouvernement, le respect de tout ce qui est coutumier
sera maintenu et les vises dmagogiques qui veulent supprimer les chefs
qui ont maintenus jusqu ce jour la paix et lordre dans le pays. 474

471

LEssor du Congo, numro 243 du mardi 23 dcembre 1959.

472

E.Kimba, La lutte dinfluence entre les chefs traditionnels et les leaders politiques , LEssor du Congo,
numro 50 du mercredi 29 avril 1959.
473

Archives Africaines, Rapport sur ladministration gnrale du Congo-belge , 1958, 75.

474

Archives Prives, Labbaye de Saint-Andr de Bruges Lettre dAntoine Munongo adresse au prsident du
conseil de gouvernement gnral Lopoldville en 1959

216

Sa participation, ses prises de position la Table-Ronde politique de janvier et fvrier


1960 illustrent bien le fait. Dans lensemble des participants cette Table-Ronde, la
dlgation des milieux ruraux dont faisait partie Antoine Munongo fut minorise par rapport
aux dlgations des partis politiques. Quelques chefs coutumiers participaient ses assises
dont les plus importants taient Mwata Yamvo Mbako Ditende, chefs Kupa Franois et
Lidindali de la Province Orientale et le chef Omari Pene Misenga du Maniema. Le chef yeke
se distingua tout aussitt par sa parfaite connaissance du franais et lexprience longuement
acquise dans la frquentation du milieu europen. Il fut souvent le porte-parole de ses
collgues. A lpineuse question de la dfinition du statut du futur Etat du Congo indpendant
unitaire, fdral, confdral, beaucoup de divergences furent constates dans le chef des
participants. Le chef yeke en fut profondment marqu et exprima sa vive dception en ces
termes :
Depuis quinze jours que nous sommes ici, mes collgues et moi, nous nous
interrogeons. O se localisent ce vrai, ce grand, ce Beau, ce Fort, dont
limage nous a sduits et fait agir ? O sincarnent ces vertus ? Autour de
nous, dans le gouvernement, dans ladministration, dans les partis
politiques, dans la presse et de lopinion publique belge et trangre, cest le
doute, la faiblesse, labandon. Cest en ce qui nous concerne, nous les chefs
et reprsentants des milieux ruraux, comme une trahison. Notre
reprsentation a t mesure par une haute administration o certains ont
perdu le sens de notre dignit et jusquau simple respect de chiffres. Nos
paroles nont pas dcho. Il en est qui se voilent la face devant ce que
lAfrique a dauthentique et les regards de beaucoup se tournent vers des
cratures surgies de leur propre idologie, crs par leurs propres intrigues
et mises en avant par une presse dont on pourrait croire quelle est leur
entire dvotion. 475
Ces propos dvoilent la dception de lautorit coutumire mise en marge au cours de
ce forum. Plus tard Antoine Munongo fit remarquer la faible reprsentativit

de

ladministration coloniale locale et des missions religieuses qui, pourtant jouaient un rle
davant plan dans lvolution sociale du Congo.
Autour de nous, du haut jusquen bas, de la lchet, de la
trahisonAbandon de la part de ceux qui au Congo nous ont commands.
O sont-ils tous ces fonctionnaires et magistrats qui ont essay de gagner
notre confiance ? O sont ces missionnaires qui nous ont initis des
nobles croyances ?...Tout le monde rampe devant les hros du jour,
fabriqus de toutes pices. Tout le monde est leurs genoux pour dfendre
des sordides intrts. Il ny a plus rien dautre et nous en avons assez. 476
475

F.Grvisse, La ligne , 627.

476

Ibid.

217

Antoine Munongo qualifia ce forum dune confrence de trahison, mais lespoir ntait
pas encore perdu, il comptait sur une personne : le roi des Belges. Il proposa son arbitrage
pour sauver le Congo. Si le point de vue du mwami avait t suivi, le Congo ne serait tomb
dans le chaos daprs lindpendance. Voici lide gnrale quil se proposait de prsenter aux
participants la clture de la Table-Ronde politique :
Je voudrais aussi trs respectueusement remercier sa Majest le Roi
Baudouin qui, nous le savons, a suivi avec anxit et motion nos dbats.
Nous autres, chefs et reprsentants des milieux ruraux, nous souhaitons de
toutes nos forces que le successeur du Roi Lopold II, qui a donn au Congo
ses frontires intangibles, accepte de nous guider au cours des prochaines
annes afin de nous permettre dutiliser les multiples institutions dont notre
pays va tre dot pour en faire graduellement une nation, fond sur une
solide communaut de sentiments. Avant de devenir chef, jai pendant dixhuit ans servi dans un parquet sous la devise Jus, Justitia, Lex . Jy ai
mesur bien des hommes et bien des choses et je me dois dire que notre
cher Congo ne pourra connaitre le droit et la justice dans leur plus haute
acception que si ce droit est appliqu et cette justice rendue au nom didal
commun au nom dun symbole non discut. Cest une autre raison de prier
Sa Majest de nous prter sa personne et de nous aider crer nos propres
symboles. Cest la raison aussi pour laquelle je conjure nos amis congolais
daccepter notre thse. Notre indpendance nen sera pas diminue et nous
donnerons au monde un spectacle qui laidera nous apprcier et le forcera
nous apporter une bienfaisante amiti. 477
En fait de thses, la seule des siennes qui futadmise permit aux chefs coutumiers de siger
la chambre et au Senat en tant que membres de droit, concurrence de 15% du nombre des
dputs et snateurs.
Antoine Munongo fut sensibilis la cause dun Congo Uni et fort, il avait t gagn
par les ides du professeur Melville A. Herskovits, le grand africaniste charg par le Snat
amricain dtablir un rapport destin dfinir lattitude des USA face un continent africain
en voie de devenir indpendant. Ce rapport concluait la ncessit dviter toute dstabilisation
territoriale du continent africain, peine den faire un nouveau champ clos pour rivalits entre
lEst et lOuest. Lauteur du rapport, en priv, laissait entendre que les vellits
indpendantistes du Katanga, de trop voyante inspiration europenne, conduiraient fatalement
des tensions internationales majeures, dans le dnouement desquelles la position amricaine
serait rsolument ngative.
Sur terrain, Antoine Munongo, son jeune frre Godefroid Munongo, faisait partie du
comit central de la Conakat et la reprsentait auprs du gouverneur de la province. Pendant
477

Ibid.

218

les premiers mois de 1960, Antoine hsitait de se rallier la CONAKAT, Le mwami yeke
bascula dans le camp de la CONAKAT ds quil eut appris que Kasongo Nyembo, le grand
chef luba de Kamina sy tait ralli. Il faut peut-tre remarquer que vers fin 1959, la position
de la CONAKAT au sujet des chefs coutumiers ntait quau niveau des considrations
thoriques. Cest en fait au dbut de 1960 que les actions concrtes vont tre poses. Pour des
raisons lectoralistes, la Conakat avait dpch dans les milieux ruraux plusieurs missaires
chargs de contacter et dintresser les chefs coutumiers adhrer son programme politique,
conomique et social. Ainsi des ralliements massifs des populations rurales la CONAKAT
se firent par lentremise des chefs coutumiers. Ceci sexplique par le fait quau Katanga les
chefs coutumiers jouissaient encore et cette poque dune grande autorit et dun grand
pouvoir auprs de leurs populations respectives.
Erik Kennes explique en termes clairs les causes du ralliement de Kasongo-Niembo
la CONAKAT et montre la position de ladministration coloniale face lenjeu de lheure. A
Kamina, les Baluba du Katanga prennent position en faveur de la CONAKAT sous
linfluence du chef Kasongo Niembo, hritier traditionnel du pouvoir luba. Il sy tait ralli
peu avant les lections de mai 1960. Son attitude peut sans doute avoir une explication
plausible. En effet, afin de briser le pouvoir du chef historique des Baluba, lpoque en
opposition contre le pouvoir colonial, le territoire de Kasongo Niembo avait t divis par le
colonisateur en deux parties. Une partie rige en nouvelle chefferie alla au chef Kabongo,
tandis quune autre tait mise sous lautorit du chef Kasongo Niembo. Or, le fait que le
dirigeant de la BALUBAKAT, Jason Sendwe, fut originaire de Kabongo, tait sans doute une
motivation suffisante pour Kasongo Niembo de choisir le ct de Tshombe. Il ne pouvait pas
courir le risque de se retrouver, en cas de victoire politique de la BALUBAKAT, sous
lautorit dun concurrent sans lgitimit traditionnelle, qui stait en plus alli avec le MNC
de Lumumba, un parti qui ne reconnaissait pas le pouvoir des chefs coutumiers. Par contre, le
colonisateur belge, aprs avoir rduit les chefs coutumiers au rle de subordonns
administratifs, avait procd une rhabilitation tardive des chefs coutumiers les plus connus,
dans lespoir que leur influence pourrait dtourner llecteur des partis nationalistes et antibelges. 478
478

E.Kennes, Fin du cycle postcolonial au Katanga, RD Congo. Rbellions, scession et leurs mmoires dans la
dynamique des articulations entre l'tat central et l'autonomie rgionale1960-2007 , (thse de doctorat, non
publie, Universit Laval, Qubec, 2009) ,165-166.

219

Cette politique fut adopte par le rgime scessionniste, qui voulut enraciner sa
lgitimit dans linstallation dun conseil de chefs coutumiers tel que stipul par les articles 31
et 32 de la Constitution du Katanga du 05 aot 1960, sans toutefois que les pouvoirs des chefs
fussent prciss en ralit. 479 Dautres facteurs peuvent expliquer ces ralliements, lappui
financier du colonat blanc install au Katanga qui navait pas lsin financer la CONAKAT
au dtriment des autres partis qui ntaient pas favorables au fdralisme, tel la
BALUBAKAT qui soutenait lunitarisme. 480Non ngligeable aussi, le discours de la
CONAKAT avait terni limage des autres partis politiques du Katanga. La CONAKAT
inscrivait dans son programme la lutte contre le communisme, incarn par la BALUBAKAT,
la FEDEKA et lATCAR. Daprs les leaders de la CONAKAT et du colonat blanc, le
communisme allait dtruire lautorit coutumire. Ce qui ntait pasloin de la vrit en se
rfrant lURSS, la Chine et mme les pays africains dobdience socialiste. Devant ce
discours, il tait normal que les chefs coutumiers estimassent que seule la CONAKAT tait
favorable leurs intrts. Ces facteurs expliquent bien la victoire de la CONAKAT en
dcembre 1959 aux lections aussi bien dans les centres urbains que dans le monde rural.
Antoine Munongo qui demeurera une autorit traditionnelle incontournable, pour des raisons
aussi videntes que celles de lexclusion, dcidera dopter pour la CONAKAT et dentrainer
avec lui tout le peuple yeke en gnral et la population de Bunkeya en particulier. Comme le
souligne Kennes :
Quand Godefroid Munongo assume ses responsabilits au sein de la
scession katangaise, aprs avoir dabord t lu prsident de la CONAKAT
et avoir renonc ce poste cause de son statut dans ladministration, il le
fait en collaboration avec son frre Antoine, sans doute le seul chef
traditionnel avoir une influence relle. Il fut sans doute aussi anim par
la peur de lexclusion. 481
En 1959, ce groupement (la CONAKAT) se considrait comme tant le seul ayant des bases
concrtes et la lgitimit avec le soutien des chefs coutumiers pour pouvoir parler au nom du
Katanga. 482

479

Moniteur katangais, 08 aot 1960.

480

G.J.Libois, Scession au Katanga, Crisp, (Bruxelles, 1963), 320.

481

E.Kennes, Fin du cycle ,537.

482

Mugaruka bin Mubibi, Pouvoir colonial et autonomie provincial au Katanga (1910-1960) ,Likundoli 1 :1-2
(1998), 78.

220

La marche vers lindpendance et la scession Katangaise


Dans la marche vers lindpendance, plusieurs vnements se passent Bunkeya. Du
12 au 15 mars 1960, Bunkeya connut des journes chaudes. On en expulsa les Luba. On mit
en suspicion le chef de poste et la mission. Le 16 mars, le mwami fit battre le tambour de
guerre, mobilisa ses guerriers et entendit marcher vers Lubumbashi pour y dfendre la
CONAKAT. Lagitation propagea rapidement de faux bruits qui mirent en branle les autorits
civiles et militaires de Likasi, inquites pour la vie des rsidents europens. Une colonne de
secours fut fort heureusement stoppe avant son entre au village. Poullens, suprieur de la
mission de Bunkeya rapporte :
A la mi-mars, Bunkeya vcut quelques journes trs troubles. Dimanche 13
mars des hues slvent au sermon sur la charit et les mauvais traitements
infligs aux Balubas de passage au village. Lundi 14, un multre se rfugie
la mission, la foule rclame quon le lui livre, discussions- enfin je le
conduis sous les hues de la prison. Monsieur Demeure conduit les Balubas
Likasi et avertit Lubudi. Mardi Monsieur Dhuillier lAT venu la veille
convoque une confrence au village, laprs-midi runit les europens,
expose la situation et demande sils dsirent se replier sur Likasi. Refus
gnral. Mercredi 16 mon jour anniversaire, le chef mavait promis de venir
la messe. Rien, aprs la messe je suis appel au village o a lieu une prise
darmes. Antoine veut partir avec ses guerriers pour soutenir E/ville la
CONAKAT contre la BALUBAKAT. Demeure len dissuade. Frre Henri
la demande du chef conduit un camion des Baluba Likasi. Au soir,
larrive dune colonne de 4 camions de militaires. Le bruit avait couru
Likasi de lassassinat de madame Demeure et son mari. Avec Mr Demeure
et le substitut nous calmons le chef et la population. Lexpdition punitive
rentre le soir mme Likasi. 483
Les premires manifestations deffervescence ont lieu le 11 mars sexprimant par
lrection dun barrage de la route par les membres de la CONAKAT informs des meutes
dElisabethville. Larrive de Godefroid Munongo accompagn dune forte dlgation des
membres de la CONAKAT envenimera la situation. Cest la suite de lhomlie du prtre sur
la charit que la CONAKAT organisera un meeting populaire centr sur lexcitation la haine
envers les Kasaiens et les Luba du Nord-Katanga. Un membre de la dlgation en la personne
de Daniel Kalasa sen prenait aux missionnaires considrs comme protecteurs des Kasaiens
surtout et les accusaient de navoir pas donn une instruction suffisante aux enfants du village.
La goutte qui a fait dborder la vase, ce sont les dernires nouvelles dElisabethville
rapportes par Paul Kazembe, cousin du mwami ; nouvelles selon lesquelles la maison de
483

Archives prives, Abbaye Saint-Andr de Bruges, B.Poullens, Les vnements de Bunkeya du 11 au 17


mars 1960 .

221

Godefroid Munongo avait t incendie, saccage. Il montrait galement les photos relatives
aux meutes et tait venu expressment demander secours au chef. Cest ainsi que le chef
mobilisera ses hommes pour porter aide aux Yeke et Sanga des centres, pour combattre les
Kasaiens et les bandes de Lumumba. La chasse aux Kasaiens tant lance, le mwami avait
instruit le Pre Suprieur de Kansenia dexpulser tous les frres Kasaiens en formation sur
ltendue de sa chefferie. 484
La politique de la CONAKAT dviction des Kasaiens venait de gagner les milieux
ruraux. Pour la CONAKAT, loccasion leur tait ainsi offerte de lviction de leurs plus
dangereux concurrents pour le pouvoir ; et la propagande de la CONAKAT avant les lections
tait oriente contre les Luba-Kasa. Comme nous lavons dj relev, la campagne de la
CONAKAT Kamina fut totalement place dans cette perspective. Le manifeste de la
CONAKAT dclare :
Le Katanga opte pour un Etat autonome et fdr o les rnes de
commande politique devront tre entre les mains des Katangais authentiques
et de tous les hommes de bonne volont qui montrent et ont montr par leurs
actes quils collaborent sincrement avec eux, pour le progrs et
lmancipation rapide du Katanga suivant les conditions qui seront bien
dtermines par le futur gouvernement de lEtat autonome katangais. Que
seuls les Katangais authentiques pourront reprsenter valablement le
Katanga au sein de toutes les assises fdrales. 485
Sept mois avant ce manifeste, la CONAKAT remet au Groupe de Travail, envoy par
le ministre belge des colonies afin dexplorer les possibilits pour une rforme politique, une
lettre demandant une orientation gnrale de la politique provinciale en faveur des
autochtones en sappuyant non sur les centres urbains, o les originaires du Kasa ont une
position relativement forte, mais sur le monde rural. A tous les niveaux, priorit doit tre
accorde aux authentiques :
Jusqu lchelle provinciale, nous demandons que dans les assembles
consultatives et dlibratives, au moins les des porte-parole de la
population soient parmi les authentiques ressortissants du Katanga. Quant
aux assembles consultatives et dlibratives lchelle du Congo, nous
estimons que seuls des originaires de cette province peuvent prtendre avoir
le droit dtre les mandataires valables des autochtones du Katanga. 486

484

B.Poullens, Les vnements de Bunkeya du 11 au 17 mars 1960 .

485

Essor du Katanga du 10 juin 1959, 5.

486

Archives Africaines, I/CB1511 farde II/5/3, Lettre de la Conakat au groupe de travail , le 28 octobre 1958.

222

La dclaration de lindpendance le 30 juin 1960 se passera Bunkeya dans le calme.


Le drapeau belge fut descendu et remis monsieur Marcel, le jeune agent sanitaire, le seul
belge de ladministration qui tait prsent au village. 487 Sous prtexte de prserver le Katanga
du chaos, de lanarchie et du communisme, Moise Tshomb proclama la scession du
Katanga le 11 juillet 1960. Dans sa dclaration dindpendance, le prsident Tshombe avait
lanc un appel auprs des chefs en ces termes : Le Gouvernement du Katanga insiste auprs
des chefs pour quils prtent leur entire collaboration. 488 Et en rponse cet appel, les
chefs coutumiers prirent position en faveur du Gouvernement scessionniste :
Nous, grands chefs et chefs coutumiers du Katanga : Kabongo Kaloa
Boniface, grand chef Muluba de la chefferie de Kabongo, Mwanta Yamvo
Bako Ditende, Grand chef Lunda de la chefferie Mwanta Yamvo, Ndaie
Emmanuel grand chef Muluba de la chefferie Kasongo Nyembo, Munongo
Antoine, grand chef des Bayeke de la chefferie de Bunkeya, Tshisenge
Kawembe, grand chef Tskokwe de la chefferie Tshisenge, Manda Kaseke
Joseph grand chef des Batabwa de la chefferie Manda, Katanga Kiniama,
grand chef des Balamba de la chefferie Katanga, Bako Ditende, chef Lunda
de la chefferie Bako, prsents ce 16 juillet Elisabethville, capitale de lEtat
Katangais, proclamons solennellement que nous approuvons sans rserve
lindpendance du Katanga et invitons tous les habitants du Katanga faire
confiance au Gouvernement katangais comme nous le faisons nousmmes. 489
Pour la CONAKAT, cette dclaration des autorits coutumires lgitimait laction du
Gouvernement et lui donnait le pouvoir de parler au nom de toute la population du Katanga.
Ctait donc une preuve tangible pour affirmer que la scession ntait donc pas seulement
laffaire des dirigeants politiques ni des seuls groupes ethniques du sud-Katanga mais de
toutes les couches de la population du Katanga. Car non seulement les deux grands chefs
Baluba taient signataires de la dclaration, mais aussi les chefs des autres groupes ethniques
du Nord-Katanga.
En ce qui concerne lhistoire de Bunkeya, il est intressant de noter quen dehors de la
dclaration collective, le mwami Antoine Munongo ainsi que son collgue Mwant Yav
avaient fait des dclarations individuelles en faveur de la scession katangaise. 490 Le jour
mme de la signature de la dclaration des chefs coutumiers, le prsident Tshombe en nomma
487

Archives prives, Abbaye Saint-Andr de Bruges, B.Poullens, Notice biographique, Bunkeya de 1956
1963 .
488

LEssor du Congo, numro 113 du lundi 18 juillet 1960.

489

LEssor du Congo, numro 113 du lundi 18 juillet 1960

490

LEssor du Congo, numro 122 du jeudi 28 juillet 1960 et le numro 123 du lundi 29 juillet 1960.

223

certains comme ministres dEtat dont Antoine Munongo. Il faut prciser que ce dernier tait
dj lu dput provincial. Le mwami sigea la chambre katangaise et devint membre trs
actif des commissions parlementaires de la justice et de lenseignement.
Le 5 aot 1960 fut promulgue la constitution du nouvel Etat Indpendant du Katanga.
Cette constitution consacrait le bicamralisme avec une large part de pouvoir revenant aux
chefs coutumiers. A ct de lAssemble proprement dite, la constitution du Katanga avait
prvu une autre institution qui sera une innovation de lEtat du Katanga : le grand conseil des
chefs coutumiers, rserv exclusivement aux chefs coutumiers et prsid par le chef Katanga
Kyanana et le secrtariat coordonn pat Jean-Pierre Felu. 491 Le grand conseil comprenait
vingt membres lus au scrutin secret en un seul tour. Cest le plus g qui lemportait en cas
de parit de voix. Le mandat de membre du grand conseil tait incompatible avec celui de
lAssemble nationale. Cest pour cette raison quAntoine Munongo navait pas sig au sein
de ce conseil, lui qui fut lu et promu ministre dEtat. Les attributions et le fonctionnement du
Grand Conseil prouvent suffisance que lautorit coutumire avait jou un rle non
ngligeable sur le plan politico-administratif durant la scession katangaise. Compte tenu de
limportance du grand conseil, tous les membres jouissaient dune indemnit annuelle cent
cinquante mille francs. En plus de cette indemnit, le prsident et le vice-prsident du conseil
avaient respectivement cinquante mille et vingt-cinq mille francs de prime. La dure du
mandat tait de quatre ans de mme que pour lassemble nationale.
Au sein du grand conseil, les chefs coutumiers soccupaient de lexamen des projets
des lois relatifs aux structures politiques de lEtat, la question du rgime fiscal,
lorganisation et la comptence des juridictions de droit coutumier. Ils tudiaient tous les
projets de loi, de rglements et dordonnances concernant loctroi de concessions minires. Il
faut remarquer que le chef coutumier, selon lesprit de la constitution de lEtat indpendant du
Katanga, avait des pouvoirs trs tendus allant jusqu la dsignation du prsident de lEtat.
Incorpor dans lassemble nationale, le chef coutumier assumait des fonctions de grande
envergure, il participait la vie mme de lEtat du Katanga. Cependant il sied de noter que le
calendrier de travail du Grand conseil ntait pas proportionnel la tche que cette institution
avait remplir. Le mandat des conseillers tait incompatible avec la fonction traditionnelle du
chef coutumier. En tant quautorit suprme de son entit, il devrait servir de courroie de
transmission entre sa population et le gouvernement Katangais, rle jou pendant toute la
491

La Constitution du Katanga, moniteur katangais, 1960,1-5

224

priode coloniale. On ne cessera de se plaindre que les chefs coutumiers taient absents de
leurs milieux traditionnels. Le niveau dinstruction peu lev de plusieurs dentre ces chefs
ntait-il pas un handicap pour le bon fonctionnement du Grand Conseil ? Mais les chefs
coutumiers avaient jou un rle non ngligeable sur le plan militaire. Il ne fait plus de doute
que lEtat de Tshombe ne pouvait subsister que par une action militaire bien coordonne.
Lon sait quavant de proclamer la scession, Tshombe avait exig le dsarmement des
troupes de lArme nationale Congolaise commande par Lopoldville.
Pour renforcer les troupes belges au service du nouvel Etat, les chefs coutumiers
avaient fourni des jeunes gens au service militaire. Un camp militaire fut install Bunkeya.
Plus de 350 gendarmes katangais forms par des mercenaires europens, participrent la
prise de Baudouinville (Moba). Moise Tshombe visita la capitale yeke en juillet 1961 492.
Cette visite tmoigne du bon rapport entre autorits politiques et ecclsiales : En 1961, le
prsident Tshombe vint en visite Bunkeya et fut lhte de la mission pendant trois jours. A
la fin de lanne la menace des Baluba devint srieuse. Des officiers nous conseillent la
fermeture de lcole artisanale ; Le pre Bernardin est nomm aumnier durant plus dune
anne la mission hberge des officiers belges ou mercenaires. 493 Mwenda Numbi, ancien
gendarme estime le chiffre des recrues yeke 700. La prsence de ce bataillon aux alentours
de Bunkeya avait contribu tant soit peu lamlioration des conditions de vie de toute la
population. Les soldes de ces gendarmes permirent la circulation montaire, ainsi les
changes commerciaux taient permanents. 494
Les chefs coutumiers avaient fournit davantage des lments dans la gendarmerie
katangaise lorsque les officiers belges furent contraints de quitter suite la menace de lONU
et de la pression de la communaut internationale. Nous sommes dcids mettre nos
guerriers la disposition du Gouvernement son appel, afin de repousser avec larme
nationale katangaise toute agression, do quelle vienne. 495 Avant cela le gouvernement
katangais avait autoris certains chefs de disposer dune police personnelle. Il est temps
quon tienne compte de vos avis et que vous disposiez dune police personnelle. 496Le chef

492

F.Grvisse, La ligne , 630

493

B.Poullens, Notice biographique, Bunkeya de 1956 1963 .

494

Entretien avec monsieur Mwenda Numbi

495

LEssor du Congo numro 132 du 9 aot 1960,

496

LEssor du Congo numro 130 du 9 aot 1960,

225

Kasongo Nyembo eut le privilge davoir une police personnelle habille aux couleurs de la
gendarmerie Katangaise, ctait non seulement pour la protection personnelle du chef et de
son territoire devant les troubles de la Balubakat mais aussi parce que la rgion de Kasongo
Nyembo avait une importance stratgique cause de la prsence de la base militaire de
Kamina. Antoine Munongo avait aussi sa disposition une police personnelle entretenue par
son jeune frre, ministre de lintrieur de lEtat Katangais, Godefroid Munongo. Le mwami
tait la cible des attaques extrieures, Bunkeya tant la porte dentre de la ville minire de
Likasi et le passage oblig des Luba vers ce centre urbain. Antoine demeurera comme tous les
autres chefs coutumiers, fidle lideologie de la Conakat et soutint ses efforts tous les
niveaux. Par exemple, il fut le premier chef sopposer la division du Katanga en
provincettes. Il protesta nergiquement contre le gouvernement central en date du 25 juillet
1962 lorsque celui-ci dcida de crer unilatralement la province du Nord-Katanga.
La rdition de la scession tait vidente, Les bataillons de lONU prirent le dessus.
Ce qui restait des troupes du mercenaire Schramme se replia vers Lubudi via Bunkeya et
Kalonga. Au dbut de 1963, le commandant Schramme se retire Bunkeya, je ne puis que
lui conseiller de risquer datteindre Lubudi par la route de Kalonga car Nguba tait dj
occup par les troupes de lONU. 497Avec elles sloignait un fantme. Bunkeya avait
retrouv la paix. Le mwami avait repris ses activits administratives. Deux ans aprs la
rdition de la scession katangaise, Antoine Munongo devint administrateur de lUnion
Minire le 18 mai 1965. Il le resta jusquau 16 fvrier 1967. A ce titre, il sassocia un
mouvant hommage rendu par le conseil dadministration Jules Cousin et Jacques Sohier.
Lorsque Moise Tshombe revint de lexil et en sa qualit de premier ministre, il relana
la Conakat sous une nouvelle appellation CONACO. Avec ce parti, il reprit lexprience de la
collaboration avec les chefs coutumiers. Il effectua le tour du Katanga accompagn du chef
Katanga qui fut, pendant la scession, le prsident du grand conseil. Et en 1965, loccasion
des lections, Tshombe convoqua un congrs des chefs coutumiers du Katanga, Antoine
Munongo tait parmi les chefs actifs de ce congrs. Certes la victoire fut assure la Conaco
comme en 1960.
Homme de culture, aprs ce passage comme ministre dEtat, administrateur, il revint
ses premiers amours : lhistoire et les coutumes yeke. Aprs quun abb sumbwa lui ait rendu
visite faite au pays de ses anctres, il rassemble en un mme volume tout ce qui a t crit
497

B.Poullens, Notice biographique, Bunkeya de 1956 1963 .

226

propos des Yeke. Ce volume est intitul Pages dhistoire yeke, paru dans la collection des
mmoires du Cepsi en 1967, comprenant galement une seconde dition de ltude consacre
en 1936 aux coutumes et plus spcialement au droit coutumier des Yeke. On y retrouvera
galement la notice biographique de Mukanda Bantu et la lettre que ce dernier avait adresse
sa majest le roi Albert lors de sa visite au Congo-belge ; document connu sous le titre de
Mmoires de Mukanda Bantu. La publication de cet ouvrage ne fut pas bien accueillie par le
prsident Mobutu qui voyait dans ce livre un retour au tribalisme quil dit excrer, o
daucuns apercevaient une squelle du colonialisme, dune volont colonialiste de diviser
pour rgner. Cela provoqua quelques dsagrments avec le rgime qui estimait uvrer pour la
runification du Congo. Enfin le mwami vivra retranch dans son milieu, il continua son
uvre en enseignant aux lves de Bunkeya, lhistoire et les traditions yeke. 498 A partir 1975,
sa sant se dtriora, il mourut un an aprs, le 8 aout 1976.

I.3 Les structures socio-conomiques


La monte au trne dAntoine Munongo na pas vritablement modifi les structures
conomiques de Bunkeya durant les quatre premires annes de son rgne correspondant aux
dernires du rgime colonial. La mission catholique reste le centre dattraction o gravitent
les activits conomiques de Bunkeya. Les surs bndictines Bunkeya pratiquent
lagriculture comme une activit secondaire, soccupent aussi de lenseignement. La mission
bndictine soccupe de la fabrication des tuiles Bunkeya comme activit industrielle, mais
elle soccupe aussi de lenseignement. Liesenborghs, sujet belge, soccupe de la fabrication
des tuiles et de salines Nguba. 499 Une autre activit tait la production de la chaux. La
mission Bndictine de Bunkeya a produit 20 tonnes de chaux en 1955 et 1956. 500 37 tonnes
de chaux en 1957 et 83 en 1958. 501 Grce ces activits, la mission attire une petite mainduvre locale. Mais lactivit principale de la population est lagriculture qui restera mme
longtemps aprs le rgne dAntoine Munongo une agriculture vivrire dautosuffisance
alimentaire.

498

Entretien avec monsieur Makungu Bunkeya, le 21 dcembre 2012.

499

Archives Africaines, Congo belge, province du Katanga, relev des activits tome II, territoire de Lubudi ,
1956, 74-7.
500

Archives Africaines, (114)7, Rapport conomique, province du Katanga ,1957.

501

Archives Africaines, (114)8, Rapport conomique, province du Katanga , 1958.

227

Le mwami sefforait durant son rgne damliorer les conditions de vie de ses sujets
avec le soutien de quelques organismes dont le plus visible fut le CEPSI, qui deviendra
CEPSE en 1974. Il faut souligner que sur le plan social, Antoine fit installer par le FBEI, une
distribution deau courante dans le village de Bunkeya par ladduction deau avec chteau et
pompe. Tous les quartiers et institutions de lagglomration en bnficirent. Ce fut la fin de
la plus pnible des corves imposes aux femmes de la capitale des Yeke qui parcouraient de
longues distances la recherche de leau de la rivire. Son rgne a connu dautres ralisations
modernes telles que lintroduction des groupes lectrognes dans le village pour alimenter
toutes les institutions en place en nergie lectrique. Soucieux dapporter une contribution au
dveloppement de sa chefferie, grce son influence auprs du gouvernement colonial,
Antoine Munongo obtint pour la population de sa collectivit le crdit en tles du Fonds du
Roi Ainsi sa chefferie et principalement le village de Bunkeya furent dots de plusieurs
maisons avec toitures en tles ondules. 502 Les enseignants de lcole primaire de Bunkeya
furent les premiers bnficiaires du crdit de ce fonds. Ces derniers ont construit des maisons
en matriaux durables sous lencadrement de la mission catholique qui avait cr pour eux
une caisse dpargne. 503 Comme dit plus haut, le CEPSI a apport un soutien considrable
dans le domaine sanitaire et agro-pastoral aux habitants de Bunkeya pendant le rgne
dAntoine Munongo Luhinda Shalo.

I.4.uvres du CEPSI Bunkeya


Nous avons, dans le chapitre prcdent, montr les quelques uvres que le CEPSI a pu
raliser Bunkeya et dans la rgion environnante. Pour mieux comprendre lvolution de la
participation de cet organisme dans les milieux o il a exerc des actions non ngligeables, il
nous est utile dans un premier temps de prsenter la philosophie qui a guid toutes ses actions.
Lorsque lassociation sans But Lucratif CEPSI a t fonde en 1946, sa cration rpondait
un besoin rel du pays. Aprs le second conflit mondial, les problmes sociaux, politiques,
conomiques quil fallait rsoudre au plus tt, se multipliaient ; ils requraient des solutions
immdiates que les fonctionnaires de lpoque, peu nombreux et privs de contacts avec les
milieux internationaux, ntaient pas mme dtudier. Le CEPSI se proposait donc de les
aider en rassemblant une documentation la plus vaste possible, en associant ses travaux des
502

Kashoba Mabindi, J., M., Modes de successionop.cit, p.66

503

Entretien du19 dcembre 2012 avec madame Muyele, Bunkeya. Madame Muyele est la fille de monsieur
Augustin Muyele Kituri, enseignant Bunkeya, puis directeur de lcole saint Andr de 1949 1974, anne de sa
retraite ; il est descendant Kipamira fils de Msiri.

228

chercheurs de tous milieux, en diffusant largement les conclusions auxquelles aboutissaient


les recherches. Il ntait pas question de concurrencer ladministration ou le secteur priv et
les promoteurs nenvisageaient pas non plus de passer eux-mmes laction sur le terrain.
Lobjet social du CEPSI est la ralisation des buts communs Lovania et
lOCTK, ses fondateurs, notamment de promouvoir par des tudes,
enqutes, projets, publications, consultations, par la constitution dune
bibliothque et par toute autre action utile, le progrs matriel, intellectuel et
moral des populations et dharmonisation des relations humaines, tant dans
le milieu rural que dans le milieu urbain et industriel. 504
Cest dans ce sens que le CEPSI mit galement au point un programme daction
mdico-sociale comportant la construction de dispensaires ruraux, dune lproserie, dun
sanatorium pour tuberculeux, lagrandissement et lquipement dhpitaux ruraux, le forage et
lamnagement de puits, la construction de ponts, laide la construction dhabitations sous
forme dun Fonds dAvance, etc.
Enfin, le CEPSI saisit loccasion que lui offrait la Fondation de lUniversits de Lige
pour les recherches scientifiques en Afrique Centrale(FULREAC) pour aborder, de manire
scientifique, le problme de la dcongestion des grandes agglomrations extra-coutumires.
Avec la collaboration de lInstitut Suprieur Agronomique de Gembloux, FULREAC cra en
1957 un centre Exprimental de Formation et dAction rurales Mangombo, localit situe
proximit du Lac Tshangalele. Le CEPSI accorda une aide trs large la construction du
Centre ainsi qu son fonctionnement.
Les annes 1960 1964 furent difficiles ; le pays venait daccder lindpendance et
les troubles qui lensanglantaient paralysrent le dveloppement conomique et social.
Pourtant, une poigne dagents dvous parvinrent non seulement maintenir en vie lASBL
mais encore dvelopper peu peu ses activits. Avec la stabilisation de 1965, une phase
nouvelle souvrit qui promettait dtre particulirement favorable. Malheureusement, les
concours financiers accords au CEPSI disparurent les uns aprs les autres pour ne plus
laisser subsister, en 1966, que le seul soutien financier de lUnion Minire devenue
GECOMIN au 1er janvier 1967 et GECAMINES par la suite. Ajoutons cependant que laide
de la GECAMINES ne fut jamais marchande, quelle tait rompue, mme lorsque la socit
traversait elle-mme des difficults de trsorerie.

504

M.Dullier, La philosophie des actions du Cepse , Problmes Sociaux Zarois, bulletin du Cepse, numro
spcial (janvier-dcembre 1975), 17-25.

229

En juillet 1967, FULREAC se vit contrainte, par manque de moyens, dabandonner le


Centre exprimental de Mangombo. Son dpart laissant un vide dans la rgion, le CEPSI
labora un plan de sauvetage qui put se raliser grce, une nouvelle fois, aux subsidiations de
la GECAMINES. Pratiquement, ctait la premire fois que le CEPSI tait amen grer
directement un chantier sans passer par lintermdiaire dun autre organisme. 505 De tout ce
qui prcde, nous pouvons comprendre les diffrentes actions que cet organisme a pu mener
et nous ne devons pas perdre de vue, le rle jou par Antoine Munongo qui, durant tout son
rgne, avait entretenu des bons rapports avec les dirigeants qui se sont succd la tte du
CEPSI.

I.4.1. Les uvres mdicales


Il est vrai quAntoine Munongo fut lartisan de plusieurs ralisations mdicales
Bunkeya, mais tout a commenc en 1956 avec son prdcesseur et pre lorsque fut construit
par le CEPSI un sanatorium dans la cit des Yeke. Heureusement, grce au Chef feu Mwenda
Munongo, le CEPSI qui, cette poque, entreprenait une action mdico-sociale dans les
environs de Likasi, accepta de prendre en charge la formation mdicale de Bunkeya. M.
Grevisse, alors Directeur du CEPSI et grand ami du Chef Munongo, promit son soutien :
Ds demain vous pouvez entreprendre la construction dun btiment de 40 lits. On ne se le
fit pas rpter deux fois et, si mes souvenirs sont bons, 8 jours aprs le chantier tait ouvert.
Nous tions dbut mars 1956 ; fin juillet le btiment, entirement quip par le CEPSE, fut
occup. Il comprend 5 salles, un petit bureau, un dispensaire et un magasin-Lingerie .506
Comme on peut le constater cette uvre est acheve au mois de juillet concidant ainsi avec
linvestiture coutumire de Luhinda Shalo Antoine.
En 1958-59, le CEPSI construit un imposant btiment : cuisine, rfectoire, buanderie,
lingerie, atelier de reliure. Tout cela fut quip par le CEPSI sauf le rfectoire qui fut meubl
par lE.S.N.A.C. (Education Sanitaire et Nutritionnelle en Afrique Centrale). Entre 1961-62,
le CEPSI continua ses constructions en ajoutant 2 pavillons de 28 lits chacun. Bunkeya devint
ainsi le premier village tuberculeux congolais comprenant 60 petites chambres avec 2 lits

505

M.Dullier et Nawej Yav, Le Cepse, Notice historique du Cepse , Problmes Sociaux Zarois, bulletin du
Cepse, numro spcial (janvier-dcembre 1975) ,13-16.

506

Gh.Neve de Mervigneies, Gh., La lutte contre la tuberculose Bunkeya , Problmes Sociaux Zarois,
bulletin du Cepse numro spcial (janvier-dcembre 1975), 79-85.

230

chacune. Et durant de nombreuses annes, le CEPSI accorda des subsides lhpital de


Bunkeya en gnral et en particulier au sanatorium et la maternit au prorata du nombre des
malades. Compte tenu, dune part, de la forte augmentation du cot de la vie et, dautre part,
dune possibilit de simplification du traitement, universellement reconnue comme lgitime,
la dure de lhospitalisation des tuberculeux fut sensiblement rduit. Cest ainsi que, aprs 6
mois de traitement intensif, le malade pouvait continuer sa cure en ambulatoire.
Durant la mme priode, le CEPSI acheva de construire le btiment administratif,
un dispensaire pour les malades hospitaliss autres que les tuberculeux et une salle de
radiographie avec une chambre noire. Cette salle comprenait un appareil Balteau pour
radiographies et scopies, tandis que la chambre noire avait tous les accessoires. Les premires
radiographies furent ralises en aot 1962. A loccasion du placement de lappareil de
radiographie : lAtelier Central de Panda de lUnion Minire vrifia et complta, la demande
du CEPSI, linstallation lectrique de la formation mdicale. Cest ainsi que le moteur Doetz
qui actionnait la gnratrice fut remplac par un gros moteur Unic et une gnratrice de 35
KWA. 507
Lanne 1966 fut marque par les travaux de drainage et de constructions confis
lENTRACO qui avaient t achevs au mois davril 1967. Le programme prvu et ralis
comportait : la construction dun nouveau dispensaire, la construction dannexes (buanderie,
salle de repassage, lingerie et un schoir couvert pour le linge), un foyer social pour hommes,
des installations de latrines et douches proximit des pavillons pour tuberculeux, des
rparations et consolidations aux anciens btiments. Outre les constructions proprement dites,
les nouveaux btiments ont t quips : mobilier pour le dispensaire et les bureaux, deep
freezer, tagres mtalliques pour le magasin linge, mobilier en bois pour le foyer social des
hommes. 508
Le traitement prolong des malades devrait poser quelques problmes dencadrement.
Cest ainsi que les autorits sanitaires de Bunkeya initirent une action sociale lendroit de
leurs malades. Car la difficult tait celle dencadrement des convalescents. Au bout dun
mois ceux des malades qui se sentaient mieux, commenaient sennuyer et voulaient partir.
Pour les empcher de senfuir et les amener poursuivre le traitement, les Religieuses
placrent les hommes dge mr la vannerie. Un atelier de reliure fut ouvert et dont la
507

Gh.Neve de Mervigneies, La lutte , 84.

508

Rapport annuel 1967 , Problmes Sociaux Congolais (Cepsi), 81(juin 1968), 113.

231

clientle devenait de plus en plus nombreuse. Dautres encore participaient aux travaux
dentretien de lhpital : repassage, balayage, arrosage certaines femmes faisaient des
travaux de couture ou de tricot. Un petit atelier de travail du bois et de livoire fut constitu.
La production de cet atelier faisait objet dune exposition annuelle au cercle rcratif de la
GECAMINES de Panda Likasi. Les recettes de cette exposition

permettaient aux

Religieuses dacheter toutes les uvres de latelier au fur et mesure de leur production,
jusqu lexposition suivante. Ceux qui taient en famille cultivaient de petits champs. On se
proccupait aussi de procurer certaines distractions aux malades lhpital mme. Parmi
celles-ci, le cinma dont linstallation tait un don du CEPSI qui projetait des films en
raison de 2 sances par mois. En outre, on mit leur disposition dans un foyer rserv, une
bibliothque dont lun dentre eux tait responsable, des instruments de musique (tam- tam,
malimba, guitare, accordon,) et des jeux divers : tennis de table, cartes, puzzle, jeu de
dames, etc. 509
Le CEPSI tait aussi proccup par le problme dadduction deau pour cette
formation mdicale. Ltude et les travaux dune adduction deau de meilleure qualit taient
rests en suspens. Ce problme est trs complexe et ne peut tre abord sans un examen
gologique approfondi des environs immdiats de cette formation mdicale. Le dpartement
gologique de la Gecomin tait et est encore tout dispos de soccuper de cette tude quil a
d postposer par suite dune rduction trs sensible de son personnel spcialis. 510
Nanmoins par lentremise des services spcialiss de la Gecomin, linstallation du rseau
lectrique dans les nouvelles constructions ralises en 1966-1967 fut faite par le CEPSI
Le CEPSI, en 1969, selon le rapport des Surs Bndictines, prenait en charge tous
les frais de fonctionnement du personnel mdical, de nourriture, dhabillement de lhpital de
Bunkeya. 511 A cette priode, cet hpital obtenait galement laide du Fometro qui se chargeait
de la fourniture des mdicaments spcifiques. Lhpital de Bunkeya comptait 324 lits dont
176 pour les tuberculeux. Laction du CEPSI dans ce domaine ne prit fin que vers les annes
1974-1975. La correspondance des Surs Carmlites de saint Joseph qui avaient pris la relve
des Bndictines Bunkeya en 1978 en fait mention.
509

Gh.Neve de Mervigneies, La lutte , 85.

510

Rapport annuel 1967 , 128.

511

Archives de lArchidiocse de Lubumbashi, dossier mission Bunkeya, J.M.Plissart, Demande de subsides


pour la construction et lquipement dun pavillon de trypanosomiases lhpital de Bunkeya , Bunkeya le 6
mars 1969.

232

I.4.2 Le CEPSI et lencadrement des agriculteurs Bunkeya


Pour comprendre luvre du CEPSI en matire agricole, il convient de rappeler la philosophie
de base qui a prvalu aux dbuts mme de la cration de cet organisme. Comme dit plus haut,
le CEPSI avait cr en 1957 le centre exprimental de Mangombo. Ce centre avait pour
objectif la formation agricole et laide la promotion agricole dans les villages. Pour mieux
saisir luvre de ce centre dans tous les milieux environnants, nous retraons ici le contexte
gnral de la cration du centre, bref lhistorique du centre de Mangombo.
Ds sa fondation, le CEPSI stait proccup de la promotion des populations rurales. En
laborant son programme de dveloppement rural, le Cepsi avait prvu une action immdiate.
Il sagissait, en effet, dintroduire des techniques nouvelles mais rationnelles dexploitation,
daugmenter et de conserver la fertilit des sols, de prconiser des cultures plus rentables, de
valoriser llevage, etc. Les solutions ces problmes ne pouvaient, si on ne voulait pas
dimprovisations coteuses et sans lendemain, que rsulter de recherches approfondies
demandant le concours simultan des spcialistes de diverses disciplines.
Cest cette collaboration que lUniversit de Lige apporta au CEPSI par sa fondation
appele FULREAC lors des conventions conclues entre ces deux organismes en septembre
1956. Deux missions FULREAC vinrent en 1957 pour entamer et poursuivre les tudes dont
cette fondation se chargea en collaboration avec le CEPSI et dont le thme gnral tait :
lamlioration durable du sort des populations rurales et la dcongestion des grandes
agglomrations :
-

La premire mission avait comme objectif ltude des nombreuses et importantes

questions poses par le CEPSI, tant en milieu urbain, suburbain quen milieu rural ;
-

La deuxime mission se vit confier le problme du choix dun territoire propice

linstallation dun Centre exprimental de Formation et dAction Rurales.


En effet, pour rpondre lobjectif vis par FULREAC et le CEPSI, le premier centre
exprimental devait tre situ dans une rgion suffisamment rapproche dun centre industriel
et prsenter des caractristiques susceptibles de permettre le dveloppement dune agriculture
autochtone moderne.
A la suite des conclusions de la deuxime mission FULREAC, lattention stait
porte sur la rgion de la localit de Katanga, principalement sur le territoire irrigu par la
rivire Lupembashi et les environs de lancienne localit de Mangombo. Le rapport qui fut
labor par cette mission explique clairement le choix dfinitif de Mangombo comme
233

emplacement du premier Centre exprimental. Avec une efficacit remarquable, FULREAC


conduira, durant dix ans, ses activits de recherches scientifiques, de formation dagriculteurs,
de mise au point des mthodes dexploitation de ces terres, etc. Les rsultats obtenus taient
des plus intressants. Cependant, ds le dbut de lanne 1967, la FULREAC, aux prises avec
des difficults diverses et croissantes dues aux conjonctures de lpoque, assistait un
ralentissement progressif de ses activits. Et en juillet de cette mme anne, le Conseil
dAdministration de FULREAC dcida de cesser toute activit au Centre de Mangombo. Ds
lors, le CEPSI, dont lactivit agricole se dveloppait de plus en plus, reprit cette station pour
son propre compte en septembre 1967. 512
Mais le CEPSI se heurta des multiples difficults occasionnes par cette reprise
imprvue, notamment : labandon quasi-total des installations ; la disparition de la presque
totalit des documents FULREAC et, partant, labsence de renseignements prcieux sur les
expriences antrieures ; la ncessit absolue dimproviser un programme agricole de toute
urgence ; le manque de personnel hautement qualifi pour le maintien de lexploitation. En
contrepartie des inconvnients cits plus haut, le CEPSI bnficiait dune infrastructure
remarquable quil eut t regrettable dabandonner lenvahissement de la brousse. Parmi les
commodits laisses au CEPSI, citons les plus importantes : logements possibles et
confortables pour le personnel de cadre, logements pour la main-duvre, un complexe de
btiments divers : bureaux, hangars, magasins, une cole primaire et un dispensaire ; un
atelier mcanique avec groupes lectrognes, un complexe de btiments dlevage de porcins
et bovins, des tracteurs et du matriel agricoles, ainsi que du matriel dirrigation, prsence
dune centaine de travailleurs forms par FULREAC.
Ces facteurs ont permis au CEPSI denvisager demble certains travaux agricoles et
dlevage. Mais dans limmdiat, il importait de maintenir en bon tat le patrimoine constitu
par FULREAC, tout en modifiant certains points inconciliables avec la politique du CEPSI
lpoque, et dtudier la mise en valeur du terrain disponible au moment de la reprise pour les
cultures maraichres, vivrires et fruitires, ainsi que les levages. Quelques annes aprs,
deux ingnieurs agronomes congolais sont envoys et placs la direction du centre de
Mangombo. Ds leur arrive la station, ils sont chargs de repenser et de mettre au point des

512

M.Dullier et Nawej Yav, Le Cepse ,13-6

234

techniques culturales rationnelles et adaptes. Ainsi, au cours des 3-4 premires campagnes
agricoles, avec la collaboration de tout personnel :
-

Ils ralisrent successivement des essais varitaux des cultures tant maraichres et

vivrires que de sidration ;


-

Ils tudirent, par des essais bien penss, les divers facteurs de productions :

Des essais de fumures organiques et minrales sont raliss ;

Des ractions aux fumures de diffrents sols furent tudies et compares ;

Des techniques de mcanisation agricole furent discutes et mises progressivement au

point en adaptant le matriel aux types de sols ;


-

Ils slectionnrent et adaptrent les meilleures varits de lgumes p.150 zarois de la

rgion dont ils assurrent la production et la diffusion des semences, cas probablement unique
au Shaba ;
-

Ils mirent galement au point des mthodes peu onreuses dlevage, aussi bien pour

la production que pour lengraissement des porcins principalement. 513


Tout le travail ralis au Centre de Mangombo depuis sa reprise par le CEPSI tait
fondamental pour la russite des programmes agricoles envisags. En effet, quand en juillet
1974 les Autorits de la province communiquent aux socits minires les solutions retenues
par le conseil excutif National pour porter remde la pnurie de la farine de mas au
Katanga, le CEPSE se trouva pratiquement le seul organisme, le mieux plac, pour raliser
immdiatement les premiers programmes agricoles dune des grandes socits minires, la
Gcamines. Et si ces programmes Gcamines ont pu connaitre des rsultats inesprs et
remarquables ds la saison culturale 74-75, cest grce en partie aux efforts fournis par la
station de Mangombo. Il faut cependant retenir, aprs les 16 annes de cultures maraichres,
de 1958 1974, que celles-ci nont pas disparu du milieu avec ladieu du CEPSE ces
cultures. Les paysans locaux, par contagion, ont appris entretenir des potagers. Le seul
problme dont ils se proccupaient restait celui des dbouchs pour leurs lgumes, les
lgumineuses et la pomme de terre. Les centres urbains de Lubumbashi et de Likasi
soffraient comme une clientle proche. 514
513

M.Dullier, La philosophie , 17-25.

514

Kisanguka Kasubilo, Economie traditionnelle et moderne face lemprise de la magie dans lactuelle
Collectivit Secteur de la Lufira (1890-1997) , (mmoire de licence, non publi, Unilu, 1998), 54.

235

Pour ce qui concerne Bunkeya, le mwami Antoine Munongo, soucieux du


dveloppement et de lencadrement des agriculteurs, enverra entre 1969 et 1972, des jeunes
gens pour leur formation en matire agricole au centre de Mangombo. Le centre accueillit le
premier groupe en 1970 constitu de quatorze ressortissants de Bunkeya. Pendant deux ans
ces hommes reurent une formation en agriculture et en levage. Puis un groupe de neuf
membres fut inscrit dans le mme centre lanne suivante et enfin un un groupe de six.
Lessentiel du temps fut consacr aux cultures maraichres. On les appela pionniers ces
techniciens agricoles qui venaient du centre de Mangombo. 515 Au retour dans leurs milieux
dorigine, le CEPSI leur accorda une assistance technique en leur donnant le matriel aratoire,
un fonds pour le dmarrage des activits. En outre, ce centre construisit pour eux des maisons
en terre battue avec 27 tles ondules. Selon Valentin Mufunga, le mwami Antoine donna des
instructions prcises : des lopins de terre de la plaine de Bwatobongo devraient tre distribus
ces pionniers pour la pratique et ces derniers devaient leur tour encadrer les autres
agriculteurs du village. Cette culture concernait essentiellement la pomme de terre, la carotte,
les choux pomms et choux de chine, le poivron. 516
Les premiers rsultats furent satisfaisants. Le problme de dbouchs ne se posait pas,
ces agriculteurs fournissaient les lgumes et lgumineuses aux internats des Surs Bunkeya
mme, une autre partie de la rcolte tait coule Lwambo et mme Likasi. Mais le 30
novembre 1973, le Prsident Mobutu prit une mesure aux consquences incalculables : la
zarianisation ou lexpropriation arbitraire des entreprises agro-pastorales et commerciales
dtenues par des expatris. La mise en uvre de cette mesure fut un chec complet qui
entraina leffondrement rapide de lconomie, des transports et de la monnaie nationale. Ceci
fut aggrav dans le cas du bassin minier par la rupture des communications ferroviaires avec
le port de Lobito en Angola, par la chute des cours du cuivre lie la rcession mondiale, par
les deux conflits du Shaba, en 1977 et 1978. 517 Il ny avait plus de dbouchs pour les
produits agricoles. Jean Mundeba sexclamait : cette anne -l (1974), nous avons une
charge de 6 tonnes de pomme de terre, personne ne pouvait nous les acheter Likasi, nous

515

Entretien avec monsieur Mufunga Mwine Bwana Valentin, Bunkeya, le 22 dcembre 2012.

516

Entretien monsieur Kasongo Polydore Bunkeya,le 22 dcembre 2012.

517

J-CBruneau, Pauvret urbaine et initiative populaires au pays du cuivre du zare mridional dans
Singaravelou (dir), Pauvret et dveloppement dans les pays tropicaux, Centre dEtudes de Gographie
Tropicale, (Universit de Bordeaux, 1989), 433-456.

236

sommes rentrs avec nos produits Bunkeya, aprs avoir coul une petite quantit qui nous
permit de payer le transporteur. 518
Le mwami sest personnellement occup de lencadrement des agriculteurs de
Bunkeya mme si les conjonctures conomiques du Congo ont empch le dcollage de
lconomie rurale. Ses actions couvraient toute sa chefferie. On notera que, dj autour de
lanne 1966, en collaboration avec une quipe dEuropens du C.I.D.R, le mwami a entrepris
de rnover lconomie agricole de la rgion de Kansenia. Une autre quipe dEuropens
dirige par monsieur Dullier ralisa un vaste conomico-social en rgion de Mokabe-Kasari et
de Mbebe avec les fonds de la Cimenkat et de lO.C.D belge. 519 Le mwami resta dailleurs
jusqu sa mort administrateur de la Cimenkat devenue Cimshaba et aussi administrateur de la
Banque commerciale du Congo.
Bien avant, le ministre de lagriculture de lEtat du Katanga, Sylvestre Kilonda,
souligne que les chefs coutumiers animaient chacun dans sa contre, des campagnes agricoles,
soutenus par les Agronomes que le gouvernement leur envoyait. Ils intressaient la population
lagriculture pour linciter amliorer et augmenter la production. Cette sensibilisation
avait donn des rsultats satisfaisants, car il semble que pendant toute la priode de
lexistence de lEtat du Katanga, on navait pas import de denres alimentaires. Seuls les
produits ne saccommodant pas avec le climat katangais furent imports. Et le gouvernement
katangais avait appliqu une politique dmulation qui consistait primer les chefs dont la
population avait atteint les proportions exiges, ou qui avait produit plus que les autres. Et
dailleurs le gouvernement katangais avait distribu des tracteurs dans toutes les chefferies
sous son contrle. 520 Les rgions de Kansenia et de Mokabe-Kasari furent celles qui
fournirent plus de produits que les autres de la chefferie des Bayeke.

Conclusion partielle
N Kibanda, en pays luba o vivait alors son pre Mwenda Munongo Mutampuka
qui y exerait les fonctions de rsidant yeke, lui confis par son frre Mukandabantu, Antoine
Munongo monte au trne de Bunkeya en 1956 au moment o le Congo commence connaitre

518

Entretien monsieur Jean Mundeba Bunkeya, le 23 dcembre 2012.

519

Archives de lArchidiocse de Lubumbashi, dossier mission Bunkeya, Discours prononc par


ladministrateur du territoire de Lubudi lors du 10 eme anniversaire de lintronisation du chef Mwenda
Antoine , aout 1966.
520

Entretien avec monsieur Kilonda Sylvestre Lubumbashi, le 4 janvier 2013.

237

linfluence du mouvement de dcolonisation. Bunkeya sest choisi cette priode le chef


coutumier le plus instruit du Congo. En tant que chef instruit, il

apporte

quelques

transformations lvolution sociale de sa contre. Il modifie les structures politiques de sa


chefferie, participe la Table Ronde Politique qui conduira le Congo lindpendance. Deux
changements importants dans les structures politiques coutumires caractrisent le rgne
dAntoine au lendemain de son investiture. Le premier est le refus de la polygamie des chefs
entrainant la perte des prrogatives de la Nihanga par son pouse. En rpudiant toutes les
anciennes femmes du chef dfunt et son pre, Antoine reniait en quelques sortes les
prrogatives de Kapapa, Ihozyo et de Shikeme. La premire qui devrait tre obligatoirement
de race yeke, elle tait la mre du peuple et dpositaire de la force vitale du chef ; ntant pas
yeke lpouse dAntoine ne pouvait pas jouer pleinement ce rle, La seconde tait charge de
faire rgner la paix parmi le peuple et la dernire tait la gardienne des mnes des anctres et
gardienne des objets du culte. Le second changement est la suppression de la fonction du
grand prtre sacrificateur appel Mfumu . Cette fonction tait exerce par Mukonki et
Makobeko, ce sont eux qui prsentaient aux mnes des anctres les supplications du peuple. Il
est bien normal que le chef chrtien ait supprim cette fonction qui en fait, tait contraire aux
prceptes de la morale chrtienne, les mnes des anctres nayant aucun rle jouer dans le
vcu quotidien des chrtiens.
Sur le plan administratif, on note de la part du chef une succession defforts pour
moderniser ladministration de la chefferie ; notamment par la construction dun btiment
administratif Bunkeya. Sur le plan judiciaire, la rorganisation du conseil des notables, le
rajeunissement de celui-ci longtemps attendu par le pouvoir colonial. Sa longue exprience au
parquet dElisabethville lui permit dorganiser tant soit peu la justice coutumire en rapport
avec les diffrents dcrets promulgus en cette matire.
De la marche vers lindpendance, Antoine fit partie de la dlgation des milieux
ruraux la Table ronde politique de Bruxelles. Le chef yeke se distingua tout aussitt par ses
connaissances et par lexprience acquise dans la frquentation du milieu europen. Il fut
souvent le porte-parole de ses collgues.
Pendant les premiers mois de 1960, Antoine hsitait de se rallier la CONAKAT.
Pour des raisons lectoralistes, la CONAKAT avait dpch dans les milieux ruraux plusieurs
missaires chargs de contacter et dintresser les chefs coutumiers adhrer son
programme politique, conomique et social. Ainsi des ralliements massifs des populations
238

rurales la CONAKAT se furent par lentremise des chefs coutumiers. Pendant la priode de
la scession katangaise, les chefs coutumiers apportrent un soutien inconditionnel toutes les
structures de lEtat. Elu dput provincial, Antoine avec dautres chefs coutumiers
deviendront ministres dEtat du gouvernement scessionniste. Pour renforcer les troupes
belges au service du nouvel Etat, les chefs coutumiers avaient fourni des jeunes gens au
service militaire.
Aprs la rdition de la scession katangaise, Antoine continuera soutenir les uvres
du gouvernement provincial et sera mme membre de la CONACO la plate-forme des
fdralistes fonde par Moise Tshombe, devenu premier ministre du Congo en 1964. Homme
de culture, aprs ce passage comme ministre dEtat, administrateur, il revint ses premiers
amours : lhistoire et les coutumes yeke. Il publiera en collaboration avec Grvisse un ouvrage
intitul Pages dhistoire yeke
Sur le plan conomique, la monte au trne dAntoine Munongo navait pas
vritablement modifi les structures conomiques de Bunkeya durant les quatre premires
annes de son rgne correspondant aux dernires du rgime colonial. La mission catholique
demeura le centre dattraction o gravitaient les activits conomiques de Bunkeya.
Antoine sefforait durant son rgne damliorer les conditions de vie de ses sujets
avec le soutien de quelques organismes dont le plus visible fut le CEPSI. Il faut souligner que
sur le plan social, Antoine fit installer par le FBEI, une distribution deau courante dans le
village de Bunkeya par ladduction deau avec chteau et pompe. Les infrastructures mdicosanitaires que lon retrouve jusqu ce jour

Bunkeya sont luvre du CEPSI en

collaboration avec le chef Antoine. Il est vrai que ce dernier entretenait des bons rapports avec
tous les dirigeants qui se sont succd la tte de cet organisme. Soucieux du dveloppement
et de lencadrement des agriculteurs, Antoine Munongo enverra entre 1969 et 1972, des
jeunes gens pour leur formation en matire agricole au centre de Mangombo. Pendant deux
ans ces hommes reurent une formation en agriculture et en levage. Lessentiel du temps fut
consacr aux cultures maraichres. Au retour de ces hommes Bunkeya, le CEPSE leur
accorda une assistance technique en leur donna le matriel aratoire, un fonds pour le
dmarrage des activits. Le mwami sest personnellement occup de lencadrement des
agriculteurs de Bunkeya mme si les conjonctures conomiques du Congo ont empch le
dcollage de lconomie rurale.

239

Chapitre II : Godefroid Munongo et la renaissance du


centre de Bunkeya
Ce chapitre analyse luvre de Godefroid Munongo, successeur dAntoine. Prenant
comme surnom de rgne Shombeka qui veut dire btisseur, le constructeur sur la terre
ancestrale, Godefroid est sans doute le chef yeke qui a mrit assurment son surnom de
rgne en exploitant les potentialits sa disposition pour redonner une nouvelle image
Bunkeya. Pour comprendre luvre du mwami Godefroid, il nous faut parcourir la longue
exprience politico-administrative qui dbuta avant laccession du Congo la souverainet
nationale et internationale ; la biographie de Godefroid enrichie par ses dboires autant que
par ses succs permet aux observateurs de comprendre comment il a su prolonger lpope
yeke. Lengagement politique du mwami sera lorigine de la ralisation de plusieurs uvres
dont bnfiera la population de la chefferie de Bayeke en gnral et le centre de Bunkeya en
particulier. Outre cette prsentation, nous abordons la manire dont le mwami a pu relancer
les activits agricoles, ses efforts dencadrement des masses rurales en relanant par
lentremise de certains organismes comme le CEPSE, lactivit agricole. Dans ce sens, il avait
le souci de poursuivre luvre commence par son prdcesseur. Par la cration dune
compagnie commerciale et agricole dnomme la Compagnie de la Lufira , il sut donner
une impulsion la relance des activits et faire de Bunkeya un centre de polarisation des
activits agricoles et commerciales. Tel est lobjet principal de ce chapitre qui clture ltude
sur lvolution sociale de Bunkeya depuis sa cration par Msiri jusqu sa renaissance du
moins partielle avec lavnement la tte de la chefferie des chefs intellectuels Antoine et
Godefroid Munongo qui ont marqu non seulement lhistoire de Bunkeya, mais aussi celle de
toute la province du Katanga en gnral.

II.1 Biographie de Godefroid Munongo


Godefroid Munongo est fils de Mwenda Munongo Mutampuka et Nkolomba
Manyema, femme aushi que Mutampuka avait hrit de son frre Mukanda Bantu. Il est n
Bunkeya le 20 novembre 1925, dixime dune famille polygamique de quinze enfants dont
11 filles et 4 garons. Il fut deuxime fils chez sa mre. Dune intelligence remarquable,
Godefroid Munongo commena ses tudes primaires Bunkeya chez les missionnaires
Bndictins, lcole Saint Andr en 1936 et les termina Elisabethville au Collge Saint
Boniface en 1940. De 1940 1947, il fit les humanits anciennes la mission Catholique de
240

Kapiri prs de Kansenia. Puis, il suivit deux annes de philosophie au Grand Sminaire Saint
Thomas de Baudouinville (Moba). En 1949, il termina sa troisime anne de philosophie au
Centre Universitaire de Kisantu, au Bas-Congo. De 1949 1953, il acheva ses quatre annes
dtudes en Sciences Administratives et Sociales au mme Centre Universitaire de Kisantu.
En 1954, il effectua un stage dans ladministration Elisabethville et russit
brillamment les examens de fin de stage. De 1954 1959, il fut attach au bureau de Tutelle,
puis il occupa les fonctions de greffier du tribunal, puis de juge de police dabord, de territoire
ensuite ; il devint aprs responsable du bureau des cartes didentit, fut nomm chef de bureau
au service des Pensions et enfin promu agent territorial. 521Aprs ses tudes au centre de
Kisantu, il fut directement engag en qualit dagent territorial de deuxime classe. En ce
temps-l, un tel poste tait rserv seulement aux Europens. La suite de sa carrire na fait
que confirmer sa bonne formation en tant qulite universitaire. Ctait un homme rigoureux
et comptent selon ceux qui lont connu. La formation universitaire lui garantit une bonne
carrire toujours ascendante qui fit de lui une des personnalits ayant le plus marqu la vie
politique du Katanga en particulier et du Congo en gnral.
Le 24 Dcembre 1954, il se maria Clotilde Mulenda, fille de Bernard Mulenda,
instituteur Nguba. Enseigne et forme auprs des soeurs bndictines de Likasi, Clotilde
impressionnait par sa distinction, sa maitrise du franais, ses qualits de maison, acquises au
contact des assistantes sociales de Lubumbashi qui, libres de leur tche dducation des
masses, pouvaient se consacrer lpanouissement dune lite fminine venue disposer de
revenus adquats. De cette union sont ns neuf enfants dont cinq garons et quatre filles. 522 Il
sagit de Christian Munongo Msiri, Symphorien Munongo Mutampuka, Claude Munongo
Mwansa, Dominique Munongo Inamizi Kanonga, Mariange Kama, Odile Munongo Lwebo,
Eric Munongo Kazembe et Patrick Munongo Kalenga.
En 1959, il fut nomm administrateur la socit dlectricit dInga et en cette
qualit, il participa pendant deux mois aux travaux du Conseil dadministration de ladite
institution en novembre Bruxelles. Et en fvrier 1960, il effectua un nouveau voyage de
stage en Europe. A son retour, il fut nomm vice-prsident de lOffice de transport congolais,
ONATRA alors OTRACO. Fort de cette experience de gestion des entreprises publiques,
521

Archives CERDAC, Etat du Katanga, Secrtariat dEtat linformation, service de presse numro 12 du 9
novembre 1960, biographie du ministre katangais de lintrieur Godefroid Munongo
522

Entretien madame avec Dominique Munongo Inamizi Kanonga, Bunkeya, le 20 dcembre 2012.

241

Mobutu le nomma plus tard, en 1973, prsident du Conseil dAdministration la Socit


Zaro-Italienne dexploitation du ptrole (SOZIR). Notons enfin que depuis 1966 jusqu sa
mort, il fut administrateur dlgu de la Brasimba. 523 De tout ce qui prcde, on peut dire que
Godefroid Munongo fut un des rares Congolais ayant occup des postes stratgiques au cours
de la priode coloniale alors que de nombreux volus navaient qu recevoir les comptes
dmrite et dimmatriculation pour jouer leur rle dagent auxiliaires.
Son ascension politique est lie lmergence des partis politiques au Katanga
marque par une diffrenciation ethnique. Ces associations ethniques se transformeront plus
tard en partis politiques. En 1957, fut promulgu un dcret colonial prvoyant des lections
communales Lopoldville, Elisabethville et Jadothville. Fin dcembre 1957 eut lieu
Elisabethville une consultation lectorale au niveau des communes. A ce moment, il nexistait
quun seul parti politique africain, lUnion Congolaise dinspiration sociale et chrtienne
encore embryonnaire, la fois du point de vue de lorganisation que de sa porte dans les
masses. Le systme lectoral adopt tait celui du mandat unique par circonscription
lectorale. Le facteur tribal joua sans nul doute dans les quatre communes africaines et plus
spcialement en faveur des candidats dont le groupe ethnique tait le plus cohrent, cest le
groupe Luba-Kasa qui sembla prendre le dessus, Kennes explique lascension de ce groupe
en ces termes :
Lethnicit luba fut cre dans cet espace minier, parmi la classe des
salaris immigrants au Katanga et ailleurs, aide par lethnographie
coloniale, tandis que lducation missionnaire crait une culture commune
Luba partir dune standardisation de la langue. Ainsi, faisant partie de
lespace moderne de lEtat, coups du monde du village auquel ils
navaient plus de liens organiques, les Luba devinrent la classe par
excellence de mdiateurs entre le monde du blanc et le monde du noir. Il
serait donc surprenant que les Luba du Kasa ne soient pas considrs par le
colonisateur comme leurs meilleurs collaborateurs, travailleurs et
intelligents, contrairement aux autres peuples, considrs pour leur
rsistance lintgration comme paresseux et arrirs. 524
Dans cette gntique ethnique coloniale, il ne faudrait pas perdre de vue que les Luba-Kasa
font partie de cet ensemble des peuples qui ont accueilli le pouvoir colonial cur joie. Pour
eux, ctait une vritable libration de la traite des esclaves dont ils taient victimes, puisque

523
524

Biographie Historique du Congo, Cerdac, Collection Documents et travaux, 22(2002-2003).

E.Kennes, Fin du cycle , 539.

242

non organiss politiquement

linstar de leurs voisins Songye. Ces derniers faisaient

continuellement des razzias dans les villages luba.


Godefroid Munongo en tant quagent administratif fut en principe exclu de ces urnes.
Aucun de ces quatre Bourgmestres noirs ntait Katangais authentique . Les nouveaux
bourgmestres Elisabethville furent originaires du Kasa et du Maniema :
-

Commune Albert : Pascal Luanghy, un nkusu du Maniema. Il jouissait dun statut

social trs lev lpoque parce quil tait membre du conseil de province du Katanga en
1958-59 et prsident de lAPIC-Katanga de 1950 1958.
-

Commune Kenya : Amand Tshinkulu, un originaire des Bakwa Luntu, au Kasa

occidental.
-

Commune Katuba : Thadde Mukendi, un luba du Kasa oriental.

Commune Ruashi : Laurent Musengeshi, un songye du Kasa oriental. Cest un

infirmier trs actif dans le syndicat FGTK.


Une opinion katangaise attribuait cette lection de bourgmestres le plus souvent
soit au plus haut degr dorganisation des Kasaens , soit aux manipulations du rgime
colonial de lpoque. Ds lors, la possibilit dune manipulation par les autorits tait plus
plausible : le gouverneur du Katanga, Paelinck, venait du Kasa. Il aimait frquenter les
originaires de cette province et a mme donn en tshiluba son discours dadieu la fin de son
mandat au Katanga. Et les Katangais y virent une preuve dhostilit de ladministration leur
gard. 525 Cependant, les rsultats des consultations montrent que les bourgmestres nomms
taient aussi ceux qui avaient eu le nombre le plus lev de voix, mme si une majorit
relative suffisait dans un systme uninominal majoritaire un tour. 526Llment ethnique
navait pas jou un rle prpondrant dans le choix de ces bourgmestres. En ralit, cest le
comportement sectaire des bourgmestres, luba du Kasa, dit Crawford Young, qui catalysa
lhostilit des vaincus , les Katangais authentiques 527 Cest la suite de tout ce qui
prcde quun groupe de jeunes gens se runirent pour tudier lavenir du Katanga. Parmi
eux, se trouvaient Evariste Kimba, Dominique Diur, Henri Kambola, Albert Nyembo, Justin

525

C.Young, Introduction la politique congolaise, Crisp, (Bruxelles, 1966),133.

526

A.Rubbens, La consultation populaire du 22 dcembre 1957 Elisabethville , Bulletin du Cepsi,


42(septembre 1958), 77 81.
527

C.Young, Introduction, 290.

243

Meli, Alexis Kishiba (qui semble tre le prcurseur de ce mouvement lorsquil publia un
article intitul Katangais o es-tu ? ), Rodolphe Yav et Godefroid Munongo. 528 Ce groupe
fut lorigine de la cration de la CONAKAT, Confdration des Associations Tribales
Katangaises, le 04 Octobre 1958 et les associations membres de ce regroupement supra
ethnique furent :
1. BALUBAKAT : Fonde Elisabethville comme association ethnique en 1952, elle devint
parti politique en novembre 1959 aprs son retrait de la Conakat suite une divergence sur le
statut des migrs kasaiens et sur la structure du Congo aussitt lindpendance acquise ;
2. ATCAR : (Association des Tchokwe du Congo, de lAngola et de la Rhodsie). Cest une
association plus culturelle et sociale que politique, que dirigeait Muhunga Ambroise.
3. FRETRIKAT : La fdration des tribus du Haut Katanga prside par Alexis Kishiba.
4. ASSOBAKO : Association de Bahemba de Kongolo.
5. ALMOKAT : Association des originaires de Lwapula Moro du Katanga.
6. UBWAKO : Association de Bwami de Busumbwa Yeke. Cette association aurait t initie
par Godefroid Munongo alors agent de ladministration publique.
Dans ce climat de mcontentement anti Kasaen que ces diffrentes associations
socioculturelles avaient fusionn pour former un groupe supra-ethnique fort, la CONAKAT,
qui luttera pour ltat fdral.
Le 04 Octobre 1958, Godefroid Munongo fut lu Prsident Gnral de la CONAKAT.
Lors de la sortie officielle du parti le 30 octobre 1958 au foyer social de la Commune Albert,
Godefroid Munongo lu pronona sa premire allocution largement domine par un accent
anti-allogne. Ensuite, pour se concilier les faveurs et les amitis du nouveau Gouverneur, la
Conakat, sous limpulsion de son prsident gnral, organisa lhonneur de monsieur et
madame Scholler, le dimanche 1 dcembre 1958, une grande manifestation populaire qui
rassembla au stade Lopold II (Stade Mwanke) des milliers dAfricains et une centaine
dEuropens. Godefroid Munongo pronona un long discours qui fut traduit en kiswahili par
Joseph Kiwele.
Dans sa seconde adresse, il donna le but primordial de son association en ces termes :

528

Etat du Katanga, Secrtariat dEtat linformation, service de presse numro 12 du 9 novembre 1960,
biographie du ministre katangais de lintrieur Godefroid Munongo.

244

Je ne manquerais pas cependant den profiter pour dire tout haut ce que
pensent les vritables autochtones de cette province, reprsents ici par les
associations, la sauvegarde des intrts du Katanga. Dailleurs, ce nest pas
uniquement au nom des associations comme termes que nous avons voulu
avoir lhonneur de vous recevoir, mais au nom des tribus reprsentes par
les associations que la Conakat patronne. Car cest en servant les tribus
quelle entend servir les intrts vritables dune relle communaut
Congolaise. 529
Cette adresse de Godefroid Munongo entrevoyait dj letablissement de rapport de parfaite
collaboration entre les ruraux et les citadins.
La CONAKAT entend en effet, rester solidaire avec le milieu rural et leurs
reprsentants. Elle entend coordonner les relations entre ces derniers et
ceux qui habitent les grands centres afin darriver lharmonisation des
perspectives dans le but quils doivent atteindre. Et ce titre, Monsieur le
Gouverneur, la CONAKAT et les membres qui la composent ont, en vous
invitant, un autre et principal souci : unanimement, nous sollicitons la
cration et conscration officielle des collges permanents de tribus. Ces
Collges doivent exister lchelon de chaque tribu. 530
Mais en 1959, Ladministration coloniale demanda Godefroid Munongo de choisir
entre ses fonctions dagent territorial et son mandat politique la tte de la CONAKAT. Cest
pourquoi il fut contraint la dmission pour tre remplac la tte de la Conakat par Moise
Tshombe. Godefroid fut lobjet de malveillance et ladministration alla mme jusqu le
menacer de relgation. 531 Tshombe tait un homme daffaires. Il transparait clairement que
Godefroid Munongo fut le premier leader katangais faire donner la CONAKAT sa ligne de
conduite hautement particulariste et sectariste jusqu lrection de cette association supraethnique en parti politique en juillet 1959. Lvolution politique ultrieure avait pouss
lassociation supra ethnique des Katangais se constituer en parti politique.
Aprs la dfection de la BALUBAKAT et de lATCAR provoque par des raisons la
fois politiques et idologiques, la CONAKAT se dota de nouvelles structures dorganisation.
Le nouvel organigramme de la CONAKAT prvoyait un comit excutif constitu des
reprsentants de divers groupes ethniques. Godefroid Munongo fut intgr cette structure
comme reprsentant du Bwami au sein du comit excutif de la CONAKAT. A ct des
leaders dautres associations, il contribua au renforcement de ce parti politique jusqu son

529

Lessor du Congo, numro 243 du mardi 23 dcembre 1958

530

Ibid.

531

Etat du Katanga, Secrtariat dEtat linformation, service de presse numro 12 du 9 novembre 1960,
biographie du ministre katangais de lintrieur Godefroid Munongo.

245

injection dans les nouvelles structures de transition dfinies la Table ronde de Bruxelles en
Fvrier 1960.
En mars 1960, le Katanga devait dsigner deux reprsentants au niveau tant national
que provincial. Au Conseil Excutif Gnral Lopoldville, le Katanga fut reprsent par
Remy Mwamba Ilunga du cartel Katangais. De ce fait, au collge excutif provincial install
le 21 mars 1960, la CONAKAT y dlgua Godefroid Munongo. Et la composition de ce
comit excutif provincial se prsenta de la manire suivante :
-

Le Gouverneur Scholler

Monsieur Godefroid Munongo,

Monsieur Gabriel Kitenge,

Monsieur Paul Muhona 532

Ce Collge eut lexercice effectif du pouvoir au Katanga jusquau 30 Juin 1960. Ce mandat
transitoire plaait Godefroid Munongo parmi les personnalits katangaises devant conduire la
province aux lections lgislatives de mai 1960. Avant le 30 Juin 1960, la mise en place de
nouvelles institutions nationales et provinciales devait se concrtiser aprs les lections de
mai 1960. Ces dernires devaient donner au pays des parlementaires tant au niveau national
que provincial. Soulignons ici que, la dmission de Godefroid Munongo la tte de la
Conakat ne fut quune partie remise car en mai 1960, il se porta candidat aux lections
lgislatives.
A lissue des lections, il fut lu dput de la province du Katanga sur la liste
CONAKAT, dans la circonscription dElisabethville, en mme temps que Mose Tshombe,
Jean Baptiste Kibwe et Idesbald Mpingu. Son lection la dputation provinciale lui ouvrit
les alles du pouvoir au niveau local et national. Godefroid Munongo se rvla bientt un
personnage politique important sur la scne politique katangaise et congolaise. Outre la
prsidence de la CONAKAT, le collge excutif provincial qui devait exercer le pouvoir
jusquau 30 juin 1960, et la reprsentation du Katanga lAssemble lgislative, Godefroid
Munongo a occup aussi plusieurs fonctions importantes tant au Katanga qu Lopoldville.
Lors de la constitution du gouvernement provincial du Katanga, dans la nuit du 16 au 17 Juin
1960, il fut lu ministre des affaires intrieures au sein gouvernement katangais. Il joua un
rle de premier plan et sembla mme porter ombrage au Prsident Tshombe. En cette qualit,
532

G.Mbangu a Lukand, Le Katanga et son destin, des origines 1965, (Lubumbashi, 1995), 45.

246

Godefroid Munongo fut choisi par le Prsident Tshombe, comme membre du collge restreint
des Ministres, charg de lexamen et de la prparation des questions soumettre
ultrieurement au conseil des Ministres.
En tant que ministre de lEtat Indpendant du Katanga, Godefroid mena des actions de
grande envergure

en rapport avec le pouvoir lui confr par la constitution de lEtat

scessionniste. La premire fonction exerce par Godefroid Munongo, au sein du


Gouvernement Katangais, fut celle de Ministre de lIntrieur. A la tte de ce Ministre, il put
raliser quelques-unes de ses vises jusqu la fin de la scession du Katanga. Toute son
nergie fut consacre au combat en faveur du fdralisme et lorganisation du Katanga ainsi
que contre les non-originaires du Katanga en matire doccupation des postes stratgiques.
Hugues Legros soutient quen prenant une part active dans la scession et en pourchassant les
non-Katangais,

les

Yeke

essayent

encore

dobtenir

leur

certificat

didentit

et

dautochtonie. 533
Ainsi Godefroid Munongo en tant que Ministre de lIntrieur du Gouvernement
Katangais mena une guerre froce contre lunit nationale congolaise. Pour librer le Congo,
il fallait dabord librer le Katanga. Son ide principale tait dorganiser le Katanga pour quil
soit un tat indpendant trs fort sur tous les plans. La ralisation de ce plan fut un de ses
objectifs viss la tte du Ministre de lIntrieur. Dj, en 1960, le Ministre de
lIntrieur, Godefroid Munongo, cra un office de redressement des dtenus politiques
(O.R.D.P.). Il arrtait les rcalcitrants et les mettait en prison ou la foire. Cette prison fut
installe la Ngule (Camp militaire lpoque belge) sur le plateau de Kansenia en vue de la
rducation politique, professionnelle ou morale de ses pensionnaires. Pour mmoire, cet
office avait accueilli, le 12 aot 1960 ; certains membres de la Balubakat arrts et envoys
dans cette prison de Ngule tels que Banza Ismal, Tumba Ferdinand et tant dautres.

534

La

principale mission de cet office tait de soustraire de la circulation tout celui qui voulait
troubler lordre public, Godefroid Munongo, passe pour lartisan principal du camp des
rfugis appel foire.
Trs touch par la dtresse dans laquelle vivaient les personnes habitant le Camp des
rfugis, le Ministre porta la connaissance du public quil venait de crer une uvre daide
en faveur de toutes les personnes frappes par le malheur. Cette uvre de bienfaisance
533

H.Legros, Chasseurs, 207.

534

Entretien avec monsieur Kasongo Ngoy Lubumbashi,le 5 janvier 2012.

247

publique ne toucha donc pas uniquement les personnes habitant le camp, mais toute personne
rpute vivre dans la misre 535,
En annonant la cration de cette structure, ctait pour Godefroid Munongo une faon de
soigner limage du gouvernement katangais tax et qualifi de xnophobie lgard des
Baluba (du Kasa et du Katanga).
En tant que Ministre de lIntrieur, Godefroid Munongo a organis aussi la police et la
sret Katangaise. A la tte de la Police Katangaise (Gendarmerie), il nomma Monsieur
Raphal Mumba comme Inspecteur Gnral, qui fut remplac plus tard par Monsieur Pius
Sapwe. Et la tte de la sret, Godefroid Munongo dsigna ses proches messieurs Jrme
Disasa et Mpanda Kyofwa, respectivement administrateur Gnral et Administrateur Adjoint.
En ce qui concerne limplication de Godefroid Munongo dans la mort tragique de
Lumumba, premier Premier ministre du gouvernement national, tout ce que lon peut dire
avec une quasi-certitude, cest que lex-premier ministre est arriv avec ses deux
compagnons, Mpolo et Okito, le 17 janvier vers 16h45 Elisabethville dans un DC-4 en
provenance de Moanda ; quils ntaient pas attendus ce jour-l et cette heure-l dans la
capitale du Katanga. Lumumba et ses compagnons avaient t srieusement battus par des
militaires baluba sous la conduite des commissaires gnraux Mukamba et Kazadi. Ils furent
ensuite brutaliss en prsence de tmoins europens par des militaires katangais conduits par
le ministre de lintrieur, Godefroid Munongo. Il est en outre possible que Munongo, le
ministre Kibwe, le secrtaire dEtat Samalenge et le commissaire de police Pius Sapwe, aprs
avoir bu, aient dcid une excution immdiate. Un commissaire de police belge, appel plus
tard le soir pour excuter la sentence , emmena les condamns avec les deux pelotons de
seize gendarmes sur la route de Jadotville. Lumumba, Okito et Mpolo auraient t dans ce cas
excuts environ vingt kilomtres dElisabethville. Mais il est plausible que la dcision
finale ait en dfinitive repos sur une soldatesque en furie que les ministres katangais,
paniqus, excits et indcis, nont pu ou voulu contrler. Dans ce cas, Lumumba et ses deux
compagnons auraient t abattus en prsence de quelques officiers belges dans une villa dun
colon belge avant dtre transfrs dans la prison de Bunkeya, fief de Godefroid Munongo. 536
Dans une autre version prsente par David Van Reybrouck, lauteur revient sur les
prcisions de la commission parlementaire belge sur les responsabilits des uns et des autres
535

LEssor du Katanga, numro 655 avril 1963, 1.

536

J.C.Willame, Patrice Lumumba, la crise congolaise revisite, d. Karthala, (Paris, 1990), 464-465.

248

dans lassassinat de Patrice Lumumba. Comme le souligne Jean Claude Willame, lavion qui
transportait lex-premier ministre et ses fidles compagnons atterrit Lubumbashi le 17
janvier 1961. Les prisonniers furent accueillis par une centaine des soldats arms sous le
commandement du capitaine belge Gat. Aussitt aprs, un convoi les emmena la maison
Brouwez, une villa vide lcart, appartenant un belge, quelques kilomtres de laroport.
La garde lextrieur et lintrieur de la villa tait assure par la police militaire, sous les
ordres de deux officiers belges. Ce propos est soutenu par Weber qui affirme que les mmes
gardiens les poussrent coup de crosse dans la jeep de la police katangaise, qui les emporta
dans une villa situe proximit de la Luano dont les coordonnes avaient t choisies par
Godefroid Munongo. 537 Du ct Katangais, ces prisonniers y reurent la visite dau moins
trois ministres entre autres Munongo, Kibwe et Kitenge. Lauteur poursuit en prcisant que la
dcision de transfrer Lumumba au Katanga tait un plan commun des autorits de
Lopoldville, de leurs conseillers et des autorits de Bruxelles, la dcision de tuer Lumumba
fut prise par les autorits katangaises. Ce fut surtout le ministre Godefroid Munongo qui
joua cet gard un rle dterminant. Il tait le petit-fils de Msiri, le marchand desclaves
afro-arabe qui au XIXme sicle stait appropri le royaume de Lunda.

538

Il est vrai que

Godefroid tait le petit-fils de Msiri mais ce dernier na jamais t un afro-arabe, un sumbwa


du Nyamwezi. Il ne stait pas appropri le royaume de Lunda, il avait pris quelques
possessions au Mwata Kazembe du Luapula.
Enfin les travaux qui ont prcis la description des squences de lassassinat de
Lumumba ne manquent pas de montrer le rle majeur du ministre Godefroid Munongo. Jean
Omasombo en fait mention : Grard Soete meurt en juin 2000 sans avoir rendu les reliques
de Lumumba: deux dents de la mchoire suprieure et les doigts qu'il avait gards du cadavre
dpec en janvier 1961. Ce que vise cette besogne de Soete sous injonction de son ministre G.
Munongo, c'est de faire disparatre Lumumba pour qu'on n'en parle plus. 539 Il est normal
que les autorits katangaises aient pris la dcision de tuer Lumumba, car depuis 1959 jusqu
la tenue de la Table-Ronde, les propos de Lumumba au sujet des Katangais taient toujours

537

G.Weber, Le Katanga de Moise Tshombe ou le drame de la loyaut, ditions Louis musin, (Bruxelles,1963),
178.
538

D.Van Reybrouck, Congo, une histoire (traduit du nerlandais par Isabelle Rosselin), Actes du sud, (Paris,
2012), 332.

539

J.Omasombo Tshonda, Lumumba, drame sans fin et deuil inachev de la colonisation Cahiers d'Etudes
Africaines, 44 :173/174 (2004), 221-261.

249

qualifis de discourtois. Le ministre Kibwe, sexclama sur la chaine de la Tlvision nationale


en disant : Il nous fallait rgler les comptes ce monsieur qui nous avait injuris.
Jacques Brassime et Jean Kestergat disent que sil fallait tablir la liste des principaux
responsables de la mort de Lumumba, il faudrait y inscrire en ce qui concerne le Katanga,
Munongo pour son vidente dtermination faire disparaitre un ennemi aussi dtest que
redoutable. 540 Ne faut-il pas noter les quelques altercations qui eurent lieu entre ces deux
hommes dans le pass avant lindpendance lorsquils se sont querells Elisabethville en
prsence dAndr Scholler, dernier gouverneur belge de la province du Katanga. Lumumba
lui avait lanc ces mots : Jaurai ta peau. et Munongo rpliqua : Tu ne mettras plus les
pieds ici. Si tu reviens au Katanga, tu nen sortiras pas vivant. . 541 Munongo na-t-il pas
ralis son rve lorsque le 13 fvrier il avait annonc la mort de Patrice Lumumba. Kestergat
dira que la nouvelle nen sera donne que le 10 fvrier suivant par le ministre de lintrieur,
Godefroid Munongo qui attribue la responsabilit de la mort des dtenus des villageois en
colre les ayant surpris alors quils taient en fuite. Cest un mensonge si vident que
Munongo lui-mme renoncera soutenir cette version. Mais la vrit, il ne dira plus non
plus. 542 La mort le surprendra au moment o il avait promis de donner son tmoignage sur
tous les vnements qui ont conduit la mort du premier Premier ministre Congolais et ses
compagnons. Sur le plan international, Les occidentaux voulaient, tout prix, prserver leurs
intrts et privilges au Congo et taient prts carter tous ceux qui y porteraient atteinte. En
plus, Lumumba se montrait trs intransigeant conformment sa position nationaliste; il avait
utilis une mauvaise tactique, celle de menacer de faire appel lURSS si lOccident ne
laidait pas. Il tait vite peru par les dirigeants occidentaux comme un procommuniste. Le
Directeur de la CIA de lpoque Allan Dulles pensait que Lumumba tait comme Fidel Castro
si pas pire. 543
Au cours de son mandat de ministre de lintrieur du Katanga, Godefroid Munongo se
montra un habile fonctionnaire ayant su bien organiser et pacifier cet Etat. Lors des troubles
sanglants opposant les partisans de la Conakat avec ceux de la Balubakat, fit matriser la
540

J.Brassime, et J.Kestergat, Qui a tu patrice lumumba? Editions duculot (louvain-la-neuve), (Paris, 1991),
205.
541

Ibid.

542

C.Braeckman (dir), Congo 1960, chec dune dcolonisation, Andr Versailles, grip, Bruxelles, 2010, 100.

543

E.Wamba dia Wamba, Politique africaine : le cas de la Rpublique Dmocratique du Congo , 2012,
http //www.codesria.org/IMG/PDF/wamba_dia_wamba_politique_africaine.

250

situation avec laide du reprsentant des Nations Unies au Congo. Le Ministre de lintrieur
fut aussi aid dans ces troubles par les premiers Bourgmestres, les autorits locales de
lAdministration et de la Police. Disons que Godefroid russit matriser la situation la suite
de lorganisation impeccable de la Police et de la scurit Katangaises. En tant que Ministre
ayant la tutelle de lintrieur sous ses responsabilits, il sut doter la police katangaise des
structures, des quipements ncessaires lefficacit des interventions. La Police Katangaise
fut, grce au talent de Godefroid Munongo, un corps spcialis capable de mieux accomplir sa
mission de scuriser la population. En reconnaissance de ses mrites, les ex-gendarmes
Katangais en mutinerie contre lautocrate de Mobutu en 1966, exigrent la prsence de
Godefroid Munongo Kisangani comme mdiateur attitr entre eux et le pouvoir. Ils
affirmrent quils ne pouvaient couter que ce dernier. 544 En sa qualit de Ministre de
lIntrieur, Godefroid Munongo avait sign plusieurs dcrets, lui seul ou en commun accord
avec le Prsident de lEtat de Katanga, en vue de bien scuriser et administrer le Katanga.
Comme larrt du 2 novembre 1960 relatif linterdiction de lactivit de lassociation
Watch Tower sur toute ltendue du territoire du Katanga et lOrdonnance-Loi du 21 fvrier
1961 crant la nationalit Katangaise. 545
La bonne administration de la province et sans ttonnement dans la gestion territoriale
poussa Godefroid Munongo crer une cole de formation des cadres territoriaux. Implante
Jadotville, cette cole fonctionnait dans le btiment appel Htel Cosmopolite . Cest
dans ces mmes locaux quuvrent aujourdhui la Mairie de Likasi. Cette cole formait des
cadres territoriaux comptents dans ladministration publique. Il sinspira du modle de
lEMA (cole moyennne dadnimistration) Plusieurs ressortissants de Bunkeya sont passs
par cette cole, tel Paul Kazembe, cousin du ministre de lintrieur et du mwami des Yeke,
qui deviendra plus tard administrateur de la sret provinciale. 546
En 1961, le Ministre de lintrieur riposta rigoureusement contre larrestation du
Prsident Mose Tshombe et de son ministre Evariste Kimba emprisonns Lopoldville par
les autorits centrales. Godefroid Munongo voyait dans cette arrestation un vaste complot
international ourdi par les ennemis du Katanga. Ce dernier visait provoquer des troubles
pouvant occasionner lintervention arme pour dstabiliser le Katanga. Mais, bien
544
545
546

Biographie Historique du Congo, Cerdac, Collection Documents et travaux, 22(2002-2003), 36.


Moniteur Katangais.
Entretien avec monsieur Jean-Marie Kashoba .

251

dobservateurs voyaient en Godefroid Munongo le vritable dtenteur du pouvoir au Katanga.


A cette poque, il cumulait les fonctions de Prsident, de Ministre des affaires trangres et
de Ministre de lIntrieur. Aprs le 11 mai 1961, les mmes observateurs crurent percevoir
des indices de rupture au sein du directoire. Et Lopoldville voulait compromettre la stabilit
du pouvoir dtenu par le Collge katangais en labsence de Mose Tshombe en voquant les
excs politiques et policiers de Godefroid Munongo. Ce dernier fit partie avec Jean Baptiste
Kibwe et Gabriel Kitenge du groupe des radicaux de la scession Katangaise. Cest pourquoi,
il tait celui qui exprimait mieux la dception des Ministres Katangais lors de la rsorption de
la scession Katangaise, en ces termes : Si nous avions fait comme tout le monde, en livrant
les blancs au massacre et au pillages, on nous considrerait en Europe comme des grands
nationalistes et partout comme des interlocuteurs valables. Mais nous navons pas tu assez
de blancs et cest pourquoi lEurope nous mprise . 547
Comme la bien soulign une majeure partie des observateurs de la politique du
gouvernement scessionniste, Godefroid Munongo a port ombrage Tshombe, il tait le
vritable chef du gouvernement. Ctait un homme dur et ferme, il lui manquait le parfum de
diplomatie yeke. Sil avait t mwami lpoque coloniale, il lui adresserait les mmes
reproches que son pre Mutampuka sur le plan du caractre. Par contre Antoine Munongo
avait suivi la ligne de conduite de son oncle Mwenda Kitanika.
A la reddition de la scession Katangaise, le Ministre rsidant charg des affaires
katangaises, Monsieur Joseph Ileo, tenait liminer les lments durs de la scne politique
provinciale en les remplaant par les dociles, favorables la politique de Lopoldville. Il
russit son premier coup de force en mettant Andr Kapwasa la tte de lAssemble
provinciale en remplacement de Monsieur Charles Mutaka wa Dilomba. Ce dernier tait
proche de Godefroid Munongo, il tait arrire petit-neveu de Msiri par son pre et avait aussi
des liens de parent avec le chef Pande, par sa mre 548 Le passage dAndr Kapwasa la tte
du parlement lui donna des atouts politiques ncessaires llimination de tous les radicaux
du gouvernement Katangais par voie des motions censures. Godefroid Munongo fut lun des
Ministres viss par la politique entreprise par Joseph Ileo.
En Avril 1963, trois motions de censures furent dposes lassemble provinciale
contre les dfenseurs des ides sparatistes et de Mose Tshombe, parmi eux Godefroid
547

Biographie Historique du Congo, Cerdac, Collection Documents et Travaux, 20(2002),38.

548

Biographie Historique du Congo, Cerdac, Collection Documents et Travaux, 22(2002-2003) ,140.

252

Munongo accus par ses paires de tribalisme dans le recrutement du personnel de son
ministre et par la cration du Camp des rfugis. Mais la pertinence des rponses adresses
lAssemble provinciale dans sa note parlementaire lui permit dchapper la motion de
mfiance par 13 voix contre, 8 voix pour et 6 abstentions. La motion de censure dirige contre
lhomme fort du Katanga au parlement Katangais visait la condamnation et la rprobation
sans appel de la politique dure mene par Godefroid Munongo pendant la scession par ses
propres coquipiers dsormais acquis la stratgie de Lopoldville contre le Katanga,
stratgie qualifie par laile dur de la Conakat de subversion et de domination des politiciens
de Lopoldville sur ceux du Katanga en loccurrence membres dits du groupe de Binza. Pour
bon nombre des observateurs, le rejet de cette motion se pliait la logique du respect des
recommandations du plan U.Thant refusant de poursuivre les ministres katangais pour les
actes et gestions poss pendant la scession.
Le 26 Avril 1963, Mose Tshombe remania son gouvernement et Godefroid Munongo
quitta le ministrede lintrieur pour celui de la sant publique. Le passage de Godefroid
Munongo ce ministre fut de trs courte dure. En sa qualit de ministre de la Sant
Publique, il visita diffrents dispensaires et hpitaux de la ville de Likasi, de Kipushi, de
Kambove et dElisabethville. Au cours de ces visites, il put se rendre compte de ltat
dplorable de certains centres hospitaliers. Il eut le courage politique de profiter de ses visites
pour signifier aux fonctionnaires du service mdical quil combattrait partout les moyens sa
disposition lesprit de laisser-aller et de lindiscipline, entraves principales de la bonne marche
de tout service. Le Ministre de la Sant Publique organisa dautres voyages de sensibilisation,
cette fois-ci, lintrieur du Katanga. Au cours de ses tournes, il se rendit compte que ltat
rel des dispensaires et dautres installations pharmaceutiques de Bunkeya, de Mitwaba, de
Kambove, de Mulungwishi et de Lubudi. Godefroid Munongo est rest attach son terroir
dorigine car son village natal et la capitale de ses anctres bnficia de plusieurs dons en
produits pharmaceutiques. Partout o il tait pass, il versa dnormes sommes dargent pour
la rfection des formations sanitaires. Plusieurs Btiments de dispensaires et des hpitaux
furent rpars et certains dpts pharmaceutiques furent ravitaills en produits
pharmaceutiques. Son passage la tte de ce ministre tait de courte dure, Godefroid
Munongo na pas pu raliser son projet de doter les chefs-lieux des chefferies et des territoires
des dispensaires modernes. Des constructions dj entames restrent inacheves, par

253

exemple, sur la route-Kasenga et dans dautres territoires de la province. 549 Par cette
politique, Godefroid voulut perptuer la vision du gouvernement de la scession qui accorda
une importance de choix au milieu coutumier. Il tait vritablement attach au milieu
coutumier sur tous les plans. Nobligeait-il pas ses enfants passer plusieurs moments de
vacances Bunkeya pour simprgner de la culture leurs anctres ? Ils ont tous appris parler
la langue de leur terroir. 550
Le Prsident Joseph Kasa-Vubu, en Juillet 1963, avait sign la loi crant les deux
provincettes au Katanga, savoir le Lualaba et le Katanga oriental. De ce fait, lancienne
province du Katanga fut dmembre en trois provinces : Katanga oriental, Lualaba et NordKatanga. Au Katanga oriental, Edouard Bulundwe fut lu Prsident provincial. A la formation
de son gouvernement, Godefroid y fut nomm Ministre de la Justice et de linformation.
Bientt nomm Ministre de la Justice, il se mit au travail. Godefroid Munongo fut charg par
le gouvernement provincial denquter sur la grve des travailleurs de lUnion Minire du
Haut-Katanga (U.M.H.K.) Jadotville. A lissue de cette mission, il fit la dclaration
suivante :
Jai t officiellement saisi de la question dune grve sauvage, cest--dire
illgale qui a pris naissance dans les installations de lUnion Minire du
Haut Katanga Jadothville. Je dois rappeler que cette grve est illgale, les
moyens pacifiques lgaux nayant pas t utiliss au pralable. Tenant
compte de lintrt primordial de tous les travailleurs et employs de
lU.M.H.K. ainsi que des intrts des populations occupes dans les
industries. Tenant compte aussi de la lgislation sur la matire. Tenant
compte des amliorations des salaires que nous exigeons en votre faveur, et
dont je vais vous parler. Je prie tous les grvistes de reprendre le travail
mardi matin 21 Avril 1964, faute de quoi, mon regret, je me verrais oblig
de parler le Ministre de lIntrieur de prendre les mesures qui simposent.
Ces mesures iront jusqu larrestation des meneurs et des grvistes
persistants. 551
En tant que Ministre de linformation, Godefroid Munongo a pu rsoudre les
diffrends qui lopposaient la Voix du Katanga. Il avait reu une dlgation de la presse
dirige par Monsieur Amisi, Directeur de la Voix du Katanga suspendu : Le but de la
rencontre tait de demander de lever la mesure qui frappait le directeur de la Voix du
Katanga. Cette mesure fut leve par le Ministre qui prodigua de sages conseils toute la

549

Entretien avec monsieur Alexis Kazembe Lubudi, le20 octobre 2012.

550

Entretien avec madame Dominique Munongo Inamizi Kanonga .

551

Essor du Katanga numro 948, avril 1964, 1.

254

dlgation de la presse du Katanga oriental. En outre, en sa qualit de Ministre de


lInformation, Godefroid Munongo fit une dclaration sur la convocation des travaux
constitutionnels de Luluabourg, en ces termes :
Plus que Tananarive, Coquilhathville et Kitona ? Luluabourg sera
rellement la seule chance pour les enfants de ce pays. En tant que membre
du Katanga la commission constitutionnelle, je suis fermement convaincu
que cette fois-ci, la runion ne se terminera pas sans rsultats. Les enfants de
ce pays nayant connu que malheur sur malheur voici quatre ans, il faut
tout prix que cette fois-ci on y mette fin. Il faut que les citoyens vivent dans
le bonheur, comme partout ailleurs. Eh bien ! il faut que ceux qui sont au
pouvoir ne croient pas quils y sont tout jamais, parce quils voulaient
durer, alors quils nont plus, mais absolument plus lappui de la population.
Celle-ci na plus besoin de discours, car, il ny en eu trop et il faut
maintenant des actes. Ces actes ne seront concrets que si la solution trouve
Luluabourg est rellement africaine et tient compte de ralit. 552
Pour comprendre limportance de la constitution dite de Luluabourg, il faut voir les
circonstances qui ont favoris la rforme de lancienne constitution mise au point par le
colonisateur belge. Dabord la loi du 19 mai 1960 appele communment Loi
Fondamentale A partir de 1963, des faits nouveaux survinrent pour rendre incontournable
lintroduction dune nouvelle constitution. La scession katangaise fut rduite entrainant par
voie de consquence le retour de cette province dans les girons de ladministration de
Lopoldville. Le plan U.Thant, qui faisait prvaloir lintrt dune rconciliation nationale et
une rduction de la scession lamiable, cessa dtre la pierre angulaire partir de laquelle la
constitution devait tre labore. On prit galement conscience, cette anne-l que la premire
lgislation touchait sa fin du moins si lon se rfrait la Loi Fondamentale.
Une priode politique Chaude sannonait avec des lections pour les Chambres et
la prsidence de la Rpublique. Il devenait dlicat denvisager de tels vnements sans
disposer dun outil constitutionnel adquat. Il fallait soccuper de la mise en place de la
nouvelle constitution. Le Prsident Kasa-Vubu lavait trs bien compris, cest pourquoi, il
seffora dactiver les dbats du parlement. Celui-ci ralentit son activit de mars juin 1963.
La session extraordinaire du mois daot tourna court, les parlementaires stant fix un autre
objectif : faire tomber le gouvernement Adoula. Kasa-Vubu renvoya les Chambres, il procda
la mise sur pied dune commission constitutionnelle. Il

fit appel aux services dune

commission extrmement large avec une reprsentation des instances les plus diverses, mais
aussi les plus inattendues. Le gouvernement central, les Assembles et les gouvernements
552

Essor du Katanga, numro 900 du 22 fvrier 1964,1.

255

provinciaux, les syndicats des travailleurs et du patronat, les confessions religieuses, la


jeunesse et la presse furent tous reprsents aux travaux de cette commission. Il faut noter que
les dlgus taient de la Socit civile et non des partis politiques. Cestdans ce sens que
Godefroid participa la constitution de Luluabourg en tant que Ministre de la justice et de
linformation du gouvernement de la province du Katanga oriental. Godefroid Munongo fut
un des membres actifs de la constituante. Il contribua, le 11 Avril 1964, ladoption dun
texte de 204 articles, devenu le projet de constitution soumettre au rfrendum populaire
avant sa promulgation par le chef de lEtat. 553
Le rfrendum organis du 25 juin au 10 juillet dans les quelques rgions non
troubles, aboutit un rsultat positif. La constitution put ainsi tre promulgue le 1er
08/1964. Le Congo avait enfin une premire constitution rdige par ses propres
ressortissants. Le pays se choisit un nouveau nom : Rpublique Dmocratique du Congo ,
une devise nationale : Justice, Paix, Travail et un nouveau drapeau Bleu lEtoile
dOr de lA.I.A., dj modifi en 1960 par adjonction de 6 toiles. Le nouveau drapeau tait
bleu, flanqu en diagonale dune bande rouge (symbolisant le sang des martyrs) et une toile
jaune (Symbole des richesses minires). La constitution consacra le rgime parlementaire
avec un premier ministre nomm par le Prsident dans la majorit parlementaire.
Ainsi, aprs les travaux de la Confrence de Lualuabourg, le Prsident Kasa-Vubu
songea cette fois-ci Mose Tshombe. Au pays, un message officiel lui fut lanc pour son
retour durgence Lopoldville en vue dune consultation avec les instances politiques du
pays. A lissue de ces consultations, il fut nomm enfin Premier Ministre du Gouvernement
de Salut Public Lopoldville. Connaissant le savoir-faire politique de Godefroid Munongo,
Mose Tshombe lui confia partir de 10 juillet 1964 le Ministre de lIntrieur du
Gouvernement Central. Titulaire de ce Ministre, Godefroid Munongo cumula aussi les
fonctions des Cabinets de la Fonction Publique et de la Justice. Moise Tshombe se choisit
comme directeur de cabinet Bernard Munongo. 554

553

I.Ndaywel Nziem, Histoire,639.

554

Fils dAntoine Munongo n en 1939, au moment o Tshombe est rappel au pays pour exercer les fonctions
de premier ministre. Il passe par la Belgique ; il recrute un certain nombre de jeunes congolais qui venaient de
terminer leurs tudes universitaires. Il va les regrouper dans son cabinet et Bernard Munongo qui venait dtre
reu docteur en droit sera le directeur de cabinet du premier ministre de juillet 1964 octobre 1965. Bernard
Munongo a su attirer la sympathie du premier ministre et de ses collaborateurs, grce son savoir-faire et la
matrise des dossiers. Vritable visionnaire, il insista auprs du premier ministre Tshombe pour que ce dernier
conseille le prsident Kasa-Vubu de ne pas promouvoir Mobutu quil qualifiait de gnral doprette. Chose que

256

Aprs sa nomination ce Ministre de lIntrieur, Godefroid Munongo se mit au


travail. Il organisa une tourne dans toutes les provinces du Congo mme dans celles o les
rbellions faisaient encore rage. Il visita les Provinces du Haut Congo et du Kivu o les
mulelistes faisaient le terrorisme. 555 Au cours de ces tournes, il appela les populations au
calme et faire confiance au Gouvernement de Salut Public. Cela entrait dans les objectifs du
gouvernement Tshombe qui se rsumaient sur trois axes : mettre fin la rbellion, stabiliser
lconomie et organiser les lections. Pour bien dobservateurs, Tshombe avait russi son pari,
cest pourquoi il avait obtenu une majorit au nouveau parlement.
A partir du mois dAvril 1965, on organisa des lections nationales, le Ministre de
lIntrieur visita toutes les provinces afin de se rendre compte de lefficacit des structures
mises en place pour un bon droulement des lections. Sa premire visite de travail
commena par Coquilhatville avant datteindre le Kasa et le Katanga. Au Kasa, le Ministre
de lIntrieur visita successivement Luluabourg, Tshikapa, Mwene-Ditu et Lodja. Le Ministre
eut des entretiens avec des autorits locales et surtout avec les prsidents des Bureaux de
Vote. Ces entretiens portrent spcialement sur la faon dont se drouleraient les oprations
lectorales et la dfaillance matrielle. Partout o il tait pass, le Ministre Godefroid
Munongo invitait la population choisir en toute quitude des hommes capables de diriger les
destines du pays.
En tant que Ministre de lIntrieur et de la Fonction Publique du Gouvernement
central Congolais, il se rendit aussi Elisabethville pour se rendre compte de la situation qui
se dtriorait continuellement depuis la fin des lections. Pendant les lections, les autorits
provinciales du Katanga Oriental avaient essay dintimider la masse locale en arrtant
Monsieur Kayumba, Directeur de la voix du Katanga et Monsieur Amisi son vice-directeur.
Ces arrestations arbitraires avaient provoqu de vives ractions de la part de toute la presse
nationale et internationale. Aprs lexamen minutieux de la situation, il dcida de la libration
de ces deux journalistes. Le Ministre se rendit ensuite au Nord Katanga o la situation

Mobutu ne pardonnera jamais Bernard. Il stait galement engag avec les autres pour uvrer dans le sens de
lamlioration de limage des ressortissants du Katanga, vis--vis de ceux dautres provinces. En effet, depuis la
scession du Katanga, les Katangais taient considrs comme des xnophobes et des rebelles. Le recours la
scession avait terni leur image. Il fallait redorer le blason du katangais. Cest cela que Bernard Munongo
stait engag. Lire la biographie de Bernard dans Biographie Historique du Congo , collection documents et
travaux 22 (2002-2003), 151-153. Le premier ministre fut entour de llite yeke travaillant pour lunit du
katanga.
555

Essor du Katanga, septembre 1964,1.

257

semblait tre confuse un certain temps entre le Commissaire de la Rpublique pour le NordKatanga, Monsieur Kambola et les Chefs Coutumiers de Kongolo. A Kongolo, le Ministre de
lIntrieur tint une runion de scurit avec les autorits de la place. Les mesures de dfense
pour le Nord-Katanga contre les infiltrations des mulelistes furent prises au cours de cette
runion. Car les mulelistes taient encore parpills dans la rgion de Kabambare o ils
menaaient la population de Kongolo. 556
En sa qualit de Ministre de lintrieur du Gouvernement Central, Godefroid Munongo
procda larrestation et la mise en rsidence surveille du Gouverneur de la province du
Lualaba, Dominique Diur accus de dtournement des derniers publics Kolwezi. La
population de la province du Lualaba stait plainte de la mauvaise gestion des fonds publics
et Godefroid Munongo larrta en tant que Ministre de la Justice. 557 Le Ministre de lIntrieur
devait faire face aux contestations du M.N.C. /L contre les lections nationales. Selon lui, le
MNC/L a t incapable de prsenter des listes de candidature conformes aux prescriptions
lgales. Lchec lectoral du M.N.C./L tait la consquence logique du non-respect de la
lgalit constitutionnelle. Godefroid Munongo avait conclu cet effet que la rbellion devait
prendre fin. Au cours de sa dclaration, il avait mis en garde la presse contre la propagation
dinformations tendancieuses.
Voyant la fin prochaine du mandat du gouvernement et en prvision des lections
lgislatives et prsidentielles de 1965, le premier Ministre Mose Tshombe, renvoya son
Ministre de lIntrieur, Godefroid Munongo au Katanga Oriental o il le soutiendra aux
lections pour le Gouvernorat. Au Katanga oriental, deux candidats se disputaient le fauteuil
de Gouverneur. Les deux candidats taient bien connus et on avait eu juger leurs actes au
cours de la premire lgislation. Il sagissait de Jean-Baptiste Kibwe et de Godefroid
Munongo. De lavis des observateurs, les Conseillers provinciaux qui taient bien renseigns
sur le pass de chacun des candidats nprouvrent apparemment aucune difficult pour lire
celui qui, dfaut de la runification, devait prsider pendant cinq ans aux destines du
Katanga oriental. Aprs deux tours de scrutin, Messieurs Kibwe et Godefroid Munongo
taient galit. Kibwe dsista, rest candidat unique, Godefroid Munongo fut Proclam
Gouverneur par acclamation. 558 Par larrt numro 10/041 du 03 Aot 1965, le Gouverneur
556

Essor du Katanga, numro 1252, du 5 mai 1965, 1.

557

Ibid.

558

Essor du Katanga, numro 1296, du 29 juin 1965, 1.

258

Godefroid procda la nomination des membres du Gouvernement provincial du Katanga


Oriental.
- Monsieur Edouard Bulundwe : Ministre de lintrieur
- Monsieur Jean Baptiste Kibwe : Justice et Travaux Publics
- Monsieur Raphal Mumba: Finances et Industrie
- Monsieur Cyprien Kaela:Agriculture, Postge et Telcomm.
- Monsieur Enock Kikontwe : Sant Publique
- Monsieur Frderic Kibassa Maliba : Education, jeunesse, Sport,
Travail et Affaires sociales ;
- Monsieur Godefroid Munongo: Plan, Tourisme et Fonction Publique.
Ds le lendemain de la nomination de lquipe gouvernementale le Gouverneur du
Katanga Oriental, Godefroid Munongo prsida une runion du Conseil des Ministres. Au
cours de ce Conseil, trois points importants figurent lordre du jour, savoir : logement des
Ministres et du Prsident de lAssemble ; moyens de transport des Ministres ; prsentation
officielle de lquipe gouvernementale la population.
Le 03 Aot 1965, le Gouverneur du Katanga Oriental, Godefroid Munongo, avait fait une
dclaration politique Jadotville. Au cours de cette dclaration, il soutint

que son

gouvernement tait un gouvernement daction. Il regretta que beaucoup nait pas encore
compris pourquoi il avait abandonn le poste de Ministre de lIntrieur du gouvernement
central pour le poste de Gouverneur du Katanga Oriental. Car les promesses faites aux Chefs
coutumiers en 1960, nont jamais t tenues. Cest ainsi quen commun accord avec le
premier Ministre Mose Tshombe, il tait venu se prsenter lchelon provincial pour
continuer servir les populations du Katanga Oriental. 559
Le 20 Aot 1965, le Gouverneur du Katanga Oriental prsenta le programme de son
Gouvernement. Ce dernier comportait les points ci-aprs: la restauration des travaux
dadduction deau et de raccommodement de llectricit toutes les agglomrations
importantes, construction dhabitations rcentes pour les grands chefs coutumiers, promotion
des valeurs congolaises, la promotion gnrale de lconomie provinciale ; laction nergique

559

Essor du Katanga, du 04 aot 1965.

259

pour le respect des droits du Katanga Oriental dans la rpartition de la subvention


constitutionnellement dues par le gouvernement central la province et la mise en uvre de
grandes rgions agricoles. Peu aprs son investiture, il construisit le ministre de lagriculture
et lcole technique suprieure dtudes secondaires dagriculture (E.T.S.S.A.) fut cre. En
effet, soucieux de donner aux lves des connaissances solides et conformes son programme
de rnovation agricole, le Ministre Kaela demanda aux lves de 5 et 6 annes de cette
cole de participer

des travaux pratiques dans les centres ruraux de Kilobelobe, de

Mukulubwe, et de Karavia. Par la politique des grands travaux agricoles, Godefroid tenait
relever le niveau de vie des populations villageoises. Sur le plan des ides, il demeura
constant, attach au dveloppement des milieux coutumiers.
Aprs la rvocation de Mose Tshombe, le Gouverneur du Katanga Oriental lui avait adress
un message de soutien :
Monsieur le Premier Ministre Mose Tshombe : La population et le
Gouverneur du Katanga Oriental ont suivi avec motion le dveloppement
de la situation : Ils vous assurent de toute leur sympathie dans la nouvelle
preuve que vous traverserez. Jamais, ils noublieront et il est certain que la
grande majorit du peuple congolais noubliera pas luvre immense que
vous avez entreprise et ralise. Vous avez t appel un moment o le
pays rclamait un sauveur accept dassumer la lourde et pnible tche de
sauver le Congo de la Dbcle.. Vous avez rpondu sans hsiter lappel
unanime et vous vous tes sacrifi corps et me pour le salut public. 560 .
Ce bilan dress par le gouvernement Munongo, se prsenta de la manire suivante :
lamlioration de plusieurs avenues dElisabethville et de Jadotville, la construction de 6
ponts Beley sur la route de Baudouinville, le rechargement et le nivellement de la route de
Bunkeya, le montage du pont sur la Lufira, lasphaltage de la bretelle reliant le boulevard
Baudouin et lavenue Stanley, llargissement du boulevard Reine Elisabeth permettant une
double circulation et la rhabilitation de la route Mokambo-Luapula. Ces quelques
ralisations taient compter parmi tant dautres, luvre fut arrte lors de la fusion du
Katanga Oriental avec Lualaba pour former la province du Sud-Katanga. 561
Aprs le coup dEtat du 24 novembre 1965, la toute premire visite du nouveau
prsident au Katanga, le premier mars 1966, Godefroid Munongo prit tout son courage pour
exprimer sa dception devant le Gnral Mobutu en lui dclarant quil venait de commettre
560

Essor du Katanga, numro 1383 du 14 octobre 1965. 1.

561

Mutombo Samakay, Conflits entre leaders politiques au Katanga 1960-1990 , (mmoire de licence, Unilu,
1998).

260

une grosse erreur en prenant le pouvoir, car, selon lui, Mobutu devrait soccuper de larme et
laisser la politique aux politiciens. 562 Cette faon de prsenter les faits dnote du manque de
diplomatie dont on a parl, et constitue sur le plan tout fait personnel, une des faiblesses de
Godefroid Munongo. Jusquau 5 avril 1966, lancienne province du Katanga ne comptait que
3 provincettes. Aprs cette date, cest--dire le 6 Avril 1966, elle en comptait deux, la suite
de la fusion en une seule, de la provincette de Lualaba avec celle du Katanga-Oriental pour
former la province du Sud-Katanga. Ainsi, lancienne province du Katanga, partir du 6 Avril
1966, ne comptait que deux : la province du Nord-Katanga et celle du Sud-Katanga. Cette
fusion rsulta de la rduction du nombre des provinces de 21 12 par le Prsident Mobutu.
Godefroid Munongo alors Gouverneur du Katanga Oriental ne se trouvera nulle part dans
ladministration territoriale. Ainsi, il jugea bon de poser sa candidature

au poste de

Gouverneur du sud-Katanga. Aprs un scrutin amplement disput, il fut lu Gouverneur de la


nouvelle province du Sud-Katanga avec 33 voix contre 23 Dominique Diur, ex-Gouverneur
du Lualaba, devenu Vice-gouverneur.
Les deux hommes devaient, dsormais, prsider aux destines de la province
nouvellement dcoupe. Le Sud-Katanga qui fut dcoup en trois districts, savoir :
1. le District de Lualaba, chef-lieu Sandoa, comprenant les territoires de Sandoa,
Kapanga, Dilolo et Musonoi ;
2. Le district de Lufira, chef-lieu Kambove, regroupant les territoires de Kambove,
Lubudi, Sakania et Kipushi ;
3. Le District de Luapula-Moro, chef-lieu Kasenga, englobant les territoires de
Kasenga, Pweto, Mitwaba et Baudouin ville ;
Fort de son nouveau mandat, Godefroid Munongo se dtermina continuer le mme
plan daction adopt pour la province du Katanga-Oriental. Dans le souci de redynamiser le
secteur de la sant, le gouvernorat du Sud-Katanga dota sa province de 10 ambulances et de 2
corbillards. Mais, la lutte dinfluence entre les deux hommes fut nocive laction de
dveloppement de la province. Les rapports entre le Gouverneur Godefroid Munongo et son
Vice-Gouverneur, Dominique Diur, furent trs tendus. A titre de rappel, Godefroid Munongo,
alors Ministre de lIntrieur du gouvernement central avait suspendu le Gouverneur du
Lualaba, Dominique Diur, pour des raisons de dtournement des deniers publics. Cette
562

Entretien avec monsieur Lwamba Bilonda Lubumbashi .

261

suspension fut la base de la morosit des relations entre les deux hommes appels grer
ensemble la province du Sud-Katanga. Le conflit clata entre le Gouverneur Godefroid
Munongo et le Vice-gouverneur Dominique Diur notamment autour de la rpartition des
Ministres entre lancienne province du Lualaba et lancien Katanga Oriental. 563 Lorsque le
21 juillet 1966, des combats opposants les mercenaires appuys des ex-gendarmes katangais
(pour navoir pas t pays) aux soldats de lANC, les ex-gendarmes en mutinerie exigrent la
prsence de Godefroid Munongo Kisangani. Ils affirmaient, comme nous lavons dj dit
plus haut, quils ne pouvaient couter que Munongo et secondairement le Gnral Mulamba,
premier ministre dalors de la Rpublique Dmocratique du Congo. Aprs un sjour dune
semaine Kisangani, o il stait fait accompagner de deux de ses ministres provinciaux
(Bulundwe et Kibassa), de son retour Lubumbashi, Godefroid Munongo, Gouverneur du
Sud-Katanga, fut convoqu Kinshasa avec son vice-gouverneur Dominique Diur. Aprs que
le Gouverneur du Haut-Congo, Ignace Michel Ramazani, du Kivu, Dieudonn Boji et du
Nord-Katanga, Henri Ndala Kambola fussent convoqus leur tour Kinshasa pour
accointance avec les ex-gendarmes Katangais, le Prsident Mobutu mit fin lautonomie des
provinces, qui furent par ailleurs runifies pour passer de 12 8 plus la Ville de Kinshasa.
Godefroid qui symbolisait alors lunit du Katanga 564 fut incarcr dabord Kinshasa, avant
dtre envoy dans lle de Bulabemba, pour finir par la prison Kisangani. Il ne sera libr
quen 1969. Mais pour lisoler et le faire oublier de la mmoire collective, il tait interdit de le
saluer ou de laborder pour une conversation. 565
Par son Ordonnance du 25 Dcembre 1966, le Prsident dcida que les Gouverneurs lire
dsormais la tte des nouvelles provinces seraient permuts de manire ce que plus
personne ne puisse diriger sa province dorigine. Au Katanga unifi Paul Muhona fut lu

563

Biographie Historique du Congo Cerdac, collection documents et travaux, 20(2000), 10 lire aussi Mutombo
Samakay, Conflits entre leaders politiques au Katanga 1960-1990
564

La position de Godefroid Munongo semble trouver sa justification par son appartenance tribale, des relations
matrimoniales et culturelles que les yeke crent avec quasiment tous les peuples du Katanga, les luba inclus.
Cette intgration fut galement symbolique, par un essai dintgration dans lunivers mythique des autres peuple
leur rcit de fondation de la royaut sacre incorpore ainsi des lments des cultures symboliques politiques de la
plupart des autres peuples du Katanga. Avec un peu dexagration, on pourrait le considrer comme une sorte de
charte fondatrice dun tat katangais, centralis autour de Bunkeya. E.Kennes, Fin du cycle , 534.

565

Biographie Historique du Cong, Cerdac, collection documents et travaux 20(2000), 39.

262

Gouverneur et il fut transfr au Kasa. Et celui du Haut-Congo (Province Orientale).


Manzikala fut plac la tte du Katanga. 566
Suite au dcs, le 6 Aot

1976 de son frre an, Antoine Mwenda Munongo,

Godefroid Munongo fut lu et intronis comme 6me Mwami des Yeke. Il rgna ainsi aprs
Msiri, Mwenda Mukanda Bantu, Mwenda Kitanika, Mwenda Munongo Mutampuka, et
Antoine Mwenda Munongo. Cest en cette qualit de Chef Coutumier et mwami des Yeke que
le Prsident Mobutu le nommera membre du Comit Central en 1980 avec beaucoup dautres
autorits coutumires telles que Mwant Yav des Lunda, Mwanagwana Kalamba de Bena
Lulua,

Nyimi des Kuba, Mulopwe Kasongo Nyembo des Luba du Katanga. En 1982,

Godefroid Munongo occupa des postes importants dans les structures du MPR. Au comit
excutif, il fut charg de ladministration du territoire en 1982. Aprs trois mois de service, il
dmissionna en vue de rentrer au Katanga dans son royaume, son souci tait dtre prs de sa
population.
Les annes 90 marquent un tournant important dans lvolution politique de la
Rpublique Dmocratique du Congo. La vague de la Perestroka venue de lEst imposa au
Zare de Mobutu la dmocratisation des institutions. Le processus dmocratique engag
cette fin affaiblit progressivement lautorit de lhomme seul jusqu lacceptation du
pluralisme. Une confrence nationale dite souveraine fut convoque en 1991 pour dfinir le
nouveau paysage politique du pays, Godefroid Munongo fut dsign comme dlgu de la
Socit Civile cette confrence. Cest l quil a trouv la mort de faon mystrieuse, le 28
mai 1992, alors quil sapprtait prsenter sa dclaration qui tait attendue dans tous les
milieux nationaux et internationaux. Il semble en effet que Godefroid Munongo voulait livrer
la postrit, la vrit sur lassassinat le 17 janvier 1961 de Patrice Emery Lumumba dans
lequel, on lui a toujours attribu le rle primordial. Craignant de se faire clabousser, le
prsident Mobutu et tous ceux qui avaient tremp dans cet assassinat, auraient fait
empoisonner Godefroid Munongo pour lempcher de parler. Le parcours politique de ce
personnage est logieux, son rgne comme mwami de Yeke en sera profondment marqu.

II.2 uvres de Godefroid Munongo


Comme dit plus haut, Godefroid prit, son investiture, le surnom de Shombeka qui
veut signifier le constructeur de la terre ancestrale. Mais, si nous jetons un regard rtrospectif
566

Lwamba Bilonda, Les gouverneurs du Katanga de Wangerm Kyungu wa Kumwanza (1910-1991), Ceska,
(Lubumbashi, 1999).

263

sur lascension politique de ce chef, nous sommes davis que ses premires uvres ou
ralisations en faveur de sa contre ont vu le jour ds les premiers moments de la scession
katangaise. En tant que ministre de lintrieur, il fut linstigateur de la formation du bataillon
de la gendarmerie katangaise installe Bunkeya. Comme nous pouvons le constater partout
o il est pass comme responsable, Godefroid Munongo navait pas manqu de poser un
quelconque geste en faveur de Bunkeya (Ministre provincial de lintrieur, de la sant, de la
justice, gouverneur de province, ministre national de lintrieur, commissaire dtat, membre
du Comit central du MPR, etc.).
Godefroid Munongo monte au trne chez les Yeke en 1976, avec les consquences du
manque dintrt que lautorit politique de lpoque a longtemps rserv aux autorits
coutumires ; labsence de moyens financiers et autres mis leur disposition ; avec la
mdiocre situation conomique qui rsulte notamment du mauvais tat des routes et acclre
les migrations vers les centres ; avec la graduelle de toutes les acquisitions de lpoque
coloniale, celle notamment de ladduction deau Bunkeya mme, qui en rduit la population
sassembler, signe des temps, autour du puits de Msiri. Mwami devait faire face toutes
ces dplorables situations en faisant preuve de bons sens et en dployant beaucoup defforts
pour pouvoir matrialiser son surnom de rgne. Lobjectif majeur est celui de mobiliser les
masses paysannes, de les tirer de linertie et de la passivit afin de les conduire la
participation la vie sociale, culturelle, politique, conomique ainsi quaux loisirs
communautaires.

II.2.1 la vie politique et culturelle


Sur le plan des ides, il fut un tenant de lauthenticit africaine et du mode ancestral de
vie politique. La commmoration du meurtre de MSiri a t mise en valeur par Godefroid
Munongo, qui succda son frre Antoine le 12 septembre 1976. Il en fit une crmonie
publique o il invita de nombreux visiteurs trangers. Son fils, Godefroid Munongo Jr.,
devenu mwami en juillet 1998, continue cette tradition et est lui-mme devenu prsident de
lAssociation des chefs coutumiers du Congo. Il semble tre fort conscient de son rle
symbolique pour lunit katangaise, surtout dans une poque dimplosion de lEtat : Lhistoire
de Msiri est indissociable de celle du Katanga.
La date du 20 dcembre 1891, que nous commmorons chaque anne
Bunkeya par de grandioses manifestations, revt dune [sic] importance
capitale pour nous car elle marque vritablement le point de dpart de lide
de la nation katangaise. [.] Tout cet lan de nationalisme qui sorganisait
264

harmonieusement autour de ce chef dynamique sera, hlas, brutalement


stopp par les Belges. 567
Godefroid Munongo rintroduisit le culte des anctres pour marquer dun cachet
spcial les festivits du 20 dcembre. Il svertuait constituer les valeurs traditionnelles. Ce
faisant, il voulut rester fidle aux croyances ancestrales. Le culte quil pratique est celui de
Misambwa , ou culte des mnes. Il semble cependant quil ne lait pas strictement pratiqu
comme ses aeux. Pour eux, il sagissait dimplorer la bndiction du crateur en cas de
besoins et demander que toutes les forces naturelles soient favorablement disposes.
Mais le mwami tait entour de fticheurs-devins et ne croyait quaux prsages et
oracles que ceux-ci prononaient. 568 A ce sujet, les relations entre lautorit coutumire et les
reprsentants de lglise catholique ne furent pas tendres, Les correspondances que les
missionnaires adressaient aux autorits ecclsiales et politico-administratives ne manquaient
pas daccuser lautorit coutumire dun certain laxisme lendroit des devins et fticheurs
Bunkeya. En 1985, le Pre Suprieur crivit son Excellence Monseigneur larchevque de
Lubumbashi sur la situation qui prvalait Bunkeya au sujet de ce quil avait appel chasse
aux sorciers :
Certains lments de la collectivit (chefferie) collaborent avec les
Nganga , notamment le juge prsident du tribunal, le greffier, les
policiers ; le grand chef lui-mme prside certains jugements et prsentation
de ftiches, en bon nombre des accuss- parfois spontanment, sous
lintimidation- reconnaissent leur culpabilit, dautres refusent. 569
Deux ans aprs, le phnomne rapparut Bunkeya lourd de consquences : un
homme sest donn la mort aprs avoir t accus de sorcier. Lquipe missionnaire de
Bunkeya crivit au Gouverneur de la province avec copie au Comit Central du M.P.R qui
tait lorgane de conception et de dcision au sein du parti unique 570. Dans une
correspondance adresse larchevque de Lubumbashi, le commissaire de Zone Assistant de
Lubudi est davis que le mwami encourageait les pratiques ftichistes :
Effet, en cette date, jai pris tout mon courage dhomme en main et mis aux
arrts le clbre devin Mwangala Ndundu ex-Lopold alias Mutape Nkonko,
567

Fondation du Mwami Msiri, 1998, p.9

568

Kashoba Mabindi, J.,M., Modes de successionop.cit, p.70-71

569

Lettre adresse monseigneur Kabanga, archevque de Lubumbashi, par lquipe missionnaire de Bunkeya,
en date du 7 juin 1985, dossier mission Bunkeya, archives de larchevch de Lubumbashi.
570

Les consquences de la pratique ftichiste Bunkeya, lettre adresse au gouverneur de province par lquipe
missionnaire, en date du 9 septembre 1987, archives de larchevch de Lubumbashi

265

fticheur attitr du chef de collectivt et chef de bande de tous les escorcs


qui maltraitent la population de la collectivit des Bayeke. Le lendemain je
le dposais au Parquet o il tait recherch sans succs depuis lanne
coule car bien encadr et protg par le chef de collectivit des Bayeke. 571
Tous ces vnements ont eu lieu avec la complicit de lautorit coutumire quincarnait
Godefroid Munongo. Ce dernier navait pas suivi, en cette matire, la ligne trace par son
prdcesseur, chef chrtien qui avait supprim le culte des anctres.
Si la rapparition du phnomne sorcier-devin dans le milieu traditionnel a troubl la
quitude de certains, cela na pas du tout contribu ternir limage du chef dans son milieu. Il
apportait un renouveau dans lorganisation politique de sa chefferie en crant un grand conseil
quon appelle dsormais le grand conseil du Bwami. Cet organe avait pour rle essentiel de
grer tous les conflits relatifs la coutume dans la socit yeke. Cest un exercice de la
dmocratie lafricaine comme veut le dire Grvisse :
Dans le jeu si particulier qui, traditionnellement, se joue entre chef
lgitimement lu- et rvocable- et son conseil des notables reprsentant
lgitimement le corps social tout entier, il dcouvre lexpression dune
authentique lgitimit, dune dmocratie vritable. Les manifestations et
rsultats de cette vie dmocratique lafricaine sont, comme partout dans le
monde, fonction des humains qui la mnent. Lcole doit devenir le moyen
de les initier au savoir culturel traditionnel et les former aux relations
quimplique lexercice dun pouvoir de type coutumier. 572
Le rgime Mobutu fut caractris par des tracasseries des lments prtendus de la
scurit civile et de la J.M.P.R (Jeunesse du Mouvement Populaire de la Rvolution),
Godefroid Munongo, par sa position politique et sociale, a d lutter farouchement et avec
efficacit contre les dtracteurs de sa population. Les populations des rgions environnantes
venaient se rfugier Bunkeya. 573 Godefroid a su assurer la scurit des personnes et de leurs
biens cela a favoris le dveloppement du site de Bunkeya. Il y parvint en usant de son
autorit (commissaire dEtat, membre du Comit Central) et de ses relations avec le pouvoir
public. Les gendarmes et les membres de la J.M.P.R, fauteurs des troubles, des extorsions
taient souvent expulss de Bunkeya.

571

Lettre du commissaire de zone assistant de Lubudi adresse son excellence monseigneur Kabanga,
archevque de Lubumbashi en date du 27 septembre 1986, dossier mission Bunkeya, archives de larchevch de
Lubumbashi.
572

F.Grvisse, La ligne , 634.

573

Entretien avec monsieur Kalabo Bunkeya

266

Le souci de pntrer la profondeur de lme yeke, le poussa parcourir lancien espace


de lempire de Garenganze de Msiri. Il alla mme jusque dans les contres qui,
administrativement ne dpendaient pas de lui. Son objectif tait de retrouver et de rconforter
les Yeke laisss par Msiri Kitopi prs de Moba, Kashobwe en territoire de Kasenga et
Kibanda en territoire de Bukama. 574Son plus grand souci fut de reconstruire, de ressusciter
lme yeke dans le chef de tout un chacun. De ce fait, il mit sur pied plusieurs chorales pour
faire revivre la culture yeke. Cette rgnration spirituelle permit la jeunesse yeke de se
rconcilier avec sa culture et de rintgrer son pass glorieux en coutant ceux qui vantaient
lpope de ses anctres. Les danses traditionnelles taient organises les jours des grandes
manifestations (jour commmoratif de la mort de Msiri, anniversaire de lintronisation du
Mwami). Son fils Godefroid Junior sinvestira dans cette uvre, il fera maintes reprises
faire voyager la chorale yeke en dehors des frontires du pays(en Zambie, Zimbabwe, et
Afrique du sud).

II.2.2 La vie socio-conomique


Comme nous lavons soulign dans les lignes prcdentes, Godefroid voulait bien
mriter son surnom de rgne btisseur de la terre ancestrale , cest pourquoi il entreprendra
des constructions, des rnovations des activits conomiques pour lintrt de son peuple. Il
remit sur pied lexploitation du four chaux, cette industrie fonctionna bien pendant la
priode coloniale sous la supervision des missionnaires Bndictins. La production de cette
industrie de la chaux tait vendue la Brassimba/Likasi. Il entreprit la construction dun htel
Bunkeya, lhtellerie de Bunkeya est une uvre touristique qui accueille bien des visiteurs
spcialement les jours des grandes manifestations populaires du village. Il rendit vie aux
salines de Nguba et cra au chef-lieu une marbrerie destine valoriser une riche matire
premire locale et satisfaire ainsi des besoins qui se manifestent dans certains milieux urbains
principalement Likasi et Lubumbashi. A ces activits officielles, dans lexercice desquelles il
tait aid par un conseil de rgence, sajoutaient deffectives participations dans la direction
dexploitations industrielles qui le tenaient frquemment loigne de sa chefferie.
En 1978, deux ans aprs son investiture, il fit aboutir le projet de constructions de
logements pour professeurs de linstitut Kikela dirig par monsieur Ren Christopher, 8
maisons furent construites Bunkeya. On se rappellera que le premier btiment de cette cole
fut rig en 1947 par le Fonds du Bien-tre Indigne . En fait, la ncessit se fait sentir
574

Archives du Bwami, fiche numro 5, 10.

267

lorsquon ouvrit lcole Sainte Thrse de Bunkeya un cycle court denseignement normal
de quatre annes dtudes conformment au programme qui entra en vigueur au cours de
lanne scolaire. Avec lappui des cooprants belges, laction du chef ne se limita pas
seulement cette construction de logements, elle stendra dautres aspects sociaux du
milieu rural. Cest ainsi que Shombeka entreprit la construction des ponts pour dsenclaver
Bunkeya. Avec lingnieur belge Pith, on construisit les ponts de Kalonga, de Kabo vers
Kateba, Nyemba, Nsamba, Kalaba,, Mukabe-Kasari et de Dikulwe. 575 La construction de ces
ponts a, non seulement permis les contacts et les changes entre les populations des diffrents
groupements des Yeke, mais aussi faisait de Bunkeya un centre de convergence de toutes les
activits de la chefferie. La rfection des routes et la construction des ponts rendaient faciles
les visites dinspection du chef travers toute sa chefferie.
Le Mwami et les mmes cooprants belges (Christopher, Pith, par la suite Maton et
Paul) mirent sur pied une organisation non gouvernementale dnomme ADAS. Cette
structure soccupa de lencadrement des agriculteurs de Bunkeya en leur fournissant de la
semence et des intrants. Sur le plan social, un centre dencadrement de la jeunesse fut cr et
dote dune bibliothque, dune salle de lecture, dune salle de projection cinmatographique.
Ce centre, dnomm Ambassade situ au loin de lcole secondaire, se donnait aussi pour
tche llaboration des manuels de lecture et dcriture en langue locale le kisanga .
Intress par la culture yeke, le cooprant Jean Claude Maton parviendra au soir de sa vie
raliser partir des traditions orales, une uvre de valeur sur lhistoire ancienne des Yeke. 576
Cette organisation non gouvernementale a poursuivi ses actions jusquau lendemain du dpart
du dernier cooprant, monsieur Maton. 577
Le souci majeur du Mwami pour sa population tait celui de la rsorption du chmage
par lauto prise en charge. Cest pourquoi il tentera plusieurs fois organiser des structures
permettant le dcollage de lagriculture ; activit principale de toute sa population. Il fallait
inciter cette dernire sadonner aux travaux de champs. Godefroid sollicita, en 1978, une

575

Entretien avec monsieur Kadilo .

576

Entretien avec monsieur Kitanika Bunkeya, le 16 septembre 2011 : Ces cooprants belges sont venus
dabord pour travailler dans lenseignement aprs ils ont cr en collaboration avec Godefroid Munongo une
ONG dnomme Programme de Dveloppement Global de Bunkeya, PDGB, en sigle qui sera remplace par
ADAS partir de 1983.
577

Entretien avec monsieur Kitanika .

268

aide du CEPSE pour lencadrement des agriculteurs. Il faut souligner que deux ans
auparavant, le CEPSE avait opt pour les grandes cultures mcanises. :
Cest le 10 juillet 1974 que le commissaire de Rgion du Shaba invite une
importante runion toutes les grandes socits industrielles de la Rgion. Il
sagissait de remdier durgence la pnurie croissante de mas, cette
crale constituant la base de lalimentation locale. Depuis longtemps, le
dficit vivrier a dpass le cap des 100.000 tonnes et le Conseil Excutif
National sen est mu. Il a pris la dcision dinviter les socits locales
entamer sans plus tarder dimportants travaux de cultures mcanises. Au
sortir de la runion, la GECAMINES demande au CEPSE dexcuter pour
elle, le programme agricole impose et, dans les minutes qui suivent, le
CEPSE sengage raliser 750 hectares de mas, cette mme anne encore
ainsi que 200 hectares de soja. 578
Cest dans ce contexte que le CEPSE, par lentremise du Fonds davance aux
territoires et de lA.P.I (Aide aux Populations de lIntrieur), attribua une aide aux
agriculteurs de Bunkeya, selon Makungu une trentaine, en leur donnant les semences et
intrants ; mit leur disposition un tracteur pour labourer leurs champs. Les rsultats ne furent
pas satisfaisants, bon nombre dagriculteurs bnficiaires de cette aide navaient pas effectu
le remboursement de fonds qui leur avaient t consentis. La dette globale de ces agriculteurs
fut rembourse par le mwami lui-mme. 579 Toutefois, le CEPSE poursuivit son soutien aux
uvres mdicales gres par les missions religieuses. Mais la Sur responsable, dans un
rapport tabli en 1980, se plaignait du fait que le CEPSE navait pas augment son budget par
rapport au cot de la vie et quil avait supprim laide en mdicaments. 580 La suppression de
cette aide avait de lourdes consquences sur le social de la population, le prix des
consultations tait revu la hausse. Godefroid Munongo vint au secours de sa population en
assistant le Dispensaire du CASOP.
Comme on peut le constater, en dehors des actions ponctuelles, lobjectif poursuivi par
Godefroid Munongo tait lintgration du villageois dans le dveloppement et pour ce faire
susciter chez lui le dsir de progresser. Ainsi la formation et lducation taient ncessaires
pour rendre le villageois agent de son propre dveloppement. Godefroid fit appel un groupe

578

579

M.Dullier, La philosophie , 22.

Entretien avec monsieur Makungu Bunkeya, le 14 octobre 2011.

580

Archives de lArchidiocse de Lubumbashi,dossier mission Bunkeya, Rapport des surs carmlites de


Bunkeya sur les activits de lhpital

269

de lUnatza/Arcoop 581, lunique syndicat national de lpoque qui avait en son sein une
structure dencadrement des coopratives. Le vice-prsident national de LUnatza/Arcoop
anima des sminaires de formation Bunkeya et Mufunga-Sampwe. A lissue de cette
formation une cooprative prit naissance Bunkeya. Elle sappelait Buya bwa lukasu qui
veut dire littralement le bienfait de la houe . Cette cooprative se fixa comme objectif la
valorisation des travaux agricoles. Elle prit loption des cultures marachres. Les membres
avaient choisi la culture de loignon Texas. Les rsultats furent satisfaisants : huit tonnes
doignons furent produites. Mais ces producteurs furent bientt dcourags par manque des
dbouchs. Mufunga qui tait le prsident de cette association, un ancien des pionniers du
centre de Mangombo raconte :
Nous avons produit plus de huit tonnes doignons, nous tions un groupe de
six personnes. Nous avons pris la rsolution daller vendre nos produits
Likasi. Un transporteur achemina la marchandise Likasi ; pendant plus
dune semaine nous navions pas trouv de clients. Nous navions
finalement vendu aprs quelques kilos qui nous permirent de payer notre
transporteur qui nous ramena Bunkeya avec nos produits, quelle honte,
quelle dception. On se distribua la quantit entre nous. Malheur pour nous,
il ny avait plus des blancs pour acheter, Mobutu les avait chasss en leur
arrachant les magasins. 582
Pendant cette priode, lconomie congolaise tait en difficult, la Banque Mondiale et
le Fonds Montaire International ne cessaient de revenir sur la gravit de la situation. A partir
de 1983, le pays tait soumis une rigueur sans prcdent. Le poids de laustrit fut surtout
port par les populations congolaises. La part substantielle des ressources en devises dgages
partir des mesures conseilles par le Fonds Montaire International tait affecte

au

remboursement de la dette. Cest ce qui poussera Mobutu dire que lon ne mange pas la
rigueur. 583 A partir de 1982, le pays ne sindustrialise pratiquement plus. Lindustrie
manufacturire est tombe en 1982 63% de sa production de 1974. Lindustrie de
consommation ne livrait plus en 1982 que 60,3% de sa production de 1974. La fabrication de
machines et dquipement est tombe de 69,4% de 1974 1982. En 1985, le secteur
manufacturier ralise seulement 5% du BIP 584
581

Union Nationale des Travailleurs Zarois, branche charge de lencadrement des coopratives.

582

Entretien avec monsieur Mufunga Valentin

583

Kayamba Badye, Politique, gouvernance et prodrome de la mondialisation. Likundoli, collection


documents et travaux, numro spcial (2009), 42.
584

World bank, Zare economic memorandum. Report n5417-zr, 29 mars 1985, p.276, et ncessit dun
ajustement structurel. Cit par Kayamba Badye, Politique , 44.

270

Entre 1985 et 1990, le mwami obtint une aide du Lionsclub de Kolwezi pour
lentretien du canal desservant la plaine de Bwatobongo, lADAS aussi continua pendant ces
annes uvrer pour la rfection et lentretien de ce mme canal. Il faut avouer que le
dveloppement que connait Bunkeya est le fruit des efforts consentis pour lentretien de ce
canal, source du dveloppement des cultures marachres.
Il est vrai que dans ce contexte gnral les populations rurales soient les plus touches
par la crise conomique et financire qui avait secou tout le pays. Godefroid Munongo,
malgr la conjoncture du moment, continua de voler au secours de sa population. Il cra
autour de ces mmes annes, une entreprise agricole appele Compagnie de la Lufira .
Godefroid obtint le soutien de son fils ain Christian Munongo, n Elisabethville le 19
octobre 1955. Il fit une partie de ses tudes primaires au collge Saint-Franois de Sales
(Imara). Il les poursuivit Dormans en France o il acheva le cycle de son secondaire. Aprs
deux annes de Droit la Sorbonne, il sinscrivit lInstitut Libre des Relations
internationales Paris. En 1982, il en sortit diplm. Il rentra au pays aprs ses tudes et
soccupa de la Compagnie de la Lufira, cre en 1983. Sa structure administrative se
prsentait de la manire suivante : Prsident-Directeur-Gnral Godefroid Munongo,
Administrateur-Directeur Christian Munongo, Directeur financier Symphorien Munongo et le
directeur du personnel et du transport Dieudonn Kapanda. Son but principal tait le
dveloppement rural. Elle avait pour ambition de dvelopper lagriculture, dacheter des
produits vivriers de lintrieur du Katanga pour les acheminer dans les centres urbains.
Lobjectif tait de stimuler davantage la production agricole en vacuant les produits vivriers
non vendus. La mvente des produits dcourageait les paysans. Au dpart la Compagnie de la
Lufira tait dote de quatre tracteurs, de quinze camions, bref, dun quipement complet pour
labourer, semer et rcolterLes premires annes dexistence, elle avait pu dfricher un
champ qui stendait sur cent cinquante hectares. Produisant et achetant le mas de lintrieur
pour le vendre dans les centres urbains, la Compagnie de la Lufira avait comme principal
client la Brasimba. Elle lui fournissait plus ou moins huit tonnes de mas par an. Lancienne
Ferme de Kisanga achetait la Compagnie plus ou moins 100 tonnes par an. Ces transactions
commerciales entre la Compagnie de la Lufira et la Brasserie Simba du Katanga avaient
permis lpargne des devises qui servaient autrefois au ravitaillement de la Brasserie par
lachat de mas de pays trangers. Tous les chefs coutumiers des environs de Fungurume
avaient bnfici des services de la Compagnie, celle-ci mettait leur disposition les tracteurs
pour leurs champs ds quelle terminait ses labours. Elle fournissait tout, jusquaux semences.
271

Les chefs indiquaient simplement lendroit cultiver et la compagnie soccupait de tout.


Nanmoins, la rcolte, les chefs coutumiers payaient une quote part la compagnie, cela en
nature selon les modalits fixes pralablement. Ce payement dpendait de la surface des
champs cultivs. 585
Dans la philosophie de Godefroid et de Christian, il fallait rhabiliter lautorit
coutumire en lui accordant des moyens dexistence. Cest dans ce cadre quil avait initi ce
programme de labour des champs des autorits coutumires. Elle devait stendre tous ceux
qui en manifesteraient lintention. La compagnie ne ralisa pas ce rve. Quand elle terminait
ses champs et ceux des chefs coutumiers, il faisait dj tard et la saison ne permettait plus de
continuer labourer et semer. 586 Pour rsorber le chmage Bunkeya, La Compagnie de la
Lufira embauchait rgulirement au centre agricole de Fungurume ou Ferme Munongo, une
centaine de jeunes dsuvrs qui soccupaient gnralement du ramassage des produits aprs
le passage de la moissonneuse dans les champs. Ces jeunes recevaient en contrepartie un petit
salaire pour leur survie, mais profitaient plus de la formation en matire agricole de la part des
agronomes affects par la Compagnie de la Lufira la Ferme Munongo. Godefroid initia
galement la culture du riz Bunkeya et cest Mukembe que les rsultats taient
satisfaisants, autour des annes 90, la production pouvait atteindre les 20 tonnes de riz. La
compagnie ouvrit un petit magasin de vivres, elle menait Bunkeya 500 sacs de farine de
mas par mois dont les principaux bnficiaires taient les Bagoli , Banangwa . Les
agents de loffice, les maons, les policiers eux aussi recevaient chacun un sac de farine
crdit. Cest la minoterie de Kakontwe (Likasi) qui en tait fournisseur. 587 De cette manire,
la Compagnie aidait la population en fournissant la denre de premire ncessit pendant la
priode que lon a appele priode de soudure lpoque coloniale.
Christian poursuivit luvre de son pre. Il pensait que pour bien administrer le pays
et sortir la population de la misre, il fallait accorder des pouvoirs considrables aux chefs
coutumiers qui taient plus prs de la population. Il fallait, estimait-il, rhabiliter lautorit
coutumire et lui accorder les moyens efficaces pour le dveloppement du Congo. Cest ainsi
que, devenu vice-ministre de lintrieur, charg des affaires coutumires, Christian va
585

Entretien avec monsieur Kapanda Mukanda Bantu Lubumbashi, le 24 janvier 2013.

586

587

Biographie Historique du Congo, Cerdac, Collection Documents et Travaux, 22(2002-2003), 137-140.

Entretien avec monsieur Kapanda Mukanda Bantu

272

svertuer, sans y parvenir hlas, faire en sorte que les chefs coutumiers soient levs au
rang de chef de Division dans ladministration. Il avait mme entrepris la rdaction
dun Droit coutumier Congolais quil na malheureusement pas men son terme,
empch par la mort qui lavait surpris dans ses rflexions. Il a rhabilit les infrastructures
routires, notamment le tronon Luambo-Bunkeya et les routes de lintrieur de la chefferie.
La fondation du Mwami Msiri tait luvre de Christian. Elle a t cre en 1992, mais na pu
commencer fonctionner quen 1996. La fondation du Mwami est un organisme aux objectifs
trs larges dans le domaine du dveloppement. Elle cherchait encadrer, favoriser et
promouvoir linstruction. Elle cherchait galement favoriser la recherche, notamment dans
le cadre de la mdecine traditionnelle. Bref, ses objectifs visaient le bien-tre de la population
en dotant les chefs coutumiers de nouvelles ressources autres que celles prvues par la
coutume, en prenant en charge les tudes des enfants des chefs coutumiers, en crant les
infrastructures dignes de dvelopper la population comme les coles, les dispensaires, en
accordant des crdits agricoles, des intrants, en revalorisant la culture de chaque tribu du
Katanga.
Luvre de Godefroid et de Christian retrouva son couronnement avec la cration de
lentreprise dite DAPAG (Domaine Agro-pastoral et Amnagement du Garenganze) ; Cette
entreprise poursuivit les actions en faveur de la population de Bunkeya en distribuant crdit
les semences doignons, de soja, haricot. Mme si au dbut le remboursement posa bien des
problmes, cet encadrement permit plusieurs agriculteurs de se procurer des biens de
valeur, entre autres vlo, machine coudre, construction des maisons en matriaux durables.
La production de loignon, au dbut de cette entreprise pouvait tre value plus de 60
tonnes qui furent vendues sur le march de Likasi, Lubumbashi, Kolwezi, Kinshasa et mme
Brazzaville. 588 Mais, que devient Bunkeya ?

II.3 Bunkeya, centre de polarisation des activits socioconomiques


Des facteurs internes et externes ont t lorigine dune dynamique nouvelle de
dveloppement du centre de Bunkeya. Les efforts individuels et collectifs ont redonn ce
village, limage dun centre dattraction des populations environnantes. Ceci est comparable
une initiative qui fut mise en uvre au Congo-Brazzaville en crant des villages
dits Villages-centres . Ces villages furent choisis en raison de leur dynamique conomique,
588

Entretien avec monsieur Kapanda Mukanda Bantu

273

gographique et dmographique. Cette opration village-centre tentait de remdier une


disparition acclere des villages lis labandon et lenclavement. 589 Bunkeya devenait
pour ainsi dire, avec les efforts du mwami, le village-centre de la rgion. La rfection et la
rhabilitation des routes de desserte agricole constiturent, dans la mesure du possible,
llment catalyseur du dveloppement communautaire de toute la contre. La construction
des ponts dont nous avons parl prcdemment favorisa le dsenclavement de Bunkeya, les
habitants des autres villages de la chefferie pouvaient couler leurs produits Bunkeya avant
de se rendre dans les centres urbains les plus proches. Profitant de sa position politique, le
Mwami Godefroid Munongo obtint des autorits comptentes de loffice des routes
linstallation dun camp de travailleurs. Jusqu ce jour, il existe dans la subdivision
administrative de Bunkeya, un quartier dnomm Chantier dont le choix du responsable
nest pas dict par les impratifs coutumiers linstar des autres quartiers de la cit. La
prsence de ce camp a non seulement permis la rhabilitation des tronons routiers, mais la
paie des travailleurs permettait un flux dargent et les changes devenaient de plus en plus
intenses.
La relance des activits agricoles par lducation de la masse, loctroi des crdits pour
achat des semences et intrants contriburent lvolution de la mentalit. Des coopratives
furent cres alors que Bunkeya navait jamais connu cette exprience durant toute la priode
coloniale et cela pour des raisons pas videntes de manque despace. Situ moins de 100 km
des centres urbains et industriels, limpact de lindustrialisation ne se fait pas rellement
sentir. La seule grande uvre de lUnion Minire du Haut-Katanga Bunkeya fut la
construction de lHpital par lentremise du CEPSI. Lencadrement de cet organisme fournira
cette formation mdicale le matriel, les mdicaments et la rmunration du personnel
soignant jusquautour de lanne 1983. Cet organisme avait tent dencadrer les agriculteurs,
les rsultats nont pas t, comme nous lavions soulign, (satisfaisants. Selon le tmoignage
cit ci-haut, cest le mwami lui-mme qui remboursa les crdits des agriculteurs auprs du
CEPSE.
Un autre facteur qui a fait de Bunkeya un centre dattraction est la scurit des
hommes et de leurs biens. Lpope mobutienne est caractrise par les tracasseries de tout
genre, les populations rurales taient la merci de la gendarmerie, surtout de la JMPR

589

G.Tati, Migrations, urbanisation et developpement au Congo, Travaux publis par lInstitut de Formation et
de Recherche Dmographiques , Les Cahiers de lIFORD, 5(juin 1993), 71.

274

(Jeunesse du Mouvement Populaire de la Rvolution). Lextorsion caractrisait ces units de


la police. Jouissant de sa position, Godefroid Munongo a su donner la quitude ses
administrs. Comme le tmoigne monsieur Floribert Kisakwe :
Quand je suis arriv ici Bunkeya pour rendre visite mon jeune frre qui y
vivait depuis cinq ans, jai remarqu que la population vivait librement et
ntait pas la merci des gendarmes comme ctait le cas ici chez nous dans
le buzela o tous les sentiers qui mnent vers le lac Moero taient visits par
les membres de la J.M.P.R, comme des bandits cherchant dvaliser tout
passant, cest pourquoi jai dcid de rester ici dautant que les produits
agricoles se vendent depuis un certain temps bien ici Bunkeya. 590
Les nouveaux types de rapports qui stablirent entre les villes et les campagnes
favorisrent lclosion dune autre faon de vivre. En effet pendant la priode de crise, les
villes du cuivre senfoncent dans un marasme conomique sans prcdent. Peuplant de
citadins les villages attenants ou lointains, elles se crent de proche en proche une campagne
vritable, tissant avec elle des liens de complmentarit multiples, y diffusant leurs modles
partir de centres-relais. Jean-Claude Bruneau poursuit son analyse en stipulant quil sagit
moins dune rsurrection de la vie villageoise dantan que lmergence dun espace rural
nouveau, composante citadine puisque polaris par les missions, les gares qui sont autant
des noyaux urbains en gestation Nagure encore les trs modestes localits du bassin minier
ne jouaient gure que le rle de relais migratoire de lexode rural vers les villes du cuivre. Le
mouvement sest compltement invers, et les petites villes reoivent, comme les villages,
leur quota de gens venus des grandes villes. 591 Finalement, tout se passe comme si les facteurs
qui faisaient lattraction de la ville taient devenus autant des raisons de la quitter, sil ny a
plus de travail, plus de sant, plus dinstruction digne de ce nom, et surtout plus rien
manger, lintrt matriel dans les villes sest rduit peu de chose, restent lintrt
psychologique, la fiert dtre citadin, le mpris pour la brousse.
Cest dans ce contexte que Bunkeya recevait des citadins venant des centres miniers
du Katanga, Lubumbashi, Likasi, Kolwezi, etc. Ces nouveaux venus apportent la
communaut locale une autre vision des choses. Des commerants la sauvette circulent avec
des marchandises souvent troquer contre les produits vivriers. Les uns font les va-et-vient
tandis que dautres ont dcid de vivre la campagne. Cest le commerce qui les a attirs dans

590

Entretien avec monsieur Floribert Kisakwe Bunkeya,

le 12 septembre 2011.

591

Bruneau.J-C, Dici et dailleurs, quand les immigrs se font autochtones. Citadins et paysans du hautKatanga, Presses Universitaires de Yaound, 1999.p.226

275

un premier temps et, finalement, certains par les liens de mariage sintgrent dans la vie du
village. Ils obtiennent des lopins de terre et deviennent des agriculteurs. Benoit Kalunda
venant de Lubumbashi dcrit comment il sest install Bunkeya :
A mon arrive Bunkeya, mon ami et collgue ma pris en charge, il
mavait assur le logement et la nourriture. Jai troqu mes marchandises
contre le mas. A ma premire sortie, jai ralis un bnfice double. Des vaet-vient entre dabord Bunkeya et Likasi car le transport ntait pas cher.
Deux ans aprs, javais men une bonne campagne agricole. La recette me
permit de macheter une maison Lubumbashi et de lentretemps je mtais
mari une femme de Bunkeya. Une anne de vie Lubumbashi, je ne me
suis plus adapte la vie citadine. Je regagnais Bunkeya tout en exerant le
petit commerce, je me suis adonn la culture maraichre comme dautres
personnes venues de Likasi, Kolwezi, Fungurume ou de Lubumbashi. Ma
prfrence tait la culture de loignon texas. Celle-ci est rentable. Bon
nombre des habitants qui sadonnent cette culture ont construit des
maisons en matriaux durables, ont achet des moulins. Selon moi, la
prsence des trangers , a rvolutionn la mentalit du milieu. A prsent,
cest presque tout le monde qui se donne cur joie aux travaux
champtres. Des gens viennent de partout pour vivre Bunkeya ou vendre
leurs marchandises. Pour le moment nous navons plus besoin de nous
rendre en ville pour couler nos produits, les commerants venant de partout
sillonnent tout Bunkeya et les villages voisins. Des grands groupes
lectrognes alimentent plusieurs maisons, des salles de cinma, des
boutiques de vivres fraisAvec linstallation de lantenne de
communication et lamnagement de la route de Luambo, Bunkeya est
connect aux grandes villes du Katanga. 592
A la lumire de ce qui prcde, il y a lieu daffirmer que luvre de reconstruction,
dducation au dveloppement entame par Antoine Munongo, poursuivie par le clan de
Godefroid Munongo trouve son couronnement dans la situation sociale, conomique et
culturelle actuelle de Bunkeya. Llan de dveloppement nest plus une affaire du pouvoir
coutumier, chaque membre de la communaut se sent interpell par le souci du mieux-tre.
Bunkeya est devenu un centre de polarisation et dattraction commerciale de toute la contre,
car sur un rayon de trois cents kilomtres (de Luambo Mitwaba), on ne retrouve pas un
village aussi important que Bunkeya. Lhistoire de Msiri ne sera jamais efface dans la
mmoire collective de toute la rgion.
Il faut btir la ville la campagne ; cest en somme ce qui sest produit au Katanga
mridional ou les villes du cuivre se projetaient sur le monde rural environnant, subsistant de
nouvelles formes dorganisation de lespace, et poursuivant dans le brassage de populations

592

Entretien avec monsieur Kalunda Benoit en date du 6 octobre 2011 Bunkeya.

276

dorigines diverses lacculturation propre au milieu urbain. Bunkeya parait retrouver en fait sa
configuration prcoloniale, une cit o on retrouvait les ressortissants de plusieurs
contres.(Avec cette diffrence quil sagit ici des hommes libres et non plus des esclaves !)
Msiri avait fait occuper Bunkeya des esclaves venant de partout.
Benoit Kalunda sest mari une femme de Bunkeya sans doute pour lui faciliter son
intgration dans ce milieu en vue dexercer sans beaucoup de peine ses activits
commerciales. Ce rcit soulve aussi la question de mentalit, la rvolution culturale serait
aussi luvre de ltranger, ce citadin la qute du bien-tre, se retrouve bon agriculteur dans
le milieu coutumier.

Conclusion partielle
Les tudes faites ont permis Godefroid Munongo dexercer les fonctions
stratgiques et importantes dans la vie tant professionnelle que sociopolitique du Congo.
Godefroid Munongo fit son entre en politique partir de 1958. En effet, les lections
municipales de 1957 veillrent en lui un nationalisme katangais trs intransigeant et le
poussrent sengager dans la lutte sans merci contre les non originaires en matire
demploi. Il faisait partie du groupe de Katangais qui staient runis pour monter une
association qui fut lorigine de la cration de la CONAKAT. Cette dernire sera prside
ses dbuts par Godefroid Munongo. A lissue des lections de Mai 1960, il deviendra dput
provincial.
Dans le gouvernement de Mose Tshombe, Godefroid Munongo se vit confier le
ministre de lintrieur. A la tte de ce ministre, il sut stabiliser ladministration du Katanga
avec un corps de sret et de police bien quipe et bien discipline. Une cole
dadministration et de police ouverte par son ministre permit la province de disposer des
territoriaux bien forms en matire administrative.
A la tte du ministre de la sant, il entreprit llargissement de la couverture sanitaire de la
province en crant et en quipant les hpitaux ; les dispensaires et les dpts pharmaceutiques
en produits et en matriels de sant sur dans les milieux coutumiers. A la cration de la
Province du Katanga-Oriental, Godefroid Munongo se vit confier la tutelle du ministre de la
justice et de linformation. Autour de Mose Tshombe la primature du Congo, Godefroid
Munongo fut ministre national de lintrieur avant dtre lu la tte de la province du
Katanga Oriental. Son programme de reconstruction de la province se poursuivit lors de son
lection la tte de la province du Sud-Katanga comme Gouverneur, cre en 1966. Pendant
277

le rgime Mobutu, Il fut successivement membre du bureau politique, du Comit Central et


commissaire dEtat lAdministration du Territoire. Partout o il est pass comme
responsable politique, il navait pas manqu poser des gestes en faveur de son Bunkeya
natal.
Intronis en dcembre 1976, il prend pour surnom de rgne: Shombeka Kyalo, le
btisseur, le constructeur de la terre ancestrale. Sur le plan des ides, il fut un tenant de
lauthenticit africaine et du mode ancestral de vie politique. Godefroid Munongo
rintroduisit le culte des anctres pour marquer dun cachet spcial les festivits du 20
dcembre ; date commmorative de la mort dMsiri.
Godefroid Munongo, par sa position politique et sociale, a d lutter farouchement et
avec efficacit contre les dtracteurs de sa population, notamment les tracasseries des
lments prtendus de la scurit civile et de la JMPR (Jeunesse du Mouvement Populaire de
la Rvolution) qui caractrisaient le rgime Mobutu. Les populations des rgions
environnantes venaient se rfugier Bunkeya. Godefroid, en assurant la scurit des
personnes et de leurs biens, a favoris le dveloppement du site de Bunkeya.
Sur le plan conomique et social, il mrita son surnom de rgne en exploitant four
chaux, htel et motel Bunkeya, la veille de rendre vie aux salines de Nguba et de crer au
chef-lieu une marbrerie destine valoriser une riche matire premire locale et satisfaire
ainsi des besoins qui se manifestaient dans certains milieux urbains privilgis. Shombeka
entreprit la construction des ponts pour dsenclaver Bunkeya. La construction de ces ponts a,
non seulement permis les contacts et les changes entre les populations des diffrents
groupements des Yeke, mais faisait de Bunkeya un centre de convergence de toutes les
activits de la chefferie. La rfection des routes et la construction des ponts rendaient faciles
les visites dinspection du chef travers toute sa chefferie.
Le souci majeur du Mwami pour sa population tait celui de la rsorption du chmage
par lauto prise en charge. Cest pourquoi il tentera plusieurs fois organiser des structures
permettant le dcollage de lagriculture ; activit principale de toute sa population. Il fallait
inciter cette dernire sadonner aux travaux de champs. Godefroid sollicita, en 1978, une
aide du CEPSE pour lencadrement des agriculteurs. Cest dans ce contexte que le CEPSE par
lentremise du Fonds davance aux territoires et de lA.P.I (Aide aux Populations de
lIntrieur), attribua une aide aux agriculteurs de Bunkeya en leur donnant les semences et
intrants ; mit leur disposition un tracteur pour labourer leurs champs. Les rsultats ne furent
278

pas satisfaisants, bon nombre dagriculteurs bnficiaires de cette aide navaient pas effectu
le remboursement de fonds qui leur avaient t consentis. Lobjectif poursuivi par Godefroid
Munongo tait lintgration du villageois dans le dveloppement et pour ce faire susciter chez
lui le dsir de progresser. Ainsi la formation et lducation taient ncessaires pour rendre le
villageois agent de son propre dveloppement. Godefroid fit appel un groupe de
lUntza/Arcoop, lunique syndicat national de lpoque qui avait en sein une structure
dencadrement des coopratives. Le vice-prsident national de LUntza/Arcoop anima des
sminaires de formation Bunkeya et Mufunga-Sampwe. A lissue de cette formation une
cooprative prit naissance Bunkeya.
Godefroid Munongo, malgr la conjoncture du moment, continuera de voler au
secours de sa population. Il crera autour de ces mmes annes, une entreprise agricole
appele Compagnie de la Lufira qui avait pour ambition de dvelopper lagriculture,
dacheter des produits vivriers de lintrieur du Katanga pour les acheminer dans les centres
urbains. Ceci pour stimuler davantage la production agricole en vacuant les produits vivriers
non vendus.
Des facteurs internes et externes ont t lorigine dune dynamique nouvelle de
dveloppement du centre de Bunkeya. Les efforts individuels et collectifs ont redonn ce
village, limage dun centre dattraction des populations environnantes. La rfection et la
rhabilitation des routes de desserte agricole, uvre du mwami serait llment catalyseur du
dveloppement communautaire de toute la contre. La construction des ponts dont nous avons
parl prcdemment favorisa le dsenclavement de Bunkeya, les habitants des autres villages
de la chefferie pouvaient couler leurs produits Bunkeya avant de se rendre dans les centres
urbains les plus proches. Les nouveaux types de rapports qui stablirent entre les villes et les
campagnes favorisrent lclosion dune autre faon de vivre. En effet pendant la priode de
crise, les villes du cuivre senfoncent dans un marasme conomique sans prcdent. Peuplant
de citadins les villages attenants ou lointains, elles se crent de proche en proche une
campagne vritable, tissant avec elle des liens de complmentarit multiples, y diffusant leurs
modles partir de centres-relais ou Villages-centres. Ces nouveaux venus apportent la
communaut locale une autre vision des choses. Des commerants la sauvette circulent avec
des marchandises souvent troquer contre les produits vivriers. Les uns font les va-et-vient
tandis que dautres ont dcid de vivre la campagne. Cest le commerce qui les a attirs dans
un premier temps et finalement certains par les liens de mariage sintgrent dans la vie du
village.
279

Conclusions Generales
Nous voici au terme de notre tude sur Bunkeya et ses chefs. Ce centre cr pour le
besoin du commerce longue distance- deviendra un ple dattraction de toute une rgion.
Concrtement ltude a port sur les changements politiques, conomiques et sociaux de
Bunkeya de ses origines jusquau rgne du Mwami Godefroid Munongo, le dernier chef
avoir donn un autre visage cette cit. Il a t question de rexaminer les orientations
historiques en tenant compte de la spcificit des socits africaines. Au niveau de la
dynamique des groupes en prsence, nous avons tent de comprendre le mouvement
dinteraction socio-culturelle produit par linstallation des Sumbwa avec Msiri, des
missionnaires et administrateurs coloniaux, des administrateurs et chefs autochtones. Ainsi
lhistoire se fait dans un espace limit, sur un temps de longue dure : elle peut donc faire
ressortir lvolution de mentalit des groupes en prsence.
Nous retenons quau 19me sicle, le commerce arabe atteignit lAfrique centrale. Et
vers la deuxime moiti, le Katanga est reli la cte orientale de lAfrique, grce laction
marchande des Afro-arabes ou Swahili qui, stant passs des intermdiaires africains et aprs
avoir dbord leur cadre spatial traditionnel savoir les comptoirs ctiers, avaient
massivement pntr lintrieur du continent la recherche des biens plus abondants et
meilleur march grce aux armes feu. Les Afro-arabes taient parvenus simposer et
staient mis influencer les systmes socio-politiques locaux, crant ainsi un nouvel ordre
social, politique, conomique et culturel favorable leurs fins. Lmergence de lempire
commercial Yeke a finalement ananti lautorit et le pouvoir des Kazembe sur le plan
conomique, puisque les populations autochtones rduites presque en esclavage, payaient des
tributs excessifs au Mwami. Lconomie traditionnelle tait en ruine. Lintrusion yeke a
lamorce du dclin des structures conomiques de toute la rgion fut provoque aussi par les
demandes excessives des redevances en matire des mines qui, leur tour, rduisirent
considrablement lintensit de lactivit. La politique du nouvel occupant avait dtruit ainsi
les rouages des structures socio-politiques et surtout conomiques anciennes des Lamba et des
Lemba.
Sur le plan dmographique, lentre du Katanga dans le circuit commercial
transcontinental a eu des consquences fcheuses dans la vie quotidienne des populations
locales. Le dplacement continu des familles a cr

une rupture et entrain ainsi la

dstructuration de toutes les socits. Dans ce cas, le sous-peuplement de la rgion peut tre
attribu ce commerce dans la mesure o par des razzias des villages entiers ont t brls.
280

Le recul dmographique a affaibli la dynamique de la production dans les communauts


locales.
De toutes les migrations des Nyamwezi infiltres au Katanga, la plus importance fut
celle de Msiri. Aprs avoir t successivement Lutipuka, Kisungu, Kisanga, Mulungushi et
Luambo, Msiri dcouvrit, vers les annes 1879-1880, le site de Bunkeya o il rigea sa
capitale. Il y tablit ses principales rsidences Kimpata, Nkulu et Munema ainsi que dans
plusieurs autres villages. Sur le plan politique, Msiri russit maintenir son autorit parmi les
clans et les tribus par une politique dictatoriale et npotiste.
Sur le plan conomique et commercial, Bunkeya devint un site agricole par excellence,
Msiri initia la politique des grands champs pour ravitailler les caravanes de passage dans sa
capitale. Bunkeya devint surtout le centre dattraction commerciale du royaume, cest--dire
le centre de polarisation et de focalisation des changes commerciaux. Le passage de
lconomie de subsistance lconomie de march extrieur fut considr, selon lopinion
librale, comme une tape essentielle sur la voie du relvement de niveau de vie dans les
rgions moins amnages. Il faut noter que lautorit du Mwami tait devenue garante de
lconomie, de la scurit des routes commerciales et de ses expditions commerciales. Un
systme de cadeau mis au point permettait au Mwami dexiger plus. La gnralisation ce
systme dans toute la rgion permit au Mwami dtre souvent renseign sur larrive et le
dpart des trafiquants dans sa rgion. Linstitution du pacte de sang permettait aux trangers
dcouler leurs marchandises par lentremise dintermdiaires simples ou frres de pacte aux
marchs de Bunkeya. La cour monopolisa non seulement le commerce longue distance mais
lachat et lexportation, aprs avoir cart les Swahili. De cette faon tous les trafiquants
dsormais taient reus par le Mwami.
Sur le plan social et culturel, les contacts se crrent petit petit entre les populations
locales et les nouveaux venus par lentremise des unions matrimoniales. Les emprunts des uns
sur les autres apportrent des transformations qui taient un signe des dynamismes internes de
ces socits. Les populations venant de partout adoptrent la langue des autochtones, le
Kisanga , Bunkeya regorgeait ainsi de beaucoup dassociations culturelles dont la plupart
tait luvre des confrries des chasseurs, des devins, des forgerons et dinstitutions
culturelles typiquement luba telles que le Butanda. Bunkeya sest fait remarquer aussi par
sa capacit dassimilation et par sa rapidit de transmettre une nouvelle synthse culturelle.
Leffondrement du royaume yeke tait li aux facteurs internes et externes.
281

Sur le plan politique et militaire, les guerres incessantes contre les Kazembe et les
Arabo-swahili de Simba au Lac Moero ont cot aux Yeke un lourd tribut en matriel et en
hommes. Les Sanga, profitant du meurtre de Masengo, se rvoltrent et tinrent se dfaire de
lhgmonie yeke sur leur espace. La rvolte des Sanga ntait que lexpression matrielle de
la remise en cause du pouvoir yeke considr comme tranger et constituait par le fait mme
la cause immdiate de leffondrement du royaume de Msiri.
Sur le plan conomique et social, lexclusion des rsidents et des chefs autochtones de
la priphrie de la redistribution des femmes, des biens imports et du pouvoir avait affaibli
considrablement Msiri. Ce phnomne dnaturait tout son rseau dchanges et le coupait
des socits priphriques. Cest ce fait qui justifie entre autres la rvolte des Sanga.
A la mort de Msiri, les Yeke ont abandonn leur capitale. Cela fit perdre Bunkeya son
importance conomique, politique et sociale. Ce centre devint pratiquement dmographique
un dsert o ne vivaient que les vieillards et les invalides Le successeur de Msiri, Mukanda
Bantu se mit au service des Blancs et sinstalla Litupishia prs de Lofoi. Mukanda Bantu
participait avec tous les guerriers yeke aux cts de Brasseur, et puis de Verdick, etcaux
campagnes doccupation de toute la rgion. Une gntique ethnique, selon lexpression de
Bogumil, dorigine coloniale attribue des ethnies des qualits comme apte au travail, au
service militaire, fort ou faible, ouvert ou ferm la civilisation, etc. 593 Cest dans ce contexte
que durant cette priode se forge lide dun Yeke apte et ouvert par rapport son voisin
sanga obstin et ferm. La littrature coloniale en fit mention, surtout celle de lglise
catholique. Dans leur vie cache prs de Lofoi, Mukanda Bantu et les Yeke sadonnrent
aussi lagriculture et parvinrent bien entretenir leur village qui devint aprs quelques
annes seulement, le plus grand et populeux village de la rgion. Avec lappui des
missionnaires protestants, les Yeke ont accueilli lcole avec enthousiasme et ont rig un
tablissement dducation de masse dans leur village. Ils prirent part aux activits de
lindustrie minire naissante dans leur rgion. A partir de 1906, cause de la maladie du
sommeil qui ravageait les populations de la rgion, les Yeke furent obligs de regagner
Bunkeya, abandonnant leurs biens. Mukanda Bantu mourut en 1909, et fut remplac par son
jeune frre Kitanika au trne des Yeke.
Mwenda Kitanika sest donn comme tche, la reconstruction de la cit de Bunkeya,
il traa les bases dun nouveau village, aux rues bien marques et reparti en quartiers linstar
593

B.Jewsiewicki-Koss, Rapports intergnrationnels , 123.

282

de ce quavait t lagglomration de Msiri. Cette

nouvelle restructuration de la cit

Bunkeya apporta des modifications sur lorganisation coutumire des quartiers. Le rle
principal ntait plus jou par les Bagoli dans les quartiers, mais par des hommes placs la
tte de la structure, que Kitanika choisissait parmi les anciens compagnons de Msiri et de
Mukanda-Bantu. Ce souverain yeke fut soutenu, dans la refondation de la cit, par le pouvoir
colonial en place. Effet, ladministration coloniale contraignit les populations qui taient
retournes Lukafu et Litupishia de regagner Bunkeya en 1915. Dans le mme ordre
dides, elle organisa des voyages pour Kitanika dans le but de lui ouvrir des horizons sur le
monde extrieur. Cest ainsi quil se rendit Eala et Kisantu dans le Bas-Congo et plus tard
Musumba chez Mwaant Yav du Katanga. La complicit entre le rgime colonial et le
pouvoir yeke apparut clairement lors des campagnes de recrutement de la main-duvre
africaine. Ladministration coloniale se rangeait du ct des employeurs dans la lutte contre
les dsertions, et chtiait svrement tout chef coutumier qui ne restituait pas les dserteurs,
mais ninquita pas Mwenda Kitanika ne fournissait pas suffisamment des hommes pour les
entreprises minires. Ce fut une politique de deux poids deux mesures quelle adopta.Le cas
du chef coutumier Dibwe Mutombo Katshi dans la rgion de Kabinda est illustratif. 594
Limplantation de la mission bndictine Bunkeya partir de 1926 fut lorigine de
la cration de beaucoup duvres sociales orientes vers lenseignement, les soins mdicaux,
lassistance sociale. Cette prsence missionnaire Bunkeya, comme partout ailleurs, tait
associe une ide de progrs, de changement ; grce la scolarisation, aux emplois procurs
par la mission, lapport de nouvelles cultures, aux soins apports aux malades, et en tout
grce une relation de lconomique, du politique et du culturel tout fait nouvelle. Les
innovations apportes par luvre missionnaire taient restrictives parce que tous les
individus ntaient pas concerns.
Lideologie vhicule par les missionnaires na pas apport de manire tout fait
significative un changement dans le monde rural de Bunkeya. Certes, llite locale qui fait
jusqu ce jour la fiert de Bunkeya fut forme par les missionnaires. Il convient de noter que
cette notion de dveloppement, qui traduit toute forme de progrs et donc de changement,
ncessite pour les partenaires en prsence quelque chose de commun, une sorte daffinit ou
de sensibilit culturelle commune. Ainsi, une cole, une glise, une cooprative, renferment

594

Dibwe dia Mwembu, Histoire des conditions de vie des travailleurs de lUnion Minire du HautKatanga/Gcamines (1910-1999), (Presses Universitaires de Lubumbashi, Lubumbashi, 2001), 39.

283

des donnes de progrs, qui engendrent tt ou tard, quon le veuille ou non, des changements
dans la culture originelle. La vie Bunkeya, pendant toute la priode coloniale, a gravit
autour des missions religieuses en gnral et de la mission catholique en particulier.
Dans le cadre de lencadrement des paysans, lintroduction des cultures imposes a
donn de manire gnrale de bons rsultats dans lensemble du territoire de Jadotvillle dont
faisait partie la chefferie de Bunkeya. Plus intressant est le fait que les cultures imposes ont
t certainement parmi les facteurs qui ont influ sur lvolution des mentalits, non pas
seulement par lextension des nouvelles plantes introduites par le pouvoir colonial, mais aussi
par le dveloppement des cultures qui existaient avant larrive des Europens. La conjuration
des famines et disettes frquentes par la culture du manioc constitua un point positif du
systme des cultures obligatoires.
Pour ce qui est de Bunkeya, la cit avait connu les famines frquentes dues
principalement : aux conditions climatiques dfavorables, aux ravages des champs par les
animaux tels que les sangliers ou les insectes, etc. La principale plaine de Bunkeya
Bwatobongo tait souvent inonde partir du mois de fvrier et mettait en pril les cultures
propices cet endroit principalement le riz, le mas et le haricot. Le dplacement des
populations savrait une ncessit imprieuse. La culture du sorgho posait le problme de
rserves des semences, tant donn que les Yeke dtournaient une grande quantit dans la
fabrication de la boisson locale. La population se retrouvait ainsi au dbut de la saison sans la
moindre graine planter. Il en tait de mme de la gestion du stock de mas qui, non
seulement constituait la base de lalimentation, mais aussi supplait dans la fabrication des
boissons, tandis que dnormes quantits vendues et consommes ltat cru. Dans ce cadre
prcis, la rglementation de la production et de la commercialisation des boissons locales fut
la solution de salut pour la population. La question de mentalit ne poserait-elle pas si on
reconnaissait dans le Yeke ce chasseur la qute du gibier et des pointes divoire qui sest
sdentaris la suite du commerce longue distance. Tant que lesclave pouvait cultiver et
fournir au march de Bunkeya des produits agricoles pour lapprovisionnement de diffrentes
caravanes, le Yeke soccupait de sa chasse et de ses loisirs. Il est vrai que les Yeke venaient
dune rgion essentiellement agricole. Le travail des porteurs les a dtachs de leur
occupation originelle. Limposition de la culture du manioc, mme si elle avait aid enrayer
les diffrentes famines qui ont svi dans la rgion, fut abandonne quelques annes aprs
lindpendance. Un chasseur par nature ne peut entreprendre une culture qui lui prend
beaucoup de temps, psychologiquement ; cest normal que les Yeke aient renonc cette
284

culture. Pour ce qui concerne la raction aux cultures imposes, comme partout ailleurs, le
nombre de jugements prononcs montre bien que mme la population de Bunkeya qui avait
pourtant fait allgeance lautorit coloniale, navait pas bien accueilli les cultures
obligatoires. Les dirigeants coutumiers surtout Kitanika ont vit de couper le cordon
ombilical faisant des Yeke des lves modles de toute la contre en les incitant au travail
bien fait. Cest pourquoi aprs lindpendance, leffort des dirigeants yeke fut centr sur
lducation des masses en matire de dveloppement communautaire, la conjugaison des
divers autres facteurs comme linfluence du milieu urbain, lamlioration des infrastructures
routires, etc., redonna lagriculture une signification profonde et amora un effort de
progrs au sein de la communaut villageoise.
La situation sociale de Bunkeya depuis le dbut de la seconde guerre mondiale jusqu
la mort de Mwenda Munongo fut caractrise par leffort de guerre dont les effets taient
sensibles pour lensemble du territoire de Jadotville. Pendant cette priode, lattention du
colonisateur tait plus tourne vers le monde urbain que vers le monde rural. Lavnement de
Mutampuka, successeur de Kitanika la tte de la chefferie des Bayeke ne fut pas accept par
bon nombre dobservateurs coloniaux qui estimaient que ce chef illettr ntait pas la
hauteur de son prdcesseur. Les circonstances de lheure, lappui inconditionnel de tous les
notables dune part et de toute la population dautre part, ont contraint le pouvoir colonial
entriner ce choix. Ici on constate limpuissance du pouvoir colonial de simmiscer dans les
affaires coutumires yeke, alors quailleurs il imposait ses points de vue dans la dsignation
des chefs. La complicit du pouvoir colonial fut manifeste dans laffaire Muntu-Mbushi
classe sans suite. et le rapport demeura confidentiel. Durant toute la priode coloniale,
ladministration a tenu protger le pouvoir yeke au nom de lalliance entre Mukanda Bantu
et le capitaine Stairs la suite de la mort de Msiri.
Dans le cadre de lducation, Bunkeya profita de lencadrement de lenseignement par
les missionnaires Bndictins. Cest autour des annes 1950 que sortirent du sminaire et de
lcole normale, la grande lite yeke qui fera son apparition dans les divers domaines de la vie
publique congolaise. Il faut dire que lidologie vhicule par les missionnaires, au moins
jusqu la seconde guerre mondiale, stait fortement appuye sur certaines motivations du
mouvement colonial, particulirement celles teintes dhumanitarisme.
Une nouvelle politique sociale fut mise sur pied au lendemain de la guerre. Elle a t
caractrise par un certain nombre dlments dont la cration des foyers sociaux, dans les
centres extra-coutumiers et dans les camps militaires, la cration des organismes, chargs de
285

rsoudre les diffrents problmes des Noirs leCEPSI et le FBEI. Le FBEI. Dans la chefferie
des Bayeke, le FBEI confia aux prtres et religieuses des fonds pour les consultations de
nourrissons, la construction et lamnagement des coles artisanales, la construction,
lquipement et lamnagement des coles mnagres Mukabe et Bunkeya.
Enfin, Les rapports entre villes et villages taient caractriss, depuis la fin de la
seconde guerre mondiale jusqu la priode daprs les indpendances par le phnomne de
lexode rural engendr par le boom conomique. Le mouvement se poursuivit jusqu'aprs
lindpendance. Si la ville attire, cest dabord parce quelle est conue comme loccasion de
russir vite sur le plan financier. Les relations entre Bunkeya et ses environs se traduisaient
par ce flux migratoire, des petits travailleurs saisonniers, ceux qui faisaient des va-et-vient
entre les centres urbains et les villages.
Antoine Munongo, successeur de Mutampuka, son pre, monte au trne de Bunkeya
en 1956 au moment o le Congo belge commence connaitre linfluence du mouvement de
dcolonisation. Bunkeya sest choisi cette priode le chef coutumier le plus instruit du
Congo. En tant que tel, il a t dun apport considrable lvolution sociale de sa contre. Il
a modifi les structures politiques de sa chefferie, a particip la Table Ronde Politique qui
conduisit le Congo lindpendance. Deux changements importants dans les structures
politiques coutumires caractrisent son rgne au lendemain de son investiture : le rejet de la
polygamie des chefs entrainant la perte des prrogatives de la Nihanga par son pouse, et la
suppression de la fonction du grand prtre sacrificateur appel Mfumu . Cette fonction tait
exerce par Mukonki et Makobeko, personnes qui prsentaient aux mnes des anctres les
supplications du peuple. Il est bien normal que le chef chrtien ait supprim cette fonction qui
en fait, tait contraire aux prceptes de la morale chrtienne. Il est entendu que les mnes des
anctres nont aucun rle jouer dans le vcu quotidien des chrtiens.
Sur le plan administratif, on note de la part du chef une succession defforts pour
moderniser ladministration de la chefferie ; notamment par la construction dun btiment
administratif Bunkeya. Sur le plan judiciaire, il rorganisa le conseil des notables travers
le rajeunissement de celui-ci longtemps attendu par le pouvoir colonial. Sa longue exprience
au parquet dElisabethville lui permit dorganiser tant soit peu la justice coutumire en rapport
avec les diffrents dcrets promulgus en cette matire. Dans le domaine de politique
indigne, son point de vue sur les questions dintrt gnral du Congolais et sa participation

286

aux grands forums, fit de lui un chef coutumier hors du commun, dfenseur de lautorit
ancestrale.
En cette priode de la marche vers lindpendance, Antoine fit partie de la dlgation
des milieux ruraux la Table ronde politique de Bruxelles. Lhistoire de la dcolonisation du
Congo est marque par une lutte entre nationalistes unitaristes tenant se dfaire de
lautorit coutumire, et nationalistes fdralistes soutenant le pouvoir traditionnel. Elu
dput provincial Antoine avec dautres chefs coutumiers devinrent ministres dEtat du
gouvernement scessionniste de la CONAKAT. Pour renforcer les troupes belges au service
du nouvel Etat, les chefs coutumiers avaient fourni des jeunes gens au service militaire. Un
camp militaire fut install Bunkeya. Aprs la rdition de la scession katangaise, Antoine
continua soutenir les uvres du gouvernement provincial et fut mme membre de la
CONACO, la plate-forme des fdralistes fonde par Moise Tshombe, devenu premier
ministre du Congo en 1964.
Sur le plan conomique, le rgime dAntoine Munongo navait pas vritablement
modifi les structures conomiques de Bunkeya durant les quatre premires annes de son
rgne correspondant aux dernires du rgime colonial. La mission catholique demeura le
centre dattraction autour duquel o gravitaient les activits conomiques de Bunkeya.
Antoine sefforcera durant son rgne damliorer les conditions de vie de ses sujets avec le
soutien de quelques organismes dont le plus visible fut le CEPSI.
Sur le plan social, Antoine fit installer par le FBEI, une distribution deau courante
dans le village de Bunkeya par ladduction deau avec chteau et pompe. Les infrastructures
mdico-sanitaires que lon retrouve jusqu ce jour Bunkeya sont luvre du CEPSI en
collaboration avec le chef Antoine qui dailleurs entretenait de bons rapports avec tous les
dirigeants qui se sont succd la tte de cet organisme.
Soucieux du dveloppement et de lencadrement des agriculteurs, Antoine Munongo
enverra entre 1969 et 1972, des jeunes gens pour leur formation en matire agricole au centre
de Mangombo. En outre, il sest personnellement occup de lencadrement des agriculteurs de
Bunkeya malgr les conjonctures conomiques du Congo qui ont empch le dcollage de
lconomie rurale.
Grce son niveau dinstruction, le successeur dAntoine Mwenda, Godefroid
Munongo, a exerc les fonctions stratgiques et importantes dans la vie tant professionnelle
que sociopolitique du Congo. Godefroid Munongo fit son entre en politique partir de 1958.
287

Les lections municipales de 1957 avaient veill en lui un nationalisme katangais trs
intransigeant. Cest pourquoi il stait engag dans une lutte sans merci contre les non
originaires . A lissue des lections de Mai 1960, il fut lu dput provincial.
Tour tour, ministre de lintrieur dans le gouvernement de Mose Tshombe et
gouverneur de la province du Sud-Katanga cre en 1966, Godefroid Munongo navait pas
manqu poser des gestes en faveur de son Bunkeya natal.
Intronis en dcembre 1976, il prit pour surnom de rgne: Shombeka Kyalo, cest-dire le btisseur, le constructeur de la terre ancestrale. Sur le plan des ides, il fut un tenant de
lauthenticit africaine et du mode ancestral de vie politique. Godefroid Munongo
rintroduisit le culte des anctres pour marquer dun cachet spcial les festivits du 20
dcembre ; date commmorative de la mort de Msiri. Par sa position politique et sociale, il a
d lutter farouchement et avec efficacit contre les dtracteurs de sa population. Et pour
assurer la scurit des personnes et de leurs biens, et partant, favoriser le dveloppement du
site de Bunkeya. Cette situation poussait les population des rgions environnantes a se
rfugier a Bunkeya.
Godefroid Munongo stait aussi investi dans le domaine conomique en favorisant la
cration des entreprises pour rsorber le chmage et la rfection des infrastructures routires
en vue de dsenclaver Bunkeya et son hinterland.
.Des facteurs internes et externes furent lorigine dune dynamique nouvelle de
dveloppement du centre de Bunkeya. Les efforts individuels et collectifs ont redonn ce
village, limage dun centre dattraction des populations environnantes. La rfection et la
rhabilitation des routes de desserte agricole, uvre du mwami, seraient llment catalyseur
du dveloppement communautaire de toute la contre.
Mais le milieu rural de Bunkeya a-t-il chang aussi facilement quon aurait pu le croire
sous le coup de la colonisation ? Ou la priode postcoloniale a-t-elle apport un changement
dans ce monde ? Il est peut-tre difficile de tirer des conclusions, mais pour une meilleure
connaissance de ltat de rceptivit du monde rural aux ides de changement, nous devons
arriver percevoir si les idologies vhicules chaque priode ont confr une nouvelle
dimension de lvolution sociale. Ces idologies ont-elles apport le dveloppement et le
progrs dans les pratiques quotidiennes ? Bunkeya, site caractre agricole de par sa
vocation, a connu une priode de splendeur grce au commerce longue distance sous Msiri.
Pendant toute la priode coloniale et dans les quarante ans daprs lindpendance, Bunkeya
288

est souvent secou par des famines et des crises multiformes, lagriculture qui y est pratique
nest que de subsistance. Les efforts dducation de la masse rurale au progrs commencs par
Antoine Munongo et poursuivis par Godefroid, les rapports entre villes et compagnes, ont fait
de Bunkeya, un nouveau centre dattraction, le seul grand village en progression sur un rayon
de plus de 400 km (de Likasi Mitwaba). Mme si par moment certains intermdiaires entre
les villes et les villages ont profit de leurs assises rurales pour renforcer leur position
conomique en villes, cela na empch aux populations rurales demboiter la voie du
progrs. Le grand mrite, certes, de la colonisation, est davoir form une lite locale qui a
contribu tant soit peu par ses ides au progrs de la cit, davoir rig les infrastructures
scolaires et sanitaires et davoir initi par le truchement des organismes tels le CEPSI/ CEPSE
(organe de lUnion minire du Haut-Katanga qui deviendra Gcamines) lducation
communautaire mais qui navait pas port de grands fruits en ce temps-l. Les recherches
ultrieures pourront enrichir les autres aspects de lhistoire sociale de Bunkeya que nous
navons pas pu approfondir. Une tude comparative avec dautres capitales prcoloniales
comme Musumba des Lunda ou Kazembe du Luapula permettrait davoir une ide gnrale
de lvolution sociale de lespace du Katanga. Les visions croises de diffrentes populations
qui composent la chefferie de Bunkeya peuvent enrichir davantage lhistoire sociale de
Bunkeya.

289

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dun pavillon de trypanosomiases lHpital de Bunkeya, Bunkeya le 6 mars
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ans, Ntondo, le 6 aot 2011.
- Mukonki, secrtaire de la Chefferie des Bayeke, puis juge prsident du tribunal, yeke, ge
approximatif : 63 ans, yeke, Bunkeya, le 4 juin 2011.
-Kidyamba joseph, agriculteur, ge approximatif : 75 ans, yeke, petit-fils de Mutampuka,
Bunkeya, le 10 juin 2012.
293

-Magabwa, agriculteur, ge approximatif : 58 ans, yeke, Bunkeya, le 10 septembre 2011.


-Mwenda Numbi, agriculteur, juge, ancien de la gendarmerie katangaise, ge approximatif :
68 ans, Bunkeya, le 7, le 8 aot 2011.
- Mazwili oscar, enseignant, ge approximatif : 35 ans, yeke, Bunkeya 15 septembre 2012
- Kalasa Mukanda Bantu, agriculteur, ge approximatif : 62 ans, yeke, Bunkeya, le 11
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- Kikobe, agriculteur, ge approximatif : 53 ans, yeke, Bunkeya , le 9 septembre 2012.
- Kadilo Henri, quatrime fils de Kadilo Mujinga shishimari, agronome, yeke, Bunkeya le
06 octobre 2012.
.- Jean-Marie Kasyoba, spcialiste en sciences de lducation, ge approximatif : 62 ans yeke,
Lubumbashi, le 25 aot 2012.
- Kalabi, agriculteur, ge approximatif : 50 ans, sanga, Lubudi, le 8 novembre 2012.
- Kalabo, agriculteur, ge approximatif : 42 ans, lomotwa Bunkeya le 10 octobre 2012.
- Makungu, directeur dcole, ge approximatif : 60 ans, sumbu, Bunkeya, le 21 dcembre
2012.
- Madame Muyele, ge approximatif : 48 ans, Bunkeya 19 dcembre 2012. Madame Muyele
est fille de monsieur Augustin Muyele Kituri, enseignant Bunkeya, puis directeur de lcole
saint Andr de 1949-1974, anne de sa retraite, Augustin est descendant de Kipamira fils de
Msiri.
- Mufunga Mwine Bwana Valentin, pionnier de Bunkeya, agriculteur, ge approximatif : 63
ans, sanga, Bunkeya, le 22 dcembre 2012.
-Kasongo Polydore, agriculteur, ge approximatif : 60 ans, sanga, Bunkeya, le 22 dcembre
2012.
- Jean Mundeba, agriculteur, pionnier de Bunkeya, ge approximatif : 62 ans, yeke,
Bunkeya, le 22 dcembre 2012.
- Dominique Munongo Inamizi Kanonga, Bunkeya, le 20 dcembre 2012, fille de
Godefroid Munongo et bourgmestre de la commune Kikula a Likasi.
- Kasongo Ngoy, commerant ambulant, ge approximatif : 40 ans, sanga, Lubumbashi le 5
janvier 2011.
294

- Alexis Kazembe, agriculteur, ge approximatif : 70 ans, luba, Lubudi, le 31 octobre 2012.


- Kapanda Mukanda Bantu, agent Anvilming Lubumbashi en date du 24 janvier 2013,
neveu de Godefroid, a travaill la Compagnie de la Lufira.
- Floribert Kisakwe, agriculteur, ge approximatif : 63 ans, zela, Bunkeya, le 12 septembre
2011.
- Kalunda Benoit, commerant, ge approximatif : 46 ans, zela, Bunkeya le 6 octobre
2011.
- Kasonde Germain, prtre, ge approximatif : 46 ans, yeke, Lubumbashi le 2 dcembre
2011.
- Kitanika, directeur dcole, ge approximatif : 50 ans, membre de lADAS, Bunkeya, le 16
septembre 2011.
- Mutampuka Prosper, conseiller du mwami, ge approximatif : 49 ans, lubumbashi, 12
janvier 2013.
- Lwamba Bilonda, professeur, ge approximatif : 61 ans, Lubumbashi, 20 janvier 2013.
- Kabayo, prtre, ge approximatif : 49 ans, Bunkeya, le 20 dcembre 2012.
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