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REPUBLIQUE ALGERIENNE DEMOCRATIQUE ET POPULAIRE

MINISTERE DE LENSEIGNEMENT SUPERIEUR


& DE LA RECHERCHE SCIENTIFIQUE

UNIVERSITE MENTOURI
FACULTE DES SCIENCES DE LA TERRE, DE GEOGRAPHIE
ET DE LAMENAGEMENT DU TERRITOIRE
DEPARTEMENT DARCHITECTURE ET DURBANISME
N dOrdre
Srie

THESE
POUR LOBTENTION DU DIPLOME DE DOCTORAT ES-SCIENCES
OPTION : URBANISME
Prsente par Khdidja BOUFENARA

Le rle du Gnie militaire


dans la production des villes coloniales en Algrie.
Annaba et Constantine
Sous la direction de Pr. Belkacem LABII

Jury dexamen :
Prsident :
Rapporteur :
Membre :
Membre :
Membre :

Pr. Salah Eddine CHERRAD, Universit Mentouri Constantine.


Pr. Belkacem LABII, Universit Mentouri Constantine.
Pr. Djamel ZOUGHALECH, Universit Mentouri Constantine.
Pr. Hamza ZEGHLACHE, Universit Ferhat Abbas Stif.
Dr. Cherif ADDAD, Universit Larbi Ben MHidi Oum El Bouaghi

Soutenue le

En vrit, tu ne dois rien aucun Homme


Mais tu dois tout tous les hommes .
Djibran Khalil Djibran

Papa

Mama

Lamine et Maria

ma famille

mes amis

Remerciements

Au Professeur Belkacem LABII, pour son encadrement rigoureux, toute son

aide, sa patience et surtout ses encouragements et sans qui ce travail


naurait pas t.
Siham Bestandji, pour sa prsence et conseils.
Aux

personnels

de

la

Bibliothque

dAlcazar

section

Fonds

patrimoniaux , du CDU, des Archives de Vincennes, et ceux de la


municipalit de Annaba.
Au Docteur Bouziane Semmoud.
Mr Jean Batiste Lecchia.
Nacer Bourrafa.
Messieurs les professeurs membres du jury de soutenance.

Le rle du Gnie militaire


dans la production des villes coloniales en Algrie.
Annaba et Constantine.
SOMMAIRE.
Introduction Gnrale.

Problmatique.

Mthodologie.

Premire Partie. Historique des armes et des villes militaires.

12

Introduction de la premire partie

12

Chapitre premier. Des armes et villes de lantiquit aux armes contemporaines.

14

Chapitre deuxime. La colonisation romaine : peuplement et urbanisation.

64

Chapitre troisime. Larchitecture et lurbanisme militaires de lantiquit au Moyen ge.

85

Conclusion de la premire partie.

110

Deuxime Partie. Le contexte gopolitique et social de la colonisation.

112

Introduction de la Deuxime Partie.

112

Chapitre premier. lAlgrie sous la Rgence.

113

Chapitre deuxime. La France et le contexte de loccupation de lAlgrie.

131

Chapitre troisime. Lurbanisation en France au XVIIIme et XIXme sicles, un rfrent


pour ltablissement des franais en Algrie.

163

Chapitre quatrime. Les militaires franais et les pralables un systme de sant en


Algrie.

191

Conclusion de la deuxime partie.

213

Troisime partie. Les casernements et fortifications et leurs impacts Annaba et


Constantine.

215

Introduction de la troisime partie.

215

Chapitre premier. Les casernements et les fortifications et leurs impacts Annaba. Une

218

implantation intramuros
Chapitre deuxime. Les casernements et fortifications et leurs impacts Constantine. Des
implantations stratgiques extramuros.

253

Conclusion de la troisime partie.

305

Quatrime partie. Les interventions sanitaires du Gnie Annaba et Constantine.

307

Introduction la quatrime partie.

307

Chapitre premier. Les ralisations sanitaires du Gnie militaire Annaba. Une couverture
sanitaire densemble.

309

Chapitre deuxime. Les ralisations sanitaires du Gnie militaire Constantine. Des


hpitaux denvergure.

344

Conclusion de la quatrime partie.

379

Conclusion gnrale

381

Bibliographie

388

Table des figures

399

Table des Matires

403

Annexes

Introduction Gnrale

INTRODUCTION GNRALE
Le sujet propos ici est inspir de rcents regains dintrt pour le patrimoine architectural et
urbain colonial et sa revalorisation. En effet, depuis quelques annes, nombre de recherches ont
t menes par les architectes et les urbanistes sur ce patrimoine qui a marqu nos villes, et des
oprations de restauration du cadre bti sont venues concrtiser cet intressement.
La ville coloniale constitue aujourdhui un patrimoine national tout autant que la mdina ; elle
commence notamment bnficier de plans permanents et de mise en valeur des secteurs
sauvegards (PPSMVSS)1 aprs avoir connu des signes de vieillissement. Cependant, pour
pouvoir la prserver, il est ncessaire de la comprendre, ou du moins de comprendre lesprit dans
lequel elle a t cre.
Paralllement cet objectif de sauvegarde, simpose la volont dextension de la ville qui est
devenue une ville engorge et qui manque de terrains constructibles. Afin de dgager des
assiettes foncires, les regards des gouvernants se portent trs souvent vers les quipements
militaires quils voudraient dlocaliser. Or ces quipements militaires sont des entits tout aussi
urbaines et tout autant lies notre histoire puisquils sont les Visuel Signifiers 2 dun pouvoir
install durant une priode donne. Le patrimoine urbain est un rvlateur de la place que le
pouvoir conomique et politique occupe dans lhistoire de la construction et de lurbanisme. Les
quipements militaires se retrouvent ainsi intgrs dans le patrimoine national.
Avant daborder notre sujet savoir le rle du Gnie militaire dans les ralisations et les effets
induits dans les villes de Annaba et Constantine, il est primordial de dfinir et de prsenter les
lments constitutifs et les contextes dans lesquels sinscrit ce travail, et dans un premier temps
larme et son fonctionnement. Ceci sera complt par un historique marquant les volutions des
armes durant les diffrents ges militaires : asiatiques, grecque, romaine et europennes. Il sera
abord en parallle les villes cres dans un contexte militaire et les formes spatiales de ces
dernires, tout en mettant en vidence les raisons dimplantation de ces villes dans le territoire.
Larme romaine nous intressera particulirement pour les innovations quelle a introduites
dans son organisation, et larme franaise acteur de la colonisation et donc de ses ralisations,
objet de notre intressement. Lvolution de larme franaise depuis la conqute jusqu
1

Dcret excutif N 03-324 du 05 octobre 2003 portant modalits dtablissement du Plan Permanent de
Sauvegarde et de Mise en Valeurs des Secteurs Sauvegards.
2
John Merriman, Le rle de lhistoire dans la fabrication du patrimoine , in Actes des Entretiens du
Patrimoine sous la prsidence de Franois Loyer ; Entretiens du Patrimoine, Chaillot, Paris, les 24, 25 et 26 janvier
2000, p85-93.

Introduction Gnrale
lIndependence sera trait en gnral mais nous nous attarderons de manire plus dtaille sur les
deux services qui nous concernent : le Gnie militaire et le service de sant.
Par ailleurs, larme romaine et larme franaise prsentent des similitudes du fait quelles ont
conquis le mme territoire et ont eu la mme stratgie doccupation et le mme objectif
militaire : le peuplement de lAlgrie. travers son empire en gnral et lAlgrie en particulier
Rome a en effet grandement influenc les franais par ses ralisations, principalement le mode
durbanisation, ainsi que leur systme hydraulique, hyginique et de voies de communication.
Les rseaux routier et urbain entre autres ont servi de modle linstallation franaise.
Lobjectif de notre travail tant les ralisations militaires, un retour historique sur larchitecture
et lurbanisme militaires grec, romain, europen puis musulman, et donc depuis lantiquit
jusquau Moyen ge simpose. En effet, nous verrons que du point de vue de larchitecture il
existe beaucoup de similitudes entre fort ou Qala, ribat, donjons et autres ; les villes quant
elles sont toujours entoures denceintes fortifies. La topographie des sites ressort comme tant
la premire logique dimplantation de ces villes en rponse aux stratgies de dfense et
dattaque. La prsence de voies de communication est galement un lment primordial cette
installation.
la conqute franaise, lAlgrie se trouvait sous la dominance ottomane ; un historique de la
rgence du point de vue politique, du dcoupage administratif du territoire, social et de gestion
nous permettra de comprendre les conditions de la conqute, en particulier le beylik de
Constantine qui comprend les deux villes Annaba et Constantine, terrain de notre travail. Comme
ce dernier portera sur le ct sanitaire, nous approcherons les conditions sanitaires et lexercice
de la mdecine qui prvalaient en Algrie durant la rgence, en mettant en exergue leurs
ralisations dans le domaine militaire, et sanitaire.
Par ailleurs, il est utile de comprendre, autant que pour lAlgrie, le contexte et les conditions de
cette conqute en France. Cette dernire en pleine rvolution politique, a connu en effet
diffrents rgimes durant la priode de conqute et de colonisation.
Une attention particulire sera porte aux savoirs et savoir faire qui ont prvalu aux ralisations
architecturales et urbaines ; en effet les XVIIIme et XIXme sicles ont apport beaucoup
dinnovations dans le domaine technique mais ce furent aussi les sicles des nouvelles ides
humanistes hyginistes et scientifiques. Nous nous intresserons celles qui ont touch le
domaine de la construction au sens le plus large notamment travers lexemple de Paris, comme
nous aborderons le mtier darchitecte qui commena voluer, mais aussi et surtout le mtier
dingnieur. Les ingnieurs des Ponts-et-Chausses, des services des Btiments Civils, et plus

Introduction Gnrale
encore les Ingnieurs du Gnie militaire ont jou un rle prpondrant dans les plus grandes
ralisations. Leur formation, leurs principes de conception et dapproche aux projets vont se
retrouver lors des difications en Algrie ; leur rigueur, leur adaptation aux sites et situations,
leur souci de lconomie dordre financier ou spatial ainsi que leurs exigences en matire de
fonctionnalit, font des ingnieurs du Gnie un corps comptant en matire dorganisation des
travaux. Ce qui nous amnera aborder leurs outils de conception tels la rgularit, la gomtrie
des dispositions, le dcoupage des sols, etc.
Notre intressement va aussi aux conditions et de la couverture sanitaires qui existaient en
mtropole , qui nous claireront sur ltat de sant des populations importes , puisque
nous savons que les pidmies introduites en Algrie au XIXme sicle sont arrives avec les
bateaux des militaires mais aussi ceux des civils. Quant lintrt port la mdecine et son
mode de fonctionnement, il trouve sa justification dans les mmes raisons. Ainsi la France a
connu de la seconde moiti du XIXme sicle jusqu la premire moiti du XXme sicle une
militarisation de la mdecine cause du manque de mdecins et de personnels soignants. Aussi
la couverture sanitaire se trouva-t-elle la charge des militaires.
Ces actions et ralisations sont illustre dans notre travail dans deux villes tudies cet effet,
Annaba et Constantine aux conditions de prise diffrentes, la topographie diffrente, aux
fonctions diffrentes mais ayant subi toutes deux linstallation des militaires franais et leurs
ralisations.
La chute des villes sest automatiquement accompagne de la rquisition des difices les plus
importants quils soient militaires ou civils, allant des casernements jusquaux habitations en
passant par les mosques en vue dhberger les hommes de troupes et les diffrents services de
larme tels que postes de commandement des places, services dintendance, de Gnie et de
sant mais aussi les chevaux, forges et attelages
Installant les diffrents casernements selon le type dArme, dans Annaba intramuros et
lextrieur de lenceinte Constantine selon la topographie des deux villes mais aussi selon la
fonction donne chacune delle au vue de leurs potentialits respectives, les ingnieurs du
Gnie obissent dans les deux cas aux principes de stratgie militaire qui devait assurer la
dfense des villes. Cest ainsi que le port de Annaba confre celle-ci son caractre fonctionnel
de commerce et dchange avec la mtropole, et par del mme dicte linstallation de
fortifications son niveau, alors que Constantine va garder son caractre militaire du son site et

Introduction Gnrale
sa situation dans le territoire ; elle fut la base do partaient les expditions militaires vers
lintrieur du pays. Elle sera une ville de garnison.
Le Gnie restructura lespace intramuros des villes mais aussi leur espaces extramuros. Par
ailleurs, larrive des colons et leur installation provoquera lextension des deux cits. Cest
encore une fois le Gnie qui aura projeter les nouvelles villes europennes et les protger.
Prenant en considration la vocation des deux villes, cest vers la plaine Ouest assche et
intgrant le port que Annaba sera agrandie ; alors que lextension de Constantine obira la
stratgie scuritaire en dveloppant les nouvelles zones urbaines proximit des quartiers
militaires.
Cest le Gnie qui prendra encore en charge la couverture sanitaire des populations militaires, en
jouant un rle indniable dans linstallation des hpitaux militaires de Annaba et Constantine
selon des principes propre leurs objectifs et selon les contextes : lhpital install sur la
mosque Sidi Marouane Annaba, lhpital nouvellement construit dans la casbah pour
Constantine. Ces difications auront des impacts certains sur larchitecture et lurbanisme
existants.
Nous aurons ainsi abord la question de la production militaire coloniale, du point de vue du
choix du site, de la conception et de la ralisation des quipements militaires objectif premier
sans conteste, qui auront engendr la ville coloniale par leurs impacts sur les anciennes villes et
sur les extensions de celles-ci. Le Gnie apparait comme la force de construction de larme
franaise et donc de la France, puisquil a t matre duvre et matre douvrage des plus
importants difices rigs durant le XIXme sicle par la France en Algrie.

Problmatique
PROBLMATIQUE.

La fonction de pouvoir, et plus prcisment la fonction militaire, a toujours t partie intgrante


du fonctionnement de la ville, et partie prenante de son dification voire de sa naissance puis de
son dveloppement.
Notre intressement la fonction militaire et au-del aux quipements militaires et au rle de ces
derniers dans la production de la ville, a t suscit par un certain nombre dobservations, dont
limplantation urbaine de ces quipements avec toutes les stratgies de diffrentes poques, puis
limpact de ces implantations sur la ville, sur sa structuration et son fonctionnement.
Un fait nous vient lesprit ce sujet, est que lors de runions au sujet de lextension de la ville
de Constantine, la problmatique a souvent t pose en termes de recherche de terrains
urbanisables. Et systmatiquement, les regards taient tourns vers Le Mansourah et autres
espaces militaires aujourdhui occupant le centre ville, toujours convoits pour des besoins
urbains pressants. Actuellement la rcupration des terrains militaires urbains est lordre du
jour et entre dans la stratgie globale damnagement de la ville de Constantine, cependant qu
Annaba le terrain connu sous le toponyme du 19 juin , aprs avoir servi de parking, puis de
march et de station de transports urbains, vient dtre cd des investisseurs trangers afin de
servir dassiette un centre multifonctionnel alors quil appartenait la zone de servitude du
casernement, situ Bd Victor Hugo, et de la citadelle.
Cela est un fait historique incontournable depuis lantiquit, lobligation de prsence militaire
correspond une fonction de la ville parmi les plus anciennes. Cette fonction est la protection
contre les intrusions trangres et les troubles internes, donc une fonction dordre et de scurit
et, plus conceptuellement, une fonction de pouvoir. Peut-on imaginer une ville non protge ?
Lhistoire de larchitecture et de lurbanisme universelle est truffe dexemples de villes connues
pour leurs systmes de protection : ville citadelle, de garnison, ville fortifie, Kalaa, etc.
Revenons cette interaction entre la ville et les btiments militaires. En Algrie par exemple, les
casernes ont toujours t associes la guerre et la rpression, ce qui a pu nourrir un sentiment
de rpulsion de ces difices chez la population. Or, lors dmeutes ou de catastrophes naturelles,
la population est bien aise de trouver aide et scurit auprs de ces militaires sortis de ces mmes
casernes.

Problmatique
Une autre observation est celle de travaux que nous avons mens sur lhistoire de la ville de
Annaba, o lemplacement de diffrentes casernes militaires travers la ville pose la
problmatique de la logique de leur implantation. Ainsi on trouve une caserne la limite nord de
la vieille ville, une autre sur le port et un poste de commandement sis au Champ de Mars, et donc
une situation centrale. Or, cette dernire situation rsulte de lextension de la ville, qui a intgr
les quipements militaire lesquels, lorigine, devaient tre implants en priphrie. Dun autre
point de vue, la taille, limportance et le rle de ces casernes ne nous donnent pas suffisamment
dindications sur la logique de leur implantation.
Ce qui nous amne rechercher cette logique dans une ville de plus grande importance, cest-dire la ville chef de rgion militaire et qui de plus a t une ville citadelle guerrire depuis Rome
puis ville de garnison lors de la priode coloniale franaise : Constantine. Nous ajouterons cela
que cest la ville de rsistance : elle a tenu un sige de sept annes face la conqute Franaise.
Cest dailleurs ce fait darmes qui a fait de cette ville un bastion militaire durant toute la
colonisation, justifiant une implantation militaire consquente avec toute sa logistique :
Casernes, hpitaux, rsidences militaires, infrastructures routires Cependant, la ville de
Annaba a connu une occupation diffrente et avec dautres stratgies prciser, ce qui a pu
donner lieu un autre type ddification urbaine.
Ces considrations nous ramnent, en fait, situer notre recherche dans le temps : la priode
coloniale franaise, avec un rappel de lordre militaire du temps du Beylik.
Si la conqute franaise apparaissait dans un premier temps comme juste une expdition
militaire, et si la Monarchie de juillet navait pas de vue conqurante, le gnral Clauzel, pour
faire triompher sa politique de conqute, voulait semparer de la Capitale du beylik de lEst,
Constantine o le Bey refusait toujours de reconnatre la souverainet franaise. Cest ainsi que
le 13 octobre 1837, Constantine fut occupe et le dernier reprsentant du rgime antrieur
vaincu. Ce qui confrera Constantine, en plus de sa position gostratgique, une importance
particulire aux yeux des colonisateurs qui en feront une ville de garnison.
Tout comme la cration de centres de colonisation, surtout depuis de Snatus Consulte, allait
enclencher lurbanisation du territoire. En effet, la conqute de lAlgrie eut pour corollaire la
colonisation du pays. La politique de colonie de peuplement tait le moyen le plus efficace de
consolider la conqute et cette politique ne fut possible que par les militaires. Trois quart de
sicle ont t ncessaires aux militaires pour simposer en Algrie, qui furent accompagns de
ralisations et dinterventions de tous genres.
6

Problmatique
Durant cette priode, la France se voit oblige de renforcer son arme pour assurer les places
prises et avancer dans sa conqute. Dans sa politique de guerre, elle est contrainte alors de
construire des btiments militaires pour abriter son arme et pour assurer la logistique de
conqute, ce qui se fera aussi par des interventions urbaines.
La conqute fut ainsi suivie de ltablissement du pouvoir qui dabord fut militaire avec la
construction des infrastructures de base qui lui sont ncessaires. Ce nest quen 1854 que le
pouvoir sera cd aux civils. Mais si le pays tait conquis, les rvoltes ne cessrent pas ; il fallait
donc assurer la conqute et la scurit de la population colonisatrice. Ce qui sera matrialis
diffremment dans le temps et dans lespace par les constructions militaires rparties dans la
ville selon la politique et les besoins du moment, mais surtout par une gestion de la ville par les
militaires avec leur logique de maintien de lordre et dexpansion. Les actions urbaines gnres
alors, devaient imprativement rpondre lordre et au pouvoir militaires. La remise du pouvoir
aux civils ds 1854 Constantine fait de ceux-ci les principaux acteurs de la production de la
ville, mais nen amoindrit pas moins le rle des militaires. Lon relvera que cette remise de
pouvoir a t tardive par rapport celle de Annaba qui sest effectue six annes auparavant, en
1848. Ce qui laisse supposer des stratgies diffrentes dune ville une autre, et des
interventions galement diffrentes ; Constantine ayant t de fait, plus que Annaba, une place
forte militaire et de dpart des expditions.
Il est ainsi admis que la conqute de lAlgrie ayant t militaire, les premires place fortes
conquises taient les villes, dans lesquelles larme sest installe avec sa logistique de guerre
comprenant le Gnie et son savoir faire, ou lintervention de ce dernier sur la ville et au-del,
pour asseoir la colonisation et prparer le peuplement.
De ce point de vue, notre problmatique se pose dans les termes de lapport et du rle des
militaires dans la production de la ville que ce soit en matire ddifices proprement dits et de
leur impact sur la ville, ou par leurs interventions structurelles et fonctionnelles sur cette ville ;
ces interventions allant jusqu la dnomination des rues et places telles que : la place
Lamoricire, Rue Damrmont, Place dArmes ; et mme encore celle dagglomrations :
Bugeaud.
Parmi ces ralisations, celle des hpitaux est dune trs grande importance, non seulement en
tant qudifices qui ont eu des impacts sur la ville autant que les casernements, mais dans les
termes de linstauration dun systme sanitaire dabord militaire pour des raisons propres la

Problmatique
logique de guerre et de conqute, qui a mis en place les bases de toute linfrastructure de sant
qui a encore ses impacts jusqu nos jours.
Aussi, notre problmatique englobe-t-elle les difications militaires (casernements et hpitaux)
dans une mme logique des dbuts de la conqute puis du peuplement.
A ce stade notre problmatique se prcise ainsi :

Quel a t le rle des militaires franais dans ldification de la ville un moment donn ?
Cest dire que nous rechercherons dabord comment les militaires ont intervenu sur la
ville avant linstitution de la municipalit et mme au del ?

Quelle est lexpression architecturale de ce pouvoir conqurant, et quels en sont les impacts
sur la ville ?

Enfin, ce questionnement est pos dans le cas de Constantine comme dans celui de Annaba,
car une comparaison pourra tablir la diffrenciation des enjeux territoriaux de
colonisation, puis la diffrenciation des influences et des interventions qui mettront en
place diffrentes configurations urbaines puis les sens du dploiement urbain.

Autrement dit, nous aurons rpondre une srie de questions aux fins de reconnatre le rle de
larme franaise dans ce quelle a entrepris pour prparer la colonisation puis de laccompagner,
travers les actions denvergure du Gnie.
Quels types de projets ont t labors et raliss, dans quelles circonstances locales et de
mtropole ? Quels outils juridiques en place et daccompagnement de la conqute ont permis
ces interventions, et quels ont t les moyens techniques mis en place pour cela ? Quelles
logiques et stratgies ont t mises en place par les militaires en tant que matre duvre et
matre de louvrage, et quels ont t leurs choix en matire dimplantations ? Pourquoi y a-t-il eu
des perces avant les alignements ? Quelle a t la part du sanitaire dans leurs interventions ?
Enfin et surtout, quels ont t les impacts des nouvelles difications sur larchitecture et
lurbanisme des deux villes objet de notre recherche : destructions, transformations, ouvertures,
extensions ? Tels sont les objectifs de notre travail.

Mthodologie
MTHODOLOGIE.

La mthodologie quinspirent le sujet et les questionnements mis, sinscrit dans les processus
historiques de production de la ville. Au-del dun sujet sur larchitecture militaire en tant que
reprsentant dun pouvoir conqurant, notre intressement va limpact de cette architecture et
de ses reprsentations sur la ville, qui ont marqu et continuent de marquer lurbain.
De ce fait, la mthodologie que nous nous proposons dadopter puise dans la recherche
historique diachronique, cest dire la fois gnrique et historique. Il sagit, ce niveau, de la
construction thorique du sujet, qui dfinisse et mette en place la notion de Pouvoir dans la
ville coloniale, et la place du pouvoir militaire en tant quacteur incontournable, du fait de sa
prsence, de ses difices et de ses ralisations de pouvoir.
Sagissant dun pouvoir instaur par larme franaise organise selon un mode qui lui est
particulier, nous reviendrons sur la composition et lorganisation de cette arme dun point
historique. Puisant dans la documentation se rapportant lhistoire universelle des armes, nous
essayerons de mettre en exergue lvolution des armes en gnral et celle de la France en
particulier, dans le temps et ce depuis lantiquit. Cette recherche sera axe sur les ralisations
spcifiques en matire de construction et durbanisme militaires. Nous nous rfrerons
particulirement au manuels dhistoire de larchitecture se rapportant la priode romaine du fait
que le territoire conquis puis colonis est le mme et que la colonisation fut de peuplement.
Lacteur principal tant europen, une prospection dans lhistoire de larchitecture et lurbanisme
militaire europen, depuis lantiquit jusquau Moyen ge, simpose comme rfrent et acquis
technique de larme franaise.
Comme nous allons traiter aussi des ralisations sanitaires militaires, nous explorerons dans la
bibliographie, les documents relatifs lorganisation du service de la sant dans les armes et la
prise en charge de celle-ci en matire de soins et dquipements.
Dans la mme perspective, nous aborderons lhistoire de larme, de larchitecture, de
lurbanisme musulman. Cet intressement est complt par un autre se rapportant
lorganisation gnrale de lAlgrie et de la couverture sanitaire en particulier durant la rgence
ottomane.

Mthodologie
Dans le mme volet contextuel de la colonisation, une recherche bibliographique nous permettra
de voir les conditions dans lesquelles se trouvait la France du point de vue politique, militaire et
sanitaire. Cette dernire ayant connu diffrents rgimes successifs, il importe de rechercher au
niveau des lois et rglements ceux se rapportant la colonisation puis au peuplement.
Cette rtrospective sera paracheve par une autre se rapportant aux mthodes de conception et
lvolution de lenseignement reu par les ingnieurs du Gnie en tant que maitres duvres et
par celle se rapportant au domaine de la construction durant les XVIIIme et XIXme sicles.
Celles-ci nous permettront de reconstituer le contexte politique, juridique et technique des
ralisations militaires Constantine et Annaba.
Une recherche bibliographique se rapportant lhistoire des villes, avant et durant la priode
coloniale, permettra quand elle de cerner le terrain dtude du point de vue politique, social,
conomique, sanitaire, urbain et architectural, puis les prdispositions de ces villes tre des
villes citadelle ou commerciale et portuaire, soit un back ground physique, historique,
sociologique. Ce qui revient arrter de faon prcise les ralisations coloniales depuis la chute
des deux villes.
Les conditions sanitaires vcues par les troupes franaises lors de la conqute puis de la
colonisation, nous poussent des investigations dans ce thme et sa prise en charge par les
dirigeants militaires. Au-del des casernements nous nous intresserons particulirement aux
quipements sanitaires militaires en tant quoutils de colonisation et leurs impacts sur les tissus
existants. Il sagit l de dresser un tat des lieux et den effectuer une analyse architecturale et
urbaine, aux fins den dterminer limportance et limpact sur la ville (aujourdhui).
Jusque l, nous nous sommes intresses limpact des ralisations militaires sur la ville :
importance, fonctions, fonctionnement, structuration,
Ce travail qui est le corps de la thse est alors rtrospectif et puise dans la mthode historique. Il
sera ncessaire dtablir une chronologie et donc de dater les diffrentes ralisations afin de bien
comprendre lvolution de la ville en relation avec la situation des quipements militaires dans
celle-ci, et surtout les conditions stratgiques et politiques de cette volution.
Ce travail dhistoire utilisera les mthodes dexploitation des archives, mettre au point, dautant
que ces archives sont varies et disperses : les archives militaires (locales ou celles se trouvant
Aix et Paris), les archives de willaya (ex dpartement de Constantine) et des municipalits.

10

Mthodologie

Ltude des archives militaires3 nous permettra de cerner lintervention des militaires dans la
construction de la ville non point uniquement comme acteur mais encore comme entrepreneur,
comme pourvoyeur de moyens techniques et humains : le Gnie militaire a en effet jou un
grand rle dans la prise en mains de la ville, dans la prparation du peuplement et dans la
cration de centres nouveaux travers tout le territoire.
Ce travail dans son ensemble sera effectu paralllement ltude cartographique o nous
utiliserons les plans des villes de Constantine et Annaba tablis diffrentes priodes de la
colonisation. Il sera ncessaire dtablir une chronologie et donc de dater les diffrentes
ralisations afin de bien comprendre le processus de production de la ville en relation avec la
situation des quipements militaires dans celle-ci, puis les ralisations civiles dans lesquelles les
militaires ont t impliqus dune manire ou dune autre.
Dans la pratique, notre travail se prsente en quatre parties et onze chapitres.
La premire partie comprend trois chapitres qui traitent de lhistoire des armes et des villes
militaires.
La deuxime partie traite du contexte gopolitique de la colonisation de lAlgrie en quatre
chapitres
La troisime partie en deux chapitres sintresse aux casernements et fortifications militaires et
de leurs impacts sur les villes de Annaba et de Constantine.
La quatrime partie, sur deux chapitres traitera enfin des difications sanitaires militaires et de
leurs impacts sur les villes de Annaba et Constantine.

Nous avons exploit les archives des municipalits et celles dAix en Provence et de Vincennes, dont on trouvera
les dtails en premire annexe.

11

Premire Partie

Introduction
PREMIRE PARTIE

HISTORIQUE DES ARMES ET DES VILLES MILITAIRES

Introduction.
Afin daborder notre sujet dintrt savoir les ralisations ou les actions, ayant eu une
influence sur le domaine de la construction et du dveloppement des villes algriennes, des
militaires franais , il convient de dfinir et de prsenter larme 4 et son fonctionnement.
Le terme arme peut dsigner l'institution toute entire, regroupant tous les militaires du
pays, ou un ensemble plus restreint compos d'hommes placs sous la direction d'un
commandant militaire.
Dans ce qui suit nous insisterons notamment sur la composition, lvolution et lorganisation des
armes dun cot et de lautre sur les principales difications de ces dernires afin de bien assoir
notre analyse du processus de production militaire en milieu urbain.
Pour bien comprendre le systme militaire, un aperu historique des armes savre ncessaire.
On distingue quatre ges militaires dtermins par rapport larmement 5:
- Le premier correspond l'poque de la guerre primitive des petites hordes ;
- Le deuxime va des civilisations protohistoriques la Renaissance ; c'est un cycle de
plus de quatre mille ans d'volution lente, comprenant de longs paliers d'immobilisme, et

Arme : forces militaires d'un pays, rassembles, entranes, structures et quipes de faon pouvoir
entreprendre des manuvres guerrires caractre offensif (conqute de territoire ennemi) ou dfensif. Microsoft
Encarta 2008.
Le terme arme provient du bas latin armata. l'origine, il signifie l'armement des navires, d'o le nom
espagnol armada : flotte, arme de mer. Par analogie et drogation, on a dsign, sous le vocable d'arme, l'arme de
terre ; la marine prenant le nom de flotte de guerre, de flotte de commerce, etc. Au Moyen ge, le terme ost
remplace celui d'arme que l'on trouve cependant dans les textes de Froissart. Dans son sens le plus gnral, le terme
d'arme s'applique aux moyens d'un tat, d'un peuple, d'une collectivit sociale, politique, religieuse ou conomique,
moyens comprenant des effectifs organiss, hirarchiss, arms, quips, administrs et militairement instruits ; leur
fin est d'imposer la volont de l'autorit suprieure par la force, ou la menace de son exercice, soit l'extrieur, soit
l'intrieur des territoires, mouvants ou fixes, de la collectivit considre, in Encyclopdia Universalis , version 10,
France S.A-2004, CD.
5
Paul Devautour, Typologie historique de lARMEE , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10, France S.A2004.

12

Premire Partie

Introduction

des alternances de priodes cuirasses et non cuirasses, de priodes de cavalerie et


d'infanterie ;
- Le troisime s'tend de la Renaissance la fin de la Seconde Guerre mondiale ; il
correspond un nouveau stade de grandes dcouvertes, l'apparition de techniques
indites et l'acclration de l'histoire qui s'ensuit ; il est essentiellement dynamique ;
c'est celui de l'explosif et du canon, ainsi que du moteur ;
- Le quatrime dbute la fin de la Seconde Guerre mondiale, avec l'application de
l'nergie atomique des fins militaires.
l'intrieur de chacun de ces ges, les armes prsentent des caractres communs tels que
lorganisation, les stratgies dattaque et de dfense et les armes. Il existe cependant d'importants
dcalages, selon les quatre foyers de civilisation mondiale : Moyen-Orient, Mditerrane et
Occident, Extrme-Orient, Amrique prcolombienne6. Dans ce chapitre nous nous intresserons
particulirement lArme romaine et franaise toutes deux conqurantes de lAlgrie. La
premire servit dexemple la seconde dans sa stratgie doccupation mais aussi dans lobjectif
militaire : le peuplement de lAlgrie.

Paul Devautour, Typologie historique de lARMEE , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10, France S.A2004.

13

Premire Partie

Chapitre Premier

CHAPITRE PREMIER
LES ARMES ET LES VILLES DE LANTIQUIT LPOQUE CONTEMPORAINE.
Introduction.
Aborder notre travail sur les ralisations militaires ne pourrait se faire sans traiter de lvolution
de larme dans le temps. Les corps constituants de larme doivent trouver leur explication dans
lorigine du besoin de leur fonction. Suivre donc lvolution des armes travers le monde et les
sicles, nous permet de restituer la logique des formations militaires qui ont contribu la
conqute de lAlgrie puis aux ralisations effectues.
Dans ce premier chapitre nous traiterons de lvolution des armes les plus importantes depuis
lantiquit nos jours. Notre intrt va aux armes qui ont laiss un patrimoine non seulement
militaire mais aussi architectural et urbanistique tmoignage de connaissances et de savoir faire :
armes chinoise, grecque, romaine, franaise. Ces deux dernires armes nous intresseront en
particulier ; larme franaise, parce quelle est lacteur principal de la production de lespace
objet de notre tude et larme romaine parce quelle a prcd larme franaise sur le territoire
algrien et dans lobjectif de colonisation par peuplement.
Par ailleurs, toutes ces armes ont effectu des ralisations sur lespace quelles ont occup. Les
fortifications des villes dfendre furent leurs premiers accomplissements avec le choix
dimplantation de ces villes. Sen suivirent des formes durbanisation et de ralisations
architecturales certes rpondant un objectif militaire mais ayant des rpercussions sur la vie
sociale ; le gymnase romain cr pour les exercices des soldats fut utilis des fin hyginistes de
tous les citoyens romains ; la ville en damier grecque est encore en usage actuellement. Revoir
toutes ces ralisations nous permettra de distinguer le propre de lapport des militaires franais
sur le territoire algrien de ce qui ressort du patrimoine mondial en matire de connaissances
utilises par larme.
1. Les armes et villes de lantiquit.
Cest durant cette priode que se formrent les premires armes. Ces dernires neurent pas
toutes la mme importance et donc ne laissrent pas les mmes traces sur lespace. Hormis les
armes du premier ge militaire, les armes asiatiques, grecque et romaines sont celles qui ont le
14

Premire Partie

Chapitre Premier

plus laiss de traces et celles qui ont amen le plus dinnovations que ce soit dans lorganisation
des armes, linvention des armes et armements ou dans les travaux de fortifications des difices
purement militaires ou des villes. Nous traiterons dans ce qui suit des plus importantes dentres
elles et de leurs ralisations.
1.1 Les premires armes correspondant au premier ge militaire.
Ni la prhistoire ni le dbut de notre re n'ont connu d'armes telles qu'elles existent aujourd'hui ;
la dfense ou la volont de conqurir des terres ncessaires aux pturages ou la chasse
conduisait de simples regroupements d'hommes en armes, menant des combats isols. L'emploi
de citoyens-soldats commence avec la monte de la sdentarisation, se traduisant par la
multiplication de villages permanents dans la valle du Tigre et de l'Euphrate, et le long du Nil.
Peut-on dire alors que le surgissement dune arme organise concide avec la sdentarisation et
lurbanisation ?
En Msopotamie, la cration d'armes permanentes, munies d'arcs et de lances, intervient en
3200 av. J.-C. Aux environs de 2500 av. J.-C., l'introduction de chars tirs par des nes et des
chevaux rvolutionne l'art de la guerre. Au XXe sicle av. J.-C., en gypte, Ssostris Ier entretient
une arme rgulire ; il divise son royaume en trente-six provinces militaires, met en place une
milice nationale, attribue des terrains aux militaires, et utilise cette arme des fins tant
offensives que dfensives. Au milieu du VIe sicle av. J.-C., sous Cyrus le Grand, les Perses
apportent une amlioration au concept de l'arme permanente en organisant le dploiement de
troupes d'infanterie et de cavalerie, et en tablissant un systme disciplinaire.
1.2. Les armes et villes du deuxime ge.
Durant lantiquit deux grandes armes se font connatre : larme grecque et larme romaine
qui, pour la premire fois prend ladjectif darme impriale. La premire nous intresse par la
raison que cest en Grce antique que nous retrouvons les premires villes militaires. Celle de
Macdoine introduit des innovations dans son organisation. Larme romaine de par ses
qualifications ( rpublicaine puis impriale), puis du fait de sa conqute de lAlgrie, et du rle
quelle a tenu dans larme franaise prsente un intrt particulier dans cette tude.
Bien que les armes asiatiques soient loin de notre sujet dtude, il est intressant de voir
brivement leur apport dans le domaine arm.

15

Premire Partie

Chapitre Premier

1.2.1. Les Armes et villes asiatiques.


Le monde antique asiatique se dveloppa loin de celui de lancien monde, ce qui laisserait penser
un dveloppement de larme diffrent, or elles se rapprochent normment dans leur
organisation et moyens.
Lune des constructions militaires les plus connues au monde et qui devint merveille du monde
se trouve en Asie : la muraille de Chine, cest dire limportance de cette arme.
1.2.1.1. Larme et les ralisations militaires de Chine.
La Chine antique bnficie galement dun systme militaire, dfini par le gnral Sun Zi dans
son trait de stratgie militaire, l'Art de la guerre (vers 500 av. J.-C.) ; il y fait la description des
usages chinois, en termes d'armes, de systme de commandement, de communications, de
discipline, de grades, de stratgie et de moyens logistiques. Larme du premier empereur de
Chine tait lune des plus puissantes (plus de 600 000 hommes). Elle fut la premire fabriquer
en srie ses armes (chaque casernement comprenait sa propre manufacture, nous lui devons aussi
la gchette). Cest 228 ans avant Jsus Christ que la construction de la muraille de chine dbuta7.
Les gnraux de la dynastie Zhou installrent des commanderies militaires le long de la Grande
Muraille, qui avait t construite par Shi Huangdi8, et quils tendent, en bordure du dsert de
Gobi pour protger les grandes caravanes de marchands des incursions menes par les tribus
nomades (Xiongnu). Leurs ingnieurs construisent des routes et des canaux comparables ceux
des Romains qui amliorent les communications et le commerce9. En dehors de la Grande
Muraille, la Chine recle encore aujourdhui des constructions typiquement militaires. Parmi les
plus connues la Tour de la Grue jaune et les Tulou.
La Tour de la Grue Jaune (Hung H Lu) est une pagode difie Wuhan, province de Hubei.
Elle est considre comme l'une des 3 merveilles architecturales du sud du Yangtze. La pagode
situe au sommet de Sheshan (Colline du Serpent) est devenue le symbole de la ville . La tour de
5 tages initialement construite sur une place appele "rocher de la grue jaune", s'lve 51
mtres. Elle est couverte de 100 000 tuiles jaunes mailles et est soutenue par 72 normes
piliers. La Tour de la grue jaune a t reconstruite de nombreuses fois (plus de 20 fois). Le
premier btiment en bois a t difi en 223, au cours de la priode des Trois Royaumes (220 280). En raison de la position idale, il a t construit par Sun Quan (182 - 252, le roi de Wu),
7

Le premier Empereur de Chine, un documentaire diffus par ARTE le 31 janvier 2009 19h.
Shi Huangdi8 : gnral du premier empereur de Qin.
9
Les anciennes civilisations dAsie , in Microsoft Encarta 2009. 1993-2008 Microsoft Corporation.
8

16

Premire Partie

Chapitre Premier

comme tour de guet pour son arme. La construction actuelle date de 1985 et a l'apparence d'une
tour ancienne mais est faite de matriaux modernes. Au fil des sicles, sa fonction militaire a t
peu peu oublie10.
Les Tulou sont les imposantes habitations, semblables des forteresses, de la minorit chinoise
hakka. Ces btiments hauts murs levs en terre uniquement percs de fentre la lisire du
toit sont des habitations traditionnelles. L'origine de ce type d'habitat communautaire remonte
la fin du Xme sicle et servait entre autre se dfendre des agressions des autres peuples de la
rgion. Il n'y a qu'une seule porte dans l'enceinte qui peut atteindre plusieurs mtres d'paisseur.
Les cloisons en briques ou en pierres empchaient le feu de se propager dans l'ensemble du
btiment. Au centre d'un Toulu se trouve une cour, qui quivaut la place du village. Les
familles vivent dans les niveaux amnags dans le mur d'enceinte auxquels elles accdent par des
escaliers en bois. Le rez de chauss de ces zones d'habitat est occup par les cuisines et la bassecour. Le premier tage sert de zone de stockage tandis que les derniers tages sont des chambres.
La toiture des Tulou est couverte de tuiles grises ou l'on sche les lgumes au printemps11.
La Chine et les rgions incluses dans sa sphre dinfluence dvelopprent une haute culture
urbaine, le gouvernement central chinois utilisant les villes comme une arme administrative. Le
style durbanisme fut dtermin par Changan (aujourdhui Xi'an), capitale des dynasties Han et
Tang. Ds la fin du VIe sicle, elle tait dispose en damier et entoure par un mur de terre battue
dune circonfrence de 36,7 km avec de larges avenues (jusqu 155 m) allant du nord au sud et
dest en ouest. Ce plan fut repris pour les villes de nombreux autres pays influencs par la Chine,
notamment pour la capitale impriale japonaise Heiankyo (aujourdhui Kyoto), fonde en
794 apr. J.-C. Le dveloppement du commerce et dune conomie montaire en Chine sous la
dynastie Song favorisa lessor des cits qui, pour la plupart, sefforcrent de reprendre le mme
plan. Dautres pays dAsie orientale (le Tibet, lancien empire Mongol) se sont inspirs du
modle chinois tout en le modifiant afin de corriger sa trop grande rigidit12.
Si cette arme ne servit pas dexemple aux armes europennes cela est du au fait de
lloignement (les distances nont pas la mme dimension quactuellement), mais aussi du fait
que les vestiges du tombeau de lempereur ne firent mis jour quen 1970. Par la suite, le mode
d'organisation des armes chinoises et japonaises se rapproche de celui de leurs homologues
10

www.chine-information.com/guide/chine-tour-de-la-grue-jaune.2434.html.
www.chine-informations.com/images/upload2/tulou.jpg.
12
Lurbanisme en Asie , in Microsoft Encarta 2009. 1993-2008 Microsoft Corporation.
11

17

Premire Partie

Chapitre Premier

d'Europe et du Moyen-Orient, aprs que l'invention asiatique des triers (aux alentours du
IIe sicle av. J.-C.) a rvolutionn la guerre cheval, rendant les chars obsoltes. Ldifice le plus
connu reste la muraille de chine jamais gale dans ses dimensions.
1.2.1.2. Larme de Mongolie.
Utilisant comme base d'oprations un cercle semi-mobile constitu de chariots, le chef mongol
Gengis Khan puis ses successeurs, conduisent, au dbut du XIIIe sicle, la conqute dun empire
stendant du dsert de Gobi jusqu'au cur de l'Europe. Accomplies avec des effectifs
relativement faibles, mais grce des techniques militaires trs innovantes, ces conqutes
s'appuient sur une formation lmentaire de dix mille guerriers cheval, le touman. Les armes
spciales incluent principalement de redoutables projectiles explosifs. Les communications se
font grce des pavillons de signalisation et des tambours. Les hordes mongoles vivent des
ressources du pays conquis, et leur dploiement tactique repose sur des attaques surprises
pousses sur le flanc et les arrires de l'ennemi, prcdant de grands assauts de cavalerie.
En dehors de temples bouddhistes, de la Mongolie ancienne, seules les yourtes ou Ger et la
tente Maikhan , sont restes. Le peuple et ses dirigeants nomades ont trs peu influenc
lurbanisation dans lempire mongol.
1.2.2. Larme et les villes grecques.
Sparte et Athnes ayant tour tour eu la prpondrance en Grce, lorganisation de leurs armes
a ncessairement servi de modle celles des autres rpubliques grecques. A Sparte, tous les
citoyens devaient le service entre vingt et soixante ans ; mais ils taient classs daprs leur ge,
et on ne les appelait que successivement, suivant la ncessit de la conjoncture. Ainsi les
hommes de vingt trente-cinq ans avaient seuls servi Leuctres, mais aprs la bataille on appela
ceux de trente-cinq quarante ans. Cette arme tait divise en plusieurs corps, qui se
subdivisaient eux-mmes en plusieurs compagnies : ces cadres ne reprsentaient pas toutefois un
nombre fixe de soldats, et les corps aussi bien que leurs subdivisions pouvaient tre plus ou
moins nombreuses suivant les circonstances13.

13

Ren Mnard, La vie prive des Anciens, Tome IV : les institutions de lAntiquit, dit veuve A. Morel, Paris,
1880-1883.

18

Premire Partie

Chapitre Premier

Les cits grecques utilisent les citoyens pour former leur arme. La discipline stricte de ces
citoyens-soldats, ou hoplites, leur permet de remporter de grandes victoires, comme celles de
Marathon et de Plates pendant les guerres mdiques, au Ve sicle av. J.-C. Au milieu du
VIe sicle av. J.-C., les Spartiates peuple guerrier par excellence inventent la phalange,
La structure de la Cit-tat, caractrise la Grce antique. La cit attique a pu exprimenter la
dmocratie directe, cest--dire la forme de dmocratie la plus lmentaire et la plus simple
conceptualiser. Il fallait pour cela une unit de lieu ce qui limite la taille du territoire
couvert et une population point trop importante (sur une population de 350 000 habitants,
seuls 40 000 hommes sont citoyens). Les grecs sont parmi les premiers crer la ville militaire :
Sparte o tous les citoyens sont des militaires dvous vie leur cit (entre vingt et soixante
ans, tous les Spartiates taient obligs de servir comme hoplite (fantassins)). Sparte fut, en effet,
la rivale permanente d'Athnes et incarnait dans le monde grec un idal politique oppos la
dmocratie athnienne : une socit guerrire et aristocratique exaltant la force masculine et une
morale d'austrit. Elle incarnait aussi la puissance terrienne, et s'opposait l'imprialisme
maritime d'Athnes. Toutes fois la cit militaire ne sest pas tendue tout lempire grec mais
sest catonne la Grce antique linverse de la ville militaire romaine 14.
lexception de Sparte, qui nen eut que trs tard (195 av. J.-C.), affichant que ses citoyens
lui en tenaient lieu, toutes les cits grecques eurent leurs remparts, plus ou moins dvelopps
suivant leurs ressources : cest souvent seulement par quelques segments de leurs modestes
murailles que les plus humbles, dont le nom mme sest perdu, se signalent encore dans le
paysage. ces petites enceintes rustiques en pierre locale, souvent dappareil nglig,
sopposent les remparts en appareil bossage des grandes cits, dont le trac excde souvent
de beaucoup la zone urbaine pour pouser des lignes de terrain favorables, englobant un point
deau ou une aire de refuge pour la population rurale.
Syracuse, avec un primtre fortifi de 27 kilomtres et 1 500 hectares de terrain non
urbanis, et Athnes, avec les Longs Murs qui la relient au Pire, fortifi mme du ct de
la mer, sont ce point de vue des cas limites. Lessor des engins balistiques amena dune part
un renforcement de lpaisseur des courtines15 (en moyenne de 3-4 mtres, avec, entre les
deux parements appareills, un remplissage de moellons noys dans un ciment trs dur) et
14
15

Histoire des villes , in Microsoft Encarta 2009. 1993-2008 Microsoft Corporation.


Courtine : nf, partie dun rempart situe entre deux tours ou de bastions, Microsoft Encarta 2008.

19

Premire Partie

Chapitre Premier

dautre part un dveloppement des tours, amnages en plates-formes de tir pourvues de


larges baies pour balistes et catapultes, ou de minces meurtrires pour les archers et les
oxybles (lance-flches).
Les murailles les plus anciennes, par exemples celles de Tirynthe se composaient de quartiers
peine dgrossis, des pierres de petite dimension remplissaient les interstices que les grands
blocs avaient laisss entre eux.
On vit ensuite des pierres polygonales assembles avec un grand soin, et parfaitement relies
entre elles, quoique sans ciment ; mais elles taient toujours de forme et de grandeur irrgulir
es, quoique tailles avec une certaine prcision. Les murailles de Mycnes, de Plate et de Ch
rone nous montrent la forme la plus perfectionne de l'appareil plasgique. Lespierres com
mencent prendre la forme quadrangulaire16.
Les portes qui donnaient accs travers ces murailles ne sont pas toutes de la mme forme.Q
uelquefois elles sont ogivales comme on le voit dans la galerie de Tirynthe ou dans lacropole
L'Arpinum, en Italie, et alors elles sont bties en encorbellement. Dans d'autres cas, elles ont
la forme d'une pyramide tronque, comme dans la porte de Norba, ou dans

celle du

trsor des Atrides Mycnes .Larticulation des portes, souvent avec avant-cour et tours de
flanquement, donne lieu des dispositifs complexes o la volont monumentale se combine
aux soucis dfensifs (portes reliefs sculpts de Thasos, porte dArcadie Messne, Grande
Porte de Sid).
Tandis quun espace libre dau moins 5 mtres est laiss en arrire du rempart pour permettre
les dplacements rapides dhommes et de matriel, certaines enceintes prsentent en plaine
des terrassements avancs destins ralentir lapproche de lennemi : un foss plus ou moins
large et profond est surplomb par une leve de terre courant au pied du rempart.
Outre le rduit dfensif que constituent les remparts de la ville, les cits grecques ont trs
souvent implant des tours ou des fortins sur les confins de leur territoire : simples tours de
guet, comme dans les les, pour prvenir les incursions des pirates ; forts gards par une petite
garnison permanente et munis dune enceinte de refuge pour la population rurale dalentour.
Elles taient parfois mme de vritables places fortes (Phyl et Rhamnonte aux frontires de
lAttique, et plus encore Eleuthre et Aegosthnes aux confins de la Botie), qui, avec leur
16

Ren Mnard, La vie prive des Anciens, Tome III : le travail dans lAntiquit, dit veuve A. Morel, Paris, 18801883.

20

Premire Partie

Chapitre Premier

garnison nombreuse et leur vaste primtre, constituaient autant de points de fixation que des
envahisseurs ventuels ne pouvaient se permettre de laisser incontrls sur leurs arrires.
Toutes ces fortifications, qui sont la griffe de lhistoire sur le paysage grec, festonnant les
collines de leurs lignes austres, nont pas seulement une valeur fonctionnelle et
documentaire : le sens de la pierre quavaient les Grecs sy manifeste autant que dans
larchitecture religieuse, quoique diffremment17.
L'art grec frappe l'imagination autant que la raison. L'emplacement d'une ville ou d'un temple semble choisi pour faire une dcoration. Le plus souvent, cest sur une minence naturelle
que ldifice dploie toute sa splendeur ; la nature et son environnement semblent faire partie
de son architecture. Athnes, Agrigente, Syracus, prsentent lexemple type dintgration au
site. Cest la ncessit de dfense qui a fait choisir lemplacement, mais cest le sentiment de
larchitecte qui a su oprer ce mariage18.
Lart danimer les parements par stries, bossages et piquetages, de souligner les angles par des
feuillures, de rythmer courtines et tours par des assises de hauteur ou de pierre diffrente ou
par de discrtes moulures donne ces ouvrages une qualit esthtique dpouille laquelle
lpoque contemporaine est plus sensible que le XIXe sicle, qui parlait encore le langage des
ordres darchitecture religieuse19.
1.2.3. Larme de Macdoine.
Au IVe sicle av. J.-C., Philippe II de Macdoine tablit une vaste arme permanente, dans
laquelle les phalanges sont compltes par des forces de cavalerie, et utilisent la longue pique.
Son fils, Alexandre le Grand, vainqueur de l'Empire perse, organise le premier systme
d'approvisionnement militaire et met en place l'infanterie lgre, qui fait le lien entre la phalange
et la cavalerie. L'utilisation d'archers, de catapultes lgres, de toutes les pices ncessaires un
sige, l'mission de fume et de signaux sonores des fins tactiques, l'tablissement d'un service
de soins sont autant d'amliorations apportes au systme et l'organisation militaires.

17

Bernard Holtzmann, Architecture militaire, Grce antique , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10,
France S.A-2004.
18
Ren Mnard, La vie prive des Anciens, Tome IV : les institutions de lAntiquit, dit veuve A. Morel, Paris,
1880-1883.
19
Pierre Vidal-Naquet, LA GRECE ANTIQUE, Civilisation-la cit grecque , in Encyclopdia Universalis,
version 09 France S.A.-2003, CD.

21

Premire Partie

Chapitre Premier

Larme de macdoine fut une arme de conqute et non de colonisation et ne nous intresse que
par lintroduction, dans son organisation, du service dintendance et du systme de sant attach
larme. Dans ses constructions dfensives elle tire ses connaissances et applications de la
Grce. Toute fois cest en Macdoine que lon voit apparaitre la vote. Elle servit notamment
couvrir les tombeaux beaucoup plus grands que ceux des grecs. Le mode durbanisation de ces
derniers fut largi tout lempire de lEst grce aux conqutes dAlexandre le Grand.
Ainsi la Macdoine contribua non pas lvolution de cette forme durbanisation mais son
expansion sur des territoires plus vastes la mesure des conqutes ralises.
1.2.4. Larme Romaine.
Le gnie du gnral carthaginois Hannibal permet ses armes de traverser les Alpes, de la
Gaule vers la pninsule italique ; pendant la deuxime guerre punique, la marche sur Rome
rassemblant trente mille hommes, chevaux et lphants, se solde par la dfaite des Romains, la
bataille de Cannes, en 216 av. J.-C20.
Face la stratgie offensive dHannibal, Rome oppose une arme calque sur celle des cits
grecques : tous les citoyens de 17 46 ans doivent porter les armes (juniores). L'arme romaine
a atteint un point de perfection exceptionnel : peu d'tats, dans le pass de l'humanit, peuvent se
vanter d'avoir dispos d'un instrument aussi efficace et aussi redoutable. Cet organe acquit assez
d'importance pour jouer un rle essentiel dans l'histoire de l'Empire, et son influence se
manifesta galement dans la vie matrielle et dans la vie spirituelle.
Nous nous intresserons spcialement cette dernire arme car elle fut la premire se
constituer en une arme de mtier, se doter de mdecins militaires rattachs aux centurions,
tablir des campements et des casernements selon ses besoins mais aussi stablir en arme de
colonisation. La priode romaine se subdivise en trois : la priode royale qui stend de 753 av.
JC jusqu lan 510 av. J-C, la priode rpublicaine de 510av. J-C lan 27 av. J-C et limpriale
de linvestiture de lempereur Auguste la chute de Rome en lan 476. Cest durant cette
dernire priode que fut remanie larme et que la colonisation romaine connut son apoge 21.
Cest donc la Rome impriale que nous nous intresserons.

20

Arme , in Microsoft Encarta 2009. 1993-2008 Microsoft Corporation.


Raymond Bloch, Rome et Empire Romain, les origines , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10, France
S.A-2004.
21

22

Premire Partie

Chapitre Premier

1.2.4.1. Lorganisation de larme impriale romaine.


L'arme romaine a atteint un point de perfection exceptionnel : peu d'tats, dans le pass de
l'humanit, peuvent se vanter d'avoir dispos d'un instrument aussi efficace et aussi redoutable.
Cet organe acquit assez d'importance pour jouer un rle essentiel dans l'histoire de l'Empire, et
son influence se manifesta galement dans la vie matrielle notamment dans lorganisation des
villes et des frontires ainsi que dans la vie spirituelle22.
En 107 av. J.-C., le gnral Marius rforma profondment l'arme : tous y furent admis sans
distinction de classe pour rpondre la crise du recrutement conscutive l'appauvrissement
gnralis des petits propritaires latins et l'extension de l'espace romain. Marius permit ainsi
aux proltaires (les Romains non propritaires) et mme certains prgrins (trangers) d'Italie
d'entrer dans la lgion : l'engagement y tant de vingt ans, la lgion se professionnalisa. Cest la
naissance de larme de mtier.
L'arme impriale romaine fut la premire grande arme de mtier. Le nombre d'hommes que
l'arme Romaine entretenait tait d'environ 330 000 hommes (165 000 lgionnaires et 165 000
auxiliaires)23.
1.2.4.1.1. La hirarchie de l'arme impriale romaine.
Larme impriale tant organise, elle se trouve donc hirarchise selon les fonctions et
attributs de chacun de ses membres.

L'Empereur est le gnral en chef qui a sous ses ordres toutes les forces militaires composant
l'arme.

Les prfets de camps administrent les camps fixes installs sur les frontires. Chaque prfet a
donc plusieurs lgions administrer, et il commande les rserves qui demeurent au camp
pendant les combats.

Les officiers d'tat-major sont les lgats (gnral d'arme) et il y a 1 lgat par lgion, certains
taient membres de la classe snatoriale.

Pour chaque lgion il y a 6 tribuns militaires (titre honorifique sous l'Empire) qui sont des
officiers suprieurs choisis par l'Empereur et 59 centurions.

Chaque centurion (officier subalterne) avait pour adjoint 1 optione (sous-officier) et un


groupe de sous-officiers (le porte-enseigne ou signifer, l'instructeur ou campidoctor, le

22

Paul Petit, Yann Le Bohec, Rome et Empire Romain, Le Haut-Empire , in Encyclopdia Universalis, DVD
EUV10, France S.A-2004.
23
Armes Romaines , in Microsoft Encarta 2009. 1993-2008 Microsoft Corporation.

23

Premire Partie

Chapitre Premier

prpos aux subsistances ou pecuarius), l'architecte, le mdecin militaire, un tesserarius


qui chaque nuit recevra le mot de passe inscrit sur une tablette (tessera), le chef de musique
et ses musiciens, des sonneurs de cor ou de trompette qui annonceront les exercices, les tours
de gardes, le rveil et l'extinction des feux.

Dans chaque cohorte, le 1er centurion, ou pilus prior, commande sa centurie et l'ensemble de
la cohorte. L'insigne des centurions est le cep de vigne. De la mme manire, toute unit
auxiliaire a un chef, des centurions (dans l'infanterie) ou des dcurions (dans la cavalerie) 24.

1.2.4.1.2. La lgion impriale.


Les lgions sont au nombre, durant le sige dAlsia, de 12 lgions, 28 sous l'Empereur Auguste
et jusqu' 33 sous le rgne de Svre. Une lgion varie de 5000 hommes 6000 hommes rpartis
dans 10 cohortes (1 cohorte = environ 600 hommes) de 6 centuries chacune (1 centurie = environ
100 hommes). Chaque homme appartient une centurie.
Deux centuries forment une manipule, reconnaissable pendant le combat son tendard et 6
centuries constituent une cohorte. Les cohortes sont numrotes de I X (la 1ere tant la plus
prestigieuse). A chaque lgion est attach un corps de cavalerie d'environ 120 hommes (jusqu
300). Le corps d'lite est la lgion.
Elle se voit adjoindre des troupes lgres et mobiles recrutes dans les Provinces (les auxiliaires),
et des troupes recrutes la frontire de l'Empire et qui conservent leurs armements et leurs
usages de combats (les numri). Les soldats s'engagent dans la lgion pour une dure de 20 ans
pour les lgionnaires ou de 25 ans pour les auxiliaires. Le recrutement des lgions se fait surtout
parmi les provinciaux qui, depuis Auguste, y trouvent toute une srie d'avantages : solde
importante augmente de primes diverses, une retraite et pour les soldats des auxiliaires le droit
de cit en fin de service25.
1.2.4.1.3. Les cohortes prtoriennes.
Elles drivent de la garde d'honneur du gnral et deviennent la garde personnelle de l'Empereur.
Corps d'lite form en principe d'italiens prouvs, les cohortes prtoriennes prendront souvent
une importance considrable dans la proclamation des Empereurs. Les effectifs varieront de
5000 soldats 10 000 soldats qui sont rpartis au sein de 10 cohortes prtoriennes. Chaque
cohorte est divise en 10 centuries d'infanteries flanques chacune d'une turme de cavalerie.
24

. www.unrv.com/empire.php.
Henri de Nanteuil, Infanterie , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10, France S.A-2004.
www.fr.wikipedia.org/wiki/Lgion_ romaine
25

24

Premire Partie

Chapitre Premier

L'encadrement est effectu par 2 prfets du prtoire, des tribuns, et des centurions assists
d'optiones. La solde du soldat est leve et le service n'est que de 16 ans 26.
1.2.4.1.4. Les cohortes urbaines.
Ceux sont des milices de citoyens romains pour veiller la garde de la cit. Leur nombre est de 4
Rome (6000 hommes), une Lyon et une Carthage. L'encadrement est effectu par 1 prfet
de la ville, et de 4 ou 6 tribuns. La solde du soldat est moins importante que celle des soldats des
cohortes prtoriennes et le service est de 20 ans. Les miliciens des cohortes urbaines sont
considrs comme infrieurs aux prtoriens mais suprieurs aux lgionnaires27.
1.2.4.1.5. Les cohortes de vigiles.
Ceux sont des milices composes d'esclaves puis d'affranchis pour lutter contre les incendies.
Pour faciliter le recrutement, le droit de cit est accord aux vigiles aprs 6 ans de service (plus
tard 3 ans seulement). L'effectif des cohortes de vigiles est de 7000 hommes. Le nombre des
cohortes de vigiles est de 7 Rome qui est divise en 14 rgions (chaque cohorte de vigiles
surveille 2 rgions). Chaque cohorte est divise en 7 centuries. L'encadrement est effectu par 1
prfet des vigiles, et de tribuns.
Chaque centurie comprend plusieurs sections spcialises comme l'alimentation en eau, la
manuvre des pompes, l'extinction des incendies au moyen de couvertures imbibes de vinaigre,
la manuvre de matelas destins amortir la chute des sinistrs, ou la protection des prisons, des
magasins et des thermes28,.
1.2.4.1.6. La cavalerie.
Au dbut de l'Empire, la cavalerie fut organise en rgiments ou alae de 500 hommes. Puis,
comme dans l'infanterie, des units de 1000 hommes furent cres la fin du 1er sicle aprs
J.C. Ces alae taient divises en turmae de 30 40 hommes. Chaque turma tait commande par
un dcurion. Les alae taient commandes par des prfets. La cavalerie n'tait pas le fort de
l'arme romaine. Elle fut souvent battue par des ennemis possdant une meilleure force monte.

26

Jol Schmidt, Prtoriens , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10, France S.A-2004.


Paul Petit, Yann Le Bohec, Rome et Empire Romain, Le Haut-Empire , in Encyclopdia Universalis, DVD
EUV10, France S.A-2004.
28
Paul Petit, Yann Le Bohec, Rome et Empire Romain, Le Haut-Empire , in Encyclopdia Universalis, DVD
EUV10, France S.A-2004.
www.fr.wikipedia.org/wiki/Lgion_ romaine
27

25

Premire Partie

Chapitre Premier

Les Romains n'taient pas bons cavaliers, leur cavalerie fut donc surtout compose d'allis. La
cavalerie romaine se compose de 4 corps diffrents : les cohortes mixtes (1/4 de cavaliers pour
3/4 de fantassins, combattants mls), la cavalerie lgionnaire (120 300 citoyens par lgion), la
cavalerie des ailes (engags volontaires citoyens et provinciaux), et les corps indignes (units
qui ne sont pas permanentes)29.
1.2.4.1.7. La marine.
Le modle du navire de guerre tait la galre, un bateau rames. Les premiers navires romains
furent des quinquirmes (galres 5 rangs de rames) inspires des navires carthaginois. Une
flotte permanente est cre sous AUGUSTE qui sert la police navale, la protection des
convois de ravitaillements, et au convoyage des hommes et des matriels lors des expditions
orientales, mais jamais ces flottes n'auront livrer de batailles ranges.
Cette marine romaine comprend 8 escadres (Misne et Ravenne en Italie, Frjus en Gaule,
Bretagne, Libye, Alexandrie, Syrie et Pont) et 3 flottilles (Rhin, Lac de Constance et Danube).
Les navires sont des vaisseaux longs (2, 3, 4, 5 ou 6 rangs de rameurs avec peron), des navires
de transports (environ 100 hommes par bateau) et des avisos (petits navires de guerre chargs de
porter des paquets, des ordres, ou des avis).
Les Romains se sentant plus vulnrables en mer, mirent au point un dispositif pour rapprocher le
combat naval du combat de terre : le corvus, une passerelle d'abordage articule, fixe la proue
du bateau. Sur chaque navire, il y a un capitaine, un pilote, des dcurions et des soldats. Les
rameurs sont des esclaves. On compte 300 rameurs et 120 soldats sur un bateau. Les romains
savaient construire des navires exceptionnels par leur volume, leurs qualits lors des manuvres,
et leur armement. Les vaisseaux de guerre romains ont t les plus gros que l'Antiquit ait
connus, mais aussi les plus solides. Les navires de guerre romains taient bien arms : un peron
en bronze, install sous l'trave, permettait de dtruire tout navire ennemi qui tait heurt de
flanc. Sur le pont, taient disposes des pices d'artillerie qui projetaient des flches ou des
pierres.
Les Romains faisaient aussi usage de projectiles inflammables. Des tours permettaient de
dominer l'ennemi au moment de l'abordage. Chaque navire recevait, en plus de son quipage, des
troupes qui pouvaient intervenir depuis le pont du navire, et qui servaient de forces de
dbarquement. La flotte de guerre aura un rle essentiel au IIIme sicle, en garantissant la
scurit des mers, face la recrudescence de la piraterie, et en assurant rapidement les transports
29

Paul Devautour, Cavalerie , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10, France S.A-2004.

26

Premire Partie

Chapitre Premier

de troupes qui deviennent vitaux pour l'Empire. Les soldats s'engagent pour 26 ans au bout
desquels les non-citoyens reoivent le droit de cit. Le recrutement s'effectue essentiellement
parmi les provinciaux.
Le commandement de chaque escadre revient un praefecti (amiral) qui est souvent un
chevalier, mais il peut tre aussi un affranchi. Les officiers de marine sont peu considrs. Un
commandant d'un bateau de la marine, le trirarque, est assimil au centurion de l'arme de terre.
Tout au long du principat se mit en place un rseau de ports destins abriter les diverses flottes
et leurs dtachements ; le dispositif adopt privilgiait l'Italie. Les deux principales escadres,
appeles prtoriennes partir de l'poque des Flaviens, taient bases l'une Misne (pour la
Mditerrane occidentale) et l'autre Ravenne (pour l'Orient). Et les provinces n'taient pas
ngliges : on vit se constituer les flottes de Bretagne (mer du Nord), de Germanie (Rhin), de
Pannonie et de Msie (Danube), du Pont (mer Noire), de Syrie et d'Alexandrie. Au total,
l'Empire employait quelque quarante mille marins30.
Ces militaires avaient pour premire fonction, bien entendu, de faire la guerre. Pourtant, leur
importance dans l'Empire dpasse largement cet aspect, et ils jouaient un grand rle dans deux
domaines majeurs, tout d'abord la vie matrielle. La prsence de l'arme garantissait un
minimum de scurit, la fameuse paix romaine , conjoncture toujours favorable au
dveloppement de l'conomie. En outre, les oprations de surveillance menes au-del du
limes , souvent improprement appeles de nos jours explorations , ouvraient de nouvelles
voies aux commerants romains. Enfin, les routes traces par les lgions, les ponts qu'elles
construisaient taient galement utiliss par les civils31.
1.2.4.1.8. L'arme des frontires.
Forte de deux cent cinquante trois cent mille combattants, elle supportait le poids de la guerre.
Elle tait constitue pour moiti, approximativement, par une trentaine de lgions. Chacune de
ces units d'infanterie d'lite comptait environ cinq mille hommes organiss en dix cohortes de
six centuries, sauf la premire cohorte qui ne comptait que cinq centuries, mais tait effectifs

30

Claude Lepelley, LHistoire de la Mditerrane , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10, France S.A2004.
31
Michel Mollat Du Jourdin, LHistoire de la navigation , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10, France
S.A-2004.

27

Premire Partie

Chapitre Premier

doubles. C'est sur ces soldats que reposait la dfense de l'Empire, et aussi ses capacits
offensives. Ils en reprsentaient la principale force de choc32, 33.
1.2.4.2. Le service et rle de larme.
L'arme impriale devenue permanente connait des priodes d'inactivits. On les met profit
pour instruire les soldats et leur faire accomplir manuvres militaires et exercices : marches,
abattages d'arbres et creusement de fosss, sports et maniement d'armes. En outre, les soldats
sont employs des travaux aux frontires (fortifications et lexploration ) et la
construction de routes et de ponts utiliss par les civils.
Parfois, ils travaillent sur les chantiers publics et aident lever aqueducs ou amphithtres. De
la sorte s'tait cre tout autour de l'Empire une zone d'conomie montaire, chaque camp
reprsentant un march, chaque homme tant un consommateur. Cette bande troite se gonflait
de civils : la scurit et l'argent liquide attiraient des paysans, des artisans, des commerants... et
tout ce qu'il faut pour le repos du soldat.
Ainsi, auprs de chaque forteresse se crait une agglomration, simple village (canabae) ou vraie
ville ; c'est ainsi qu'est ne par exemple Strasbourg. Le recrutement provoquait, surtout au 1er
sicle, des migrations accentues par la suite par les mouvements des civils qui se dirigeaient
vers cette rgion de prosprit. La prsence de l'arme provoquait donc en outre un phnomne
d'urbanisation34.
La zone dynamique ainsi cre prsentait un autre aspect non moins important : sa
romanisation : les soldats diffusaient la culture autour d'eux.
Le latin demeurait la seule langue de commandement possible, pour tous, mme pour les soldats
des numeri ethniques, car ctait la langue des vainqueurs. L'arme fonctionnait comme une
machine diffuser la citoyennet : ceux qui ne la possdaient pas, les prgrins, la recevaient
avant d'entrer dans les lgions quand, en cas de besoin, on les y appelait ; ou bien alors elle leur
tait octroye vers la fin de leur temps de service quand ils avaient t enrls dans des units
auxiliaires ou dans la marine, et ce bienfait s'tendait le plus souvent la femme et aux enfants
du militaire. Le droit fait d'ailleurs partie des lments qui constituent les mentalits collectives

32

Noureddine Harrazi, Afrique romaine , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10, France S.A-2004.
Paul Devautour, Typologie historique de lARMEE , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10, France S.A2004.
34
Christian J Guyonvarch, Religion gallo romaine , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10, France S.A2004.
33

28

Premire Partie

Chapitre Premier

des soldats .Il se souciait des familles des militaires, de leur carrire, des officiers et de
l'empereur, et des loisirs.
Cette romanisation se retrouve dans le domaine religieux : les soldats ne privilgiaient en aucune
manire les dieux indignes ou les divinits orientales. Comme le montrent les inscriptions et les
papyrus ( calendrier de Dura-Europos ), le panthon honor venait d'Italie dans une large
mesure. Ils s'attachaient d'abord, bien entendu, aux dieux militaires, Mars, Janus, les Enseignes,
la Victoire..., puis la Triade capitoline protectrice de Rome, surtout Jupiter. Ils se montraient
plus rservs l'gard du culte imprial, comme faisaient d'ailleurs en gnral les citoyens
romains et les Italiens. Ils ne pratiquaient qu'avec parcimonie les cultes locaux ou orientaux.
Seuls les combattants des numeri, rests profondment attachs leurs patries d'origine, faisaient
exception et se montraient plus respectueux de leurs propres traditions, plus rservs l'gard de
la religion romaine, sauf en ce qui concerne les crmonies officielles. Ajoutons que,
contrairement ce qu'ont affirm certains Pres de l'glise, en particulier Tertullien, les camps
n'taient pas peupls de chrtiens, surtout en Occident, mais bien plutt de perscuteurs. En
conclusion, on voit que les soldats se faisaient les zlateurs de la tradition sous ses deux aspects,
religion et romanisation ; dans ce domaine, ils se conduisaient en conservateurs35.
L'arme n'assurait pas seulement la dfense de l'Empire. Elle y jouait aussi un rle important
dans les principaux domaines de la vie des hommes : l'conomie, la dmographie, la culture, la
religion36. Elle joua aussi un rle trs important dans larchitecture essentiellement base ses
dbuts, sur les moyens techniques : les romains furent les premiers dvelopper et gnraliser
lusage des matriaux rouges (briques et tuiles) et du ciment rsistant leau. Ils excellrent dans
lart de lappareillage de blocs (naturels ou non) et du parement.
Mais cest surtout la vote (en remplacement de la charpente de bois combustible) qui
rvolutionna les systmes structurels et qui fit reculer le systme grec (entablement et colonnes).
Ce sont les grands chefs militaires qi mirent de lordre dans lurbanisme des villes. Vitruve tait
lui-mme officier du gnie sous Auguste.

35

Noureddine Harrazi, op.cit.


Paul Petit, Yann Le Bohec, Rome et Empire romain-le haut empire , in Encyclopdia Universalis, France S.A2004, CD.
36

29

Premire Partie

Chapitre Premier

La fin de l'Empire fut marque par l'entre de plus en plus massive des provinciaux dans la
lgion : sous Auguste, plus des deux tiers des lgionnaires taient originaires d'Italie ; la fin du
IIe sicle de notre re, ils n'taient plus que 9 p. 100. Durant prs de huit sicles, l'arme romaine
constitue autour de la lgion fut l'atout dcisif de l'imprialisme romain.
2. Les armes et villes mdivales.
La chute de Rome au Ve sicle, suivie par l'invasion des peuples d'Europe du Nord, jette les
bases sur lesquelles se dveloppe le systme fodal. Lapparition de ce dernier marque la
disparition, pour plusieurs sicles, des grandes armes permanentes d'Europe.
Elles marquent la fin de la seconde priode de lhistoire des armes. Cest de cette priode que
reste la grande partie douvrages militaires de dfense. Le dveloppement des villes durant cette
poque tait troitement li aux systmes de dfense militaire.
2.1. Les armes et les villes du Moyen ge en Europe.
Le systme fodal repose sur le principe de dfense locale : chaque seigneur ou propritaire
dispose librement de ses propres forces, recrutes parmi ses vassaux (lost mdival). En
contrepartie, chaque seigneur, ainsi que ses sujets, doit un service annuel au monarque, lequel
peut convoquer le ban de lost dans certaines circonstances, tels que la dfense de la chrtient
qui donne lieu aux croisades. Ainsi, des armes royales commencent se constituer. Les
croisades rvlent le besoin fondamental d'organisation et de discipline pour la lutte contre un
ennemi commun ; il en rsulte la constitution de forces importantes de fantassins.
Malgr le changement de la nature de la guerre, caus par l'apparition de la poudre canon,
l'usage des arbaltes et d'autres armes nouvelles, c'est l'ambition du chevalier, le poussant
s'engager individuellement dans des combats d'pe, qui diminue l'utilisation effective de l'arme
comme force unifie37.
Durant cette priode nous assistons lapparition de cits que les historiens appellent les bonnes
villes : places fortes assurant la scurit des citadins et des habitants du pays environnant, elles
doivent au souverain, en contrepartie de privilges octroys par ce dernier, le service
militaire comme elles le prouvent efficacement lors de la bataille de Bouvines (1214). Points
dappui pour les structures monarchiques en plein essor, les bonnes villes qui, de surcrot,
assurent lentretien des murailles partir du

XIII

37

sicle sont aussi dexcellents remparts dans

Paul Devautour, Typologie historique de lARMEE , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10, France S.A2004.

30

Premire Partie

Chapitre Premier

les rgions frontalires, comme cest le cas des riches cits artsiennes et normandes exposes
aux dangers flamand et anglo-normand.
Profitant de ces avantages indniables et avec pour objectif de limiter le pouvoir des grands
fodaux, les souverains franais favorisent donc, ds le rgne de Philippe II Auguste (11801223), le mouvement communal entrepris par les lites urbaines38.
Au XIVe sicle, lorsque les armes feu font leur apparition travers toute l'Europe, des soldats
mercenaires professionnels sont recruts par le plus offrant. Ces compagnies, dont les effectifs
vont de quelques dizaines plusieurs milliers dhommes, sont les prcurseurs des armes
professionnelles modernes : la Garde suisse, en service aujourd'hui au Vatican, est le successeur
direct d'une compagnie de mercenaires du XVe sicle.
Larchitecture militaire du moyen ge a des caractres beaucoup moins prcis que larchitecture
religieuse ou civile.

Les constructions dfensives ne comportent que peu dornementations ; cest ltude


des dtails orns que lon parvient dterminer lge dun difice.

Avant le perfectionnement de lartillerie (dcouverte de la poudre), les moyens de


dfense ne se sont modifis que dune manire assez peu sensible.

Le dveloppement des moyens de dfense sest fait, en gnral, par additions des
dispositions primitives39.

Devant cet tat de fait les chercheurs, architectes ou anthropologistes se sont heurts au problme
de datation des difices et donc de classification. Ils se basent, en gnral sur la forme des arcs,
les diffrents appareils, les votes, les fentres, sur les crits descriptifs, les diffrences entre les
constructions primitives et les additions pour faire leur analyse.
Larchitecture militaire, du fait de sa solidit et de sa dure dans le temps est reste plus massive
et plus svre que larchitecture religieuse ou civile.40
La cit idale ne peut devenir ralit concrte que dans des conditions bien particulires : par
exemple, dans les installations militaires, les villes forteresses dont Vauban est le grand artisan.

38

Bonnes villes , in Microsoft tudes 2008 [DVD]. Microsoft corporation, 2007


Bernard Holtzmann, Architecture militaire, Grce antique , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10,
France S.A-2004.
40
MM Mrime et A Lenoir, Instructions du comit historique des arts et monuments ; architecture militaire, dit
Imprimerie Impriale, Paris, 1837-1849.
39

31

Premire Partie

Chapitre Premier

Enferme l'intrieur de ses murailles, la ville moyengeuse a cherch minimiser les espaces
inutiliss : les rues sont troites, les ponts encombrs d'choppes, et les places de taille rduite ;
Paris, de nombreuses rues ne dpassent pas 1 2 mtres de largeur. Les conditions de circulation
y sont difficiles et la scurit toute relative.
La croissance urbaine conduit la ville sortir de ses murailles et entrane l'apparition des
faubourgs. Trs diffrents des banlieues du XIXe sicle, les faubourgs forment des bourgs situs
l'extrieur des remparts, le plus souvent autour d'une abbaye ou d'un lieu de plerinage. Les
caractristiques des rues mdivales sont toutefois varies : tortueuses et troites dans les villes
anciennes, elles sont larges et droites dans les villes nouvellement construites. La ville
mdivale, si elle est caractrise par ses remparts, voit apparatre pour la premire fois un
difice alors inconnu : la cathdrale, symbole glorieux de la puissance conomique et religieuse
de la cit41.
Fig.1 : Enceintes fortifies de trois villes de Gaulles du IIIe et IVe sicle : Perrgaux, Senlis et
Tours ; comprenant chteaux, cathdrale et parfois amphithtre.

Source : Lonardo BENEVOLO42,

Lintrt pour lhygine ntant pas encore dvelopp, les gouts nexistent pas ; on jette les
dchets mnagers et sanitaires dans la rue. Ces dtritus dgagent une odeur pestilentielle, mais ils
alimentent les animaux domestiques, dont le porc. Ces conditions crent un vritable foyer de
41

Lonardo Benevolo, Ville (urbanisme et architecture).La ville Nouvelle , in Encyclopdia Universalis, France
S.A- 2004, CD
42
Lonardo Benevolo, Histoire de la ville, dit Parenthses, Marseille, 1983.

32

Premire Partie

Chapitre Premier

maladies, qui se dveloppent vive allure. Ainsi meurt-on beaucoup plus la ville qu la
campagne. Cette originalit dmographique explique pourquoi les villes ne doivent leur maintien
et leur croissance qu lapport continu de populations en provenance des campagnes voisines.
De ce point de vue, les villes coulent le trop-plein dmographique des campagnes.
La morphologie de la ville va se transformer sous l'influence des ingnieurs militaires, et les
villes nouvelles, bties pour leur intrt stratgique, se situent le plus souvent dans les plaines et
possdent des rues larges, parfois de forme radioconcentrique autour de la place d'armes. Il est
important de pouvoir y faire circuler aisment les troupes et les pices d'artillerie. Les
perspectives monumentales, destines mettre en scne le pouvoir politique, prsident de plus en
plus l'organisation de la ville43.
La ville europenne ntait aussi que le fait du prince, elle se construisait lintrieur des
remparts autour ou ct du chteau. Du fait quelle devait se dfendre et dfendre les citoyens
qui y vivaient, les villes mdivales se revtaient dun caractre militaire. Les maisons taient
soudes entre elles et les monuments perdirent leur autonomie pour senraciner dans le tissu
urbain. Les villes se dvelopprent la faon dun palimpseste ; elles procdaient en effet dune
accumulation sdimentaire, se reconstruisant en permanence sur elles-mmes la suite des
guerres ou des incendies qui les ravageaient priodiquement.
La ville mdivale, limite par ses fortifications, progressait selon un modle concentrique,
ajoutant la premire enceinte, historique, une deuxime enceinte de dfense militaire qui
distinguait clairement lespace ville de lespace rural44.
2.2. Les armes royales franaise et europennes.
L'Espagne est le premier pays europen moderne qui a tabli une arme permanente. Au cur de
cette arme du XVIe sicle se trouvent quatre rgiments d'infanterie rassemblant 7 000 hommes
dots d'armes feu et de lances. Sous le roi Gustave II Adolphe, la Sude recrute une arme par
conscription pour conduire la guerre de Trente Ans. Le rgiment, en tant qu'unit militaire, date
de Charles IX, Henri IV, puis Richelieu, rgulariseront cette innovation organique, en y
affermissant la discipline. L'arme se dmocratisera quelque peu dans son mode de recrutement.
43

Pierre Chuvin, Ville (urbanisme et architecture) , in Encyclopdia Universalis, version 10, France S.A- 2004,
CD.
44
Urbanisme. , in Microsoft tudes 2008 [DVD]. Microsoft Corporation, 2007.

33

Premire Partie

Chapitre Premier

Destine compenser les faiblesses du systme fodal de lost, larme royale est cre par la
grande ordonnance de 1445.
Cest durant la guerre de Cent Ans que de Grandes Compagnies sont leves et rmunres par un
impt lorigine extraordinaire, la taille. Progressivement, larme royale amliorera son
fonctionnement.
Laffaiblissement des armes prives des princes, du XVe au XVIe sicle, en fait le seul
instrument de guerre lors des conflits qui opposent Franois Ier et Henri II Charles Quint. Elle
est dote dune artillerie de plus en plus considrable.
Franois Ier tente mme den amliorer lunit en crant une lgion sur le modle romain.
partir du XVIIIe sicle, larme royale est organise en rgiments de soldats professionnels,
franais ou trangers (suisses, hussards, retres et lansquenets), recruts par les sergents des
diffrents rgiments. Ceux-ci, rattachs au moins par le nom une province (le RoyalChampagne, le Royal-Artois), sont confis des princes de haut lignage (comme Cond,
Turenne, Saxe) et caserns dans des citadelles fixes en temps de paix. Le roi dcide de la guerre
et, jusqu Louis XIV au moins, de sa conduite45.
Sous le roi Louis XIV, l'arme franaise se dote d'un dpartement d'intendance charg de
l'approvisionnement et de l'entranement. En 1678, les effectifs permanents de l'arme franaise
dpassent 250 000 soldats. L'ingnieur militaire Vauban conoit un systme pour l'attaque des
places fortifies, amliore les systmes de dfense des fortifications, et cre le premier corps
moderne d'ingnieurs. Cest Vauban que lon doit le premier trac de ville.

45

Arme , in Microsoft Encarta 2009. 1993-2008 Microsoft Corporation.

34

Premire Partie

Chapitre Premier

Fig.2 : Le fort de la Rade selon le projet de Vauban lle dAix.

Source : Site web46


Entre 1667 et 1707, Vauban est l'artisan de l'amlioration des fortifications de nombreuses villes
et ports franais, travaux gigantesques permis par la richesse du pays. Il rvolutionne aussi bien
la dfense des places fortes que leur capture 47. Il systmatise les techniques de sige offensives
par l'approche couvert via un plan complexe de tranches, et dfensives en maximisant la
couverture d'artillerie pour rendre les assauts frontaux plus complexes. Une de ses ralisations
les plus connue est la citadelle de Besanon48.
Au milieu du XVIIme sicle, L'administration militaire a galement accompli des progrs
colossaux comme dans l'approvisionnement en vivres, habillement, quipement et armements
dont la rgularit est sans gal.
De fait, la France se sert de la standardisation en devenant la premire arme donner ses
soldats les uniformes nationaux dans les annes 1680 et 1690. Sous le rgne de Louis XIV,
Louvois fait de la maison militaire du roi une sorte d'cole de formation des futurs cadres,
officiers et sous-officiers. Il rend le port de l'uniforme militaire obligatoire et impose, de manire
administrative, un quipement uniforme de toutes les units en matire d'armement. Il cre aussi
des milices provinciales. Entre autres innovations importantes, il instaure un systme
d'avancement par ordre de tableau, permet que la Croix Saint-Louis soit attribue au mrite et

46

www.perso.orange.fr/groupejarc/surfer/lesforts4.htm.
Jean Delmas, Fortifications , in Encyclopdia Universalis, version 10, France S.A- 2004, CD.
48
Catherine Brisac, Vauban (Sbastien de Preste, marquis de) , in Encyclopdia Universalis, version 10, France
S.A- 2004, CD.
47

35

Premire Partie

Chapitre Premier

cre l'institution de l'Htel des invalides, destin accueillir les vieux soldats et les grands
mutils de guerre.
En Grande-Bretagne, la premire arme permanente est mise en place par Cromwell en 1645 ;
elle rassemble 14 000 fantassins, 7 600 cavaliers, ainsi qu'une artillerie lourde. L'utilisation de la
baonnette anneau (invente aux environs de 1689), attache par des anneaux libres la gueule
d'un mousquet platine silex, permet au duc de Marlborough, de se passer des lanciers et
d'augmenter le nombre de ses mousquetaires. Dot d'une panoplie complte, le fantassin devient
ainsi autonome49.
Les techniques de la guerre moderne voluent rapidement au cours du XVIIIe sicle, grce aux
thories et aux stratagmes du grand chef de guerre prussien, Frdric le Grand. Sous ses ordres,
l'arme prussienne devient l'une des forces militaires les plus efficaces et les plus mobiles de
cette poque.
2.3. Larme et les villes ottomanes.
Nous ne pouvons pas traiter de deux villes qui taient sous la dominance ottomane (Annaba et
Constantine) sans parler de larme et des villes de cette poque. Prs de trois sicles de prsence
ottomane en Algrie ne furent certainement pas sans impact sur lespace. LAlgrie dans son
ensemble tait rgie par les ottomans, cest donc cette organisation militaire et administrative et
leur impact sur lespace ottoman en gnral et algrien en particulier que nous verrons dans ce
qui suit.
Lempire (XIVe sicle-1923) est difi par une dynastie de Turcs oghouz et qui a perdur
jusquau lendemain de la Premire Guerre mondiale. Cest vers 1280, quOsman hrite de la
charge de son pre Ertorul. En juillet 1302, il dfait les Byzantins et se trouve par cette victoire
la tte dun mirat couvrant le nord-ouest de lAnatolie. Pour avoir cr ce petit mirat, Osman
est reconnu comme le premier membre de la dynastie des Osmanlis (ou Ottomans).
Lvnement qui ancre la puissance ottomane est la prise de Constantinople, symbole de la chute
du dernier empire issu de la splendeur romaine en 1453 (29 mai). Lancienne capitale chrtienne
de lEmpire byzantin devient, en 1458, la capitale musulmane de lEmpire ottoman sous le nom
dIstanbul lusage, cependant, conserve le nom de Constantinople jusquen 1923.
Lempire atteint son apoge sous le rgne de Soliman le Magnifique.

49

LIrak vient encore

Roland Marx, Grande Bretagne, Histoire de la Grande Bretagne , in Encyclopdia Universalis, version 10,
France S.A- 2004, CD.

36

Premire Partie

Chapitre Premier

sajouter lempire en 1534, tandis que les navires ottomans dominent la Mditerrane et les
tats barbaresques dAfrique du Nord50.
La puissance de ltat ottoman repose sur larme. Les premires forces ottomanes sont
constitues par les cavaliers ghazis (spahis), motivs par leur idal religieux et par une
rmunration tire des terres conquises. Mais bien quhabiles et vaillants, les ghazis ne suffisent
pas fonder une puissante arme. Ce sont surtout les jeunes chrtiens des territoires passs sous
domination ottomane, enlevs dans leurs foyers et entrans au mtier des armes, qui confrent
sa puissance larme ottomane.
Lenlvement est utilis ds le rgne dOhrhan Gazi (v. 1324-1362). Son successeur Murat Ier,
vritable fondateur de lempire, fonde le corps dlite des janissaires, constitu par ces esclaves,
qui vont bientt galement fournir des fonctionnaires ladministration. La marine fut larme
forte de lempire, elle domina la mer mditerrane durant des sicles.
Fig.3 :Lempire ottoman en 1683.

Source : Encyclopdie Encarta51

50

M.J.M. Bourget, lAlgrie jusqu la pntration saharienne , cahiers du centenaire de lAlgrie, dit
Publication du comit national mtropolitain du centenaire de lAlgrie, 1932.
51
Empire ottoman , in Microsoft Encarta 2009. 1993-2008 Microsoft Corporation.

37

Premire Partie

Chapitre Premier

Les janissaires commencent se rebeller sous le rgne de Murat III (1574-1595). Les rvoltes se
multiplient dans lempire, le pouvoir du sultan est de plus en plus contest. partir de 1622,
lorsque Osman II (1618-1622) est assassin par les janissaires aprs sa dposition, lautorit des
sultans est conteste la fois par ceux-ci et par les vizirs, qui exercent le pouvoir de fait. En
aot 1648, Ibrahim Ier (1640-1648) subit le mme sort. Cest sous le rgne de son successeur
Mehmet IV (1648-1687) que se termine ce que les historiens ottomans appellent la priode des
catastrophes . Il ne cesse de dcliner jusqu sa chute totale en 192352.
Les grandes ralisations ottomanes sont surtouts des mosques, palais, tombeaux, btiments
municipaux, des fontaines et des ouvrages dart notamment des aqueducs. La majorit des plus
belles ralisations se situent en Turquie. Larchitecte de lempire fut surement Mimar Sinan
(1489-1578) qui on attribue plus de trois cents ralisations53.
Vu limportance de larme les villes ottomanes taient, limage des villes europennes,
entoures de remparts. Implantes sur danciennes cits, elles comportaient des citadelles, lieu de
casernement haut plac, qui assuraient la dfense lintrieur des cits. Les villes militaires
telles que Mila prs de Constantine, taient des villes de garnison protgeant les campagnes mais
aussi les grandes villes dventuelles attaques de lextrieur. La population ottomane tait
essentiellement constitue de militaires ou fonctionnaires.
La religion de lempire ottoman tant lislam, les villes sous sa dominance ont gard laspect et
le cachet de villes de lislam. Tous les lments du bti forment une srie denceintes, o tous les
btiments souvrent sur lintrieur. Les places constituant des enceintes plus grandes, ne se
confondent pas avec les rues troites (sept pieds de large selon la sunna) et irrgulires. Les
maisons un tage (un autre prcepte du prophte Mohamed qui prconise la discrtion, la
modration et la modestie), les palais et les mosques constituent lessentiel des difices de la
ville. Lhygine tant aussi un prcepte de lislam, les bains publics y sont nombreux.
A lexemple des villes romaines, les maisons ont aussi leur citerne de rcupration des eaux
pluviales. Si les gouts sont rares dans les villes europennes, durant la mme priode du VIIe au

52

Empire ottoman , in Microsoft Encarta 2009. 1993-2008 Microsoft Corporation.


Gabriel Hanotaux & Alfred Martineau, Histoire des colonies franaises et de lexpansion de la France dans le
monde, Tome 2, Algrie par Augustin Bernard, Livre Premier, Vue gnrale de LAlgrie jusquau XVIIIme sicle,
dit Librairie Plon, Paris, Date inconnue.
53

38

Premire Partie

Chapitre Premier

XIIe sicle, ils sont prsents dans les villes dislam o la relation avec leau et donc avec sa
nature se revt de laspect sacr (eau propre- eau sale).
Les hammams remplacent les thermes romains ; toutes les cits islamiques en comprennent
plusieurs la beaut et le nombre des hammams taient un sujet d'orgueil pour la cit. Le
programme architectural du hammam comporte les lments classiques :

l'apodyterium est la salle de dshabillage et de repos, communiquant avec des latrines ; il


est reli par des couloirs en chicane, plus ou moins troits, la partie centrale du bain qui
comprend trois salles dont la disposition et les dimensions varieront au cours des sicles ;

le frigidarium est une salle de transition non chauffe dans laquelle on se dshabille en
hiver ; ce n'est plus, comme dans l'Antiquit, la pice principale rserve aux exercices
physiques ; la piscine et la palestre ont disparu. Il y a deux pices chauffes, l'une tide,
le tepidarium, l'autre chaude, le caldarium, qui sera pourvue d'exdres utilises pour les
soins donns au baigneur par le personnel. Les dimensions des deux dernires pices
dnotent une volution des habitudes. Si la salle de dshabillage est couverte d'une
coupole surmonte d'un lanternon et reposant sur un tambour perc de fentres, la partie
centrale n'a aucun orifice de ventilation : la chaleur est conserve par des murs fort pais
sur lesquels reposent des votes ou des coupoles incrustes de culs-de-bouteille disposs
suivant un motif gomtrique et permettant l'clairage.

en annexe, une chaufferie et un dpt de combustible. Le chauffage se fait, jusqu'au


XIIe sicle, par un circuit de distribution d'eau chaude dont les ramifications en tuyaux de
poterie encastrs sont places dans le sol (hypocaustes) et dans les murs ; ce systme sera
abandonn ensuite et remplac par des conduites de chemine, ce qui amnera disposer
les pices centrales suivant l'axe du conduit de fume partant du foyer 54,.

La ville ottomane compacte est enferme dans un ou plusieurs murs denceinte, la partageant
ainsi en diffrents espaces dont le plus intrieur est la mdina. Le prince rside dans une zone
priphrique proche de la citadelle, protge des meutes ventuelles.
La porte dentre est souvent un difice monumental compliqu : compos dune porte
extrieure, dune ou plusieurs cours intermdiaires et dune porte intrieure. Il fonctionne
comme un vestibule pour toute la ville limage de la sqifa de la maison.

54

Pierre Deloncle, La vie et les murs , livre XX, cahiers du centenaire de lAlgrie, Publication du comit
national mtropolitain du centenaire de lAlgrie, 1932.
Nikita Elisseff, Hammam , in Encyclopdia Universalis, version 10, France S.A- 2004, CD.

39

Premire Partie

Chapitre Premier

La casbah dAlger est considre comme exemple dune ville militaire de lpoque ottomane en
Algrie. Les frres Barberousse mettent un terme l'occupation espagnole des lots d'Alger,
rattachs depuis lors la cte, en s'emparant de leur forteresse, le Penon (1529). Au nom du
sultan ottoman, Alger est rige en capitale ; une citadelle et une muraille dfensive sont riges.
Tte de pont ottomane en Mditerrane occidentale, la ville fortifie sera en outre un important
repaire de corsaires barbaresques (XVIIe XVIIIe s.). C'est dans ce contexte, la fois militaire et
commercial, qu'Alger connat une grande prosprit conomique55.
La Casbah (mot s'appliquant toute la ville ancienne alors quil dsigne la citadelle militaire)
occupe un espace triangulaire entre la citadelle, au sommet de la colline, et le front de mer. Un
rseau serr de rues et de ruelles, troites et tortueuses, coupes d'escaliers, compose avec le
relief pentu. Il s'ouvre parfois sur des places urbaines, notamment la place Cheik Ben Badis,
centre de la ville ancienne dAlger.
Dans la Casbah, les principes de l'architecture militaire turque se conjuguent aux traditions
architecturales mauresques et plus largement arabo mditerranennes. Les maisons blanches, aux
toits plats surmonts de terrasses, se serrent et s'enchevtrent tout au long de la pente. De grands
monuments, souvent orns de boiseries sculptes et de faences, des jardins et des fontaines
ponctuent ce paysage tout en contribuant son intensit : la Grande Mosque (XIe XIVe s.), la
mosque Sidi Abd al-Rahman (XVIIIe s.), la mosque des Ketchaoua (XVIIIe XIXe s.) et le Dar
Aziza Bent al-Bey (palais du XVIe s.) sont parmi eux56.
Les citadelles ou casbahs existent dans la majorit des villes algriennes. Elles occupent, comme
Alger, les hauteurs des mdinas. Selon la topographie du site (donc selon leur position
gostratgique), elles peuvent se situer dans lenceinte de la mdina (cas de Constantine) ou
lextrieur (cas de Annaba). Ces citadelles sont dusage exclusivement militaire, mais se
composent de btisses de mme morphologie que les maisons urbaines. Elles se prsentent
lidentique du tissu des mdinas. Lenceinte qui les spare de ces dernires, la taille des cours
ainsi que lorigine turque de la population qui y rside, les diffrencient de la mdina.
En dehors des fortifications, des mosques et de quelques palais, la domination turque en Algrie
a laiss peu de ralisations compares celles laisses par les romains ; pourtant les dures de

55
56

Algrie , in Microsoft Encarta 2009. 1993-2008 Microsoft Corporation.


Ministre de lInformation, Alger, Collection Art et Culture, dit SNED, Madrid, 1970.

40

Premire Partie

Chapitre Premier

leur prsence sur le sol algrien sont semblables. En fait les ottomans se sont peu intresss au
dveloppement propre du pays, seule lexploitation par impts interposs leur importait.
3. Larme franaise du XVIIIme sicle nos jours.
la fin du rgne de Louis XVI, l'arme franaise est devenue la plus volue et la plus moderne
de son temps. Le rglement d'infanterie de 1791, somme des thories de Guibert, confirmes par
des manuvres et exercices exprimentaux, sera la bible des gnraux de la Rpublique, de
l'Empire et au-del.
Cette organisation militaire solide, la Convention en hritera, malgr les dsordres de la
Rvolution. Forte d'une autorit sans frein et riche de toutes les ressources nationales d'un pays
prospre, elle dispose, par la rquisition, de masses, jusqu'alors inconnues, de prs d'un million
d'hommes, rparties en plusieurs armes sur toutes les frontires. En 1793, le systme des
divisions mixtes est appliqu :

4 demi-brigades d'infanterie (la demi-brigade est l'ancien rgiment).

2 rgiments de cavalerie.

1 batterie d'artillerie 8 pices.

En 1794, une arme en opration comprend : une avant-garde, un corps de bataille, une arriregarde, chaque fraction tant compose en principe de deux divisions 57.
Les armes de l'Europe coalise contre la Rvolution se modleront sur l'image franaise,
comme sur celle de Frdric, quelques dcennies plus tt. Napolon Bonaparte, Premier consul
de la Rpublique puis empereur remanie l'arme, reconstitue en particulier une cavalerie,
subdivise en cavalerie lourde, ou grosse cavalerie (cuirassiers, carabiniers), cavalerie de
ligne (dragons, chevau-lgers, lanciers), cavalerie lgre (chasseurs, hussards). Il rtablit les
services , que la sage administration royale avait dj organiss. La France du XVIIIe sicle a
invent la division. Il inventera le corps d'arme , chelon intermdiaire entre l'arme et les
divisions, quand elles excdent le chiffre de quatre ou six. Cette grande unit nouvelle permet
une meilleure articulation du commandement, lorsque l'arme atteint ou dpasse 100 000
hommes, et l'excution de missions particulires convergeant pour une action unique.

57

Histoire militaire de la France , in www.fr.wikipedia.org/histoire_france.


Pierre Gobert, tat Major , in Encyclopdia Universalis, version 10, France S.A- 2004, CD
Catherine Brisac, Vauban (Sbastien de Preste, marquis de) , in Encyclopdia Universalis, version 10, France
S.A- 2004, CD.

41

Premire Partie

Chapitre Premier

Le corps d'arme autorise le gnral commandant l'arme passer avec rapidit du dploiement
tal en colonnes de route, selon des itinraires parallles, aux dispositifs de combat serrs et
linaires.
titre d'exemple, le corps d'arme du marchal Davout, de 1803 jusqu'au cours de la campagne
de 1806, prsente les trois divisions Morand, Friand et Gudin, avec chacune deux brigades de
deux rgiments d'infanterie (la division Morand tant renforce d'un rgiment supplmentaire), et
huit ou dix pices d'artillerie, une brigade de cavalerie trois rgiments de chasseurs, une rserve
d'artillerie de seize pices, au total vingt-six bataillons, douze escadrons, quarante-quatre canons,
quoi s'ajoute une compagnie du gnie. On sait que cette grande unit culbuta, le 14 octobre
1806, les gros de l'arme prussienne, commande par le roi en personne et le vieux marchal de
Brunswick, qui fut tu.
En 1812, l'invasion de la Russie, entreprise avec une arme de prs de 600 000 hommes,
ncessite l'innovation d'un nouveau groupement de forces, le groupe d'armes .
En ralit, la France du XIXe sicle ne prsente pas un effort militaire aussi harmonieux. Entre
avril 1814 et mai 1871, cinq changements de rgime, quatre rvolutions et un coup d'tat
tmoignent d'une instabilit politique dont la consquence logique s'inscrit dans l'quivoque des
institutions militaires, avant le service national obligatoire et universel, dans les avatars de la
socit militaire et les fluctuations de l'opinion l'gard de l'arme. Afin de pallier au manque
d'engagements volontaires, les gouvernements de la Restauration et de la monarchie de Juillet
procdent une inscription slective par tirage au sort. La longue dure du service, maintenant
sept ans sous les drapeaux les appels malchanceux du contingent, trop pauvres pour se payer un
remplaant selon la coutume, permet une arme permanente, jeune, instruite, prte entrer
immdiatement en campagne, avec six contingents exercs, mais sans rserves organises et
encadres, hors la garde nationale dont la cohsion est douteuse.
Le second Empire, en instaurant le rgime des rengagements, allge encore la charge du service
obligatoire, mais vieillit la troupe. La loi Niel de 1867, qui prvoit une garde nationale mobile,
n'est pas suivie d'effet. L'arme impriale de mtier, mal commande, est battue par une arme
nationale de conscription, dont les troupes sont trs infrieures aux siennes. Aprs cette dure
leon, le gouvernement de la IIIe Rpublique va instaurer le service militaire obligatoire, qui,

42

Premire Partie

Chapitre Premier

aprs un rgime transitoire, tolrant des dispenses et des limitations de service, sera bientt
galitaire et universel58.
Durant un sicle, de 1814 1914, l'arme franaise est un enjeu pour les partis politiques. De
1814 1851, elle demeure loyaliste l'gard des gouvernements successifs de la Restauration, de
Louis-Philippe et de la IIe Rpublique ; en mme temps elle cristallise l'attention des libraux (la
gauche d'alors), qui caressent l'espoir de restaurer, avec elle, les liberts, et d'effacer les traits de
1815. Aprs les journes de juin 1848 et le coup d'tat du 2 dcembre 1851, boude, puis honnie
par les rpublicains, elle est devenue l'gide des conservateurs. Mais le trait de Francfort et la
mutilation de la patrie raliseront l'unit fervente des Franais en vue de la revanche, jusqu'
l'affaire Boulanger et surtout jusqu' l'affaire Dreyfus. Divises prement sur l'arme, gauche
et droite retrouvent cependant l'unanimit patriotique en 1914, face l'Allemagne.
La dure du service actif passe de cinq ans trois ans, deux ans, puis trois ans de nouveau,
en 1913, est rduite, une fois de plus, aprs la victoire de 1918, elle s'amenuisera jusqu' un an,
pour revenir sensiblement ce qu'elle tait en 1913, face au rarmement allemand et aux
ambitions de l'hitlrisme. Le service obligatoire se conjugue un corps d'officiers et de sousofficiers d'actifs, doubl d'un corps d'officiers et de sous-officiers de rserve, et l'entretien de
troupes de mtier : Lgion trangre et units nord-africaines et coloniales. Depuis la dmission
des officiers lgitimistes en 1830, le corps des officiers de carrire est le plus dmocratique de
toute l'Europe, l'ventail de son recrutement demeurant trs ouvert. Constatation paradoxale,
sous la IIIe Rpublique, les coles de sous-officiers lves officiers, cres afin d'amliorer la
qualit des officiers venant de la troupe, restreignent considrablement l'admission directe l'tat
d'officier par le rang59.
Les autres puissances europennes, partir de 1815, adoptent des systmes militaires qui font un
large appel la conscription, mais le corps des officiers, manant de la socit aristocratique
traditionnelle, en forme l'ossature.
L'arme franaise qui fit la conqute de l'Algrie est une arme contemporaine. Ce qui nous
incite prsenter les armes proches d'elle dans le temps.

58
59

Louis Girard, La Troisime Rpublique , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10, France S.A-2004.
Pierre Montagnon, Lvolution de larme franaise , in www. Air & Space journal, lien : www.af.mil.com

43

Premire Partie

Chapitre Premier

3.1. Les armes napoloniennes


Aprs la dclaration de la rpublique et l'clatement de la guerre en 1792, le grand nombre
d'ennemis convergeant vers les frontires franaises incite le gouvernement adopter des
mesures radicales.

En 1792, l'ingnieur militaire Lazare Carnot institue un systme de conscription


nationale, incorporant les citoyens dans des divisions associant toutes les armes
(infanterie, artillerie et cavalerie), dont le but principal est la destruction totale de
l'ennemi.

En 1798, la loi Jourdan rend obligatoire la conscription.

Les efforts pour transformer la marine en une arme puissante sous Napolon Ier sont rduits
nant aux batailles D'Aboukir en 1798 et de Trafalgar en 1805. Le dsastre consacre la
domination britannique sur les mers du globe jusqu' la Premire Guerre mondiale 60.
La matrise des mers se rvle en effet un atout fondamental pour les belligrants. Outre que le
nord de l'immense empire franais communique moins bien avec ses rgions mridionales, c'est
tout le commerce international qui, pour la premire fois, devient un enjeu. Il ne s'agit pas encore
de guerre mondiale ; cependant les colonies fournissent des matires premires (et donc
indirectement un certain poids diplomatique) aux pays qui y ont accs : le blocus continental a
ainsi beaucoup dfavoris la France. C'est dans ce contexte que la guerre de course arrive son
apoge. Le corsaire franais Robert Surcouf se couvre de gloire en harcelant les marines
marchandes et militaires anglaises, non seulement sur les mers d'Europe, mais aussi jusque dans
celles des Indes.

Le snatus-consulte, dit Constitution de lan XII, est adopt le 18 mai 1804. Entre
cette dcision lgislative et le sacre du 2 dcembre, Napolon Bonaparte prend soin
de mnager larme, indispensable appui de son pouvoir qui, sur le plan symbolique,
a cr lEmpire.

Le 19 mai, Napolon nomme les marchaux dEmpire.

Napolon s'attache d'abord apporter des amliorations son arme de conscrits dans le
domaine de l'artillerie. Il parvient rassembler une arme de 200 000 500 000 hommes et fait
la preuve que cette force massive peut se dplacer rapidement, en prenant des routes spares,
vivre sur des terres occupes sans dpts fixes, et prendre l'ennemi par surprise grce des units

60

Arme , in Microsoft Encarta 2009. 1993-2008 Microsoft Corporation.

44

Premire Partie

Chapitre Premier

convergentes. Pour rorganiser larme, rebaptise Grande Arme, Napolon prend larme
romaine comme rfrence.
Le premier Empire ne connat gure que quatre annes de paix au total (1808, 1809-1813). Ce
qui explique limportance du dveloppement de la grande arme.
La Grande Arme incorpore ainsi deux millions dhommes de 1803 1815, non seulement des
Franais, mais aussi des recrues des pays conquis, encore un point commun avec larme
impriale romaine. Vu sa taille, lintendance de larme, confie Pierre Bruno Daru, devient un
lment

central

dans

la

stratgie

impriale.

Sous

lempire,

la France stend sur

130 dpartements, des Bouches de lElbe au Tibre61.


Sous le Second Empire, les forces franaises sont engages plusieurs reprises durant cette
priode avec des fortunes diverses ; la guerre de Crime voit les anciens adversaires franais et
britannique, allis l'empire Ottoman, vaincre la Russie impriale. C'est finalement la guerre
franco-allemande de 1870, mal prpare par la France, qui sonne le glas du Second Empire 62.
partir de 1882, le Directeur de l'Infanterie , le gnral-revanche Georges Boulanger qui
deviendra par la suite ministre de la Guerre tablit des rformes militaires d'envergure comme
l'adoption du fusil Lebel modle 1886 et de nombreuses rorganisations.
L'augmentation de la taille des armes rend essentielle la gestion des dplacements sur de
longues distances. Les Prussiens utilisent les nouvelles voies de chemin de fer pour le transport
de leurs forces armes, annonant la planification globale, et le gnral prussien Von Scharnhorst
dveloppe la notion d'tat-major se consacrant la direction des oprations militaires. La
production en masse d'armes et de munitions dbute au XIXe sicle. Elle est suivie par le
dveloppement de l'aviation, des vhicules motoriss et de la communication par radio 63.
3.2. Les armes contemporaines.
Les troubles politiques quont connus les pays europens durant les XIXme et XXme sicles
ont beaucoup influenc le dveloppement des armes grce la course larmement et
lvolution de ce dernier. Aussi traiter des armes contemporaines, induit ncessairement ltude
des guerres, de lvolution des armements et de leurs consquences sur les armes. La

61

Jean Tulard, Premier Empire, 1804-1814, in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10, France S.A-2004.
Roger Dufraise, Napolon , Presses universitaires de France, Collection Que sais-je ?, Paris, 1998.
63
Armel Marin, Boulangisme , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10, France S.A-2004.
62

45

Premire Partie

Chapitre Premier

technologie ayant son importance dans la production des armes, la rvolution industrielle eut des
suites directes sur le dveloppement des armes et donc des armes dans leur constitution.
3.2.1. : Les guerres et le dveloppement des armes.
En 1914, la mitrailleuse est devenue l'arme principale utilise sur les champs de bataille,
interdisant les dplacements libres, et obligeant l'infanterie adopter une stratgie de guerre des
tranches. Les manuvres d'assaut les envois de bombes et d'obus sur les positions adverses,
les attaques massives la baonnette ne parviennent pas enfoncer les dfenses ennemies.
Les troupes cheval sont finalement remplaces par le char d'assaut, qui apparat lors de la
Premire Guerre mondiale, mais trop tard pour influer sur son droulement.
Les chars de combat sont le fruit de cette guerre, l'aviation militaire (reconnaissance arienne,
bombardements de position et combats ariens) et les armes chimiques, comme le gaz moutarde,
y sont pour la premire fois utiliss massivement. Le lance-flamme, lui, est utilis de manire
exprimentale.
Le dveloppement de l'aviation se fait par une course aux records pour prendre l'avantage sur
l'ennemi, l'armement est amlior avec les premires mitrailleuses synchronises avec les
hlices. Le parachute fait son apparition. Au sol, les arodromes sont de plus en plus nombreux
et l'avion est fabriqu en srie. L'artillerie de campagne, trs versatile, a vu son utilisation
tendue pendant la guerre, et sera mme utilise pendant la Seconde Guerre mondiale 64.
La Seconde Guerre mondiale est marque par le retour de la mobilit ; l'invasion de la Pologne
(blitzkrieg) est ralise grce au dferlement de tanks et d'avions allemands sur ses lignes de
dfense, ce qui permet l'infanterie de s'engager en profondeur dans le territoire ennemi. Les
armes effectuent de grands dplacements et sont utilises dans de vastes oprations ariennes
(parachutages), dont la plus importante est l'atterrissage de trois divisions parachutistes allies
derrire les lignes allemandes, pour s'emparer de ponts situs sur le Rhin.
3.2.2. LArme franaise contemporaine.
L'arme franaise en 1940 comptait prs de 5 millions d'hommes mobiliss et encadrs par
120 000 officiers. L'arme de terre dployait de la Suisse la mer du Nord 2 240 000
combattants groups en 94 divisions dont 20 d'active et 74 de rservistes auquel s'ajoute l'arme
des Alpes proximit de l'Italie et 600 000 hommes disperss dans l'empire colonial franais.

64

Pierre Montagnon, Lvolution de larme franaise , in www. Air & Space journal, lien : www.af.mil.com

46

Premire Partie

Chapitre Premier

Cependant, les tactiques utilises remontant la guerre de position sont dsutes et des
volutions stratgiques dans l'utilisation des blinds (Au contraire de l'Allemagne, la France
utilise l'poque ses chars d'assaut en soutien des units d'infanterie, alors que les allemands,
suivant en cela les thses de Guaderian, rassemblent leurs blinds en grandes units permettant
de prendre l'avantage localement). L'arme franaise est crase lors de la bataille de France o
elle ne peut faire face la machine de guerre allemande, ni surtout sa stratgie de Blitzkrieg.
Les dveloppements dans l'aviation permettent d'attaquer plus loin que la ligne de front : les
bombardements massifs ariens ne visent plus directement les positions adverses mais attaquent
les moyens de productions (usines) ou les voies logistiques adverses (ponts, lignes de chemin de
fer)65.
L'armistice de Rethondes ne laisse au nouveau rgime de Vichy qu'une arme croupion de
100 000 hommes.
L'opration Torch qui voit le dbarquement des forces allies en Afrique du Nord franaise
permet, partir du 8 novembre1942, l'arme d'Afrique de rentrer dans le combat. L'arme
franaise participe aussitt la campagne de Tunisie puis l'invasion de l'Italie partir de 1943.
La marine nationale franaise au 1er juillet 1939 avait l'une des plus belles flottes de son histoire.
Elle tait alors compose de 176 navires de guerre d'un tonnage global de 554 422 tonnes. La
majorit de ses navires taient modernes mais elle ne disposait que d'un porte-avions et d'un
transport dhydravions et avaient des manques en matire de lutte anti-arienne.
Elle est sortie quasiment intacte de la dfaite de 1940. Mais en 1941, les anglais attaquent la
flotte Mers El Kebir et en dtruit la moiti par crainte du danger potentiel qu'elle reprsentait.
Le dbarquement alli du 6 juin 1944 constitue la plus grande invasion amphibie de tous les
temps. En mai 1945, 1 300 000 hommes taient sous les drapeaux suite une nouvelle
mobilisation.
3.2.2.1. Lorganisation de larme franaise.
Afin de bien comprendre les impactes de larme et en dehors du contexte de guerre, il est
ncessaire de connaitre la composition de celle-ci et le rle de chacun de ses composants. Il est
tout aussi utile de voir leur volution dans le temps puisque larme franaise est reste plus dun
sicle en Algrie ; larme qui a conquis lAlgrie est bien diffrente de celle qui a perdu la
65

Paul Devautour, Typologie historique de lARMEE , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10, France S.A2004.

47

Premire Partie

Chapitre Premier

guerre de libration. Cest dans cette optique que nous allons dtailler lorganisation de larme
franaise.
3.2.2.1.1. Larme de terre66.
Actuellement, lorganisation territoriale militaire comprend cinq grandes rgions terre qui ont
leurs tats-majors respectifs Rennes (Rgion terre nord-ouest), Bordeaux (Rgion terre sudouest), Lyon (Rgion terre sud est), Metz (Rgion terre nord-est) et Paris (Rgion terre Ile-deFrance).
Pour sa part, lorganisation du commandement des forces comprend :

le commandement de la force daction terrestre (CFAT) bas Lille,

le commandement de la force logistique terrestre (CFLT) bas Montlhry,

le corps europen (lEuro for)

le commandement des forces spciales terre (CFST).

Le CFAT a pour mission dassurer la prparation oprationnelle des tats-majors et des forces
terrestres projetables et dtre en mesure de mettre sur pied, pour une opration majeure, un
PC de corps darme de classe OTAN ou un PC de thtre multinational. Le CFAT comprend
quatre tat-major de Force (EMF), des brigades (8 brigades interarmes comprenant chacune entre
4 et 7 rgiments, 1 brigade aromobile, 4 brigades dappuis spcialiss, 1 brigade francoallemande).
Le CFLT pour sa part comprend deux brigades logistiques. Sa mission est de conduire le soutien
oprationnel de toutes les actions menes par les forces, en toutes circonstances et en tous lieux.
La loi de programmation prvoit les effectifs suivants en fin de restructuration : 16 000 officiers,
50 000 sous-officiers, 66 500 militaires du rang engags, 5 500 volontaires, soit un total de
138 000 hommes. Par ailleurs, larme de terre comprendra 34 000 personnels civils et
30 000 rservistes67.

66

Arme de terre : ensemble des forces terrestres qui, en France, ont pour mission dassurer la scurit de la
population, la prservation de lintgrit du territoire national contre toute agression extrieure arme et de participer
toute intervention extrieure qui leur est ventuellement assigne par les pouvoirs publics. Cette mission sexerce
en coopration avec les autres armes (marine nationale, arme de lair et gendarmerie) et en complment des
moyens nuclaires stratgiques et prstratgiques, in Microsoft Encarta 2009. 1993-2008 Microsoft
Corporation.
67
www.servicehistorique.sga.defense.gouv.fr.

48

Premire Partie

Chapitre Premier

3.2.2.1.2. La marine68.
Les historiens font souvent remonter au cardinal Richelieu la cration de la marine franaise en
tant quinstitution. Pourtant, la France a dj eu, sous Charles V (1364-1380), une flotte de
guerre. Jean de Vienne (1341-1396) en est la principale figure : amiral de France, chef de guerre
et brillant administrateur, il organise les constructions navales au Clos des Gales Rouen.
Il faut attendre le XVIIe sicle pour assister lmergence dune vritable marine royale. Cest le
cardinal de Richelieu qui prend linitiative de construire le port de Brest et dagrandir ceux de
Toulon et du Havre. Il dveloppe galement la Royale, qui prend souvent le dessus dans ses
combats navals contre lEspagne.
A la mort du cardinal, Colbert, secrtaire dEtat la Marine, dveloppe les forces navales et cre
en 1670 le corps des gardes de la marine, qui prfigure le corps des officiers de la marine tel
quil existe actuellement. Il cre galement les garde-ctes chargs dassurer la dfense du
littoral et le service hydrographique. La marine franaise remporte ds lors dimportantes
victoires face lAngleterre, la Hollande et lEspagne.
La Rvolution met toutefois un terme cette rorganisation. En 1832, un inventeur franais,
Frdric Sauvage, a lide dutiliser une hlice pour la propulsion des navires mais cest
Augustin Normand qui la met en pratique en substituant une hlice trois pales lhlice
spirale entire qui tait prconise. Dans le mme temps, Henri Dupuy de Lme construit le
premier vaisseau de guerre vapeur (le Napolon) en 1848-1852 puis le premier cuirassier (la
Gloire) en 1858-1859, offrant ainsi Napolon III la marine de guerre la plus moderne de
lpoque. En 1888, lingnieur franais Gustave Zd tablit les plans du premier sous-marin
franais, le Gymnote69.
La Marine nationale franaise exerce son action dans les quatre grands domaines que sont la
dissuasion, la prvention, la projection et la protection. Elle comprend deux commandements :

Le commandement des units de la Marine nationale sexerce travers deux chanes


distinctes : le commandement organique et le commandement oprationnel.

Le commandement organique est charg de la prparation des forces maritimes


leurs missions. Ce commandement comprend :

68

Marine nationale : ensemble des forces navales et aronavales de la Dfense, in Microsoft Encarta 2009.
1993-2008 Microsoft Corporation.
69
Michel Mollat du Joudin, Histoire de la Marine , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10, France S.A2004.

49

Premire Partie

Chapitre Premier

la Force daction navale (FAN), qui regroupe la totalit des btiments de surface
que lon peut classer en sept grandes catgories : le groupe aronaval ; le groupe
amphibie; les frgates qui assurent la protection des groupes dans le domaine anti-arien
et anti-sous-marins ; les btiments de soutien ; les btiments de guerre des mines ; les
btiments de souverainet (frgates de surveillance) ; les btiments de service public.
la Force ocanique stratgique (FOST), qui est la composante principale de la
force nuclaire stratgique. Elle comprend les sous-marins nuclaires lanceurs dengins
(SNLE), le sous-marin nuclaire nouvelle gnration (SLE / NG), les sous-marins
dattaque propulsion nuclaire (SNA) et les sous-marins dattaque propulsion Diesel
(SMD) ;
laviation navale compose de tous les aronefs en service dans la marine :
avions et hlicoptres embarqus, avions de patrouille maritime, de surveillance,
dentranement et de liaison ;
les fusiliers marins et les commandos destins participer la protection des
installations sensibles de la marine, aux oprations maritimes et aux oprations spciales ;
la gendarmerie maritime, unit spcialise de la gendarmerie nationale, mais
place sous les ordres du chef dtat-major de la marine pour emploi ;
le commandement oprationnel responsable de lemploi des forces sur des zones
maritimes rparties sur lensemble des mers et ocans70.
3.2.2.1.3. LArme de lair71.
Lhistoire de larme de lair dbute ds 1794, avec la cration de larostation. Confie ses
dbuts aux sapeurs du gnie, cest bien plus tard, en 1910, que laviation militaire est confie
linspection permanente de laronautique militaire. La lutte pour la matrise de lair commence
en 1916. En 1918 est cre la division arienne regroupant 600 avions de chasse et de
bombardement sous lautorit dun seul chef. Laviation militaire compte alors prs de
12 000 appareils, incluant les escadrilles de lintrieur, celles du front de louest et celles bases
outre-mer.
La loi du 8 dcembre 1922 donne officiellement laronautique militaire le statut dune arme
part entire. Cependant, les grands chefs de larme et de la marine sont hostiles lide dune
70

www.servicehistorique.sga.defense.gouv.fr.
Arme de l'air : ensemble des forces ariennes participant la dfense dun pays, in Microsoft Encarta 2009.
1993-2008 Microsoft Corporation.
71

50

Premire Partie

Chapitre Premier

arme de lair autonome. On ne parle alors que de forces ariennes de terre et de forces ariennes
de mer. Ce nest que le 1er avril 1933 quest utilise pour la premire fois dans un dcret
lexpression arme de lair . La mission de la nouvelle arme est ainsi dfinie : elle doit
participer aux oprations ariennes, aux oprations combines avec les armes de terre et de
mer et la dfense arienne du territoire .
La loi du 2 juillet 1934 fixe quant elle lorganisation de larme de lair , dcoupant le
territoire national en cinq rgions ariennes. Les principales bases, dont la premire est cre en
1933, sont Metz, Dijon, Nancy, Chteauroux, Lyon, Tours, Pau, le Bourget, Reims et Chartres72.
Diffrents dcrets promulgus en 1953 et 1954 redfinissent lorganisation de larme de lair.
Au dbut des annes soixante, il existe sept grands commandements spcialiss :
le commandement des forces ariennes stratgiques (FAS) ;
le commandement de la force arienne tactique (FATAC) ;
le commandement de la dfense arienne (DA) ;
le commandement du transport arien militaire (COTAM) ;
le commandement des coles de larme de lair (CEAA) ;
le commandement des transmissions de larme de lair (CTAA) ;
le commandement du gnie de lair.
Larme de lair comprend un tat-major et deux commandements oprationnels. Ces
commandements oprationnels sont responsables de lemploi des forces.

Le commandement de la dfense arienne et des oprations ariennes (CDAOA) est


charg dune part dassurer les missions de dfense arienne et dautre part de la
planification des oprations ariennes et de leur conduite lorsquelles se droulent audessus et partir du territoire national ;

Le commandement des forces ariennes stratgiques (CFAS) met en uvre la


composante aroporte de la force de dissuasion.

Larme de lair dispose galement de cinq commandements spcialiss :

72

Alain Bru, Armes et Armements- Histoire des armements , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10, France
S.A-2004.

51

Premire Partie

Chapitre Premier

le commandement de la force arienne de combat, qui regroupe lensemble des


moyens ariens conventionnels de combat de larme de lair ;

le commandement de la force arienne de combat, qui regroupe lensemble des


moyens ariens conventionnels de combat de larme de lair ;

le commandement de la force arienne de projection qui est charg de projeter et de


dployer les hommes et le matriel ncessaires aux oprations par arolargage ou
aroportage dassaut, mais galement dassurer des missions de ravitaillement en vol
et de prendre en compte les missions de recherche et de sauvetage au combat
(recherche et rcupration dquipages davions abattus en zone hostile). En temps de
paix, le commandement de la force arienne de projection intervient dans des
missions de service public telles que des vacuations sanitaires, des recherches de
personnes, des sauvetages ou des missions humanitaires en France ou dans le monde ;

le commandement air des systmes de surveillance, dinformation et de


communication qui a pour mission la surveillance de lespace arien, le contrle de la
circulation arienne oprationnelle et la coordination avec la circulation arienne
civile, la dfense sol-air et lopposition aux intrusions ariennes, ainsi que lappui
lectronique aux forces ariennes ;

le commandement des coles de larme de lair qui est responsable de la formation


initiale et de la formation continue des personnels de larme de lair ;

le commandement des fusiliers commandos de lair qui assure la protection et la


dfense des points sensibles de larme de lair73.

3.2.2.1.4. La gendarmerie74.
Initialement charge de missions de police et de justice en vue de contrler les gens de guerre
dbands et pillards, la marchausse, efficace et redoute, se voit confier en 1536 par
Franois Ier, la connaissance des crimes et dlits de grands chemins , que leur auteur soit civil
ou militaire.
Limplantation territoriale, commence sous le rgime de Charles VII, est paracheve en 1720
par Louis XV, qui rpartit les effectifs dans des petites brigades

73

www.servicehistorique.sga.defense.gouv.fr.
Gendarmerie : Force militaire dont la mission est de veiller la sret publique, dassurer le maintien de lordre et
lexcution des lois, in Microsoft Encarta 2009. 1993-2008 Microsoft Corporation.
74

52

Premire Partie

Chapitre Premier

Au moment o la Rvolution fait table rase des institutions de la monarchie, la marchausse


connat un soutien populaire qui sexprime dans les cahiers de dolances. Considre par les
citoyens comme le corps le plus utile la nation , elle doit nanmoins, pour survivre,
abandonner ses missions juridictionnelles incompatibles, en raison de la sparation des pouvoirs,
avec celles dvolues lexcutif. Sous lappellation gendarmerie nationale , elle est organise
par la loi de germinal an VI qui constitue la nouvelle base juridique de son action.
Malgr les bouleversements qui marquent le XIXe sicle, la gendarmerie demeure en sadaptant
lvolution conomique, sociale et administrative de la nation. Le dcret du 20 mai 1903,
modifi depuis (dcret N : 2000-560 du 21 juin 2000 portant organisation gnrale de la
gendarmerie nationale), rglemente ses missions, codifie ses principes daction et dfinit les
rapports quelle doit entretenir avec les reprsentants des pouvoirs constitutionnels75.
En dehors de ses missions civiles et dans le domaine de la dfense militaire, la gendarmerie
participe la protection des points sensibles prsentant un intrt vital pour la nation. Elle exerce
le contrle gouvernemental de larmement nuclaire et assure lescorte des convois darmes
nuclaires. Enfin, elle accompagne les forces armes stationnes ltranger et en oprations par
la mise en place de dtachements de gendarmerie prvtale. Elle joue un rle majeur dans le
renseignement de dfense, la sret des forces, et la circulation routire de dfense 76.
La gendarmerie nationale est subordonne au ministre de la Dfense qui dispose de la direction
gnrale de la gendarmerie nationale et de linspection gnrale de la gendarmerie.
La gendarmerie dpartementale (reconnaissable ses galons de couleur argent) est en contact
direct avec la population. Rpartie en brigades sur lensemble du territoire, dans les quartiers, les
villes et les villages, la gendarmerie dpartementale est une force de proximit en charge de la
scurit.
La gendarmerie dpartementale dispose dunits spcialises :
Les units de recherches qui se consacrent exclusivement la police judiciaire ;
Les pelotons de surveillance et dintervention, implants dans les zones les plus
sensibles ;
Les units de police de la route, charges de la surveillance du rseau routier.
Les units de montagnes, qui effectuent des missions de surveillance et de secours dans
les principaux massifs de lHexagone ;

75
76

Paul Devautour, Cavalerie , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10, France S.A-2004.


Arme de Terre , in Microsoft Encarta 2009. 1993-2008 Microsoft Corporation.

53

Premire Partie

Chapitre Premier

Les sections ariennes, quipes dhlicoptres afin dapporter ponctuellement un


soutien dautres units dans lexercice de leurs missions (secours, recherche de
personnes disparues et de criminels, etc.).
La gendarmerie mobile est une force essentiellement destine assurer le maintien de lordre
public.
Enfin, la gendarmerie nationale dispose de formations spcialises :
la garde rpublicaine qui a pour vocation premire dassurer les missions de scurit et
des services dhonneur au profit des instances gouvernementales et des hautes autorits
de ltat ;
La gendarmerie maritime qui assure lordre et la scurit dans les ports militaires, les
arsenaux, les tablissements et les bases ;
La gendarmerie des transports ariens, qui assure la sret des arodromes civils les
plus importants et veille au respect de la lgislation aronautique. Elle procde aux
enqutes judiciaires en matire daccidents daronefs ;
La gendarmerie de larmement qui assure la scurit des tablissements relevant de la
dlgation gnrale pour larmement ;
Le groupement de scurit et dintervention de la gendarmerie nationale, qui regroupe le
GIGN (Groupe dintervention de la gendarmerie nationale), lEPIGN (Escadrons
parachutistes dintervention de la gendarmerie nationale) et le GSPR (Groupe de scurit
de la prsidence de la Rpublique)77.
3.2.2.2. Les services communs.
Ensembles de services de gestions et dadministration de larme franaise. Ils comprennent des
militaires mais aussi des civils.
Ils comprennent :

77

Dlgation gnrale pour l'armement (DGA) ;

Secrtariat gnral pour l'administration (SGA) ;

tat-major des armes (EMA) ;

Service de sant des armes ;

Dlgation aux affaires stratgiques ;

Conseil suprieur de la fonction militaire (CSFM) ;

www.servicehistorique.gendarmerie.defense.gouv.fr.

54

Premire Partie

Chapitre Premier

tablissement de communication et de production audiovisuelle de la dfense


(ECPAD) ;

Conseil suprieur de la rserve militaire (CSRM) 78.

3.2.2.3. Le Gnie militaire.


Le Gnie militaire est une arme spcialise dans lart des fortifications, la construction
douvrages dart militaire, lentretien des btiments appartenant aux armes et lamnagement du
terrain. Le gnie terrestre, maritime ou arien dsigne galement les spcialistes de ces
techniques et les units qui les mettent en uvre. Cest lune des plus anciennes spcialits
militaires. Arme de lamnagement du terrain, spcialiste de la conception et de la ralisation des
infrastructures des armes, le gnie militaire vient tout droit de la premire urgence qui sest
impose pour la survie de lhomme : amnager le site, construire pour sabriter, se protger ou
attaquer. Labri, la motte, le donjon de pierre, le chteau fort prcderont les enceintes des villes,
puis le bastion qui transformera pour des sicles le visage des fortifications.
Il est difficile de dater prcisment lorigine du gnie militaire. Les Britanniques considrent que
le fondateur du gnie de leur pays est lvque Gundolf, chef des ingnieurs de Guillaume le
Conqurant (roi dAngleterre de 1066 1087) qui construisit la tour Blanche de la Tour de
Londres, le chteau de Rochester (Kent) et agrandit la cathdrale de cette ville. Cependant, le
Corps royal du gnie britannique ne sera cr officiellement quen 1716 par George Ier.
En Allemagne, la premire unit du gnie apparat en 1642 en Prusse, sous le rgne de
Frdric II.
En France, certains historiens se rfrent au rgne de Charles VII et lesquisse en 1445
dune organisation relative linspection des fortifications. Dautres situent les origines du
gnie un peu plus tard, lpoque de Henri IV, lorsque Sully, dj surintendant des Finances,
prend en 1606 le titre de surintendant des Fortifications. Mais ce nest quen 1690 que le
marquis de Vauban cre le Corps royal des ingnieurs militaires. Cette date fixe lorigine de
larme du gnie militaire franais. la fois ingnieur, stratge et rformateur, Vauban
personnifie la polyvalence et la modernit de larme.
Les ingnieurs militaires payeront un lourd tribut au combat. Vauban imposera ces martyrs
de linfanterie la lourde cuirasse et le pot-en-tte qui demeurent encore aujourdhui les signes
distinctifs de tous les sapeurs. Il instaure une nouvelle mthode de fortification : le front
78

www.servicehistorique.sga.defense.gouv.fr.

55

Premire Partie

Chapitre Premier

bastionn, selon le principe des trois systmes . Pour dfendre la place en profondeur, il
dtache au devant des courtines, des demi-lunes (ouvrage fortifi en forme de demi-lune) et
des tenailles (premier systme). Ce principe de fortification est amlior par un bastion
dtach en avant de la fortification (deuxime systme). Le troisime systme, quant lui, se
caractrise par une demi-lune renforce par un rduit (petit ouvrage fortifi lintrieur dun
autre). Pour dfendre les ctes, Vauban implante, en avant des lieux dfendre, de petits forts
semi-circulaires adapts au tir rasant sur leau.
En Espagne, le gnie est cr par dcret royal en 1711. Il est essentiellement constitu
douvriers civils et de personnels issus de lartillerie. Ce nest toutefois que le 15 mars 1802
seulement que la Constitution du Corps royal du gnie est approuve et le 14 mars 1803 que
le premier rgiment du Corps royal du gnie est cr.
Le gnie jouera un rle capital pendant la guerre dindpendance amricaine. Un sapeur
franais, le gnral Du Portail, issu de la premire cole du gnie lcole royale de
Mzires (Ardennes) fonde en 1748 ( qui permet de donner aux officiers du gnie une
formation homogne, adapte aux besoins de larme)- sera charg par le gnral Washington
de lorganisation du gnie amricain.
Le 11 mars 1779, le Congrs amricain cre le Corps du gnie avec Du Portail comme
premier commandant. Lactuel insigne du gnie amricain comporte toujours la devise des
ingnieurs franais Essayons . Par la suite, de nombreux ingnieurs franais contribueront
lorganisation de linfrastructure des tats-Unis. Pierre Charles LEnfant (major du gnie
amricain) ralise les plans de la ville de Washington et Alexandre Berthier sera charg de
linfrastructure du port de New York. Plus tard, en 1822, le gnral Simon Bernard, qui sera
surnomm le Vauban du Nouveau Monde , fortifie la cte est des tats-Unis et construit
en particulier Fort Monroe, lentre de la baie de Chesapeake en Virginie.
Hritiers du corps des savants et ingnieurs qui ont valu au gnie militaire lappellation d arme
savante , les sapeurs ont conduit les premires applications des techniques nouvelles. Ainsi le
gnie cre larostation militaire qui donnera naissance larme de lair. Il cre les premires
units de chemin de fer. Les frres Chappe, officiers du gnie, conduisent les premires tudes

56

Premire Partie

Chapitre Premier

sur la tlgraphie arienne. La premire unit de sapeurs tlgraphistes est cre en 1875.
Cest aussi au gnie que lon doit certains btons spciaux79.
Pendant le premier Empire, les sapeurs franais crivent leurs pages de gloire au sige de
Dantzig (1807), au passage de la Vistule (1807) puis de la Berezina, aux cts des
pontonniers du gnral Ebl (1812). Aprs lEmpire apparaissent les premiers rgiments du
gnie. En Belgique, les premiers bataillons de sapeurs-mineurs se forment au lendemain de
lindpendance, et, ds 1868, des compagnies spcialises regroupent diverses activits :
pontonniers, tlgraphistes, artificiers, arostiers.
En 1903, le Corps du gnie canadien est form. Ses origines sont profondment lies aux
gnies britannique et franais. Lorsque les dernires troupes britanniques quittent le Canada
en 1906, les sapeurs canadiens ont un effectif de 132 personnes. Pendant la Premire Guerre
mondiale, 40 000 sapeurs canadiens prendront part aux combats.
Ds la fin du XIXe sicle, le corps du gnie, devenu combattant part entire, a le double
qualificatif de btisseur charg des infrastructures des armes et de combattant
amnageant le terrain pour permettre la manuvre amie tout en crant des obstacles aux
mouvements ennemis80.
Au XXe sicle, les deux guerres mondiales se caractrisent en particulier par la guerre des
mines en 1914-1918, la ligne Maginot et le retour de la fortification, lappui la guerre de
mouvement avec les oprations de franchissement du Rhin Spire-Germersheim en 194581.
Le gnie militaire a pour fonction de favoriser la mobilit et la protection des armes allies et
dentraver les mouvements ennemis. Fortifier des positions, attaquer des fortifications laide
dengins ou en creusant des mines (do le nom de sapeurs donn aux soldats du gnie),
faciliter linstallation des troupes, raliser des obstacles ou maintenir en tat les itinraires
logistiques sont des ncessits aussi anciennes que la guerre elle-mme. Le gnie militaire a
aussi pour mission de rparer et dentretenir non seulement les fortifications mais aussi tous les
btiments militaires.

79

Jacques Guillerme, Technologie , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10, France S.A-2004.


Gnie militaire , in Microsoft Encarta 2009. 1993-2008 Microsoft Corporation.
81
Patrice Ventura, Gnie militaire , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10, France S.A-2004.
80

57

Premire Partie

Chapitre Premier

Une des spcificits du gnie militaire franais est quil comprend en outre une composante
secours regroupant la Brigade des sapeurs-pompiers de Paris et les formations militaires de la
scurit civile.
partir de la Rvolution franaise, le gnie, jusqualors simple corps dingnieurs, est
transform en arme, compose dofficiers et dhommes de troupe (sapeurs et mineurs), en mme
temps quest cr un service spcifique, appel service du gnie, charg de la gestion et de
lentretien du domaine immobilier de larme
Le gnie sest distingu au cours des deux guerres mondiales, particulirement dans la guerre des
mines, la ligne Maginot et les franchissements du Rhin.
La Brigade des sapeurs-pompiers de Paris, cre en 1811 par Napolon Ier, est rattache larme
du gnie depuis 1965. Dans les annes soixante-dix sont mises sur pied les units militaires de la
scurit civile, galement rattaches au gnie. Ces units interviennent, dans leur domaine de
comptence, un peu partout dans le monde (elles sont notamment intervenues, ces dernires
annes, lors des tremblements de terre en Turquie, en Grce et Tawan, des cyclones en
Amrique centrale, la Runion puis aux Antilles, ou des inondations au Mexique puis dans le
Languedoc-Roussillon)82.
En temps de guerre, la mission du gnie militaire est double. Elle comprend lappui au combat et
laide au dploiement. En temps de paix, le gnie intervient rgulirement lors de catastrophes
naturelles, pour aider les populations en dtresse, assurer lapprovisionnement en eau ou la
distribution dnergie ou dgager les zones dintervention des secours.
En France, le gnie dispose de 12 rgiments, dont deux rgiments de Lgion trangre et un
rgiment du gnie parachutiste. Il comprend galement un rgiment du gnie de lair charg de
lentretien et de la rfection des pistes daviation au profit de larme de lair. Enfin, la brigade
du gnie, grande unit de la composante combat, regroupe en son sein un groupe de dfense
nuclaire, biologique et chimique, le 28 e groupe gographique et des moyens lourds de
franchissement, de dminage ou dorganisation du terrain. Le 28e groupe gographique pour sa
part est charg de ltablissement de relevs topographiques et de la ralisation de cartes ou de
plans usage des armes.

82

Jean Tullard, Napolon 1er. 1769-1821 , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10, France S.A-2004.

58

Premire Partie

Chapitre Premier

Dans le domaine de linfrastructure, la mission du gnie consiste entretenir et grer le


patrimoine immobilier de la Dfense. Pour ce faire, le gnie dispose de directions et
dtablissements du gnie rpartis sur lensemble du territoire national et dans les dpartements
et territoires doutre-mer, regroupant des ingnieurs en btiment et travaux publics, des
architectes, des urbanistes, des techniciens et conducteurs de travaux. En opration, les sapeurs
de la composante infrastructure interviennent dans le cadre de laide au stationnement des
troupes mais aussi dans la reconstruction dun pays la suite dun conflit (expertise,
reconnaissance, montage de dossier, recherche de financement, suivi des oprations de
reconstruction). En temps de paix, les spcialistes de la composante infrastructure sont
galement sollicits lors de catastrophes naturelles ou technologiques pour des missions de
reconnaissance ou dexpertise.
Dans le domaine des secours, la Brigade des sapeurs-pompiers de Paris est charge dassurer la
protection des biens dans Paris et dans les trois dpartements de la petite couronne. Initialement
destine lutter contre les incendies, la brigade des sapeurs-pompiers de Paris intervient de plus
en plus dans les secours aux personnes, dans les cas daccident de la circulation notamment, mais
galement lors de fuites deau, pour laide des animaux en difficult ou pour la protection de
biens. Ainsi, au cours de lanne 2000, les sapeurs-pompiers de Paris sont intervenus plus de
430 000 fois. La Brigade participe galement aux actions de prvention, sur la demande des
autorits prfectorales et municipales, notamment pour les demandes de construction ou
damnagement.
Lcole suprieure et dapplication du gnie (ESAG) est implante Angers depuis 1945, elle
assure la formation de lensemble des sapeurs de larme de terre, dans le domaine du combat
comme dans celui de linfrastructure. Elle intervient galement dans la formation des officiers et
des sous-officiers de la composante secours83.
Lcole du gnie a plusieurs ples dexpertise. Dans le domaine de linfrastructure, lcole du
gnie forme des ingnieurs en btiment et travaux publics, des conducteurs de travaux et des
techniciens suprieurs dtude et de fabrication. Lenseignement comprend lensemble des
sciences de lingnieur compltes par les rgles de marchs publics et dadministration ainsi
quune formation militaire oprationnelle.

83

www.servicehistorique.sga.defense.gouv.fr.

59

Premire Partie

Chapitre Premier

Si les services du gnie militaires soccuprent de ldification des infrastructures militaires de


base, du dveloppement des rseaux routiers et des modifications sur la ville, les services de
sant militaires obligatoires dans les diffrents corps darme prirent en charge ltat de sant des
troupes et des civils. Si larme franaise sest dote dun service de gnie, larme impriale
romaine, deux millnaires plus tt, avait affect un architecte chaque centurion c'est--dire
12000 architectes. Cest dire limportance que les empereurs romains accordaient aux
fortifications, aux campements, leur cit (dont beaucoup furent riges pour abriter les lgions :
ville garnison telles Constantine et Tbessa) mais aussi aux thermes dont la protection et
lentretiens revenaient aux militaires.
3.2.2.4. Les services militaires de sant.
Notre intrt la question ne peut se faire sans rfrence lhistoire du corps mdicale et de son
organisation au sein de larme impriale romaine, puisque celle-ci avait le mme but que
larme franaise savoir : conqute et colonisation ; mais aussi le mme site conqurir :
lAlgrie. Ses troupes avaient subi les mmes problmes endmo-pidmiques Romulus
(Rome) entoure de marcages et soumise aux dbordements du Tigre en hivers ainsi quen
Algrie.
Cest Tarquin lAncien que Rome doit le premier gout cloaca maxima (de trois mtre de
diamtre en blocs de tuf taill), construit dans le but de rendre salubre la cit. Lhpital devint,
sous les romains, un difice civil obligatoire dans chacune de leur cit. Ltat de sant de leur
arme tant un atout de guerre, il fut donc srieusement pris en charge cest ainsi que larme
impriale compta au plus fort de son apoge environ 12000 mdecins militaires attachs aux
diffrents centurions tout comme les architectes.
Au VIme sicle, lors des guerres contre les barbares, larme romaine se dota de cavaliers
chargs dvacuer les blesss84. Les guerres de religion virent la cration d'ambulances
militaires au rle identique. Mais il faut attendre deux sicles encore pour voir apparatre
la premire prise en charge mdicalise du bless sur le champ de bataille lors des guerres
napoloniennes. Jusque-l en effet, les blesss devaient attendre la fin des engagements
avant de recevoir les premiers soins.

84

Raymond Bloch, Rome et Empire Romain- Les origines , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10, France
S.A-2004.

60

Premire Partie

Chapitre Premier

La rorganisation du service de sant date de 1900. Chaque rgiment disposait de postes de


secours et de vhicules hippomobiles d'vacuation. Des ambulances divisionnaires taient
charges du recueil et du classement des blesss (on ne parlait pas encore de triage). Des
ambulances divisionnaires immobilises taient prvues ainsi que des hpitaux de campagne de
100 lits pour le traitement des blesss graves. Les blesss taient ensuite vacus par voie ferre
vers les hpitaux de l'arrire.
Ds le dbut de la guerre, le soutien sant reposa alors essentiellement sur les mdecins de
bataillons qui firent parvenir les blesss vers les gares les plus proches d'o ils taient achemins
vers l'arrire par voie ferre85.
Devant les checs des vacuations de 1914, des ambulances, vritables hpitaux temporaires,
furent alors cres distance des lignes hors de porte de l'artillerie.
En 1916 furent cres les ambulances chirurgicales mobiles trois quipes chirurgicales
s'implantant selon les circonstances. La Croix-Rouge et de nombreuses initiatives prives
multiplirent hpitaux et ambulances.
En 1917, l'automobile entra dans le service de sant avec les ambulances chirurgicales
automobiles ou autochir . Il s'agissait de petits hpitaux mobiles, autonomes, munis de salle
d'opration, de laboratoire et de salle de radiologie automobile, prfigurant la conception actuelle
des shelters. Enfin en 1917, le mdecin aide major Chassaing modifia un appareil de combat
pour le transport sanitaire, mais celui-ci ne fut jamais utilis sinon pour des blesss fictifs tant les
conditions de transport taient prcaires86.
C'est l'exprience de la grande guerre qui permit en 1924, grce au mdecin commandant Cot, de
voir le rgiment de sapeurs-pompiers se doter jusqu'en 1935 du premier service mdical
d'urgence, au profit des nombreux brls et intoxiqus par l'oxyde de carbone du Paris insalubre
d'aprs-guerre : le service de secours aux asphyxis87.
L'entre-deux-guerres vit galement le dveloppement de l'aviation sanitaire en liaison avec le
service de sant de l'arme de l'Air. De nombreuses vacuations sanitaires furent effectues en
Afrique du Nord et au Proche-Orient. De mme, lors de la guerre d'Espagne, l'aviation allemande
fit la dmonstration des possibilits d'vacuations ariennes massives.
85

www.servicehistorique.sga.defense.gouv.fr.
Jean-Pierre Cabonat, Fondation de La Croix-Rouge (1863) , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10,
France S.A-2004.
87
Marc Ferro, La Premire Guerre Mondiale , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10, France S.A-2004.
86

61

Premire Partie

Chapitre Premier

L'organisation du service de sant la fin de la grande guerre fut globalement reconduite en


1939. Les moyens d'vacuation primaire taient reprsents par des ambulances automobiles
mais il existait encore de nombreux vhicules sanitaires hippomobiles. De plus, deux sections de
quinze avions lucioles taient destines aux vacuations ariennes dans la zone d'opration de
l'Est. Les vacuations vers les hpitaux de l'arrire devaient se faire par train sanitaire.
En 1943-1944, l'quipement en matriel amricain de la 1re arme franaise rpondit avec une
grande richesse la ncessit d'adapter le service de sant franais aux impratifs de la guerre
moderne : les vacuations se faisaient essentiellement par voie routire dans cette arme
entirement motorise (on comptait alors un vhicule pour 4 hommes). Ces moyens de transport
tous terrains dots d'appareils de transmission s'avrrent vite indispensables malgr la lenteur
des dlais d'vacuation de l'poque (10 heures en moyenne) 88. Nanmoins les vacuations
sanitaires ariennes se dvelopprent. Durant la guerre dAlgrie, plus de 26 000 blesss et
malades bnficirent d'vacuations secondaires, essentiellement par voie maritime.
Conclusion
Dans ce qui prcde, nous avons vu comment les armes ont volu dans le temps en fonction de
lvolution des armes et armements. Chacune de ces armes a introduit dans son organisation des
amliorations manifestes telles que les units spcialises, la hirarchisation ainsi que des
services annexes essentiels au bon fonctionnement. Subsquemment larme macdonienne fut
celle qui joignit larme la mdecine que celle de Rome dveloppa et le fit accompagner par
larchitecte qui fut remplac dans larme franaise royale par les services du Gnie militaire.
Lvolution des moyens de locomotion et limportance que pris la communication dans la
stratgie militaire, engendra le dveloppement des voies de communication dont la plus clbre
est la voie Appienne que nous verrons dans le prochain chapitre puis larme train.
La stratgie de dfense et dattaque mit en exergue limportance du site dimplantation des villes.
Site qui ne suffisait pas assurer sa fonction, ce qui conduisit la cration de fortifications
dabord en intramuros puis en extramuros afin de surveiller les voies pouvant tre empruntes
par lennemi quelles soient terrestres ou maritimes.
Larme ds sa formation devient avant-gardiste. Toutes les innovations introduites dans un but
militaire, vont tre dusage civil.

88

Ren Noto, Secours Sanitaires , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10, France S.A-2004.

62

Premire Partie

Chapitre Premier

Larme franaise, lors de la conqute de lAlgrie et durant la priode coloniale se prsentait


donc comme une arme fortement organise comprenant des services performants et en avance
techniquement, tels que le Gnie militaire dont le concept fut export aux tats Unis d
Amrique. Lexcellence de la formation de ses ingnieurs fut un exemple pour toutes les armes
modernes.
Nous essayerons de voir dans le prochain chapitre, les provenances des connaissances de cette
arme. Lintrt port par les militaires franais la civilisation romaine, a suscit le notre,
dautant que les deux colonisations ont port leur vision expansionniste sur le mme territoire,
lAlgrie, et que ceux sont les seules qui ont eu un objectif de peuplement.

63

Premire Partie

Chapitre Deuxime
CHAPITRE DEUXIME.

LA COLONISATION ROMAINE : PEUPLEMENT ET URBANISATION.


Introduction
Hormis lorganisation de larme romaine quelle soit rpublicaine ou impriale, Rome nous
intresse par le fait de sa colonisation de lAfrique du Nord en gnral et de lAlgrie en
particulier. Cette dernire a connu bon nombre de colonisations, mais cest avec Rome quelle
sest vu peuple en premier, par des populations venues dEurope. Les objectifs de cette
colonisation ont t en majeur partie, des objectifs dexploitation agricole et minire ; nous
savons que lAfrique du Nord fut le sellier de Rome. Celle-ci organisa le territoire en fonction
des objectifs tablis, dabord en le partageant en trois provinces, puis en traant les voies de
communication permettant la circulation des troupes militaires et des matires exporter vers
Rome, et enfin en ralisant des villes de peuplement aux diverses fonctions militaires et
dexploitation. Rome finit son uvre par lassimilation des populations autochtones des fins de
prennit.
A priori, la colonisation franaise sest fortement inspire du modle romain notamment dans
son application en Afrique du Nord. Parmi les missions des expditions scientifiques organises
par la France afin de dterminer les potentialits et les ressources algriennes, la recherche de
vestiges romains tait lordre du jour. Reprendre cette organisation et en saisir la logique, nous
permet dapprhender la logique dimplantation des franais sur le territoire algrien, but de
notre travail.
1. La colonisation romaine de lAfrique du nord.
Jusqu' l'poque des Svres et de Diocltien, les progrs de Rome en Afrique du Nord, quoique
lents, seront constants. Les problmes sont ceux de la pntration des massifs montagneux
(Aurs, Nememcha, Atlas tellien), de la construction de voies de communication stratgiques,
enfin ( partir d'Hadrien sans doute), de l'tablissement d'un systme immense et complexe de
fortifications et en mme temps de mise en valeur, le fameux limes. Les progrs de la dfense
sont concrtiss par les dplacements des installations militaires : la lgion d'Afrique, la
IIIe Auguste, cantonne Ammaedra (Hadra) jusque sous les Flaviens, s'installera d'abord vers
Thveste (Tbessa), puis, sous Hadrien (en 128), au camp de Lambse, 30 kilomtres l'ouest
de Timgad, o une colonie de vtrans avait t fonde vingt ans auparavant.

64

Premire Partie

Chapitre Deuxime

Jusque-l, l'avance prudente des soldats s'tait accompagne de l'organisation et de la


construction de routes : liaison Carthage-Tbessa, grande rocade qui, de Hippo Regius (Bne,
puis Annaba) et Cirta (Constantine) rejoignait la Tripolitaine (Lepcis Magna), par Tbessa,
Capsa et l'isthme de Tacape, entre les chotts et la mer. En Numidie et en Maurtanie, en
revanche, la pntration s'arrtait non loin des ctes : les Hauts Plateaux n'taient pas effleurs.
C'est seulement partir des Antonins que commence le lent investissement des Aurs et des
Nememcha, et l'occupation de postes militaires situs au sud, comme Gemellae (Djemila). En
mme temps, sans doute, est entreprise la construction du limes, mais aussi une mise en valeur
agricole, avec des travaux d'hydraulique.
Tout le IIe sicle fut ainsi consacr, sur les confins, un travail de pacification et de
cantonnement des tribus maures. Ces dernires ne cessrent jamais leurs incursions ; en 122,
Trajan doit les rprimer, il installe des camps dans la rgion correspondant lAlgrois
daujoutdhui ; plus tard, c'est en Maurtanie Csarienne et Tingitane ; priodiquement, il faut
faire venir en Afrique des renforts pris en Espagne ou sur le Danube. Parmi ces tribus
turbulentes, la mieux connue est celle des Baquates qui, de Sala (Sal) Cherchell, harcle
pendant prs d'un sicle les dfenses romaines (guerres coupes de trves solennelles, Rome
menant leur gard une politique de protectorat, aboutissant, au IIIe sicle, la conclusion d'un
trait). Toutefois, c'est de la fin du IIe sicle que datent les enceintes de beaucoup de villes de
Maurtanie et de Numidie. Les derniers progrs de Rome seront l'uvre de la dynastie militaire
des Svres, eux-mmes d'origine africaine, qui feront faire au limes de Maurtanie un bond en
avant considrable, en installant un dtachement et un camp Castellum Dimmidi, au nord de
Laghouat, le point le plus mridional de l'occupation militaire romaine89.
Les Romains n'annexrent d'abord que le territoire qui appartenait en propre aux Carthaginois ou
leurs allis. L'occupation romaine fut longtemps restreinte et l'extension du territoire ne s'opra
que progressivement. Pendant une priode qui dura prs de deux sicles (146 av. J.-C.-91 ap. J.C.), Rome pratiqua une politique de protectorat et gouverna le pays par l'intermdiaire des rois
berbres, que l'on qualifiait d'une pithte bien caractristique : on les appelait reges
inservientes, les rois esclaves.

89

Paul Petit, Yann Le Bohec, Rome et Empire romain-le haut empire , in Encyclopdia Universalis, version 10,
France S.A-2004, CD.

65

Premire Partie

Chapitre Deuxime

Les possessions des Romains en Afrique taient divises en plusieurs provinces. Les romains
divisrent le Nord de lAfrique de louest lest en Mauritanie, Numidie et Afrique. La province
d'Afrique ou Ifrikia, place sous l'autorit d'un proconsul, correspondait la Tunisie et la Lybie
actuelles.
La province de Numidie tait gouverne par un lgat qui portait le titre de proprteur et exerait
en mme temps le commandement de toutes les forces militaires ; il rsidait au quartier gnral
de la lgion ; elle correspondait la rgion de Constantine.
La Maurtanie comprenait le reste jusquaux colonnes dHercule. Mais les divisions
administratives varirent plusieurs fois. La Mauritanie se subdivisa en Sitifine avec Sitifis
(Setif) comme capitale, csarienne avec Csaria (Cherchell) capitale et la Maurtanie tingitane
avec comme capitale Tengis (Tanger). Ces deux dernires taient administres par des
procurateurs, reprsentants civils et militaires de l'empereur.
Cette organisation dura depuis l'anne 42 jusque vers 290 aprs Jsus Christ. Nous assistons
donc une grance militaro-civile, donc de la mme configuration de gestion des affaires
algriennes durant les premires dcennies de colonisation franaise. C'est--dire des
gouverneurs gnraux de lAlgrie de profession militaire.
Fig. 4 : LAlgrie romaine

Source : Colonel NIOX 90

90

Colonel NIOX, Gographie militaire ; Algrie et Tunisie 90, dit Librairie Militaire de l. Baudoin et Cie 2me
dition, Paris 1890, P 14.

66

Premire Partie

Chapitre Deuxime

Les frontires mridionales des Romains ne demeurrent pas immuables ; elles furent reportes
vers le Sud au fur et mesure que la romanisation du pays progressait. Mais elles ne furent
jamais aussi recules que celles de l'Algrie franaise. A l'Est, elles atteignirent bien le Sahara au
Sud des grands chotts tunisiens et de l'Aurs ; mais l'Ouest, elles laissaient en dehors les
grandes steppes des provinces d'Alger et d'Oran. Des postes, des forts, des camps permanents,
appels castella ou burgi, taient chelonns sur cette frontire qu'on appelait le limes.
2. Lhygine et la sant chez les romains, un dterminant de lurbanisme.
Les thermes sont des tablissements de bains qui, au-del de lhygine, favorisent le sport,
lpanouissement du corps et de lesprit, ainsi que la vie sociale ; par ailleurs, ils offrent une
dmonstration brillante des capacits techniques des Romains. Sopposant la thorie des
humeurs, Asclpiade (mdecin grec qui joua un grand rle dans ltablissement de la mdecine
grecque Rome au premier sicle av. J-C) enseigne que le corps est constitu de particules
discontinues, ou atomes, spares par des pores. La maladie est, selon lui, cause par les
restrictions apportes aux mouvements ordonns des atomes ou par le blocage des pores. Il
propose, comme mthode pour parvenir la gurison, des exercices, des bains, et une
alimentation spcifique plutt que des mdicaments. Cette thorie fut trs influente sur la
mdecine et la vie sociale sous lempire romain) et rapparatra priodiquement sous des formes
varies jusquau XVIIIe sicle91.
Ces difices publics ont dmontr leur efficacit hyginique Rome dont linsalubrit du site est
fort connue. Avec la civilisation romaine dbute l'implantation de l'hygine du milieu : les
Romains, en effet, construisent des aqueducs permettant d'amener l'eau pure jusqu'aux
agglomrations, installent des gouts permettant aux villes, jusqu'alors fort sales, de s'assainir,
crent et installent des thermes , qui sont encore bien souvent conservs92.
L'hygine du milieu et l'hygine publique commencent s'intgrer dans l'urbanisme ; la
civilisation raffine qui s'instaure, et o le culte de la beaut est pratiqu, conduit au
perfectionnement de l'hygine individuelle et de l'hygine publique. Ainsi, au cours de toute
cette priode, l'hygine relve d'ides religieuses ou politiques, elles-mmes relies l'ide du

91

Maurice Maisonnet, Hygine , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10, France S.A-2004.


Asclpiade , in Microsoft Encarta 2009. 1993-2008 Microsoft Corporation.
92
Pierre Gros, LARCHITECTURE ROMAINE, du dbut du IIIme sicle av.J.-C. la fin du Haut-Empire,1 les
monuments publics, Collection LES MANUELS DART ET DARCHOLOGIE ANTIQUES dirige par Grard
Nicolini, dit Picard, Paris, 1996.

67

Premire Partie

Chapitre Deuxime

perfectionnement. Mais la disparition de l'Empire romain entranera l'effondrement de l'hygine


publique.
Ltat de sant des romains, futurs militaires, tant un lment important dans la politique
globale de lempire, les thermes furent installs dans toutes les cits romaines et se composaient
de plusieurs locaux placs selon un axe :

Une piscine ou natatio ;

Des bains froids ou frigidarium ;

Des bains tides ou tepidarium ;

Des bains chauds ou caldarium ;

Des salles de chauffe chaleur sche : le laconium ou le sudatorium quipes


dune grande vasque centrale : labrum contenant de leau frache.

De part et dautre sagencent deux ensembles symtriques qui comprennent lun


et lautre une entre, un vestiaire ou apodyterium ;

Une grande cour pristyle sur laquelle donnent de petites pices, la palestre une
sorte de gymnase.

Les mdecins romains avaient labor toute une succession dtapes pour le bain : les exercices
physiques au niveau da la palestre, passage au caladrium puis au tepidarium pour passer
travers un sas au fregidarium qui mne vers le natatio. A ct de ces espaces, peuvent se trouver
les bains privs, les cours de services, des dpts dhuiles et de sable de massage ainsi que les
solariums pour les bains de soleil. Ces mdecins avaient saisi toute limportance de llimination
des toxines et de la salet et des peaux mortes dans lhygine globale du corps. Le mental ntait
pas pour autant oubli, la dtente dans les thermes tait de mise. Ainsi taient construites, pour la
conversation, des petites salles munies de bancs : les exdres. Pour permettre la ralisation de ce
programme, les architectes vont, partir de l'poque flavienne, raliser des tablissements de
plus en plus perfectionns et grandioses grce divers progrs techniques : invention de la vote
d'artes qui permet de couvrir d'immense surfaces, invention de la paroi chauffante et
dveloppement des aqueducs fournissant l'eau volont 93.
Quant aux soins proprement dits, cest dans les temples qui servaient aussi dhpital, quils
taient prodigus soit par des mdecins utilisant la mdecine grecque, soit par les prtres.

93

Gilbert-Charles Picard, Thermes , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10, France S.A-2004.

68

Premire Partie

Chapitre Deuxime

Ces thermes pouvaient occuper de trs grands espaces ; les thermes de Caracalla sur dix hectares
pouvant accueillir 1600 baigneurs comprenaient 64 citernes et prsentaient la particularit dtre
quips de douches. Lutilisation de votes permettait la couverture de ces locaux souvent trs
dcors. A Rome les bassins sont souvent recouverts de mosaque. Les thermes sont un lieu de
sociabilit fondamental qui construit l'identit civique et municipale en mme temps qu'ils
rendent manifeste les principes de la cit antique : nus et partageant le mme bain, les citoyens se
ctoient de manire indiffrencie : les bains sont souvent peu chers, et occasionnellement
gratuits. Leur dcoration et leur entretien est aussi l'occasion d'acte d'vergtisme. Toutefois
partir du deuxime sicle on assiste au dveloppement de bains privs, construits dans les plus
riches demeures, dveloppement qui s'accroit durant l'antiquit tardive. On peut voir dans cette
volution la fois le souci d'une plus grande intimit et la recherche d'une distance sociale : le
notable se distingue dsormais du commun et peut recevoir ses intimes dans le cadre choisi de
ses bains personnels94.
Ceux de Timgad sont en trs bon tat de conservation. Le systme de thermes a t repris par les
mdecins militaires franais dans les hpitaux en Algrie o ils ont install des tuves, pour
combattre les fivres miasmatiques, et les douches comme procd prophylactique. La
corrlation entre la salubrit de Rome et celle des villes dAlger et dAnnaba, zones
marcageuses fut vite tablie.
Les thermes de Annaba, tablissement balnaire, furent difis aux frais de la cit et ddis
Septime-Svre, sous le rgne de Caracalla. Ce sont les tablissements balnaires les mieux
conservs et les plus complets que nous aient rvls les villes antiques d'Afrique du Nord.
Sur l'imposant massif de briques et (de maonnerie) qui, plus de huit mtres de hauteur,
surplombe l'ensemble des ruines et dont la haute paroi occidentale s'incurve pour donner passage
la chemine centrale des foyers, on distingue encore parfaitement les points de dpart des
votes qui, l'Est et au Sud, couvraient les salles chauffes.
Tout autour gisent, en blocs normes, des quartiers de ces votes croules, sous la chute
desquelles avait t ensevelie la totalit de l'difice. Il a fallu procder leur enlvement pour
faire reparatre le grand caldarium, avec son laconicum en hmicycle, son labrum, ses deux
tuves latrales, ses salles annexes pareillement chauffes, aux doubles parois garnies (les
bouches permettant la circulation dair chaud et sec) verticales, au pav de marbre sont presque
94

Histoire de lhygine , in Microsoft Encarta 2009. 1993-2008 Microsoft Corporation.

69

Premire Partie

Chapitre Deuxime

intacts. Le tout est encadr par un couloir de service, se prolongeant sous tout l'difice, la vote
en quart de cercle, descendant aux salles souterraines votes en arte qui ont rsist
leffondrement des tages suprieurs. Elles paraissent bien avoir t, du moins l'origine, les
chambres d'arrive des eaux. Au niveau des salles chauffes, on retrouve, aprs les salles de
transition, le grand frigidarium, dont une partie seulement a pu tre jusqu'ici dgage, les blocs
de maonnerie qui l'encombrent et dont quelques-uns ont conserv les traces des mosaques
clatantes polychromes qui devaient dcorer les votes. Cette salle, de dimensions imposantes,
formait un vaste rectangle flanqu de piscines froides en demi-cercle, et prolong du ct des
salles chauffes par un hmicycle. Le long des parois de marbre safran, se dressaient des statues
monumentales dont quatre ont dj t retrouves : un Esculape mdiocre, mais, par contre, une
statue de Minerve signe et une statue d'Hercule rappellent le type de l'Hercule Farnse, qui
peuvent compter parmi les plus beaux spcimens de la statuaire antique retrouvs en Algrie 95.
Fig.5 : Plan de Hippone

Source : site web96

Les thermes sont une pice importante sur lchiquier du plan romain : leur monumentalit parle
en ce sens. Ils possdaient de multiples fonctions : salle de sport, muse restaurant, et leur

95

Erwan Marec, Hippone La Royale , in www.alger- roi.net/Alger/documents_algeriens/culturel/pages/


/47_hippone.htm.
96
http://www.alger-roi.net/Alger/documents_algeriens/culturel/images/47_hippone_plan.jpg.

70

Premire Partie

Chapitre Deuxime

frquentation touchait lensemble de la population. Les autres caractristiques de lurbanisme


romain sont : la voierie (remarquable par son dallage), le chauffage central, les latrines publiques
et les gouts. Cela dnote de limportance de la gestion des voies de communication et de
lhygine chez les romains.
3. Rome et lurbanisation.
L'immense Empire romain, comme tous les tats de l'Antiquit, tait constitu par un nombre
lev de cits, minuscules cellules de ce grand corps. Le mot cit dsigne une ville et le
territoire qui en dpend. Chacune bruissait d'une vie municipale intense, un des centres d'intrt
privilgis des historiens actuels. Les institutions copient en rgle gnrale le modle romain,
lui-mme proche des structures grecques, avec deux assembles, une large (populus, dmos) et
une troite (dcurions, boul), et des magistrats (questeurs pour les finances, diles pour la
police, et duumvirs pour le droit en Occident, stratges, archontes..., en Orient)97.
La grande rvolution occasionne par Rome en Afrique fut moins le dveloppement du
commerce, qui existait dj l'poque punique, que le spectaculaire mouvement d'urbanisation
qui s'tendit jusqu' l'intrieur du pays. Sans doute Rome trouva-t-elle le noyau des cits
puniques, non seulement les vieilles colonies allies de Carthage (Utique, Hadrumte, Hippo
Regius, Sabratha, Lepcis, etc.), mais aussi des cits libyco-puniques de l'intrieur, comme
Mactar ; sans doute, galement, les rois numides avaient-ils trac la voie de cette urbanisation,
avec leurs cits royales , comme Bulla Regia, ou Volubilis en Maurtanie. Mais toute la vie
romaine tait centre autour de la cit : les colonies de Csar au cap Bon, celles d'Auguste en
Proconsulaire ou en Numidie, celles de Trajan l'intrieur (Timgad), montrent que, pour Rome,
le peuplement civil ou militaire d'une province conquise se faisait essentiellement par la cration
de villes, dont les cadres sociaux et politiques pouvaient seuls assurer la fois l'ordre public et la
romanisation , gage de loyalisme98.
La population romaine rsidait en gnral dans les villes, qui avaient une autonomie plus ou
moins grande ; il y avait, entre elles, toute une hirarchie de groupements dont les degrs taient
multiplis l'infini. Les administrations communales avaient des attributions trs tendues. Les
Africains notables, appels de pre en fils ces fonctions municipales, y prirent l'habitude de
l'administration et furent des agents actifs de romanisation.
97
98

Gilbert Picard, Empire romain, collection Architecture universelle, dit Office du Livre, Italie, 1964.
Colonel NIOX, op.cit, 1890.

71

Premire Partie

Chapitre Deuxime

Les inscriptions nous apprennent que bon nombre de tribus n'taient pas administres
directement par des fonctionnaires romains, mais par des chefs indignes, qu'on appelait
principes, principes gentium99.
3.1. Rome : un modle durbanisation.
Cest sur le modle de Rome (fonctionnellement et non formellement) que les villes se
dveloppent. Partout, lexception de diffrences ponctuelles relevant de lhistoire, du relief ou
des matriaux disponibles, on retrouve les axes principaux larges (cardo et decumanus), les rues
plus troites avec leurs intersections angle droit et les mmes lieux importants de lurbanisme.
Tout dabord, le forum, place dalle, entoure de boutiques et des btiments de la vie
municipale ; les btiments ont une fonction prcise et toujours similaire : la curie abrite les
runions du snat local, la basilique hberge les tribunaux, les thermes auxquels sy ajoutent les
thtres, les amphithtres, les cirques et les aqueducs se retrouvent dans les villes romaines
dAlgrie. Nanmoins si Rome sest dveloppe, depuis Romulus et Remus, de faon trs
irrgulire, ce ne fut pas le cas des villes cres en Afrique du nord.
Son dveloppement irrgulier est probablement du deux faits :

la topographie du terrain o les zones entre les collines sont marcageuses


difficilement constructibles durant la premire priode dvolution de la ville
et donc avant les travaux dasschement, et sans cesse inondes par le Tibre.

tant la premire cit, elle sest difie dabord sur les hauteurs dans un but de
dfense.

99

Pierre Salama, Panorama de lAlgrie Romaine. Lactivit industrielle et commerciale , in www.algerroi.net/Alger/documents_algeriens/culturel/pages/28_panorama_algerie_romaine.htm.

72

Premire Partie

Chapitre Deuxime
Fig.6 : Plan de la Rome antique

Source : Lonardo BENEVOLO100

Dans ces villes, s'installent mme les grands ou moyens propritaires des domaines environnants,
qui ne gardent sur leurs terres qu'une villa rurale . Les cits s'ordonnent autour d'un noyau
monumental, uniforme dans sa varit, qui en atteste l'autonomie et la dignit : le forum, le
capitole (temple de Rome et d'Auguste ou de Jupiter, etc.), le ou les marchs, la basilique, sige
de la vie judiciaire et civique, le thtre, les thermes, la palestre, souvent l'amphithtre. Tous ces
monuments, qui montrent l'importance de la cit et qui fleurissent du Ier au IIIe sicle en Afrique
(avec un trs grand moment, celui des Svres), sont offerts la collectivit soit par l'empereur,
lorsqu'il veut marquer sa bienveillance, soit par de riches familles, en remerciement des honneurs
municipaux dont elles sont charges. Ainsi taient investis, non sans profits pour les corps de
mtier locaux, les surplus de la production agricole. La ville attirait aussi les ruraux, les hommes
libres, par ses spectacles, par ses bains et surtout par le fait que toute russite sociale, dans
l'Antiquit, ne pouvait se faire qu'en passant par le cadre des statuts municipaux 101.
3.2. Limplantation des cits romaines en Afrique.
Lurbanisation romaine a recours un plan urbain spcifique quon appelle diversement : plan en
chiquier, en damier, lquerre, orthogonal ou encore en quadra (en carr) et qui prendra aux
tats- Unis dAmrique le nom de plan en grille (gridiron). Cette configuration de rues se
100
101

Lonardo Benevolo, 1983 op.cit,


Idem.

73

Premire Partie

Chapitre Deuxime

coupant angle droit fut thorise et promu dans le monde grec par Hippodamos de Milet102, la
suite des travaux de gomtres coloniaux, conjuguant une rflexion sur lisonomie (galit
devant la loi), une sgrgation de lespace entre les classes et une dissociation des fonctions
urbaines. La colonisation a nanmoins d sadapter la topographie des sites.
Les cits romaines dAfrique taient des centuriatio au plan rgulier. Le point de concours du
cardo et demanicus considr comme le centre idal de la colonie, tait aussi le centre de
lorganisation territoriale. Les voies rurales qui partent des portes sont le prolongement des voies
urbaines. Elles sont dessines la manire du camp romain103.
Fig.7 : La ville romaine en chiquier daprs une illustration de 1536 du trait de Vitruve.

Source : Lonardo BENEVOLO104

102

Hippodamos de Milet : Philosophe, thoricien politique, architecte, urbaniste, il reprsente, au dbut du ~


Ve sicle, le type achev des descendants de l'cole philosophique de Milet, dont Thals, au ~ VIe sicle, apparat
comme l'inspirateur. Nourri de cette tradition, ayant exerc sa rflexion sur les rglements et les constitutions
promulgues au sicle prcdent par les lgislateurs de l'Ouest et de l'Est. Hippodamos de Milet est devenu, en
quelque sorte, le symbole des urbanistes classiques. Le nom d'Hippodamos de Milet symbolise moins le plan urbain
orthogonal, au trac rgulier, connu bien avant lui, que le principe d'une division fonctionnelle du tissu urbain,
prvoyant des zones rserves et adaptes aux fonctions essentielles de la communaut pour laquelle il est implant
et dfini, in Encyclopdia Universalis 2004
103
Province Romaine dAfrique , in Microsoft Encarta 2009. 1993-2008 Microsoft Corporation.
104
Lonardo Benevolo, 1983,op.cit.

74

Premire Partie

Chapitre Deuxime

Les villes romaines tant essentiellement fonctionnelles, il existait une relation trs forte entre le
lieu gographique et la fonction de la cit. Ainsi les villes coloniales du littoral furent-elles des
villes dchange et de commerce alors que celles de lintrieur taient soit militaires soit
agricoles. Dans le premier cas les romains, la plus part du temps, se sont installs sur les sites de
trs anciennes cits gnralement fondes par les phniciens (comptoirs mditerranens). Les
villes nouvelles ont donc t dans un but militaire, soit comme postes avancs ou comme villes
de garnison. Dans ce cas cest lurbanisme gomtrique qui est le plus utilis. Le dveloppement
anarchique de la ville de Rome ne pouvait constituer un exemple et ne pouvait assurer la scurit
dune ville caractre militaire.
3.3. Limplantation militaire romaine en Algrie.
Les forces militaires romaines, dans la partie soumise de l'Algrie, ne furent jamais
considrables, elles taient essentiellement formes par une seule lgion, la Tertia Augusta, qui,
stationne sous Auguste Ammaedara en Tunisie, au nord-est de Tbessa, fut transporte de
bonne heure dans cette dernire ville. La lgion tait renforce par des auxiliaires qui, au dbut,
taient recruts dans les autres parties de l'Empire romain, et par des formations autochtones,
effectifs variables, appeles en cas de besoin.
Ces forces suffisaient pour tenir les rgions occupes, dont la frontire, au dbut du premier
sicle, restait au nord de l'Aurs, englobait les plaines de Stif et de la Medjana, et tait jalonne
plus l'ouest par Berrouaghia, le Chlif, Relizane, Mascarra et l'embouchure de la Moulouya.
Par la suite, sous la pression des insoumis et pour mettre les provinces l'abri de leurs
incursions, la lgion fut porte Lambse, avec des postes au sud de l'Aurs, qui ne fut rduit
qu'aprs 50 ans de luttes; et la frontire militaire atteignit (au III me sicle) la rgion sud-ouest du
Hodna, Boghar, Teniet, Tiaret, Chanzy, Lamoricire, Tlemcen et Maghrnia. Les troupes tenaient
alors le systme de dfense : le camp romain avec, au moins par place, un remblai ; des voies de
communications permettaient des liaisons faciles entre les postes et les camps. Quelques postes
se trouvaient aux avances, Laghouat, Djelfa, Sfissifa105.

105

Noureddine Harrazi, op.cit.

75

Premire Partie

Chapitre Deuxime

Les cits neurent pas la mme fonction. Certaines furent des villes de garnison telles que
Constantine capitale de province , Tbessa( Thveste) sise sur la grande voie stratgique entre
Carthage et Lambse (Tbessa garda son importance militaire puisquelle fut le sige dune
garnison de janissaires sous lempire ottoman) ou Timgad alors que dautres taient plus
commerantes ou agricoles installes sur une voie romaine ou sur le littoral telles que Alger
(Icosium), Annaba (Hippone) ou Skikda (Rusicade) fondes par les phniciens et restaures par
les carthaginois. Cest de ces ports que partait le bl (tribu des autochtones et contribution des
colons, titre dimpts) vers Rome.
3.4. La morphologie des cits militaires romaines en Afrique, cas de Timgad.
La forme prcise de la ville romaine correspond, par ailleurs, celle du camp militaire romain.
Timgad (Thamugas ,100 apr. J.-C.), en offre une bonne illustration : le dveloppement irrgulier
de la ville, au-del de lenceinte, montre aussi que ce cadre peut tre gnant et transgress.
C'est en 100 que Trajan fit procder la fondation de la cit par la Troisime lgion d'Auguste et
son lgat Lucius Munatius Gallus. Timgad, tait l'incarnation de pouvoir romain mais a aussi
exist dans un autre but politique cach. Quand Timgad a t construite, il a t dclar que seuls
les citoyens romains seraient autoriss y vivre. La citoyennet romaine a t accorde "tout
homme, ainsi qu son fils, qui accomplie 25 annes de service militaire."
Les hommes, qui voulaient bnficier de conditions de vie confortables et par gard pour leurs
enfants se sont engags volontiers dans l'arme. Timgad, limage de Sparte, tait une ville
construite pour les soldats qui ont gagn la citoyennet en combattant pour Rome. La
rcompense pour endurer une vie militaire svre, tait la perspective de mener une vie lgante
dans Timgad.
Les habitants de Timgad avaient donc tous la citoyennet romaine et furent inscrits dans la tribu
Papiria. La colonie prit le nom de colonia Marciana Traiana Thamugadi. On ne sait pas
cependant s'il y avait dj une agglomration africaine sur place. Le plan initial de Timgad,
quadrangulaire et gomtrique atteste de cette fondation suivant les principes des gromatici, les
arpenteurs romains106. La rigueur de la planification de l'espace urbain fit que Timgad est
souvent cit comme exemple de ville romaine, il serait toutefois erron de gnraliser partir de
son cas : les plans de villes romaines avaient d'abord pour principe de s'adapter au terrain et aux
106

Christian Courtois,
59_timgad.htm.

Timgad

http://www.alger-

76

roi.net/Alger/documents_algeriens/

culturel/pages/

Premire Partie

Chapitre Deuxime

contraintes du lieu. La forte rgularit du plan initial a donc parfois conduit penser que Timgad
avait pu tre un camp militaire avant d'tre une ville, la fondation coloniale rutilisant le trac
des cantonnements militaires : cette hypothse n'est pas prouve et rien n'indique que Timgad ait
pu servir de camp provisoire la troisime lgion Auguste. La fondation de Timgad prend
cependant pleinement son sens lorsqu'on la replace dans l'histoire des dplacements de la lgion
africaine. La dduction de la colonie se trouve en effet entre la premire installation d'une
cohorte lgionnaire Lambse, en 81, et l'installation dfinitive de toute la lgion vers 115-120.
Si Timgad est remarquablement bien situ, il faut reconnatre au site de Lambse une meilleure
position stratgique. Il est donc logique de voir les franais installer une ville de garnison entre
les deux : Batna.
On a donc souvent vu dans la fondation de Timgad un objectif d'abord purement militaire. Il faut
cependant trs fortement relativiser la protection militaire que pouvait apporter une colonie de
vtrans : pass les premires annes, les habitants ne pouvaient gure fournir une force militaire
particulire. En revanche la colonie pouvait avoir un rle militaire indirect : elle pouvait
constituer, terme, un milieu de recrutement pour la lgion voisine et surtout par ses productions
agraires - crales et olives - assurer une partie non ngligeable de son ravitaillement. Une ville
romaine n'est pas concevable sans sa campagne.
C'est de son territoire que la cit romaine tirait ses richesses, et de ces richesses dpendait le
dynamisme des notables qui la dirigeait. Un trait notable de Timgad : toutes les maisons
prsentent les mmes dimensions ; Il en est de mme des terres agricoles ce qui dnote dune
volont dgalit entre les citoyens romains et les autochtones dans le but dune assimilation
complte.
Paul-Albert Fvrier a propos une reconstitution de la composition du territoire de Timgad afin
d'valuer la rpartition de la proprit agraire sur sa superficie. Il en ressort l'image d'un territoire
finalement assez troit : 1500 kilomtres carrs, 150 000 hectares qui n'taient pas tous
exploitables car des reliefs importants existent dans cet espace. Au nord, sur environ 25
kilomtres, les recherches ont rvl un systme de centuriations107 sans doute li la fondation
de la colonie avec un parcellaire rgulier tmoignant d'une mise en valeur soigne. Au nordouest la plaine rvle des ruines nombreuses et donc une densit d'occupation importante. Toutes
107

Centuriation : sorte de cadastre divisant la terre en zone plus ou moins apte la culture, in Microsoft Encarta
2009. 1993-2008 Microsoft Corporation.

77

Premire Partie

Chapitre Deuxime

ces terres n'appartenaient pas des particuliers. Au contraire une superficie importante
appartenait l'empereur. Ces domaines impriaux, rpartis en au moins trois ensembles, taient
grs par un, ou plusieurs, procurateur affranchis qui il revenait de louer les terres et de les
faire fructifier. La cit comptait environ 280 dcurions qui devaient y possder une superficie
minimale, si l'on tient compte des proprits des gens ordinaires et d'ventuelles possessions par
des trangers la cit on ne peut imaginer que le territoire tait domin par de nombreuses
grandes proprits les habitants du territoire de Timgad n'taient pas de gros exploitants.
L'installation d'un royaume vandale en Afrique, aprs 429, fut le point de dpart d'une srie
d'affrontements qui dterminrent la fin de Timgad.
Timgad jouissait dun excellent systme de gestion des eaux potable et use. Limportance de
ces systmes est dautant plus grande que le climat de la rgion est faible pluviomtrie et o les
tempratures estivales peuvent facilement atteindre 40c. Timgad disposait dun systme de
rcupration des eaux pluviales citernes afin dalimenter les thermes, les maisons et
dirriguer les jardins. Le systme permettait aussi de nettoyer les latrines publiques installes le
long des murs denceinte. Elles se prsentaient sous forme de siges percs dun trou rond. Elles
taient nettoyes par leau de pluie coulant dans un canal passant en dessous ce qui permet
dvacuer les dchets humains.
Comme toutes les villes romaines, Timgad avait ses thermes. Sur une dalle de son forum, une
inscription clbre rsume bien la conception de la vie urbaine romaine : Venari, lavari,
ludere, ridere, occ est vivere (chasser, aller au bain, jouer, rire, cest vivre). Par le vaste
dgagement dont elle a fait l'objet Timgad offre une image quasiment unique de la place des
bains dans la cit, mme si tous les bains dgags n'ont pas ncessairement t en service de
manire simultane et si leurs fouilles ont t souvent - au regard des critres actuels - trop
rapidement conduites : les stratigraphies manquent, les plans ne sont pas toujours srs. Il n'en
reste pas moins que l'importance et la diversit de l'quipement balnaire ressort et que, de ce
point de vue, Timgad peut rivaliser avec une ville comme Ostie.
Les bains de Timgad offrent donc une image remarquable de la prosprit de l'Afrique romaine
et de son insertion dans la communaut culturelle que formait la Mditerrane antique. Les
thermes de Timgad ont fourni un nombre important de mosaques : 85 sur les 235 de l'inventaire
fait par Suzanne Germain Warot en 1969. Sur les quatorze thermes recenss dans son tude
douze avaient conserv au moins en partie leur pavement. Le dcor y est essentiellement

78

Premire Partie

Chapitre Deuxime

gomtrique agrment parfois de tableaux comme la reprsentation de Neptune pour les grands
thermes est ou la reprsentation de Jupiter pour les thermes des Philadelphes. Les salles annexes
de ces thermes pouvaient aussi avoir des dcors non ngligeables.
Fig.8 : Plan de Timgad

Source : Site Web108

Fig.9 : Vue arienne de Timgad

Source Google Earth.

3.5. Les centres de peuplement romains.


Les provinces du nord de l'Afrique, dj clbres sous la domination carthaginoise pour la
fertilit de leurs terres, contriburent la prosprit de Rome, qu'elles ravitaillaient en bl
108

http://www.alger-roi.net/Alger/documents_algeriens/culturel/images/59_timgad_plan.jpg.

79

Premire Partie

Chapitre Deuxime

(annone d'Afrique) et en huile, en produits exotiques et en fauves destins aux jeux du cirque.
ct de la petite exploitation rurale existaient de grands domaines, qui, aprs avoir t confisqus
leurs propritaires romains, furent attribus, sous le rgne d'Hadrien, de petits paysans
autochtones cest dj la priode dassimilation. La grande proprit agricole tait centre autour
de la villa.
Ces provinces furent celles o, l'exception de la Gaule, la pntration de la civilisation romaine
a t la plus profonde. La plupart de leurs institutions taient inspires des institutions romaines.
Grce un remarquable mouvement de peuplement et d'urbanisation, les provinces d'Afrique
furent ornes de cits pourvues d'installations et de btiments publics s'ordonnant autour du
forum. Certains empereurs, tels Septime Svre, originaire de Leptis Magna, contriburent
l'embellissement des cits. Le dveloppement des communications, la construction d'un rseau
routier permirent de relier entre elles les principales cits et de desservir les plus grands ports 109.
Les centres urbains se multiplirent ; de beaux monuments, temples, marchs, thtres,
amphithtres, thermes, arcs de triomphe, chteaux d'eau s'y levrent ; leurs ruines parsment
aujourd'hui le sol de l'Algrie, surtout dans la rgion de Constantine. Les places publiques se
peuplrent de statues reprsentant des divinits, des empereurs, des magistrats municipaux.
3.6. Rome et le systme hydraulique.
Depuis l'poque romaine, le rgime des eaux (pluviomtrie) a t modifi par les dboisements
qu'ont entrans les dvastations provenant des invasions successives. Surtout on a laiss se
dgrader des travaux hydrauliques qui avaient t raliss non pas la diligence du
gouvernement central, mais sur l'initiative des Cits (dont le territoire comportait normalement
une banlieue tendue) des particuliers et des grands propritaires. La distribution de l'eau avait
t l'objet de soins particuliers, et elle tait soumise une rglementation prcise empchant le
gaspillage et l'abus.
Les romains excellent galement dans la construction des ponts qui, partir du milieu du
IIe sicle av. J.-C., font appel larc et la vote. Des aqueducs amnent vers les villes leau des
sources loignes. Les fontaines et les thermes en consomment de grandes quantits, de mme
certaines installations artisanales comme les moulins et les latrines publiques. En outre, les
maisons riches peuvent tre alimentes en eau courante (puisquelles comprenaient des bains,
latrines et systme de rcupration des eaux pluviales avec citerne). Laqueduc de Carthage
109

Paul Gaffarel, Conqute de lAlgrie jusqu la prise de Constantine, dit Librairie de Firmin-Didot et Cie, Paris,
1888.

80

Premire Partie

Chapitre Deuxime

(IIe sicle apr. J.-C.) parcourait 132 km. Les ponts (dits aqueducs ) construits pour leur faire
franchir les valles, comptent parmi les ralisations les plus impressionnantes de larchitecture
romaine110,111.
Fig.10 : Trac de laqueduc de Rome

Source : Lonardo Benevolo112

Fig.11 : Dtail daqueduc

Source : Lonardo Benevolo113

110

Lonardo Benevolo, 1983, op.cit.


Philippe Leveau, Aqueduc (Antiquit) , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10, France S.A-2004.
112
Lonardo Benevolo, 1983, op.cit.
113
Idem.
111

81

Premire Partie

Chapitre Deuxime

Toutes les cits ont leur aqueduc, leurs citernes de rcupration des eaux de pluie. Ces dernires
sont importantes aux yeux des romains puisquelles se situes en gnral lintrieur des cits
prs des thermes et des casernements. Elles taient donc bien dfendues. Les citernes de Cirta se
trouvent dans les sous sols de la casbah, implante prs des casernements romains sur la partie la
plus haute du rocher de Constantine. Celles de Annaba toujours implantes au niveau de la
citadelle sur un monticule mais assez loin de Hippone.
Les aqueducs acheminaient leau par gravitation en suivant les courbes de niveau avec un
minimum de pente, des sources vers la cit, mais aussi lintrieur de celle-ci. Ils taient en
maonnerie : extrieur la cit (o lorsquil devait franchir des dpressions, ils reposaient soit
sur des murs pleins soit sur un pont sur arcs) et souvent au dessus du sol, ceux sont les Aqua
Marcia. Lorsquil est enterr lAqua Appia se prsente soit sous forme de tranches soit sous
forme de tunnels. Quand il est urbain, souvent sous pression (siphon) il est de plomb (plumbum).
Des vestiges des Aqua Marcia de Cirta et de Hippone sont encore visibles114.
Si les romains ont dvelopp les thermes au niveau des cits, ils connaissaient les vertus
bienfaisantes des eaux thermales naturelles. Lexploitation de ces eaux a donn naissance des
thermes tels Hammam Righa, Hammam Meskoutine prs de Guelma ou ceux de Khenchla prs
de Batna dont le natatio est toujours fonctionnel
3.7. Les voies de communications romaines.
Pour contrler et dvelopper les territoires conquis, et galement faire du commerce, les
Romains

construisent

dinnombrables

routes,

au

trac

rectiligne

caractristique.

Ces voies revtaient donc un intrt militaire considrable la fois offensif et dfensif : il ne fut
plus suffisant de tracer des pistes, et un systme plus complexe de construction de routes fut
dvelopp, dont lobjectif tait de rendre les voies plus durables et mieux mme de supporter
un trafic intense.
Les voies taient construites laide de pierres de tailles diffrentes pour crer des fondations
solides, une couche de pierres plus petites tant dispose sur les gros blocs du dessous. Dans
certains cas, gnralement sur les routes les plus importantes, une couche de galets ou de pavs
tait dispose au-dessus de ces fondations. Les routes taient lgrement bombes pour permettre
lvacuation des eaux.

114

Lonardo Benevolo, 1983, op.cit.

82

Premire Partie

Chapitre Deuxime

Elles taient, le plus souvent, construites en ligne droite. La premire grande route romaine fut la
voie Appienne, construite par Appius Claudius en 312 av. J.-C., qui reliait Rome Capoue, puis
Brindisi. Sa construction durt trois sicles115.

Fig.12 : Voie Appienne

Source : Microsoft116 tudes 2008 [DVD]. Microsoft Corporation, 2007.

Fig.13 : Coupe transversale dune voie romaine.

Source : Lonardo BENEVOLO117.

Ce sont ces routes que les franais, au dbut de la colonisation, utilisrent pour tracer leur propre
rseau. Sachant que leur domination ne pouvait se faire sans la pacification de la campagne
algrienne, une des premires missions des claireurs et des observateurs fut de retrouver le trac
115

Voies Romaines , in Microsoft tudes 2008 [DVD]. Microsoft Corporation, 2007.


Voie Appienne , in Microsoft tudes 2008 [DVD]. Microsoft Corporation, 2007.
117
Lonardo Benevolo, 1983, op.cit.
116

83

Premire Partie

Chapitre Deuxime

des routes et des gurites de surveillance romaines afin de scuriser le transport de larmement et
des marchandises. Larme impriale romaine tant le modle de larme impriale franaise,
cest sur les bases de son model que cette dernire sinsurget en Algrie.
Conclusion
Rome constitue, avec tout ce quelle a ramen comme innovations dans le domaine militaire,
hyginique, architectural et urbanistique, un modle pour les civilisations futures. Comme nous
lavons vu prcdemment, lempire ne sest pas limit lEurope, mais sest tendu jusquen
Afrique du Nord et au moyen Orient. Cette expansion, dans un but de prennit, a reproduit sur
lespace des villes lexemple de Rome et du camp romain Castra. Cette volont sest traduite
par une forme durbanisation des territoires occups. Limplantation de ces villes dpendait de la
fonction qui leur tait attribue, militaire ou dexploitation. Si la fonction militaire trouve son
explication dans lexpansion, la fonction dexploitation trouve la sienne dans la volont de
colonisation par peuplement ; le corollaire en est lassimilation des populations locales. Cette
urbanisation sest accompagne de tous les quipements connus : basiliques, thtres, thermes,
aqueducs, voies de communications et autres.
Les romains ont ralis toutes leurs uvres en Afrique du Nord selon les modes de construction
en usage Rome. Lempire se trouvait donc reprsentatif de la civilisation romaine dans toute
ltendue de son territoire.
Son mode dexpansion et de colonisation, quant lui, aura peut-tre servi dexemple la France.
Si lempire franais sest dvelopp en Europe, son regard sest vite port vers la rive Sud de la
mditerrane.
Nous traiterons dans ce qui suit de larchitecture militaire au Moyen ge, ce dernier constitue la
priode intermdiaire entre lpoque romaine et celle de la colonisation de lAlgrie par les
franais. Cette architecture reprsente le patrimoine de rfrence des savoirs et du savoir faire
des militaires franais.

84

Premire Partie

Chapitre Troisime
CHAPITRE TROISIME.

LARCHITECTURE ET LURBANISME MILITAIRES DE LANTIQUIT AU MOYEN


GE.
Introduction.
Nous avons vu dans les prcdents chapitres, lapport de chacune des armes les plus
importantes depuis lantiquit. Nous aborderons dans ce qui suit larchitecture militaire en tant
que matrialisation des objectifs militaires sur la construction. Nous insisterons sur larchitecture
antique romaine au regard de limportance des ralisations laisses en Algrie. Larchitecture et
lurbanisme romains puisant dans ceux de la Grce antique, cest donc ces premiers que nous
porterons notre intrt.
La proximit temporelle de larchitecture militaire du Moyen ge avec larme de colonisation
franaise nous incite nous y intresser. Jusquau dbut du XIXme sicle, les villes taient
entoures denceintes fortifies, elles se trouvaient donc cernes dans une enveloppe scurise
tout comme ltaient celles du Moyen ge. Nous avons vu dans le premier chapitre que Vauban
rvolutionna le mode de fortifications. Par ailleurs le dynamisme commercial joue un grand rle
durant cette priode dans le dveloppement des villes dEurope. Guerres maritimes et commerce
des Indes orientales aboutissent, en revanche, la cration et au dveloppement de grandes villes
nouvelles telles que : Brest et Lorient, villes semi militaires implantes un peu la manire de
villes coloniales dans un pays peu urbanis.
Ce dveloppement urbain, sous les tensions politiques et donc militaires, intensifia les
constructions militaires et intgra les fortifications dans larchitecture civile notamment celle des
chteaux, dont certains finirent par prendre le nom de chteau fort. Lexpansion commerciale
avait pour corollaire lexpansion militaire. Le Moyen ge se prsente donc comme une priode
de dveloppement de larchitecture militaire.
1. LArchitecture et lurbanisme militaires grecs.
Les ouvrages de dfense - remparts, fortins, tours de guet - dont les vestiges imposants scandent
aujourd'hui la solitude des paysages grecs sont l'autre face, longtemps occulte, d'une
architecture dont on ne voulait voir que la spiritualit pure, telle que l'expriment les difices
consacrs dans l'asile des sanctuaires. Ces constructions militaires, importantes et nombreuses
toutes les phases de la civilisation grecque, sont au contraire le tmoin loquent d'une ralit

85

Premire Partie

Chapitre Troisime

historique domine par la guerre, le morcellement politique du pays se trouvant favoris par la
gographie : chaque plaine ou plateau cultivable, chaque le a tendu se constituer ds la
protohistoire en entit distincte, et les solidarits ethnique, linguistique, religieuse n'ont que
rarement contrebalanc leur volont tenace d'autonomie politique.
Ds que les premires agglomrations se reconstituent, au IXe sicle, les remparts
rapparaissent : le plus ancien connu est celui de Smyrne (VIIIe-VIIe s. av. J.-C.), fait de briques
crues sur un socle de pierre, sans tours, si ce n'est pour flanquer les rares portes118.
Il faut attendre la fin du VIe sicle pour trouver les premiers remparts de pierre, ponctus, sans
doute l'imitation de l'Orient, de tours carres saillantes. Un chemin de ronde bord d'un parapet
de merlons permet de circuler au sommet des courtines, dont la hauteur ne cesse de s'accrotre
avec le dveloppement de la poliorctique : aux chelles de siges, qui ne dpassent gure 8
mtres, succdent des tours mobiles en bois, garnies de pices d'artillerie depuis la fin du Ve
sicle. partir de ce moment, le progrs incessant des techniques et des tactiques entrane une
complexit croissante des plans ; architectes et ingnieurs rivalisent d'ingniosit ; une littrature
spcialise apparat, dont quelques classiques nous sont parvenus : le Manuel de poliorctique
d'ne le Tacticien (vers 350 av. J.-C.) et les traits sur la poliorctique et sur les catapultes de
Philon de Byzance (vers 240 av. J.-C.).
Quelques siges, o la technologie atteignit des sommets, sont rests clbres : celui de Rhodes
par Dmtrios Poliorcte (305-304, infructueux), et celui de Syracuse par les Romains (215212), qui finirent par s'en emparer malgr les machines extraordinaires qu'Archimde avait
construites pour les repousser. La conqute progressive de tout le monde grec par Rome mettant
fin aux guerres entre cits, puis entre confdrations et monarchies hellnistiques, amena le
dclin de l'architecture militaire : sous le Haut-Empire, les ouvrages anciens ne furent mme plus
entretenus et les cits grecques furent prises au dpourvu par les premires invasions barbares
(incursion des Hrules Athnes en 267 apr. J.-C.)119.
Outre le rduit dfensif que constituent les remparts de la ville, les cits grecques ont trs
souvent implant des tours ou des fortins sur les confins de leur territoire :

118

Franois Chtelet, La Grce Antique Civilisation La cit grecque , in Encyclopdia Universalis, DVD
EUV10, France S.A-2004.
119
Bernard Holtzmann, La Grce Antique Histoire La colonisation , in Encyclopdia Universalis, DVD
EUV10, France S.A-2004.

86

Premire Partie

Chapitre Troisime

simples tours de guet, comme dans les les, pour prvenir les incursions des
pirates ;

forts gards par une petite garnison permanente et munis d'une enceinte de refuge
pour la population rurale d'alentour ;

parfois mme vritables places fortes (Phyl et Rhamnonte aux frontires de


l'Attique, et plus encore leuthre et Aegosthnes aux confins de la Botie), qui,
avec leur garnison nombreuse et leur vaste primtre, constituent autant de points
de fixation que des envahisseurs ventuels ne peuvent se permettre de laisser
incontrls sur leurs arrires120.

L'art d'animer les parements par stries, bossages et piquetages, de souligner les angles par des
feuillures, de rythmer courtines et tours par des assises de hauteur ou de pierre diffrente ou par
de discrtes moulures donne ces ouvrages une qualit esthtique dpouille laquelle l'poque
contemporaine est plus sensible que le XIXe sicle, qui parlait encore le langage des ordres de
l'architecture religieuse.
La tour, le fortin et lenceinte reprsentent les lments de base dune place forte. Cette dernire
a t renforce par le foss du camp romain. Le plan quadrill (rgularit, aisance de circulation
et emplacement fonctionnel des btiments), lintroduction des mdecins et des architectes dans
les units militaires, la stratgie de leau et de situation des villes de garnison (intgration la
topographie et trac des routes) sont pour leur part les grands modles pour les plans des villes
du futur.
2. Larchitecture et lurbanisme militaires romains.
Les constructions militaires sous Rome sont celles qui servirent de modle sur plusieurs sicles
aux diffrents militaires travers lancien monde. Cest sous Auguste que se firent les plus
grandes constructions avec laide dAgrippa dans le domaine militaire : routes, recensements,
cadastres
2.1. Les campements ou castra ou castrum.
Les conditions de vie des militaires taient extrmement variables. Ds que l'arme est
rassemble, le soldat vit en dehors du reste de la socit romaine : il demeure dans un camp
construit l'cart des villes. Dans les casernements, les soldats se partageaient 8 des
120

Bernard Holtzmann,
France S.A-2004.

Architecture Militaire, Grce antique , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10,

87

Premire Partie

Chapitre Troisime

chambres, sortes de tente construite avec des peaux, donc en cuir de 30 35 m2 comportant
autant de couchettes que d'occupants, une table et un foyer. Les centurions disposaient, pour eux
et pour leurs serviteurs d'une habitation de plusieurs pices.
Quand les lgionnaires sont affects quelque part de faon permanente, ils vivent dans une
forteresse aux constructions en pierre. Les rglements de l'arme romaine stipulaient que mme
un campement provisoire devait tre solide et bien protg. Chaque soldat portait une pellebche, car elle servait creuser un foss autour du camp de forme carre ou rectangulaire. La
terre tait rejete vers l'intrieur pour constituer un talus qui tait ensuite couvert de gazon et
surmont d'une solide palissade de pieux.
Le camp est tabli partir de deux axes perpendiculaires, nord-sud et est-ouest, l'intersection
desquels on trouve le prtoire, la tente du gnral et ct de celle-ci un forum o toute la lgion
peut se runir. Des camps plus durables avaient la mme forme gnrale carre, cependant ils
comportaient des btiments en bois ou mme en pierre. Tous les camps romains comportaient
des emplacements spcialement rservs aux tables, aux bagages et aux cuisines, situs si
possible toujours au mme endroit. chacun des quatre coins du camp, les soldats fabriquent
une tour pour permettre une surveillance du camp121122.
Fig.14 : Vue reconstitue dun camp romain.

Source : site web123

121

Jean-Pierre Adam, Casrum , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10, France S.A-2004.


Lonardo BENEVOLO, 1983, op.cit.
123
Wikipdia, l'encyclopdie libre
122

88

Premire Partie

Chapitre Troisime
Fig.15 : Le camp romain selon la description Polubius.

Source : Lonardo BENEVOLO124

Fig.16 : Partie septentrionale du camp de Lambasis.

Source : Lonardo BENEVOLO125

124
125

Lonardo BENEVOLO, 1983, op.cit..


Lonardo BENEVOLO, 1983, op.cit.

89

Premire Partie

Chapitre Troisime

Fig.17 : Deux camps romains sur le Danube qui sont devenus le noyau central des villes de
Ratisbonne et vienne.

Source : Lonardo BENEVOLO126

2.2. Les forteresses lgionnaires.


Elles couvraient un espace d'environ vingt hectares et taient entoures par un puissant rempart
dessinant un rectangle aux angles arrondis, perc de quatre portes, surmont de merlons et de
tours. Au centre, les principia comprenaient deux cours successives bordes de pices (chapelle
des enseignes, administration, magasins d'armes, etc.). Les officiers taient logs dans de
vritables maisons, les soldats dans des chambres. Tous avaient leur disposition un hpital,
des magasins, des thermes ; un atelier tait attach la lgion, pour produire et entretenir des
armes ou pour fabriquer des tuiles127.
Cette importance des travaux ressort mieux encore quand on examine la stratgie. Tout au long
du principat fut mis en place un vaste systme dfensif connu sous le nom de limes (mais ce mot
n'a fait qu'une apparition tardive et s'employait rarement au sens que les archologues lui
donnent au XXe sicle). Il s'agit d'une bande de terrain qui entoure l'Empire, et comprend trois
lments. Le premier, fondamental, est la route (sens prcis du mot limes) : une rocade est
complte par des axes allant les uns vers l'arrire, les autres en territoire ennemi. Elle peut
s'appuyer sur un obstacle naturel (fleuves : Rhin, Danube, Euphrate ; dserts : Syrie, gypte,
Numidie) ou artificiels (Murs de Bretagne, de Germanie suprieure, par exemple). Dans tous les
cas, elle relie des dfenses ponctuelles : des tours, des fortins, des camps.
126

Lonardo BENEVOLO, 1983, op.cit.


Paul Petit, Yann Le Bohec, Rome et Empire Romain, Le Haut-Empire , in Encyclopdia Universalis, DVD
EUV10, France S.A-2004.
127

90

Premire Partie

Chapitre Troisime

2 .3. La protection des frontires (le limes).


Au 1er sicle, les limes taient des routes militaires jalonnes de postes fortifis et destines
favoriser d'ventuelles offensives en pays trangers. Il s'agit d'une bande de terrain qui entoure
l'Empire, et comprend trois lments. Le premier, fondamental, est la route (sens prcis du mot
limes) : une rocade est complte par des axes allant les uns vers l'arrire, les autres en territoire
ennemi. Elle peut s'appuyer sur un obstacle naturel (fleuves : Rhin, Danube, Euphrate ; dserts :
Syrie, gypte, Numidie) ou artificiels (Murs de Bretagne, de Germanie suprieure, par
exemple)128. Dans tous les cas, elle relie des dfenses ponctuelles : des tours, des fortins, des
camps.
Aprs le 1er sicle, les limes deviennent des frontires dfensives. La grande majorit des
effectifs militaires disponibles sont masss dans les provinces frontalires. Les lgions sont
toutes rparties le long du limes, faible distance de la frontire129, tel est le cas de Tbessa.
Fig.18 : Reconstitution d'une palissade130.

Source : Site Web131.

Durant le IIe sicle aprs J.-C., le mithrasme s'implante solidement Rome et en Italie, dans
certains ports de la Mditerrane occidentale, mais surtout dans les colonies militaires, les villes

128

Claude Nicolet, Afrique romaine , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10, France S.A-2004.
Tbessa. , in Encyclopdie Encarta, Microsoft Encarta 2009. 1993-2008 Microsoft Corporation.
130
Elle est plante devant le foss de dfense romaine des frontires de l'empire ou de ses fortifications avances.
Tour de gu et palissade de troncs d'arbres (chne) taills en pointe. L o le bois manquait dj suite aux
dfrichements entams ds le nolithique, des murs de pierre taient levs, qui bloquaient efficacement les
cavaliers (Mur d'Hadrien).
131
Le limes , in Wikipdia, l'encyclopdie libre.
129

91

Premire Partie

Chapitre Troisime

de garnison, en Afrique, en Bretagne, en Gaule, sur les bords du Rhin et du Danube, DouraEuropos sur l'Euphrate.
3. Larchitecture militaire du moyen ge.
Ces modles ne sont pas les seuls que reprennent les constructeurs militaires franais. Ils puisent
aussi dans leur propre patrimoine et culture. Les villes de Vauban sont tout aussi des modles
dont ils tirent parti. Devant construire pour les militaires mais aussi pour les civils, ils reprennent
leur compte les mthodes utiliss dans larchitecture civile du XVIIme et XVIIIme sicles.
Simplement les villes militaires difies en France par Vauban, comme Neuf-Brisach, n'ont pas
pu merger. Depuis l'Allemagne et la Suisse, Karlsruhe, Fribourg-en-Brisgau et Ble rayonnent
de manire consquente sur l'Alsace. Ceci nous conduit rechercher les lments de rfrence
architecturaux dans toute larchitecture militaire mdivale europenne.
3.1. Larchitecture militaire du moyen ge en Europe.
Enferme l'intrieur de ses murailles, la ville moyengeuse a cherch minimiser les espaces
inutiliss : les rues sont troites, les ponts encombrs d'choppes, et les places de taille rduite.
Paris, de nombreuses rues ne dpassent pas 1 2 mtres de largeur. Les conditions de circulation
y sont difficiles et la scurit toute relative. La croissance urbaine conduit la ville sortir de ses
murailles et entrane l'apparition des faubourgs. Trs diffrents des banlieues du XIXe sicle, les
faubourgs forment des bourgs situs l'extrieur des remparts, le plus souvent autour d'une
abbaye ou d'un lieu de plerinage. Les caractristiques des rues mdivales sont toutefois
varies : tortueuses et troites dans les villes anciennes, elles sont larges et droites dans les villes
nouvellement construites.
La morphologie de la ville va se transformer sous l'influence des ingnieurs militaires, et les
villes nouvelles, bties pour leur intrt stratgique, se situent le plus souvent dans les plaines et
possdent des rues larges, parfois de forme radioconcentrique autour de la place d'armes. Il est
important de pouvoir y faire circuler aisment les troupes et les pices d'artillerie. Les
perspectives monumentales, destines mettre en scne le pouvoir politique, prsident de plus en
plus l'organisation de la ville.

92

Premire Partie

Chapitre Troisime

Si Grenoble s'enorgueillit d'tre la ville provinciale la plus embellie sous Louis XIII, c'est
manire de reconnatre la grande faiblesse de l'ge classique qui suit. Ville de garnison, face la
Savoie, aux fonctions essentiellement administratives et religieuses132
Pendant tout le Moyen ge, Berlin n'tait qu'une petite bourgade. Mais l'installation des
Hohenzollern dans le Brandebourg devait marquer un tournant. Ces derniers, en 1617, choisirent
Potsdam comme rsidence. Aprs les destructions de la guerre de Trente Ans, le Grand lecteur
Frdric-Guillaume ordonna la reconstruction de la ville et l'dification du Schlossort (ou
Rsidence). Les huguenots, chasss par la rvocation de l'dit de Nantes en 1685, afflurent et
s'associrent aux Hollandais pour assurer l'essor conomique de la ville. Mais, en 1700, on ne
comptait encore que 1 500 habitants. Avec l'avnement, en 1713, de Frdric-Guillaume Ier,
Potsdam devint une ville de garnison. En 1740, sur 11 000 habitants, on dnombrait entre 8 000
et 9 000 soldats. La ville se dveloppa surtout vers le nord 133.
Larchitecture militaire du moyen ge a des caractres beaucoup moins prcis que larchitecture
religieuse ou civile. Les constructions dfensives ne comportent que peu dornementations ; cest
ltude des dtails orns que lon parvient dterminer lge dun difice.
Avant le perfectionnement de lartillerie (dcouverte de la poudre), les moyens de dfense ne se
sont modifis que dune manire assez peu sensible. Le dveloppement de ces moyens sest fait,
en gnral, par additions des dispositions primitives, ce qui rend lapprciation plus difficile.
Devant cet tat de fait les chercheurs, architectes ou anthropologistes se sont heurts ce
problme. Ils se basent, en gnral sur la forme des arcs, les diffrents appareils, les votes, les
fentres, sur les crits descriptifs, les diffrences entre les constructions primitives et les
additions pour faire leur analyse.
Larchitecture militaire, du fait de sa solidit et de sa dure dans le temps est reste plus massive
et plus svre que larchitecture religieuse ou civile.134
La solution des ingnieurs du moyen ge au problme scuritaire semble tre la
suivante : construire des ouvrages qui puissent se protger les uns les autres, et cependant
susceptibles dtre isols, en sorte que la prise de lun nentrane pas celle des ouvrages
132

Jean Delmas, Fortifications , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10, France S.A-2004.


Lonardo BENEVOLO, 1983, op.cit.
134
MERIMEE et Albert LENOIR, Instructions du comit historique des arts et monuments. Architecture militaire,
dit Imprimerie Impriale, Paris, 1837.
133

93

Premire Partie

Chapitre Troisime

voisin 135 .De ce principe dcoule le corollaire : les ouvrages intrieurs doivent commander les
ouvrages extrieurs. Aussi, toute place fortifie se composait :

dun foss continu,

dune enceinte continue,

dun rduit o la garnison trouvait un refuge aprs la prise de lenceinte. Dans les
villes, ce rduit tait : une citadelle, dans les chteaux : un donjon.

Les premires enceintes fortifies du moyen ge, surtout celles des chteaux, ne furent formes
que dun parapet en terre, bord dun foss et couronn de palissades, de tronc darbres, de
fagots dpines, ou mme de fortes haies vives. Au centre slevait une tour en maonnerie,
solidement btie et entoure dun foss telle lenceinte extrieure.
Fig.19 : Exemple de plan densemble dune place fortifi.

Source : MERIMEE et Albert LENOIR136

La situation des places fortifies prenait une place importante car elle contribuait la dfense de
la place. Ainsi en rgion montagneuse, le choix se portait sur les caps ou bien sur les plateaux
troits savanant au dessus dune valle. Les escarpements sils existaient taient trs
recherchs.

135
136

MERIMEE et Albert LENOIR, op.cit.


Idem.

94

Premire Partie

Chapitre Troisime
Fig.20 : Situation en montagne.

Source : MERIMEE et Albert LENOIR137

En plaine, les bords des rivires, les les ou presqu'les faciles isoler taient des lieux privilgis
cause de la navigation qui permettait le ravitaillement et leau formait un rempart naturel que
lon venait renforcer par de la boue.
Fig.21 : Plan du Chteau Gaillard (XIIme sicle).

Source : MERIMEE et Albert LENOIR138

Si la topographie du site ntait pas favorable, une butte ou une motte tait leve artificiellement
et servait dassiette la place. Dans ce cas, seule la prsence de leau tait indispensable.

137
138

MERIMEE et Albert LENOIR, op.cit.


Idem.

95

Premire Partie

Chapitre Troisime
Fig.22 : Tour de Montlhry.

Source : MERIMEE et Albert LENOIR139

Les principales parties et caractristiques dune forteresse du moyen ge peuvent tre classes
comme suit :
Les fosss. Les plus anciens sont creuss dans la terre et dpourvus de revtement. Les
plus rcents sont recouverts de maonnerie et dbouchent souvent sur un talus (a) mais
peuvent tre verticaux (b) retenus par des madriers pour renforcer le cot dfensif.
Fig.23 : Coupes sur Foss
(a)

(b)

Source : MERIMEE et Albert LENOIR140

Les ponts ports sur des piles, ou encore mais plus rarement sur une mle traversant le
foss donnaient accs la place. Il se devait dtre lger, facile enlever en cas de besoin
139
140

MERIMEE et Albert LENOIR, op.cit.


Idem.

96

Premire Partie

Chapitre Troisime

et de faible largeur pour plus de scurit. Plus tard, le tablier fut doubl : une partie
immobile et lautre pouvant se relever au besoin : cest le pont-levis qui fut perfectionn
au fil des ges.
Fig.24 : Porte Saint-Jean Provins (vue extrieure).

Source : MERIMEE et Albert LENOIR141

Lorsque les ponts devaient traverser une grande rivire ou fleuve ils pouvaient comporter
des tours (qui assuraient aussi les droits de page) ou pouvaient tre en forme de Z
pour plus de dfense.
Fig.25 : Pont de Sutri (Italie).

Fig.26 : Pont de Tavignano (Corse).

Source : MERIMEE et Albert LENOIR142

141
142

MERIMEE et Albert LENOIR, op.cit.


Idem.

97

Premire Partie

Chapitre Troisime

Les barrires et retranchements extrieurs : au-del et la tte de tous les ponts, on


levait un ouvrage plus ou moins considrable qui se devait de protger les
reconnaissances et les sorties de la garnison. Il se composait dune ou de plusieurs tours,
ou mme dun chteau appel Bastille .
Fig.27 : Chteau de Vincennes

Source : MERIMEE et Albert LENOIR143

Les portes souvraient gauche pour obliger lassigeant de prsenter son flanc droit non
protg. Cette disposition existait dj dans les fortifications romaines.
Fig.28 : Accs type : (A : porte, B : pont et C : foss).

Source : MERIMEE et Albert LENOIR144

143
144

MERIMEE et Albert LENOIR, op.cit.


Idem.

98

Premire Partie

Chapitre Troisime

Fig.29 : Porte double avec pont-levis : A : porte, B : herse, C : porte et D : corps de garde.

Source : MERIMEE et Albert LENOIR145

Les tours : leur usage principal tait de protger les angles de lenceinte. Elles slvent
en gnral au dessus des murailles et formaient ainsi des petites forteresses ou quelques
hommes pouvaient rsister. Elles servaient encore de logement ou de magasins. Elles
pouvaient tre verticales ou en forme de cne tronque ou encore pyramidale pour plus de
stabilit et donc de rsistance. Les murs extrieurs sont lisses. Elles sont de formes
simples rectangulaire ou carre mais aussi de forme circulaire.
Fig.30 : Formes de tours

Source : MERIMEE et Albert LENOIR146

145
146

MERIMEE et Albert LENOIR, op.cit.


Idem.

99

Premire Partie

Chapitre Troisime

Fig.31 : Tour verticale de Narbonne.

Fig.32 : Tour tronconique du chteau de Fougres.

Source : MERIMEE et Albert LENOIR147

Fig.33 : Tour pyramidale dAngoulme.

Source : MERIMEE et Albert LENOIR148.

Les couronnements, crneaux et plateformes : les crneaux sont des boucliers en


maonnerie levs sur un parapet ou plate-forme, servant couvrir et recevoir les
hommes en faction. Cest ce niveau que lon trouve le maximum de formes et
dlments dcoratifs mais toujours ayant pour fonction la dfense : couronnements,
mchicoulis, moucharabieh, etc.
147
148

MERIMEE et Albert LENOIR, op.cit.


Idem.

100

Premire Partie

Chapitre Troisime

Fig. . 34 : Crneaux dAvignon avec meurtrires.

Fig.35 : Moucharabieh de lenceinte


dAigues mortes.

Source : MERIMEE et Albert LENOIR149

Fig. 36 : Coupe transversale dun mchicoulis : A : rempart, B et D : consoles et C : crneau.

Source : MERIMEE et Albert LENOIR 150

Les courtines : ceux sont les parties du rempart comprises entre les tours. Au sommet de
celles-ci se trouve le chemin de ronde qui communique avec les escaliers (souvent en
spirale do le nom de vis) ou des plans inclins qui conduisent la cour intrieure.

149
150

MERIMEE et Albert LENOIR, op.cit.


Idem.

101

Premire Partie

Chapitre Troisime
Fig.37 : Coupe sur courtine (Chteau de Beaucaire).

Source : MERIMEE et Albert LENOIR 151

Les fentres et meurtrires : toutes les ouvertures pratiques dans le mur denceinte sont
trs troites. Dailleurs nous ne pouvons pas proprement parler de fentres. Beaucoup de
tours et de courtines ne prsentent pas douvertures si ce ne sont des meurtrires dont la
forme peut varier ou tre symbolique (meurtrires en croix).
Fig.38 : Types de meurtrires.

Source : MERIMEE et Albert LENOIR

152

Les cours intrieures : le terrain enclos par les remparts dune forteresse se nomme : la
basse-cour. Il comprenait toutes les dpendances du chteau, les magasins, les curies,
quelques logements et la chapelle.

151
152

MERIMEE et Albert LENOIR, op.cit.


Idem.

102

Premire Partie

Chapitre Troisime
Fig.39 : Plan du chteau de Blanquefort (XIIIme sicle).

Source : MERIMEE et Albert LENOIR153

Les donjons : ils occupent en gnral le lieu le plus lev et le plus difficile daccs. Le
donjon peut se trouver au centre (voir le schma prcdent), tangent au rempart (chteau
de Coucy) ou bien compltement isol (chteau de Vincennes). Ses dimensions sont
proportionnelles celle de la forteresse allant de la simple tour jusqu la citadelle. Elles
dpendent de limportance de la garnison quil devra contenir.
Fig.40 : Chteau de Coucy au donjon tangent au rempart.

Source : MERIMEE et Albert LENOIR154

Les tous-terrains : prsents dans la plupart des forteresses et de dimensions varies, ils
servaient soit de magasins, de prisons et dbouchaient sur la campagne loin de la

153
154

MERIMEE et Albert LENOIR, op.cit.


Idem.

103

Premire Partie

Chapitre Troisime

forteresse. Ils sont indpendants des caves et des magasins usages civils. Ils peuvent
comprendre des cachots et des oubliettes.
Fig.41 : Plan des magasins du chteau du Vivier.

Source : MERIMEE et Albert LENOIR155

Fig.42 : Coupe sur les oubliettes du chteau Chinon.

Source : MERIMEE et Albert LENOIR156

La cit idale ne peut devenir ralit concrte que dans des conditions bien particulires : par
exemple, dans les installations militaires, les villes forteresses dont Vauban est le grand artisan.
Larme franaise allant conqurir un pays arabe se devait de connaitre les places fortes de ce
pays. Elle se devait aussi de bien connatre lorganisation spatiale de ces places. Toutes les villes
de lAlgrie du XIXme sicle se prsentaient soit sous forme de ville garnison telles Alger ou
Constantine soit sous forme de ville protge par une enceinte et comprenant au moins une
casbah ou citadelle. Voil pourquoi lintrt pour larchitecture militaire musulmane.

155
156

MERIMEE et Albert LENOIR, op.cit.


Idem.

104

Premire Partie

Chapitre Troisime

3.2. LArchitecture militaire musulmane.


On reconnat d'abord, parmi les fonctions que les villes musulmanes remplirent l'poque
mdivale, la fonction politique assume avec plus ou moins d'clat, soit par les capitales
successives des empires omeyyade, abbasside, fatimide, seldjoukide, sfvide ou ottoman, pour
ne citer que quelques empires choisis parmi les plus illustres, soit par des chefs-lieux de
provinces ou des siges de principauts indpendantes. Elle se confondait plus ou moins avec la
fonction militaire et dfensive assume par les premires villes-camps, puis par des rsidences
royales protges, enfin par toutes les petites localits fortifies, leves ici ou l et ayant
conserv jusqu' la priode moderne leurs enceintes, souvent imposantes.
Utilis de bonne heure, le terme ribat dsigne un tablissement, la fois militaire et religieux,
qui semble assez spcifiquement musulman. difice conventuel pour les combattants de la foi, le
ribat joue un rle stratgique certain dans la dfense du domaine musulman. Ses occupants, les
al-Murabitun (Almoravides), sont de pieux volontaires, htes rguliers ou occasionnels, qui
passent leur temps en exercices militaires et s'adonnent des pratiques pieuses.
C'est une uvre pie que de construire un ribat sur son argent ou d'en amliorer les dfenses ; il
est mritoire galement de lui fournir des vivres et, plus encore, d'y faire un sjour soi-mme : la
plupart sont uvres de souverains. Forteresse et lieu de concentration de troupes sur un point
expos de la frontire du pays d'Islam, le ribat joue le rle d'avant-poste pour donner l'alarme
l'arrire-pays. En cas de danger, il offre refuge aux habitants de la campagne environnante.
Le ribat, dont les dimensions sont variables, comporte une enceinte fortifie de plan carr ou
rectangulaire avec des tours circulaires aux angles et semi-circulaires au milieu des courtines.
l'intrieur, une cour centrale est entoure de corps d'habitation deux tages, avec des magasins
d'armes et de vivres. Les Arabes en construisirent en Transoxiane lors de la conqute musulmane
(VIIIe s.) ; ils jalonnent les ctes de Syrie, de Palestine et d'Afrique du Nord Bouna El Haditha
(actuelle Annaba) avait le sien situ sur le site quon appelle la Casbah. On en trouvait aussi dans
le Maghreb extrme et jusqu'au Sngal. Au XIIe sicle, lorsque la pression des infidles
diminue en Orient et que le djihad passe du plan militaire au plan spirituel, l'institution du ribat
prend un caractre purement religieux : l'offensive de la mystique succde celle des armes. La
transformation commence en Iran, et le ribat devient rapidement, un couvent (une khanaqah)
difi dans les faubourgs des villes : il y aura bientt des ribats urbains, les uns pour les hommes,

105

Premire Partie

Chapitre Troisime

d'autres pour les femmes. Le plus connu et le ribat dAbdoul Moumin appel Ribat El Fath
ou camp de la victoire est lactuelle Rabat.157
Un autre lment dfensif musulman est le Bordj ou Burdj : lment principal des fortifications
leves en terre d'Islam dans les annes postrieures la conqute, le burdj subit comme celles-ci
les transformations successives imposes par l'volution de la technique militaire. Le terme
dsigne tantt une tour qui flanque le rempart, tantt un ouvrage haut et solide, donjon, bastion
ou tour isole. Leur origine semble remonter au moins aux Sassanides.
De dimensions restreintes, les tours de ces rsidences princires, disposes symtriquement sur
la faade ou encadrant les portes, diffrent des tours de dfense romaines et byzantines qui sont
pourvues tous les tages de pices aisment accessibles aux hommes de la garnison. Dans les
fortifications mdivales, nous retrouvons le dispositif dj employ par les Byzantins des tours
de flanquement. Selon les rgions et les poques, ces tours sont carres et oblongues ou bien
rondes et semi-circulaires158.
Lorsque les forteresses sont amnages sur une minence naturelle elles portent le nom de
Qala ; qalat Ban Hamad Tlemcen en est un exemple.
Fig.43 : Vieille photographie de Bab El Qarmadin au Nord de la Qala

Source : Rachid Bourouiba 159.

157

Nikita Elisseff, Ribat , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10, France S.A-2004.


Marianne Barrueaud, Islam, Les Expressions de lIslam Lart et Larchitecture , in Encyclopdia
Universalis, DVD EUV10, France S.A-2004.
159
Rachid Bourouiba, Larchitecture militaire de lAlgrie mdivale, dit OPU, Alger, 1983.
158

106

Premire Partie

Chapitre Troisime
Fig.44 : Qala Ban Hamad : Plan du donjon du Manar

Source : Rachid Bourouiba160


La dsagrgation des capitales de l'empire Omeyyade et du morcellement du monde islamique
lui-mme, un autre type de ville naquit, sensiblement diffrent de la mtropole abbasside et plus
proche de la ville fodale de l'Europe occidentale.
L existrent en effet des villes replies sur elles-mmes auprs de ces impressionnantes
citadelles dont le plus beau spcimen, ct de celles de Damas, de Homs, de Baalbek ou de
Bosra, est sans doute la majestueuse forteresse d'Alep, dresse encore aujourd'hui au-dessus de
son glacis circulaire161.
Perg notamment, dans le sud de l'actuelle Turquie, la porte monumentale de l'enceinte tardive
reoit au Ve sicle une avant-cour rectangulaire de 40, 50 m de profondeur, flanque au sud de
160

Rachid Bourouiba, op.cit.


Janine SORDEL, volution de la ville islamique , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10, France S.A2004.
161

107

Premire Partie

Chapitre Troisime

deux tours ainsi qu'une faade externe de colonnes plaques d'architraves en remploi o
prenaient place des statues galement remployes. On note une disposition analogue des portes
des murailles de Resafa, ville de garnison prs de l'Euphrate ; leur dcoration est purement
syrienne, mais l'ensemble, proche des fortifications de la garnison voisine de Zenobia, rebtie
sous la surveillance de deux architectes venus de Constantinople (Isidore le Jeune et Jean),
tmoigne sans doute de l'influence de la capitale. C'est Constantinople en effet qu'ont t bties
les murailles les plus remarquables de tout l'Empire. Commences en 412 par Thodose II, les
murailles terrestres de cette ville, longues de 5 632 mtres, comportent, outre une leve de terre
et un foss, un avant-mur de 8 mtres de hauteur, renforc de 82 tours, et un mur principal haut
de 12 mtres, large de 4, 80 m et pourvu de 96 tours.
Conclusion
La dfense de lespace est la raison de dveloppement de larchitecture militaire. Si les grecs ont
cr les enceintes, puis les forts et tours de guet, les romains ont renforc ces systmes par
lintroduction des fosss de dfense, et par la cration des premiers casernements, les Camps ou
castra. Cette ide de sparer les soldats est innovatrice comme lest la hirarchisation des rangs
qui se concrtisa par une hirarchie spatiale du castra. La protection des frontires est elle aussi
cration romaine, au-del des frontires naturelles, nous leur devrons les frontires artificielles.
Le plan en damier grec est gnralis toutes les villes selon la logique politique et militaire des
romains.
Si ce plan en damier est dlaiss durant le Moyen ge, lenceinte, les forts, les tours, fosss et
autres se voient amliors et renforcs. Lusage de la pierre se gnralise au dtriment du bois
rserv aux constructions civiles afin de fuir les incendies. Larchitecture militaire senrichit de
dtails constructifs aux fins militaires. Les remparts comprennent des chemins de rondes, les
murs sont crnels et ouverts de meurtrires. Crneaux, plateformes, moucharabieh, mchicoulis
viennent se greffer aux tours, murs et murailles, des fins dfensives et de surveillance. La
forme en plan des villes suivra la mme volution, tout en sadaptant au site choisi ; elle
sadaptera au mode de dfense adopt : donjons, forts et fortins intramuros ou extramuros. Les
accs aux villes sont de plus en plus fortifis et contrls. La fortification de la porte par le pont
levis tient compte des autres ouvrages de fortification qui viennent la renforcer tels que tour,
poste de garde, foss, plateforme la surplombant.

108

Premire Partie

Chapitre Troisime

Larchitecture militaire tient lieu de la topographie du site et de laccessibilit. La ville nest plus
pense comme une agglomration de constructions, mais comme un ensemble sur un site fortifi
et autour dune entit militaire, chteau ou citadelle. Son enveloppe est aussi militaire que son
site.

109

Premire Partie

Conclusion

Conclusion de la premire partie


Nous avons vu, dans ce qui prcde, comment les armes ont volu dans le temps en fonction
de lvolution des armes et armements. Chacune de ces armes, quelle soit grecque, romaine,
ottomane, europenne ou franaise, a introduit dans son organisation des amliorations
manifestes telles que les units spcialises, la hirarchisation des corps darme ainsi que des
services annexes essentiels son bon fonctionnement notamment les services de sant et de
construction. Larme, ds sa formation, devient alors avant-gardiste.
Larme franaise, lors de la conqute de lAlgrie et durant la priode coloniale se prsentait
donc comme une arme fortement organise comprenant des services performants et en avance
techniquement relativement aux structures et institutions civiles, tel que le Gnie militaire dont le
concept fut dailleurs export aux tats Unis d Amrique
Les stratgies de dfense et dattaque mirent en exergue limportance du site dimplantation des
villes ; larchitecture militaire aura tenu compte de la topographie du site et de laccessibilit ce
dernier.
Tous les crits des militaires franais, dans leurs rapports font rfrence aux romains. Avec ses
innovations dans le domaine militaire, hyginique, architectural et urbanistique, Rome devint un
modle pour les civilisations futures. Lempire ne sest pas limit lEurope, mais sest tendu
jusquen Afrique du Nord et au moyen Orient. Cette expansion, dans un but de prennit, a
reproduit sur lespace des villes lexemple de Rome et du camp romain Castra. Cette volont
sest traduite par une forme durbanisation des territoires occups.
A linstar de Rome, lempire franais tendu en Europe, orienta son regard vers la rive Sud de la
mditerrane.
Le Moyen ge constitue la priode intermdiaire entre lpoque romaine et celle de la
colonisation de lAlgrie par les franais. Larchitecture militaire produite en ce temps,
reprsente le patrimoine de rfrence des savoirs et des savoirs faire des militaires franais.
Si les grecs ont cr les enceintes, puis les forts et tours de guet, ils ont t une rfrence pour les
romains. Ces derniers adoptrent et renforcrent ces systmes par lintroduction des fosss de
dfense, et par la cration des premiers casernements : les Camps ou castra. La protection des
frontires est elle aussi cration romaine ; au-del des frontires naturelles, nous dcouvrons les

110

Premire Partie

Conclusion

frontires artificielles. Le plan en damier grec est gnralis toutes les villes selon la logique
politique et militaire des romains.
Si ce plan en damier est dlaiss durant le Moyen ge, lenceinte, les forts, les tours, fosss et
autres se voient amliors et renforcs. Larchitecture militaire senrichit de dtails constructifs
aux fins militaires. Crneaux, plateformes, moucharabieh, mchicoulis viennent se greffer aux
tours, murs et murailles, des fins dfensives et de surveillance. La forme en plan des villes,
suivra la mme volution, tout en sadaptant au site choisi, elle sadaptera au mode de dfense
adopt : donjons, forts et fortins intramuros ou extramuros. Les accs aux villes sont de plus en
plus fortifis et contrls.
Cette premire partie constitue les rfrents potentiels des savoirs et savoirs faire pour les
ingnieurs de larme franaise.

111

Deuxime Partie

Introduction
DEUXIME PARTIE

LE CONTEXTE GOPOLITIQUE ET SOCIAL DE LA COLONISATION.


Introduction.
La rgence turque dAlger posait un mchant problme au monde mditerranen depuis le
XVIme sicle. Ctait la place forte de la piraterie et le plus grand march aux esclaves du Bassin
mditerranen. Les Barbaresques attaquaient les navires marchands, semparaient des cargaisons
et rduisaient en esclavage les quipages comme les passagers (tel fut le sort de nombreux
europens, dont Cervants, Regnard, Arago et St Vincent de Paul).
Ils poussaient mme laudace de faire des expditions sur les ctes franaises, sardes,
espagnoles, pour razzier des jeunes femmes pour leurs harems et des jeunes garons pour en
faire des janissaires. Les puissances europennes tentrent de mettre le hol. Plusieurs
expditions vinrent bombarder Alger et dlivrer les captifs (lord Exmouth en 1816 libra ainsi
mille deux cents prisonniers europens).
Il est primordial de connatre le contexte gopolitique et social avant et durant la priode de
colonisation, colonisation qui va se mener diffremment selon les rgimes en place en mtropole
mais aussi selon lobjectif recherch puisquelle va passer de conqute colonisation de
peuplement. Les contextes seront diffrents en Algrie et en mtropole. Le type de relations des
pays voisins, qui existe entre eux et

la France ou lAlgrie, aura son influence sur la

colonisation. Il est tout aussi important de connatre les conditions qui prvalaient avant la
colonisation car elles aussi auront leur impact sur la colonisation ou encore sur le peuplement.

112

Deuxime Partie

Chapitre Premier
CHAPITRE PREMIER
LALGRIE SOUS LA RGENCE.

Introduction.
L'Algrie, lorsque les Franais y arrivrent en 1830, n'tait pas vide ou peu prs vide
d'habitants, comme l'Australie, le Canada, l'Argentine au moment o les Europens s'y tablirent,
bien que lgrement peuple par rapport sa superficie : deux millions dhabitants si lon ne
comptabilise que les algriens de souches cest dire sans les turcs ou les kouloughlis 162. Elle
tait depuis plus de deux sicles sous la dominance des ottomans. Nous verrons dans ce qui suit
comment cette dernire rgissait lAlgrie en gnral et le beylik de Constantine en particulier.
Par ailleurs nous aborderons lurbanisation avec ce quelle comprend comme villes et
populations durant la rgence ottomane. LAlgrie se trouvant habite par les autochtones, par
les turcs et les kouloughlis, nous essayerons de voir comment la vie sociale se prsentait et
comment ces populations cohabitaient. Nous tenterons de mette en vidence la gestion spatiale et
sociale du point de vue militaire. Le ct sanitaire faisant partie de notre intressement, nous
verrons aussi comment se pratiquait la mdecine en Algrie sous la rgence ottomane.
1. LAlgrie sous les ottomans.
Les Turcs stablirent en Algrie durant le seizime sicle. Lorsque le vaste empire des califes
commena se dsorganiser, lEspagne et lAfrique sen sparrent successivement. Dans cette
dernire contre, la domination arabe se fractionnant encore, deux nouveaux empires se
formrent, lun Fez et lautre en gypte, laissant entre eux un vaste espace o surgirent de
petits Etats indpendants. Alger forma un de ces petits Etats, o quelques princes sages firent
fleurir lindustrie et lagriculture, en ouvrant un asile aux musulmans que les conqutes des
chrtiens chassaient dEspagne. Mais, aprs lentire destruction de la puissance arabe en
Espagne, les Espagnols poursuivirent jusquen Afrique les restes de leurs anciens conqurants.
Ils semparrent dOran, de Bougie et dautres places, et vinrent stablir sur un rocher situ en
mer en face dAlger. Lmir de cette ville, nomm Eutmie, fatigu de cet importun voisinage,
eut limprudence dimplorer le secours des deux frres Aaroudj et Khair-Eddine contre les
162

Kouloughli : enfant mtis de pre turc et de mre soit algrienne de souche soit esclave de turc, in Encyclopdie
Encarta, Microsoft Encarta 2009. 1993-2008 Microsoft Corporation.

113

Deuxime Partie

Chapitre Premier

Espagnols, qui taient alors matres dOran et qui avaient install des garnisons dans Bougie et
dans la petite le qui est en face dAlger. Ces deux frres taient de Mytilne, surnomms
Barberousse. Une valeur entreprenante et beaucoup de succs leur avaient valu un grand pouvoir,
une rputation brillante et un nom illustre dans toute la chrtient. Loffre fut accepte par ces
deux hardis capitaines, qui cherchaient depuis longtemps se procurer un port pour donner plus
de stabilit leur puissance.
Aaroudj Barberousse, la tte de cinq mille hommes, entra en ami dans Alger. Mais un alli trop
puissant est souvent pire quun ennemi dclar : lmir mourut empoisonn, et Barberousse
sempara du pouvoir. Aprs sa mort, son frre Khair-Eddine fut nomm pacha dAlger par la
Porte Ottomane, et le pays fit ds lors partie du vaste empire des Turcs. Mais Khair-Eddine,
quoique satrape du sultan de Constantinople, fut de fait le fondateur dun tat qui ne tarda pas
devenir indpendant. Cet tat tait une rpublique militaire dont le chef tait lectif et dont les
membres devaient tre Turcs. Les autochtones taient sujets ou allis, selon le plus ou le moins
grand nombre dactions que les Turcs avaient sur eux ; mais ils ne pouvaient exercer aucune
fonction politique en dehors de la race laquelle ils appartenaient 163.
1.1. La division politique de la Rgence.
Il ne suffit pas, pour connatre l'tat de l'Algrie avant la conqute franaise, d'indiquer les
principaux corps de l'organisation turque, mais den saisir les rouages car cette organisation tait
en ralit extrieure et trangre la vie profonde du pays. Bien que les collectivits autochtones
fussent, thoriquement rparties entre les diffrents beyliks, pratiquement elles chappaient pour
la plupart et notamment les rurales, l'administration et mme l'influence des Turcs, qui
avaient fort peu modifi leur structure intime. Seule la collecte des impts tait gnralise
lensemble du pays et tait celle qui importait le plus au regard des turcs.
La division politique du royaume dAlger formait, avant la conqute de 1830, trois provinces :
Oran lOuest, Tittery au Sud, Constantine lEst. La province de Tittery a pour bornes,
louest, la rivire de Mazafran (30 12 longitude est), qui la spare de celle dOran ; lest, le
Bouberak la spare de Constantine (4 15 de longitude).

163

Algrie , in Encyclopdie Encarta, Microsoft Encarta 2009. 1993-2008 Microsoft Corporation.

114

Deuxime Partie

Chapitre Premier
Fig.45 : LAlgrie sous les ottomans.

Source : Colonel NIOX164


Les trois provinces stendent, du sud de la Mditerrane au Sahara. La capitale de ce royaume
est situe sur la cte de Tittery (36 48 longitude nord, et 3 30 longitude est). Trmecen ou
Tlemcen, tait autrefois la capitale du royaume de ce nom et une ville trs-considrable. Depuis
ltablissement de la domination turque dans ce pays, Tlemcen, malgr les avantages de sa
position, tait tombe dans un tat complet de dcadence. Oran est situe cinquante-quatre
milles nord-est de Tlemcen. Elle fut occupe par les espagnols durant un sicle en vertu dun
trait avec la rgence dAlger. Elle a un trs-bon port dans les saisons ordinaires, et stend sur
un isthme dans une tendue de cinq milles au sud-ouest de la belle rade dArzew (35 48
latitude, et 60 40 longitude est). Sa situation dans un pays trs-beau et trs-fertile, ses deux
belles rades, et le voisinage de Gibraltar et de lEspagne, en font certainement la seconde place
du royaume. Belidah ou Blida est situe au sud de la capitale, sur la limite de la plaine de la
Mitidja, la distance de vingt-quatre milles. Plus loin et toujours dans la mme direction, on
trouve Mda, capitale de Tittery ; elle a peu prs ltendue et limportance de Blida. Le
voisinage de la capitale et leur situation dans les districts les plus fertiles de la Numidie ont
procur ces deux villes une grande prosprit agriculturale165.

164

Colonel NIOX, Gographie militaire ; Algrie et Tunisie , dit Librairie Militaire de l. Baudoin et Cie, 2me
dition, Paris 1890, p 13.
165
Idem.

115

Deuxime Partie

Chapitre Premier

1.2. Les villes algriennes sous la Rgence.


LAlgrie comptait de nombreuses villes, o se concentraient les services administratifs et
militaires en mme temps que les activits culturelles et conomiques : artisanat, commerce.
Certaines de ces grandes villes atteignaient les 100 000 habitants telles Tlemcen et Constantine
au dbut du XVIme sicle puis Alger la fin du mme sicle. Au dbut du XIXme sicle, on
valuait la population de Constantine entre 25 000 et 30 000, celle de Tlemcen entre 12 et
14 000, Oran, Miliana, Mda et Mascara entre 8 000 et 10 000 alors que Cherchell et Bne ne
comptaient que 2 3 000 habitants. La population urbaine de lAlgrie, la fin du XVIIIme
sicle peut tre estime au dixime de la population totale.
Constantine, capitale de la province orientale, est lancienne Cirta. Elle est situe sur la rivire
El-Rummel, quarante milles de la mer (36 20 de latitude nord, et 6 30 de longitude est) ; sa
position (du point de vue militaire) est certainement une des plus heureuses que lon puisse
imaginer.
Bona ou Bne, lancienne Hippo-Regius, est une ville denviron trois ou quatre mille habitants,
ayant un port commode (36 43 de latitude nord, et 8 de longitude est)166.
Avant la fin du XVIIIme sicle, Bne, comme ville commerciale, tait au-dessus dAlger.
Ctait le rendez-vous de tout le commerce que faisait la Compagnie franaise dAfrique, qui
avait obtenu le monopole de la pche du corail et dautres privilges commerciaux qui reparurent
avec la Restauration, mais sans produire une amlioration vidente pour le commerce de
Bne167.
Boujaiah ou Bougie (situe 36 45 de latitude nord et 9 24 de longitude est), possdait le
meilleur port de la cte et tait autrefois le principal dpt naval de la rgence. Le pays
avoisinant est montagneux et dune grande fertilit en olives ; Bougie pouvait tre une ville
commerciale dune trs grande importance.

166

Paul Gaffarel, Conqute de lAlgrie jusqu la prise de Constantine, dit Librairie de Firmin-Didot et Cie, Paris,
1888.
167
Maitrot capitaine, Bne Militaire. 44 sicles de luttes du XXIVme avant au XXme sicle aprs notre re, dit
Imprimerie centrale A.-M. Mariani, Bne, 1912.

116

Deuxime Partie

Chapitre Premier

1.3. La rpartition des populations urbaines selon les ethnies.


Il y a diffrentes opinions sur lestimation de la population de lAlgrie 168. Il ne sagit pas ici
dun dnombrement exact, on ne peut tout au plus que lestimer approximativement. La
population du pays est plutt au-dessous quau-dessus dun million.
On distinguait, on a toujours distingu les gens des villes et les gens des tribus. La composition
de la population urbaine tait partout peu prs la mme qu' Alger ; on trouvait dans les villes
des Turcs, des Kouloughlis, des Maures ou hadar, des berranis ou trangers, des africains noires,
enfin des Isralites et quelques rares Europens, consuls, commerants ou rengats.
En 1830, il y avait environ 12 000 Turcs rpartis entre les rsidences des beys et les autres villes
de garnison. LOdjak ou communaut turque, avec au sommet le dey, les membres de sa cour,
ses ministres et surtout ses janissaires, dtenaient la force militaire, le pouvoir administratif et
foncier et de nombreux moyens de productions.
Les Kouloughlis taient au nombre de 5 6 000 et taient utiliss pour garder les citadelles.
Dans le Constantinois ils formaient une importante colonie notamment Mila et Tbessa. Ceux
de la ville de Constantine disperss par Ahmed Bey en 1830 grossirent la garnison de Bne.
Les Maures, pour la plupart musulmans dAndalousie constituaient le groupe le plus important
par le nombre. Ils jourent un grand rle conomique : propritaires terriens, ils excellaient en
agriculture (ils dotrent la ville dAlger daqueducs dirrigation et dalimentation en eau potable
ds le XVIme sicle) mais ils dtenaient aussi le commerce et exeraient les divers mtiers
(soie, ptisserie et cuir) et taient connus pour leur matrise du chant. Ils sinstallrent
principalement dans lOranie et dans les villes du littoral ; ils pouvaient accder la magistrature
et aux fonctions religieuses. Les Berranis, campagnards tablis dans les villes, taient groups
par pays d'origine et par corporations sous la surveillance d'un Amin ; c'tait surtout des Kabyles
et des Mozabites.
Les juifs constituaient llment le plus ancien de la population (soit de part leur naissance ou
bien ceux arrivs dEspagne au XIVme sicle). Ils bnficiaient dune libert de culte, dcoles
hbraques et avaient leur propre justice. Ils sadonnaient au commerce (surtout extrieur) et
excellaient dans certains mtiers : changes de monnaie, bijouterie et ferblanterie. La
168168

Arsne Berteuil, LAlgrie franaise, Tome Premier, dit Dentu Libraire-diteur, Paris, 1856, Ouvrage
tlcharg sur le site : www.algerie-ancienne.com.

117

Deuxime Partie

Chapitre Premier

communaut juive livournaise (dont les familles Bouschnak et Bakri faisaient partie) dtenait de
nombreux monopoles dont celui du bl, de la cire et de lhuile quils pouvaient exporter169.
Les chrtiens taient fort peu nombreux, ctait notamment des agents consulaires commerciaux
ou religieux. Les plus nombreux taient les captifs.
La citadinit de ces populations, renforce par larrive des andalous, a t soutenue par les
bnfices de la course, de lartisanat et du commerce. Laisance des populations urbaines a
donn un clat particulier la vie citadine170,.
Il est difficile d'valuer le chiffre de la population urbaine en 1830 ; il ne dpassait probablement
pas 100 000 mes, dont 20 000 Isralites. Alger n'avait plus que 33 000 habitants, Constantine 31
000, Tlemcen 9 000, Oran 7 000 et Bona entre 3000 et 4000 ; quant la population autochtone
entire, elle tournait autour des deux millions dmes171.
1.4. Les populations rurales.
Les tribus taient autant de petits tats, de forces trs diverses et de constitutions trs disparates.
A la base tait la famille trs fortement organise, mettant tout en commun, richesse et pauvret,
douleurs et joies. Les intrts de celle-ci prvalaient sur lintrt de l'individu .Un assemblage de
familles parentes entre elles, formait le clan, la karouba des Kabyles. Au-dessus du clan venait le
village (thaddert ou dachra) chez les sdentaires, le douar chez les nomades, au-dessus du village
ou du douar, la tribu ou Arch.
Les ncessits de la vie en commun, l'absence, depuis l'antiquit romaine, de tout gouvernement
rassemblant lensemble du territoire algrien, avaient cr chez les autochtones un organisme
social rudimentaire, la Djem. De mme que la famille obissait son chef naturel, l'anctre, le
cheikh, l'assemble des cheikhs, des chefs de famille constituait la djem, qui rgissait la petite
communaut172.
Trs souvent le terme de Cad est reli la colonisation alors que nous le retrouvons parmi les
fonctionnaires ottomans. Ce qui nous pousse rechercher dventuels postes administratifs chez

169

Henri Garrot, Les juifs dAlgrie, dit Librairie Louis Relin, Alger, 1898
Abdelhamid Mrad Boudia, La formation sociale algrienne prcoloniale : essai danalyse thorique , dit
OPU, Alger, 1980.
Mohamed Soualah, La socit indigne de lAfrique du Nord, dit Typo-Lito et Jules Carbonel , Alger, 1937.
171
Mahfoud Kaddache, lAlgrie durant la priode ottomane, dit OPU, Alger, 2003.
172
Idem.
170

118

Deuxime Partie

Chapitre Premier

les ottomans comme influenant les franais soit du point de vue terminologique, soit du point de
vue organisationnel, c'est--dire voir si les rles de ces fonctionnaires eux mme taient repris.
2. Lorganisation de la grance ottomane.
Le gouvernement ottoman se composait ostensiblement dun chef souverain appel dey, et dun
diwan ou grand conseil. Le nombre des membres du diwan ntait pas limit ; ils taient pris
parmi les anciens militaires qui avaient eu ou avaient encore un commandement. Le diwan lisait
le dey et dlibrait sur toutes les affaires que celui-ci voulait bien lui soumettre.
2.1. Lappareil administratif des Deys.
Le dey nommait lui-mme ses ministres ; ctaient :

le khasnadji, qui avait dans ses attributions les finances et lintrieur ;

lagha, ou bachagha, qui commandait en chef larme, et quon pourrait appeler


ministre de la guerre, puisquil en avait les attributions ;

le khoja-el-kril ou le khoja de Cavalas, quon pourrait dsigner sous le nom


dadjudant gnral et de surintendant des domaines nationaux ;

loukil-el-hardj, ou ministre de la marine et des affaires trangres ;

le makatadj, ou chef des secrtaires ;

le cheikh-el-islam, ou muphti-el-hanephy, ministre du culte et de la justice.

le beit-el-mal, ou juge des successions, tait charg de louverture des testaments et


de tous les litiges que pouvait entraner lexcution. Il tait le reprsentant de tous les
hritiers absents. Il devait faire entrer au domaine, aprs les prlvements faits pour
les pauvres et pour quelques autres dpenses spciales, les successions vacantes et la
partie des biens qui revenaient ltat dans toutes celles o il ny avait pas dhritier
mle direct, partie qui tait quelquefois fort considrable. Il tait aussi charg de la
police des inhumations. Il avait sous lui un cadi et plusieurs agents ; Ce dernier poste
tait devenu trs-important, cause des revenus qui y taient attachs173.

Ctait au moyen de ces divers fonctionnaires que le dey dirigeait les rouages de son
gouvernement. Ses ministres formaient le conseil priv du souverain, et constituaient avec lui le
gouvernement de fait, o navait rien voir le prtendu divan, qui ntait souvent quimaginaire ;
ce conseil lui-mme nexistait plus que de nom lorsque les franais semparrent dAlger.
173

Mahfoud Kaddache, 2003, op.cit.

119

Deuxime Partie

Chapitre Premier

Hussein-Pacha, qui ne la pas appel une seule fois dans toute la dure de son rgne, ne lui avait
laiss que des attributions tout fait insignifiantes ; de sorte que les principes fondamentaux de
ce gouvernement taient en pleine dissolution lorsque la domination turque scroula sous les
coups des Franais. Llection des deys dAlger devait tre confirme par le Grand Seigneur,
quils reconnaissaient pour leur seigneur suzerain ; mais cette confirmation ntait jamais
refuse, et toujours elle tait accompagne du titre de pacha trois queues, sorte de
dnomination que le souverain prenait dans ses actes publics ; car le nom de dey est peine
connu Alger. Les trangers seuls sen servaient174.
2.2. Les prrogatives du Dey.
Aussitt aprs leur lection, les deys dAlger jouissaient de toutes les prrogatives attaches
lautorit souveraine ; mais leur installation solennelle navait lieu que lorsquils avaient reu le
firman du Grand Seigneur, qui approuvait leur lection, et, avec le firman, lenvoi du kaftan et
du sabre doffice, qui leur taient apports par un capidji-bachi ou messager dtat.
Tous les trois ans, dans ses jours de prosprit, Alger envoyait au Grand Seigneur un prsent qui
tait transport Constantinople, sur un vaisseau de guerre tranger, avec lambassadeur qui
devait loffrir. Ce prsent tait toujours magnifique, et slevait quelquefois la valeur de
500,000 dollars. Du reste, il parat quAlger ne reconnaissait pas autrement la suprmatie du
gouvernement ottoman et, mme dans livresse de son pouvoir imaginaire, il lui est arriv de ne
pas toujours respecter son pavillon. Comme compensation, la Porte lui envoyait ordinairement
un vaisseau avec des munitions de guerre et de mer, lui accordant en outre la permission de lever
des troupes dans le pays soumis sa domination.
Ladministration de la justice criminelle nappartenait quau dey, qui lexerait par lui-mme ou
par ses ministres ; les peines suivaient lislam et taient la mort, la mutilation, les travaux
publics, la bastonnade et lamende.
La justice civile tait administre dans chaque grand centre dadministration par deux cadis, lun
dit el-hanephy pour les Turcs, et lautre dit el-maleki pour les autochtones (Les hanephys et les
malekis forment deux Madahib musulmanes qui diffrent sur quelques pratiques insignifiantes
du culte et sur quelques points de jurisprudence). Les Turcs sont du madhab des hanephys ; les
naturels de lAfrique sont au contraire malekis. Au-dessus des cadis existaient deux muphtis,
174

Andr Prenant, Algrie , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10, France S.A-2004.

120

Deuxime Partie

Chapitre Premier

lun hanephy et lautre maleki. Le premier, qui comme nous lavons dit portait le titre de cheikhel-islam (chef de lislamisme), tait un fort grand personnage : il recevait les appels des
jugements rendus par les cadis, dans une cour appele le Madjalis quil prsidait, et qui se
composait des deux muphtis et des deux cadis. Une affaire civile pouvait tre porte par les
parties, soit Tunis, soit Fez, o se trouvent les plus clbres lgistes de lAfrique. En Algrie,
comme dans tous les autres pays musulmans, le code civil se compose du Coran, de ses
commentaires et de quelques coutumes du prophte auxquelles lexprience a donn force de
loi : la Sunna175.
Larrondissement dAlger tait directement administr par le dey et ses ministres ; mais comme
le dey ne pouvait tendre directement son action sur les points loigns, il avait tabli dans les
provinces des gouverneurs avec le titre de ses lieutenants, que lon nommait beys. Ils y
exeraient la souverainet en son nom ; ils taient par le fait investis de toute son autorit
despotique.
2.3. Le beylicat de Constantine.
Les gouverneurs taient obligs de venir tous les trois ans Alger rendre compte de leur
administration. Les beyliks ou provinces taient au nombre de trois : Constantine lest, Oran
louest, et Tittery au midi. Chaque province tait impose pour une somme dtermine, selon la
capacit quon lui supposait pour la payer. Le fisc percevait cette somme par dividende de six
mois.
Tous les trois ans lunaires, les beys taient donc obligs de venir en personne rendre compte au
sige du gouvernement de leur gestion ; leur entre tait publique, trs magnifique, mais la
continuation de leur pouvoir et leur vie mme dpendaient du talent quils avaient eu de rassasier
lavarice des membres de la rgence. Chaque visite des beys Oran et Constantine ne leur
cotait pas moins de trois cents dollars ; il leur fallait, dans ces occasions, acheter la faveur des
officiers de la rgence, dont le prix tait plus ou moins lev, selon que leur crdit tait plus ou
moins grand.
LAlgrie comptait de nombreuses villes o se concentraient les services administratifs et
militaires en mme temps que les activits culturelles et conomiques.

175

Paul Gaffarel, 1888, op.cit.

121

Deuxime Partie

Chapitre Premier

Dans le beylik de Constantine les turcs taient installs dans la ville de Constantine et dans les
villes garnisons : Mila et Tbessa. Le beylik de Constantine tait le plus peupl des trois beyliks.
La population tait gale au deux tiers de celle de lAlgrie. la prise de Constantine, Temimi
estimait la population de la province 1 131 000 habitants 176.
La ville de Constantine quant elle comprenait quatre parties : la casbah au Nord, Tabia el Kbira
et Tabia el Barrania et le quartier dEl Kantara au Sud-est et celui de Bab el Djabia au Sud. Les
portes principales se trouvaient au sud, seule possibilit daccs au rocher : Bab Djedid, Bab el
Oued et Bab el Djabia. Bab el Kantara au Nord donnait sur le pont. Quatre grandes rues
traversaient et coupaient la ville :

de Bab el Djedid la casbah ;

de Bab el Oued Souk el Acer ;

de Bab el Djabia el Kantara ;

de Bab el Djabia en passant par Rahbet Essouf vers EChara (quartier juif).

La casbah constituait un quartier part avec casernes, mosque, magasins et maisons. La ville
comptait une centaine dtablissements de culte musulman entre mosques et zaouas ainsi que
beaucoup de Hammams.
Fig.46 : Plan de Constantine au XVIIme sicle.

Sources : Mahfoud KADDACHE177

176
177

Mahfoud Kaddache, 2003, op.cit.


Idem, p 150.

122

Deuxime Partie

Chapitre Premier
Fig.47 : Plan de Constantine lors de prise.

Source : Ernest Mercier178.

Ladministration du beylik ressemblait fort celle du deylik dAlger, Le bey tait second par
des hauts fonctionnaires :

le Khalifa qui supplait le bey dans ses fonctions comme la rentre des impts, le
contrle des Cads et il disposait dune milice et des neufs (chiffre changeant selon les
priodes) tribus sous sa coupe ;

Cad eDar ou intendant du palais charg de ladministration et de la police de la ville de


Constantine. Il administrait aussi les proprits rurales du beylik ainsi que les immeubles
urbains (en gnral confisqus aux citoyens). Il veillait lemmagasinage des grains
(impts en nature). Il payait la milice et jugeait les petits dlits internes. Il avait ses
ordres un Moqadem, un Amin, des Cads (el Aouassi, el Zmala, el Bab, el Souk, el Ain,
el Zbel, el casbah), El- Berrah, Oukil bit el Mal, les Bach Katib et Seyar, et lAgha es
baihia (commandant des troupes) ;

les Cads des tribus qui sont, soit nomms par le bey, soit parmi les plus gs et les plus
riches. Pour les postes infrieurs de Cad ou de Cheikh, on nomme les notables investis
par lopinion ou ceux dsigns par les khalifas, bachaghas et aghas. Ils ont pour mission

178

Ernest Mercier, Les deux siges de Constantine 1836-1837, dit Imprimerie- Librairie L. Poulet, Constantine,
1896.

123

Deuxime Partie

Chapitre Premier

de percevoir les impts arabes : achours et zakats ou turcs : Kokor dans le Constantinois.
Comme rmunration, ils doivent recevoir le dixime de limpt et conservent leurs
droits au labour, moisson et transport de grains179.
A la prise dAlger, le beylik de Constantine tait autrement organis car Hadj Ahmed, bey de la
ville depuis 1826, stait autoproclam Pacha pour tre lgal du bey de Tunis ; son titre ne fut
jamais lgitim par Istanbul. Il put poursuivre en toute indpendance ses projets de rforme et de
rorganisation administrative en mme temps quil dirigeait la rsistance contre les franais. Il se
dbarrassa des janissaires. Il sappuya sur une garde de 2000 zouaves constantinois et kabyles en
augmentant leur solde. Il fit construire des casernes er fortifier toutes les places180.
Considrant le beylik de Constantine comme une province arabe lie lempire ottoman par
lislam, Ahmed Bey voulut faire de Constantine, alors prospre et la croise des chemins NordSud et Est-Ouest, une province moderne et souveraine. Il fit battre ainsi une monnaie (frappe
cinq fois entre 1830 et 1837) et changea de drapeau (rouge orn du sabre bifide). Il gouverna
avec un diwan qui rassemblait outre les deux muftis, les deux cadis, des hauts fonctionnaires et
les chefs des tribus. Aucune dcision importante ntait prise sans consultation de ce diwan.
Il fit supprimer tous les impts non coraniques et procda leur remplacement par un seul :
LAchour, dont les revenus furent consacrs aux dpenses militaires. Il renouvela les cadres de
son administration :

Bach Hamba : sorte de 1er ministre en remplacement du Khalifa.

Deux cads lAchour.

Un Agha du Djich (commandant de larme).

Un Agha El Asker (commandant des soldats)181.

Loccupation de lAlgrie par les ottomans tait donc une dominance exerce dans les villes et le
reste du pays tait rest en ltat. La dominance ottomane en campagne sexerait sous forme
dallgeance avec les tribus berbres ou arabes. Rares taient les investissements ou difications
structurelles civiles en dehors des mosques et aqueducs et Hammams introduits par lempire
ottoman en lAlgrie. Ce dernier ne soccupait donc que du prlvement dimpts. Les cits ne
lintressaient que du point de vue stratgique do le dveloppement des villes portuaires et de
179

Mahfoud Kaddache, 2003, op.cit.


Ernest Mercier, 1896, op.cit.
181
Abdeldjlil Temimi, Le beylik de Constantine et Hadj Ahmed Bey. 1830-1837, dit Publication de la revue
dhistoire maghrbine, Tunis, 1978.
180

124

Deuxime Partie

Chapitre Premier

garnisons telles Alger, Bougie, Annaba, Tlemcen, Mila ou Constantine. Ces dernires
constituaient les bases arrires de larme ottomane par lassujettissement des populations
autochtones.
3. La mdecine en Algrie pendant la priode ottomane (1516-1830)
Au cours de cette priode qui s'tendit de 1516 (arrive des frres Barberousse) jusqu' 1830,
trois mdecines se sont ctoyes, chacune d'elle adapte la population laquelle elle
s'adressait :

la mdecine europenne rserve aux captifs en grande partie europens, tait dispense
dans les hpitaux qui furent rigs dans les bagnes ;

la mdecine des turcs, oriente vers les aspects militaires car les turcs venaient en Algrie
en tant que jeunes recrues, en plein force de l'ge et en bonne sant et repartaient en
Turquie une fois leur mission termine ;

la mdecine populaire, continuation de la mdecine arabe rserve la population


autochtone.

3.1. La mdecine traditionnelle.


La mdecine populaire tait synonyme de mdecine naturelle. La mdecine arabe de la famille
algrienne se basait sur une srie de gestes et de pratiques issus donc de la phytothrapie :
fumigation de souffre, cautrisation, rduction, saignes et pratiques kinsithrapiques dans les
bains de vapeur. La connaissance de ces pratiques se transmettait de pre en fils ou de mre
fille. La pratique de la mdecine ne prsentait pas de caractre commercial car elle est souvent
associe la religion et au spiritisme182.
Les mdecins appels Hakim ou sages exeraient le jour du march. Les consultations taient
pratiques en dehors ou sous la tente. Certaines accoucheuses (kabla) taient rputes et avaient
le monopole des accouchements. Certaines tribus taient galement connues pour leurs
connaissances en mdecine en particulier dans l'art de gurir les coups, les blessures et les
fractures. Plusieurs hpitaux existaient en Algrie au cours de cette poque, en particulier
Alger, Tlemcen, Oran et Bejaia. Il est noter que ces hpitaux ne correspondent pas limage
des hpitaux modernes et taient destins aux plus dmunis. Les ressources des tablissements
182

Siham Bestandji, Rites thrapeutiques et bien-tre spirituel. Ancrages et rsurgences. Pour un projet urbain de
tourisme plerin, Thse de Doctorat es-sciences, sous la direction de Dr Belkacem LABII, Constantine, 2008.

125

Deuxime Partie

Chapitre Premier

caractres social provenaient des biens Habous et Waqf. Ces derniers correspondent aux biens de
mainmorte de lglise catholique. Les cinq dixime du territoire algrien taient consacrs
lenseignement et aux uvres dutilit publique183.
Daprs Cumston dans lhistoire de la mdecine, les mdecins musulmans firent trois grands pas
la science mdicale :

ils classifient mthodiquement les lments pars de la mdecine grecque ;

ils crrent la mdecine clinique ;

ils enrichirent la pathologie par la description de maladies nouvelles 184.

Pour de nombreux mdecins ils sont considrs comme dexcellents observateurs et de grands
rudits. Pour eux la mdecine commence dans les ides et la philosophie en passant par
lanatomie, la psychologie, le mauvais il, lhygine, la dittique, les pathologies et les sens et
finit par les matires mdicales, la toxicologie et le climat. Ils furent les prcurseurs de la
musicothrapie.
Parmi les mdecins clbres de cette poque, on peut citer :

El Djazouli, mdecin de Tlemcen qui vivait en 1068 de l'hgire.

Mohamed Ibn Ahmed El Hassani qui vcut galement Tlemcen qui a crit une lettre de
13 pages relative la prvention des pidmies.

Nour Eddine Ibn Nasr Eddine El Makky, qui a rdig un trait de mdecine intitul
''Tohfet El Iman''.

Ahmed Ibn Kassem El Bouni (1653-1726), originaire de Annaba qui a rdig un trait
intitul ''l'lem ahlou el kariha fi el adouya essahiha''.

Khalil ibn Ismail el Djazari connu pour son livre : ''Les trsors de l'me pour pallier aux
maladies difficiles''

Abderezak Ibn Hamadouche el Djazari, n en 1107 de l'hgire, il officiait dans un


magasin proximit de la grande mosque d'Alger. Parmi les ouvrages qu'il a crits, on
peut citer : ''Errihla ''(le voyage), ''kechf erroumouz'' o l'on peut noter sa parfaite
connaissance des plantes mdicinales de l'poque, l'ouvrage en quatre tomes ; ''El jawhar

183

ATIR Mohamed, Consultation ltude de lhistoire de la sant en Algrie. Autour dune exprience vcue en
ALN. Wilaya V, dit OPU, Alger, dit N 1954-01-86.
184
Abdelhamid Mrad Boudia, La formation sociale algrienne prcoloniale : essai danalyse thorique , dit
OPU, Alger, 1980.

126

Deuxime Partie

Chapitre Premier

el maknoun min bahr el kanoun'' (les perles cachs de l'ocan du canon) o il traite des
poisons, des maladies et des plantes et drogues mdicinales.

Ahmed ibn Ali Erachidi, originaire de Ferdjioua qui composa un dictionnaire mdical ''El
Minha el Koudoussia fi el Adwiya el Kamoussia''

Ahmed ben Belkacem, chirurgien qui vcut du temps d'Ahmed Bey de Constantine. Il
excellait en neurochirurgie et traitait les fractures de la boite crnienne. Les turcs avaient
souvent recours lui185.

Comme nous venons de lexpliciter prcdemment, larrive des franais, la prise en charge
sanitaire des populations dAlgrie tait donc traditionnelle et dpourvue de structures modernes
de sant.
3.2. La mdecine turque.
Les turcs tant en nombre relativement modeste en Algrie et tant relativement jeunes (adultes
aptes au service militaire), leurs besoins en matire de sant taient relativement rduits.
Un Bech-Djerrah ou mdecin-chef ou Amin des mdecins assurait les fonctions de haut
responsable de la sant. Ses bureaux jouxtaient la Djnina, sige du gouverneur (actuellement
CHU Bab El Oued). Les services de ce mdecin-chef rpondaient aux diffrents besoins de sant
exprims aussi bien par les dignitaires turcs que par les janissaires. Il tait en outre responsable :

de la pharmacie centrale situe prs de la Djnina et qui approvisionnait toutes les


structures de sant en mdicaments, plantes mdicinales et prothses ;

des mdecins militaires turcs qui venaient d'gypte et de Turquie, pour assurer la
couverture sanitaire du contingent des janissaires.

Si les mdecins turcs exeraient pour une dure dtermine en Algrie, certains d'entre eux ont
exerc titre priv, une fois leur service militaire termin.
Il faut signaler que les turcs ont jou un rle important sur le plan de l'hygine publique Alger
et dans les grandes villes. En effet, ce sont eux, aids des hydrauliciens andalous, qui ont ralis
les quatre aqueducs et 120 fontaines publiques qui alimentaient la population algroise. Les
hammams (bains maures) d'Alger (plus de soixante), de Tlemcen et de Constantine taient

185

ATIR Mohamed, Consultation ltude de lhistoire de la sant en Algrie. Autour dune exprience vcue en
ALN. Wilaya V, OPU, Alger, dit N 1954-01-86.

127

Deuxime Partie

Chapitre Premier

rputs. La propret de la ville tait confie un organisme dirig par un Cad El Zbel qui
s'occupait du ramassage des ordures mnagres et de l'entretien des canalisations des eaux uses.
La premire structure hospitalire turque fut construite en 1550 par Hassan le fils de KhairEddine Barberousse. Le nom d'asile tait souvent donn ces maisons de soins. Parmi ces
structures on peut citer pour Alger :

l'asile pour malades mentaux de la rue de la flche ;

l'asile de la rue de l'Aigle qui abritait les turcs impotents et les janissaires invalides ;

l'asile de Boutouil qui servait de refuge aux indigents et qui tait situ sur l'emplacement
actuel du lyce mir Abd El Kader de Bab El Oued. ;

l'asile de Sid Ouali Dada situ la rue du Divan (en face de la mosque Quetchaoua) qui
recevait les handicaps et les malades et qui a continu fonctionner jusqu'aprs
l'occupation franaise.

Ces maisons de soins, aussi fonctionnelle soient-elles, ne pouvaient constituer des btiments
susceptibles de recevoir les entits constituantes dun hpital moderne. Ces maisons ne
pouvaient tre donc considres par les franais comme hpitaux.
3.1. La mdecine europenne.
La pratique mdicale en Algrie est trs ancienne et plusieurs crits tmoignent de cette activit
bien avant la colonisation franaise. Cependant la mdecine moderne telle que nous la
connaissons actuellement a dbut avec l'arme franaise.
Par mdecine europenne nous entendons la mdecine adresse essentiellement pour les
europens ou bien celle pratique par ces derniers. Les tentatives de conqutes des ctes
algriennes, la position gostratgique du pays ont brass nombres deuropens qui ont ncessit
ou prodigu des soins.

En 1551, le prtre espagnol Sbastien Duport cra une maison de soins pour les captifs.

En 1575, un pre capucin fonda ''l'hpital d'Espagne'', le plus important d'Alger.

En 1612, un autre prtre, Bernard de Monroy fonda ''l'hpital de la Sainte Trinit' ' dans
la taverne du bagne du Pacha au niveau de la rue Bab Azzoun.

En 1639 un hpital spcialis dans les soins aux pestifrs a fonctionn jusqu'en 1750. l
tait dirig par les prtres de la confrrie de Saint-Roch.

128

Deuxime Partie

Chapitre Premier

En 1646 une mission religieuse fonda un hpital Alger qui resta ouvert jusqu'en 1827.

En 1665, il existait cinq hpitaux dans les bagnes d'Alger qui comprenaient un prtre, un
mdecin et un chirurgien (barbier) ainsi que des infirmiers, des cuisiniers et des
domestiques

choisis

parmi

les

captifs.

En fait le nombre d'hpitaux variait selon les priodes (le nombre s'levait pendant les
pidmies). Ces hpitaux recevaient principalement les captifs et accessoirement les
marins chrtiens de passage Alger.
Parmi les mdecins captifs clbres, on peut citer :

Melchior Guillandin, professeur de mdecine de l'universit de Padoue qui a t captif


Alger de 1557 1561.

Murillo, mdecin espagnol de Marbella captif en 1649 et qui gagna sa libert aprs avoir
exerc 3 ans Alger.

Robert Hirome, matre-chirurgien, natif de Provence, ayant sjourn Alger de 1689


1697.

Pascal Gamissot mdecin italien qui tait au service de Salah Bey de Constantine en
1713.

Crest Charles, chirurgien, natif de Toulon, qui a exerc l'hpital administr par les
prtres espagnols de 1753 1757.

Sanchez, chirurgien espagnol qui exerait l'hpital Alger en 1786.

Conclusion
La rgence ottomane se prsentait comme une rpublique militaire dont le chef , le Dey, tait
lectif et dont les membres devaient tre Turcs ; les autochtones taient sujets ou allis.
LAlgrie tait scinde en trois provinces. Ctait au moyen de ses divers fonctionnaires que le
dey dirigeait les rouages de son gouvernement. La population turque tait concentre dans les
villes laissant la campagne aux mains des tribus ; la coordination entre arabes et administration
colonisatrice se faisait par le biais des Cads. Dans le beylik de Constantine les turcs taient
installs dans la ville de Constantine et dans les villes garnisons : Mila et Tbessa. Le beylik de
Constantine tait le plus peupl des trois beyliks (deux tiers de celle de lAlgrie). Le beylik de

129

Deuxime Partie

Chapitre Premier

Constantine tait autrement organis car Hadj Ahmed, bey de la ville depuis 1826, stait
autoproclam Pacha. Il fit construire des casernes er fortifier toutes les places.
Les cits nintressaient la rgence ottomane que du point de vue stratgique do le
dveloppement des villes portuaires et de garnison telles Alger, Bougie, Annaba, Tlemcen, Mila
ou Constantine. Ces dernires constituaient les bases arrire de larme ottomane par
lassujettissement des populations autochtones. Mais il faut prciser que les turcs ont jou un rle
important sur le plan de l'hygine publique Alger et dans les grandes villes par la ralisation de
fontaines, daqueduc et de hammams et linstauration du ramassage des ordures ; ces
quipements prolongeaient le systme dhygine et de sant en usage. Cette dernire se basait
essentiellement sur la mdecine traditionnelle, laquelle commenait dans les ides et la
philosophie en passant par lanatomie, la psychologie, le mauvais il, lhygine, la dittique,
les pathologies et les sens avec la musicothrapie, et finissait par les matires mdicales, la
toxicologie et le climat. LAlgrie ne comportait ainsi pas de structures sanitaires moderne telles
que connues en Europe.
Aprs avoir vu comment se prsentait lAlgrie avant la conqute franais, il convient de voir les
conditions politiques, militaires et sociales, dans lesquelles se trouvait la France la mme
priode. Nous aborderons aussi, dans le prochain chapitre, les moyens et outils mis en place pour
mener terme la colonisation.

130

Deuxime Partie

Chapitre Deuxime
CHAPITRE DEUXIME

LA FRANCE ET LE CONTEXTE DE LOCCUPATION DE LALGRIE.


Introduction
La conqute puis la colonisation de lAlgrie sont perues diffremment selon que lon soit sur la
rive Nord ou Sud de la mditerrane. Nous aborderons dans ce chapitre les conditions politiques
existantes en France. En outre, durant la colonisation, la France a eu grer des conflits avec ses
voisins europens. Sa guerre avec la Prusse engendr la chute du second Empire.
Entre les premiers jours de conqute et la fin du XXIme sicle, la France a connu plusieurs
rgimes, allant dEmpire Monarchie, Rpublique, de nouveau Empire puis enfin
Rpublique. Ces divers changements ne furent pas sans consquences sur la conqute et la
colonisation. Nous verrons comment ces modifications se sont matrialises du point de vue de
la lgislation applicable lAlgrie. La gestion des affaires arabes ainsi que celles des territoires
ont fait lobjet de plusieurs projets de lois, parfois concrtiss et dautres fois rests sur papier.
Ces projets ont provoqu de vives polmiques se rapportant soit au mode de colonisation soit la
gestion des territoires (militaires et civils), la gestion de lAlgrie dans sa globalit. Pour les
Humanistes, Militaires, philosophes et colons, lAlgrie se prsentait comme un champ
dexprience. Les potentialits de cette dernire furent rpertories de manire scientifique par
des expditions militaires ; ces derniers se servirent de lhistoire de lAlgrie et notamment celle
de la priode romaine pour stendre dans le pays. Nous essayerons de mettre en vidence ce en
quoi la colonisation romaine a pu tre bnfique la colonisation franaise.
1. La France et la colonisation de lAlgrie.
Au XIXme sicle, la France, comme les grands empires, se focalise sur la prennisation de ses
colonies.
La rivalit franco-allemande, qui nat dans le courant du XIXme sicle, aboutit d'abord la
guerre contre la Prusse, se ravive dans la Premire Guerre mondiale, et trouve son paroxysme
avec la Seconde Guerre mondiale, o les Allis se liguent contre l'Axe Rome-Berlin.
Paralllement ces enjeux europens, l'arme franaise a tenu un rle important dans la cration
d'un vaste empire colonial, qui survcut jusqu la fin de la guerre d'Algrie. Par la suite, bien
que toujours engage au cot du bloc de l'Ouest, elle marque sa diffrence, en dveloppant sa
propre force de dissuasion nuclaire et en quittant le commandement intgr de l'OTAN en 1966.
131

Deuxime Partie

Chapitre Deuxime

1.1. La situation politique en France.


Durant la priode de conqute de lAlgrie par la France (1830-1870), trois rgimes diffrents se
sont succds en Mtropole. Ces changements de rgimes expliquent la position des militaires,
des hommes politiques franais mais aussi les outils juridiques tablis pour et lors de la
colonisation et ce avant lavnement de la deuxime rpublique.
La Restauration dsigne la priode restaurant la monarchie franaise classique qui s'tale de
la chute du Premier Empire le 6 avril 1814 au 29 juillet 1830. Politiquement, elle se traduit
essentiellement par la rdaction et l'octroi de la Charte de 1814. Cest durant cette priode
que fut dcide lexpdition dAlger.
Cette priode est entrecoupe par les Cent-jours du 20 mars au 22 juin 1815 pendant lesquels
Napolon reprend le pouvoir. Cet intermde permet de distinguer la Premire Restauration de la
seconde, qui s'achve avec la Rvolution de juillet. Dans cette perspective, certains considrent
que le rgime de la Monarchie de Juillet (1830-1848) constitue une troisime Restauration.
Le Second Empire est, en France, le rgime bonapartiste de Napolon III s'talant de 1852
1870, entre la Deuxime et la Troisime Rpublique. Alors qu'il est prsident des Franais et en
opposition avec l'assemble conservatrice, Louis-Napolon organise le Coup d'Etat du 2
dcembre 1851, qui lui permet d'imposer une nouvelle constitution, et bientt d'imposer
l'Empire. La premire moiti de ce Second Empire est dite de l' Empire autoritaire , tandis
que la seconde priode est dite de l' Empire libral 186.
Les diffrentes guerres et combats mens en dehors du territoire franais dans un voisinage
proche (Italie, Allemagne ou lointain Amrique, Hati) expliquent lexprience de larme
franaise et son endurance.
Les forces franaises sont engages plusieurs reprises durant cette priode avec des fortunes
diverses ; la guerre de Crime voit les anciens adversaires franais et britanniques, allis
l'Empire Ottoman, vaincre la Russie impriale. En 1859, l'Empire d'Autriche est dfait durant les
Batailles de Magenta187, o le futur Prsident de la rpublique franaise Patrice Mac-Mahon joue
186

Adrien Dansette, Le Second Empire 1852-1870 , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10, France S.A2004.
187
Bataille de Magenta : importante bataille qui a oppos les Franco-Pimontais de Napolon III aux Autrichiens
durant la campagne dItalie, le 4 juin 1859 qui dure tout laprs-midi et fait prs de 9 000 morts, la ville de Magenta
est finalement enleve dans la soire. In Microsoft Encarta 2008. 1993-2007.

132

Deuxime Partie

Chapitre Deuxime

un grand rle, et Solferino188. Cependant, l'expdition franaise au Mexique, dans le but de


dresser contre les tats-Unis un empire catholique alli la France, tourne en revanche en fiasco
militaire et diplomatique cause de la gurilla, de la fin de la guerre de Scession et des
prmices d'une guerre contre la puissance montante de l'Europe qu'est la Prusse d'Otto Von
Bismarck. L'chec de l'expdition dcrdibilise le rgime de Napolon III et c'est finalement la
guerre franco-allemande de 1870, mal prpare par la France, qui sonne le glas du Second
Empire.
Au Congrs de Vienne, l'Europe se redfinit. Les structures de la fin du XVIII sicle, pralables
aux excs de la Rvolution et l'envole bonapartiste puis napolonienne, s'estompent. La
culture de la fin des Lumires se heurte la matrialit naissante du XIX sicle. L'avnement
des masses aux dcisions se rvle comme inluctable ; la chute de la monarchie est dcline par
phases successives. La Rpublique renat de ses cendres, mais ce n'est que pour un court instant.
Bientt, Louis Napolon revient pour signer le triomphe des prmisses de la socit actuelle. 189
La question algrienne a influenc pour sa part et dans lautre sens, c'est--dire Algerie France,
la politique intrieure de la mtropole. Les deux pays faisant partie dun territoire gographique
bien dtermin, savoir le bassin mditerranen, il est intressant de connaitre la situation
politique qui prvalait dans ce dernier pour dterminer les ventuelles influences sur les pays en
question : France et Algrie.
1.2. Lempire franais de 1830 1962.
Les puissances riveraines qui ont des ctes au bord de la mare nostrum luttent pour leurs
intrts commerciaux et favorisent le commerce maritime qui connat une grande expansion par
l'arrive des navires vapeur consommateurs de charbon. Les ports sont en comptition par leurs
quipements, non seulement techniques mais aussi par ceux concernant le maintien de la sant
publique. La gestion des quarantaines appliques aux navires et passagers est en effet l'un des
instruments politiques employs pour consolider un avantage commercial. Pour aider la
comprhension gographique des luttes qui s'engagent la carte de lempire colonial franais
donne une vue de ce champ clos mditerranen durant les deux poques cls.
188

Bataille de Solferino : Le 24 juin 1859, durant la campagne d'Italie, les troupes de Napolon III dfont les forces
austro-hongroises la bataille de Solferino, tandis que les troupes pimontaises de Victor Emmanuel II l'emportent
sur les Autrichiens San Martino, non loin de Brescia.in Microsoft Encarta 2008. 1993-2007.
189
Chroniques de la Province dOran. Synthse de mes recherches au CAOM, concernant la priode de 18301873 , Site : www.pagesperso-orange.fr/jeanpaulmarchand/_frame/bnr.png.

133

Deuxime Partie

Chapitre Deuxime
Fig.48 : L'Empire colonial franais

Sources : Encyclopdie Encarta190

Carte indiquant le Premier empire colonial franais en bleu clair et le Second en bleu fonc.
L'histoire de l'imprialisme colonial franais peut tre divise en deux res majeures :

la premire du dbut du XVIIme au milieu du XVII appel Premier espace colonial


franais ;

la seconde du dbut du XIXme sicle au milieu du XXme sicle appele Second


espace colonial franais .

Dans la premire phase de son expansion, la France a principalement concentr ses efforts en
Amrique du Nord et en Inde, installant des entreprises commerciales monopolistiques qui ont
t soutenues par la force militaire. Aprs sa dfaite face aux Anglais durant la Guerre de Sept
Ans, la France perd ses possessions en Amrique du nord et en Inde, mais elle parvient garder
ses les aux Antilles (la Guadeloupe, la Martinique et surtout Saint-Domingue, considrable
source de richesses pour la couronne de France).
La deuxime tape a vu l'tablissement, grce l'avance technologique de la France, de
l'Indochine franaise (Vit-Nam, Laos et Cambodge modernes) et une suite de succs militaires
en Afrique, o elle contrle les rgions actuelles de la Tunisie, de l'Algrie, du Tchad, de
Madagascar et de Djibouti.
190

Empire colonial franais , in Microsoft Encarta 2009. 1993-2008 Microsoft Corporation.

134

Deuxime Partie

Chapitre Deuxime

En 1914, la France a un empire de plus de 10 000 000 km et de prs de 60 millions de


personnes, le deuxime en tendue aprs l'empire britannique. Aprs la victoire de la Premire
Guerre mondiale, la rgion du Cameroun a t galement ajoute aux possessions franaises, et
la Syrie et le Liban sont devenus des mandats franais. Pour la majeure partie de la priode de
1870 1945, la France fut territorialement la troisime plus grande nation au monde. Aprs la
Seconde Guerre mondiale, la France lutte pour prserver ses territoires mais perd la guerre
d'Indochine puis la guerre d'Algrie face aux insurrections nationalistes locales191.
De son empire colonial, la France tire de nombreuses ressources, de la main d'uvre et ses
troupes coloniales.
Aprs plus dun sicle doccupation cest la Guerre d'Algrie qui aura provoqu la chute de la
IVme Rpublique franaise et suscit un profond malaise dans l'opinion publique.
1.3. La question de loccupation de lAlgrie et les personnalits politiques franaises.
La priode coloniale qui stale sur six gnrations (1830 1962) peut tre scinde en plusieurs
phases :

Quarante annes de conqute arme accompagne dexpropriations massives des


autochtones de leurs terres. Cest la priode de gestion purement militaire.

Deux tapes de guerre franche sont connues 1830-1836 et 1840-1847

Plus de trois quarts de sicle (1870-1945) de peuplement plus ou moins scuris et de


projets de socit europenne en faisant abstraction de la socit musulmane.

Sept annes de guerre de libration.

L'occupation du pays est cependant enraye par la rsistance le djihad ou guerre sainte de
l'arme d'Abd el-Kader. Cest avec la dfaite de l'mir, en 1847, que la colonisation peut
vraiment commencer : routes et voies ferres traces, villes et villages difis, mais aussi terres
spolies, populations refoules vers les montagnes, ingalit institutionnalise par le rgime de
l'indignat (instaur en 1881).
Cette conqute puis colonisation ont suscit bien des discours et controverses entre les hommes
politiques dune tendance ou dune autre mais aussi entre politiques et militaires occupant des
191

Jean Bruhat, Empire Colonial Franais , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10, France S.A-2004.

135

Deuxime Partie

Chapitre Deuxime

hauts postes. Certains trouvent que la colonisation vide les caisses de ltat franais alors que
dautres jugent opportunes les potentialits agricoles et la position gostratgique de lAlgrie.
La monarchie de Juillet bien quayant une ide doccupation partielle ou restreinte continue la
conqute alors que le gnral Clauzel, gouverneur de 1835 1837 est partisan dune conqute
totale de la rgence dAlger et veut transformer lAlgrie en colonie de plantation et de
peuplement. De 1837 1840 cest la politique de loccupation restreinte qui est prne en
France. Elle est dfinie ds 1835 par le gouvernement. Elle est impose Damrmont qui en est
partisan. La France entend sen tenir loccupation dtablissements maritimes : Alger, Oran et
Bne avec leurs territoires. Le reste est abandonn et doit tre laiss cinq indignes vassaux
de la France quon opposerait entre eux. Cest dans ce cadre que Bugeaud cde le Tittery
lmir Abdelkader. Le trait est viol par les deux parties et Constantine est prise, suivent Biskra
et les Ziban. Aprs la dfaite de Vale en 1839, ce dernier est remplac par Bugeaud et cest le
dbut de la conqute totale (1841 1847). Le Gnral Bugeaud lui-mme contre la colonisation
au dbut de celle-ci finit par sy allier et en fit lassujettissement des populations autochtones,
son objectif, En Afrique il ny a quun intrt, lintrt agricole 192. Lors de cette sance
Andr Dupin (chef du mouvement tiers-parti ) exprima son dsaccord avec Bugeaud. Il fut
suivit par Thobald Piscatory. 193
Le gnral St Arnaud tout comme Bugeaud, finit par saligner avec les partisans de la
colonisation et crit : Le pays des Bni-Menasser194 est superbe et lun des plus riches que jai
jamais vus en Afrique 195,196.
La proccupation constante de Bugeaud fut d'associer l'arme la colonisation : Larme est
tout en Afrique, disait-il ; elle seule a dtruit, elle seule peut difier. Elle seule a conquis le sol,
elle seule le fcondera par la culture et pourra par les grands travaux publics le prparer
recevoir une nombreuse population civile. 197 Les condamns militaires, sous la direction du
colonel Marengo, btissent les villages de Saint-Ferdinand, de Sainte-Amlie, de Doura. Bientt
le systme est gnralis l'intrieur qu'une fois construits et plants ; c'est la main-d'uvre

192

Discours de BUGEAUD la Chambre des dputs Paris, 15 janvier 1840.


Paul Gaffarel, 1888, op.cit.
194
Pays de Beni-Menasser : est la rgion qui est comprise entre Cherchell et Miliana
195
Lettre de St Arnaud du 9 mai 1841, op cit.
196
Manceron Gilles, Marianne et les colonies. Une introduction lhistoire coloniale de la France, dit La
dcouverte ; ligue des droits de lhomme, Paris, 2003, op.cit.
197
Discours de BUGEAUD, 15 janvier 1840, op.cit.
193

136

Deuxime Partie

Chapitre Deuxime

militaire qui installera dsormais les villages et ils ne seront remis la direction de.
Cet emploi de l'arme aux travaux prparatoires de la colonisation donna lieu des rclamations.
Le soldat, disait-on, ne doit que le service militaire ; l'employer d'autres besognes, c'est
commettre un abus du pouvoir. Dans les loisirs que lui fait la situation de l'Algrie, rpondait
Bugeaud, l'arme doit tre appele prendre une grande part l'uvre de la colonisation. Les
routes qu'elle ouvre, les camps qu'elle btit, les dfrichements et les cultures qu'elle opre, en
justifiant compltement l'emploi des troupes aux travaux publics, signalent l'arme comme un
des agents les plus nergiques de la colonisation. Ce labeur lui-mme, loin de nuire au soldat,
lui est favorable tant au physique qu'au moral. Il entretient sa sant et sa vigueur, le prserve de
la nostalgie, de l'ennui que produit le dsuvrement .
Malgr ces promesses sduisantes, la plupart des auditeurs de Bugeaud se refusrent suivre les
conseils de leur gnral. Le recrutement des colons, assez mdiocre, ne comprenait que peu
d'agriculteurs de profession ; ils arrivrent sous la conduite de leurs officiers, au roulement du
tambour ; ils reurent des lots urbains et des lots ruraux, et, dposant le sac et le fusil,
commencrent manier la pioche et la charrue. Bugeaud s'occupa de les marier avec des
orphelines de Toulon, auxquelles on donnait une petite dot de 700 francs ; ce furent les "
mariages au tambour ", dont se gaussrent les contemporains et qui donnrent, comme il fallait
s'y attendre, des rsultats mdiocres. Les colons devaient travailler en commun pendant cinq
annes, aprs quoi les terres seraient partages. Les produits du sol devaient galement tre
communs pendant la premire priode. Cette conception la fois militariste et communiste ne
rsista pas l'preuve des faits, Bugeaud lui-mme en a convenu plus tard. Les colons
demandrent tre dsassocis et travailler chacun pour son compte ; les deux tiers d'entre eux
partirent

et

les

villages

ne

russirent

qu'aprs

l'adjonction

de

colons

civils.

En ralit, il faut distinguer entre la colonisation militaire, qui est une utopie, et la colonisation
avec le concours des militaires, qui est possible et dsirable. L'arme ne saurait coloniser par
elle-mme, mais elle peut de bien des manires aider la colonisation et lui fournir d'excellents
lments. Il et suffi sans doute de modifier dans la forme le projet de Bugeaud pour le rendre
la fois trs pratique et trs excutable198.
Les lieutenants de Bugeaud, La Moricire et Bedeau, ne partageaient pas toutes ses ides en
matire de colonisation. La Moricire avait dress un vaste plan de colonisation de la province
198

Fernand Armandis, Le Marchal Bugeaud , in site web : www.algerroi.net/Alger/documents_algeriens/culturel/pages/45_bugeaud.htm.

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Deuxime Partie

Chapitre Deuxime

d'Oran ; il s'agissait de librer, entre Oran, Mascara et Mostaganem, 80 000 hectares sur lesquels
on devait installer 5 000 familles ; l'tat ne prenait sa charge que les travaux d'utilit commune
: enceinte du village, nivellement, adduction d'eau, chemins ; le reste devait tre excut par des
capitalistes qui on concdait le village charge d'y installer des familles en nombre fixe. En
1846, on mit en adjudication la concession l'entreprise de six villages des environs d'Oran ; un
seul, Sainte-barbe-du-Tllat, trouva preneur et l'adjudicataire ne tarda pas avouer son
impuissance. Mme insuccs l'anne suivante avec d'autres villages. A Saint-Denis-du-Sig, en
1846, on concda 3 000 hectares, prs du barrage qu'on venait de construire, l'Union agricole
que recommandait La Moricire et qui s'engageait installer 300 familles europennes. On
trouvait dans cette socit une combinaison des doctrines Saint-simoniennes et des doctrines
Fouriristes c'tait la fois un phalanstre et une commune associe ; on esprait chapper ainsi
la fois aux inconvnients des grandes concessions individuelles et de la petite colonisation ;
2000 actions de 500 francs, divisibles en coupures de 50 francs, furent mises Lyon et Oran.
Le capitaine d'artillerie Gautier, qui n'tait ni administrateur ni agronome, en prit la direction.
Les colons ne venant pas, on embaucha des salaris. Le travail en commun fut, comme pour les
colonies militaires, la cause principale de lchec ; l'entreprise fut abandonne en 1853. De ces
diverses tentatives de collectivisme agraire, il n'est rien rest en Algrie, mais l'tatisme s'y est
conserv sous la forme de la colonisation officielle. En 1841, M. de Courcelles, visitant
l'Algrie, suggra Bugeaud d'y appeler les Trappistes. Le gouverneur se montra d'abord peu
enthousiaste, puis se rallia ce projet qui avait l'appui de la reine Marie-Amlie199.
Certes certaines voix humanistes se sont leves contres les crimes et les cruauts qui ont t
commises lors de la Conqute ou bien plus tard mais ce ne sont pas celles qui nous intressent
car elles sont souvent pour la colonisation mais rpugnent les crimes. Parmi ces voix celle de
Victor Hugo Humaniste mais aussi homme politique. Il crit concernant lAlgrie La
colonisation militaire doit couvrir et envelopper la colonisation civile comme la muraille couvre
et enveloppe la cit. Quel meilleur obstacle quun camp franais ? Mettez le soldat en avant
du colon comme vous mettez un fer au bout dune lance. 200. Sa femme Adle rapporte ses
divergences avec Bugeaud et les situait dans le fait que Bugeaud tait pour les colonies militaires
alors quHugo tait pour une migration civile. Toujours est-il quHugo plaide nettement en
199

Gabriel Hanotaux & Alfred Martineau, Histoire des colonies franaises et de lexpansion de la France dans le
monde, Tome 2, Algrie par Augustin Bernard, Livre Premier, Vue gnrale de LAlgrie jusquau XVIIIme sicle,
dit Librairie Plon, Paris, Date inconnue.
200
Note rapporte par Gilles MANCERON, Marianne et les colonies. Une introduction lhistoire de la France .
Texte indit, CDU, source : Ligue des droits de lhomme ; p179.

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Deuxime Partie

Chapitre Deuxime

faveur de la colonisation : je crois que notre nouvelle conqute est chose heureuse et grande.
Cest un peuple clair qui va trouver un peuple dans la nuit. 201. Lors dun banquet sur
lesclavage, le 18 mai 1879, Hugo prne sans dtours sa position par rapport la
colonisation : LAsie a son histoire, lAmrique a son histoire, lAustralie elle-mme a son
histoire,, lAfrique na pas dhistoire ; une sorte de lgende vaste et obscure lenveloppe, ,
au XIXme sicle le Blanc a fait du Noir un Homme ; au XXme sicle, lEurope fera de
lAfrique un Monde. 202.
Si les premiers socialistes uvrent durant les XVIIIme et XIXme sicles pour des socits
meilleures, leurs positions par rapport la colonisation sont contradictoires.
Auguste Comte, lve de St Simon, exprime ainsi son opposition la conqute de lAlgrie dans
son cours de philosophie positif203 . Cest dans ce livre quil rfute la hirarchie des races.
Prosper Enfantin se montre indign de la violence de la conqute mais estime quun pays comme
lAlgrie pourrait servir de champ dexpriences et de modle en vue dune rorganisation de la
socit franaise. Dans sa lettre Aris il justifie sa position : Voici donc luvre de travail, de
culture, dindustrie ; luvre de civilisation, qui elle-mme, sera le prlude de lorganisation du
travail en France,.. .., Cest donc la colonisation de la province de Constantine que je considre
comme lcole normale o peuvent se former les vrais organisateurs du travail en France. 204.
Le mouvement saint-simonien restera toujours partag face la colonisation. Nous retrouvons
les mmes contradictions chez Charles Fourier. Dans son ouvrage Thorie de lunit
universelle (1841)205. Il dnonce lesclavagisme et la conqute amricaine ; mais il regrette que
les princes dEurope ne soient pas capables de sentendre pour se lancer dans des conqutes
encore plus glorieuses que celle de Bonaparte. Seul Pierre-Joseph Proudhon semble faire
exception et considre inluctable lmancipation des colonies. Il juge la colonisation de
lAlgrie comme un chec : LAlgrie seule est devenue notre conqute ; mais cette conqute,
aprs trente ans comme aprs le premier jour, se rduit une occupation militaire. Rien nest
dune assimilation aussi difficile pour des civiliss que la Barbarie et le dsert.206.

201

Note dAdle Hugo crite alors quelle songe donner une suite Victor HUGO racont par un tmoin de sa
vie , paru en 1863, in Victor HUGO, uvres compltes, dit Club Franais du Livre, Paris, 1967-1970, tome VI
202
Victor Hugo, Discours sur lAfrique, op. cit , Vol Politique.
203
Auguste Comte, cours de philosophie positive, Paris, 1842.
204
Prosper Enfantin, Lettre Aris, 27 avril 1840, in uvres de St Simon et dEnfantin, dit Dentu, Paris, 1866,
11me volume.
205
Charles Fourier, Thorie de lunit universelle, dit Anthropos, Paris, 1966.
206
Pierre-Joseph Proudhon, La Guerre et la Paix, dit Dentu, Paris, 1861, tome II.

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2. Les contextes de la conqute de lAlgrie.


La conqute franaise, suite inattendue dune affaire commerciale et financire entre la France et
le Dey Hussein, fut dans un premier temps, juste une expdition militaire organise par Charles
X. La France se trouvant en situation dinsuffisance alimentaire, et ayant des vues
expansionnistes utilisa le prtexte pour conqurir un pays aux fortes potentialits agricoles.
2.1. Les potentialits de LAlgrie vues par les militaires franais du XIXme sicle : les
raisons dune conqute.
Les problmes conomiques de la France et le manque de main-duvre du aux guerres
successives et une forte mortalit (due aux pidmies) sont les principales raisons de la
colonisation de lAlgrie et de son peuplement. Lintrt de la France pour lAlgrie est surtout
du aux :

Potentialits de lAlgrie sous peuple.

Le dbut de la dcadence des ottomans et leur suprmatie sur la mer mditerrane.

Bne, Alger et Oran taient les seules places que visitassent des vaisseaux trangers, parce quils
y trouvaient un ancrage sr dans toutes les saisons ordinaires ; mais ils ny sont pas en sret
contre les vents du nord, qui, en lhiver, y soufflent avec une violence extraordinaire. Dans la
mer dAlger se trouvent en abondance tous les poissons de la Mditerrane, et sur la cte
orientale le plus beau corail connu.
Le sol de cette partie de lAfrique na rien perdu de sa fcondit autrefois si renomme. Sa
couleur varie : elle est noire dans certaines parties, rouge dans dautres ; mais cest partout la
mme fertilit, parce quelle est fortement imprgne de nitre et de sel.
La culture presque unique du pays, cest lorge et le bl. Sur une acre de terre, on sme
ordinairement cinq picotins, et elle produit de huit douze pour un, malgr le peu de
dveloppement de lagriculture. Le bl dAlger est dune espce commune, la farine quon en
tire ressemble assez du sable et se ptrit difficilement ; mais le pain en est excellent 207. Dans
les marchs dItalie, il obtient gnralement la prfrence, parce quon en fait le meilleur
macaroni et les meilleures ptes. Le pays abonde en palmiers, et les dattes ou benntes du dsert
sont excellentes. En gnral, il produit tous les fruits qui appartiennent aux climats temprs,
207

M.A.C De Lacharire, Du systme de la Colonisation suivie par la France, dit Imprimerie de Auguste Auffray,
Paris, 1832

140

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mais la Figue est toujours dune qualit infrieure celle de France ; la grenade y est fort bonne,
et le raisin, y est fort beau, dune grosseur dmesure.
On trouve dans cette partie de lAfrique divers mtaux dont la France pourrait tirer un immense
parti : on y rencontre le fer, le plomb, ltain, le cuivre, largent et mme lor.
Les Kabyles ont dans leurs montagnes des mines de fer, en exploitent une grande quantit, quils
travaillent eux-mmes pour leur usage. Ce sont ces mmes mines qui serviront fabriquer de
larmement (canons et projectiles) plus tard telle la fonderie del Alelik prs de Berrahal (Ain
Morkha)208.
Sur le sol algrien on trouve diffrentes espces de terres argileuses employes par les
autochtones la fabrication de vases que les franais jugeaient assez grossiers.
Les montagnes renferment des mines inpuisables et le plus beau sel gemme quon puisse
rencontrer. On rencontre en Algrie des sources deaux sales minrales et thermales. Le
royaume dAlger est un pays bien arros, abondant en sources deau vive et en petits ruisseaux ;
mais il na pas de fortes rivires. Le pays algrien est donc dune grande fertilit, susceptible
dune grande varit de produits et dun immense dveloppement agricole. Mais il na point de
rivire navigable. Cette absence de moyens de navigation intrieure sera toujours un obstacle
ce que le pays jouisse pleinement de tous les avantages dont la nature lui a donn le germe ; il se
trouve, en cela, dans la mme position peu prs que lEspagne, laquelle il est bien suprieur
par la beaut et la fertilit de son sol. Les militaires franais se sont toujours intresss aux voies
navigables considres comme le prolongement des routes donc faisant partie des voies de
communication.
La province de Constantine se prsente comme offrant le plus de potentialits car elle tait
considre comme la plus belle rgion dAlgrie. La position gostratgique de la ville de
Constantine et celle de ses ports en ont fait un point dappel et donc centre dintrt pour
larme. Aussi, les plateaux quasiment dpeupls offraient-ils des sites urbaniser. La ville de
Bne quand elle possdait tous les attraits comme futur centre de peuplement. Cest encore une
fois le voisinage de la Seybouse et des plaines qui sont ses principaux atouts. Elle tait

208

Colonel NIOX, La gographie militaire, Algrie et Tunisie, dit Librairie Militaire de l. Baudoin et Cie, 2me
dition, Paris, 1890.

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considre comme le jardin de lAlgrie. LEdough, ses forts de chne lige, ses mines de fer
ont fini par parfaire le tableau de cette ville facile daccs par la mer et la porte de la Tunisie209.
Malgr toutes ces potentialits, nous avons vu que les ottomans naccordaient aucune importance
au dveloppement du pays dans lequel ils taient tablis depuis plusieurs sicles hormis les cits
dans lesquelles ils vivaient. Cette vacuit se retrouvait partout et pour tout : pas de routes, pas de
ports en dehors des abris naturels (criques et baies), pas de commerce priv ni dindustrie (telle
que connue en Europe ou en Amrique du nord en pleine expansion) sinon un artisanat
(rudimentaire mais de qualit), pas de cartographie ni de cadastre, pas dhpitaux tels que connus
en Europe, pas dcoles part celles coraniques, les zaouas et les mdersas. Cest ainsi que se
prsentait lAlgrie aux yeux des franais. Un nouveau monde soffrait eux. Alors quen
France et malgr la puissance de son arme lconomie est au rouge et le peuple en souffrance.
La prise dAlger en 1830 dtermina la chute de la domination turque, mais navait en aucun cas
au dbut, comme but une conqute. La monarchie de juillet navait pas de vue conqurante.
Ainsi en 1834, les franais, pour pallier aux souhaits des militaires, dcidrent de garder les
possessions dj acquises. Le gnral Clauzel, pour faire triompher sa politique de conqute,
voulut semparer de la capitale du Beylik de lEst Constantine. Son expdition de novembre
1836 choua compltement.
La France abandonna les deux tiers de lAlgrie lmir Abdelkader afin de porter ses efforts sur
le Constantinois dont le Bey Salah refusait toujours de reconnatre la souverainet franaise. Le
13 octobre 1837, Constantine fut occupe et le dernier des reprsentants du rgime antrieur,
vaincu.
La rsistance algrienne prit la forme dune guerre sainte et il faut attendre 1916 pour parler de
fin de conqute franaise. Trois quarts de sicle furent ncessaires aux militaires franais pour
simposer en Algrie.
La conqute de lAlgrie eut pour corollaire la colonisation du pays. La politique de colonie de
peuplement tait le moyen le plus efficace de consolider la conqute. Cette politique ne fut
possible quavec laide des militaires car les hommes politiques franais taient pour le
protectorat, notamment Napolon III et Jules Ferry.

209

Arsne Berteuil, 1856, op.cit.

142

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Larme franaise, dans un but de colonisation et non de conqute simple, sest vue oblige de
dlguer gographes, mdecins et scientifiques de diffrentes spcialits afin non seulement
dvaluer le site et les situations socio-conomiques existantes travers le pays, informations
ncessaires lavance de ses troupes mais dvaluer les potentialits quoffraient le pays. Ceux
sont les expditions scientifiques du XIXme sicle. Nous retrouvons des rapports assez dtaills
de ces spcialistes militaires relevant ou non du service du gnie. Leur valuation demeure assez
subjective car faisant rfrence leur propre connaissance et faisant abstraction de ce quils ne
comprenaient pas et ne pouvaient admettre. Ces expditions eurent galement, comme objectif,
le relev non seulement des voies de communication mais aussi de tous les vestiges romains.
2.2. La colonisation franaise de lAlgrie, sur les traces de Rome.
La ressemblance entre la colonisation romaine et franaise ne rside pas seulement dans le fait
que le colonisateur est europen et la colonie est nord africaine mais cela sest fait sous le mme
rgime : un empire, dans le mme but : colonie de peuplement. Le colonel Niox le dit
explicitement : Aprs douze sicles, cest luvre romaine quelle (La France) sefforce de
reprendre et par des procds assez semblables 210.
La romanisation est une urbanisation, dans la mesure o ce qui est en jeu, cest lextension dun
modle urbain lespace universel, la gnralisation de la cit lespace connu, le monde
circummditerranen en particulier.
Les contributions romaines originales interviennent dans les domaines de la sant publique et de
lhygine. Les mthodes romaines dassainissement des rues, dadduction deau et
dhospitalisation publique ont perdur jusqu lre moderne.
Ces militaires romains avaient pour premire fonction, bien entendu, de faire la guerre. Pourtant,
leur importance dans l'Empire dpasse largement cet aspect, et ils jouaient un grand rle dans
deux domaines majeurs, tout d'abord la vie matrielle. La prsence de l'arme garantissait un
minimum de scurit, la fameuse paix romaine , offrait une conjoncture toujours favorable au
dveloppement de l'conomie. En outre, les oprations de surveillance menes au-del du
limes , souvent improprement appeles de nos jours explorations , ouvraient de nouvelles
voies aux commerants romains. Enfin, les routes traces par les lgions, les ponts qu'elles
construisaient taient galement utiliss par les civils.
210

Colonel NIOX, 1890, op.cit.

143

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Les militaires franais dans leurs diffrents rapports y font rfrence 211. Le systme de
colonisation propos par les militaires est en fait la distribution des terres en vue de lexploitation
et donc de la sdentarisation de colons travers le territoire. La colonisation par stratgie de
peuplement, dans ce rapport, y est clairement redfinie. Il nest pas inutile de prciser que celleci passe forcment par le renforcement de larme sur place (19me corps darme constitu des
Zouaves, des Tirailleurs indignes et de la Lgion trangre pour linfanterie, des Chasseurs
dAfrique et des Spahis pour la cavalerie ainsi que des compagnies et des bataillons
disciplinaires). Les militaires estimaient la population europenne en 1874 200 000 mes. Ce
qui est considr comme largement insuffisant pour un peuplement puisque ce chiffre
correspond en fait la taille dune petite agglomration. Il faut prciser que cette population
europenne en dbut de colonisation tait tablie essentiellement sur le littoral et lintrieur des
cits. Ce qui ne correspond nullement encore une fois un peuplement effectif. Alors que
lempire romain stendait lintrieur du pays (Thveste, Lambse, Timgad, etc.)
L'occupation militaire de l'Afrique romaine, dit L Albertini212, consistait en somme faire
imposer la paix romaine par des Berbres romaniss des Berbres non romaniss.
En Numidie, sous Micipsa (148-118 av. J.-C.), fils et successeur de Massinissa, fut comme lui
tout dvou aux Romains ; son royaume, qui s'tendait depuis la province romaine d'Afrique
jusqu' la Moulouya, se couvrit de cultures ; sa capitale, Cirta, sembellit ; des Romains, des
Italiens, s'tablirent dans les villes du littoral comme artisans ou comme ngociants ; ils
habiturent les autochtones parler le romain.
Les trangers attirs dans ses tats y dvelopprent l'agriculture, le commerce et l'industrie ; ses
sujets- autochtones, entrans par l'exemple, les imitrent. La Numidie et l'Afrique s'enrichirent
aussi. Ce nest qu la mort de Ptolme, fils de Juba II (19 ans aprs JC) que la Mauritanie fut
rduite tout entire en province romaine; il n'y eut plus dsormais dans l'Afrique du Nord d'tats
indpendants. Il convient de noter que cette prise de possession dfinitive ne fut accomplie que
188 ans aprs la chute de Carthage.
Les possessions des Romains en Afrique taient divises en plusieurs provinces. La province
d'Afrique tait place sous l'autorit d'un proconsul. La province de Numidie tait gouverne par
un lgat qui portait le titre de proprteur et exerait en mme temps le commandement de toutes
211

Buzelin, lieutenant colonel, De la colonisation et des rserves de lAlgrie, Nantes, 1874, p 4.


Luigi Albertini : auteur, critique littraire et journaliste italien, directeur du journal : CORRIERE della Serra de
1912 1925.
212

144

Deuxime Partie

Chapitre Deuxime

les forces militaires ; il rsidait au quartier gnral de la lgion. La Maurtanie csarienne et la


Maurtanie tingitane taient administres par des procurateurs, reprsentants civils et militaires
de l'empereur. Cette organisation dura depuis l'anne 42 jusque vers 290 aprs Jsus Christ. Nous
assistons donc une grance militaro civil, donc la mme configuration de gestion des affaires
algriennes durant les premires dcennies de colonisation franaise.
Les frontires mridionales des Romains ne demeurrent pas immuables ; elles furent reportes
vers le Sud au fur et mesure que la romanisation du pays progressait. Mais elles ne furent
jamais aussi recules que celles de l'Algrie franaise. A l'Est, elles atteignirent bien le Sahara au
Sud des grands chotts tunisiens et de l'Aurs ; mais l'Ouest, elles laissaient en dehors les
grandes steppes des provinces d'Alger et d'Oran. Des postes, des forts, des camps permanents,
appels castella ou burgi, taient chelonns sur ces frontires.
La population romaine rsidait en gnral dans les villes, qui avaient une autonomie plus ou
moins grande ; il y avait, entre elles, toute une hirarchie de groupements dont les degrs taient
multiplis l'infini. Les administrations communales avaient des attributions trs tendues. Les
Africains notables, appels de pre en fils ces fonctions municipales, y prirent l'habitude de
l'administration et furent des agents actifs de romanisation.
Les inscriptions nous apprennent que bon nombre de tribus n'taient pas administres
directement par des fonctionnaires romains, mais par des chefs indignes, qu'on appelait
principes, principes gentium.
Si les cits avaient des droits trs ingaux, les conditions faites aux personnes n'taient pas moins
diverses. La grande division tait celle des Romains et des autochtones ; parmi ces derniers, il y
avait des hommes libres, des serfs attachs la glbe et enfin une multitude d'esclaves.
La colonisation romaine s'est effectue par un triple procd : introduction de colons, unions
entre Romains et autochtones, transformation de ces derniers en Romains.
Mme aprs la rduction complte en provinces, l'apport ethnique des Romains fut extrmement
faible. Il y avait eu dj les bandes italiennes de Sittius Cirta, puis les colonies fondes par
Auguste pour tablir ses vtrans : sur la cte Igilgili (Djidjelli), Saldae (Bougie ou Bdjaa),
Rusazu (Azeffoun), Rusguniae (Matifou), Gunugu (Gouraya), Carteinnae (Tns), et,
l'intrieur, Aquae (Hammam Righa), Zucchabar (Miliana), Tubusuctu (Tiklat, au sud-ouest de
Bougie). Dans la plupart des cas, comme les noms mmes l'indiquent, il s'agit d'tablissements
effectus dans des centres autochtones dj existants. Il en fut de mme par la suite. On connat
145

Deuxime Partie

Chapitre Deuxime

Oppidum Novum (Duperie), sur le Chlif, Madauros (au sud de Souk-Ahras), Sitifis (Stif),
Cuicul (Djemila).
Il est probable que, presque partout, c'est le dernier procd, qui peut tre appel : assimilation,
qui lemporta et permit lempire romain de rester aussi longtemps dans la province dAfrica
Nova. Nous retrouvons l pratiquement toute la politique franaise lgard des algriens et de
lAlgrie bien que cette dernire tape neut pas lieu213.
Cette assimilation fut la fois populaire par lutilisation du divertissement comme procd et
savante par la construction dcoles pour lapprentissage du latin et des arcanes du droit.
Lenseignement public fit en effet son apparition au niveau universitaire la fin du Ier sicle
Rome Septime qui est lexemple type de cette assimilation 214. Les villes de lempire se
caractrisent donc par une monumentalit remarquable structurant lespace public dans toutes ses
fonctions : politiques, religieuses, de divertissement et dhygine. Cest un cadre diversifi et
standardis215.
L'administration romaine en Afrique du Nord se caractrise par le petit nombre des
fonctionnaires. La base de la vie publique tait la Cit ; suivant sa politique ordinaire, Rome
reconnaissait plusieurs espces de cits jouissant de droits particuliers et plus ou moins tendus,
lisant annuellement leurs magistrats assists d'un conseil de dcurions. La collation des diverses
dignits entranait l'obligation de verser une somme importante au trsor, et les fonctions taient
exerces gratuitement.
Au-dessus des cadres locaux, l'administration romaine tait reprsente d'abord par le
gouverneur de la province et sa maison (familia) : son domaine comprend, outre la vrification
de la comptabilit, la justice criminelle, et la justice civile pour les affaires importantes. Il existe
des prfets militaires, chargs des rapports avec les tribus, ou pour mieux dire de leur
surveillance ; des agents du cadastre, des agents du recrutement. Le personnel de l'administration
financire et fiscale est rduit au minimum, les impts tant afferms.
lexemple des romains les franais installrent une garnison Constantine et rigrent la ville
de garnison : Batna proche de Lambse et de Timgad.
213

Noureddine Harrazi, Afrique Romaine , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10, France S.A-2004.
Septime le Svre, imperator du IIIme sicle, est dorigine africaine puisque n Leptis Magna (Lybie) et est
lorigine dune des plus importante dynasties de lempire.
Yann Le Bohec, Septime Svre, Lat Lucius septimus Severus (146-211) Empereur Romain (193-211), in
Encyclopdia Universalis, DVD EUV10, France S.A-2004.
215
Anne RAULIN, Anthropologie urbaine, dit Armand Colin/VUEF, Paris 2001.
214

146

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Chapitre Deuxime

Paenne ou chrtienne, grce aux bienfaits de la paix romaine, l'Algrie connut une prosprit
qu'elle ne retrouva pas avant de longs sicles. Quand on songe ce qu'tait l'Algrie turque, on a
peine croire que l'Afrique du Nord ait pu fournir Rome la moiti ou les deux tiers de son bl,
et mme la totalit aprs la fondation de Constantinople (sous la dominance byzantine). Cest
cette Algrie grenier de Rome fournissant huile et vin, que les franais ont voulu reconstituer,
grce au peuplement rural.
La diffrence est si frappante qu'on s'est demand s'il n'y avait pas eu changement de climat. On
peut affirmer qu'il n'en est rien, et que la prosprit romaine tait due simplement ce que nous
appelons

aujourd'hui

une

politique

de

l'eau

singulirement

efficace.

En mme temps que la culture du bl, s'taient dveloppes celles de la vigne, de l'olivier, de
l'amandier, du figuier, encourages par des exemptions d'impts et dans certains cas par la
concession d'un droit de proprit hrditaire. L'levage tait aussi trs florissant, celui du
mouton, du buf, et surtout celui du cheval. La petite histoire enregistre des victoires de chevaux
algriens sur les hippodromes de Rome ; ce qui apporte une confirmation la thorie suivant
laquelle les talons barbes, loin d'tre des descendants du cheval arabe, ont au contraire contribu
lui donner sa valeur.
Bref, l'Algrie romaine se prsentait comme une contre riche, peuple, civilise. Son plus beau
moment se place dans les dernires dcades du deuxime sicle et dans la premire moiti du
troisime et cest cette Algrie que les militaires franais voulaient recrer et exploiter.
Les diffrentes parties de l'Algrie taient relies entre elles par des routes telles qu'en avait
construit Rome dans toutes les autres parties de son Empire. Pour protger la rgion des raids des
tribus nomades, un rseau de voies militaires est construit, reliant entre elles les villes de
garnison, de 5 000 10 000 habitants, dotes de tous les attributs des villes romaines 216. Nes de
la conception stratgique qui cherche la scurit dans le mouvement, ces voies de
communication servaient galement au commerce. On en comptait trois principales allant de
l'Est l'Ouest et compltes par des rameaux dtachs et des rocades parallles. Ce rseau
suffisait parfaitement aux besoins de l'poque.
Ce sont ces routes que les franais, au dbut de la colonisation, utilisrent pour tracer leur propre
rseau. Sachant que leur domination ne pouvait se faire sans la pacification de la campagne
algrienne, une des premires missions des claireurs et des observateurs fut de retrouver le trac
216

LAlgrie sous les romains , in Microsoft Encarta 2009. 1993-2008 Microsoft Corporation.

147

Deuxime Partie

Chapitre Deuxime

des routes et des gurites de surveillance romaines afin de scuriser le transport de larmement et
des marchandises. Larme impriale romaine tant le modle de larme impriale franaise,
cest sur les bases de son modle que cette dernire sinsurget en Algrie.
Vers 290, Diocltien partagea l'empire en prfectures et en diocses. La Maurtanie tingitane fut
rattache au diocse dEspagne ; le reste de l'Afrique du Nord forma un diocse rattach la
prfecture d'Italie et divis en six provinces, dont trois correspondent l'Algrie actuelle : la
Numidie, chef-lieu Cirta ; la Maurtanie Sitifine, chef-lieu Sitifis (Stif) ; la Maurtanie
csarienne, chef-lieu Caesarea (Cherchell). En mme temps que s'accomplissait ce remaniement
territorial, on sparait compltement l'autorit civile et le commandement militaire ; dans chaque
province, il y avait un praeses, gouverneur civil, et des duces, chefs militaires, sans liaison ni
subordination des uns aux autres217. Cette ide de la sparation des pouvoirs (pouvoir civilpouvoir militaire), que les franais ont reprise lors de la constitution de leur rpublique, est
encore une fois dorigine romaine.
Linfluence romaine fut donc importante, car les objectifs taient semblables. Entre rseau de
voies de communication, des choix des sites dimplantation des viles
2.3. La France en Algrie entre 1830 et 1860.
Il va se passer 10 ans avant que l'tat franais, , satisfait d'obtenir quelques ports et une bande
ctire, ne se rsolve conqurir le pays. Le manque de continuit des oprations militaires et
l'absence de politique dfinie par les autorits, font qu'Abdelkader, figure emblmatique de cette
poque, va pouvoir rsister et temporiser face l'arme franaise, pour organiser et conduire la
rsistance. Mais peu peu la force militaire et l'adaptation de Bugeaud ce type de guerre, va
amener une prise en charge complte du pays. Le territoire intrieur est ravag et enfin conquis,
mais pas soumis. La colonisation du pays est applique presque continment depuis 1830, par
divers moyens unitaires ou collectifs.
Des dpenses considrables sont consenties par la France pour le structurer et l'organiser,
notamment mdicalement. Il y a de grandes souffrances chez les colons, chez les indignes, chez
les militaires. Tous payent au passage, un tribut norme aux pidmies successives de cholra et
de paludisme. D'emble s'tablit le quiproquo, puis l'antagonisme. Pour certains franais
d'Algrie "l'assimilation" est comprise comme la prolongation des lois et murs franaises dans
217

LAlgrie sous les romains , in Microsoft Encarta 2009. 1993-2008 Microsoft Corporation.

148

Deuxime Partie

Chapitre Deuxime

le pays. Pour eux l'Algrie c'est la France, et il ne s'agit pour la population indigne maure et
juive, que de se plier aux us et coutumes de la Mtropole. Pour les autres, dont les officiers
franais des Bureaux Arabes, il s'agit surtout d'intgrer les indignes, et de les assimiler dans une
nouvelle socit en devenir, en fondant les cultures entre elles 218.
La politique algrienne de Napolon III est, en la matire, quelque peu plus exemplaire. Contre
l'opinion de ceux-l mmes qui l'ont plbiscit en 1852, il a vraiment souhait imbriquer les deux
communauts franaise et musulmane. Il offre beaucoup et entre autres, la nationalit franaise
pleine et entire mais sa tentative reste sans rsultat. Pendant ce temps, l'infrastructure lourde du
pays, finance de bout en bout par la France, avance grands pas. Le choix des options
conomiques de dveloppement se rvle tre une russite. Le pays dcouvre les vertus de la
trilogie des cultures mditerranennes : l'olivier, le bl et le vin. L'implantation des moyens de
communication demande des tudes puis des budgets colossaux. Tout est dcid et ralis avec
une mthode militaire. A partir de ce moment date une expansion conomique mrite, mais
porteuse de problmes qui rejailliront un sicle aprs. En effet, la faille entre les 2 communauts
franaise et musulmane ne cesse de crotre au fur et mesure que la prosprit s'enracine dans la
terre d'Algrie. En fin de la priode, les juifs vont profiter du dcret Crmieux de 1870, une
mesure collective l'initiative de Napolon III et qui les fait tous franais.
LAlgrie ntait pas lunique problme de la France lextrieur. Les pays europens sont tous
en effervescence durant cette priode de bouleversements conomique et politique. Cela ne se
fait pas sans incidences sur la politique de la France par rapport ses colonies.
La Monarchie de Juillet limite pendant prs de dix ans, l'occupation de l'Algrie une frange
ctire, en traitant avec les chefs musulmans de l'intrieur : convention de la Tafna de Bugeaud
avec Abdelkader en 1837. La nomination de Bugeaud au poste de gouverneur gnral en 1840,
provoque la conqute totale mene par des colonnes lgres. Pour lutter contre le soulvement
dirig par Abdelkader, Bugeaud intervient contre le Maroc qui appuie l'mir. Il remporte la
victoire de l'Isly en aot 1844.
Le duc d'Aumale qui lui succde obtient la reddition d'Abdelkader en dcembre 1847. Il reste
encore soumettre la Kabylie. Le nombre des colons est dj de 109 000219.

218
219

Paul Gaffarel, 1888, op.cit.


Arsne Berteuil, 1856, op.cit.

149

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Chapitre Deuxime

Dans toute lhistoire de la colonisation, lAlgrie est un cas unique. Aucune autre conqute na
ncessit lenvoi dune aussi nombreuse arme, ni des oprations aussi longues. Elle est
importante aussi par limportance de limmigration europenne. Cest avec lAfrique du sud le
seul cas de colonie par peuplement. Lorsque commena cette grande colonisation africaine, la
prpondrance de la France sur les autres puissances du bassin mditerranen tait si bien tablie
quelle ne pensait pas trouver chez ses voisins des rivaux et encore moins des ennemis. On
pensait que le Maroc tait pour les espagnoles, lAlgrie pour la France et la Tunisie pour
lItalie. Mais ces pays taient trop proccups par leur politique interne tel lItalie et lEspagne
trop faibles pour une conqute effective et plus complte malgr les quelques places prises sur
les ctes marocaines.
Il est intressant de voir succinctement la politique dans le monde lpoque de la conqute. La
rivalit avec la Grande Bretagne, qui a supplant la concurrence avec l'Espagne, mne la perte
des possessions nord-amricaines (rgions de la baie dHudson ,Acadie, puis l'intgralit du
Canada franais) et l'esprit de revanche est l'un des motifs qui poussent la France apporter son
aide aux colons amricains en rvolte contre Londres lors de la guerre dindpendance des
futurs tats-Unis dAmrique. Aprs une priode de troubles rvolutionnaires, les guerres
napoloniennes apportent la France un rayonnement qui reste ingal. Au XIXme sicle, la
France, comme les grands empires, se concentre sur la prennisation de ses colonies.
Les dcisions colonisatrices, partir de linstauration du rgime civil, furent partages entre
militaires et civils. Il faut attendre le dbut du XXme sicle pour voir la colonisation libre c'est -dire sans interventions ni assistance de ltat. Ceci fut possible grce une lgalisation qui
permit lmiettement des proprits indivises et leur acquisition par les colons.
3. Les instruments juridiques de la colonisation.
Les instruments juridiques sont les lois, les rglements et les dits du Snatus consulte qui ont
touch au statut des citoyens autochtones mais aussi le statut des terres durant la priode de la
conqute. Lavnement de la Rpublique apportera, comme en mtropole, des changements au
niveau de la lgislation applique en Algrie. Toutefois la colonisation par peuplement demeure
comme objectif, la nouvelle lgislation suivit la mme logique dexpropriation des autochtones
afin de donner une base lgale ltablissement, en Algrie, des nouvelles populations
europennes.

150

Deuxime Partie

Chapitre Deuxime

3.1. Le Snatus Consulte220.


Les travaux relatifs au Snatus Consulte, sont suivis directement par le marchal ministre de la
guerre. Les commissions du conseil du gouvernement sont prsides par le colonel dtat major
chef du bureau politique (1867 - 1870). Les commissions du SC sont constitues de :

Prsident : Empereur

Membres :

Gouverneur gnral.

Auxiliaires nomms dans les administrations locales.

Dlgus indignes.

Les principaux Snatus Consulte concernant la gestion de lAlgrie se rsument dans ce qui suit :

S C du 16/06/1851 article 4 : dtermine la nature des terres arabes

Beylik : celles dont se compose le domaine de ltat.

Melk : lorsque les particulier ou les groupes de population qui la dtiennent ont le
droit de jouir ou den disposer leur gr.

Arch (sbaga) : terres possdes collectivement par une tribu ou une fraction de
tribu. Elle ne saliner et fait en cas de mort ou de disparition des dtenteurs,
retour la communaut.

SC du17/07/1851 : Refus dindemnisation des ouvriers (civils ou militaires) blesss ou


morts sur chantier en dehors des soins en hpital (militaire ou civil) arrt du ministre des
travaux publics du 17/10/1848 sign par le ministre de la guerre en date du17/07/1851

SC du 01/10/1851 : Introduction en Algrie du Conseil Hyginique sur les directives du


ministre de la guerre
SC du 17/11/1851 : Refus de cette introduction, justifi par la difficult dapplication
sign de Daru A Roux gnral chef de services de lAlgrie et E Daumouz
SC du 2 /06/ 1858 cra un ministre de l'Algrie et des Colonies, form de la direction
des affaires de l'Algrie, dtache du ministre de la Guerre et de la direction des
Colonies, enleve au ministre de la Marine.

220

Snatus consulte : dcision du snat conservateur du premier ou du second empire. Dans le Dictionnaire de
franais Littr online.
Archives dOutre-mer, AOM, Aix en Provence, Carton : Snatus Consulte de 184O 1869

151

Deuxime Partie

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SC du 22/04/1863 qui rglemente la constitution de la proprit en Algrie dans les


territoires occups par les arabes cest par ce dcret quest constitu le cantonnement. Il
vise notamment :

rglements dadministration publique

interdiction de vente-changes entre terres Melk- Beylik- Biens


communaux- collectif de cultivateurs- Archs ;

interdiction de vente des particuliers (sign par le Marchal N Randon)

Pourtant bien avant sa signature et dans la lettre de Napolon au marchal Duc de Malakoff
date du 06/02/1863, celui-ci :

reproche le cantonnement des indignes dans le projet prsent par les


militaires ;

reprise des droits despotiques du Grand Turc ;

autorisation accorde aux indignes pour llevage des chevaux, btails et


culture naturelle du sol ;

le gouvernement local est dans lobligation de prendre soins des intrts


gnraux des indignes, se doit de dvelopper leur bien-tre moral par
lducation et leur bien tre physique par les travaux publics.

Le Snatus Consulte de Juillet 1865, relatif ltat des personnes et la naturalisation en


Algrie, dfinit les conditions dobtention et de jouissance de la nationalit franaise pour les
autochtones et les trangers221. Larticle 5 en loccurrence prcise:

1 Les conditions d'admission, de service et d'avancement des indignes musulmans


et des indignes isralites dans les armes de mer et de terre

221

Art. 1er. L'indigne musulman est franais ; nanmoins il continue tre rgi par la loi musulmane. Il peut tre
admis servir dans les armes de terre et de mer. Il peut tre appel des fonctions et emplois civils en Algrie. Il
peut, sur sa demande, tre admis jouir des droits de citoyen franais ; dans ce cas il est rgi par les lois civiles et
politiques de la France.
Art 2me. L'indigne isralite est franais ; nanmoins il continue tre rgi par son statut personnel. Il peut tre
admis servir dans les armes de terre et de mer. Il peut tre appel des fonctions et emplois civils en Algrie. Il
peut, sur sa demande, tre admis jouir des droits de citoyen franais ; dans ce cas il est rgi par les lois civiles et
politiques de la France.
Art 3me. L'tranger qui justifie de trois annes de rsidence en Algrie peut tre admis jouir de tous les droits de
citoyen franais.
Art 4me. La qualit de citoyen franais ne peut tre obtenue, conformment aux articles : 1, 2 et 3 du prsent
snatus-consulte, qu' l'ge de vingt et un ans accomplis ; elle est confre par dcret imprial rendu en Conseil
d'tat.

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2 Les fonctions et emplois civils auxquels les indignes musulmans et les indignes
isralites peuvent tre nomms en Algrie ;

3 Les formes dans lesquelles seront instruites les demandes prvues par les articles :
1, 2 et 3 du prsent snatus-consulte.

La commission du S C de 1868 :

recense les terres algriennes : Beylik : 263 901 ha dont 60 395 ha


attribus 25 722 indignes soit 2, 35 ha/tte ; restant plus de 80 000 ha
la disposition de la socit gnrale algrienne. (rserves foncires) ;

Les tribus ne peuvent se dfendre devant les tribunaux ou ester en


justice : le gouverneur gnral est leur seul mandataire.

La construction des prisons militaires et civiles est soumise aux Travaux


Publics et au Marchal de camp Commandant Suprieur du Gnie.

La construction des difices diocsains est soumise larchitecte attach


aux services des difices diocsains

Les appels doffres en France mtropolitaines ne peuvent tre appliques


en Algrie quaux communes rgulirement institues avec approbation
du ministre de la marine et des colonies reprsent par le conseiller de
ltat gnral de division, directeur des Affaires de lAlgrie 222.

Lapplication de la loi sur les habitations insalubres ne peut servir de


rgle en Algrie.

Ces lois et dits constituent les bases pour la ralisation des projets coloniaux en Algrie. Ils
permettront notamment les expropriations. Le foncier tait un obstacle surmonter dans un tissu
dense o les rserves sont pratiquement inexistantes lintrieur des enceintes des cits.
lAvnement de la IIIme rpublique y mit fin.
3.2. 1870 : Lavnement de la Rpublique : un nouveau cadre juridique.
La guerre de 1870 et les bouleversements administratifs qui suivirent, stopprent l'application du
Snatus Consulte, considr comme un legs de l'Empire dchu (circulaire du 19 dcembre

222

Gabriel Hanotaux & Alfred Martineau, op.cit.

153

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Chapitre Deuxime

1870)223. A cette date 372 tribus avaient t "Snatus Consultes" (selon le nologisme alors en
usage) cest dire dont lhistoire avait t rdige, et donc les biens recenss.
LAlgrie est gre par le ministre de la guerre durant la Rpublique. On verra ltablissement
dune nouvelle lgislation concernant les travaux excuter. Elle concernera essentiellement la
reprise de la libralisation de la passation des marchs relatifs des fournitures ncessaires aux
travaux civils excuts en Algrie par dpche du 19/09 /1847.
Si le Snatus Consulte de 1865 relatif au statut des personnes fut rdig par Mr Crmieux, dont il
porte dailleurs le nom ; Mr Crmieux ne sarrta pas celui-ci puisquen octobre 1870 il en
rdigea plusieurs. Le programme de Crmieux tait fort simple, du moins en apparence et tenait
en peu de mots : Dtruire le dtestable rgime militaire, flau de notre riche colonie et y
substituer le gouvernement civil, assimiler en un mot compltement l'Algrie la France 224 tel
tait le but qu'il se proposait. Pendant les cinq mois qu'il fut au pouvoir, il ne prit pas moins de
cinquante-huit dcrets concernant toutes les branches de l'administration algrienne ; quelquesuns de ces dcrets ne furent d'ailleurs jamais appliqus, d'autres furent rapidement abrogs 225.
Le dcret du 24 octobre 1870 bouleversa tout ce qui touchait au gouvernement de l'Algrie. Le
gouverneur, le sous-gouverneur, le secrtaire gnral, le conseil suprieur, le conseil de

223

Ds linstauration de la rpublique, le Snat a t charg d'laborer la constitution de l'Algrie ; les snatusconsultes de 1863 et de 1865 avaient dj commenc cette laboration, le moment semblait venu de poursuivre cette
oeuvre et de donner des garanties nouvelles aux populations europennes. La Commission, prside par le marchal
Randon, comprenait MM. Barot, Armand Bhic, le gnral Allard, Paulin Talabot, le gnral Desvaux, Gresley,
Tassin ; elle choisit comme rapporteur M. Armand Bhic ; ses conclusions sont un des documents les plus
importants de l'histoire de l'Algrie. C'est un projet complet de constitution algrienne. Sans s'engager dans les
controverses sur les divers systmes d'administration essays dans la colonie, la Commission, prenant une position
intermdiaire entre ceux qui affirmaient que tout tait mal et ceux qui pensaient que tout y tait pour le mieux,
reconnaissait que de profondes modifications taient ncessaires. Le projet consacrait la division de l'Algrie en
deux parties, le territoire civil et le territoire militaire ; mais le territoire civil tait tendu et formait un tout complet,
une zone comprenant 800 000 habitants au lieu de 478 000 ; son primtre n'tait pas immuable et devait tre rvis
tous les cinq ans. En ce qui concernait le gouvernement de l'Algrie, la Commission estimait qu'il n'tait pas
possible d'appliquer ce pays les formules qui rpondaient un tat de civilisation plus avanc. Quelques services
d'intrt gnral, la justice franaise, l'enseignement suprieur et secondaire, les grands travaux publics, les finances,
la marine, l'arme seraient rattachs aux ministres correspondants. Tout le reste serait du domaine du gouvernement
local. Le gouvernement de l'Algrie devait tre autonome, exerc par un haut fonctionnaire ayant rang de ministre ;
c'tait la conception du ministre de l'Algrie, mais avec deux diffrences capitales : le sige de l'administration tait
Alger et non Paris, et les colonies n'taient pas jointes ce ministre. L'Algrie comprendrait des dpartements
civils administrs par des fonctionnaires civils et des dpartements indignes placs sous l'autorit militaire et
soumis un rgime spcial. Les prfets n'taient plus subordonns aux gnraux. Les conseils gnraux et les
conseils municipaux des communes de plein exercice des dpartements taient lus
224
Cit dans, Buzelin, lieutenant colonel, De la colonisation et des rserves de lAlgrie, dit inconnue, Nantes,
1874,
225
Henri Garrot, Les juifs dAlgrie, dit librairie Louis Relin, Alger, 1898.

154

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gouvernement furent supprims : L'Algrie, disait le dcret, renferme 3 dpartements, ce qui


tablit 92 dpartements dans la Rpublique franaise226.
Outre les dits et lois du Snatus Consulte la gestion des affaires algriennes est aussi importante
dans la gestion du foncier. Ladministration mise en place ainsi que la justice permettront de
grer les litiges en rapport avec le foncier et donc de faciliter lavancement des projets.
4. Les outils administratifs.
Pour pouvoir mener bien sa politique de colonisation puis de peuplement la France se devait de
mettre en place toute une organisation administrative charge de grer ses affaires en Algrie.
Cest ce que les historiens appellent la politique indigne . Celle-ci, jusquen 1847, est un
motif discussions acadmiques passionnes. Mais la politique arabe est finalement
empiriquement dcide sur place. La rvolution de 1848 apporta des modifications considrables
l'organisation de l'Algrie et la politique algrienne. Le pays fut dote du suffrage universel
en mme temps que la France ; elle lit quatre reprsentants la Constituante, trois la
Lgislative ; les plus notables de ces lus furent MM. de Ranc, mile Barrault, Henri Didier. La
Constitution de 1848 dclara l'Algrie territoire franais ; elle ajoutait, il est vrai, qu'elle serait
rgie par des lois particulires, mais des arrts du chef du pouvoir excutif dtachrent du
ministre de la Guerre les cultes, l'instruction publique, la justice, les douanes, pour les rattacher
aux ministres comptents227. La direction de l'Algrie au ministre de la Guerre fut plusieurs
fois rorganise ; de mars 1848 avril 1850, elle changea cinq fois de titulaire ; on vit s'y
succder le gnral Randon, 1e gnral Charon, M. Germain, M. Blondel, enfin le gnral
Daumas (voir annexe 2).
4.1. Le dcoupage militaire et administratif de lAlgrie.
Les trois provinces sont partages en subdivisions militaires sur le modle des Khalifa
dAbdelkader et en cercles comprenant un ou deux aghaliks. Lunit de base reste la tribu, ellemme compose dun ou plusieurs douars.
Comme intermdiaire, entre le commandant franais et le chef arabe, des bureaux des affaires
arabes sont constitus avant larrt du 1 er fvrier 1844. Les officiers et les interprtes qui les

226
227

Gabriel Hanotaux & Alfred Martineau,op.cit.


Les constitutions de la France depuis 1789, dit par J. Godechot, dit Garnier Flammarion, Paris, 1970.

155

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composent, parlent larabe et doivent se familiariser avec la socit musulmane. Ils sont tents
par ladministration directe mais Bugeaud et Daumas la leur refusent228.
Les Bureaux se rpartissent en Bureaux de Cercle (deuxime classe) et Bureaux de Subdivision
(premire classe). Il existe galement des Bureaux Divisionnaires au niveau des provinces ainsi
quune Direction Centrale. A tous les chelons cette organisation est subordonne lautorit
militaire. On comptera 40 Bureaux en 1850, une cinquantaine en 1870, avec 150 200 officiers.
Les Bureaux disposent dun secrtaire arabe (khoja), souvent dun mdecin. La scurit est
assure par un peloton cheval (spahis).
Les missions des Bureaux Arabes volueront au fil du temps : il sagit au dpart de faciliter la
pntration grce au renseignement, par le contact avec la population et la comprhension de ses
ressorts politiques. Il sagit ensuite dadministrer le pays. Les officiers des Bureaux Arabes se
feront juges de paix, percepteurs des impts. La question des terres est souvent l'origine des
querelles. Vivant comme des petits mirs, ils sattirent la jalousie des autres officiers et la haine
tenace des colons en dfendant les tribus contre la rapacit et linjustice. La direction des
bureaux arabes est dnonce la Chambre comme manifestant un parti pris en faveur des arabes.
Il faut ajouter que les officiers des bureaux arabes, prposs la tutelle des autochtones, avaient
les dfendre, eux et leurs terres, contre bien des convoitises. C'tait une des causes profondes
du conflit entre eux et les colons. Une srie de brochures, refltant les ides courantes et jusqu'
un certain point la pense mme de l'Empereur, prsentaient les colons comme des spculateurs,
des agioteurs qui demandaient le cantonnement des tribus pour spculer sur les biens ruraux.
L'aristocratie indigne, menace dans ses privilges, faisait cause commune avec les adversaires
de la colonisation.
A partir de 1845, la politique de "cantonnement" des terres, au nom de la productivit, conduit
rduire les espaces o nomadisent les indignes que l'on tente de sdentariser : les terres libres,
souvent les meilleures, sont acquises par les Europens sous le contrle d'un Conseil du
Contentieux puis d'une Commission des Transactions qui leur est particulirement favorable.
Cette opposition naissante entre les Bureaux Arabes et les colons va grandir avec le second
Empire. En effet, si la deuxime Rpublique marque en 1848 un pas vers l'intgration, la

228

Gabriel Hanotaux & Alfred Martineau, op.cit.

156

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Chapitre Deuxime

Constitution du 4 Novembre 1848229 dclare lAlgrie partie intgrante de la France . Les


trois dpartements d'Alger, Constantine et Oran sont crs.
A partir de 1860 le second Empire amorce une politique tout fait diffrente. Dans la pratique,
une srie de dcisions tend bloquer la politique de "cantonnement". Napolon III dessaisit
l'administration civile de son rle dans la dlimitation des terres au profit de commissions
provinciales places sous l'autorit des Bureaux Arabes. En 1865, Napolon III va jusqu' crire :
"Il faut cantonner les Europens et non les indignes".
A partir de 1870 les Bureaux Arabes sont progressivement dmantels. Ladministration des
terres revient lautorit civile et la politique du "cantonnement" repart de plus belle.
Lexprience des bureaux arabes nest cependant pas oublie. Ils rapparatront dans le
protectorat Franais du Maroc, sous le nom dAffaires Indignes. .
On exagrait lorsqu'on prtendait que les colons en territoire militaire vivaient sous le rgime de
larbitraire ; les lois civiles taient les mmes dans les deux zones. D'ailleurs, en 1858, sur
189000 Europens, 170 000 taient placs sous l'autorit civile ; la zone militaire ne comptait
donc que moins de 6 pour 100 d'entre eux ; il est vrai que les Europens n'avaient accs au
territoire militaire que dans un but d'utilit publique et en vertu d'autorisations spciales et
personnelles. Mcontents, aigris, les colons rendaient l'autorit militaire responsable de toutes
leurs dceptions et de tous leurs checs230.
La population civile rclamait un gouvernement civil, l'assimilation politique, l'assimilation
douanire, le cantonnement des Arabes, la constitution de la proprit prive dans les tribus, la
vente des terres, la suppression de la rglementation des concessions, l'assimilation des indignes
et la suppression du rgime administratif spcial auquel ils taient soumis.
En parallle la politique des bureaux arabes, est pratique la politique de lassimilation. En
territoire civil, les administrations et les juges se comportent comme en France mtropolitaine.
Une justice calque sur le modle franais est instaure en 1841-1842. Elle napplique que le
droit franais. La premire consquence est la suppression de la juridiction rpressive des Cads.

229
230

www.presidencedelarepublique.fr/...constitutionnels.../la_constitution_du_4_novembre_1848.22383.html.
Arsne Berteuil, 1856, op.cit.

157

Deuxime Partie

Chapitre Deuxime

Cette assimilation dtruit les institutions musulmanes. Elle va devenir le Laborum de la


colonisation231.
4.2. Le cantonnement.
La question foncire se posant chaque fois que lon voulait poursuivre ou dvelopper la
colonisation, le cantonnement apparut au dpart comme la solution recherche. Mais ce systme
ne pouvait perdurer car pratiqu sur simples instructions administratives. Cest le marchal
Plissier qui ds 1862-1863 initia avec le Conseil Suprieur du Gouvernement un projet destin
donner une forme lgale ce systme. Mais lopinion publique sy opposa et leur tte Saint
Simonien.
Il faut attendre 1870 avec linstauration du pouvoir civil pour trouver un systme global de
gestion du foncier. LAlgrie fut dcoupe en trois territoires : civil, militaire et mixte. Donc
chacune des deux parties son propre territoire et un territoire gestion commune.
Cette sparation ne donna pas aux civils toute la latitude quils espraient puisque la question
scuritaire tait toujours pose au niveau des projets.
La mme anne les dcrets Crmieux furent lancs. Ce fut une cause dterminante de
linsurrection de 1871 Constantine, lun des dcrets provoquant la colre et des discussions
chez les militaires.
Cest avec la loi du Snatus Consulte de 1863 quon gra le foncier et ce jusquen 1873 o un
autre projet de loi warrines fut lobjet dtudes pour la gestion des territoires civils indignes
mais celle-ci ne fit pas lunanimit et natteignit pas son but. Bien quamende en 1887, elle fut
suspendue par mesure scuritaire. Il faut dire quelle tait surtout destine la gestion du foncier
agraire232.
Le cantonnement ne faisait pas lunanimit mme chez les militaires. Ainsi dans sa lettre
Napolon III du 6 fvrier 1863, le marchal Plissier jugeait de son inutilit : tablissons les
faits : on compte en Algrie 3 millions dArabes et 200.000 Europens, dont 120.000 Franais.
Sur une superficie denviron 14 millions dhectares dont se compose le Tell, 2 millions sont
cultivs par les indignes. Le domaine exploitable de ltat est de 2 millions 600 mille hectares,
dont 890.000 propres la culture []. Enfin 420.000 hectares ont t livrs la colonisation
231

Charles Robert Agron, lAlgrie contemporaine, Centre des Archives Outre-mer, AOM 40208, in site web :
WWW.etudescoloniales.canalblog.com/.../10512087.html
232
E Pellisier, Annales Algriennes, Tome 1, dit Auselin et Gaultier-Laguionie, Paris, 1836.

158

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europenne [] sur [lesquels] une grande partie a t revendue ou loue aux Arabes par les
concessionnaires, et le reste est loin dtre entirement mis en rapport. En prsence de ces
rsultats, on ne peut admettre quil y ait utilit cantonner les indignes, cest--dire prendre
une certaine portion de leurs terres pour accrotre la part de la colonisation. Aussi est-ce dun
consentement unanime que le projet de cantonnement soumis au Conseil dtat a t retir. 233
Cependant cest ce cantonnement qui a gnr les ides les plus folles comme les murailles qui
devaient entourer la Mitidja afin de faciliter et de scuriser les travaux agricoles et les
amnagements hydrauliques de la plaine lusage des colons.
4.3. Le Rgime Foncier.
En Algrie, contrairement ce qu'on imagine, la grande difficult a toujours t, non pas de se
procurer des colons, mais de se procurer des terres pour doter ces colons. Bien qu'il y ait dans le
pays de grandes tendues de terres cultivables et non cultives, il n'y a jamais eu, en raison des
obstacles auxquels on se heurte pour l'acquisition des terres indignes, de march des terres
comme au Canada, aux tats-Unis, en Australie, en Argentine. Pour accrotre les surfaces
disponibles, l'ancien domaine du beylik ne suffisant pas, on confisqua les terres des tribus
rvoltes du Sahel et de la Mitidja ; par un arrt ministriel du 24 mars 1843, qui n'tait
d'ailleurs que la reproduction d'un arrt de Clauzel, les biens habous furent runis
dfinitivement au domaine, l'tat se chargeant de pourvoir aux services d'assistance,
d'enseignement et de culte qu'assuraient les revenus de ces biens. De 1830 1840, au point de
vue de la proprit, on avait positivement vcu dans le chaos. Les transactions immobilires
entre indignes et Europens taient tantt autorises, tantt interdites. Une commission fut
nomme en 1842 en vue de sortir de ce gchis et l'ordonnance du 1er octobre 1844, complte et
modifie par celle du 21 juillet 1846, essaya pour la premire fois de rgler la question de la
proprit foncire. On commena par rgulariser la situation rsultant des transactions
antrieures ; pour le reste du territoire, l'ordonnance prescrivit une vrification des titres de
proprit et dclara que toutes les terres incultes devaient tre runies au domaine 234
Cette ide de l'expropriation pour cause d'inculture tait d'ailleurs conforme au droit musulman,
qui dclare que la terre doit appartenir celui qui la vivifie. Les deux ordonnances furent
appliques seulement dans le Sahel, dans une partie de la Mitidja, dans les environs de Bne et
233
234

Lettre publi dans le Moniteur Universel du 7 fvrier 1863.


Gabriel Hanotaux & Alfred Martineau, op.cit.

159

Deuxime Partie

Chapitre Deuxime

d'Oran, en tout sur 200 000 hectares, dont 168 000 dans la province dAlger ; 55 000 hectares
furent attribus aux Europens, 32 000 aux indignes, 95 000 l'tat235.
Les ordonnances espraient procurer la colonisation des terres en abondance, mais, comme les
formalits qu'elles prescrivaient pour la vrification des titres taient fort longues, le but ne fut
pas atteint et les transactions se trouvrent plutt ralenties.
4.4. Le Rgime Des Concessions.
Le rgime des concessions de terres fut dtermin par l'arrt du 18 avril 1841. Le colon recevait
un titre provisoire qui fixait les conditions qu'il devait remplir et le dlai qu'on lui accordait ;
lorsqu'il avait excut les travaux de mise en valeur, il recevait un titre dfinitif ; jusque l, ses
droits taient limits ; il ne pouvait se substituer que des personnes agres par l'administration et
souscrivant aux conditions exiges par celle-ci; il ne pouvait hypothquer que pour dpenses de
construction ou de mise en valeur et avec une autorisation spciale. Tout colon franais ou
europen justifiant de 1 200 1 500 francs de ressources disponibles recevait dans un des
nouveaux centres un lot btir et un lot de culture de 4 12 hectares selon ses moyens ; il avait
droit au passage gratuit pour lui et les siens, pouvait toucher en France des vivres de route,
trouvait en arrivant des abris provisoires, recevait des matriaux pour btir, des btes de labour,
des semences, des instruments agricoles. Le colon tait entirement dans les mains de
l'administration, mais celle-ci en revanche tait amene lui consentir un appui trs large
pendant cette priode.
C'tait le gouverneur qui dcidait les crations de centres et donnait les concessions. La
direction de l'Intrieur tait charge de la formation des nouveaux centres, du choix de leur
emplacement, de l'allotissement des terres, du placement des familles. Le titulaire de cette
direction, de 1838 1847, fut le comte Guyot, un des administrateurs les plus remarquables
qu'ait eus l'Algrie. Fils d'un gnral de l'Empire, d'abord sous-intendant militaire, Guyot tait
plein de zle pour la colonisation, dont il fut un des meilleurs artisans. Le marchal agit d'abord
en plein accord avec lui, mais cet accord fit place au conflit et une hostilit trs pre, lorsque
l'ordonnance du 20 juillet 1845 eut retir au gouverneur la facult d'accorder les concessions

235

Buzelin, lieutenant colonel, De la colonisation et des rserves de lAlgrie, dit inconnue, Nantes, 1874.

160

Deuxime Partie

Chapitre Deuxime

mme les plus petites ; cette facult tait dsormais rserve en droit au ministre en fait Guyot,
puisqu'il tait seul charg de l'administration du territoire civil 236.
4.5. La gestion des affaires arabes.
Pour prparer les dcisions en France et afin de grer les affaires locales, les gouverneurs
instituent successivement :

un agha des arabes tour tour musulman ou franais,

un bureau arabe anim dabord par Lamoricire en 1833-1834. En 1833, le


bureau arabe dirig par La Moricire avait t cr pour centraliser les
affaires indignes, runir les documents, traduire la correspondance,
transmettre les dcisions du commandement. Un vieux savant, chef des
interprtes, M. Delaporte, avait bientt succd La Moricire.

En 1834, on avait supprim le bureau arabe et ses attributions taient passes au lieutenantcolonel Marey, pour lequel on avait rtabli la charge turque d'agha des Arabes.
En 1837, on avait cr une direction des affaires arabes confie Plissier de Reynaud, il donna
sa dmission en 1839 et ses attributions furent jointes celles de l'tat-major gnral.
Un arrt du 16 avril 1841 rtablit la direction des affaires arabes et la confia Daumas. Cette
direction qui inspire le systme de protectorat adopt par Vale dans le Constantinois ainsi que la
division de lAlgrie en territoires civils ouverts aux europens et militaires et interdits la
colonisation. Les successeurs de Vale tendent ses formules lensemble de lAlgrie conquise.
Bugeaud, sa nomination revient au systme des maghzens (juridiction chrifienne) et des beys
ottomans. Daumas directeur des affaires arabes (1841-1847) convertit Bugeaud au systme du
dveloppement indirect cest--dire : confier des chefs arabes appartenant la noblesse
militaire ou religieuse. Le gnral Bugeaud maintient celle de lmir Abdelkader Oran et Alger
et celle des ottomans dans le Constantinois237.
Le mouvement imprim par Bugeaud aux affaires indignes s'est continu jusquen 1858.
Puis, peu peu, le personnel des bureaux arabes a fini par recevoir des sujets d'un mrite

236

E Pellisier, Annales Algriennes, Tome 1, dit Auselin et Gaultier-Laguionie, Paris, 1836.


Gabriel Hanotaux & Alfred Martineau, op.cit.
237
Idem.

161

Deuxime Partie

Chapitre Deuxime

moindre. En mme temps, les bureaux arabes, contrairement aux intentions formelles de
Bugeaud, se rendaient indpendants du commandement238.
Les arabes, trs bons observateurs de tout ce qui les intresse directement, ont trs bien aperu
cette transformation ; ils distinguent les bureaux arabes makhzenia ou de gouvernement, ceux de
la premire priode, des bureaux arabes hekkam ou d'administration qui leur sont succd.
Conclusion.
Au dbut du XIXme sicle, malgr la puissance de son arme, lconomie de lempire Franais
tait au rouge et le peuple est en souffrance. Les problmes conomiques de la France et le
manque de main-duvre du aux guerres successives et une forte mortalit (due aux
pidmies) sont les principales raisons de la colonisation de lAlgrie et de son peuplement.
Cette dernire prsentait beaucoup de potentialits et tait sous peuple. Par ailleurs on assistait
au dbut de la dcadence des ottomans et leur suprmatie sur la mer mditerrane.
Linfluence romaine (colonisation par peuplement) se rsume essentiellement en la division de
lAlgrie en trois provinces, en sa politique dassimilation et de cration des centres de
peuplement. Par ailleurs les rseaux de voies de communication, des sites des villes, des
fonctions de celles-ci servirent de base pour linstallation des franais.
Les changements de rgimes que connut la France durant la priode de conqute expliquent les
controverses et polmiques engages entre les militaires, hommes politiques franais mais aussi
les ramnagements des outils juridiques et administratifs tablis pour et lors de la colonisation
et ce jusquau dbut du XXme sicle. Ces lois et dits constituent les bases pour la ralisation
des projets coloniaux en Algrie. Ils permettront notamment les expropriations. Le foncier tait
un obstacle surmonter dans un tissu dense o les rserves sont pratiquement inexistantes
lintrieur des enceintes des cits. Ils toucheront aussi au statut des autochtones dans ltat
franais. LAvnement de la IIIme rpublique mit fin ces changements.

238

Fernand Armandis, Le Marchal Bugeaud ,in site web : www.algerroi.net/Alger/documents_algeriens/culturel/pages/45_bugeaud.htm

162

Deuxime Partie

Chapitre Troisime
CHAPITRE TROISIME

LURBANISATION EN FRANCE AU XVIIIME ET XIXME SICLES, UN


RFRENT POUR LTABLISSEMENT DES FRANAIS EN ALGRIE
Introduction.
Avant la deuxime moiti du XVIIIme sicle, lingnieur se considre comme constructeur,
terme gnrique qui englobe les architectes, les officiers du gnie et les entrepreneurs. A la fin de
ce sicle, la France comptait un millier de cadres dans la construction, parmi lesquels 350
ingnieurs du Gnie et 300 des Ponts-et-Chausses. La fin de ce sicle connait les premiers
mouvements ouvriers dans le secteur du btiment. Afin de juguler ces mouvements, Napolon
cre des chantiers : excavation pour la conduite des eaux, amnagement des places,
terrassements et plantations. Ce nest quau XIXme sicle que le mtier darchitecte commence
voluer dans son enseignement puis dans sa pratique. La rvolution industrielle qui avait mis
en avant les ingnieurs, donne de nouveaux outils aux architectes qui sintressent aux aspects
techniques.
Les ides hyginistes apparaissent en mme temps que les nouveaux matriaux. Leur application
la construction change la morphologie globale des villes, notamment Paris. Cette dernire
devient un exemple suivre.
Par ailleurs cest aussi lre des expansions colonisatrices, les grandes puissances voient leurs
frontires stendre. La France confre alors au Gnie militaire les travaux de fortifications et de
dfense de ses frontires. Le mouvement des troupes militaires, travers les territoires, engendre
le dveloppement des voies de communication que le Gnie militaire prend en charge ; tous ces
travaux ont eu comme corolaire lvolution de ce service de larme. Ce dernier sest impos
comme acteur dterminant dans la construction non seulement des difices militaires, des voies
et ouvrages dart mais aussi dans celle des nouvelles villes de colonisation.
Les mthodes durbanisation utilises en France, vont-elles tre reprises en Algrie ? Cest ce
que nous allons voir dans ce chapitre.
1. Les innovations dans le domaine de la construction aux XVIIIme et XIXme sicles.
La deuxime moiti du XVIIIme sicle et le XIXme voient apparatre de nouveaux corps de
mtier, lvolution du rle de larchitecte passe de constructeur applicateur des rgles esthtiques
celui de concepteur et applicateur des rgles techniques et dhygine, il devient matre
douvrage. Durant cette priode il partagera avec lingnieur civil ou militaire, le mdecin, les

163

Deuxime Partie

Chapitre Troisime

joies et les fatigues que procurent les dcouvertes se rapportant la construction depuis la
conception, les matriaux, les systmes dassainissement jusqu lorganisation de chantiers pour
une meilleure productivit et ltablissement des premires thories relatives lergonomie.
1.1. Le mtier darchitecte aux XVIIIme et XIXme sicles.
Le mtier darchitecte nexistait pas vraiment, hormis les architectes du roi (forms au sein de
lacadmie). Ils avaient pour mission essentielle lentretien des monuments de la couronne. Ces
derniers connurent des difficults lors de lavnement de la Premire Rpublique. Les archives
municipales et dpartementales franaises reclent une multitude darchitectes temporaires .
Lenseignement de larchitecture est fort peu scientifique mais porte essentiellement sur le ct
esthtique. Il tait long et couteux et les architectes sortant sont souvent inexpriments ; cest
pourquoi le mtier tait peu pris et mal jug par les ingnieurs.
Sous la Restauration lingnieur domine et larchitecte suit. Le fontainier, matre des tuyaux et
des dessous de la ville, ctoie le charpentier matre des airs. La technique commence simposer
aux btiments
Cest au cours su XIXme sicle que le mtier darchitecte tente de slaborer autour de la
matrise de luvre du btiment. Seuls quelques rares scientifiques singrent dans
lenseignement : Rondelet (mathmatiques et mcanique), Dufourny (thorie de lesthtique). Il
restera lacunaire jusqu la deuxime moiti du XIXme sicle. Les principes de lhygine sont
ignors alors que plusieurs architectes sont chargs de la police des constructions dans les
grandes villes. A la fin de la Restauration on trouve trois types darchitectes :

les professeurs jouissant dune grande considration ;

les architectes moins brillants mais trs comptents issus de lcole Royale ou celle
Spciale darchitecture. Ils sont scinds en deux catgories :

ceux destins la direction (architectes-experts) ;

ceux chargs de lexcution comme entrepreneurs de btiments. Ils sont


installs dans les grandes villes ;

les architectes chargs des travaux publics de province239,240.

Les projets pouvaient tre conus indiffremment par les architectes ou par des ingnieurs ou
parfois mme par des charpentiers ou des matres maons. En province la dcision et le choix du
239

Andr Guillerme, Btir la ville. Rvolutions industrielles dans les matriaux de construction France- Grande
Bretagne (1760-1840), Edit Champ Vallon, 1995
240
Daniel Rabreau, ARCHITECTURE- architecte , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10, France S.A2004.

164

Deuxime Partie

Chapitre Troisime

projet revient au prfet ou au maire. Deux institutions dpendant du ministre de lintrieur


examinent et visent les projets damnagement : le conseil des Btiments civils (institu le 17
avril 1791) et le conseil gnral des Ponts-et-Chausses (cr le 7 fructidor de lan XII
correspondant au 25 aot 1804).
1.2. Lmergence de nouveaux corps de mtier du btiment.
La rvolution industrielle na pas seulement apport de nouveaux matriaux mais a vu
lapparition et le dveloppement des mtiers. Dans ce qui suit nous verrons ceux relatifs la
construction et au savoir li lespace.
Durant la priode allant de 1760 1840 on assiste lmergence de nouveaux corps de mtiers
dans le btiment :

Pour le civil : des agents de matrise dans la construction, des contrleurs, des
vrificateurs et des conducteurs de travaux.

Pour larme : des gardes du gnie, des gomtres du cadastre241.

Ces nouveaux corps vont apporter des changements notoires dans lorganisation des chantiers et
dans la prcision des tudes et dossiers de construction. Ils permettront aussi le maillage du
territoire franais pour ltablissement des actes. Cest partir de cette poque que lon voit
apparaitre les devis descriptifs et estimatifs chez les ingnieurs militaires du Gnie ; ces devis
sont alors nomms mmoires.
1.3. La ddensification de Paris ou le modle dalignement.
Afin de bien saisir le nouveau systme durbanisation mis en place durant ce sicle, nous
prenons le cas de Paris, dabord comme capitale de la France mais aussi comme ville Phare en
Europe. Les travaux dembellissement sur la ville de Paris relevaient du premier Homme de
ltat savoir le roi, lempereur ou encore le prsident de la rpublique selon le systme
politique en place.
La capitale elle aussi est dfendre. Ce nest quen 1840 que lenceinte de Paris est dclare
dutilit publique. Elle se compose : dune enceinte de 34 Km, large de 140m et de 94 bastions et
forts dtachs casemats. La construction de celle-ci durera cinq annes.
Ainsi il ntait pas rare de voir souvrir des rues Paris sur la demande de simples citoyens
propritaires. Tel est le cas de la rue Delta dont louverture (douze mtres de largeur) est
autorise par Charles X le 2 fvrier 1825, demande par Messieurs Loubin et Louis Guillaume
241

Andr Guillerme, 1995, op.cit.

165

Deuxime Partie

Chapitre Troisime

afin dassurer la communication entre la rue du Faubourg Poissonnire et la rue Rochechouart. Il


en est de mme pour la rue dAlger (21/07/ 1830) ouverte par les frres Cherouet qui relie la rue
Rochefoucauld et La bruyre, ou bien encore la rue de Tlemcen ouverte en 1839 et la rue Cochin
en 1840. La largeur des rues ouvertes par des particuliers sur leur proprit est propose par les
imptrants ; les rues ainsi ouvertes sont cdes la ville comme voie publique,qui soccupera de
leur entretien et de lhygine242.
La dnomination des rues ouvertes par les particuliers peut tre propose par ces derniers lors du
dpt des projets douverture telle la rue Lavoisier ouverte par Mr Lon de Chazelle qui reue
lapprobation de dnomination par le prfet de Paris, du ministre secrtaire dtat de lintrieur.
Lintrt historique ou ce que nous nommons actuellement le Patrimoine a t, aussi, pris en
considration dans les projets dalignement et de dnomination de certaines rues telles la rue de
LIle Bouviers ou bien celle Des Juges et Consuls.
Louverture de certaines voies ou ouvrages dart est directement lie des vnements politiques
tels le Pont Ina et les voies qui le desservent dont la construction, louverture et le financement
furent dcids Varsovie par Napolon243. Cest aussi sur dcision impriale que la rue
Impriale fut projete par dcret en 1806 (26/ 02/ 1806) bien quelle nait jamais t excute.
Lextension ou lamlioration dun difice public peuvent engendrer des alignements aux abords
de ces derniers comme ce fut le cas de lHtel de ville en 1836.
1.4. Les plans dalignement et de redressement.
La ddensification des villes franaises, le dveloppement des moyens de transport ont
occasionn les tracs des voies de communication. Ces tracs ont concern en premier lieu les
anciens tissus, nous les connaissons sous lappellation de plans dalignement et de redressement.
Les plans dalignement sont dresss par les ingnieurs des dpartements et sont soumis
lapprobation :

des ingnieurs des Ponts et Chausses ;

du Conseil municipal ;

du maire ;

du public aprs exposition durant huit jours la mairie ;

242

M Alphan (directeur), A Deville et Hocherau, Recueil des lettres patentes, ordonnances royales concernant les
voies publiques, dit Imprimerie Nouvelle (association ouvrire), Paris, 1886.
243
Extrait des minutes de la secrtairerie en date du 13 janvier 1807, in M Alphan (directeur), A Deville et
Hocherau, Recueil des lettres patentes, ordonnances royales concernant les voies publiques, dit Imprimerie
Nouvelle (association ouvrire), Paris, 1886.

166

Deuxime Partie

Chapitre Troisime

du prfet ;

du comit de lintrieur du Conseil dEtat.

Avant approbation, les projets sont dabords vrifis par des hommes de lois pour vrifier sils
rpondent aux rglements juridiques, administratifs et aux instructions ministrielles.
Lorsque louverture de rues, de chemins vicinaux est ncessaire, cest la ville de Paris qui doit
ddommager les propritaires des terrains servant dassiette ces voies. La loi du
16septembre1807 permet lexpropriation pour utilit publique ; la loi du 07 juillet 1833 viendra
tablir les formalits denqute pour justifier lutilit publique 244. Ce sont ces deux lois que les
autorits franaises vont utiliser en Algrie lors des plans dalignement ou des percements dans
les mdinas.
Louverture des passages couverts carrossables ou pitonniers seront soumis la mme
procdure que les rues puisquils sont considrs comme voies de communication, mais ils
doivent rpondre aux rglements de commodit et de scurit : dair et de lumire, dclairage,
de pavage ou dallage, et dcoulement des eaux , accs scuriss et restrictifs aux seuls
riverains et hauteurs de faade. Ces passages bien que considrs comme voies de
communication donc balays et entretenus, sont soumis des rglements de circulation selon
leur statut pitonnier ou carrossable assez stricts tablis par la mairie. Ils ont mtamorphos les
villes non seulement dans leur rseau de voies mais aussi dans la morphologie globale des
difices qui se sont vus rglements.
2. La transformation de limmeuble parisien.
Nous nous intressons la morphologie des btiments dans le sens dune meilleure
comprhension des plans dalignement dont les services du gnie auront la charge en Algrie.
La limitation de la surface de la ville est la rgle dor de loccupation de lespace, la densit est
une consquence directe de ce principe. Dans lensemble de la ville, les activits sont mlanges.
Seules certaines sont rejetes hors du centre de par leur spcialisation ou leur nocivit, mais
toujours proximit de lenceinte. A titre dexemple les maraichers ne sont jamais loin. La ville,
lintrieur de son enveloppe, englobe les activits ncessitant de grands espaces tel le stockage
des denres ou des vhicules. Paris est une place forte quil faut prserver.

244

M Alphan (directeur), A Deville et Hocherau, Recueil des lettres patentes, ordonnances royales concernant les
voies publiques, dit Imprimerie Nouvelle (association ouvrire), Paris, 1886.

167

Deuxime Partie

Chapitre Troisime

La typologie architecturale du Paris du XVIIIme sicle reflte une imbrication par superposition
du commerce et de lhabitat et leur juxtaposition avec des activits artisanales rejetes au fond
des parcelles.245
A la fin de lAncien Rgime, limmeuble prsentant une faade en pierre de taille,
soubassements entresols arcades avec boutiques et logements au dessus (deux tages nobles
dont le premier est plus grand que le second) et un comble mansard, tait le plus chic mais rare.
Les immeubles de second ordre se prsentaient avec un abaissement de larcade un seul niveau
(celui de la boutique) et trois tages dhabitation surface gale et comble amnag. Limmeuble
de troisime catgorie est une rduction conomique du prcdent, disparition du soubassement
arcades au profit de simples linteaux droits sur un Rez de chausse cras (mme hauteur quun
tage normal), galisation des quatre tages et remplacement de la pierre par des pans en bois
enduits de pltre. Lensemble donnait un aspect svre mais uniforme et de plus en plus cohrent
avec le temps. Immeubles et maisons respectent la continuit du bti en bordure de rue exige
par la rglementation.
La rglementation applique limmeuble ne concerne pas uniquement sa faade ou son volume.
Les notions dhygine et de salubrit accompagnrent la rvolution urbanistique , ce qui eut
pour corollaire lapparition de nouveaux espaces dans les logements tels que cuisine et autres
alors exclusivement rservs aux maisons de matres.
2.1. Lapparition de nouveaux espaces dans limmeuble parisien.
A Paris, le XIXme sicle se caractrise par une rvolution profonde des formes dfinissant la
typologie de limmeuble. La nouveaut sera la rpartition des logements par niveau dont lunit
de base tait forme par le couple : chambre plus cabinet246. Ces espaces prenaient les fonctions
selon les besoins et les moyens de loccupant. Les immeubles de rapport seront compltement
diffrents puisque constitus par la superposition de cellules identiques dfinissant, chaque
niveau, les principaux volumes dune habitation traditionnelle : cuisine, salle, chambres et gardes
robes. Malgr la nouveaut dans la conception, llvation suivra celle des anciens immeubles :
soubassement, tages nobles (dont un haut et les autres moyens) dont le dernier est trait en
attique et pris entre lentablement et la corniche du toit, et le comble mansard inclin 45. Le
dveloppement de limmeuble a transform la silhouette de Paris en portant ses constructions de
3 6 tages en moyenne. La surlvation tait le principal procd de densification de la ville
245

Franois Loyer, Paris XIXme sicle. Limmeuble et la rue, dit Hazan, 1994

168

Deuxime Partie

Chapitre Troisime

cerne par son enceinte ; cette densification sest aussi faite par laugmentation des rserves en
fond de parcelle247. La rutilisation des matriaux de dmolition, la rhabilitation si elles sont
possible, sont aussi de mise durant ce XIXme sicle. La surlvation par construction en pans
de bois tait dj connue, mais la surlvation en maonnerie rencontre de plus en plus une
grande faveur248.
La Restauration voit le retir, par rapport la faade, du dernier tage se multiplier. Il sera
construit en briques et bois et couvert selon une douce pente, du nouveau matriau : le zinc. On
voit apparaitre les terrasses en retir, couvertes de plomb et accessibles. Les premires
surlvations respectent le principe de la gradation des hauteurs, alors que pour les nouvelles
(vers la fin du XIXme et dbut du XXme sicle) la tendance est pour la rgularit des hauteurs.
Les plans dalignement, les transformations spatiales et volumiques connurent leur apparition
ds les annes 1840 et leur apoge avec le Baron Haussmann prfet de Paris. Cest ce que nous
appelons lurbanisme rgularisateur du XIXme sicle249.
Trs souvent en Algrie, nous parlons de perces haussmannienne pour dsigner les plans
dalignement et de redressement qui ont touch les mdinas. Nous verrons plus bas que les
perces haussmannienne ne furent que le dveloppement de ce qui a t test en Algrie.
2.2. Les perces et limmeuble haussmanniens.
Cest partir de 1842 que lon voit apparaitre de faon subite la typologie qui sera celle de
lhaussmannisme (antrieur donc au baron Haussmann de plus de 10ans). linvention de
limmeuble rpond celle de la perce, avec son trac, son chelle et ses plantations. A la fin des
annes 1840, le Boulevard Strasbourg est le premier exemple de ce qui sera par la suite la figure
urbaine de Paris.
Si Franois Loyer pense que Paris fut le laboratoire dune nouvelle typologie 250 : immeubles
bourgeois et la ville qui laccompagne, nous rejoignons lavis de Picard et Malverti pour dire que
cest en Algrie que lon testa cette typologie. Les perces sont antrieures la fin des annes
1840. Les plans dalignement sont tout aussi rigoureux et les perces au travers de la mdina sont
dictes par lobjectif militaire.
Ce dernier prend son application dans la voie large. Si la largeur des premiers boulevards variait
entre 22 (bd Sbastopol) et 24m celle du boulevard haussmannien sera de 34m. Il sera constitu
247

Franois Loyer, 1994, op.cit.


Jean-Pierre Babelon, Paris , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10, France S.A-2004.
249
Franoise Choay, URBANISME- Thories et ralisation , in Encyclopdia Universalis, DVD EUV10, France
S.A-2004.
250
Franois Loyer, 1994,op.cit.
248

169

Deuxime Partie

Chapitre Troisime

dune voie centrale de 12m et de deux voies secondaires de 6 8m spares de la voie centrale
par les plantations.
Il faut dire quau XVIIIme sicle, les rues ne prsentaient pas de trottoirs. En les adoptant, la
largeur se voit automatiquement augmente.
Fig.49 : Hirarchies des rues de Paris251
Catgorie 1
XVIIIme

4 toises (7.80)

Catgorie2 Catgorie3 Largeur/hauteur


5 toises

5 toises

(9.75)
XIXme

12/18

Dcret
25/08/1784

(9.75)

6m : petites

12m : les

14 m : les

communications

traverses

grandes

transversales

intrieures

routes

10m :
communications
intermdiaires

2.3. Les lotissements de Paris.


Cest durant la premire partie de ce XIXme sicle que Paris connait les premiers grands
lotissements rsidentiels crs selon le modle londonien. Aprs lge minral, paris se met au
vert avec les plantations sur les alignements des futurs boulevards.
La hirarchie des voies commence se mettre en place. Cest celle quutilisera lhaussmannisme
ultrieurement. Elle est accompagne par la dissociation entre les carrefours de communication
et les places-pivots qui structurent lintrieur des quartiers. Ds la fin du XVIIIme sicle, on
voit apparaitre les passages couverts, commerants, clairs. Le passage couvert peut tre
considr comme lanctre des galeries marchandes ; dj connu dans la mdina, il sera rutilis
Constantine et Annaba.
La priphrie, le parcellaire suit soit une trame orthogonale simple (Beau grenelle) soit le rseau
poly-toil (Passy). Les quartiers ainsi crs se prsentent comme des villages dans la ville
(apparition dune typologie pavillonnaire avec intercalation de la verdure). De la continuit du
paysage urbain on passe la discontinuit du bti avec une diminution graduelle des gabarits.

251

Franois Loyer, 1994, op.cit.

170

Deuxime Partie

Chapitre Troisime

Le parcellaire large de 6 8 m, passera 12m (trois pices en faade) la moiti du XIXme


sicle et 20m la fin du sicle. Les quartiers sur ou proches des grandes voies de la rive droite
sont les plus chics. Ds que lon en sloigne, ils font place de vastes tendues de constructions
identiques : pas de grandes voies plantes ni de place publique ni difices de caractres252,253.
LAlgrie a connu aussi lors de la priode de peuplement, linstallation de ce type de
lotissements la priphrie des villes par la cration de faubourgs tels Sidi Mabrouk et Lamy
Constantine et St Cloud Bne. Elle sest prsente comme un champ dexprience aux
nouveaux modes durbanisation.
2.4. Lindustrialisation et les problmes dhygine Paris.
Les conditions conomiques ont ralenti le lancement des grandes initiatives urbaines (perces,
jardins et parcs) ; les efforts se sont ports sur la gestion urbaine (adduction deau et clairage au
gaz), ltablissement du cadastre et au relev des gouts et des carrires souterraines.
Le rapport entre densit et salubrit a t mis en avant par les mdecins hyginistes ; ils
remarquaient que sur un cinquime du territoire urbain se regroupait la moiti de la population.
Cest dans la Cit et autour de lHtel de Ville que la mortalit tait la plus importante. Ils
prconisent alors le desserrement de la ville et lassainissement urbain qui passe par
lamlioration du rseau dgouts. Cest dans ce but que la notion de percement sera valorise.
La distribution de leau potable est encore une innovation du dbut du XIXme sicle. Les
parisiens puisaient leur eau des fontaines publiques ; en 1825 et suivant lexemple anglais, cest
le prfet de Paris, le comte de Chabrol, qui conut avec les ingnieurs Mallet, Genieys et
Anderson254, le plan gnral dalimentation en eau de la capitale. Durant la conception, ils eurent
rsoudre les problmes de diamtre, de pression mais aussi de pertes de charges 255.
La Grande Bretagne connut avant la France lclairage au Gaz. Il a fallut attendre 1830, et sur les
conseils de lAcadmie, pour voir Paris adopter le Gaz (rsidu de lindustrie) comme moyen
dclairage dabord public, avant de ladapter aux habitations. Pourtant, en 1798, lingnieur des
Ponts-et-Chausses Lebon invente les thermo lampes consommant lhydrogne carbon

252

Franois Loyer, 1994, op.cit.


Lonardo Benevolo, VILLE (urbanisme et architecture) La ville Nouvelle , in Encyclopdia Universalis,
DVD EUV10, France S.A-2004.
254
Anderson : directeur de la compagnie anglaise de distribution des eaux potables : la New-River Compagny
255
Samir Amin, INDUSTRIE-Industrialisation et formes de socits , in Encyclopdia Universalis, DVD
EUV10, France S.A-2004.
253

171

Deuxime Partie

Chapitre Troisime

provenant de la distillation du bois. Avant la fin du sicle, pratiquement toutes les villes
franaises avaient leur usine Gaz256.
Lhygine et la salubrit prirent des proportions suprieures en Algrie du fait de lacclimatation
difficile des populations europennes.
3. Les comptences dans le btiment et les infrastructures.
La conqute et la colonisation de lAlgrie se sont droules durant une priode dvolution
technique dans divers domaines. Le XIXme sicle a apport des innovations dans le domaine de
la construction que ce soit du point de vue thorique ou technique. Les ingnieurs militaires
suivis de ceux des Ponts-et-Chausses puis de ceux des Btiments civils introduisirent ces
innovations dans leurs ralisations. Nous verrons dans ce qui suit en quoi diffrent ces ingnieurs
et quels sont leurs prrogatives respectives dans les ralisations dabord en France puis en
Algrie.
3.1. Les matres duvre.
Ladministration de lAlgrie se caractrise dans les dbuts de la colonisation par une dualit
entre le pouvoir civil et le pouvoir militaire. Lordonnance du 18 avril 1845 a divis lAlgrie en
trois provinces comprenant des territoires civils et militaires. En matire de travaux publics, la
coexistence des deux pouvoirs se fait ressentir parfois ngativement (divergence dides et de
mthodes. Les premires annes, les travaux publics sont confis au gnie militaire (priode qui
nous intresse). Toutefois, ds 1832, un architecte est nomm Alger ; provisoirement, il se voit
charg des travaux dautres localits.
En 1843, est cr le service des Btiments civils et de la voirie. En 1845, les travaux publics
relvent des attributions du directeur de lintrieur. Larrt du 27 janvier 1846 dfinit les
attributions du Gnie et des services civils ; en territoire civil, le gnie nest plus responsable que
des travaux relevant du ministre de la Guerre.
Les travaux publics sont rpartis en quatre services distincts : les Ponts-et-chausses, les mines et
forages, le gnie et les Btiments civils. Lordonnance du 22 avril 1846 cre une direction des
Travaux publics. Le service des Btiments civils est plac dans chacune des provinces sous les

256

Andr Guillerme, 1995, op.cit.

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Deuxime Partie

Chapitre Troisime

ordres dun architecte, chef de service, et celui des Ponts-et-Chausses, sou ceux dun ingnieur
chef ou ordinaire257.
En vertu du dcret du 18 aot 1897, le gouverneur gnral a autorit sur toute question relative
au personnel et lorganisation des services soccupant des travaux publics. Une direction des
Travaux publics est mise en place, elle dpend du secrtaire gnral et porte suivant les poques
des noms diffrents : Direction des Travaux publics et des mines ; Direction des Travaux
publics, des chemins de fer et des mines ; Direction des Travaux publics et des transports258.
Lorsque les travaux concernent les places fortes, les lignes de dfense, ils sont excuts par les
ingnieurs du Gnie pour le ministre de la Guerre, mais en concertation avec les ingnieurs des
Ponts-et-Chausses et en informant le Prfet. Les travaux concernant les rades, les ports
militaires et lamnagement des ctes relvent du ministre de la Marine, mais sont pour
lessentiel confi aux ingnieurs des Ponts-et-Chausses, au dtriment des ingnieurs de la
Marine.
Les diffrences de formation entre ingnieurs du Gnie, ceux des Ponts-et-Chausses et des
architectes Btiments Civils expliquent les diffrences de mthodes dapproche et de
propositions aux projets. Si lon ne peut comparer architectes (cole des Beaux Arts de Paris) et
ingnieurs un bref aperu sur le profil des deux corps dingnieurs est ncessaire. Lcole du
Gnie Metz259 forme des ingnieurs en trois annes. Elle est une cole dapplication de lcole
polytechnique de Paris. Les deux cours principaux sont ceux des fortifications et de construction.
Ils sont suivis denseignements de topographie, de mcanique applique et dart militaire. Les
ingnieurs sont bien forms en reprsentation graphique, au dessin main leve et au croquis.
Ceux-ci leur sont ncessaires en campagne.
Pour simprgner de la philosophie et de la manire de penser des architectes, ingnieurs du
Gnie et des Ponts-et-Chausses, il faut revenir aux crits publis avant et durant la priode
concerne. Ces crits concernent lhistoire, larchitecture ou lart de btir ou de construire, tant
donn que lurbanisme tel que nous le concevons aujourdhui nexistait pas encore. Les
257

Collection complte des lois, dcrets, ordonnances, rglements de 1788 1830, Sur Avis du Conseil dtat,
Tome 3, 2me dit ; dit Guyot et Scribe, Paris, 1834.
258
Isabelle BADOR, Larchitecture du culte en Algrie au XIXme sicle, mmoire de DEA dhistoire de
larchitecture occidentale au XIXme sicle, sous la direction de Jean-Michel Leniaud, Source Paris : EPHE, 1997
259
Lcole dartillerie et de Gnie de Metz est cre par arrt du 04 octobre 1802. Elle est destine former des
officiers pour le service des corps royaux de lartillerie et du Gnie. Les lves sont pris parmi ceux de Lcole
Polytechnique de Paris (15%) reconnu admissibles dans les services publics. Les lves officiers (sous-lieutenant)
de lartillerie et du Gnie sont assujettis lcole dapplication aux rgimes dinstruction et de discipline. La dure
des tudes est de deux ou trois annes au plus. Les lves ayant russi obtiennent le brevet de sous-lieutenant
dartillerie et de Gnie. Ils sont alors placs dans les corps de ces deux armes pour occuper lemploi de lieutenant. ;
ALMANACH ROYAL pour lan 1830 , dit A Guyot et Scribe, Paris, 1830.

173

Deuxime Partie

Chapitre Troisime

interventions taient ponctuelles dans le temps et destines embellir les villes ou les
amliorer : places royales et autres.
Selon Picard et Malverti, les ingnieurs du Gnie semblent appliquer leurs modles avec un
souci plus grand des spcificits locales que ce soit par rapport au site ou par rapport au tissu
existant260. Lingnieur des Ponts-et-Chausses est avant tout et deviendra surtout un dirigeant
public et administratif la fois conomiste et grand btisseur261.
3.1.1. Le Gnie militaire.
Vauban disait : le parfait ingnieur franais est celui qui sait traiter la fois la fortification
dfensive et offensive 262. Les ingnieurs du gnie avaient la responsabilit de dfendre les
places fortifies ou non. Le gnie militaire est considr comme minemment urbain ses
origines. Il a la ville dfendre surprendre ou assiger. Selon Guillerme A263 , au XVIIIme
sicle, la place fortifie est une vile plus ville que les autres 264 .
Dans son ambition conqurante, Napolon renforce les places fortes. Dans une autre stratgie de
dfense, la Rvolution et lEmpire dmantlent les dfenses les plus loignes pour accentuer
leurs efforts de modernisation des points stratgiques.
la colonisation Le service du Gnie est dsign comme Matre duvre de tous les travaux
ncessaires pour les territoires mixtes et militaires ; il conserve toutefois un contrle important
sur les projets dans les territoires civils. Ainsi nous verrons les ingnieurs du Gnie sigeant dans
les commissions les plus importantes ; ceci va avec la politique globale de colonisation : assurer
la scurit aux colons et maintenir lordre ; lennemi est partout dans le territoire occup.
Dans les premires dcennies de loccupation, lAlgrie est entirement administre par les
militaires. Durant les trente premires annes les gouverneurs sont issus du corps militaire Les
officiers du Gnie obissent une discipline de travail militaire et hirarchise, cest ce que nous

260

Xavier Malverti et Aleth PICARD, Les Traces de ville et le Savoir des ingnieurs du Gnie, Travaux de
recherches, cole darchitecture de Grenoble, Ministre de lquipement et du Logement, Direction de
lArchitecture et de lUrbanisme, Grenoble, 1988.
261
Les principaux ouvrages de base pour les ingnieurs des Ponts-et-Chausses sont : Les cours de mcanique
applique de M Navier, Trait de construction des ponts de M Gauthey, La science des ingnieurs, La science des
ingnieurs dans la conduite des travaux de fortification et larchitecture civile architecture hydraulique de B F
Blidor,
262
Lettre de Vauban Louvois du 17 fvrier 1693, in de Rochas, Vauban, sa famille et ses crits , Paris, 1910, II,
p.379
263
Andr Guillerme, 1995, op.cit. p. 37
264
Je suis destin passer ma vie dans des villes plus villes que les autres , lettre de Carnot au chevalier de
Bouillet , Arras, 24 aot 1787, in Rvolution et Mathmatique, Paris, dit lHerne, 1985, p. 415.

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Deuxime Partie

Chapitre Troisime

avons observ lors de notre recherche aux archives militaires de Vincennes 265 ou bien celles se
trouvant Aix en Provence266
Les ingnieurs du Gnie sont sur le terrain. Ils sont la fois arpenteurs, gestionnaires et
administrateurs des villes occupes ou bien celles nouvellement cres entre 1840 et1860 (Sidi
Bel Abbes, Batna...). Ils font preuve dans leur travail dun grand pragmatisme (grce au coup
dil militaire)267; ils ont la capacit de se projeter dans lavenir et denvisager, ds la
conception du projet, lvolution des plans au cours du temps.
Leur mission est importante. Ils doivent permettre linstallation militaire tout en pacifiant et
dfendant le pays, mais aussi, il leur faut organiser le territoire pour laccueil des civils et
lexploitation conomique du pays. Ces ingnieurs du Gnie sont forms la fortification
permanente et lart militaire ils ont appris tre prcis dans la conception des projets car ils
savent que des vies en dpendent. Leurs rgles gnrales sont la rigueur et la simplicit des
ralisations.
3.1.1.1 les prrogatives du Gnie Militaire en Algrie
A leur arrive en Algrie, leur proccupation principale repose sur la satisfaction des besoins
militaires. Le Gnie, en Algrie, est charg de plusieurs missions.

En premier lieu des travaux qui lui sont habituellement destins, ralisation des
fortifications permanentes ou provisoires et constructions des tablissements
militaires.

En tant quoutil de colonisation, il soccupe des travaux publics tels que la cration du
rseau routier, lalimentation en eau des localits, le drainage des zones marcageuses
soit dans un but dassainissement ou bien de culture et la cration de villes et de
villages et les centres de colonisation.

Dans les villes, les ingnieurs sont chargs dtudier le terrain par le dressage de
carte, des plans de terrains, ltablissement des projets dattaque et de dfense des
places268, mais aussi des plans dalignement et de distribution. Ils doivent notamment
procder aux premiers travaux : pavage des rues (dans un but de salubrit et de les
rendre carrossables afin de faciliter la circulation des militaires), plantation,

265

Le service historique de la Dfense de Vincennes Paris, comprend les archives du gnie militaire. Celles
concernant lAlgrie sont classes dans la section 1 srie H , tel que prsent en mthodologie.
266
Le centre darchives dOutre-mer (CAOM), Aix en Provence.
267
Coup dil militaire : qualit dun officier du Gnie, qui consiste en lapplication particulire de principes
gnraux modifiant, selon les circonstances de toutes espces, le type uniforme que la thorie fait connatre.
268
Ces projets comprennent une pice crite appel mmoire et des plans. Dans le mmoire on retrouve la
description de la situation en place, des travaux ncessaires, des dpenses envisages ainsi que les avantages et
inconvnients des diffrentes propositions.

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Deuxime Partie

Chapitre Troisime

alimentation en eau, rseau dgouts et la construction des premiers quipements et


parfois mme la construction de quelques maisons de colons.
Cest dans lart militaire que les ingnieurs du Gnie puisent les connaissances ncessaires pour
le dessin des plans damnagement des villes occupes ou des villes et villages nouveaux
indispensables aux colons. Cest dans les cours enseigns aux ingnieurs, notamment la
castramtation269 que nous retrouvons les explications aux plans dalignements, gabarits,
longueurs des rues, proposs par le Gnie.
3.1.1.2. Lenseignement suivi par les ingnieurs du Gnie Militaire.
lcole de Metz, les ingnieurs reoivent une formation hautement scientifique qui les pousse
dfinir la guerre comme une science de la gomtrie. On leur y enseigne en dehors de
larchitecture militaire et civile, la strotomie, le dessin, les coupes, la charpenterie, la pousse
des terres, la rsistance des matriaux, lhydraulique et la gomtrie applique. Les lves
ingnieurs apprennent amliorer une place de guerre avec un souci dconomie maximum de
lemploi des matriaux et de main duvre. Rondelet, Monge, Carnot seront parmi les
professeurs de lcole du gnie de Metz.
Les premires expriences ergonomiques sont ralises dans les chantiers militaires en 1797
Fort de France et Bordeaux. La productivit des ouvriers en fortifications (jugs comme
fainants et immoraux) est lune des proccupations principales des ingnieurs. Cest ce qui
poussera ces derniers vouloir les remplacer ou du moins les aider par la mcanisation. Cest
donc la gestion des masses de production (c'est--dire la main duvre souvent assimile
des machines), qui engendrent les premires recherches ergonomiques connues.
Vauban instaurera les devis descriptifs et estimatifs ; ces devis sont les plus prcis possibles. Les
ingnieurs des Ponts-et-Chausses les adopteront par la suite alors que les architectes, mme
ceux des Btiments Civils dvalorisent cette expertise et en confient la tche aux plus jeunes.
La fortification tant un art fond sur une thorie certaine et vidente, tire de la nature mme
(situation, limite et morphologie), de lexprience (des ingnieurs du gnie), du raisonnement et
des mathmatiques, elle exige une axiomatique que prcise le marchal de camp.

Pour bien se dfendre la faveur des obstacles factices, ou de la fortification, il faut


absolument quil se rencontre un certain quilibre numrique entre ltendue ou la
quantit des ouvrages et les travaux destins les dfendre.

269

Castramtation : art dtablir un camp militaire. Du latin castra, camp , et metari mesurer .Dictionnaire
Hachette 2005, dit HACHETTE LIVRE, 2004, Paris.

176

Deuxime Partie

Chapitre Troisime

Le trop douvrages affaiblit une petite place ; le trop de troupe affaiblit une place.

Le principe de communications trs sres est une application gnrale, et sans aucune
exception, tout ouvrage spar de lenceinte dune place ou dun poste fortifi.

Lobjet des troupes et des munitions ne peut donc jamais tre spar de la fortification

Toute dfense doit tre relative lattaque, lattaque reoit ncessairement ses lois des
prcautions quaura prises lennemi pour sa dfense.

Le temps est devenu un des principes naturels de la fortification : plus elle procure de
temps ceux qui la dfendent, meilleure elle est. Do lon dduit le temps de dfense
assur par la fortification est la juste et naturelle mesure de sa force.270

Devant diffrentes situations par rapport au relief des diffrents sites, les ingnieurs du Gnie ont
du inventer de nouvelles formes dimplantation (toujours pour rpondre au systme ou la
stratgie tels que les peignes, redans271 ou ranges

que lon retrouve dans les btiments

dhabitations collectives et les difices construits aprs la premire guerre mondiale (1920-1930)
en mtropole et en Algrie.
La conqute franaise est souvent associe lide dune colonisation destructrice pour
linstallation de larme et des premiers colons (il est vrai que les villes ne prsentent pas la
mme morphologie urbaine que celle des villes europennes et ne permettent pas la progression
militaire ni la dfense de la cit). Pourtant, les officiers du Gnie ont souvent uvr contre les
colons pour protger lespace indigne restant272. De par leur formation dorigine et leur
appartenance une arme savante, les ingnieurs du Gnie sintressent lhistoire et la
gographie des territoires conqurir (chacun des premiers rapports sur les places dbute par une
prsentation de lhistoire et de la gographie de la place). Ils apprennent la langue, observent les
murs des habitants et les espaces o ils vivent. Cest cet intrt pour lhistoire de lAlgrie qui
leur a permis de retrouver les traces de la colonisation romaine quils ont utilis pour le trac des
routes, ltablissement des villes stratgiques, la connaissance plus approfondie des potentialits
relles des rgions. Les ingnieurs du Gnie restent sensibles aux spcificits locales et
demeurent concrets.
270

Marquis de Montalembert, Mmoires sur la fortification perpendiculaire, Tome 1, dit Imprimerie de PhilippeDenys Pierres, Paris, 1776, pp. 16-18.
271
Redan : nm. Ouvrage de fortification constitu de deux murs formant un angle saillant. Dictionnaire Hachette
2005, dit HACHETTE LIVRE, Paris, 2004
Redan : nm. Architecture militaire : ouvrage de retranchement formant angle aigu. Architecture : Ressauts quon
forme de distance en distance en construisant un mur sur un terrain en pente. Dictionnaire Quillet de la Langue
Franaise, Librairie Aristide Quillet, Paris, 1948
272
Xavier MALVERTI et Pierre PINON, La ville rgulire, Modles et Traces , communication, actes du
colloque organis par le CEA en Architecture urbaine et la fondation Gulbenkian, dit Picard, Paris, 1997

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Deuxime Partie

Chapitre Troisime

Ce sont la castramtation et le coup dil militaire qui expliquent la non adaptation des ides
St Simoniennes273 en vogue aux XIX sicle.
Les troupes et le service du Gnie sont, en Algrie, placs sous les ordres dun gnral
commandant suprieur du Gnie rsident Alger. A partir de1846, il existe trois directions :
Blida, Constantine et Oran. Lensemble du service est sous les ordres du ministre de la Guerre
Paris. Le comit du Gnie, domicili dans la capitale franaise, est une instance technique
charge de contrler les projets, de donner des ordres et des conseils aux directions
dpartementales et aux chefferies, et de conserver tous les documents techniques : plans,
maquettes, machines.
Le chef du Gnie de chaque place a sous ses ordres des subalternes, sergents de leur grade qui
dessinent les plans et rdigent les devis. Le service comprend enfin des troupes pour la
ralisation des travaux. En 1851, lAlgrie comprend trois rgiments qui fourniront deux
compagnies rserves au Gnie. Les ouvriers militaires ne pouvaient officiellement tre utiliss
quen temps de guerre et pour des travaux militaires. La main duvre militaire est longuement
sollicite pour des travaux civils cause de son faible cot. Lutilisation de cette main duvre
suscite bien des problmes lors de lavnement de la commune pour le payement.
Le service du Gnie en Algrie est excessivement centralis. Le projet, propos par le chef du
Gnie, est contrl par le directeur du Gnie de la province, puis par le commandant suprieur de
lAlgrie. Le projet est en mme temps soumis lapprobation des autorits civiles, enfin au
conseil dadministration et au gouverneur gnral. Ces services consults, le projet est envoy
dans la mtropole pour tre consult par le comit du Gnie et le ministre de la Guerre. Pour
certains projets stratgiques (perce de rue, tablissement de casernes) le chef des fortifications
de la Place274 peut prsenter un contre projet sa hirarchie. La dcision finale se trouve toujours
Paris.
Ce cheminement des dossiers est trs long et la dcision est prise par des personnes qui sont trs
loin et peuvent ne pas connatre le terrain. Ce qui explique les dtails donns dans le mmoire.

273

Saint-Simon, Claude Henri de Rouvroy, comte de (1760-1825), thoricien socialiste franais. Ses travaux
plaident pour une organisation sociale dirige par des hommes issus des sciences et de l'industrie, uvrant au bientre de toute la socit. Aprs sa mort, les tudiants de Saint-Simon font connatre ses ides, qui fondent la
philosophie saint-simonienne., in Microsoft Encarta 2008.
274
Place : lieu fortifi destin parer une attaque ventuelle. Dans ce contexte il dsigne les grandes villes, in
Microsoft Encarta 2008.

178

Deuxime Partie

Chapitre Troisime

Le service du Gnie est organis selon une hirarchie militaire. Les mthodes toutes aussi
militaires sont rationnelles et permettent la transmission facile, dun projet en cours dlaboration
dun ingnieur un autre sans que le projet ne se trouve perturb. Les dessins sont normaliss
selon les rgles arrtes par le comit du Gnie. Cette mme instance envoie aux directeurs de
province et aux chefs des Places des ordres et des conseils concernant le trac des villes, la
rpartition des quartiers militaires et civils, la largeur des rues, le profil de lenceinte, le dessin
des portes, la rpartition des quipements, les dimensions des places darmes, etc. Les ingnieurs
ne demeurent que deux ou trois annes dans une mme Place. Ces changements ne semblent pas
perturber lavance des projets.
Nous ne nous attarderons pas sur les autres services du btiment mais une prsentation succincte
est ncessaire afin de comprendre les interrelations des ces services aves le Gnie. En France, les
ingnieurs civils sont fonctionnaires. Ils ont lappui des officiers du gnie qui prfrent composer
avec eux plutt quavec une multitude dinterlocuteurs.
3.1.2. Le service des Ponts-et-Chausses.
Le service des Pont-et-Chausses agit en territoire civil. Il comprend quatre espces de travaux
publics : les aqueducs, les ouvrages maritimes, les routes et les btiments civils.
Indpendamment des ouvrages courants comme les rparations et lentretien des immeubles
affects aux services publics, le service des Ponts-et-chausses est charg de la rectification de
toutes les rues pour lesquelles il dresse des projets dalignement, de terrassement, de pavage.
Le service des Ponts-et-chausses sorganise Alger le 7 octobre 1831275. Il se compose comme
suit :

un ingnieur en chef,

deux ingnieurs ordinaires,

deux ingnieurs de deuxime classe,

deux ingnieurs de troisime clase,

un secrtaire, chef de comptabilit,

un secrtaire expditionnaire de troisime classe,

un dessinateur de deuxime classe.

Dans un pays o tout est crer, lingnieur en chef, charg de la direction du service, doit
dabord soccuper des premires utilits comme les routes, les travaux de lembarcadre sur le
275

Archives dOutre-mer dAix en Provence : F80/1752, Rapport sur les travaux excuts dans les possessions
franaises du Nord de lAfrique depuis lorganisation des Ponts-et-Chausses .

179

Deuxime Partie

Chapitre Troisime

port, la viabilisation et lassainissement des rues et la rpartition des conduites deau. A Oran, le
service est install fin avril 1832. En premier lieu les ingnieurs se proccupent de linstallation
de la sous intendance civile et de la maison qui sert dtablissement des Ponts-et-Chausses276.
Ensuite, le service se met progressivement en place dans les autres villes, comme Bne en 1833.
Jusquen 1851, les travaux communaux sont dirigs par les Ponts-et-Chausses.
Larrt du 28 avril 1852 confie aux Ponts-et-Chausses des travaux prcdemment dvolus aux
Btiments civils savoir les fontaines, abreuvoirs, lavoirs et embranchements daqueducs ou de
conduits destins les alimenter tant lintrieur qu lextrieur des villes et des villages ;
travaux dinstallation de nouveaux centres de population, nivellement, construction de lenceinte
des difices publics et des maisons destines aux premiers colons, distribution des eaux et
travaux qui sy rapportent ; plantation sur les rues et plans des nouveaux villages.
A lorigine, lessentiel du savoir des ingnieurs des Ponts-et-Chausses est issu des Militaires.
Louvrage de Blidor277 est incontournable dans lcole des Ponts-et-Chausses. Les ingnieurs
des Ponts-et-Chausses, en prparant les projets des travaux quils dirigent, suivent
ordinairement une dmarche analogue ce que lon nomme dans les sciences la mthodes de la
fausse position , cest--dire quaprs avoir conu et dcrit par le dessin la disposition dun
ouvrage, ils examinent sils ont satisfait aux conditions du site.
La carrire dun ingnieur des Ponts-et-Chausses se satisfait mieux du projet complexe dun
ouvrage de gnie civil que du simple travail darpenteur ou de la gestion quotidienne de la ville
car lcole des Ponts-et-Chausses prfre lart urbain, la mcanique et lhydraulique. Les
ingnieurs des Ponts-et-Chausses, trs ports sur la mcanique, considrent les voix de
communication comme des chemins fluides. Quelque soit la taille de lagglomration, cette
dernire est apprcie par lingnieur. Ils prnent lagrandissement des villes comme moyen de
dveloppement ce celle-ci.
Cette comptence tendue que lEtat reconnat ainsi au corps des Ponts-et-Chausses consacre la
stratgie de lcole, fonde lorigine sur la comptence au projet, y compris architectural. Son

276

Site Web : Chroniques de la province franaise dOran et de St Cloud, sur la priode de 1830 1860, synthse
de travaux de recherches au CAOM.
277
B. Forest de BELIDOR : professeur dart militaire lcole dartillerie dont le livre : La science des ingnieurs
dans la conduite des travaux de fortification et larchitecture civile, sera rgulirement publi entre 1728 et 1830.

180

Deuxime Partie

Chapitre Troisime

importance crot surtout au lendemain de la rvolution, avec le peu de confiance que lon pouvait
alors accorder aux cadres militaires de lancien rgime : gentilshommes de noblesse278.
Les ingnieurs des Ponts-et-Chausses franais sont si reconnus travers le monde que les tatsUnis font appel eux pour lenseignement West Point. La Grande Bretagne prend comme
modle lcole Polytechnique. Suivent lItalie, le Danemark, puis Berlin avec la Bau-Akadmie
pour les futurs ingnieurs-architectes.
3.1.3. Le service des Btiments civils.
Le conseil des Btiments civils est cr en France en 1795 pour entretenir et construire les
difices publics. Il est plac sous la tutelle du ministre de lintrieur. Son rle est dfini par
linstruction ministrielle du 11 dcembre 1795279. Il est charg :

dempcher quil ne se fasse aucun ouvrage au frais de la nation sans quau pralable
lutilit, la ncessit ou les avantages en aient t bien constats ;

de sassurer que tous les ouvrages dont lexcution est ordonne se font avec toute la
perfection, la solidit et lconomie dont ils sont susceptibles ;

de constater la lgitimit de toutes les demandes en paiement et des rclamations


relatives aux ouvrages des btiments.

Le service des Btiments civils sinstalle en Algrie en 1843 sur les dcisions ministrielles du
25 mars et 5 aot 1843. Auparavant, les ingnieurs du Gnie et les ingnieurs des Ponts-etChausses se rpartissaient les travaux de faon plus ou moins dfinie. Le Gnie continue
assurer les travaux dans les territoires o ladministration nest pas encore installe (surtout en
territoire militaire). Le service sinstalle dans les arrondissements les plus importants des
provinces algriennes ; il demeure sous la tutelle du ministre de la Guerre (alors quen
mtropole, comme nous lavons vu plus haut, il est sous la tutelle du ministre de lintrieur).
Chacun de ces corps, lors de lexercice de sa fonction utilisera les outils techniques quil aura
appris lors de sa formation. Ces outils de par leur forme et leur logique marqueront de faon
certaine les projets. Leur connaissance savre donc ncessaire afin de mieux juger des travaux
effectus par les diffrents corps constructeurs savoir : Gnie militaire, ingnieurs des Ponts-etChausse et architectes des Btiments Civils.

278

Xavier MALVERTI, Ville et Rgularit. Le corps du Gnie , Communication, actes du colloque organis par
le CEA en Architecture urbaine et la fondation Gulbenkian, dit Picard, Paris, 1997.
279
Charles GOURLIER, Notice historique sur les services des travaux des Btiments civils Paris et dans les
dpartements, Paris, 2me dition revue et augmente par Charles QUESTEL, 1886 (1re d 1848), p.19.

181

Deuxime Partie

Chapitre Troisime

Au-del des outils techniques utiliss par les militaires lors de la construction ou la
transformation des villes en Algrien, il convient de faire un retour sur larchitecture militaire
dans lhistoire et plus prcisment celle qui a eu le plus dinfluence sur la formation de ces
militaires. Cest cette architecture militaire que doivent connatre les ingnieurs du gnie, et
ensuite ladapter aux contextes qui se prsentent eux.
3.2. Le Gnie Militaire force franaise de construction.
Ds sa cration, le Gnie militaire se voit investi du devoir de construction des fortifications
travers toute la France. La construction militaire obit ses propres lois savoir les stratgies
dattaque et de dfense. LArme fixe ou en dplacement, depuis le XVIIme sicle, prvoit une
unit de sapeurs du Gnie. Ils doivent crer les voies daccs aux autres units.
3.2.1. Les constructions dfensives en France la charge du Gnie militaire.
Sous Napolon, la France sagrandit ; ce qui augmente les travaux de dfense des frontires. La
France est dcoupe gographiquement en deux territoires : deux tiers au ministre de la guerre
(les places fortes, voies et canaux) avec les neufs dixime des richesses auxquels sajoutent le
partage des attributions entre les deux services (guerre et intrieur) pour la mise en place des
infrastructures et des btiments publics des villes nouvelles. Les ponts-et-Chausses sont matres
de la voirie et des difices publics, le gnie conoit les amnagements et les quipements
militaires. Les frontires sont dfendues par des places fortes ; leur nombre, leur force ainsi que
leur situation obissent obligatoirement la stratgie de dfense. Elles forment une chaine de
faon quaucun maillon de celle-ci ne puisse tre touch sans que la chaine entire ragisse. La
chaine ainsi forme, constitue lenveloppe du territoire dfendre.
La loi des Ponts-et-Chausses du 19 janvier 1791280 soumet les projets des travaux (voix de
communication, ports de commerce recevant la marine) une assemble mixte compose de
commissaires des assembles des Ponts-et-Chausses et du corps du gnie. Les rsultats sont
soumis aux comits militaires et des Ponts-et-Chausses de lAssemble Nationale. Juguls dans
leurs actions, les ingnieurs des Ponts-et-Chausses voient leur pouvoir diminuer.
De dfensive la place forte est devenue offensive ; la nouvelle place forte napolonienne bouge.
Le territoire amnag militairement passe au mouvement. Ce qui hier tait la solution militaire,
devient problmatique : La ncessit de voies de communication nouvelles simpose, la liaison
280

Collection complte des lois, dcrets, ordonnances, rglements de 1788 1830, Sur Avis du Conseil dtat,
Tome 3, 2me dit ; dit Guyot et Scribe, Paris, 1834.

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Deuxime Partie

Chapitre Troisime

des villes entre elles urge. Les voies sont utiles larme. Lancienne thorie de la chaine
obsolte car elle exigeait une distance maximale de 150 Km (trois jours de cheval) entre larme
et ses magasins, est largement dpasse. Cest pourquoi sont cres des nouvelles villes (places
fortes). Le cordon des places se mue en rseau, en un systme de gestion totale des
interconnections : nuds urbains, carrefours et embouchures. La route est considre comme
moyen de contrle territorial mais aussi comme un agent conomique porteur de dveloppement
industriel.
Le XIXme sicle introduira un autre type de voie : le chemin de fer. Lintrt port ce dernier
est d son faible cot par rapport la route pave. Il rivalise avec le canal car plus rapide et ne
subit pas les affres des intempries. Ds 1818 et aprs la Grande Bretagne, la France commence
installer le chemin de fer mais sur des grandes scantes car elle veut rentabiliser ses houillres.
Pourtant au dbut de ce sicle, ltat des routes franaises est dsastreux. Lentretien et la
cration de nouvelles voies coutent cher ltat.
Ds 1802, en milieu rural, la vicinalit remet en valeur les liens entre bourgs, villages et
hameaux. Ce sont les municipalits qui en ont la charge. En 1825, les prfets confient la charge
de la vicinalit aux architectes-voyers. Ces derniers souvent surchargs, dclinent loffre des
prfets et les travaux sont confis un agent principal qui rside au chef lieu et qui correspond
avec des agents en sous-ordre. En 1837, seuls 13 dpartements en mtropole ont institu des
agences de vicinalit281.
En Algrie, territoire militaire, ces derniers comme toutes les voies de communication sont la
charge du gnie militaire.
Vu le dveloppement des communications, les plans reliefs tablis par les ingnieurs du gnie
(mode de reprsentation du Vauban), sont remplacs progressivement par les tables-rases
de Cormontaigne o tout est port par coordonnes polaires et o lon applique les dcouvertes
du calcul diffrentiel et intgral. Les directeurs des fortifications doivent se familiariser avec les
nouvelles techniques des gomtres et des hydrauliciens. Les ingnieurs du gnie tracent ainsi de
nouvelles voies de communications reliant les places fortes ; les ingnieurs gographes analysent
ainsi et de faon rationnelle lespace parcourir et occuper.

281

Arsne Berteuil, op.cit.

183

Deuxime Partie

Chapitre Troisime

Le dcret du 13 fructidor de lan XIII (13 aot 1805)282 redfinie les charges du Gnie militaire :

Cest le ministre de la guerre et de lintrieur qui apprcient les projets des voix et
des travaux sur les frontires.

Les prfets des dpartements et les directeurs des fortifications seront consults.
Linspecteur gnral du gnie militaire et le comit Ponts-et-Chausses donnent
ensuite leur avis sur les projets.

Sils ne peuvent saccorder, ils dresseront des procs-verbaux quils soumettront Sa


Majest et dont le double sera adress leur ministre respectif.

Les travaux de routes, canaux de navigation, fleuves et rivires navigables, qui


traversent les places de guerre ou des portions de leurs fortifications, continueront
faire partie des attributions du ministre de la Guerre, dans ltendue mme de ces
fortifications, ainsi qu cinq cents toises de la crte des chemins couverts.

Ces travaux seront excuts par les officiers du gnie militaire.

En cas de sige dune place de guerre et pendant la dure du sige les officiers du
gnie militaire seront exclusivement chargs dans ladite place, du service dvolu aux
ingnieurs des Ponts-et-Chausses.

Il est ncessaire de bien connatre les mthodes de projection du Gnie pour saisir la logique
globale durbanisation qui a dcoul de la colonisation. Ces mthodes sont directement tires de
larchitecture militaire en premier lieu et cela pour des raisons simples de scurit, de contrle et
dconomie. Lhistoire des conqutes ou expditions passes sont aussi des leons que vont
utiliser les ingnieurs du Gnie pour concrtiser leur objectif.
3.2.2. Les outils techniques de conception du Gnie militaire.
Les ingnieurs du Gnie suivant des cours au niveau de lcole du Gnie de Metz, adoptent dans
leurs conceptions les prceptes enseigns au niveau de lcole. Nous verrons plus loin, que la
rgularit, lconomie dans tous ces aspects (budgtaire, gestion des sols et rationalit des
surfaces), fonctionnalit et visions globales des projets en sont les plus importants principes.
3.2.3.1. La rgularit.
La premire rgle pour les ingnieurs du Gnie est de se rapprocher le plus possible dune figure
rgulire pour tracer le primtre de la ville (il faut se remettre dans le contexte de lpoque o la
ville est encore entoure dune enceinte de dfense). La forme de lenceinte et lemplacement
282

Collection complte des lois, dcrets, ordonnances, rglements de 1788 1830, Sur Avis du Conseil dtat, Tome
3, 2me dit ; dit Guyot et Scribe, Paris, 1834.

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Deuxime Partie

Chapitre Troisime

des portes de la ville dont est responsable le service du Gnie, dterminent la rgularit du trac
des rues et des places. La ligne droite tant la plus courte donc la moins chre cest elle qui sera
prfre aux courbes. Cette rgularit sera plus facilement obtenue dans des sites plats. Si le
relief ne le permet pas, les ingnieurs du gnie essayeront de sen rapprocher le plus.
Dans la dfinition de la rgularit283 nous retrouvons tous les concepts utiliss par le service du
Gnie : rptition, constance et stabilit ; conformit aux dispositions lgales, quilibre et
harmonie. Elle se confond avec la proportion, la symtrie et lordre. Cest dans un souci
dconomie et de rationalit spatiale que la rgularit est recherche. Elle prend son aspect le
plus rigoureux et le plus expressif dans le trac de Sidi Bel Abbes 284 : camp dfinitif militaire ds
1842. La rgularit recouvre non seulement son sens gomtrique : symtrie, orthogonalit et
galit mais aussi un sens moral que suivent les ingnieurs du Gnie. La symtrie sera, comme
dans les villes franaises, de mise dans les places mais aussi dans les faades des btiments
publics.
Les officiers du Gnie sefforcent de dessiner des ilots orthogonaux, de limiter les contraintes
dordonnancement et darcades afin de rduire les dpenses de construction.
Blidor nonce clairement les rgles suivre pour la projection dune ville rgulire : Quand
lespace que lon veut fortifier nest pas occup par des anciennes habitations, on ne doit rien
ngliger pour faire rgner dans lintrieur de la place la plus grande rgularit possible 285.
Pour le Gnie, il est indispensable de sloigner le plus possible des formes irrgulires qui
gnrent leur tour un trac irrgulier de la ville. Cette rgularit permet, en cours de ralisation,
de modifier la position dun difice sans affecter le trac densemble.

Cest cette mme

rgularit qui permet la transmission dun projet engag dun ingnieur un autre sachant que
ces derniers demeurent environ deux ans dans une Place. Le ct dfensif nest jamais oubli et
est pris en charge dans la conception ds le dpart.
3.2.2.2. Le dcoupage du sol et les dimensionnements.
283

Rgularit : Nom commun fminin, Caractre rgulier et rpt, Caractre constant et stable, Conformit aux
dispositions lgales, Caractre quilibr et harmonieux, in Microsoft Encarta 2008. 1993-2007 Microsoft
Corporation.
284
Xavier Malverti et Aleth PICARD, Les Traces de ville et le Savoir des ingnieurs du Gnie , Travaux de
recherches, cole darchitecture de Grenoble, Ministre de lquipement et du Logement, Direction de
lArchitecture et de lUrbanisme, Grenoble, 1988.
285
B. Forest de BELIDOR, La science des ingnieurs dans la conduite des travaux de fortification et larchitecture
civile , Paris, 1728, p 223.

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Deuxime Partie

Chapitre Troisime

Les ingnieurs du Gnie en traant les villes, respectent les canons esthtiques du XVIIIme
sicle, proposant des plans rpondant aux exigences techniques mais donnent une importance
particulire au dimensionnement des diffrentes parties de la ville : largeur des rues (largeur
suffisante au passage de trois chariots; dimension propose par Vauban ) rpondant un souci
scuritaire, mais aussi aux conseils des premiers hyginistes dont la pluparts sont mdecins,,
superficies des places ou des concessions particulires.
La ville tant entoure dune enceinte, chaque mtre carr a une grande valeur ; cest ainsi que
les surfaces sont rationnellement rparties. Les lments de la ville sont minutieusement
quantifis selon les objectifs viss.
Dans les villes dj existantes, il leur faudra dtruire en partie le tissu ancien (en plus des
destructions dues aux bombardements, sils ont eu lieu, notamment Alger et Constantine), pour
tracer les rues que lon voulait en rseau quadrill. Le dcoupage du sol sera plus rgulier dans
les villes nouvelles et les centres de colonisation. Il sera beaucoup plus difficile raliser dans
les anciens centres urbains (que lon ne voulait pas entirement dtruire) o une population
existante in-situ, risque de se rvolter tout moment, mais aussi dont on a besoin comme main
duvre bon march quil fallait prserver. Le dcoupage du sol tient compte du cot dfensif
dans ces cas l. La place centrale tant de mode, sera traverse par les grands axes menant vers
les portes des enceintes ; ces mmes portes sont le point de dpart des grandes routes reliant les
villes les unes aux autres.
Si la topographie du site le permet, le quadrillage est aisment ralis ; mais dans les villes
comme Alger ou Constantine les courbes de niveaux et la dfense sont les premiers lments
avec lesquels les ingnieurs du Gnie composent. Les grands axes sont parallles aux courbes de
niveau (plus larges donc plus chers raliser) alors que les axes secondaires leurs sont
orthogonaux.
3.2.2.3. La gomtrie des dispositions.
Les centres de colonisation sont constitus de deux espaces : le quartier militaire et le quartier
civil de grandeurs et de conception diffrentes mais quil fallait relier. Ce problme de liaison est
dautant plus accru lorsquil sagit dune ville dj existante cas de notre tude. Cest en 1840
que les ingnieurs du Gnie dsignent le quartier militaire par Plan de Masse ; il ne sera
rutilis quen 1950 pour nommer les plans des grands ensembles.

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Deuxime Partie

Chapitre Troisime

En rgle gnrale les principes de solution pour les quartiers europens sont les suivant :

les ilots de rsidence ont une dimension correspondant deux maisons dos dos ;

connaissant exactement le plan et lassiette de chaque btiment militaire (de plus


grande dimension que les ilots de rsidence). Les ingnieurs proposaient plusieurs
solutions de liaisons des deux quartiers :

le mur denceinte peut limiter les deux quartiers avec une large esplanade sparant
et reliant les deux ;
les tablissements militaires occupant des surfaces plus petites sont placs en
bordure du quartier civil et les plus grands btiments sont placs le long de
lenceinte pour plus de scurit.
3.2.2.4. Les perces dans les tissus anciens.
Afin darriver au maillage dsir, des transformations des tissus anciens dans les villes
simposent. Ces transformations se matrialisent par des perces travers le tissu. Trs souvent
appeles perces haussmanniennes , ces perces datent de bien avant larrive du Baron
Haussmann la prfecture de Paris le 23 juin 1853. Cette destruction partielle mais parfois
importante, plus de 70% de la ville dAnnaba permet le trac facile des rues travers les villes
ottomanes pour mieux les assujettir et les contrler. En tant quentit dominante, les militaires
ont tous les droits dexproprier les arabes pour des sommes assez minimes (loi du 16/09/1807).
Les indemnisations mettront plusieurs annes tre alloues quand elles le sont. Les faades des
maisons arabes tant aveugles, elles ne prsentent que peu dintrt architectural aux yeux des
europens en gnral et ceux des ingnieurs du Gnie en particulier. Ce qui permet la
destruction totale de certaines maisons et partielle dautres maisons. Des techniques de
raccordement des anciennes rues aux nouvelles sont dveloppes par le Gnie.
3.2.2.5. Les arcades.
Les arcades ont fait leur preuve ds le moyen ge dans les villes europennes comme moyen de
protection contre les intempries. Le fort ensoleillement de lAlgrie, et la prsence des arcades
dans les maisons des mdinas ont dans une certaine mesure officialis leur usage durant le
XIXme sicle.
La solution des arcades en rez-de-chausse le long des rues principales et des grandes places
(notamment Alger) est propose comme mesure conomique puis comme protection solaire et
contre les intempries. Cette solution est plus difficile raliser en Algrie vu le manque de

187

Deuxime Partie

Chapitre Troisime

technicit sur place (les ouvriers qualifis sont rares alors que la ralisation des arcades ncessite
la matrise des appareils de maonnerie). Pour rpondre aux colons qui voient la surface de leurs
magasins diminuer, cest le trottoir qui est report sous les arcades et la largeur des rues
diminue. Les arcades sont orientes vers Est et Sud-est, les trottoirs orients vers le Nord et
lOuest ne comprennent pas darcades. Elles ne sont places que dans les rues larges susceptibles
dtre fortement ensoleilles. Cest le cas des arcades du Cour de la rvolution (ex cour
Napolon puis Bertagna) ou de la Place dArmes Annaba et celles de la rue Abane Ramdane
(ex Rouault de Fleury) Constantine.
3.2.2.6. Les plantations.
Afin de recrer le paysage familier mais aussi de se protger contre le fort ensoleillement ou un
trop haut taux dhygromtrie, les services du Gnie sont chargs de planter des arbres bordant les
rues et au niveau des places et ce dans le mme esprit de hirarchisation des voies.
Lentretien de ces plantations revient au service du Gnie et est comptabilis aux municipalits
aprs leur instauration. A titre dexemple lentretien des arbres de la ville de Bne cotait entre
100 et 150 francs par an286. La plantation darbres revient moins chre que les arcades. Les
plantations sont prconises par les architectes du XVIIme sicle comme un lment de confort
mais aussi de dcoration extrieur pour les places, parvis au devant des difices publics mais
aussi des trottoirs pour faciliter la dambulation lt.
Cest dans ce but que les ppinires dotent les grandes villes algriennes. Les essences sont
soigneusement choisies par rapport au climat, la consommation en eau des arbres (zones
pluvieuses et arides), la profondeur des racines (risque de contamination des soubassements et
fondations), gabarits et surfaces de couverture. Ces arbres confrent aujourdhui, dans les
quartiers coloniaux, un certain pittoresque au paysage. Ils sont dautant plus apprcis en t.

3.2.2.7. Les plans dalignement.


La forme organique de la ville arabe traditionnelle et ltroitesse de ses rues ne sont pas pour
faciliter le travail des militaires. Le systme dgouts ou dadduction collective de leau ne sont
pas gnraliss dans la ville arabe. Ce sont autant de raisons pour lapplication des plans
286

P.V de dlibration de la municipalit de la ville de Bne annes 1865 1877, archives municipales de la ville de
Annaba.

188

Deuxime Partie

Chapitre Troisime

dalignement des constructions. Sil a t ais de les appliquer dans les villes coloniales, les
ingnieurs du gnie ont eu recours aux percements dans les tissus anciens. Deux grands types de
percement ont eu lieu selon la largeur de la voie projete :

les grands axes se devaient dtre compltement europens. Les hauteurs de faades, des
ouvertures et leurs alignements sont respects. Cest le cas des rues de France, Caraman,
Nationale Constantine ou les rues de Constantine et Danrmont Annaba ;

les petits axes o les transformations sur le bti nont concern que les faades et les
ouvertures parfois.

Afin de mener bien leur projet de construction de la ville coloniale quelle soit situe sur un
ancien centre urbain ou bien nouvellement projete comme centre de colonisation, le problme
du foncier sest toujours pos aux diffrents intervenants dabord militaires puis civils. Si au
dpart ils ont considr la ville prise comme butin de guerre, pass les premiers mois, les
militaires habitus travailler dans un cadre formel, lgal et rigoureux, se sont retrouvs face
un vide juridique. Les correspondances ce sujet sont fort nombreuses entre les commandants
des places et les autorits en France. Les litiges avec les arabes mais aussi entre municipalit et
militaires taient nombreux et ont dur plusieurs dcennies.
Conclusion
Le XIXme sicle fut le sicle o lon enregistra dnormes dveloppements et dvolutions dans
la pratique et dans la gestion spatiale. La rvolution industrielle saccompagna dune
transformation dans les corps de mtiers relatifs la construction quils soient ingnieurs
techniciens ou architecte. La construction tient dsormais compte des volutions des idologues,
des mdecins, des hydrauliciens et autres. Les ingnieurs du Gnie rallis par ceux des Ponts-etChausses vont adopter les nouvelles techniques. Ces ingnieurs qui avaient en charge la
construction des fortifications et des voies de communications se voient responsables des
constructions dans une Algrie nouvellement conquise. Ils eurent en charges le ces constructions
militaires mais aussi civiles durant les premires dcennies et partagrent ce rle avec ceux des
ponts-et-Chausses et des Btiments Civils ultrieurement. Ils y appliqurent toutes leurs
connaissances et savoirs faire. Leurs ralisations obissaient aux principes et enseignements
reus lcole du Gnie de Metz. Parmi leurs premires ralisations, les hpitaux militaires
normalement ncessaires en tant de guerre mais que les conditions sanitaires rendirent encore
plus importants.

189

Deuxime Partie

Chapitre Troisime

Nous aborderons dans le chapitre suivant les conditions sanitaires qui svissaient en France et en
Algrie lors de la conqute et durant les premires dcennies de colonisation. Par ailleurs nous
traiterons galement du systme sanitaire tabli en Algrie par la France.

190

Deuxime Partie

Chapitre Quatrime
CHAPITRE QUATRIME

LES MILITAIRES FRANAIS ET LES PRALABLES UN SYSTME DE SANT EN


ALGRIE.

Introduction.
Lun des outils de propagande de la France lors de la colonisation fut la sant. Dclarant ltat de
sant des autochtones comme tant dsastreux, se plaignant de linexistence dinfrastructures
sanitaires telles que connues en Europe, la France ds son arrive en Algrie se voit contrainte de
pourvoir la sant de ses soldats en premier lieu puis de ses citoyens en second lieu.
Lacclimatation des militaires et des civils ne fut pas sans consquences sur leur tat de sant.
Les pidmies que connut lEurope durant cette priode suivirent les contingents de larme. La
France se trouvait dans lobligation dassurer la couverture sanitaire de sa population en
mtropole mais aussi de celle qui se trouvait en Algrie. Si les mdecins militaires avaient
soigner les blessures de guerre des soldats lors des campagnes menes en Europe, en Algrie ils
devaient faire face aux pidmies importes et aux endmies locales.
LAlgrie fut un large champ dexprience pour ces mdecins. Travaillant dans des conditions
trs difficiles, ils eurent soigner aussi les populations locales dont ltat de sant tait devenu
un facteur conomique. Une main duvre bon march, ntait intressante que si elle tait
saine. La politique sanitaire dune France dj malade chez elle, devait tre mene vers lobjectif
politique vis, savoir le peuplement de lAlgrie par une population europenne saine qui
devait nourrir celle reste en France. Dans ce chapitre, nous verrons les conditions sanitaires qui
prvalaient dans les deux pays, lorganisation de la mdecine en France durant les priodes de
conqute et de peuplement. Nous terminerons ce chapitre par les investissements de la France en
matire de sant en Algrie.

1. La sant en France.
Avant de nous intresser la politique sanitaire de la France en Algrie, il convient de connaitre
la situation sanitaire qui prvalait en France et en Algrie ainsi que le type de mdecine qui

191

Deuxime Partie

Chapitre Quatrime

sexerait dans les deux pays et cela durant la priode de conqute mais aussi durant celle qui
suivra.
1.1. Les conditions sanitaires en France.
Ltat de sant en France tait tout aussi dsastreux quen Algrie : tuberculose (pratiquement
inconnue en Algrie), maladies vnriennes, grippe, sant mentale, etc. LEtat franais se devait
de sorganiser travers lensemble du pays. Si en Algrie, lon avait peur des pidmies
militaires, en mtropole ctait les endmies ordinaires qui dominaient.
Linsalubrit des logements tait fort connue et tait prise thoriquement en charge par lEtat.
Depuis le dcret du 14 dcembre 1789, conform par la loi du 16 24 aot 1790, la comptence
en matire de salubrit appartient lautorit municipale par conseils sanitaires interposs. Cette
dernire forme la base de lorganisation sanitaire en France. La salubrit, si elle est prise en
considration par le gouvernement, cela sest fait de manire trs pisodique bien que par arrt
(du 20 septembre 1831) ; une commission centrale (charge de la salubrit et de lhygine 287
publique) fut installe. Elle tait constitue de 200 mdecins, 60 pharmaciens et 13 architectes,
mais toujours en prvision du cholra qui sannonait.
La France connait, durant le XIXme sicle, diffrents rgimes entre monarchies, empires et
rpubliques. Sous les diffrents rgimes, le maire se verra soit lu soit nomm. Son statut dlu
ou de nomm avait une incidence directe sur lhygine publique dautant quil ne disposait pas
doutils juridiques suffisants pour lui permettre dtre efficace. Il faut attendre la troisime
rpublique pour voir le poste de maire dfinitivement pourvu par suffrage.
Sous le Second Empire, ceux sont les conseils sanitaires toujours les conseils sanitaires qui
grent la sant publique. Mais ces derniers taient souvent constitus de membres trangers la
mdecine. Seuls quelques conseils sanitaires des grandes villes comprenaient des mdecins.
287

Hygine : nf. : Du grec Hygieina (qui concerne la sant) : science qui traite de sant humaine, des rgles et des
conditions dexistence ncessaires pour la conserver et lamliorer. Hygine publique : moyens dont les pouvoirs
publics se servent pour lutter contre la maladie, pour protger la vie humaine. Hyginiste : mdecin soccupant
particulirement de lhygine.
Mdecine : pendent longtemps, lhygine se limita un ensemble de conseils et dexpriences que lon retrouve
jusque dans les prescriptions des religions de lAntiquit. Ce nest quau XIXme sicle que l(hygine devint une
vritable science, importante branche de la mdecine.
Droits et conomie sociale : limportance croissante de lhygine a conduit les pouvoirs publics se proccuper de
plus en plus de la sant publique, dont la surveillance a t confie des organismes comptents. Contre la
tuberculose, des dispensaires et des sanatoriums ont t crs et dimportantes mesures de dpistage ont t prises.
La lutte antivnrienne et la lutte contre le cancer ont t galement entreprises. La sant des enfants fait dsormais
lobjet dexamens priodiques durant la scolarit. Les observations faites sinscrivent sur le fascicule scolaire du
carnet de sant individuel. Plusieurs vaccinations sont obligatoires, Dictionnaire Pratique Quillet, Librairie Quillet,
Paris, 1974.

192

Deuxime Partie

Chapitre Quatrime

Ceux sont les conseils gnraux qui subviennent aux frais des conseils sanitaires (arrt du 15
fvrier 1849). Les budgets allous aux services de sant, sous les diffrents rgimes, sont trs
maigres. Ces conseils sanitaires sont consultatifs et non excutifs ce qui finit par les rendre tout
fait inoprants. En 1853 on comptait 223 commissions de logements insalubres rparties sur les
43 dpartements de France. En 1883 seules cinq villes voyaient ces commissions fonctionner :
Paris, Lille, Le Havre, Roubaix et Nancy.
La loi du 5 avril 1884 relative aux communes les responsabilisait encore une fois de la
couverture sanitaire de la population, puisquelles comprenaient une commission du logement
insalubre. Cette loi ne protgeait nullement les propritaires des logements : elle ne sappliquait
que pour les logements mis en location. Les travaux de salubrit concernaient notamment :

le curage des puits et des fosses purin ;288

le blanchiment des murs ;

les rfections denduits ;

les percements des croises289.

On reprochait notamment aux logements insalubres leur manque dair, de lumire et de soleil.
Cest sous la Troisime Rpublique quapparaissent les premires lois effectives sur la sant
publique : 1873- rpression de livresse publique, 1874- protection du 1er ge, 1889- protection
des enfants moralement abandonnes ou maltraits. Les lois ainsi tablies taient luvre du
docteur Thophile Roussel.290
La loi de 1902 mettait en place pour la premire fois le Directeur de lAssistance publique et de
lhygine au niveau du ministre de lintrieur ; mais toujours sans instruments juridiques
effectifs qui lui permettraient dtre pratique. Les mdecins sigeant au niveau des conseils
dpartementaux ne sont gure efficaces et loin du peuple.
Larme ne devait pas soccuper uniquement des corps constituants mais avait comme seconde
charge la prservation de la population civile contre les pidmies. Ce qui lui donna un statut
pour lequel elle ntait pas faite.
1.2. La militarisation de la sant en France.
288
3

Purin : partie liquide du fumier, Microsoft Encarta 2009. 1993-2008 Microsoft Corporation.
Croise : fentre croisillons ou meneaux, Microsoft Encarta 2009. 1993-2008 Microsoft Corporation.

290

Thophile Roussel : Docteur, dput de 1849 1871 puis de 1876 1877, Snateur de 1883 1903.

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Deuxime Partie

Chapitre Quatrime

Larme en Afrique ne fut pas la seule proie des pidmies mais en Europe aussi elle connut ses
pisodes pidmiques. La guerre de 1870, avec le brassage des populations, fut lourde de
consquences pour larme. Aucune pidmie ne fut connue sur le front Ouest (durant la
Premire guerre Mondiale) ce qui fit baisser lattention sur le ct sanitaire. La fivre typhode,
durant la premire guerre mondiale et ds le dbut des combats, provoqua de vives alertes :
45 000 cas dont 8170 dcs. Cest cette dernire pidmie qui rend obligatoire, en milieu
militaire grce la loi Lon Labb (du 28 mars 1814) la vaccination anti typhique. Elle fut
rgulirement effectue partir de 1915. Cest la vaccination de lensemble du corps de larme
ainsi que des ouvriers des usines de guerre qui sauva larme franaise. Seul le paludisme
prsentait encore de gros risques aprs 1918 : nous assistons l, une ingalit face la
protection sanitaire des populations civile et militaire.
Le service de sant militaire reut dans ces circonstances, la tche la plus lourde : rception des
blesss et simultanment, organisation de la lutte contre les pidmies que ce soit en milieu
militaire ou civil.
Toutefois devant cette mission ardue, le service de sant militaire fut mis lindex pour son
manque dhygine, son abus de pouvoir envers le corps mdical civil (lors des guerres), son
manque deffectifs humain et matriel et son manque dorganisation. Cest pour ces raisons que
le parlement et le snat mirent fin (18 juillet 1915) aux fonctions du Mdecin Inspecteur
Troussains (Directeur du service de sant) pour le remplacer par un sous-secrtaire dEtat,
autorit civile, Justin Goddard (du 18 juillet 1915 au 2 fvrier 1918).
Cest en janvier 1917 que les mdecins entrent dans les tats-majors en tant que conseillers
obligatoires- nomination subsquentes auprs de chaque arme, avec le titre dInspecteurs
Techniques, de professeurs de facult nomms en autant de missi-dominici . Mais, mme la
politique socialiste de Goddard ne fait pas lunanimit. On lui reproche sa lenteur dans la prise
en charge des blesss, la dbcle dans le service sanitaire, sa routine, linsuffisance dhpitaux
dvacuation et labandon des grands blesss sur le front. Il sera remplac par Louis Mourier.
Pourtant, le corps de sant militaire ne formait plus sous le rgne de Goddard, que lossature
dun service de sant national puisque form de 90% de praticiens mobiliss.
Le rglement du service de sant de 1890 dictait que les mdecins militaires seraient appels
faire partie des conseils dpartementaux dhygine avec voix consultative. Nous assistons l
une militarisation de lhygine publique : le mdecin de larme est le Matre . Dans leur

194

Deuxime Partie

Chapitre Quatrime

livre, L Murard et P Zylberman stipulent, propos de ce dcret : plus gnralement, le dcret


resserrait les liens de lorganisation civile dpartementale en crant auprs des chefs de rgion
militaire, des adjoints techniques mdicaux aux pouvoirs exceptionnellement tendus, suprieurs
ceux des maires, et en mettant la charge du budget de lEtat les dpenses affrentes. 291
A cette fin, une circulaire invitait le 22 aot 1914, les prfets organiser des circonspections
sanitaire - environ 2000 diriges par un mdecin dlgu sous lautorit des adjoints
techniques.
Cest ainsi que la protection de leau potable, lenlvement des immondices et spcialement des
fumiers et la suppression des causes permanentes des souillures du sol furent raliss pour la
plupart des communes par larme. A larrire des lignes de front, la mdecine militaire prend
pied dans la mdecine civile.
En 1910, on comptait dans larme franaise un vtrinaire pour 264 chevaux alors quun seul
mdecin militaire est prvu pour 421 hommes deffectif. En 1914, il manque larme plus de
700 mdecins. Devant lampleur de sa tche et ce manque deffectif, larme fut contrainte de
mobiliser la majorit des mdecins civils : plus de 80%. larmistice, larme disposera de
21 181 praticiens dont 1707 actifs et 19474 mobiliss. Ce sont les civils qui leur tour se
retrouvent manquant de couverture mdicale. Malgr cela, le gouvernement donne encore la
priorit larme, personnel mais aussi hpitaux, quipements mdicaux, laboratoire, etc.
Cela se solde par des hcatombes civiles dues essentiellement la tuberculose puis la grippe
venue des tats-Unis. La grippe savra plus grave car ntant pas considre comme une
pidmie, elle ntait pas soumise la dclaration obligatoire. Les dplacements des populations
civiles (migration et colonisation) et militaires ne fit quaggraver la propagation. Cest suite
cela que le ministre de la sant et de lhygine publique fut cr en 1920.
Ce dernier hritera des 219 fonctionnaires municipaux ou dpartementaux ; ils sont parfois
pharmaciens ou praticiens. Pour les mdecins cela se prsentait fort souvent plus comme un
honneur personnel que comme mission publique. Cette dernire se rsumait en :

lassainissement des localits et des habitations ;

la prvention des pidmies, pizooties et endmies ;

la propagation de la vaccination ;

291

Lion Murard et Patrick Zylberman, Lhygine publique dans la Rpublique. La sant en France, ou lutopie
contrarie 1870-1918, dit Fayard, Paris 1996, p 543.

195

Deuxime Partie

Chapitre Quatrime

lorganisation des secours aux malades indigents ;

les conditions sanitaires des populations ;

la salubrit des ateliers, casernes, coles, prisons et asiles ;

les enfants trouvs ;

aliments et boissons ;

grands travaux dutilit publique : ports, canaux, fontaines, gouts,


cimetires et voiries.

Du point de vue technique, la construction doit beaucoup aux mdecins de grande culture
gnrale. Certaines de leurs techniques, comme linjection (injection de bton pour
ltanchement des canaux) sont utilises. Cest un mdecin que nous devons les formules de
flexion et le module dlasticit : Thomas Young.
Au reste, les veilles darme et les champs de batailles de la Rvolution et de lEmpire sont des
lieux o se ctoient

les ingnieurs, chirurgiens et mdecins. Ces derniers sont porteurs dune

nouvelle idologie mdicale : lhygine. Elle fut mise peu peu en application par les
techniciens, sous lgide des conseils de salubrit et grce aux nouveaux matriaux et aux
nouvelles techniques de fondations (tanchit donc salubrit).

2. Les conditions sanitaires en Algrie la colonisation.


Les rapports des diffrents mdecins militaires en poste en Algrie dcrivent ltat sanitaire des
populations comme tant dsastreux ! La mortalit infantile tait gale pratiquement la moiti
des naissances. Le pays souffrait de Dysenterie, de Paludisme, de Variole, de Trachome et de
Syphilis, ltat endmique et de temps autre dpidmies de Peste et de Cholra.
Vu les conditions climatiques auxquelles les franais ntaient pas habitus ces endmies furent
la raison dune mortalit importante parmi les civils et les militaires.
La promiscuit des camps puis des villages de colonisation, le manque d'hygine lmentaire
entran par le manque d'eau ou par sa mauvaise qualit, le dfrichage des zones de marcages,
l'importation en Afrique du Nord du cholra venu d'Europe et du Levant vont provoquer des
hcatombes successives chez colons, les militaires et les autochtones292.

292

Louis Pozzo di Borgo, Les paquebots de la malle dAlgrie 1830-1962, dit Atlantis, 2000.

196

Deuxime Partie

Chapitre Quatrime

La premire pidmie de cholra apparat en France en 1830, au Portugal en 1832 et en 1833 en


Espagne. En 1834 les immigrants lintroduisent Mers El Kabr. Lpidmie se propage vers
lest. En 1835, cest au pnitencier dAlger quon dnombre 600 victimes puis lhpital du
Jardin du Dey alors hpital militaire, puis ce sont les casernes qui subissent le mme sort. En
1835 cest au tour de Bne de connatre lpidmie venue encore une fois par la mer. Elle y
rapparat en 1837 importe cette fois-ci de Marseille. Le rgiment contamine le corps
expditionnaire de Constantine puis la ville elle-mme ; elle est nomme pidmie militaire.
Les puissances riveraines qui ont des ctes au bord de la mare nostrum luttent pour leurs intrts
commerciaux et favorisent le commerce maritime qui connat une grande expansion par l'arrive
des navires vapeur consommateurs de charbon. Les ports sont alors en comptition par leurs
quipements, non seulement techniques mais aussi par ceux concernant le maintien de la sant
publique en installant dans les villes portuaires des lazarets (Alger, Oran et Bne). La gestion des
quarantaines appliques aux navires et passagers est en effet l'un des instruments politiques
employs pour consolider un avantage commercial.
Au dbut de 1833, sur les 5500 hommes de la garnison de Bne, cerne par les marais de la
Boudjimah et lembouchure marcageuse de la Seybouse, 4.000 ont t admis, pour des priodes
plus ou moins longues, l'hpital militaire pour fivre intermittente, et du 15 juin au 15 aot on
avait enregistr 300 dcs. La situation dans les autres rgions du pays tait galement trs
proccupante : dans tous les corps de troupe, " un fivreux sur seize en mourait.
Ceci a t un argument de taille pour les politiques franais qui prnaient " l'occupation
restreinte " de lAlgrie voire mme le rapatriement du corps expditionnaire et " l'abandon de
l'Algrie ".Face ltat de sant de ses troupes, mme Bugeaud se pronona alors contre la
conqute qu'il estimait politiquement et conomiquement, strile.
Si nous tenons relater ici les diffrentes pidmies cest quelles ont jou un grand rle comme
nous venons de le voir dans linstallation dune infrastructure sanitaire considre comme large
par les franais293.
2.1. La mdecine.
Lessentiel de laction sanitaire des militaires franais a t fait durant la priode qui stale de la
colonisation jusqu la premire guerre mondiale. Le XIXme ft le sicle o la mdecine a t
293

L. Abid, Les pidmies de cholra en Algrie au cours du 19me sicle , Site www. santemaghreb.com, 4
dcembre 2006.

197

Deuxime Partie

Chapitre Quatrime

utilise comme moyen de propagande, de pntration et d'information. Le XXme sicle et


jusqu'au recouvrement de l'indpendance, marque la marginalisation progressive de la population
locale et l'accs de quelques musulmans aux tudes mdicales.
2.2. Les tablissements sanitaires.
A la colonisation, la fondation d'un vritable rseau sanitaire se prcise avec limplantation de
123 hpitaux, de trs nombreux laboratoires de recherche, d'innombrables dispensaires,
d'antennes mdicales itinrantes, avec des mdecins il est vrai qu' l'origine, on les appelait
mdecins de

colonisation - se rpandant dans les douars et les mechtas, et payant trop

souvent de leur vie (puisque eux-mmes soumis aux conditions climatiques et environnementales
identiques), le recul, voire l'radication des pidmies, des maladies endmiques: paludisme,
trachome, cholra, typhus294. C'est ainsi que naissent et se dveloppent des institutions mdicales
telles :

hpitaux295 militaires ;

dispensaires296 contre la propagation de la syphilis et des MST et contre la variole ;

lazarets297 au niveau des ports dAlger, Oran et Bne ;

294

A-M.Moulin, Expatris franais sous les tropiques. Cent ans dhistoire de la sant , in Paris. La sant des
expatris et des immigrs, actes de la 2me journe franaise de la mdecine des voyages organise par Linstitut
Pasteur, Paris, 3 mai 1996.
295
Hpital : nom commun - masculin (hpitaux). ADMINISTRATION tablissement public apte recevoir en
consultation et soigner les personnes ncessitant des soins ou une intervention chirurgicale. Institution charitable
qui recevait gratuitement les pauvres ou les malades (vieilli), Microsoft Encarta, 2009, 1993-2008 Microsoft
Corporation.
Hpital : n.m. (du latin hospitale (btiment o lon reoit des htes)) ; lieu amnag pour recevoir les malades, les
blesss. HISTOIRE : les tablissements hospitaliers sont dorigine purement chrtienne. Primitivement destins aux
plerins, ils existent dabords Jrusalem, o, au IVme sicle, des nobles dames romaines retires l pour pratiquer
les vertus chrtiennes sous la direction de St Jrme, accueillirent en deux tablissements les malades et les
convalescents. Elles furent imites en de nombreuses villes de le IVme sicle. En occident, aux V, VI, VIIme
sicles, de grands personnages rivalisrent avec le clerg dans la fondation dhpitaux, notamment Lyon, Reims,
Paris. La lpre venue dorient, lors des croisades, accrut la ncessit de ces initiatives charitables (2000 lproseries
en France au XIIIme sicle). Nombre de congrgations dhommes ou de femmes se formrent pour soigner les
malades. Le Concile de Vienne, au XIVme sicle ordonna la scularisation des tablissements hospitaliers qui
commencrent tre rgis par les laques. Les lproseries disparurent avec la cause de leur cration, mais dautres
fondations ne cessrent de sorganiser, Dictionnaire Pratique Quillet, Librairie Quillet, Paris, 1974.
295
Dispensaire : nom commun - masculin (dispensaires) : tablissement public ou priv donnant des soins mdicaux
gratuits, Microsoft Encarta. 2009. 1993-2008 Microsoft Corporation.
Dispensaire : n.m : centre de diagnostic et de traitement o les assurs sociaux peuvent recevoir tous les soins ne
ncessitant pas une hospitalisation. Ceux-ci sont parfois dlivrs aux personnes ncessiteuses de faon gratuite. Le
dispensaire joue un rle important dans le dpistage de certaines maladies (syphilis, tuberculose). Il suit loffice
public dhygine sociale (OPHS), Dictionnaire Pratique Quillet, Librairie Quillet, Paris, 1974.
297

Lazaret : nom commun, masculin (lazarets). MDECINE secteur rserv au contrle sanitaire et l'isolement des
contagieux dans un port ou un aroport. Secteur d'isolement des malades contagieux (dans un hpital), Microsoft
Encarta. 2009. 1993-2008 Microsoft Corporation.

198

Deuxime Partie

Chapitre Quatrime

Ds le dbut de la colonisation, les franais ont dvelopp un systme hospitalier militaire


suivant la prsence de leurs troupes et/ou colons. Les progrs des troupes l'intrieur du pays
exigrent la cration de nouveaux hpitaux dans les garnisons. Ces hpitaux militaires taient
ouverts aux fonctionnaires, aux colons et aux autochtones. On en comptait 38 en 1845.

1830 : hpital du Dey Alger d'une capacit de 1200 lits. Alger : 1er Hpital militaire,
ramnagement de la maison de plaisance dHussein Pacha dernier Dey d Alger
appele : Jardin du Dey ;
Fig.50 : Premier hpital militaire Jardins du dey

Source : Jean-Marie Millerin298.

1831, pour les besoins du corps d'occupation dcim par le paludisme, la dysenterie, s'est
ouvert l'hpital de la Salptrire et le lazaret de la rue Bab-Azzoun

Lazaret : de litalien Lazareto : m.s, dans les ports, tablissement pour isoler pendent un temps plus ou moins
lonlong, appel quarantaine, les personnes et les marchandises susceptibles dintroduire une maladie contagieuse
dans un pays. HISTOIRE : les lazarets apparaissent Venise au Moyen ge et la fin du XVme sicle, en France,
o, destins lutter contre la peste, ils furent tablis sur la mditerrane. TYMOLOGIE : le mot trouve son origine
dans lvangile selon Saint Luc pour dsigner le pauvre lpreux de la parabole du mauvais riche. Nous le retrouvons
sous ST Lazare, nom de lancienne lproserie cre au faubourg St Martin, Paris, aujourdhui dmolie,
Dictionnaire Pratique Quillet, Librairie Quillet, Paris, 1974.
298
Jean-Marie Millerin, La mdecine militaire en cartes postales 1880-1930, dition Jacques Gandine, Paris, 2002

199

Deuxime Partie

Chapitre Quatrime
Fig.51 : Alger : caserne de La Salptrire
(Construite sur une mosque et une fabrique de salptre)

Source : Jean-Marie Millerin299

1832 : hpital d'Oran ;

1833 : hpital de Bne transformation de la mosque Abou Marouane ;

1835 : hpitaux de Doura et de Mostaganem ;

1837 : Hpital de Guelma ;

1843 : 22 hpitaux, 15 dans l'algrois, 5 dans l'Oranie et 1 dans le Constantinois ;

1/08/1854 : Inauguration de l'hpital civil de Mustapha Pacha o un cours de mdecine


fut organis en mai 1855.
Fig.52 : Hpital Mustapha Pacha : les pavillons

Source : Jean-Marie Millerin300


299
300

Jean-Marie Millerin, 2002, op.cit.


Idem.

200

Deuxime Partie

Chapitre Quatrime

Les mdecins militaires furent rapidement pauls par des mdecins de colonisation avant que
les civils puissent assurer un service suffisant. Leffort se porta la fois sur lquipement
hospitalier (objet de notre intressement) et sur des campagnes prophylactiques (vaccinations,
distribution de quinine, cuti-ractions, gouttes, etc.) en ville et dans larrire pays.
Fig.53 : Ain Beida : Hpital militaire

Source : Jean-Marie Millerin301


Fig.54 : Ain Djelfa : Hpital militaire

Source : Jean-Marie Millerin302

301
302

Jean-Marie Millerin, 2002, op.cit.


Idem.

201

Deuxime Partie

Chapitre Quatrime

2.3. Fonctionnement des quipements sanitaires.


Ces hpitaux s'adressaient d'abord aux europens ; les algriens autochtones devaient bnficier
d'infirmeries indignes implantes prs des regroupements de tribus. Trs peu disposaient d'un
mdecin permanent. En 1845, 18 mdecins sont affects dans les principales villes d'Algrie. Ils
taient seconds par 14 praticiens ruraux.
En 1845 une ordonnance instituant des mdecins de colonisation a t signe suivie le 30 juin
1847 par une circulaire crant un service de sant auprs des bureaux arabes et imposant la tenue
d'un registre d'observations mdicales. Trois mdecins sont affects au niveau des bureaux
arabes dans les rois provinces du pays.
Devant une situation sanitaire trs prcaire, la population autochtone continuait donc faire
appel la mdecine populaire traditionnelle telle qu'elle se pratiquait avant l'occupation
franaise. Cette population dont le niveau de vie tait bien en de de celle des europens tait
considre comme indigente par la France ; aprs linstallation de la municipalit, cette dernire
prenait en charge pcuniairement et les indigents et le salaire du personnel mdical civil affect
dans les hpitaux militaires et les dispensaires303.
Il faut toutefois rappeler que la population autochtone faisait rarement appel la mdecine
franaise durant cette priode et considrait les hpitaux comme moratoires des plus dmunis.
Par ailleurs lhospitalisation dun malade arabe tait soumise au passage obligatoire aux douches
avec rasage du crne et habillage de camisoles ; ces actions taient perues comme avilissantes
par les arabes. Si les europens avaient droit un lit les malades arabes ne disposaient, durant
cette fin du 19me sicle que de sommaires couches mme le sol dans des dortoirs appels salles
communes. Cette sgrgation finissait par rendre les hpitaux rpulsifs aux yeux des arabes.
2.4. Lassistance publique.
Lors du dbarquement des troupes franaises en 1830, aucune organisation d'assistance n'existait
en Algrie. Les mdecins ne suffisaient mme pas la population europenne. Devant cette
pnurie, un appel des autorits coloniales fut adress aux missions caritatives :

303

les surs de la Doctrine Chrtienne s'installrent Constantine ;

les surs Trinitaires Oran ;

les surs de Saint Joseph Alger.

Archives municipales de la ville de Annaba, P.V et Budgets des municipalits de Bne des annes 1865-92

202

Deuxime Partie

Chapitre Quatrime

Fig.55 : Alger : Asile de vieillards de Bouzarah

Source : Jean-Marie Millerin304,


La premire tentative d'organisation mthodique d'assistance aux indignes, fut faite Boufarik
qui n'tait pas alors la perle de la Mitidja, mais fut longtemps clbre comme le tombeau des
colons. Un mdecin militaire, le Docteur BRISCARD, en 1834, donna des soins et dlivra des
mdicaments aux populations qui accouraient en foule et en 1835 ; lors de la fondation du
village, le Docteur POUZON installa une tente avec 15 lits pour l'hospitalisation.
Plus tard, avec la stabilit et la tranquillit, l'assistance publique s'intensifie. En 1850 est cr
Alger, rue Zama, sur l'initiative du docteur BERTHERAND, un hospice musulman ; jusqu'alors
l'assistance tait assure presque compltement par les mdecins militaires qui ont rendu des
services apprciables.
De nombreux hpitaux civils furent crs : celui de Mustapha en 1853, celui de Bne en 1858,
celui d'Ain-Temouchent et de Saint-Denis-du-Sig en 1861, celui de Constantine en 1869, celui
de Bougie en 1870, de Mnerville en 1875 etc.,. Il faut prciser que ces premiers hpitaux civils
taient faiblement quips en matriel et en personnel soignant qualifi. Trs souvent tablis
dans danciens btiments sommairement ramnags, ils fonctionnaient laide de dons manant
de lglise et les membres de celle-ci.

304

Jean-Marie Millerin, 2002, op.cit.

203

Deuxime Partie

Chapitre Quatrime

En 1867 et 68 le cholra, le typhus, dciment la population mais font natre un gnreux


mouvement d'assistance. Le Cardinal LAVIGERIE recueille de nombreux orphelins et les
installe dans des villages de la plaine du Chliff. Aprs la guerre de 1870, en accord avec le
gouvernement gnral, il cre les hpitaux uniquement indignes de Saint-Cyprien-les Attafs et
de Biskra avec installation et nourriture adaptes leurs murs. En 1893 le gouverneur gnral
CAMBON demande aux Pres Blancs de crer d'autres hpitaux semblables dans l'Aurs et les
territoires du Sud. En 1930 l'Assistance Publique en Algrie comprend : 19 hpitaux civils, 33
hpitaux militaires, 83 hpitaux auxiliaires, 70 infirmires visiteuses.
Les infirmires visiteuses faisaient partie d'un plan de Monsieur le Gouverneur Gnral
VIOLLETTE qui, la cession extraordinaire de 1925 prsenta un projet d'assistance aux
nourrissons et aux femmes indignes en couches, par des sages-femmes qui devaient parcourir
les douars dos de mulet pour assurer les accouchements. Il y avait aussi 97 auxiliaires
mdicaux, 104 mdecins de colonisation. Le nombre total de mdecins d'Algrie est de 702.
Extraits de textes 1930305.
2.5. La formation mdicale.
Janvier 1832 : les mdecins militaires franais qui ont videmment du pain sur la planche avec
les soins aux armes auxquels vient s'ajouter la prise en charge d'une population totalement
dmunie, dcident alors de se constituer des renforts en formant eux-mmes, sur place, les cadres
mdicaux dont ils ont un besoin criant. Ils improvisent donc, Alger, un premier Hpital
Militaire d'Instruction avec des bnvoles militaires. C'est cette cole qui engendrera cette
brillante Universit qui, un sicle plus tard, rivalisait honorablement avec les meilleurs
tablissements de France. la fin des annes 50, juste avant la grande explosion universitaire,
prs de 10000 tudiants se rpartissaient dj, chaque anne, dans les diffrentes Facults
d'Alger,

malgr

l'migration

vers

la

mtropole

de

bien

des

tudiants

arabes

L'enseignement mdical europen a dmarr en 1833 o un cours de pathologie fut dispens


Alger. Il tait bien sur rserv aux europens et se droult l'hpital militaire du Dey (Bab El
Oued)306.

1849 la socit de mdecine d'Alger fut cre ;

1850 (et jusqu'en 1959) un cours d'accouchement a galement t ouvert ;

305

Lassistance publique en Algrie , in www.afn.collections.free.fr.


Mediana Delaye-Lastrajoli, Alger, son hpital du Dey futur hpital Maillot, naissance de luniversit dAlger ,
in Universit dAlger- cinquantenaire 1909-1959- historique des chaires, Revue du Gamt, N 79, mars 2002.
306

204

Deuxime Partie

Chapitre Quatrime

enfin l'cole de mdecine d'Alger fut cre par dcret le 3 avril 1857.Thoriquement
ouverte galement aux algriens, elle ne comptait que 5 arabes inscrits en 1865 ;

de 1875 1878, lcole a enregistr l'inscription de 85 tudiants en mdecine qui ne


pouvaient effectuer que les deux premires annes d'tude. A partir de la troisime anne,
ils taient obligs de se rendre en mtropole ;

de 1879 1909 un seul diplm algrien en mdecine ;

En 1939, on comptait 200 diplms universitaires d'origine autochtone dont 41 mdecins,


22 pharmaciens et 9 dentistes ;

en 1954, la veille du dclenchement de la rvolution, le nombre de diplms tait de


165 mdecins, pharmaciens et chirurgiens dentistes.

2.6. La recherche et les mdecins militaires en Algrie.


Le terrain ft aussi favorable pour le dveloppement de la recherche et ltablissement dune
renomme mondiale (allant jusquau prix Nobel) de certains mdecins militaires, notamment le
Dr Maillot a qui on attribue le premier remde la malaria ancien nom du paludisme. Il fut
appel comme Mdecin Ordinaire Alger le 20 aot 1832. Nomm mdecin Chef lHpital
Militaire de Bne307, le 4 mars 1834, il est confront une hcatombe de malaria dans toute
larme dAlgrie.
Le Docteur Maillot fut un des premiers rechercher la nature et les causes du mal et en trouva le
traitement et la gurison. A la suite de nombreuses observations, il en vint conclure au
caractre palustre (d au paludisme) des fivres dAlgrie qui jusqualors avaient t traites
comme la fivre typhode. Rompant avec les ides de lcole, il abandonna les saignes tant
prnes par le Docteur Franois Broussais (1772-1838) et prescrivit le sulfate de quinine haute
dose, substance dcouverte sans doute avant lui, mais peu connue et peu employe jusqualors
toujours faible dose. Il quitte Bne la fin de lhiver 1835308 .
Dautres historiens algriens tels que Hassen Derdour dans son livre 25 sicles de vie
quotidienne Annaba, attribue la dcouverte du remde du paludisme Ibn Sina ou Er- Razi.
Le Dr Maillot mdecin militaire en poste Bne durant lpidmie de 1833 avait remarqu
limmunisation que semblaient dvelopper les musulmans face la malaria. Aprs enqute, il

307

Dr Jean Tremal, Un sicle de mdecine colonial franaise en Algrie (1830-1929), deuxime dition, Imprimerie
J. Aloccio, Tunis, 1929
308
Clment Maillot , in biographie- archives de lInstitut pasteur, in www.pasteur.fr.

205

Deuxime Partie

Chapitre Quatrime

dcouvrait que ces derniers prenaient un remde appel Dakhoua qui consistait en du sulfate
de quinine ; ce dernier tait dj connu et utilis par les populations dAmrique latine 309.
Le travail du Dr Maillot sera poursuivit par le Dr Laveran en poste lhpital militaire de
Constantine et obtinrent ainsi tous les honneurs que nous connaissons. En 1878, Laveran est
affect aux hpitaux de la division de Constantine, et successivement ceux de Bne, Biskra et
Constantine, o il est promu en 1879, mdecin major de 1re classe. C'est Constantine, en
1880, que Laveran dcrit dans le sang d'un soldat paluden, des corps sphriques pigments
identifis l'hmatozoaire du paludisme, dcouverte fondamentale aussitt rapporte
l'Acadmie de Mdecine et l'Acadmie des Sciences.310
Le mdecin-Major Alexandre Cassagne, en disgrce, affect Stif dans un rgiment de
joyeux , se lance dans linterprtation des tatouages puis dans lanthropologie en utilisant les
mensurations des soldats de son rgiment afin dtablir le profil de lhomme criminel . Ce qui
lui permet daccder la chaire dhygine et de mdecine lgale au Val De Grce. De retour en
Algrie, il se consacre la formation mdicale311.Ces travaux sur la mdecine lgale et
dhygine ainsi que sur la criminologie seront de grande renomme.
Le mdecin-Major Henry Foley occupa diffrents postes dans les hpitaux militaires en Algrie
du nord et du sud. Il est reconnu pour ses travaux sur la fivre rcurrente et le typhus il fut
surnomm le mdecin du Sahara ; ceci le menrent jusquau poste civil de responsable de
linstitut Pasteur dAlger 312.
LAlgrie offrait toutes les conditions de recherche sur les maladies dites de colonies pour les
mdecins, pharmaciens et bactriologistes militaires. Toutefois nous retiendrons les noms
(dailleurs ancrs dans la mmoire populaire algrienne) des deux mdecins Maillot et Laveran :
militaires en poste en Algrie et spcialement Constantine et Annaba.
2.7. Les militaires et le thermalisme (cas de Hammam Meskoutine et Bni-Khalil).
Trs peu de temps aprs leur entre en Algrie, les militaires ne tardrent pas avoir
connaissance des eaux dHammam-Meskoutine et de Hammam El Louane. Nous rapportons ici
le plus important des crits de deux mdecins officiers militaires ayant contribu au
dveloppement des deux stations thermales dans un but mdical.
309

Hsen Derdour, Annaba 25 sicles de vie quotidienne et de luttes, SNED, Alger 1982.
Alphonse Laveran , in biographie- archives de lInstitut pasteur, in www.pasteur.fr.
311
Alexandre Cassagne , in biographie- archives de lInstitut pasteur, in www.pasteur.fr.
312
Henry Folley , in biographie- archives de lInstitut pasteur, in www.pasteur.fr.
310

206

Deuxime Partie

Chapitre Quatrime

En 1837, la colonne expditionnaire qui devait faire le sige de Constantine installait un camp
permanent Medjez-Amar, 5 kilomtres des sources.
Hammam-Meskoutine fut explor et, en1831, M. le pharmacien aide major Tripier tait charg
par M. Guyon, chirurgien en chef de larme dAfrique, de faire lanalyse des eaux ; savant
consciencieux et chimiste de talent, il fit de cette analyse une tude remarquable, laquelle ses
successeurs eurent peu de chose ajouter.
En 1843, M. le mdecin inspecteur Bgin, prsident du Conseil de sant des armes, se trouvant
en tourne dinspection en Algrie, vint visiter Hammam-Meskoutine. Il fut frapp de
limportance de ces eaux thermales et, un an aprs, sur son rapport, le Ministre de la Guerre
dcidait la cration dun hpital militaire. Cet hpital fut install sur la rive gauche du Chedakra,
doliviers sculaires. Compos dabord de baraques en planches, destines, les unes loger les
malades et le personnel, les autres recouvrir les piscines et les bains de vapeur, il se
perfectionna petit petit; lhpital proprement dit fut construit en maonnerie, et plus tard, en
1872, le gnie militaire installait au-dessus des piscines une construction solide; celle-ci abrite
des piscines romaines restaures.
Cet tablissement tait ouvert pendant trois mois au printemps, il recevait en dehors des malades
militaires, les fonctionnaires et employs des diffrentes administrations ainsi que les malades de
lAssistance publique. Ceux qui ne pouvaient pas y trouver place se logeaient sous les tentes.
En 1858, M. le docteur Moreau, ancien mdecin de larme, demanda et obtint la concession de
lexploitation de leau thermale.
Ce fut le premier fondateur de ltablissement civil, quil plaa sur la rive droite du Chedakra,
assez loin des cours deau pour ne pas craindre linfection palustre, et sur un plateau tufac
absolument sec ; lemplacement tait on ne peut mieux choisi, le moment ltait peut-tre moins
bien. M. Moreau devanait de beaucoup les vnements ; il avait imagin, de faire dHammamMeskoutine un tablissement thermal de premier ordre, linstar des plus somptueux dEurope,
il y aurait runi, avec tous les perfectionnements et tout le confort dsirable en hydrothrapie,
tous les raffinements de plaisir, de distraction et damusements que recherche gnralement le
baigneur en mme temps que sa gurison, et peut-tre bien mme, avant celle-ci.

207

Deuxime Partie

Chapitre Quatrime

LAlgrie tait alors une terre lointaine et peu visite ; les voies de communication y taient rares
et difficiles ; un tablissement de ce genre ne pouvait pas russir ; aussi M. Moreau succomba-til la peine en 1870, sans avoir vu raliser une de ses chres illusions.
Son tombeau est situ deux pas de lhtel dans une grotte naturelle forme par des sdiments
anciens de leau thermale ; il repose, daprs sa dernire volont, dans un sarcophage romain
trouv dans les environs.
Les deux tablissements fonctionnrent concurremment jusquen 1881, date laquelle le
Ministre de la Guerre remit au propritaire civil lexploitation complte des sources, avec ses
constructions et ses appareils balnaires, en lui imposant de recevoir chaque anne charge de
remboursement un certain nombre de militaires; au lieu du nombreux personnel qui tait envoy
auparavant, un seul mdecin-major fut dtach chaque anne pour soigner les militaires
hospitaliss313.
Parmi les productions gognostiques que le sol algrien pourra offrir aux investigations des
naturalistes, il en existe un peu loign dAlger.
Il sagit de la source deaux thermales et minrales qui se trouve sur les terres de la tribu de Bni
Khalil, lextrmit est sud est de la Mitidja.
Cette source, connue depuis longtemps par les autochtones, et dont le docteur Mardi a t luimme porte dapprcier les effets salutaires pendant les huit annes quil a passes Alger en
qualit de mdecin attach au consulat de Sardaigne, schappe dun vallon arros par une
branche de lHarrach, et entour de montagnes escarpes et arides lest, dune pente douce et
dune fertilit remarquable au sud.
Ce lieu est nomm par les autochtones : Hammam-El Louan (bain de couleur), en raison peuttre de la couleur lgrement opaline de leau de la source, et dune incrustation blanchtre
quelle dpose aux environs. Sa saveur est trs sale, mais sans amertume ; sa temprature est de
25 26 degrs Raumur. Les personnes qui lont frquente disent quil rgne dans cet endroit
une odeur de soufre trs prononce, et nanmoins lanalyse aussi exacte que possible qui a t
faite de cette eau na rvl aucune parcelle de cette substance. Il serait possible cependant qu
ltat gazeux elle svaport en sortant de la terre.
313

J Moreau : Mdecin-major de lHpital militaire de Bne, Eaux thermales dHammam-Meskoutine, Imprimerie


Dagand, Bne, 1858.
A Piot : Mdecine de lhpital militaire de Constantine, Trois saisons Hammam-Meskoutine 1890-1891-1892,
Socit dditions scientifiques, Parie, 1893.

208

Deuxime Partie

Chapitre Quatrime

Son analyse, laquelle le docteur Mardi a procd daccord avec M. Marie, pharmacien major
de lhpital militaire du Dey, a donn les rsultats suivants :
Son poids spcifique est leau distille comme 1,000 est 1,025.
Un litre deau a donn les produits suivants :
1 Hydrochlorate de soude (sel de cuisine)..............0,022 000 gr ;
2 Hydrochlorate de chaux.......................................0,001 000 gr ;
3 Carbonate de chaux..............................................0,000 500 gr ;
4 Sulfate de chaux...................................................0,001 000 gr ;
5 Silice.....................................................................0,000 500 gr ;
6 Trace doxyde de fer, peine perceptible.................................
Total sur le litre............................0,025 000 gr.
Partant de ce rsultat, et, en supposant mme quil ne soit pas de la dernire exactitude, je
nhsiterais pas moins affirmer que lusage de ces eaux peut peu prs galer celui des eaux
thermales de France, telles que celles connues de Plombires, de Bourbonne-les-Bains
(analyses par Bosq et Bezu), dont on a fait en tout temps un pompeux loge, et celles de
Balarue (analyses par M. Brougniart). Il me serait difficile dnumrer ici les vertus
thrapeutiques de cette source, dont les habitants du pays, mme ceux des contres les plus
loignes, viennent chercher les effets salutaires pour gurir les diverses maladies dont ils sont
atteints. Je me bornerai dire que sa rputation est mrite, puisque le docteur Mardi a t
mme de constater ses proprits nergiques dans le traitement dun grand nombre dindividus
musulmans ou juifs, et que ses rsultats ont toujours t satisfaisants .
Elle offrit larme et la population des moyens curatifs plus forts et plus prompts que ceux
que la mdecine mit leur disposition. Elle part surtout propre combattre les affections
cutanes rebelles, et particulirement une espce de dartre assez commune dans le pays, qui
parat avoir quelque analogie avec le yaws des thiopiens; les douleurs rhumatismales ou
arthritiques, les engorgements des articulations dans les affections chroniques de lutrus, et dans
les obstructions abdominales314.
Si le thermalisme tait connu depuis toujours en Algrie, cest aux militaires franais que revient
sa forme moderne et son utilisation scientifique but thrapeutique.

314

Arsen Berteuil : Pharmacien en chef des Hpitaux militaires de larme dAfrique, LAlgrie franaise, Tome 1,
Dentu libraire-diteur, Paris, 1856.

209

Deuxime Partie

Chapitre Quatrime

2.8. Architecture et urbanisme sanitaires.


Les plans dalignement, les premires oprations durbanisation tant du ressort des militaires,
nous essayerons donc de mettre en exergue le rle de ces derniers lors de linstallation du
systme sanitaire dans les diffrents corps constituants (mdinas et ville coloniale) Constantine
et Annaba ; certes proches gographiquement mais diffrentes non seulement dans leurs
fonctions militaire et civiles mais aussi dans lintrt quelles avaient aux yeux des colons.
Les militaires peuvent tre considrs comme hyginistes selon la terminologie en usage
chez les architectes et urbanistes. En dehors du systme destruction / construction, une autre
forme de politique militaire fut adopte la sgrgation des populations.
La politique des perces tant la mode en France et ayant fait ses preuves militaires, elle fut
adopte en Algrie. La morphologie du site ainsi que celle de la mdina de Constantine ont
contribu fortement cette sparation. Ainsi la population musulmane et juive (avant
lapparition du dcret Crmieux octroyant des avantages la population judaque) 315 ont t
cantonnes dans le primtre de la vieille cit, quant la population europenne elle sest vu
attribue les logements de type europen nouvellement construits sur les perces avant
lextension de la ville europenne.
La prise de Annaba a eu pour rsultat la dsertion de celle-ci par la majorit de la population
locale quelque soit sa religion, et la venue massive, et ce ds le mois davril de lanne qui suivit
sa prise, dtrangers appels en grand nombre et ayant des diffrentes origines comme
corailleurs, ouvriers spcialiss ou agriculteurs afin de pourvoir la colonisation par peuplement.
A la fin da mme anne, Annaba franaise comptait 6000 habitants dont plus de la moiti taient
europenns, avec 500 arabes, l000 turcs (donc 1500 autochtones) et 1 franais civil. En 1897 elle
comptait 33 000 europens (hors franais de souche au nombre de 6600)316, quil fallait loger et
protger mais dont il fallait aussi se protger.
Si Constantine les dcisions taient simples - Arabes et judaques lintrieur de la mdina et
europens dans les logements construits pour eux - il nen est pas de mme Annaba o nous
assistons une autre forme de sgrgation : franais de souche spars des autres europens. De
nouveaux quartiers sont construits mais de faon spcifique aux diffrentes nationalits : quartier

315
316

Archives dOutre Mer, Dossier F80/ 524 et 525 traitant du Snatus-consulte.


Archives municipales de la ville de Constantine, Recensements de la population en Algrie annes : 1897.

210

Deuxime Partie

Chapitre Quatrime

Ste Anne aux maltais, quartier Mercis aux espagnols, Joinonville aux Italiens, la ville moderne
aux franais de souche (corses compris) et la mdina aux arabes et aux judaques.
Il est ais de comprendre que les diffrentes populations ne bnficirent pas de faon gale des
ides hyginistes des ingnieurs du gnie militaire. Ce sont les logements arabes qui eurent droit
en dernier au systme dgouts, de la ncessit de salles deau dans tous les logements. Si
lexigence de lensoleillement des logements tait de mise dans les logements nouvellement
construits, ceci ntait plus le cas dans les maisons arabes qui ne se trouvaient pas sur les
perces. Ce qui nous pousse poser la question suivante : est-ce vraiment dans un but hyginiste
que les ouvertures des faades arabes sont agrandies ? Ou bien est-ce juste pour un souci
esthtique des perces ?
Les plans dalignements avec tout ce quils comportaient comme ides hyginistes ont dabord
t appliqus aux quartiers europens. L aussi il fait remarquer que les immeubles destins aux
franais de souches (dune certaine classe) sont de meilleure qualit non seulement du point de
vue architectural mais aussi du point de vue hygine : les toilettes ne sont pas exiges pour
chaque logement mais pour un immeuble ; nous relverons quil en tait de mme en mtropole.
Il en est de mme pour la plantation darbres le long des nouvelles artres (dont les essences sont
soigneusement choisies en fonction des microclimats des villes) et du pavage des rues en
remplacement du macadam jug insalubre.
Nous comprenons que le souci port la sant des autochtones tait secondaire. Par ailleurs ces
derniers ont beaucoup perdu avec le systme des perces car leurs logements correspondaient
leur climat et leur mode de vie. Tous ces changements ne sont pas sans effet sur la sant
physique et morale de la population arabe.
Un programme de M Jonnart devait permettre de doter les arabes des tribus et des villes , dun
systme dassistance mdicale mettant leur porte et laide de ressource budgtaires
relativement peu importante, les conseils de praticiens et les mdicaments.
Conclusion
Ainsi que nous venons de le voir, les conditions sanitaires des franais taient dsastreuses aussi
bien en France quen Algrie. Les pidmies connues en Europe au XIXme sicle, furent
transportes en Algrie par les bateaux des contingents militaires. Par ailleurs les conditions
climatiques furent difficiles supporter par les populations non habitues au climat chaud de

211

Deuxime Partie

Chapitre Quatrime

lAlgrie. En outre ce nest que durant ce sicle que lon voit apparaitre les premires rgles
dhygine, qui taient auparavant rudimentaires.
Cette mconnaissance de lhygine et des moyens de propagation des maladies nont fait
quaggraver lampleur des pidmies. Si la France connaissait des difficults pour une bonne
couverture sanitaire sur son propre territoire et avait e recours aux mdecins militaires afin
dassurer le minimum, il est clair quelle en rencontrerait de plus grandes dans un pays avec
lequel elle tait en guerre et au climat diffrent.
Nous avons vu prcdemment pourquoi linvestissement des franais en matire de sant en
Algrie tait important. Le peuplement de lAlgrie tant son objectif, elle se devait dassurer
une prise en charge mdicale, non seulement de ses propres citoyens mais aussi des autochtones
considrs comme main duvre bon march. Les investissements de la France, en matire de
sant en dehors des hpitaux, touchrent aussi lenseignement de la mdecine et le thermalisme.

212

Deuxime Partie

Conclusion

Conclusion de la deuxime partie.


Sous la rgence ottomane, lAlgrie tait divise en trois provinces. Elle tait gre par le dey et
ses deux beys installs dans chacune des provinces. La coordination ente ces derniers et les
autochtones se faisait par lintermdiaire des Cads. Les turcs taient installs dans les cits alors
que les garnisons, essentiellement des kouloughlis, taient installes dans les villes de garnison
linstar de Mila dans le beylik de Constantine. Ces villes de garnison formaient les bases arrire
de larme ottomane. Si les ottomans ont trs peu investi dans lurbanisation et la cration de
voies, nous leur reconnaissons leur apport en matire dhygine par la construction de fontaines,
bains mais aussi daqueducs et l linstauration de ramassage des ordures. De mme religion que
les autochtones ces introductions ne furent quune continuation naturelle du systme sanitaire
arabe. La mdecine arabe en gnrale et la musulmane en particulier est fonde sur lhygine, la
dittique mais aussi sur les ides , la philosophie, lanatomie, la psychologie , la superstition, les
pathologie, la toxicologie et le climat et les sens dont la musicologie entrait en thrapie.
la conqute, lAlgrie ne possdait pas dhpitaux tels que connus en Europe. Ce qui rendait la
couverture sanitaire en matires de soins dabords militaires puis civils, difficiles.les besoins
normaux se sont vu accentus par une acclimatation pnibles pour les civils et militaires dune
par et par les endmies locales et les pidmies venues dEurope dautres parts. Par ailleurs la
France elle-mme tait en manque de personnel soignant sur son propre territoire. Elle se
trouvait donc contrainte prodiguer des soins aux militaires, aux civils europens amens dans le
cadre du peuplement et aux civils algriens en tant que main duvre bon march et
susceptibles de transmettre les maladies. Malgr cela lAlgrie offrait dnormes potentialits
conomiques une France dont lconomie se trouvait en difficult.
Durant La priode de conqute puis de colonisation, la France connut plusieurs rgimes lesquels,
afin de rglementer la colonisation puis le peuplement, tablirent des lois et rglements qui se
sont vu ramnags au fil des changements politiques. Seulement ces derniers avaient le mme
objectif expansionniste qui leur permettait de raliser leurs projets de colonisation et de
peuplement. Le foncier fut la base de ceux-ci, notamment en intramuros o la densit du tissu
est extrme. Ces lois et rglements affectrent aussi le statut des autochtones dans ltat franais.
LAvnement de la IIIme rpublique mit fin ces changements.

213

Deuxime Partie

Conclusion

Le XIXme sicle fut le sicle o lon enregistra dnormes dveloppements et dvolutions dans
le domaine de la construction. La rvolution industrielle engendra de nouveaux corps de mtiers
relatifs la ralisation mais aussi un revirement dans lenseignement et la pratique de
larchitecture et des espaces urbains ; il vit la gense de larchitecture moderne et de lurbanisme
oprationnel. Ceux-ci prennent particulirement en considration les notions des idologues, des
mdecins hyginistes, des hydrauliciens et autres ingnieurs dans les conceptions. Ce sont ceux
du Gnie militaires et ceux des Ponts-et-Chausses qui vont adopter en premier les nouvelles
techniques.
Les services du Gnie ayant en charge la construction des fortifications et des voies de
communications en Algrie appliqurent ces ides nouvellement acquises. Ils furent suivis dans
leur action par ceux des Ponts-et-Chausses et des Btiments Civils plus tard.
Les ingnieurs du Gnie avaient reu un enseignement spcifique dans lcole de Metz. Cet
enseignement prnait la rgularit, lconomie dans la gestion des budgets et des espaces, la
fonctionnalit et un regard globalisant des projets concernant la place fortifier ou amnager.
Leurs actions acquirent plus dimportance au regard des problmes sanitaires rencontrs en
Algrie.
Ces derniers ne furent pas spcifiques lAlgrie, car la France connaissait aussi les pidmies,
la tuberculose, la syphilis mais aussi le manque de mdecins. Elle faisait appel aux mdecins
militaires pour assurer la couverture sanitaire des civils, durant une priode o les ides
hyginistes commenaient simposer au Monde mme de faon rudimentaire.
Les militaires durent faire face aux endmies locales, lacclimatation, aux blessures de guerre
mais aussi aux pidmies importes avec les contingents militaires et civils appels dans une
vise de peuplement. Ce qui eu pour corolaire les investissements de la France, en matire de
sant qui touchrent aussi lenseignement de la mdecine et le thermalisme.

214

Troisime Partie

Introduction
TROISIME PARTIE

LES CASERNEMENTS ET FORTIFICATIONS ET LEURS IMPACTS


ANNABA ET Constantine.
Introduction.
La conqute arme dun pays en vue dune colonisation induit automatiquement linstallation du
conqurant dans le pays conquis. Larme aprs les campagnes se sdentarise et occupe les lieux.
Larme franaise, comme nous lavons vu dans la premire partie, constitue de plusieurs corps
avait un besoin pressant de btiments pour abriter ses soldats. Elle agit en Algrie comme toute
autre arme conqurante et victorieuse, c'est--dire en sappropriant en premier lieu les anciens
casernements puis les btiments civils quelle trouve sur place 317. Ldification des fortifications
obit des rgles, comme nous lavons vu dans la seconde partie318, auxquelles les marchaux de
camps ne peuvent droger et que nous essayerons de retrouver lors de notre analyse.
Les quipements militaires se diffrencient par la fonction quils abritent. Sous le terme
dquipements militaires nous entendons tout quipement appartenant larme. Ils peuvent
relever du systme dfensif (fortifications 319, blockhaus et forts, etc.), de logements (les
casernements320), de larme train (les curies pour chevaux, nes ou abris pour leurs attelages) et
tous les quipements de service et annexes que nous retrouvons sous la forme civile (les
tribunaux, prisons, hpitaux, clubs, etc.), permettant la socit militaire de fonctionner en
autarcie (forges, ateliers dentretiens, dpts, fours chaux, poudrerie, abattoirs et boucherie,
etc.). Certains sont intgrs aux diffrents casernements des diffrents corps darme, dautres
sont isols et au service de lensemble des corps darme.
Si dans les nouveaux projets les concepteurs sont membres du Gnie ou de la direction des
fortifications, il nen est pas de mme dans les projets de rnovation et de dveloppement. Dans
317

Place : nf. Place ou place forte, ville de guerre, forteresse. Fortifier, assiger, attaquer une place.- Bureau de
commandement dune place.- Place darmes, lieu spacieux destin des revues, des exercices militaires.
Dictionnaire Quillet de la Langue Franaise, Librairie Aristide Quillet, Paris, 1948.
318
Cf. Supra, Deuxime Partie, Chapitre Troisime, Sous-chapitre 3.1.1.2 lEnseignement suivi par les ingnieurs
du Gnie militaire.
319
Fortification : nf. Ouvrage de dfense (tranches, abris, boyaux, fortins, forts, etc.) ou ensemble des ouvrages de
dfense dune ville, dune contre. Dictionnaire Quillet de la Langue Franaise, Librairie Aristide Quillet, Paris,
1948.
320
Casernement : nm. Ensemble des btiments dune caserne. Dictionnaire Quillet de la Langue Franaise, Librairie
Aristide Quillet, Paris, 1948.

215

Troisime Partie

Introduction

une mme caserne chaque commandent de corps est responsable du projet de son btiment (dans
les cas damlioration, de dveloppement, etc.). Seulement, il doit se soumettre au Directeur des
Fortifications (pour des raisons de scurit intrieure, dfense extrieure et attaque) puis au Chef
du Gnie (pour des raisons de stratgie globale, de technique et dconomie). Ces deux derniers
ont une vision plus gnrale de la Place.
La prise de deux villes, Constantine et Annaba, sest droule de manire tout fait diffrente.
Lune sest rendue et lautre a t conquise par les armes aprs deux expditions. Cette conqute
nest pas sans consquences sur le bti (destruction partielle de la ville de Constantine) ni sur le
nombre de soldats en place. Par ailleurs la topographie du site, jouant un rle dterminant lors
des campagnes militaires, est totalement diffrente dune ville une autre : Annaba est situ en
bordure de mer alors que Constantine est juche sur un rocher avec comme limite un canyon de
grande profondeur (variant de 50m 180m). Les limites naturelles des deux cits vont avoir des
implications importantes dans leur dveloppement spatial.
En outre, Annaba et Constantine diffrent dans leur statut durant la priode ottomane et sont
donc diffremment amnages. Les ottomans comme nous lavons vu prcdemment nont pas
effectu de grand travaux de construction en Algrie, se limitant aux casernements et quelques
palais et mosques. Ce sont donc peu de btiments de grande ampleur que trouveront les franais
leur venue.
Constantine, ville de garnison, chef lieu du beylik, inclut en son enceinte le palais du Bey, la
citadelle de la Casbah et la caserne des janissaires. Alors que Annaba, simple ville portuaire et de
transit, ne comprend que quelques forts le long de lenceinte face la mer et une citadelle (plus
petite que celle de Constantine) extramuros et surplombant la ville. Chacune des deux villes
conquises, comprend une citadelle qui sera donc le premier btiment militaire franais dans la
ville conquise. Larme franaise, pour loger ses troupes, rquisitionnera tous les btiments qui
lui sont ncessaires : casernes, palais, mosques, maisons et caravansrails (fondouks). Il est
noter que la garnison de la Place de Constantine, sous les ottomans, est situe Milla. Cette
dernire joua le rle de base arrire de larme ottomane ; elle comprenait malgr sa petite taille
une casbah abritant son arme de kouloughlis. Cest de Milla que partaient les troupes lors des
campagnes offensives, les troupes se trouvant Constantine nassuraient que la dfense de la
cit. La casbah de Mila reprsentait au regard de larme franaise une mme importance quelle
eut durant la priode ottomane.

216

Troisime Partie

Introduction

Le renforcement de la Place de Constantine incluait ainsi celle de Mila. Nous tenons le prciser
afin de comprendre comment et pourquoi les casernements de la ville de Constantine au dbut de
la colonisation se sont tablis dans et autour de la ville.
Dans cette partie nous essayerons de voir comment les militaires franais ont agit sur lespace
bti et non bti puisque les villes se sont dveloppes en premier lieu lintrieur des enceintes
puis ont dbord. Les espaces intramuros se sont vite rvls insuffisants vu la politique
franaise de dvelopper le peuplement mme si lorigine cette ide ntait pas le but en soi de
la conqute. Lvolution de lide politique est immdiatement suivie dune volution spatiale.
Nous tudierons, travers les casernements et les fortifications comment se sont effectues
linstallation des troupes puis ldification des quipements militaires. Limpact sur le bti et le
non bti serra trait consquemment. Si les plans dalignement et de redressement ont libr des
assiettes qui ont servi la construction de nouveaux immeubles, ces derniers ne suffisaient plus
contenir une population europenne de plus en plus importante, mais aussi rticente au
ctoiement des autochtones. Lextension des villes sest impose de fait et cest aux militaires de
prvoir et de concevoir les villes europennes.

217

Troisime Partie

Chapitre Premier

CHAPITRE PREMIER
LES CASERNEMENTS ET FORTIFICATIONS ET LEURS IMAPCTS ANNABA.
UNE IMPLANTATION INTRAMUROS.
Introduction.
La prsence des franais Annaba est antrieure la conqute franaise puisque de 1801 1815,
le Dey accepte la prsence franaise Annaba. En 1830, le gnral Danrmont prit la ville mais
ne la conserva pas suite une campagne organise par le Bey Ahmed de Constantine. Il faut aux
franais, attendre mars 1832, pour occuper dfinitivement la ville. Cette dernire devint la base
doprations pour les franais. Elle ouvrait une voie daccs dans lintrieur et permettait
datteindre Constantine par lEst. Bne avait tout intrt chapper lemprise du Bey Ahmed
Ben Cheikh de Constantine 321.
Le port de la ville constitue depuis plusieurs sicles le principal atout. Il est le plus important du
beylik de Constantine. Bne,

tait une place de premier ordre aux points de vue maritime,

militaire et commercial322 . Au point de vue commercial, ctait le dbouch de toutes les


richesses de lintrieur : cuirs, laines, grains,.
Annaba ottomane, se prsentait comme une petite ville du littoral scurise par son enceinte, par
la citadelle qui la surplombait et par une srie de petits forts installs le long de la cte.
La ville de Bne est situe au fond dune rade. Elle tait un refuge pour les navires de cette cte
abrupte et elle permettait de surveiller la pche de corail. Bne se prsente comme un
mouillage dt alors que les sites voisins du fort gnois se prsentent comme un mouillage
dhivers . Bne apparait donc accessible de la mer quelque soit la saison et sans frais immdiats
damnagement de ces deux mouillages.
En dehors de la citadelle de la casbah, qui est situe lextrieur de lenceinte, et de quelques
sanctuaires et mosques, la ville ne comprend pas de btiments importants.
1. La ville de Bne : atouts et contraintes.
Dans le mmoire militaire de 1832323 , la ville est dcrite dans son cadre physique naturel et bti.
La ville de par sa position gographique et sa topographie ne prsente aucune similarit avec
321

Maitrot capitaine, Bne Militaire. 44 sicles de luttes du XXIVme avant au XXme sicle aprs notre re, dit
Imprimerie centrale A.-M. Mariani, Bne, 1912.
322
Idem.
323
Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Dossier 1H 847, Article 1, N 03, en date du 24
juin 1832.

218

Troisime Partie

Chapitre Premier

Constantine. Sa position gographique lui confre une fonction toute autre que celle de
Constantine et qui est directement lie au port.
Lenceinte de la ville ayant environ 1600 mtres de dveloppement, est un quadrilatre irrgulier
dont deux cots sont baigns par la mer. Elle est qualifie de mauvaise muraille, pourtant elle est
flanque de tours multiples et extrmement petites avec quelques dcrochements lui donnant un
meilleur flanquement ; cette muraille est perce de quelques crneaux dans sa partie suprieure,
sa hauteur varie de six dix mtres. Des arceaux qui y sont appuys intrieurement, ou bien des
surpaisseurs, supportent dans une grande partie de son dveloppement un rempart dont la
largeur varie de 0.5 2 mtres. En plusieurs endroits ce rempart nexiste pas et la circulation est
interrompue.
Fig.56 : Plan de Bne entre 1832 et 1836

Source : site web324

La partie de lenceinte qui relie la porte de Constantine au fort Cigogne, est btie sur la plage et
apparait comme la plus sre.
Daprs ce mmoire, lenceinte disparait au-del de ce fort sous des maisons dont elle a t
encombre et travers les ruines desquelles existent plusieurs sentiers qui descendent jusqu la
mer et qui sont trs propices faciliter des attaques surprises. Cest par cette partie de lenceinte,
que les ottomans de Constantine ont enlev la place au mois de mars 1832.
324

www.kolea-bone.net,

219

Troisime Partie

Chapitre Premier

Les deux fronts du ct de la terre sont prcds dun petit foss qui parait avoir t creus plutt
comme gout que comme relle dfense.
Cette enceinte est perce de quatre portes :

la porte de la mer ou Bab Bhar renomme : Porte de la marine donnant sur la plage ;

la porte de la casbah situe sur le point le plus lev de lenceinte de terre sa jonction
avec lenceinte de mer. Cette porte dbouche sur le chemin qui mne au fort gnois ;

la porte Zikhan sur le front nord-ouest renomme ; Porte Damrmont et qui mne vers les
sanctuaires des sept santons : Sabaa Er-Rgoud ;

la Porte de Constantine situ dans langle ouest de lenceinte sur le front de la plaine. Elle
est protge, lextrieur, par un fortin ou Bordj . la route de Constantine y aboutie.
En avant de cette porte se trouve un caravansrail.

Si nous reprenons ce descriptif cest quil induit tous les travaux de fortification faire et dans
lordre durgence.
2. Les casernements et Les fortifications.
Les premiers travaux des militaires franais concerneront les fortifications et les casernements.
Dans son livre Bne militaire , Maitrot dcrit la premire organisation militaire de la ville.
On fit remise lartillerie de 4 canons en batterie dans la casbah.. lofficier du Gnie,
capitaine Ballard, fit amnager le logement des soldats, dblayer les rues et ouvrir des voies de
communications de dix mtres de largeur.. ; il y eut aussi les rues dArmandy, Yussuf, du
Coudidle mdecin organisa un hpital dans la mosque de Sidi Marouanelofficier
dadministration des subsistances installa ses magasins prs de la porte de la Marine. On
tablie un march du ct de la route de Constantine avec un poste dun peloton. . Le 15 mai
1832 le gnral Mok dUzer pris le commandement de la place.
Les fortifications existantes avant la prise, se composaient de la casbah, des batteries des
Caroubiers et des Cazarins, du fortin des Santons et du fort Gnois. La ville nayant pas la mme
fonction que Constantine sous lempire ottoman, ntait pas organise et ne comportait pas les
mmes difices. Aussi les quipements trouvs sur place nont pas lampleur.
La qualit de lenceinte ainsi que la fragilit de la place due sa topographie et la prsence de
marcages, engendrent les travaux suivant :

220

Troisime Partie

Chapitre Premier

rparation du mur denceinte fortifie par des blockhaus envoys de France tous faits. Ils
taient construits en planches et avaient la forme dun carr de 6m de ct avec 44
crneaux ltage suprieurs ;

installation du premier poste fortifi de blockhaus au pied de lEdough pour protger


laqueduc, le deuxime en avant du pont des Khrasas ( au niveau de la plaine ouest), le
troisime sur le mamelon est dHippone et un quatrime au pied de la casbah afin de
protger le premier Lazaret situ au del de la Grenouillre ;

agrandissement du rempart et construction de celui-ci dans les parties o il est inexistant


induisant la destruction de certaines maisons ;

cration du chemin de ronde qui devra cerner la cit ;

construction du mur denceinte dans sa partie la plus haute la suite de la dmolition des
maisons qui recouvraient lancien mur ;

renforcement du fortin de la porte de Constantine ;

largir et approfondir le foss sur les fronts de terre. Les terres qui proviennent de cet
agrandissement serviront couvrir les pieds de la muraille ;

construction dun retranchement au niveau de la colline des Santons. Ce retranchement


est insuffisant et la construction dun fortin est ncessaire ;

fortifications des sanctuaires dont trois font partie de lenceinte. Ces deniers sont
crnels. le plus avanc des trois sera surmont dun tage de manire former un
blockhaus ;

amnagement du caravansrail occup par les hommes de troupe ;

amnagement dun chemin couvert entre le caravansrail et la porte.

2.1. La logique dimplantation des casernements et fortifications.


Le mmoire325 dcrit ici aussi un scnario dattaques soit par les arabes venant des terres
intrieures soit par les europens venant de mer. Ce scnario permet au Gnie de justifier
lemplacement des futurs quipements militaires mais aussi les amliorations et travaux de
rfection faire. Bne tant situe sur le littoral se trouve non seulement en position de faiblesse
par rapport lintrieur du pays non encore entirement conquis, mais aussi face un ennemi
europen venu de la mer.

325

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Dossier 1H 847, Article 1, N 03, en date du 24
juin 1832.

221

Troisime Partie

Chapitre Premier

Les travaux prvus pour la porte de Constantine et le caravansrail apparaissent comme


suffisants pour dfendre la place sur son front ouest. Par contre le chef du Gnie et le directeur
des fortifications de la place redoutent tous deux la colline des Santons ainsi que les sanctuaires
qui sy trouvent, jugs petits Ribat et donc soumis la volont musulmane et par de la mme
au Bey de Constantine. Le front Nord-ouest devrait tre plus fortifi. On peut dire sans
exagrer que de loccupation de ce point dpend la conservation de Bne 326. Nous comprenons
ainsi linstallation dune redoute sur la colline ainsi que celle du casernement de la cavalerie en
amont de cette redoute et face la porte Danrmont. Cette redoute et les baraquements des
Santons seront cds temporairement en 1860 aux Btiments Civils, pour une jouissance sans
redevances. Cette cession na pu tre faite que lorsque le magasin poudre de la Rgie a pu tre
construit sur le plateau des Santons.
Ce front se retrouve renforc par la prsence du retranchement, du blockhaus de la porte
Danrmont et de la redoute et du casernement situs entre les deux. Cet ensemble permet non
seulement de dfendre la place dans sa partie faible mais aussi de surveiller la plaine. Il est michemin entre la casbah et la porte de Constantine.
La casbah dont le mur denceinte se dveloppe sur une longueur de 600m, est juge dassez
bonne dfense. Sa situation, couronnant le mamelon, ainsi que sa forme oriente vers la mer font
quelle rpond aux attentes dfensives dun fortin situ sur le littoral mais dfendant une place.
Le mmoire la dcrit comme ayant le mme caractre architectural que les constructions de la
ville. Cependant son enceinte est juge de meilleure qualit et le rempart prsente assez de
largeur en certains endroits permettant de recevoir de lartillerie. Son seul point faible est son
petit ct au Nord. Le gnie le protgera par linstallation dune batterie.
Le front de mer sera donc fortifi et ce jusquau fort gigogne. Au-del de la ville et jusquau fort
gnois, linstallation de batteries dartillerie diriges vers la mer trouve son explication dans la
peur dune attaque europenne. Le fort gnois assist dune batterie (29) assurera la dfense des
plages de mouillage. Car les plages de la cte ouest sont trs peu profondes ce qui empche tout
dbarquement leur niveau.
Les travaux prvus lextrieur de la ville permettent aux militaires de dfendre dans limmdiat
la place dune attaque quelle vienne de la mer ou de la terre.

326

Maitrot capitaine, 1912, op.cit.

222

Troisime Partie

Chapitre Premier

La casbah et les casernements et le caravansrail existants ne peuvent accueillir de nouveaux


hommes de garnison comme lexige le systme de dfense dune ville aussi importante du point
de vue stratgique et conomique. Ce qui exigeait donc lappropriation de maisons en attendant
la construction de nouveaux casernements et de nouvelles fortifications.
Dans lapostille de 1839, concernant le budget allou la location de maisons pour le
casernement et les services nous avons relev le nombre de 44 maisons rquisitionnes pour le
logement des officiers. Cette appropriation a t mene de faon obir la logique de guerre,
cest--dire cerner la ville par la garnison. Donc la ceinture physique de lenceinte se superpose
la ceinture humaine. Une ville qui sest rendue ne prsente pas de danger rel. Lennemi venant
de lextrieur, cest donc sur le pourtour de la ville que vont camper les hommes. Bne est ainsi
ceinture trois fois.
Mme si physiquement, nous navons pas la mme configuration qu Constantine, nous
retrouvons la mme logique : une surveillance et une dfense intramuros, une ceinture physique
dfensive quest lenceinte et une autre ceinture cre par le rseau des fortifications extramuros.
La fortification du mur denceinte ainsi que celle des portes sera encore lordre du jour dans les
diffrents mmoires militaires et ce jusquen 1846 o le Gnie projette de joindre la casbah la
ville.
La porte de Constantine recevra encore deux bastions avec arceaux. Lun des deux recevra de
lartillerie situe sur un couronnement crnel. La porte serait prcde dun pont dormant en
remplacement du pont levis construit en 1839 327, au dessus du foss. Les amliorations de
fortifications vont dpendre du projet du port et de lagrandissement de lenceinte ; la ville ne
peut plus contenir de nouveaux quipements quils soient civils ou militaire.
Ainsi en 1847, le Gnie propose de reprendre les rparations des fortifications notamment la
brche qui a t forme sur le front de Constantine droite de la porte et celle qu'a ncessit la
mise en tat des batteries de cte provisoires. Ces rparations sont juges ncessaires et urgentes
afin d'viter lcroulement du mur d'enceinte. Le mauvais sol de fondation du la prsence des
marcages est la principale raison des travaux mener sur le front Ouest.
Il est aussi question de construire un escalier en maonnerie qui mne la casbah pour racheter
le ressaut qui existe au niveau du mamelon. La jonction dun quipement militaire est aussi
327

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Dossier 1H 848, Article 2, N 21, en date du 1er
mai 1839.

223

Troisime Partie

Chapitre Premier

primordiale. Un quipement perd de son efficacit dfensive sil se trouve isol. Il semble que la
pente ne permettait pas de construire une voie directe entre le casernement et la casbah.
Sur la carte qui suit nous retrouvons les quipements militaires nouvellement crs longeant le
mur denceinte. Le mmoire militaire328 que la carte accompagne donne assez de renseignements
sur ltat de fortifications de la place
Fig.57 : Les principaux quipements militaires de la Place de Bne en 1848

Source : archives SHD, Vincennes, Paris, trait par lauteur 329


tablissements permanents : A : quartier de la cavalerie casernement, B : quartier pour l'artillerie, le gnie et le
train des quipages, cc : tablissement du campement et des lits militaires, D : conseil de guerre en projet, E : prison
militaire en projet, F : arsenal d'artillerie, G : manutention en construction, H : htel du commandant suprieur,
I : logement du chef du Gnie et bureaux en projet (n), K : Hpital en construction, L : caserne d'Orlans, M :
caserne Damrmont, N : caserne de la marine, O : logement du commandant de Place et bureaux en projet, P :
redoute des Santons ; R : annexe dartillerie et poudrire ; S : fortin de la porte de Constantine
Casbah: Q : magasin poudre, R : pavillons d'officiers, S : magasin pour le rgiment d'infanterie, T : caserne
d'infanterie, 142 D. logement d'un sous- lieutenant militaire
tablissements civils : U. mosque ; V. glise ; X. administration des ponts et chausses ; Y. douane ; Z. Htel du
directeur de l'intrieur.

328

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Dossier 1H 848, Article 2, N 39 ; en date du 14


avril 1848.
329
Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Dossier 1H 847, Article 1, N 09, en date du 20
avril 1845.

224

Troisime Partie

Chapitre Premier

La place de Bne est entirement ferme sur tout son pourtour. Les portions d'enceinte crouls
tant l'intrieur qu' l'extrieur ont t reconstruits. Les parements de ce mur d'enceinte ont t
rpars depuis la porte de la casbah jusqu' le porte de Constantine il reste faire le mme travail
sur le front maritime depuis la porte de Constantine la porte de la casbah. Le front maritime
comporte non seulement le sige de commandement mais aussi lhpital militaire : il y a lieu de
protger les casernements et autres quipements.
La circulation a t rtablie sur tout le pourtour de la place ; dans le petit nombre d'endroits o la
banquette en maonnerie n'existe plus, les militaires ont tabli une banquette en charpente ;
gauche de la porte de Constantine une partie des casemates qui supportent le chemin de ronde est
en trs mauvais tat et ncessite une reconstruction partielle. Nous retrouvons la logique militaire
dans louverture des rues au niveau de la mdina. Ainsi tous les quipements militaires sont
relis par une trame de rues carrossables. Il est vrai que la rue du rempart permettait dj cette
liaison mais la ligne droite demeure le meilleur trac. La rue Louis Philippe joindra la porte de
Constantine lhpital.
2.2. Les quipements militaires, une deuxime ceinture la ville.
La ville est compltement cerne par les quipements militaires. Un chemin de ronde les spare
du mur denceinte. Les quipements militaires extramuros les plus proches sont : les quartiers de
la cavalerie et de lartillerie ainsi que la casbah, externes la ville ; ils viennent renforcer comme
nous lavons vu prcdemment la porte Danrmont et celle de la casbah juges vulnrables. La
topographie du site a jou ici aussi son rle, puisque la plaine a t vite non seulement pour sa
faible altitude (altitude recherche pour une meilleure surveillance) mais aussi pour la mauvaise
qualit de ses sols marcageux.
Toutefois leurs emplacements leur permettent de croiser leurs feux. La faible qualit des sols
posera des problmes constructifs aux fortifications situes sur le front de la plaine
marcageuse ; Le gnie devra faire des travaux de rfection au cours des annes avant
lasschement de la plaine.
Le port tant le principal atout de la place de Bne, ainsi quune population assujettie et calme,
ont fait que la ville prospre assez rapidement.

225

Troisime Partie

Chapitre Premier

La population se trouve comme les militaires ltroit ; aussi ladministration civile a-t-elle
introduit ds 1840 une demande dextension de la ville. Durant plusieurs annes cette extension a
fait lobjet de diverses tudes et donc de propositions. La topographie du site ne permet que deux
ventualits : soit vers la plaine soit vers le Nord. En dfinitive cest la premire ventualit qui
fut adopte et ralise comme nous le voyons sur la carte civile de 1888 qui comporte en rouge
le trac de la nouvelle enceinte et en bleu les vestiges de lancienne. Nous verrons plus en
dtails, ultrieurement comment sest effectue cette extension.
En comparant la prcdente carte et la suivante qui montre le nouveau mur denceinte, nous
constatons que les btiments existants sur le front de la plaine ont disparu. Leur prsence ntait
donc que dfensive.
La dfense qui leur tait impartie, a t reporte sur les autres quipements qui ont t fortifis.
Larsenal qui se trouvait au niveau de la porte de Constantine a t transfr vers la caserne
Yussuf. Le fait de transformer le parc fourrages en champs de manuvres en le rapprochant de
la nouvelle enceinte protge celle-ci dans sa partie ouest. La citadelle de la casbah a aussi t
intgre dans le nouveau trac du mur denceinte car la dfense du ct Nord se trouve affaibli
par la transformation du fort Gnois en lazaret. lextrme Nord (non reprsent dans la carte
suivante) lenceinte forme une petite boucle au niveau de la batterie du lion.
Fig.58 : Plan de Bne en 1888 comprenant les quipements militaires et la nouvelle enceinte

Source : Lemercier330, Bne, 1888, Trait par lauteur


330

Lemercier, Bne, 1888.

226

Troisime Partie

Chapitre Premier

1 : la casbah ; 2 caserne Yussuf et caserne des Santons ; 3 : Annexe dartillerie, gymnase militaire ; 4 : caserne
dOrlans ; 5 : Caserne Danrmont ; 6 : Hpital militaire ; 7 : Champs de manuvres ; 8 : Poudrire.

Lenceinte est perce de quatre portes : deux au niveau du champ de manuvres donnant vers les
routes de la Calle et de Constantine, une autre au Nord-ouest et qui permet de joindre la route
menant vers le mont de lEdough et la dernire qui souvre vers le chemin des Caroubiers qui
mne vers le cimetire musulman et le lazaret. Obissant au mme principe, le chemin de ronde
cerne la ville le long du mur denceinte. Les liaisons entre les casernements et les portes sont
pratiquement en ligne droite.
Le port est partie intgrante de la ville de Bne, il est aussi protg que la cit. Il a t lobjet
damorce du dveloppement urbain de la ville. Celle-ci le protge et se tourne vers lui. La
surface globale de celle-ci se retrouve ainsi double en un demi-sicle de prsence. La ville de
cration coloniale se juxtapose la mdina.
lexemple de Constantine, le mur denceinte disparait avec lavnement de laviation, ce qui
libre la ville de ses limites artificielles. Les travaux dasschement de la plaine permettent
lextension de la cit vers louest puis vers le Nord au relief plus accident mais plus beau. La
prsence des quipements militaires cernant la ville ntant plus ncessaire : soit ils sintgrent
au tissu urbain pour devenir eux-mmes urbains, soit ils sont rejets lextrieur de ce tissu en
dpendance de leur fonction (DCA, Champ de manuvres, etc.)
Fig.59 : Les quipements militaires de Bne en 1922

Source : Archives SHD, Vincennes, Paris, trait par lauteur331


331

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Dossier 1H 862, Article 6/2, Plan Terrier de 1922.

227

Troisime Partie

Chapitre Premier

1 : casbah, Prison militaire, casernement de la DCA ; 2 : Parcs aux fourrages ; 3 : Caserne de la Garde ; 4 : Annexe
dartillerie, gymnase militaire ; 5 : Poudrire ; 6 : caserne Yussuf, caserne des santons ; 7 : Usine et carrire
militaires ; 8 : caserne dOrlans ; 9 : Caserne Danrmont ; 10 : Hpital militaire ; 11 : Place militaire
(commandement) ; 12 : Annexes de la Place ; 13 : Aviation ; 14 : Ancienne Batterie ; 15 : DCA. ; a : Batterie ; b :
Batterie du Lion.

La stabilit ressentie gnre une cession de terrains appartenant au domaine militaire la ville.
La volont politique tant une colonisation par peuplement, les colons reprennent la priorit en
Algrie. Ainsi une large partie du champ de manuvres est cde la municipalit en vue dune
extension urbaine : cest le futur quartier du Champ de Mars.
Fig.60 : quipements militaires de Bne en 1958

Source : Carte dtat major 1958, trait par lauteur

228

Troisime Partie

Chapitre Premier

1 : Champ de manuvre ; 2 : Caserne des gardes mobiles ; 3 : annexe de la caserne dOrlans ; 4 : Caserne
dOrlans ; 5 : Caserne Danrmont ; 6 Secteur militaire ; 7 : quartier de la Casbah ; 8 : la Marine et la batterie du
Lion ; 9 : Batterie des Caroubiers.

De la mme manire qu Constantine, les quipements militaires, toutefois sans grande


extension, se sont retrouvs intgrs au tissu urbain ; les batteries sur le front de mer sont
maintenues. Le dveloppement de la ville est de loin suprieur celui des quipements. La ville
a gard son statut de sous-prfecture et dpend militairement de la place de Constantine. Ce qui
explique la petite taille et le nombre des quipements prsents.
Fig.61 : Les quipements militaires de Annaba Actuels

Source : INC, trait par lauteur

229

Troisime Partie

Chapitre Premier

Annaba indpendante va garder son statut de ville commerciale et portuaire tout en dveloppant
lindustrie. Sa garnison dpend toujours de la 5 me rgion militaire installe Constantine ce qui
explique sans doute le peu de casernement urbain. La caserne dOrlans a t dmolie et
dmnage vers de nouveaux casernements installs en dehors de la commune mais toujours
proximit de la ville : LAlllick et Sidi Harb.
3. Impacts des installations militaires sur les tissus urbains existants.
En dehors de la prise de la ville de Annaba qui sest faite de manire beaucoup plus douce que
celle de Constantine, linstallation de larme Annaba a tout de mme t de lordre de
lagression destructrice. Une ville dense o lespace libre est banni, ne prsente en effet pas
beaucoup dopportunits dinstallation.
Il est vrai que la ville a t dserte depuis la premire expdition en 1830 elle ne comptait que
1500 habitants aprs en avoir eu 10 000 en 1810332. Ont-ils trouv des maisons vacantes ? Nous
ne saurions y rpondre, il nexiste pas de descriptif ce sujet. La garnison en 1832 tait de 5 500
hommes quil fallait loger. Le casernement a t le premier objectif militaire et celui qui a eu le
plus dimpact sur la mdina et son architecture. Les interventions sur les mosques ont elles
aussi contribu affecter la mdina.
3.1.

Impacts sur le plan architectural.

Linstallation dun fort contingent dhommes dans une cit o les casernements et les grands
difices pouvant les contenir sont peu nombreux, ne pouvait se faire sans la rquisition suivie
dans certains cas dappropriation de maisons personnelles. Comme nous lavons vu plus haut, en
1848, 44 maisons taient toujours loues larme franaise qui y logeait ses officiers. Dans les
diffrents mmoires militaires et linstar de ceux de Constantine, il nest donn que trs peu de
renseignements de celles qui furent dtruites.
3.1.1. La transformation des maisons.
Si Constantine, les maisons ont t dtruites essentiellement lors des perces, Annaba il en a
t autrement. Nous avons vu que pour ouvrir le chemin de ronde il a fallu dtruire, que pour
construire le mur denceinte dans la partie Nord il a fallut aussi dtruire,que pour construire tous
les casernements intramuros il a fallut encore dtruire et bien sr, que pour le trac des rues il a

332

Maitrot capitaine, 1912, op.cit.

230

Troisime Partie

Chapitre Premier

aussi fallu videmment dtruire, mme partiellement. La ville de Annaba ntant pas de grande
importance (12 hectares), le bti originel sest vu amoindri dans une large proportion.
Le relev de ltat des lieux effectu lors dune tude POS de la mdina de Annaba 333, estime
que seuls 30% des maisons encore existantes sont dorigine arabo-ottomane. Il est difficile du
point de vue constructif et vu les moyens, les matriaux et les procds de construction de
lpoque, de sectionner une maison partiellement. La mdina de Annaba a beaucoup perdu de
son caractre architectural originel ; louverture des faades, lintroduction du fer notamment
dans le renforcement des planchers touchs lors des perces et des arcs, lutilisation de ce
matriau pour les gardes corps en remplacement du bois sont autant dlments aptes
dnaturaliser les maisons. Trs peu de maisons Annaba, prsentent, jusqu nos jours, les
caractres de la maison arabo-ottomane introvertie.
La cour de la maison arabo-ottomane est ciel ouvert. Dans une des maisons utilises par les
services du Gnie, nous constatons lintroduction dune verrire pour couvrir cette cour. La
terrasse de cette maison a t compltement couverte dun comble utilis comme espace de
stockage.
Avant les perces et afin de mieux loger leurs hommes les militaires ont ramnag les maisons
par lintroduction de salles de bains et de toilettes aux tages. La sparation qui existait entre
espace sale et espace propre dans une hirarchie verticale et sacre a disparu avec ses
introductions. Par ailleurs, les descentes deau use se font trs souvent en faades, ce qui nest
pas sans impact esthtique. Par ces introductions le liss de la faade a disparu.
La maison arabo-ottomane est citadine dans le sens o les animaux ny sont introduits que sils
sont considrs comme propres (chats et oiseaux). Lutilisation de certaines parties dentre-elles
ou encore dans certains cas lintgralit de la maison, comme curies nest pas sans dommages
importants sur leur architecture. Cest le cas de la maison adjacente au service du gnie dont le
rez de chausse a t transform en curie pour chevaux et mulets du service. Ses tages ont
servi lentreposage.
*Cas du pavillon des officiers.
travers le projet du pavillon des officiers nous essayerons de voir comment les maisons ont t
transformes pour rpondre aux besoins de larme franaise. Le plan densemble permet de
constater que la transformation architecturale est pratiquement accompagne dune action sur le
333

Abderahim Hafiane, POS de la vieille Ville, Bureau dtudes A-U-A, Annaba 2001.

231

Troisime Partie

Chapitre Premier

tissu urbain. Le ct conome du gnie se retrouve dans ce genre dactions fussent-elles


minimes.
Ainsi aprs la rquisition de la maison pour abriter les officiers, louverture de la rue sera
loccasion pour le gnie de transformer la maison juge inconfortable et insalubre. La petite
partie de lautre ct de la rue sera rserve aux chevaux (de 08 12 chevaux) et lentreposage.
La plus grande partie recevra trois logements (deux capitaines et un lieutenant), elle verra son
plan rectifi selon la bonne gomtrie rgulire du gnie. Alors que les maisons de la mdina ne
comprennent quune seule entre en chicane, cette maison se voit perce dans son flanc gauche
pour ouvrir une porte donnant directement sur la cour. Cette ouverture nest possible que grce
la construction dun escalier car la rue latrale (rue Bonnefoi) est en pente. Le seuil des maisons
de la mdina est trs marqu, souvent dune marche, mais un tel type descalier droit est
inexistant. Il est cr en remplacement de la galerie trame unique, une nouvelle galerie sur
deux trames de colonnes.
Cette dernire correspond donc plus un prau qu une galerie. Le volume de la maison,
comme nous le voyons sur la faade ne forme pas un bloc unique, seule une partie de la maison
est sur deux tages ; il sen dgagera une grande terrasse que le gnie semble apprcier. Deux
logements ont t crs au rez de chausse dont le plus petit rserv au lieutenant possde son
propre accs donnant sur la rue de La Surprise par une petite cour.
Les deux capitaines se voient affects des logements, dont un au rez de chausse et le deuxime
ltage, avec chambre de domestique, cuisine, salle manger, salon et trois chambres avec
cabinet. Les latrines, la sellerie et le bucher sont communs et se trouvent en rez de chausse. La
chicane skifa dentre est ferme et transforme en chambre. En dehors de la grande terrasse
ltage, une cour est amnage pour le logement de ltage. La cration de cours particulires
transforme la maison usage commun en un btiment de rapport tel quil en existe en France
lpoque. La cour originelle perd ainsi sa fonction primaire et ne garde que celle dun puits dair
et de lumire. La multiplication des cours rpond plus un besoin dhygine qu un besoin
fonctionnel. La polyvalence des espaces de la maison disparait au profit dune spcialisation
spatiale.
Tous les espaces donnant sur les rues seront percs de grandes ouvertures. Du fait de la pente,
certaines se retrouveront presque au niveau du sol extrieur ; travers louverture de ces fentres
cest toute la maison qui se trouve ouverte et accessible (visuellement) depuis les rues.

232

Troisime Partie

Chapitre Premier

Laffectation de la fonction aux espaces ainsi crs dans une btisse arabo-ottomane dnote de
limportance des changements apports celle-ci. Elle ne gardera de son caractre que les arcs
sur galeries et coursives et son percement vertical. Ces lments sont reconnus par le gnie
comme amliorant la qualit de vie en hiver (par la couverture des circulations centres) et en t
par lombre quils reportent.
Louverture de caves nexiste pas dans les mdinas. Lorsque le terrain est en pente, cest la
maison entire qui pouse la forme en pente. Certes, il existe des petits espaces en sous-pente
appels Dehliz mais leurs dimensions restent modestes. Les caves sur lesquelles est construit
le logement des officiers sont de grandes dimensions. Ce mode de construction correspond
encore une fois un mode europen qui prfre sloigner du sol naturel cause du froid.
Fig.62 : Transformation du Pavillon des officiers.

Source : Archives du SHD, Vincennes, Paris334

La maison ainsi transforme na rien gard de son essence propre. Son introversion, la
polyvalence de ses espaces, sa discrtion et sa hirarchisation spatiale ont disparu avec
louverture des faades, les accs directs et lintroduction de spcificits spatiales. La maison
arabo-ottomane na de valeur que par la valeur du foncier quelle gnre. De toute son
334

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, projet de restauration du pavillon des officiers.
Document non class mais retrouv dans le Dossier 1H 857, lArticle 6/1, il comporte une note stipulant que le
croquis accompagne le rapport, il est dat du 30 avril 1861.

233

Troisime Partie

Chapitre Premier

architecture seules les galeries arcades et les cours trouvent indulgence aux yeux du Gnie. Ces
dernires sont trs largement utilises en France comme puits dair et de lumire. Elles ont t
prconises par les hyginistes comme permettant la ddensification de Paris au XIXme sicle.
Les ingnieurs du gnie ont-ils suivi le courant hyginiste ? Nous sommes tents de le confirmer
quand nous connaissons ltat de sant des populations europennes durant cette priode. Ce sont
ces lments architecturaux qui seront repris en premier dans le mouvement no-mauresque que
connatra lAlgrie plus tard.
3.1.2. La transformation de la mosque du Bey.
Les maisons nont pas t les seules tre touches dans leur essence mais les deux plus grandes
mosques de la ville ont subi partiellement le mme sort. La mosque de Sidi Marouane (que
nous traiterons plus bas) a abrit lhpital militaire. Elle a t releve dun tage puis les
militaires lui ont juxtapos des annexes neuves.
Quant la mosque du Bey, lors de la rgularisation de la forme de la place darmes, elle a subi
des transformations qui rgularisent sa forme gnrale par rapport la place mais aussi pour
contenir des annexes administratives et militaires.
Fig.63 : Plan de la Mosque du Bey portant les modifications apporter

Source : archives SHD, Vincennes, Paris335

335

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Dossier 1H 847, Article 1, N8, mmoire militaire
de la place de Bne et dpendances en date du 28 avril 1839.

234

Troisime Partie

Chapitre Premier

Mosque : A : Sanctuaire pour les crmonies religieuses ; B : Minaret ; C : Cour des dpendances ; E : Cabinet
d'aisance ; F : Pices destines aux ablutions ; G : Cour principale ; H : Galerie couverte autour ce cette cour ; I :
Entre de la mosque par la galerie arcades sur la place ; J : Entre par la rue St Louis dans la cour des
dpendances ; K : Entre par la rue du cadi ; L : Galerie arcades sur la place ;
Corps de garde : M : Chambre de l'officier ; N : Poste des hommes de garde ; O : Violon336 ; P : Cabinet d'aisance
du violon, Q : Cabinet d'aisance du poste ; R : Descente de cour337 pour la rue du cadi338.

Ce projet dat de 1857339 comprend deux types de travaux mener : la restauration de la


mosque et son extension par un ajout dune galerie arcades donnant sur la place DArmes et
dun corps de garde pour celle-ci. Ces travaux ont exig la dmolition dune partie de la mosque
et de maisons attenantes celle-ci. Si la note accompagnant le plan fait rfrence aux
constructions dmolir, aucun dtail concernant ces dmolitions nest donn.
La lecture du plan nous permet davancer que cette restauration correspond en fait une
rgularisation de la forme en plan de la cour et des galeries qui lentourent. La salle de prire na
pas t touche. Par contre le minaret fut consolid par un mur.
Le rle que tient une place darmes dans la dmonstration du nouveau pouvoir en place, confre
cette dernire une affectation plutt militaire que civile.
La rgularit de la nouvelle place exige une rgularit de faade. La mosque dans la mdina,
prsente aussi peu douvertures que les maisons elles mmes. La mosque est dirige vers le
Mihrab et donc la faade prsente peu dintrt. Limportance qua prise la place dArmes dans
la mdina coloniale impose aux ingnieurs du gnie un traitement de faade qui sinspire de
larchitecture locale. La reprise de la galerie arcades est symbolique, elle ne trouve dans
lusage de la mosque aucun justificatif.
Les directives donnes au gnie pour sauvegarder le caractre architectural de la mdina se
traduisent dans la reprise des galeries arcades et des cours. La rgularit du trac et celle des
336

Violon : nm. Prison attenant un corps de garde ou un poste de police, Dictionnaire Quillet de la Langue
Franaise, Librairie Aristide Quillet, Paris, 1948.
337
Descente : nf. Chemin inclin. Dictionnaire Quillet de la Langue Franaise, Librairie Aristide Quillet, Paris,
1948.
338
Nota :
les teintes noires indiquent les constructions de la mosque conserver
les teintes jaunes indiquent les constructions particulires de la mosque et autres dmolir
les teintes rouges toutes celles reconstruire.
339
Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Article 6/1, Dossier 1H 857, N99, en date du 28
fvrier 1857, P.V de runion rassemblant : le receveur des domaines Gassiot, chef de bataillon chef du gnie : L
Bailleul, pour copie conforme au chef du bataillon chef du gnie : j javain, vu Constantine le 04 octobre 1859 par
le chef de bataillon directeur des fortifications (dont le nom est illisible). Ce sous-dossier nexiste pas dans la
nomenclature gnrale des archives du gnie.

235

Troisime Partie

Chapitre Premier

traves des arcs est le rfrent des conceptions du gnie. Le fait de jouxter le poste de garde la
mosque derrire la colonnade, nest pas innocent ; la surveillance dun tel lieu simpose de fait.
De par sa position en arrire plan par rapport la galerie, il lui est confr une certaine
discrtion.
Dune mosque intgre dans un tissu urbain normalement indivisible dans son entit et ce
quelque soit la fonction des lments qui la forment, nous passons un quipement devanture
et expos. La discrtion adopte dans larchitecture arabo-ottomane a disparu au profit dune
exhibition voulue. La faade de la mosque nappartient plus cette dernire mais la place
quelle cerne en partie. Intgrer la mosque la place fait delle un monument et non un
sanctuaire. Son exposition obit la mme logique qui intgre lglise la place ; le rejet de la
mosque en arrire plan, aurait t parfait sans la prsence, quoique rserve, du minaret. Nous
assistons une dualit dans cette intgration : exposer la mosque en tant qudifice public mais
la rejeter comme entit ne correspondant pas la vie europenne.
La destruction dune grande majorit du tissu urbain, et la construction de nouveaux difices
quils soient militaires ou civils selon des principes de conception autres que ceux qui ont permis
driger la mdina, ont affect la morphologie de celle-ci. Dopaque et pratiquement aveugle
(notamment en rez de chausse), elle est devenue transparente et perce. De courbe et lisse, elle
est devenue rectiligne et prsentant des excroissances. Dintrovertie, elle est devenue extravertie.
De ferme et discrte, elle est devenue ouverte et exhibe. Obissant une hirarchie spatiale
tenant compte dun mode de vie spcifique regroupant le sacr et le profane, elle est devenue
assujettie des normes et rglements dicts par la stratgie, la politique et lhygine.
3.2.

Impacts sur le plan urbain.

La ville de Annaba cerne par son mur denceinte, est devenue pendant plus de cinq ans la plus
importante base militaire franaise de lEst algrien. Linstallation des troupes Annaba tait
ncessaire la stratgie militaire qui visait la prise de Constantine partir de Annaba. Les
principes du gnie lors de linstallation des hommes de troupes dans une ville, ont t appliqus
comme nous lavons vu et relev plus haut pour le cas de Constantine. Nous verrons dans ce qui
suit comment ces principes ont eu des incidences urbaines lors de leur application sur la mdina
de Annaba. Afin de situer ces incidences nous devrons prendre en considration linstallation du
port, en dehors des quipements militaires. Ce dernier en dehors de son importance militaire, a

236

Troisime Partie

Chapitre Premier

t fdrateur dans laugmentation de la population coloniale et par del mme lagrandissement


de la ville.
La prsence de marcage dans la partie qui jouxte la ville na pas t aussi sans consquence
pour les constructions futures et sur ltat de sant des populations comme nous le verrons.
Lasschement de ces marcages a t un travail pralable ncessaire tous les travaux
ultrieurs. Lun des plus importants projets que le Gnie entam ds 1834 est lasschement de la
plaine par linstallation dun canal exutoire qui se jette au niveau de lembouchure de la
Boudjimah. Annaba connaitra dautres canaux exutoires lors de son agrandissement du ct
ouest.
La ville est juge par les militaires franais comme mal perce, tout autant que mal btie, la
largeur des rues variant de 1 3 mtres. Les franais reconnaissent avoir beaucoup dmoli
depuis leur arrive, pour ouvrir la rue du Rempart, des places et des voies de communications
d'une utilit absolue. En 1839340 ils comptaient encore dmolir pour arer la ville juge
insalubre. Les maisons ne comprenaient, en gnral, qu'un simple rez de chausse, sans
ouvertures sur la rue autres que celles des portes. Ce manque douvertures fait dire aux franais
que les maisons sont humides et malsaines et les faades affreuses. Ils prconisent de
reconstruire la majorit dentres-elles pour les adapter leurs besoins. Aussi ne craignent-ils pas
les largissements des rues en prenant leurs deux cts. Nous comprenons qu ltat actuel, il
existe trs peu de maisons nayant pas t touches par les transformations franaises.
3.2.1. La place d'Armes, rgulation gomtrique et reprsentation.
La place dArmes nest pas douverture franaise mais existait avant leur arrive et tait connue
sous le nom de Bataht Sidi Chraet . Considre comme point de runion des troupes et des
habitants, elle a t fixe comme le point principal de la ville. Son trac a t rectifi par le gnie
et selon son mode et savoir, symtriquement par rapport un plan vertical men
perpendiculairement la faade du pavillon des officiers. La longueur de la place est de 71 m et
sa largeur fait 55 m. Comme nous l'avons vu plus haut l'angle avant de la grande mosque a t
dot d'une galerie arcades qui selon le rapport de 1833341, doit rgner tout autour de la place

340

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Dossier 1H 847, Article 1, N8, mmoire militaire
de la place de Bne et dpendances en date du 28 avril 1839.
341
Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Dossier 1H 854, Article 3, N5, projet
dalignement des principales rues de la ville de Bne, en date du 25 novembre 1833.

237

Troisime Partie

Chapitre Premier

d'armes sans toucher au pristyle342 de cette mosque. Le projet de corps de garde de la place
avec galerie construire en avant de la grande mosque a t rdig par le chef du gnie qui la
fait parvenir au Ministre de la Guerre avec les projets pour 1834 343. La place fut donc entoure
de galeries colonnade sur trois de ses cts Nord, Ouest et Sud. Elle reprsente le centre
gomtrique de la ville. Ds le dbut de la colonisation elle prit ce rle de centre de la ville. Tous
les grands axes y aboutissent.
Loctroi de la fonction par dnomination la place lui confre le caractre militaire. Cre par
eux, pour eux dans un premier temps elle garde toujours, aprs plus dun sicle, la centralit de
la mdina laquelle elle a donn son nom militaire. Aprs le Cour Napolon centre europen
civil, elle demeure le second centre de la ville de Bne. Lancrage physique est doubl dun
ancrage mental. Sa cration, pourtant subordonne celles des quipements militaires, a dpass
en reprsentation mentale celle des quipements militaires. Ceci est notamment du la mutation
de sa fonction et son emplacement gographique ainsi qu son accessibilit.
Fig.64 : Plan des rues et places de Bne

A344

Fig.65 : Projet de faade de la mosque du Bey

B345
Source : Archives du SHD, Vincennes, Paris

342

Pristyle : nm. Galerie forme par des colonnes isoles faisant le tour dun difice. Ensemble de colonnes qui
ornent la faade dun monument. Partie postrieure des maisons romaines comportant une cour entoure dune
colonnade. Vestibule monumental.
343
Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Dossier 1H 847, Article 1, N8, mmoire militaire
de la place de Bne et dpendances en date du 28 avril 1839.
344
Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Dossier 1H 847, Article 1, N 09, en date du 20
avril 1845, trait par lauteur.
345
Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Dossier 1H 847, Article 1, N8, mmoire militaire
de la place de Bne et dpendances en date du 28 avril 1839.

238

Troisime Partie

Chapitre Premier

A : Rues et Places publiques de Bne en 1848 : A : rue de Constantine ; B : rue Louis Philippe ; C : rue de
lArsenal ; D : rue Frart ; E : rur Bonnefoi ; F : rue Danrmont ; G : rue Napolon ; H : rue Danrmont ; I : rue de
la Comdie ; J : rue dArmandy ; K : rue de lHpital ; L : rue des Nomades.
1 : Place du Commerce ; 2 : porte de la Marine ; 3 : Porte de la casbah ; 4 : Place Danrmont ; 5 : Porte de
Constantine ; 6 : Place de Constantine ; 7 : Place darmes ; 8 : Place Rovigo, 9 : Place des Nomades.

B : Traitement de Faade propos par le gnie pour les difices entourant la place.
Le plan A de la ville de Bne qui donne lemplacement des quipements militaires sur lequel
nous avons repris les places et les rues ouvertes indique comment laide de ses percements, la
ville a t quadrille. Les voies (de A L) entre les quipements sont aussi directes que le
permet la topographie. Elles joignent non seulement les quipements entre eux mais joignent
aussi les places cres (de 1 9). Certaines ruelles ont elles aussi t redresses pour faciliter
laccs aux maisons rquisitionnes ou appropries. Pouvons-nous considrer que ce mode de
conception urbaine constitue les prmices dun mode de conception qui aurait influenc les
ouvertures haussmanniennes ? Nous en retrouvons en effet la logique, mme si la forme est
encore en esquisse. Dans ce cas lAlgrie na-t-elle pas t un champ dexprimentation durant le
sicle des dcouvertes ?
Si nous avons repris le plan de 1848 cest pour bien reprendre la logique militaire avant les
perces suivantes rpondant aux alignements civils auxquels sont soumises toutes les
municipalits.
Quant au trac, le comit s'est arrte en dernier lieu, sauf quelques observations de dtail, celui
du projet de 1849, que le commandant suprieur a fait reporter sur le plan annex au procs verbal
du 19 Aot 1849. Le trac des rues Frart et Bouffreau fut antrieur celui des rues Louis
Philippe, de Constantine, de larsenal, de la casbah, des Santons, de la Barnaise, de la Marine,
de lartillerie, du Croissant, de lHpital, dArmandy. Ces deux rues donnent sur le port et ce
dernier est latout principal de la ville. Tous les quipements se devaient de communiquer avec
lui. Cest par ce port que venait tous les quipements et matriaux ncessaires aux casernes.
Louverture de ces deux rues est donc aussi ncessaire que les quipements eux-mmes.
3.2.2. Le port : fortifications, construction et amnagements.
La position stratgique de Annaba lui confre une autre fonction que celle de Constantine et
directement lie la prsence dun port. Dans une vision globale de colonisation, la relation avec

239

Troisime Partie

Chapitre Premier

la France se devait dtre rgulire et scurise ; lchange entre les deux rives allait tre
important. Limport-export ne concernait pas uniquement le commerce cible importante certes
mais dans une premire phase de colonisation, il tait directement li limportation
dhommes ncessaires la colonisation quils soient civils ou militaires. Ds septembre 1832, on
comptait au niveau de la ville de Annaba 800 europens maltais ou mahonnais en plus des
soldats librs du service et qui sinstallrent dans la ville346.
La conqute et linstallation des militaires ntant pas compltes, larrive de France darmement
et de matriels ncessaires la concrtisation de lobjectif militaire et politique, se devait dtre
facilite et protge. La construction dun port se trouvait donc tre une des priorits de larme.
Avant larrive des franais, Annaba ne prsentait que des plages de mouillage protges
naturellement. Lambition commerciale et militaire franaise exigeait donc la construction du
port.
Fig.66 : Bne, La Boudjimah et les plages de mouillage en 1832

Source : Site web347

Ds la premire anne de leur installation et attendant des tudes plus approfondies, le gnie
amnagea un quai daccostage. Pour cela, il choisit la partie sud de la mdina en de de la
pointe cigogne. Lintgration du port la mdina est un choix scuritaire : les casernements
installs sur cette partie de la ville ainsi que la batterie du fort cigogne permettaient cette
scurit.

346
347

Maitrot capitaine, 1912, op.cit., p. 323.


www.alger-roi/Alger/documents_algriens/ecoomique/images/94_port_bone_plan1.jpg.

240

Troisime Partie

Chapitre Premier

Fig.67 : Projet du nouveau quai

Fig.68 : Le Port de Bne en 1875

Source : archives du SHD, Vincennes, Paris348

Source : Site web349

Lors de l'agrandissement de l'enceinte, la dfense du port a t l'objet d'une confrence entre les
services du gnie, de l'artillerie, de la marine et des Ponts-et-Chausses en date du 8 janvier
1862350.
Linstallation de ce quai dans cette partie eut pour rsultat la condamnation de la porte Bhar et
louverture un peu plus vers lOuest de la porte de la Marine (1 sur le plan suivant) qui donne
accs direct sur le front de quai. Cet accs engendre son tour le redressement dune voie
perpendiculaire au quai et reliant la ville la place dArmes et donc avec le reste des
quipements militaires et civils intgrs la ville : la rue Frart (2) en continuit de la rue
Bouffreau (3).
Ces rues croisent la rue Louis Philippe qui mne de la porte de Constantine lhpital militaire.
Aux termes de l'article 7 du dcret du 16 aot 1853, les alignements et le trac des rues
communiquant des places publiques aux tablissements militaires et aux remparts, sont de la
comptence de la commission mixte351.

348

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Projet du nouveau port de Bne, non rpertori
dans la nomenclature gnrale du Gnie mais trouv en annexe du document, Dossier 1H 857, Article 6/1, N156,
en date du 21 aout 1877.
349
www.alger-roi/Alger/documents_algriens/ecoomique/images/94_port_bone_plan1.jpg.
350
Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Dossier 1H 862, Article 6/2, N6, rapport sur le
Plan de la nouvelle ville de Bne, le document nexiste pas dans la nomenclature gnrale des archives du gnie
mais a t trouv en annexe du sous- dossier N6 en date du 27 aot 1857. Il ne porte aucune rfrence de
classement.
351
La Commission Mixte comprend le chef du Gnie, le Directeur des fortifications et le premier responsable de la
municipalit, le maire, lorsque cette dernire est instaure.

241

Troisime Partie

Chapitre Premier

Fig.69 : Ouverture des rues Frart et Bouffreau partir du quai vers la place dArmes.

Source : archives du SHD, Vincennes, Paris, trait par lauteur 352

La dcision dintgrer le port la ville ne fut pas dfinitive. Ds 1844, la construction dun
nouveau port savre ncessaire ; les problmes denvasement que posait lembouchure de la
rivire Boudjimah retardaient les tudes du nouveau port. Il fut pendant plusieurs annes
question de le dplacer vers le Fort Gnois.
Seulement son loignement par rapport la ville et donc par rapport aux principaux quipements
militaires nallait pas dans le sens de cette logique. Il faut attendre le projet de lingnieur en
chef des Ponts-et-Chausses Lessore pour voir le port install dfinitivement au sud de la ville 353.
Ce projet proposait la construction dune darse354 amorce sur le bout de quai dj construit
devant la porte de la marine. Il palliait linconvnient caus par la prsence de la Boudjimah en
prvoyant lutilisation de lembouchure du cours deau comme arrire-port355.
Ce projet fut soumis la commission mixte de 1855 Alger. Le ministre de la marine layant
amand, son excution ne commena quen 1856 pour finir en 1870. Mais cette solution ne fut
352

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Dossier 1H 847, Article 1, N 09, en date du 20
avril 1845
353
Louis Arnaud, Bne, Edition LA Grande Imprimerie Danrmont, Constantine, Date inconnue.
354
Darse : nf. : Un bassin ouvert dans un port. Dictionnaire Quillet de la Langue Franaise, Librairie Aristide
Quillet, Paris, 1948.
355
Arrire-port : nm. Partie recule dun port o sont amarrs des navires spciaux. Dictionnaire Quillet de la
Langue Franaise, Librairie Aristide Quillet, Paris, 1948.

242

Troisime Partie

Chapitre Premier

pas des plus heureuse car lembouchure continua envaser larrire-port, le rendant inutilisable
pendant les quelques mois de lanne qui suivent la saison des pluies.
Fig.70 : Plan montrant le comblement de lembouchure de la Boudjimah

Source : archives du SHD, Vincennes, Paris356

Au-del de lenvasement cette embouchure posait un problme de salubrit par la stagnation des
eaux durant la priode estivale, augmentant le nombre des paludens.
Le port se devait dtre rattach au chemin de fer qui allait relier Guelma Annaba. Le projet de
construction de la gare de chemin de fer date de 1874 ; il tait lui aussi soumis lasschement
de la plaine dj entam en 1834 par linstallation du canal exutoire mais qui narrivait pas
absorber les eaux de la Boudjimah.
Il fut ainsi dcid de dvier ce cours deau de son lit. Les premires tudes datent de 1863 357,
quant aux travaux ils dbutrent en 1874 et durrent jusquen 1876 358. La gare occupe
exactement le centre de lancienne embouchure de la rivire.
356

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Projet du nouveau port de Bne, non rpertori
dans la nomenclature gnrale du Gnie mais class, Dossier 1H 857, Article 6/1, N1161, en date du 10 octobre
1877.
357
Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Dossier 1H 852, Article 3, N 106, en date du 07
novembre 1861.
358
Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Dossier 1H 864, Article 7/1, N 20, projet de
drivation de loued Boudjimah 1873-1874.

243

Troisime Partie

Chapitre Premier

Fig. 72 et 72 : le Port dans la ville de Bne en 1900 et 1950

Sources : Site web359

La construction de ce port permit lextension de la ville qui ne pouvait contenir le flot


deuropens immigrs. Ds 1840 les autorits civiles demandrent lextension de la ville. Cette
extension induisait, elle aussi, lextension ou plutt la construction dune nouvelle enceinte : la
ville et son port se devaient dtre protgs.
Aprs changement du projet du port dont la nouvelle emprise va du canal exutoire au Fort
cigogne, le projet dextension de la ville qui tait propos vers le nord va changer. Ainsi on
propose une extension vers louest c'est--dire vers la petite plaine.
3.2.3. Lextension de la ville de Bne : des impratifs militaire, politique et technique.
Bien que les militaires jugeaient cette extension ncessaire ds les annes 1840, il ne pouvait
dcider de manire ferme en proposant un projet dfinitif. L'agrandissement de l'enceinte de
Bne fit l'objet de plusieurs projets qui ont t examins dans les avis de fonds de cette place, et
ce en 1844, 1845, 1846 et 1847.
La ncessit de cette extension de la place, rclame par les autorits civiles afin de pourvoir aux
besoins de commerce et de la population, a t reconnue dans son principe par le Ministre de la
Guerre en date du 12 juillet et 27 aout 1844 (dpche)360. Une confrence a eu lieu le 19 aot
1849 entre le chef du gnie de la place de Bne, le sous-prfet et le maire de cette localit
conformment au directives du Gouverneur Gnral du 2 juillet 1949, l'effet d'tablir d'un
commun accord les bases qui doivent servir arrter dfinitivement le projet d'agrandissement
de l'enceinte de cette place, de manire concilier le mieux possible les intrts de la dfende
avec les besoins de commerce et ceux de la population civile.
359

www.alger-roi/Alger/documents_algriens/ecoomique/images/94_port_bone_plan2.jpg.
Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, dpche cite dans le PV de sance du comit des
fortifications du 13 Novembre 1850, rfrenci Article 9/1, N 99, mais trouv dans le Dossier 1H 862,.larticle 6/3,
Dossier 1H 862.
360

244

Troisime Partie

Chapitre Premier

Relativement aux extensions donner aux enceintes des diffrentes villes, le Directeur des
fortifications estima qu'une grande partie de la dpense devrait tre solde par la caisse coloniale,
puisque les travaux seraient faits, non dans l'intrt de la dfense mais dans celui de la
population.
3.2.3.1. Le nouveau mur denceinte.
Le nouveau mur d'enceinte du projet de 1850 englobe :

l'ouest la totalit de la petite plaine qui va jusqu'au canal exutoire ;

l'est il est rig de la tour 3 qui jouxte la porte de la casbah jusqu' la casbah vers la
batterie 14 (en aval de la casbah) du littoral suivant l'arte du contrefort qui domine les
fours chaux du gnie.

Le nouveau projet envoy l'examen du comit a t rig en conformit des avis du 25 fvrier
et 29 avril 1848 mis par le conseil suprieur d'administration sigeant Alger, avis dans
lesquels le conseil reconnait les grandes difficults que prsenterait l'excution de la partie
d'enceinte projete le long du canal exutoire.
La nouvelle enceinte aurait 3000 m de dveloppement, ce qui correspond daprs les normes
militaires une enceinte de grande ville ; alors que l'administration civile proposait la dmolition
de l'ancienne enceinte. Le gnie, charg de la fortification de la ville, propose donc de garder
lancien mur denceinte. La ville comprendrait ainsi deux enceintes concentriques. Le deuxime
mur serait de construction simple, crnel dune hauteur de 5 m, ce qui suffirait dfendre la
place des arabes jugs militairement faibles ; ce qui induirait une augmentation de leffectif de la
garnison. Cest ainsi que le projet du gnie qui a t adopt au dtriment de ceux prsents par
ladministration civile et rigs par les ingnieurs des Pont-et-Chausses.
Cest le Ministre de la Guerre qui a pris le 30 juin 1850 la dcision suivante : l'enceinte
actuelle de la place de Bne sera conserve sur tout son pourtour qui ont t restaurs
convenablement, l'on donnera suite au projet d'agrandissement demand par l'administration
civile. Mais on se bornera faire suivant le trac rectifi par le comit des fortifications et
conformment son avis du 14 mai1845 une trs faible enceinte ne consistant, pour ainsi dire
qu'en un simple mur d'octroi avec crneaux .cest ce dernier qui a t ralis .

245

Troisime Partie

Chapitre Premier

3.2.3.2. La ville retourne.


Le projet dextension de la ville de Bne tant tourn vers la mer avec le projet du port, ne
pouvait se faire sans la cration dune grande place en remplacement de la place dArmes. La
place ainsi cre se devait de se tourner elle aussi vers la mer. La nouvelle ville de cration
franaise obissait au mode de projection en usage en France.
La sparation entre la mdina et la nouvelle ville simposait dans un objectif simple de
sgrgation. Une nouvelle place concrtisait cette sparation ; le projet du Cour Napolon a t
conu dans cette logique.
Le cour Napolon tourn vers la mer, comprenait les difices classiques dune place franaise :
lglise, lHtel de ville, le Thtre et les principaux commerces pour lesquels cette extension a
t ralise. La grande partie du terrain ncessaire lassise du cour provenait du domaine
militaire.
Des btiments militaires ont t dtruits en mme temps que le mur denceinte ct Ouest. Le
Gnie proposa plusieurs projets avant davoir laccord final pour le projet englobant le cour, le
port, lglise et la gare de chemin de fer ainsi que le trac de la nouvelle ville. Le centre de la
ville se trouve ainsi dplac face la mer et sparant le vieux du neuf.
Fig.73 : Projet du Cour Napolon avec les terrais cds par les militaires la municipalit 1865

Source : archives du SHD, Vincennes, Paris361


361

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Dossier 1H 862, Article 6/2, il nexiste pas dans la
nomenclature gnrale des archives du Gnie mais a t trouv en annexe du N6, en date du 27 aot 1858.

246

Troisime Partie

Chapitre Premier

Dans le plan de 1888, nous ne retrouvons que quelques pans de ce mur. Le dveloppement
commercial de la ville accompagn dune stabilit relative du contexte scuritaire, ont eu leur
impact sur la conservation de ce mur.
3.2.3.3. Lassainissement en vue de lextension.
Cette extension vers louest savre une tche ardue. Selon les avis du conseil suprieur
dadministration, le chef du gnie propose de sloigner du canal exutoire afin dviter les zones
marcageuses qui lavoisinent mais qui rduit de beaucoup lextension de la ville de Bne vers
cette direction.
Quant aux autorits civiles, elles veulent une plus grande extension que celles proposes dans les
projets de 1848 et 1849. Seulement le chef du gnie rfute ces propositions cause du cot des
fondations que le mauvais sol exigerait dans cette partie de la plaine.
Lembouchure de la Boudjimah ainsi que le canal exutoire, asschant de marcages jouxtant la
mdina, il a fallu trouver des solutions techniques pour enterrer la partie du canal au niveau de la
porte de Constantine et de la place attenante. La solution urbaine est donc soumise aux solutions
techniques lies aux problmes dhydrologie.
Fig.74 : Plan de Bne comprenant les travaux dasschement de la plaine Ouest.

Source ; Archives du SHD, Vincennes, Paris362


362

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Dossier 1H 864, Article 7/1, N 20, projet de
drivation de loued Boudjimah 1873-1874.

247

Troisime Partie

Chapitre Premier

1 : La Boudjimah, 2 et 2 : Canaux de dviation de la Boudjimah vers la Seybouse, 3 : Premier canal exutoire, 4 :


Canal exutoire central, 5 : Nouvelle enceinte, 6 : Cour Napolon.

Fig.75 : Trac de la nouvelle enceinte au niveau de la darse et du canal exutoire

Source : Archives du SHD, Vincennes, Paris363

Cest ainsi que le nouveau trac a vit les zones dont laltitude est infrieure deux mtres afin
dviter les sur couts de fondations sur mauvais sol. Le problme de fondations profondes est le
principal obstacle de lextension de la ville de ce ct, il propose de gagner du terrain vers le
Nord ouest tout en respectant les chemins et routes existants.
3.2.3.4. La contrainte de la nature du sol.
En vitant les terrains accidents, le gnie se retrouve confront un problme dun autre ordre,
non seulement celui des zones marcageuses quil est facile de localiser mais aussi celui de la
prsence de nappes phratiques assez leves : puisque certaine constructions existantes en
dehors de lancien mur denceinte, notamment le caravansrail et le moulin vapeur dont
laltitude est respectivement de 1,5 et 5m prsente des fondations diffrentes profondeurs.
Celles du caravansrail sont de 1,4m alors que celles du moulin pourtant plus haut sont 4,8m.

363

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Dossier 1H 852, Article 3, N 41, Plan de la ville
de Bne en date du 14 mars 1850.

248

Troisime Partie

Chapitre Premier

Lextension de la ville est donc assujettie une tude dtaille du sol, ce qui retarde lexcution
du projet. Toutefois malgr les problmes techniques le projet dextension de la ville est admis.
Lancien mur devrait tre dtruit aprs la fin des travaux de nouveau et sa fortification. Cette
destruction permet la rcupration de terrains lintrieur de lenceinte : une partie du cour
Napolon et de la rue du mme nom sont situes sur lemplacement de lancienne enceinte.
La nouvelle enceinte se ferra aussi au dtriment de particuliers expropris titre dutilit
publique. La nouvelle enceinte sera double dune rue de rempart de 15m de large lintrieur.
Les terrains extrieurs lenceinte et jusquau canal exutoire appartiennent de fait au domaine
militaire comme zones de servitudes ncessaires la dfense de la place.
3.2.4. Les plans dalignements et de redressement : des objectifs militaires.
Dans une dpche de 1844, le chef commandant de la place reoit lordre via le Ministre de la
Guerre de part le ministre de lintrieur de demander aux autorits civiles locales de dresser les
plans dalignement de la ville de Bne y compris les plans des nouveaux quartiers. Pourtant les
militaires nont pas attendu ces directives pour rectifier le trac de certaines rues. Au-del des
leurs propres besoins, les militaires sur place ne peuvent que suivre les directives de leur
hirarchie. Aussi certains percements nobiront qu des objectifs civils.
Les alignements effectus dans la ville de Bne obissent la rglementation tablie pour la ville
dAlger364. Cest le service du gnie qui en tablit les plans en attendant lapplication du projet
de dcret de 1853 tablissant les attributions des Maires en matire de voirie et de constructions
en Algrie365 .

364

Aprs beaucoup de discussions administratives entre le prfet dAlger et le maire de la mme ville ; il a fallu
lintervention du Ministre de la guerre (dpche du 21 janvier 1852 signe pour le ministre Le Directeur des affaires
de lAlgrie) pour ractiver la rdaction du projet de la rglementation qui prend le nom : Projet de rglements pour
les constructions urbaines. Le rglement tait applicable toutes les localits et ce fut le cas jusqu ce que
lArchitecte Chef du service des Btiments civils lait jug inapplicable lensemble des localits. Il fut le seul du
comit consultatif apporter son refus.
365
Projet de dcret sur les attributions des Maires en matire de voirie et de constructions en Algrie (1853) : Sous
Napolon empereur des franais
Vu le rapport du Ministre secrtaire dtat au dpartement de la Guerre
Vu lordonnance Royale du 28 novembre 1847 concernant lorganisation municipale en Algrie
Vu la dlibration du Conseil de Gouvernement de 1853
Considrant que la premire apostille de larticle 27 de lordonnance prcite charge le maire de la voirie municipale
Considrant que cette disposition porte seulement sur la question de principe ce qui oblige recourir aux lois si
nombreuses de la mtropole en pareille matire pour lapplication du droit que la dite disposition confre aux maires
de lAlgrie, do peuvent natre des complications et des difficults quil importe de prvenir en rglant lexercice
de cette attribution ;
Avons dcrt dcrtons ce qui suit :

249

Troisime Partie

Chapitre Premier

Ds 1860 (application du dcret) ce sont des commissions mixtes qui examinrent les projets
dalignement. La loi sur les habitations insalubres en application en France ne pouvait servir de
rgle en Algrie. Pourtant selon une dpche du Ministre de la guerre en date du 1 octobre
1851366, le Gouverneur Gnral reut des directives dintroduction en Algrie du conseil
hyginique. Ce que le comit consultatif de lAlgrie refusa le 17 novembre 1851 en justifiant
son refus par les difficults dapplication en Algrie. Les alignements des constructions urbaines
effectus avant le rglement, c'est--dire avant 1861, obissaient donc la seule logique du
gnie.
Conclusion.
Les quipements militaires furent installs selon la stratgie de dfense de la Place, en prenant
toutefois en compte la prsence du port, lui aussi protger ; ils formrent avec lenceinte
fortifie une double ceinture de scurit. Lexigit des terrains libres les amena installer sur
les points dits faibles dautres casernements et fortifications tout en fortifiant les anciens fortins
par les batteries. Par ailleurs cette forme dinstallation obit incontestablement au principe
militaire : le trop de troupes affaiblit une place.

Article 1 : aucune rue, non comprise au plan de distribution et dalignement dune localit, aucun passage
public, tabli sur une proprit particulire, ne peuvent tre ouverts sans lautorisation du maire ou de
lautorit en remplissant les fonctions.
Aucune construction quelconque, soit urbaine, soit rurale, mme en dehors de la voie publique, ne peut tre
leve sans la mme autorisation. Toute fois il suffira dune simple dclaration, faite la mairie huit jours
lavance, pour les btiments dexploitation et les maisons en dehors des villes et villages, dont la hauteur ne
dpassera pas le rez de chausse.
Le prsent article ne prjudicie en rien aux droits de services des ponts et chausses et de ladministration
suprieure en ce qui concerne la grande voirie.
Article 2 : le maire peut ordonner la dmolition de tout btiment menaant de compromettre la sret
publique.
Article 3 : le maire a le droit de faire des rglements de voirie qui comprendront, lalignement des rues, la
hauteur des maisons, la nature et lemploi des matriaux, lpaisseur des murs, les saillies, balcons,
auvents, enseignes et gnralement tout ce qui concerne les constructions, mme en dehors de la voie
publique et dans lintrieur des btiments.
Ces rglements sont soumis lapprobation du Prfet.
Article 4 : le recours contre les dcisions du maire sera port devant le Prfet qui peut prendre lui-mme,
les mesures de polices autorises par le prsent dcret
Article 5 : les propritaires, architectes, entrepreneurs ou ouvriers qui ne se conformeront pas aux
prescriptions du prsent dcret seront garants et responsables de tous vnements, condamns aux peines
de droit et tenus de tous dommages et intrts, sans prjudice de droit de faire dmolir les constructions
vicieuses ou reconnues contraires aux rglements.
Cette dmolition sera ordonne par le tribunal de simple police, charg de prononcer sur toutes les
contraventions en matire de petite voirie.
Article 6 : il sera pourvu lexcution du prsent dcret par arrt du gouverneur Gnral.
366
Archives dOutre-mer, AOM, dossier 1N 30, anne 1852, Aix en Provence.

250

Troisime Partie

Chapitre Premier

Ces installations intramuros eurent comme effets la destruction de maisons ou leur


transformation, louverture de voies et de places ainsi que le redressement de certaines rues les
rendant carrossables. La jonction des btiments militaires entre eux et avec les portes de la ville
saffiche comme une priorit militaire.
La prsence du port et lactivit qui en dcoule ont particip lessor de la ville ds les
premires annes doccupation, ce qui mit la population europenne ltroit dans la cit ; le
Gnie militaire se vit ainsi confier lextension de celle-ci. La topographie aidant, cest vers la
plaine Ouest que la ville devait se dvelopper, mais la prsence de marais et de la Boudjimah
devenait un obstacle surmonter.
La ville de Annaba vit son extension donc assujettie dabord lasschement de la plaine Ouest,
puis la construction du port et enfin la dviation de lembouchure de la Boudjimah. Les villes
naissant en sadaptant la topographie, la ville de Bne rpondait une volont politique et
conomique, et a eu recours aux diffrents systmes techniques pour pouvoir tre ralise. Cette
ralisation revt le caractre donc technique des ingnieurs qui lont conue dans la mme
logique que lorsquon se trouve devant un mauvais sol de fondation ; devant le mauvais sol de la
plaine freinant lextension de la ville, les ingnieurs du gnie en ont cr un artificiel pouvant
permettre cette extension.
La ville de Bne comprenait donc deux entits spares par le Cour Napolon, lune hybride ne
dune transformation europanisante par destruction-reconstruction partielle dune mdina et
lautre rige dans un caractre totalement europen et obissant une rglementation importe.
Les transformations amenes au tissu urbain de la mdina de Annaba , par louverture de voies
de communication, de places, par lappropriation, puis ladaptation leurs besoins des maisons
ou des mosques ont dfigur ce tissu. La petite taille de la mdina laquelle viennent sajouter
toutes les destructions conscutives linstallation dune importante garnison dans une ville ne
comprenant pas ddifices pouvant la recevoir, ont jou en dfaveur de la prennit des
caractres, de loriginalit et de la richesse de la mdina.

251

Troisime Partie

Chapitre Premier

Fig.76 : Typologie des constructions de la vieille ville de Annaba

Sources : Bureau dtude A-U-A,367

Une ville faiblement peuple, dun grand attrait conomique (commerant, agricole ou
industriel) jumel une volont politique de colonisation par peuplement ont t les facteurs
dterminants pour un afflux de population de diverses origines, milieu et conditions. Des
maisons autrement structures que les immeubles de rapport connu en Europe, ne pouvaient
absorber ces populations clibataires et aux murs pas toujours bonnes, ce qui a exig une
extension de la ville. Lextension rapide gnre par le caractre commerant et portuaire de la
ville a fini par lui octroyer le cachet europen grce aux transformations qui ont touch la
majeure partie de la mdina par lrection dune nouvelle ville plus grande europenne tourne
vers la mer et donc vers la mtropole source de sa cration.

367

Abderahim Hafiane, 2001, op.cit.

252

Troisime Partie

Chapitre Deuxime
CHAPITRE DEUXIME.

LES CASERNEMENTS ET FORTIFICATIONS ET LEURS IMPACTS


CONSTANTINE. DES IMPLANTATIONS STRATEGIQUES EXTRAMUROS.

Introduction.
Ce nest quau bout du second sige que la ville de Constantine fut prise en 1837. Ctait une
ville fortifie, comprenant dans son enceinte la citadelle de la casbah. linverse de Annaba,
Constantine comprenait des quipements militaires et en tant que capitale du beylik, le palais du
bey. La ville tait aussi dfendue par la garnison ottomane qui se trouvait Mila.
Juche sur le rocher, la ville na pu tre prise que par son flanc Sud-est. Cest donc dans un
contexte autre que celui de Annaba que les franais vont sinstaller et crer leur propres
quipements et prparer le peuplement ; la topographie qui avait jou un rle dfensif va encore
une fois jouer ce mme rle lors de linstallation des franais.
La ville dj militaire sous les romains puis sous les turcs va voir, comme nous le verrons plus
bas, sa fonction sintensifier avec linstallation des militaires franais. linstar des autres villes
algrienne, Constantine tait dense, ses voies de communication trs troites et trs peu taient
carrossables ; cest donc lextrieur de lenceinte que vont tre plac les nouveaux quipements
militaires ncessaires une ville de garnison et cela aprs la fortification de la place et
linstallation du commandement et des premires troupes. Nous verrons dans ce qui suit
comment le choix des diffrents sites extramuros a t dfini. Nous verrons aussi que les
installations intramuros ou extramuros auront des rpercussions sur le tissu de la ville. La ville se
verra transforme par les destructions et ramnagements successifs oprs sur la citadelle, les
palais et maisons dans un premier temps, puis celles engendres par les ouvertures et
redressements des voies dans un deuxime temps. Ces dernires sont ncessaires
lacheminement des troupes, matriels et matriaux de construction.
Trs vite, le besoin dextension de la ville sest instaur. Le Gnie se voit donc confier la
conception dune nouvelle ville europenne et de son enceinte. Le choix stratgique du coudiat
Aty comme extension simpose et le projet se dessine en attendant sa ralisation.
Ce chapitre est destin lexpos des diffrents projets militaires et de leurs impacts sur la ville
de Constantine et de son extension.

253

Troisime Partie

1.

Chapitre Deuxime

Les atouts stratgiques de Constantine.

Dans une note de 1840, manant du Directeur Gnral des Fortifications de la Place de
Constantine368, il est dit limportance de la province de Constantine pour la France, elle se
rsume dans ce qui suit :

le site imprenable ;

sa situation gographique dans le pays : proximit du port de Philippeville (Skikda) et


carrefours des voies de communications Est-ouest et Nord-sud ;

la richesse de ses tribus ;

sa population nombreuse ;

sa population arabe assujettie la domination franaise et dont le caractre diffre de


celui des Kabyles de la rgion dAlger plus rebelles. Les arabes voient dans larme
linstrument du pouvoir civil ;

son commerce considrable avec le dsert (non encore conquis en 1837) ;

son change commercial avec Tunis ;

linfluence de Constantine sur les populations de lest.

Sur les justifications suscites, Constantine devient, pour larme franaise, une Place fortifier
selon les particularits de son site, savoir le coudiat Aty, la Place de la casbah et le plateau du
Mansourah :

sur son front Ouest : le coudiat Aty, point faible du site puisque cest par cette position
que les franais ont attaqu et russi prendre Constantine. Le coudiat Aty fera lobjet de
plusieurs tudes approfondies pour en premier lieu sa fortification et par la suite son
urbanisation ;

la place de la Casbah par une srie de constructions et damliorations en vue de fortifier


la citadelle. Cette Place doit tre imprativement protge car elle abrite les troupes en
campement intra-muros et dont la mission premire est de dfendre la ville et dabriter
lhpital militaire provisoire en attendant la construction prvue pour 1841 de lhpital
dfinitif ;

le plateau du Mansourah pour installer larme Train dans un premier temps, plateau ayant
dj servi durant la prise de la ville pour cantonner cette mme arme mais ayant aussi t

368

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Dossier 1H 805, Article 2, N 07, en date du 28
fvrier 1840.

254

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

le sige du cantonnement tunisien lors de la campagne du Dey de Tunis sur Constantine.


Ce plateau comprend la Redoute369 tunisienne 370.
De tous ces sites seule la casbah est intramuros, de ce fait larme franaise est contrainte
doccuper toutes les btisses quelle jugea ncessaires son implantation dans la ville de
Constantine. La manire dont sest effectue cette implantation et son impact sur la ville seront
traits dans ce qui suit.
Fig.77 : Plan de Constantine lors de la prise

Source : archives SHD, Vincennes, Paris371

A casbah ; B Palais du Bey ; C porte dEl Kantara ; D porte El Gbia ; E porte Vale ; F porte Ed Djedid ; G
caserne retranche du coudiat Aty.

La lecture de cette carte nous confirme que la casbah et le palais du Bey taient les difices les
plus importants de la ville. Le site de la casbah atteignait pratiquement le 1/8 de la superficie de
la cit. La citadelle se trouvant sur la partie la plus haute de la ville, prsentait les avantages
dune citadelle retranche et dominante mais proche des populations contenir ou dfendre.
369

Redoute : nf. Lieu de fortification isol. Dictionnaire Quillet de la Langue Franaise, Librairie Aristide Quillet,
Paris, 1948.
370
Les diffrents mmoires militaires qui comportent un historique de la Place comme introduction donnent deux
versions lattaque du Bey de Tunis. 1/En 1705, Mourad Bey de Tunis vint assiger Constantine. Aprs un sige de
six mois, la place fut sauve par des renforts venus d'Alger et Mourad Bey fut battu et fait prisonnier. La tradition
dsigne la redoute du Mansourah comme datant de cette poque.2/ en 1803, Constantine fut assige par Mohand
Be-el Harch qui fut rejoint par le bey de Tunis. Le bey de Constantine reu les renforts du dey Hussein et les
tunisiens durent se retirer.
371
Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, carte de la zone de servitude de la ville de
Constantine, Dossier 1H 805, Article 2, N 05, en date du 1 er octobre 1838.

255

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

Comme lindique la carte le mur denceinte nenglobe pas la totalit de la cit. Il partage avec le
canyon naturel, la dfense de la cit. Il protge le flanc Ouest de la ville (le plus vulnrable) de la
porte Ed Gbia372 en allant vers le Nord jusquau prcipice Nord. Le canyon forme enceinte sur
les trois autres flancs Nord, Est et Sud. Les trois portes Ouest font face au coudiat Aty. Il est
donc ais de comprendre que ce coudiat prsente une position stratgique quil faut fortifier.
Le palais du bey situ en plein cur de la ville, dans sa partie haute, offre les avantages dun
poste de commandement, voire la proximit avec la citadelle et la porte Valle tout en prservant
une centralit ncessaire la dmonstration de prsence, de dominance et de pouvoir.
Toutefois ces deux quipements ne suffisent pas abriter lensemble des corps arms. La
construction de nouveaux btiments savrent obligatoire ds les premires annes doccupation.
Or les quipements militaires exigent pour leur implantation beaucoup despaces qui doivent tre
autonomes pour des raisons videntes de dfense.
Ainsi, titre dexemple, la poudrerie373 comprend les zones de stockage et lusine poudre ; les
conditions de scurit lintrieur de ltablissement ncessitent normment despace. Il faut
ajouter cela les zones de servitudes lintrieur et lextrieur du mur de clture, car ne
prsentent pas les mmes dimensions. Ces dernires dpendent du corps de caserne mais aussi de
la topographie du site, de son accessibilit, etc. Les dimensions sont dcides en France au
niveau du ministre de la guerre et sont trs rglementes. La rglementation change selon les
conjonctures de dfense, dattaque ou de stabilit. Cette rglementation tient compte de la
politique de la France vis--vis de lAlgrie, qui attribue les zones aux domaines civil ou
militaires.
2. Les casernements et Les fortifications.
La place de Constantine, telle qu'elle tait dans ses limites lors de la prise de la ville, devait tre
puissamment rorganise pour la dfense. Cest--dire que son ct vulnrable, celui par lequel
les franais ont pu prendre la ville et qui fait face au coudiat Aty, devait tre renforc par des
ouvrages importants, et que les escarpements obstacles dj presque infranchissables devaient
tre prservs de tout accs. Le gnie et la direction des fortifications proposent pour la
372

Porte Gbia, communment appele Bab El Djbia, mais retrouv dans les archives dans cette orthographe.
Poudrerie : nf. tablissement o lon fabrique de la poudre canon, des explosifs. Dictionnaire Quillet de la
Langue Franaise, Librairie Aristide Quillet, Paris, 1948.
La poudrerie est diffrente de la poudrire qui, elle, est un magasin poudre, explosifs isol et gard.
373

256

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

surveillance et la dfense des escarpements un chemin de ronde et de batteries flanquantes


agissant sur les points attaquables.
Lune des premires oprations a t la restauration du mur denceinte et la rparation avec
agrandissement du chemin de ronde. La fortification des quatre portes a aussi t une urgence
dans les travaux effectuer sur la place de Constantine. La fortification de la casbah, site
principal de casernement, sera elle aussi parmi les premires oprations mener. Dans le
mmoire militaire de 1838374, nous retrouvons tous les travaux excuter afin de fortifier la ville
dautant quAhmed Bey continue de mener sa rsistance dans le Constantinois. Ces travaux se
rsument ainsi :

construction dun petit bastion au niveau de la brche : la face droite et le flanc adjacent
seront levs sur les anciennes fondations ; le flanc et la face gauche seront en
encorbellement375 sur le mur actuel. Les deux faces seront assez leves pour que tout
l'intrieur du petit bastion soit bien couvert aux vues des maisons de la ville ;

la communication du bastion au rduit376 de la casbah se fera couvert des vues de la


ville par la porte en suivant une rampe puis un escalier et la zone de terre plein couverte
par le relief du mur. La contrescarpe377 devra tre releve en consquence pour que la
communication soit bien drobe au vue du dehors ;

restauration des murs d'enceinte et installation de mchicoulis378 sur encorbellement pour


surveiller le pied du mur ;

installation de gurite379 sur encorbellement. La hauteur des maisons obligera sans doute
de crneler380 le mur de cette gurite ;

cavalier381 en terre au pied du bastion et comprenant des pices dartillerie comme moyen
dissuasif pour les habitants ;

374

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Dossier 1H 805, Article 1, N7, mmoire militaire
de la place de Bne et dpendances de 1838, non rpertori dans la nomenclature gnrale du Gnie, mais retrouve
en annexe de celui du 28 avril 1839.
375
Encorbellement : nm. (De corbeau, pierre saillante). Architecture : construction en saillie soutenue par des
consoles, des corbeaux. Dictionnaire Quillet de la Langue Franaise, Librairie Aristide Quillet, Paris, 1948.
376
Rduit : nm. Retraite, petit logement. Fortification : petit ouvrage lintrieur dun autre, et qui peut servir
dabri. Dictionnaire Quillet de la Langue Franaise, Librairie Aristide Quillet, Paris, 1948
377
Contrescarpe : nf. Fortification : partie du foss dun ouvrage situe du ct de la campagne. Dictionnaire Quillet
de la Langue Franaise, Librairie Aristide Quillet, Paris, 1948.
378
Mchicoulis : nm. Architecture : encorbellement extrieur formant des galeries continues au sommet des murs et
murailles des chteaux-forts, et dont le plancher tait perc douvertures par lesquelles on pouvait lancer des
projectiles sur les assaillants. Dictionnaire Quillet de la Langue Franaise, Librairie Aristide Quillet, Paris, 1948.
379
Gurite : nf. Abri en bois ou en maonnerie dans lequel une sentinelle se met couvert. Dictionnaire Quillet de la
Langue Franaise, Librairie Aristide Quillet, Paris, 1948.
380
Crneler : v. tr. Munir de crneaux (fortification : chancrure pratique au sommet dune muraille ou dune tour
pour tirer sur les assaillants. Dictionnaire Quillet de la Langue Franaise, Librairie Aristide Quillet, Paris, 1948.

257

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

passage tablir entre le mur d'enceinte et le caf de la casbah ;

remplacement d'un toit d'une maison par une terrasse avec mur crnel du cot de la ville
et de l'esplanade ;

restauration des btiments l'intrieur de la casbah avec fortification du corps de


garde382 ;

construction d'une caserne pour un bataillon avec utilisation des anciennes fondations
romaines pour lever la faade nord avec passage entre le pignon et l'enceinte de 2m ;

installation des latrines de la caserne, les autres dpendances de la caserne : cuisines, etc.
seront disposes en dehors de l'alignement des btiments afin de ne pas rtrcir la cour ;

construction d'un mur de sparation entre la cour de la caserne et la cour de l'hpital ce


mur sera perc d'une porte qui sera habituellement ferme ;

construction de la cuisine de la caserne ;

construction d'un hpital de 200 300 malades. Les deux faades seront dans
l'alignement des faades correspondantes de la caserne les lvations doivent prsenter le
mme caractre architectural : les fentres du cot nord devront tre grilles de manires
ce que de la cour de la caserne on ne puisse rien faire passer aux malades ;

tude du sol de la casbah et du rocher ;

porte de secours donnant sur un foss :

construction d'un petit pont pour les gens de pied retirer en cas de sige ou de blocus

restauration de l'escalier romain au niveau du pallier de porte ;

le chemin de ronde reste de mise pour assurer la surveillance des rochers qui peuvent tre
escalads ;

restauration et fortification du mur d'enceinte de la casbah ;

installation de la salle d'artifice ;

installation du magasin poudre ;

construction d'un mur entre la tour et le bastion dont la hauteur doit tre suprieure 6m
avec un parapet de 1,10 1,20 mtre surmontant le terre plein au del de la tour. La

381

Cavalier : nm. Architecture militaire : ouvrage de fortification. Dictionnaire Quillet de la Langue Franaise,
Librairie Aristide Quillet, Paris, 1948.
Cavalier : nm : militaire : ouvrage de fortification en arrire du corps principal et le dominant. Dictionnaire Hachette
2005, dit HACHETTE LIVRE 2004, Paris, 2005.
382
Corps de garde : nm. Lieu o se tient un poste de soldats. Dictionnaire Quillet de la Langue Franaise, Librairie
Aristide Quillet, Paris, 1948.

258

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

casbah est inviolable seulement il est ncessaire de construire un mur pour viter les
accidents ;

installation d'un futur promontoire pour la dambulation des convalescents sans


interruption de la circulation autour du mur d'enceinte ;

construction d'un cavalier en terre au niveau de la casbah qui comportera des pices
d'artillerie afin de surveiller le pont et la porte d'El Kantara ;

rquisition d'une maison attenante la casbah (mur mitoyen) et affecte au service de


l'hpital ;

sparation par un mur d'une maison attenante la casbah que l'on propose d'acqurir pour
la dtruire pour annexer le terrain la casbah ;

installation de la manutention l'intrieur de la casbah ;

installation la casbah de fours ;

toutes les ouvertures comprises dans le mur d'enceinte de la casbah seront soit bouches
soit rtrcies par des bars de fer ;

emplacements pour le bois de la manutention ;

rquisitions de maisons affectes au casernement ;

les murs seront relevs pour couvrir des vues des maisons attenantes ;

construction de deux murs en contrescarpe en fermant une rue qui sera convertie en
foss ;

dmolition de maisons voisines ;

construction d'un petit bastion afin de complter la fermeture de la casbah avec des
passages par les souterrains dcouverts (citernes romaines) ;

organisation dun rduit de la casbah.

De ce mmoire, nous retenons que lobjectif principal des militaires, aprs la prise, est de
fortifier la ville. Cette opration consiste essentiellement en la reconstruction du mur denceinte
dmoli lors de la prise de la ville et dans la fortification de la casbah car cette dernire doit tre
imprenable. Toutes les fortifications ont t mises niveau et selon le modle militaire franais.
Les lments de fortifications ne nous intressent que dans la mesure o ils touchent la
morphologie globale de la mdina ou bien la morphologie des maisons et difices existants.

259

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

Le Gnie et la Direction des fortifications soulvent la difficult de raliser des angles saillants
aux jointures des murs denceinte, or ce procd est utilis par larme franaise depuis Vauban.
Il permet entre autre de crer les cavaliers, fortifications ncessaires la dfense dune place.
2.1. La logique dimplantation des casernements et fortifications.
Afin de mieux assoir leur choix de sites dfendre, la direction des fortifications et le Gnie
militaire dessinent, dans le mmoire militaire, un scnario dattaque de la ville de Constantine
par un ennemi imaginaire. Prenant en considration la topographie de la place et les routes y
menant, ils dclent les points stratgiques faibles ou forts des environs de Constantine. Aprs le
coudiat Aty, cest le plateau du Mansourah et son parc de Sidi Mabrouk qui apparaissent leurs
yeux les points dfendre.
Sidi Mabrouk sera suivi du site de Sidi Mcid, du polygone dartillerie et celui de Bardo. Le
franchissement de loued Rummel est alors assujetti la construction dun pont reliant les deux
rives. Ce sont donc les rsultats de ce scnario qui convainquirent Paris, puisque ce sont ces
mmes emplacements qui recevront les futurs quipements militaires de la place de Constantine.
A travers ce scnario, nous apprenons que larme franaise sest dj tablie sur le site du
polygone dartillerie383. Dautre part les colons franais nont pas attendu la stabilit et la
scurit pour sinstaller en Algrie, puisque des moulins Rouquonyrolles existent dj sur la rive
droite du Rummel. Toutefois nous ne savons pas si ces moulins sont antrieurs ou non la
colonisation.
La prcdente logique associe lun des principes militaires quest la hirarchisation dans la
construction des diffrents btiments militaires selon les priorits dfensives nous mnent
vrifier et retrouver in-situ comment se sont implants les quipements et dans quel ordre.
La carte de 1875 confirme que tous les quipements militaires construits par larme franaise
sont en dehors de lenceinte de la ville.
Les maisons sont rquisitionnes pour abriter des fonctions primaires militaires comme le
logement des officiers et pour contenir des fonctions annexes qui ne ncessitent pas despaces
importants mais qui exigent dtre proches soit de la citadelle soit de la Place (commandement)
dont le sige a t install dans le Palais du bey.
383

Polygone : nm. Architecture militaire : lieu o les artilleurs sexercent au tir des bouches feu. Dictionnaire
Quillet de la Langue Franaise, Librairie Aristide Quillet, Paris, 1948.

260

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

Fig.78 : Les principaux quipements militaires de la place de Constantine 1875

Source :site internet trait par lauteur384

1 : casbah (arsenal, hpital militaire, casernement et prison militaire), 2 : palais du Bey, 3 : porte Vale, 4 : porte
Djbia, 5 : porte EdDjid, 6 : fort de Bellevue, 7 : porte El Kantara, 8 : Batterie, 9 : Tribunal militaire, 10 :
Intendance, 11 : fort de Sidi Mcid.

384

www.constantine.free.fr/images/divers/

261

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

2.2. Le palais du Bey, nouveau poste de commandement.


Le mmoire militaire de 1878385 nous donne plus de renseignements que le prcdent. Ces
renseignements concernent notamment les fonctions hberges dans le palais et ltat de ce
dernier. Ainsi en 1878 le palais comprenait :

lHtel de la division et ses dpendances, y compris le logement du chef dtat


major ;

le logement du chef du Gnie, btiment M de construction franaise ;

les bureaux du Gnie ;

les bureaux de recrutement organiss en 1876 pour former lArme dAfrique, sont
installs dans la partie du Palais qui donne sur la rue Desmoyens ;

le logement du Directeur des fortifications ;

les bureaux des fortifications ;

deux logements de capitaines et un logement dadjoint au Gnie ;

jusquen 1878, lHtel de la subdivision y tait install, mais jug ltroit et


manquant dair et de lumire, cette subdivision fut dmnage et dispatche entre un
logement rue Caraman, un : rue Ngrier et un autre place Ngrier ;

un magasin orge dans le palais ct rue Caraman et un autre magasin install dans
lentresol du palais Dar el Bey ;

les spahis et leurs 79 chevaux sous des hangars (le reste des 46 spahis et leurs
chevaux est cantonn Sidi Makhlouf : sanctuaire situ au N47 de la rue de la Tour).

Les maisons rquisitionnes, appropries ou non, ne sont pas indiques sur la carte, elles
comprennent les logements des officiers et diffrentes annexes.
Les casernements du Bardo, du Mansourah nont pas t reprsents car ils sont encore sous
forme de baraquements.
Le mur denceinte nexiste que sur la demi circonfrence allant de la casbah jusqu mi-chemin
entre la porte Gbia et la porte El Djdid. La topographie joue ainsi le rle de fortification
naturelle. Le projet de 1838 se trouve ainsi ralis puisque le mur denceinte cerne le boulevard
de lAbme qui arrive jusqu la casbah. La liaison Porte Valle citadelle se trouve ainsi

385

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, plan du Palais du Bey, Dossier 1H 805, Article 1,
N 10, en date du 12avril 1878.

262

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

doublement ralise ; la boulevard de lAbme prsente lavantage de ne pas traverser la cit,


quand nos savons limportance de la discrtion et du secret militaire.
Ceci revt un autre degr dimportance quand la citadelle renferme larsenal de la garnison de
Constantine ; crer une voie de communication pour larme, cest desservir en toute scurit ses
quipements. Le chemin de ronde initial est transform en boulevard : cest la premire partie du
boulevard de lAbme. La casbah se retrouve accessible de deux cts diffrents sans passage par
la ville. Elle retrouve ainsi lisolement dune citadelle tout en sauvegardant la proximit voulue.
Fig.79 : Plan de Constantine dress en 1878

Source : Archives du SHD, Vincennes, Paris386

386

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Partie du Plan de Constantine joint au mmoire
militaire de 1878, Dossier 1H 805, Article 1, N 10, en date du 12avril 1878.

263

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

La casbah en 1878 comprenait les principaux tablissements militaires dont les casernements
contiennent 2070 hommes, des curies pour 44 chevaux, lhpital militaire, la manutention,
larsenal dartillerie et les magasins poudre qui en dpendent.
2.3. Le Quartier de la casbah, un espace militaire polyvalent.
Fig.80 : Plan de la casbah 1878

Source : Archives du SHD, Vincennes, Paris387

1er Btiment gauche C: logement de 412 hommes, une infirmerie partage en trois sections
(zouaves, tirailleurs et dtachements ou corps de faible effectif, un de casernier, deux cantines,
une salle de rapport, une cuisine pour 600 hommes, des latrines communes et dautres
particulire, un bureau dhabillement, des magasins installs dans les combles pour larme
active et pour larme territoriale et un magasins des lits militaires. Sous ce btiment se trouve
des citernes dune capacit de 4150m3
2me Btiment gauche D : le logement de 210 hommes, une cantine, des magasins, des
ateliers, un logement du chef armurier, le logement de secrtaire architecte de la division, des
cuisines et une citerne de 1750m3

387

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Plan de Constantine joint au mmoire militaire de
la place de Constantine, Article 1, Dossier 1H 805, N 9, en date du 20 fvrier 1853.

264

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

1er Btiment droite F : le logement de 779 hommes, une cole rgimentaire, les ateliers et le
logement de deux matres armuriers et des magasins darmes
2me Btiment droite G : le logement de 668 hommes, deux cantines, des magasins, des
ateliers, une cole rgimentaire et une bibliothque. Sous ce btiment se trouvent les citernes de
la ville dune contenance de 11 000m3. Ces citernes aprs avoir t transformes en magasins,
ont finit par retrouver leur fonction premire aprs avoir t cures et restaures. Un entresol a
t construit entre celles-ci et le rez de chausse pour recevoir les vivres du casernement.
Cuisine HH', Latrines h'', Magasin aux manutentions bi, Remise du matriel roulant i', Btiment
d'entre K, Forge et Hangar ferrer L', Manutention N
curie L : dune contenance de 44 chevaux la disposition des sapeurs conducteurs. Ce nest
pas la seule curie intramuros de Constantine ; des maisons ayant servies au logement des
officiers e en magasin de manutention, et se trouvant libres par les casernements ont t
transformes en curies pouvant contenir 55chevaux avec logement pour 09 soldatsordonnances.
Au dessous de la casbah, se trouve un gymnase rgimentaire dont la superficie est de 900m 2.
2.4. Le Quartier du Bardo, casernement de lArme train.
Cest un casernement destin la cavalerie exclusivement, rserv au train dquipages
militaires et quelques spahis. Cependant, le quartier nest pas encore entirement termin : il
est constitu dune caserne et de baraquements. Il contient 634 hommes et 618 places de
chevaux, ainsi que des annexes : train dquipages, une chambre dadjoint-major, une infirmerie
pour les hommes, des magasins, des ateliers des logements de matres ouvriers, une cole
rgimentaire, une cantine, une curie-infirmerie et une pharmacie vtrinaire. les spahis occupe
une chambre qui sert de bureau et de magasin.
Ce quartier permettra, en outre, la surveillance des rives et de la valle du Rhummel ;
linstallation de cette caserne dans ce site nest pas fortuite mais dcoule du scnario global de
dfense.

265

Troisime Partie

Chapitre Deuxime
Fig.81 : Plan densemble du quartier du Bardo.

Source : archives SHD, Vincennes, Paris388

(d : 1er Btiment de droite, e : 2me Btiment de droite, f : 1re curie de gauche, g : 1re curie de droite, i 2me
curie et sellerie de gauche, k 3me Btiment de droite, l : Salle de police et Prison, m : 3me curie de gauche, n :
1er Btiment de gauche, o : curie et Corps de garde, q : Magasin du gnie, yy'' : 4me Btiment de droite et lits
militaires, y' : Cuisines et latrines).

2.5. Le Quartier du Mansourah, sige de ltat Major et du 3 me rgiment des Chasseurs


dAfrique.
Des trois forts cest le plus ancien. Sa construction a dbut en 1867 et sest termine en 1874. Il
tait destin loger le 3me Rgiment de chasseurs dAfrique, dont 4 escadrons et ltat major
sont prsents Constantine ; il pouvait contenir jusqu 709 hommes et 600 chevaux. Il a la
forme dun rectangle de dimensions considrables o sont comprises les casernes et les curies.
Il prsente une large cour qui peut tre elle-mme une assiette de nouveau quipements ; il
comprend une infirmerie rgimentaire, deux cuisines pour 600 hommes chacune, les ateliers et
magasins de dpt du corps et de lescadron territorial, le logement des matres-ouvriers, 04
388

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Dossier 1H 805, Article 1, N9, mmoire militaire
de la place de Constantine et dpendances en date du 20 fvrier 1853.

266

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

cantines, une curie infirmerie, des forges, des magasins fourrage et de distribution, une
pharmacie vtrinaire avec table de dissection, des locaux disciplinaires, un corps de garde et le
logement du casernier.
Ce fort comprend en son enceinte la redoute tunisienne ; son site avait dj t utilis lors du
sige de Constantine. Il se devait de dfendre la rive sud du Rhummel.
Fig.82 : Plan densemble du projet de casernement du Mansourah pour 1866-1867.

Source : archives SHD, Vincennes, Paris389

Cependant le plateau du Mansourah demeure vulnrable puisquil est expos au feu des pices
qui ventuellement seraient tablies sur les hauteurs de Djebel- Ouahch. Ce qui a pouss larme
franaise installer des batteries sur ces hauteurs et armer le quartier de pices de gros calibre.
2.6. Le Quartier de Sidi Mabrouk, sige de la Remonte.
Le quartier est rserv au service de la remonte et des talons, il a t install sur lancien parc
aux bufs. Il pouvait contenir jusqu 112 hommes et 353 chevaux. Il contenait un corps de
389

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Projet du casernement du Mansourah, document


non rpertori dans la nomenclature gnrale du Gnie mais trouv dans le Dossier 1H 806, Article 1, en date du 14
mai 1866.

267

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

garde, une cuisine, une salle de police, une forge, un hangar ferrer et une pharmacie vtrinaire.
Le quartier est encore lobjet dun projet dagrandissement et de construction en maonnerie afin
damener sa capacit 238 hommes et 10 sous-officiers.
Fig.83 et 84 : Plans densemble du quartier de Sidi Mabrouk.

A/ Projet de 1868390

B/ Projet ralis en 1878391

Source : Archives du SHD, Vincennes, Paris


a : 1er Btiment de gauche, b : 2me Btiment de gauche, c : 3me Btiment de gauche, d :
Magasin aux fourrages, z : curie et Forge, h : 1ere curie de gauche, m : 4me curie de
gauche, n : 3me curie de gauche, o : 4me Btiment de gauche, p : 3me curie de droite, q :
2me curie de droite, r : 1ere curie de droite.
Limplantation dans le site sest effectue de manire la plus rationnelle possible, les ingnieurs
suivent, selon leur principe, les courbes de niveau pour implanter les btiments.
390

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, projets pour 1868-1869 non rpertori dans la
nomenclature gnrale du Gnie mais retrouv dans le Dossier 1H 806, Article 1, en date du 08 avril 1868.
391
Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Partie du Plan de Constantine joint au mmoire
militaire de 1878, Dossier 1H 805, Article 1, N 10, en date du 12avril 1878.

268

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

Les quartiers du Mansourah et de Sidi Mabrouk prsentent en commun une grande zone de
servitude qui sera plante comme nous le verrons ultrieurement.
2.7. Le Fort de Bellevue, sige de lartillerie.
Cest en 1877 que lartillerie et le train dartillerie sont vacus vers le fort de Bellevue alors
construit.
Cest le casernement des troupes dartillerie, le troisime tre construit ; il se prsente sous la
forme dun long trapze qui comprend six bastions : quatre aux angles et deux vers le milieu des
grands ct du trapze. La position de ce fort est commande des distances variant de 3500
4000 mtres par les collines qui se trouvent entre le Bou-Merzoug et le Rhummel. Il est
puissamment arm de 09 bouches feu dont deux pices de sortie.
Fig.85 : Projet du Fort Bellevue 1868-1869.

Source : Archives du SHD, Vincennes, Paris392

392

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Dossier 1H 805, Article 2, N46, les documents ne
sont pas rpertoris dans la nomenclature gnrale du Gnie mais trouc dans les dossier susnomm, en date du 27
avril 1881

269

Troisime Partie

Chapitre Deuxime
Fig.86 : projet dagrandissement du fort de Bellevue en 1878

Source : Archives du SHD, Vincennes, Paris 393

Ce fort assure la dfense du coudiat Aty et du flanc Ouest de la ville. Ce dernier connut des
amnagements successifs : il a t destin lartillerie. Il constitua le catalyseur de lurbanisation
du Constantine europen.
2.8. Le Fort du coudiat Aty.
Compris mi-chemin entre le fort de Bellevue et la Place, ce fort se prsente comme une redoute
qui a perdu toute son importance dfensive depuis la construction du fort de Bellevue. Il est,
cependant, maintenu pour un cas de force majeur pour abriter deux pices de campagne. Il garde
son utilit dans le rseau dfensif de la place. Il contient 41 places de sous-officiers et de soldats.
Ce fort se trouvant sur la voie qui mne au fort de Bellevue depuis la porte Vale, est un poste de
surveillance de cette voie.
La redoute demeurera sur le coudiat jusqu lurbanisation complte de ce dernier ; il disparut au
profit de la Place de la Pyramide. Cette voie comprendra ultrieurement la gendarmerie et la
prison civile, qui prendront la forme du trac initial du Gnie.

393

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Dossier 1H 805, Article 2, N46, les documents ne
sont pas rpertoris dans la nomenclature gnrale du Gnie mais trouc dans les dossier susnomm, en date du 27
avril 1881.

270

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

Fig.87 : Situation de la redoute du coudiat Aty comprenant lamnagement de la rue de Fleury.

Source : Archives du SHD, Vincennes, Paris394

2.9. Le fort de Sidi Mcid.


Sa construction a dbut en 1874 et a t termine en 1877. Il peut contenir 55 hommes et 4
sous-officiers. Il comprend deux logements dofficiers, une cuisine, une citerne, un magasin aux
vivres, des magasins pour les effets et les munitions, un corps de garde, des locaux de punition et
des latrines.
Install au Nord-nord-est de la place, ce fort permet la surveillance des routes de Philippeville,
de Ain-el-Bey, de Stif, le pont dAumale ainsi que la ligne de chemin de fer. Il commande toute
la valle du Rhummel en aval et bat les pentes de Djebel-ouahch ; il prsente lavantage davoir
des vues trs tendues sur les collines du Mridj et des deux valles de Bou-Merzoug et du
Rhummel.

394

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Partie du Plan de Constantine joint au mmoire
militaire de 1878, Dossier 1H 805, Article 1, N 10, en date du 12avril 1878.

271

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

Fig.88 : Plan de masse du Fort de Sidi Mcid et sa zone de servitude

Source : Archives du SHD, Vincennes, Paris395

2.10. Les portes, un systme daccessibilit fortifie.


En dehors des casernements, la fortification de la Place passe ncessairement par celle des
portes. Celles ci constituent non seulement les points daccs la ville mais aussi les points par
lesquelles dbutent les principales rues de la ville.
Nous navons pas pu retrouver dans les mmoires militaires les travaux de transformation qui
auraient pu concerner la porte Ed-Djedid. Alors que sur les plans de la place, cette porte apparait
comme appartenant au domaine militaire puisque comprise dans le mur denceinte, au voisinage
de la Porte Vale. Do la question suivante : est-ce Bab el Oued qui est remplac par la porte
Vale dautant quelle a disparu de la carte ? Et dans ce cas pourquoi le terme Ed-Djedid qui
signifie nouveau ou nouvelle porte ?

395

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, projet de construction dune batterie au fort de Sidi
Mcid, Dossier 1H 806, Article 1, N 64, en date du 12 mai 1890.

272

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

Les transformations qua subies lenceinte de la mdina, avec la proximit de la porte Vale avec
Bab Ed-Djedid, sont la raison de la disparition de cette dernire port, qui donnaient sur la place
Nemours.
En dehors de Bab Ed-Djedid, les trois autres noms arabes des portes sont rests dans le langage
courant malgr leur disparition physique ; ils dsignent lemplacement des portes. Par ailleurs, si
dautres noms dorigine franaise sont rests, ce nest pas le cas de la porte Vale.
2.10.1. La Porte dEl Kantara.
La porte par laquelle la premire expdition a chou demeure vulnrable, dautant quelle est le
seul accs la ville de ce ct. Cest plus le pont qui est dfendu que la porte en elle-mme. Il est
flanqu de trois batteries ; prsentant un rel danger, il est muni dun dispositif de mines (quatre
fourneaux de 150kg sont prpars dans la cule de la rive gauche) qui permettraient de faire
sauter la premire trave.
Cest le seul moyen de dfense de la Place de ce ct car le ravin du Rhummel est pratiquement
impossible lescalade.
Fig.89 : Porte et Place dEl Kantara.

Source : Archives du SHD, Vincennes, Paris396

2.10.2. La Porte Djbia.


De construction trs ancienne, elle se prsente comme une porte trs bien organise du point de
vue dfensif. Elle est constitue dune double porte : le passage est ferm par une porte
396

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Partie du Plan de Constantine joint au projet
dexcution dune rue carrossable de la porte Valle la Casbah, Dossier 1H 805, Article 1, N 08 , en date du 21
septembre 1840.

273

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

extrieure en bois puis se retourne un peu plus loin angle droit pour se retrouver sur une
deuxime porte qui protge laccs la rue.
Seulement, la surveillance de cette porte est difficile car les maisons voisines avancent jusquau
bord de lescarpement du Rhummel, ce qui la rend vulnrable et explique louverture de la porte
Valle.
Trs ancienne, elle a du tre compltement restaure et remise niveau au dbut du sicle. Sa
surlvation a t certainement due aux travaux effectus par les franais sur les chausses
(macadam puis pavage et redressement des rues).
Fig.90 : lvations de la porte El-Djbia.

A/ Vue de lextrieur

B/ vue de lintrieur

Source : Archives du SHD, Vincennes, Paris397

Ces lvations nous prsentent comment le service du Gnie a repris les caractres de
larchitecture arabo-ottomane que suggre le contexte. Nous retrouvons, lextrieur, la
superposition des deux types darcs usits dans les constructions savoir larc surhauss et larc
en ogive. Le premier repose sur des chapiteaux du mme style, alors qu lintrieur, le

397

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Projet de relvement du seuil et du remplacement


de la porte El-Djbia, Dossier 1H 806, Article 2, N 97, en date du 20 mars 1900.

274

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

traitement architectural est substitu par les contraintes scuritaires, ce nest plus quune porte
rectangulaire fortifie.
Cependant la rgularit, principe de conception du Gnie, apparait dans le traitement constructif
de cette porte par les rapports gaux entre les barres de consolidation. Cette mme dimension est
reprise dans la hauteur de la grille suprieure de la porte. Cette dernire reprend le principe du
Manfes (soupirail) que lon retrouve assez souvent au dessus des portes des maisons de la
mdina. Ainsi la porte, lextrieur, se prsente comme une rplique de la configuration des
encadrements des portes locales
2.10.3. La Porte Valle.
De construction franaise, elle remplace Bab-El-Oued dtruite lors de la prise. Elle est oriente
de la mme manire que lancienne porte. Cest cet endroit qua t faite la brche lenceinte.
Cette porte reprsente lentre principale de la ville et cest la plus importante dfendre
puisquelle est situe sur le front le plus vulnrable.
Elle est pourvue de deux passages dont un seul possde une deuxime porte intrieure. De
chaque ct de celle-ci se trouve un corps de garde. En 1878 la porte nest pas encore bien
dfendue malgr la prsence dun bastion lev en mme temps que la porte.
Ce bastion se limite un simple mur crnel sans trop de rsistance an cas dattaque. Cette porte
fait lobjet dune demande de rorientation par la municipalit qui na pas fourni le budget
ncessaire sa reconstruction. Ce projet est donc abandonn.
Une partie de lenceinte, droite de la porte Valle, est toujours manquante et cest le magasin
aux grains qui forme obstacle et joue le rle denceinte. La porte Ed-Djedid se voit donc
dfinitivement obstrue..
La ville de Constantine se trouve ainsi doublement ceinture. La premire ceinture se matrialise
par un mur fortifi sud-ouest /ouest-nord ouest et par le ravin du Rhummel sur ses autres flancs ;
la seconde ceinture est celle qui relie les diffrents quartiers militaires situs extramuros. Si cette
dernire parait comme ponctuelle ceux les trajectoires des tirs ventuels qui constituent le lien
entre les diffrents points darme.

275

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

2.11. Les quipements militaires et la ville : une dfense intramuros et extramuros.


En implantant extramuros les diffrents quartiers de la garnison, les militaires nont fait quobir
aux principes quils ont reus lors de leur enseignement : le trop douvrages et de troupe affaiblit
une place.
Ce nest donc pas uniquement le manque de terrains dassiette qui les a conduits lextrieur de
Constantine mais une stratgie globale qui vite la concentration de moyens de dfense en un
mme lieu. En crant les chemins de ronde, les voies de communications entre leurs quipements
au sein de la ville et en dehors est aussi une application dun de leur principe de base. Si les
transformations au niveau de la ville sont claires, les communications de celle-ci avec les autres
quipements extramuros le sont encore plus, c'est--dire aprs pratiquement un sicle
dextension urbaine.
La construction du viaduc sur le Rhummel, ou le dveloppement en premire phase de la ville
vers le coudiat Aty sont le rsultat de ce principe.
Cest le schma de dveloppement dune ville le long de voies de communication sures : La rue
Rouhault de Fleury est la voie qui relie la porte Vale au coudiat Aty. La fortification du pont
dEl Kantara et plus tard la construction du viaduc de Sidi Rached, expriment la volont
dassurer le passage entre la ville et le plateau du Mansourah.
Dautant que ce dernier prsente une double importance aux yeux des militaires ; il est le sige
dun important quartier et comprend la carrire de pierres ncessaires aux constructions de la
ville ; il est aussi le point de jonction avec Sidi Mabrouk.
Le fait de placer larsenal et de le maintenir au niveau de la casbah obit aussi un autre
principe : lobjet de munition ne doit pas tre spar de la fortification398. Si larsenal constitue
en soi un danger au sein de la ville, il reprsente aussi lobjet de dfense et donc lobjet
dfendre. A linverse dune ville de garnison franaise, Constantine lennemi est intrieur et
lextrieur de la forteresse. La surveillance doit donc tre mene lintrieur comme
lextrieur.

398

B. Forest de BELIDOR, La science des ingnieurs dans la conduite des travaux de fortification et larchitecture
civile, Paris, 1728, p 223.

276

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

Fig.91 : Plan densemble de la Place de Constantine en 1881.

Source : Archives du SHD, Vincennes, Paris399

La prsence du ravin limitant la cit allge de manire importante cette surveillance et les
travaux quaurait exigs une ville la topographie accidente.
Le dveloppement de la ville vers lest voit les quartier du Mansourah et de Sidi Mabrouk
intgrs dans son tissu. En prolongement de ces quipement sera installe laviation Oued
Hmim. Le dveloppement du tissu urbain vers le sud comprend les quartiers de Bellevue, de
Bardo, des Testanieres et du parc militaire.

399

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, document trouv en annexe de Projet de la mise en
tat de dfense du fort de Belle Vue , Dossier 1H 805, Article 2, N 46, en date du 27 avril 1881.

277

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

Le polygone dartillerie vient en continuit le long de la route de Stif vers Alger. Nous
assisterons plus tard donc une spcialisation des sites. Larme train et laviation lest et
lartillerie au sud. Cette partie de la ville coloniale est fortement peuple de colons nantis
(notables ou propritaires) par rapport la partie Est sige des ouvriers (cit ouvrire des
chemins de fer principalement) et des petits fonctionnaires.
Le fort de Sidi Mcid perdra graduellement avec le mur denceinte son importance stratgique
avec le dveloppement des armes feu et lapparition de laviation.
Ces implantations militaires lextrieur de la ville vont trouver encore plus de sens lorsque le
mur denceinte deviendra inutile avec lintroduction de nouvelles armes telles que laviation, les
chars et les canons aux longues trajectoires de tir.
La ville beaucoup plus are et moins dense comprendra toujours les quipements militaires en
son sein. Elle gardera donc son pithte de ville fortifie et ce malgr la disparition du mur
denceinte. Les quipements proches des populations joueront leur rle auprs de celles-ci : un
rle de protection et de scurit pour les populations franaises et un rle de surveillance, de
dissuasion et de domination auprs des populations autochtones.
Fig.92 : Les quipements militaires de la place de Constantine 1958

Source : Carte dtat Major de 1958 traite, par lauteur

278

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

1 : Gendarmerie, 2 : Arsenal, Casbah, Hpital et Prison militaires Nouvelle Cit militaire, 3 : Tribunal militaire
Quartier de la Remonte, 4 : Cercle militaire, 5 : S.A.S de Sidi M' Cid, 6 : Fort de Sidi M'Cid, 7 : Quartier de La
Remonte et la caserne des gardes mobiles, 8 : Quartier Galliffet, 9 : Cit colonel Fabian, 10 : Parc militaire, 11 :
Caserne Testanieres, 12 : Fort de Bellevue, 13 : Caserne du Bardo et son parc, 14 : poudrire.

Nous constatons quil ny eut plus dinstallation de nouveaux quipements. Seulement, les
anciens quipements se sont dvelopps et fortifis. Les deux rives du Rhummel sont toujours
aussi bien protges et surveilles.
Lextension de la ville sest faite selon les prvisions du XIXme sicle, elle suit les voies
daccs aux diffrents sites militaires. Une planification urbaine base sur des donnes
scientifiques, savoir la topographie du site, a port ses fruits. Les deux axes de dveloppement
de la ville de Constantine, Sud et Est prvus par le Gnie militaire (selon les emplacements des
casernements et donc les grands axes de communication) continuent dtre de mise jusqu nos
jours.
Cest ainsi que ces quipements conus et construits au XIXme sicle se trouvent maintenant
enclavs dans le tissu actuel, ce qui leur confre le statut dquipements militaires urbains.
Fig.93 : Les quipements militaires actuels de Constantine

Sources : INC, Alger, 1994, trait par lauteur

279

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

1 et 2 : cits militaires, 3 : Quartier de la Remonte, 4 : Caserne du Mansourah, 4 bis : Caserne du Mansourah, 5 :


Fort de sidi Mcid, 6 : Prison militaire, 7 : Tribunal militaire, 8 : Caserne de Belle Vue, 9 : Caserne de la Cinquime
Rgion militaire.

LAlgrie indpendante a gard les principaux quartiers militaires hrits. Leur implantation ne
prsente plus le caractre stratgique dautrefois mais leur proximit est encore ncessaire
ncessaires en cas de catastrophes naturelles (inondations, sismes, ou incendies) ou dinstabilit
politique ; ils gnrent un sentiment de scurit effective aux populations urbaines. Les
populations algriennes lont vcu ces deux dernires dcennies lors des inondations dAlger, du
sisme Boumerdes ou encore durant la priode de terrorisme . Pourtant pendant quelques
annes (1980-1990) le plateau du Mansourah qui prsentait beaucoup de surface libre mais
sous servitudes militaires tait largement convoit comme espace urbanisable avec une option de
dlocalisation des casernements sy trouvant.
2.1.

Impacts des interventions militaires sur les tissus urbains existants.

La transformation du palais du bey, de la casbah, la construction de batteries et de redoutes,


lappropriation de maisons des fins militaires ou civiles, ont provoqu des transformations sur
les anciennes constructions. Nous verrons plus bas en quoi et comment ces transformations ont
touch lexistant. Les transformations architecturales, les plus importantes, sont certainement
celles qui ont t introduites au niveau de la casbah et au niveau du palais du Bey. Alors que les
installations intramuros et extramuros ont touch la structure gnrale de la cit de Constantine
par la cration de nouvelles voies de communication et par la transformation des places et portes.
2.2.1. Impacts sur le plan architectural.
Du point de vue architectural, les premires ralisations se sont limites comme nous lavons vu
plus haut aux transformations de la casbah, du Palais du bey et des maisons. Nous tudieront en
dtails comment ces ralisations ont mtamorphos le caractre local de ces difices.
2.2.1.1 Le quartier de la casbah, une nouvelle citadelle.
La casbah en 1878 comprenait les principaux tablissements militaires dont les casernements
contenaient 2070 hommes, des curies pour 44 chevaux, lhpital militaire, la manutention,
larsenal dartillerie et les magasins poudre qui en dpendent. Cet effectif et ses tablissements
ne pouvaient tre logs dans lancienne citadelle sans des transformations et des

280

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

ramnagements de celle-ci. La casbah a fait lobjet de diffrents projet depuis 1838 avant de
connaitre la forme que nous lui connaissons encore aujourdhui c'est--dire celle de 1878. Nous
traiterons galement plus loin ce quartier car il comprend lhpital militaire.
Le quartier de la casbah prsente la ville sa faade principale qui nest autre que son mur
denceinte. Cest donc ce mur et la porte daccs au quartier qui vont symboliser le pouvoir en
place. Le mur denceinte de la casbah donnant sur la ville fut relev de 1,5 1,6 mtre selon les
endroits afin de dfendre lenceinte. Cette surlvation en pierres de taille provenant des pierres
de rcupration, projette la faade de la casbah au-del des faades des maisons avoisinantes ce
qui lui confre une monumentalit dissuasive. Sa hauteur varie de 6 14m dans sa partie la plus
haute. Ce mur est flanqu400 dans toutes ses parties.
Le fait que la casbah comprenne la prison militaire, le mur du ct de la rue Damrmont a t
crnel pour une meilleure surveillance, lui rajoutant ainsi au caractre de dominance et de
pouvoir. La porte deux voies daccs est flanque de deux corps de garde. Elle a fait lobjet
dun projet de rnovation et de renforcement. Ce mur devait dissuader toute envie dmeute ou
de soulvement.
Les transformations effectues sur la casbah nont t seulement de lordre des fortifications
mais ont aussi touch les btiments quelle comprend, et ce dans leur profondeur. Il suffit de
comparer les plans de la place en diffrentes poques pour voir que la casbah telle quelle se
prsente en 1878 na rien de celle qui existait lors de la prise. Le plan dress en 1838 mais
reprsentant la ville la conqute indique clairement que la citadelle tait autrement organise.
Sa forme est aussi irrgulire que lest celle des maisons.
Les btiments la constituant simbriquent comme le font les maisons en crant des passages
irrguliers. Le croquis de 1838 reprsente le quartier avec les transformations qui ont t
apportes depuis la prise et celles en cours. La citadelle ottomane est loin de la rgularit des
btiments militaires organiss depuis Vauban. Elle reproduit la trame urbaine de la mdina. Les
anciens btiments enchevtrs comprennent des cours intrieures de diffrentes dimensions.
Parfois ils sorganisent autour dune place. Cependant, dans le mmoire

401

concernant le quartier

de la casbah, aucune description de lexistant nest mentionne.


400

Flanquer : v r : (Fortification), se dit dune partie dune fortification qui en voit une autre de flanc, et qui lui sert
de dfense. Dictionnaire Quillet de la Langue Franaise, Librairie Aristide Quillet, Paris, 1948.
401
Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Article 2, Dossier 1H 806, N 05, en date du 1 er
octobre 1838.

281

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

Ainsi il nous est impossible de connatre les dimensions de celui-ci et les fonctions que chaque
btiment abritait. Seule la grandeur des cours pourrait indiquer celles qui, ventuellement,
servaient comme cour dexercice aux soldats. Ce dernier plan indique toutefois que les travaux
de transformations ont dbut, vu le btiment rgulier en jaune (en projet) et not B et C.
Fig.94, 95, 96 : Plans de la casbah diffrentes priodes 1853, 1838, 1840

A402

B403

C404
Sources : Archives du SHD, Vincennes, Paris

402

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Dossier 1H 806, Article 2, N 05, en date du 1 er
octobre 1838. Date du 20 fvrier 1853.
403
Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, carte de la zone de servitude de la ville de
Constantine, Dossier 1H 806, Article 2, N 05, en date du 1 er octobre 1838.
404
Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Dossier 1H 806, Article 2, N 07, en date du 08
fvrier 1840.

282

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

La comparaison des deux plans 1838 et 1840 nous permet davancer que les militaires franais
ont pratiquement dmoli lensemble du bti existant afin de librer les terrains devant servir
dassiette aux futures constructions. La casbah franaise de 1840 est constitue essentiellement
de trois grands btiments forme rgulire et aligns. Aucune trace de lancien btiment
napparait. Vu lampleur des dmolitions, il est ais de comprendre pourquoi les militaires
franais relve, dans leur rapport de budget (ce dernier correspond notre devis estimatif actuel),
lconomie faite sur le cot des matriaux de construction.
Ainsi les citernes romaines prsentes dans le sous-sol ont t transformes en magasins dans un
premier temps pour retrouver leur fonction premire en 1875. Les citernes tant trs hautes (elles
prsentaient une chappe suprieure 4,50 m par endroit) cela a permis aux militaires
dinstaller en entresol sous la vote fortifie ( lpreuve de bombes) les magasins qui leur
taient ncessaires. La dcouverte de ces citernes dont larme franaise a rcupr en partie les
pierres ont men cette dernire rechercher lorigine gologique de ces pierres : cest sur le
plateau du Mansourah que la carrire de pierre ayant dj servi aux romains fut mise jour et
exploite. Cette dcouverte induit le percement et le trac dune voie carrossable entre la porte
del Kantara et la Casbah. Lacheminement de pierres bras dhommes est en effet lent et
couteux.
Prsentant lavantage dune place forte, le quartier cern par son mur avait ses limites en terrains
disponibles la construction de nouveaux btiments devant tre dfendus. Les btiments
existants au niveau de la citadelle sont jugs par le Gnie comme insuffisants et mal adapts au
fonctionnement dune arme moderne, leur destruction devient ainsi imprative.
Cest ainsi quen 1840, le temple chrtien existant eu Nord de la citadelle est dmoli pour
recevoir le nouvel hpital militaire405 devant contenir 800 malades ; le gnie rcupra les
matriaux pour les travaux de lhpital. Ces dmolitions viennent contre-sens de la volont
gouvernementale qui dsire rechercher puis conserver les monuments et btiments historiques
notamment romains406407. Il est vrai que la rgularit tant recherche par le Gnie remonte

405

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, mmoire militaire de la place de Constantine,


Dossier 1H 805, Article 1, N 9, en date du 20 fvrier 1853
406
Le ministre de la Guerre avait constitu la commission de lexploration scientifique de LAlgrie en 1839,
compose de 20 acadmiciens et officiers de larme dAfrique. En dehors des recherches des potentialits
algriennes (faunes, flores, etc.) et ltablissement de relev topographiques et gologiques, elle avait pour mission
de rpertorier les sites archologiques de lAlgrie.

283

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

lpoque romaine o lorganisation du camp matrialise cette rgularit. Pour des raisons
purement militaires, la prservation du patrimoine, qui tait sens devenu le leur, apparait
comme secondaire. Si lusage des citernes en magasins a t sans incidences majeurs sur cellesci (malgr la fortification de la vote), ce nest pas le cas des difices pas seulement transforms
mais dmolis. Ils nhsitent donc pas dtruire face aux enjeux stratgiques.
Le Gnie projette donc la construction de btiments plusieurs niveaux. Les mmoires ne
donnent aucune indication sur les hauteurs des btiments de la citadelle ottomane. Les btiments
construits encore existants nos jours et comprenant deux tages, sont le tmoin physique de
cette conception. Ils correspondent une architecture militaire austre et sans artifices.
Lalignement connu et appliqu au tissu urbain, est un des principes lors de la conception de
projet dquipement militaire. Malgr leur hauteur, ces btiments sont visibles de lextrieur de
la cit. Mais ils restent invisibles partir de lintrieur.
2.2.1.2. Incidences des transformations sur le Palais du Bey et son environnement.
La deuxime transformation architecturale importante est celle qui a touch le Palais du bey
sige de la place. Le plan de Constantine lors de la prise reprsente le palais comme un ensemble
monolithe, compact et dense. On peut y relever la prsence de trois cours intrieur, ce qui laisse
supposer que le palais tait constitu de trois entits distinctes mais solidaires.
Sa forme en plan est irrgulire et il ne prsente quun seul accs ; le palais est compltement
intgr dans le tissu, il est mitoyen avec toutes les maisons qui le cernent, il ne se prsente pas
comme les demeures seigneuriales des autres villes musulmanes, cest--dire retranch et
fortifi.

407

Lintrt des militaires pour les vestiges est important que ce soit du point de vue stratgique soit du point de vue
culturel. Cest ainsi que, durant le mois d'aout de 1847, Mer Texier est nomm en tant quinspecteur des Btiments
civils et ce jusqu' la fin de l'anne 407. Il tait dj en poste en Algrie et ce depuis le dbut de l'anne en vue de
recenser les vestiges et monuments anciens. Ce dernier avait dj t charg de l'exploitation et de la dcouverte de
monuments anciens dans le midi de la France, en Italie (comprise dans l'Empire), en Asie mineure et en Perse. Cette
nomination est venue donner suite lintrt quavaient suscit les vestiges trouvs par les gographes et ingnieurs
du gnie. En dehors du recensement des sites il devait assurer la leve des plans prconiser les dispositions prendre
afin de les prserver.
Ce n'est qu'en octobre de la mme anne soit moins d'un trimestre de la fin de sa mission, que les prrogatives de
l'inspecteur furent formalises. Elles furent adresses au Gnral Bugeaud alors Gouverneur Gnral de lAlgrie.
Cet inspecteur est plac sous les ordres immdiats de ce dernier.

284

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

Sur le plan de 1853, le palais se prsente comme un ensemble de constructions autour dune
place assez importante. La forme de certains btiments est rgulire, seules les parties en bleu, J
et J apparaissent encore monolithes. Le palais a donc subi beaucoup de transformations qui sont
plutt de lordre de la destruction que de la simple transformation.
Fig.97 et 98 : Plans de masse du Palais du bey

A408

B409

Source, Archives du SHD, Vincennes, Paris

En comparant les deux plans, nous pouvons dire que le palais de 1853 englobe des parties de
lancien palais mais aussi des maisons mitoyennes qui lui ont t annexes notamment dans la
partie J. Aussi, cest la premire cour et donc la premire maison qui a t dtruite pour tre
remplaces par la place et le Btiment M.N actuellement sige du Collge denseignement
moyen Fatima Zohra. La tradition rapporte que ctait la maison de la fille du Bey.
Nous navons pu retrouver, dans les mmoires, les premiers travaux concernant les parties
dtruire ou annexer. De la mme manire, les mmoires militaires sont trs prcis lorsquil
sagit de travaux franais et sont dpourvus de la moindre information concernant le bti existant
avant leur arrive. Ils se limitent localiser sur plan ou sur carte et donner une rfrence
ldifice. Lorsquil est question dune maison annexer ou dtruire, peu de rfrences ou
408

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Partie du Plan de Constantine joint au projet
dexcution dune rue carrossable de la porte Valle la Casbah, Dossier 1H 805, Article 1, N 08 , en date du 21
septembre 1840.
409
Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Plan de Constantine joint au mmoire militaire de
la place de Constantine, Article 1, Dossier 1H 805, N 9, en date du 20 fvrier 1853.

285

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

dlments concernant son tat ou ses dimensions ou encore son propritaire sont donnes. La
maison ne revt dintrt que par la rcupration du foncier et par sa situation dans le tissu
militaire.
Le plan du palais de 1856410 indique que ce dernier comprend notamment : les bureaux de la
direction du Gnie, le bureau du Gnral de division, la salle de la commission consultative, les
logements des officiers. Les travaux ont port sur les ouvrages suivant :

Construction dun mur de contrefort pour empcher la pousse de terre ;

Reconstruction des murs des galeries et remplacement des colonnes avec pose de tirants ;

Reprises-en sous-uvre des murs de fondations avec contreforts ;

Maonnerie reprise en sous-uvre ;

Reprises-en sous-uvre par la galerie ;

Les colonnes qui ont t repass avancent de quelques marches par le pied vers le jardin
de 5 15cm et mme davantage vers le milieu des galeries ;

Les murs de galeries dj dsagrgs commenaient surplomber et se renvoyer


forant le sol des galeries ;

Pose de tirants en fer reliant le pied des colonnes.

Ces transformations indiquent que la consolidation du palais tenait une place prpondrante dans
le budget mais aussi dans les perspectives dusage de ce palais. Il est considr comme
casernement provisoire durable. Le fait dajouter des contreforts, qui existent jusqu nos jours,
ne sont pas sans consquence sur la faade mais aussi sur la largeur des rues (ex : rue
Desmoyens) o se situent ces contreforts car tous ne sont pas intrieur ou situs en sous-uvre.
Le plan indique que certains contreforts sont apparents au niveau du jardin du palais. La
prennit dun tel btiment leur permet dviter la construction immdiate dun nouveau sige de
la Place et de garder la centralit du pouvoir et de la dominance.
Une partie du palais serra ainsi dtruite lors de lalignement de la rue Sassy par la municipalit
mais une autre serra construite et annexe ldifice original afin dy loger le Gnie.

410

Archives du Service Historique De la Dfense de Vincennes, Apostille du Chef du Gnie, document class mais
non rpertori dans la nomenclature gnrale du Gnie, Dossier 1H 805, Article 2, N 7, en date du 28 fvrier 1840.

286

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

Aussi la partie rgulire de construction franaise ne fait pas partie de lactuel Palais. Certes, elle
a t construite dans lesprit architectural du palais savoir sur cour intrieure et galeries, mais
prsente une forme trs rgulire sadaptant au terrain disponible. Les ouvertures sont plus larges
pour un meilleur ensoleillement et une meilleure aration. Elle se rapproche plus de
larchitecture franaise quottomane.
Lalignement des colonnes permet non seulement llargissement des galeries et donc le
rtrcissement du jardin mais cest la rgularit qui est recherche vu que ces colonnes ont t
dplaces diffremment. Si les colonnes ont t dplaces cela suppose que les arcs eux aussi ont
subi des transformations que nous ne pouvons apprcier vu que nous ne possdons pas de
documents nous permettant de le faire. La forme irrgulire du plan du Palais leur pose
problme. Le palais prsente de lirrgularit dans sa forme globale mais la largeur des galeries
elles mmes est irrgulire, certaines sont curvilignes. Cette rgularit sera recherche
lextrieur du btiment par un alignement des rues attenantes au palais. La communication par
voie carrossable est aussi ncessaire au palais qu la casbah.
Fig.91 : Plan du Palais du Bey

Source :Archives du SHD, Vincennes, Paris411


411

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Plan du Palais, document class et non rpertori
dans la nomenclature gnrale du Gnie, Dossier 1H 808, Article 3, N78, en date du 04 mars 1856.

287

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

De nouveaux matriaux sont introduits notamment le fer. Ce dernier tait pratiquement inexistant
dans les anciennes constructions. Les tirants en fer que le Gnie a utiliss pour stabiliser les arcs
et colonnes existent bien dans les maisons mais en bois : El Watr.
Fig.100 : Elvations du palais

Source : Archives du SHD, Vincennes, Paris412


412

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Plan du Palais, document class et non rpertori
dans la nomenclature gnrale du Gnie, Dossier 1H 808, Article 3, N78, en date du 04 mars 1856.

288

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

Ainsi le palais du Bey sest trouv :

transform dans son volume par la construction dune aile, par la destruction dune autre
et par lannexion de maisons mitoyennes ;

transform dans sa forme en plan par une rgularisation de celle-ci ;

transform dans sa faade (intrieure ou extrieure) par lagrandissement des ouvertures


et lintroduction dlments structurels tels que les contreforts ;

transform dans sa structure profonde par la consolidation des murs et des arcs.

Bien que jug original, sa faade est tout au contraire trouve laide. Seuls les jardins entours des
galeries prsentent aux yeux des militaires un attrait mais ayant un dfaut dirrgularit quils
sempressent de corriger. Nous remarquons que dans le cas du palais du bey de Constantine pour
les travaux concernant la restauration ou encore la consolidation, beaucoup de dtails
constructifs sous forme de schmas et de descriptifs sont donns. Or pour le cas de la mosque
du Bey de Annaba, nous navons rien trouv de semblable mis part la construction dun mur de
consolidation au pied du minaret.
Le palais du bey transform par les franais est, dans sa forme et dans son volume, loin du palais
original.
2.2.1.3. La transformation des maisons.
Ce qui prcde indique comment le Gnie militaire franais a agi sur le bti. Nous avons vu que
les maisons nont pas chapp la destruction et cela bien avant et pour dautres raisons que
lalignement des rues. Lorsquelles sont juges utiles elles sont rquisitionnes, mais pas
toujours appropries, pour tre annexes dans le cas du Palais du Bey et de la casbah, pour
abriter des fonctions pas toujours inertes.
La maison doit sadapter la fonction quelle abrite ; cest cette dernire qui gnre les
transformations faire en cas de ncessit. Lorsquil sagit de logements, trs peu de
transformations sen suivent, sauf pour celles occupes par des haut- grads.
Celles qui abritent des fonctions comme ladministration (tribunal ou prfecture) ou de service
tel lhpital civil ou la prison ont du tre ramnages ou transformes pour permettre lexercice
de cette fonction. Les maisons peuvent tre jumeles pour recevoir une seule fonction qui
ncessite une grande surface ; celles affectes aux services dits annexes comme les curies ont
du subir des dtriorations srieuses du bti.

289

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

Aussi, les maisons gnant la scurit se trouvent soit dtruites soit transformes. Le gabarit de
certaines dentre-elles se trouve chang par surlvation des murs de faades crneles
(destruction des toitures et leur remplacement par des terrasses au garde-corps surlev). Alors
qu linverse de Annaba et dAlger o les terrasses taient gnralises dans les maisons, les
couvertures Constantine sont des toitures inclines couvertes de tuiles et lorsque les terrasses
existent elles sont en demi-niveau par rapport au fate et ne recouvrent que partiellement la
maison. Lintroduction de terrasses dfigure ainsi lharmonie qui existait grce une
homognit de couverture, alors que les btiments construits sont couverts de toitures inclines
couvertes de tuiles. Nous ne pensons pas que ce choix ait t dict par lintgration au tissu
ancien mais plutt par la logique de surveillance et une reconduction de conception franaise ou
une mconnaissance du climat.
Les franais naccordaient dimportance ces maisons que lors des transformations effectuer et
lors de ltablissement des budgets en vue dachat, de cession ou de location. Nous navons
retrouv aucune indication ou descriptif quant leur tat, surfaces ou dimensions dans les
mmoires relatifs aux projets. Alors que les mmoires militaires se montrent trs prcis lorsquil
sagit de travaux franais, ils sont dpourvus de la moindre information concernant le bti
existant avant leur arrive quil sagisse de la citadelle, du palais du Bey ou des maisons. Ils se
limitent localiser les btiments, sur plan ou carte et donner une rfrence ldifice. Lorsquil
est question dune maison annexer ou dtruire, peu de rfrences ou dlments concernant
son tat ou ses dimensions ou encore son propritaire. La maison ne revt dintrt que par la
rcupration du foncier et par sa situation dans la trame militaire.
Tout autant que les maisons, les lieux de culte ne furent pas pargns. Nous avons vu plus haut
lusage dun sanctuaire (Sidi Makhlouf) affect au logement de spahis avec leurs chevaux. La
proximit de Djamaa El Bey du palais a fait que ce dernier est transform en glise. Ces difices
ont srement tre affects par ces utilisations mais nous ne pouvons nous prononcer ce sujet
par manque de documents.
Du point de vue architectural, le Gnie a agi sans aucune prise en considration de lexistant. Les
difices dorigine romaine ou ottomane ont subi le mme sort quelque soit leur importance
historique ou culturelle. Jugs utiles, ils ont t transforms, dans le cas contraire ou prsentant

290

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

un danger quelconque, ils ont t dtruits. Seul lavantage que ces difices pouvaient prsenter
importait. Le Gnie, connu pour sa prcision, devenait trs vague par rapport ces difices. La
description est trs sommaire lorsquelle existe. Les principes dadaptation lexistant et la
sauvegarde du caractre architectural prconis lors de la conception de nouveaux projets
napparaissent que sous la forme de la cour et des galeries. Ce sont plutt les principes militaires
et les prmices de lhyginisme qui mergent de larchitecture des diffrents projets. Nous
retrouvons donc rationalit, rptition, quilibre et conomie dans les projets superposs
lancien bti.
2.2.2. Impacts sur le plan urbain.
Le fait de reprendre en partie le mur denceinte de la casbah, de transformer une rue en foss, de
dtruire palais et maisons ou de les transformer nest pas sans impact sur le tissu urbain. En
comprenant comment larme a agi dans la ville, et en prenant en considration les quipements
militaires et les accs, il nous est ais de reprendre la mme logique quand au trac des futurs
voies de communication entre la ville et les diffrents quipements militaires construits au
niveau du coudiat Aty avec le fort de Bellevue, du casernement de Bardo ou ceux du Mansourah
et de Sidi Mabrouk.
Connaissant limportance du facteur temps pour les militaires du XIXme sicle, ces voies
doivent tre les plus directes possibles pour permettre une intervention rapide. Seule la
topographie du site est llment qui pourrait gner la ligne droite chre au Gnie ; suivre les
courbes de niveau est alors une des solutions adoptes. Le trac devra, toutefois, tre scurisant
(visibilit dgage en vitant au maximum les boucles obliges en contre-pente) et scuris (par
limplantation des batteries ou des postes de garde). Si nous nous limitons au service du Gnie
(sans inclure le service des fortifications) cest que, comme nous lavons vu dans la seconde
partie, ce dernier est responsable de la forme de lenceinte et de lemplacement des portes ainsi
que de la rgularit du trac des rues.
Enfin le dcret du 13 fructidor de lan XIII (13 aot 1805) qui redfinit les charges du Gnie
militaire et qui stipule : en cas de sige dune place de guerre et pendant la dure du sige les
officiers du gnie militaire seront exclusivement chargs dans ladite place, du service dvolu aux
ingnieurs des Ponts-et-Chausses donne au service du Gnie tous les pouvoirs de dcision
dans la projection ddifices publics et dans la conception de plan dalignement. Constantine se

291

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

trouvait tre une place en tat de sige pour une longue priode et ce avant et aprs linstauration
du pouvoir civil.
2.2.2.1 Ouverture des voies de communication et des places.
Limplantation des quipements dans la ville de Constantine eut comme corollaire louverture ou
lagrandissement de certaines rues. La communication tant trs importante lors des
dplacements des troupes ou du matriel ncessaire celles-ci, la taille ainsi que ltat des rues
pouvaient gner et retarder lavancement des troupes ou des travaux effectus dans lenceinte de
la ville.
Aussi, louverture des rues dans une ville qui tait trs dense fut lun des premiers projets auquel
sattela le Gnie militaire. Il suit encore une fois lenseignement de Blidor lorsquil sagit des
rgles suivre pour la projection dune ville rgulire : Quand lespace que lon veut fortifier
nest pas occup par des anciennes habitations, on ne doit rien ngliger pour faire rgner dans
lintrieur de la place la plus grande rgularit possible 413. Certes lespace ici est occup par
les maisons et ce nest pas une ville nouvelle quils ont projeter mais la recherche de cette
rgularit militaire se fait ressentir dans toutes leurs dcisions et actions.
Nous avons vu plus haut que les militaires, pour atteindre leur but, nen faisaient pas grand cas.
Si les populations avaient pu tre vacues lextrieur de lenceinte Constantine ne serait peut
tre pas ce quelle est aujourdhui. Il sagit ici de faire la ville sur la ville ; nous retrouvons l le
processus dvolution de la ville par stratification, comme dans les villes du Moyen ge cernes
dune enceinte fortifie.
Limpact de linstallation des franais sur le tissu urbain de Constantine est deux niveaux
dchelle. Le premier est lchelle de la ville alors que le second est lchelle du territoire
limitrophe et dtermin par lemplacement des quipements militaires.
Cest au travers des deux exemples suivant que nous essayerons de retrouver les logiques
technique et stratgique de projection du Gnie lchelle de la ville.

413

B. Forest de Belidor, La science des ingnieurs dans la conduite des travaux de fortification et larchitecture
civile, Paris, 1728, p 223.

292

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

2.2.2.1.1. Ouverture dune voie carrossable entre la casbah et la porte Vale.


Comme la casbah de Constantine reprsentait le plus important quipement militaire, louverture
de voies de communications y menant tait de premire urgence. Ds 1939, un projet
douverture dune voie de communication reliant la casbah la porte Vale fut introduit par la
Direction des fortifications. Ce dernier stipulait que la communication entre la porte Vale et la
casbah se ferait par la rue Damrmont. Ce projet nayant pas satisfait le Gnie, ce dernier
introduisit un second en 1840414.
Le financement du projet ainsi introduit serait largement couvert en partie par les bnfices
rsultant du transport de matriaux ncessaires la construction de lhpital militaire qui se
situerait dans lenceinte de la casbah. Le reste du budget serait la charge du Ministre de la
Guerre. Le budget de financement de ce projet (1840) tient compte des deux solutions (sur la
base dun comparatif destimation des deux projets). Il tient aussi compte du prix dachat des
terrains susceptibles de recevoir lune ou lautre des solutions de trac mais aussi de louverture
de la rue.
Le Gnie estimait que les maisons dtruire dans le nouveau projet avaient moins de valeur.
Leur nombre aussi tait moins important. Le gain dcoule non seulement du bnfice effectu
lors de lachat mais aussi des procdures de dmolitions et dblaiements moins importantes.
Le changement du trac est notamment du la topographie du site, les ingnieurs du Gnie
jugeant la pente trop importante et relevant lexistence dtranglements importants entre la place
Nemours et la rue dOrlans. Ces derniers rendraient la rue ainsi cre impraticable par les
voitures (tires par mulets ou chevaux). Le nouveau projet prsenterait une rue pente plus
douce (1/15) ; les maisons dtruites lors de louverture taient une source non ngligeable de
matriaux de construction gratuits. Nous retrouvons ici lesprit dconomie du Gnie : la
rcupration in situ permettait dconomiser sur le prix des matriaux eux-mmes mais aussi sur
le prix de transport de ceux-ci.
En outre, plus les tranglements sont nombreux, plus le nombre de maisons dtruire
augmentait. Le Gnie prend aussi en considration les spcificits de la morphologie des
maisons traditionnelles. Leur forme irrgulire, pas toujours tendance carre, ainsi que les
procds de construction traditionnels ne permettent pas le dcoupage en biais. Ce genre de
414

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Apostille du Chef du Gnie, Dossier 1H 805,
Article 1, N 7, en date du 28 fvrier 1840.

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Troisime Partie

Chapitre Deuxime

coupe effectu sur les maisons de la mdina quivaut une destruction totale. Comme reloger les
autochtones ntait pas de leur ressort, puisquils indemnisaient le propritaire, la destruction de
maisons ne posait aucun problme tel que nous pourrions le ressentir.
Le nouveau trac propos pour la rue la rend plus pntrante dans le cur de la ville : le Palais
du Bey sige de commandement se verrait rapproch de la casbah. Ce second projet ajust au
bti existant permet ltablissement de futurs projets de communications. Nous assistons l, la
conception de projets difis dans lurgence mais qui nexcluent pas une vision future plus
complte.
Dans la note du Gnie jointe lapostille de 1840415, nous relevons les facteurs suivants : prix
des terrains, topographies, destruction, reconstruction, pntration, distribution. Tous ces facteurs
rentrent dans le cadre dun amnagement urbain. Seulement, ces lments ne peuvent tre retirs
de leur logique : conomie, rationalit, ordre , scurit et stratgie globale.
La mme note stipule le dsaccord du Chef des Fortifications avec le nouveau projet, salliant le
Marchal commandant de la Place. Il rtorque que la jonction Palais / casbah peut tre obtenue
ultrieurement par largissement de la rue dOrlans.
Cette note dvoile une vritable discussion assez objective entre le chef du Gnie qui avance des
arguments techniques et le Chef des Fortifications qui avance des raisons budgtaires et
scuritaires au dtriment de la qualit de la rue en projet, sur un terrain topographie difficile.
Toutefois les deux saccordent exprimer lindispensabilit dune voie carrossable entre la
casbah et la Porte Vale. Cet accord nest quun effet de rsurgence de lenseignement militaire :
les portes doivent tre relies par voie rapide aux quipements militaires intramuros.
Nous retenons que nonobstant le grade des militaires en poste en Algrie, ces derniers nont pas
de pouvoir de dcision. Paris reste incontournable malgr lloignement, alors que lon sait
limportance de la connaissance du terrain dans ce genre de projet.
A cette note, est joint un P.V de dlibration du conseil municipal dans lequel la ville prend en
charge les travaux de la partie comprise entre la Place Nemours et la casbah. Ltude de cette
ouverture a t effectue par les services du Gnie ; la loi est donc respecte. La ville de
415

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Dossier 1H 805, Article 1 N 07, en date du 28
fvrier 1840.

294

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

Constantine est bien considre en tat de sige puisque cest le Gnie qui a la charge des tudes
douverture de voies.
A travers les dtails de budget que comprend cette note, nous relevons le fait que les terrains sur
lesquels seffectueront les travaux appartiennent soit au domaine civil soit au domaine militaire.
Les particuliers propritaires arabes sont indemniss quand le trac passe par leur
demeure416.

2.2.2.1.2. Ouverture dune voie carrossable de la porte dEl Kantara la casbah


Le prcdent projet est fait en parallle avec celui de la voie entre la porte dEl Kantara et la
casbah. La jonction de cette porte aux diffrents quipements militaires revt toute son
importance quand on sait que le pont dEl Kantara tait le seul pont carrossable joignant les deux
rives du Rummel. travers le projet de la voie carrossable joignant El Kantara la casbah, les
militaires sur place attirent lattention des autorits sur la ncessit de construire un nouveau
pont carrossable qui assurerait la liaison entre les deux rives du Rummel.
Cette mme note comprend le projet douverture dune voie carrossable entre la Porte dEl
Kantara et la casbah. Comme nous lavons cit plus haut cette dernire comprend larsenal de la
place de Constantine et comprendra le futur hpital militaire ; ce qui confre la casbah une
importance stratgique.
Laccessibilit par la porte dEL Kantara, la casbah est jusqualors problmatique. Cest ce qui
explique lurgence dans laquelle sinscrit le projet.
Comme nous venons de le notifier plus haut, limportance de cette rue est dautant plus grande
que le pont dEl Kantara est lunique pont carrossable alors que la voie qui y mne depuis la
casbah ne lest pas, elle est, alors, de lordre du sentier.
Ce pont revt une plus grande importance lorsque lon sait quil constitue le point de jonction
avec la route de Philippeville, le port le plus proche sur la mditerrane et donc avec la
mtropole. Cest aussi de lautre ct du pont que sera installe la gare de chemin de fer. Aussi,
Le pont assure-t-il la liaison entre le plateau du Mansourah et la ville et entre la ville et la France.
Cest par ce pont quarrive le matriel ncessaire au fonctionnement de la place militaire :
armement, outils, denres et mdicaments.
416

Les militaires ont le droit dexproprier les arabes pour des sommes assez minimes (loi du 16/09/1807).

295

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

Le plateau du Mansourah prsente une double importance au regard des militaires franais : il est
un site de casernement mais aussi le site de carrires de pierres. Il se prsente donc comme le
pourvoyeur de matriaux de construction de la ville que ce soit pour les difications militaires ou
pour les constructions civiles dont les projets ont commenc prendre forme. Il est rappeler
que ce sont ces carrires qui ont fourni les pierres aux romains pour la construction de la vote
des citernes de la casbah.
Aussi ldification de lhpital par le Gnie militaire est-elle soumise lextraction de la pierre
du plateau du Mansourah au-del de la rcupration des pierres des constructions romaines
trouves sur le site de la casbah.
Dans ce projet le Chef des Fortifications rejoint le Chef du Gnie mis part quelques dtails. Le
trac du Gnie comprenant des sections o la pente avoisine les 1/1O (cotes 10%) ce qui est
relativement lev notamment pour des voitures hippomobiles. Le trac comprend aussi des
sinuosits trs serres (juges et redoutes pour leur manque de scurit).
Lide du Chef des Fortifications tait dajouter, sans trop de frais de terrain, une batterie 417 entre
les deux branches de la rue. Cette batterie servirait de point de surveillance du pont et donc de
laccs la ville.
La note418 comporte une remarque du Chef des Fortifications qui dsigne le Gnie militaire
comme lacqureur des maisons dmolir ou des terrains pour le trac et le percement de cette
rue.
Le Chef des Fortifications suggre un changement de lgislation afin de mandater la ville comme
acqureur. Il justifie cette proposition par lventuel bnfice que ferait la ville suite la vente de
terrains non utiliss lors des ouvertures de voies tant donn que ces dernires donneraient une
plus value aux terrains. Ltat actuel des lieux prouve que ces rues ont bien t ralises mme si
la batterie a disparue. Il va de soi que les futurs acqureurs de ces terrains seraient des colons
nantis.
Le mme processus a accompagn la transformation du palais du Bey. Cette dernier na pas t
seulement de lordre architectural mais a touch la forme du tissu urbain.

417

Batterie : nf. Militaire : subdivision dartillerie dun groupe ; matriel composant larmement de cette unit,
Dictionnaire Hachette 2005, dit HACHETTE LIVRE 2004, Paris, 2004.
Batterie : nf. Architecture militaire : runion de canons, de bouches feu, soit dans larme de terre, soit dans la
marine, Dictionnaire Quillet de la Langue Franaise, Librairie Aristide Quillet, Paris, 1948.
418
Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Dossier 1H 805, Article 2, N 07, en date du 28
fvrier 1840.

296

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

2.2.2.1.3. La place du Palais


Le plan de 1853 relatif au palais du Bey419, rvle la cration dune grande place forme
rgulire au niveau de laccs principal et une plus petite au niveau de sa faade postrieure.
Nous noterons aussi louverture de rues convergeant vers la place et lalignement de rues : la rue
dOrlans et la rue dAumale qui rejoignent la rue Damrmont qui mne vers la casbah. La rue
dAumale dbute au niveau de la rue Caraman qui elle mne vers la porte Vale. La structure
gomtrique a effac la structure organique originelle420.
Le palais qui faisait partie intgrante du tissu avec un seul point daccs par une ruelle voit ses
limites Nord-ouest et Sud-ouest devenir des rues. Le volume important du nouveau palais a sans
doute induit la cration dune ruelle partir de la place et pntrant ce volume : la rue du Palais.
Les voies ainsi cres ne sont pas toutes carrossables puisquune voie pitonne avec escalier
permet de joindre la rue Caraman la place du palais.
Les carrefours ainsi obtenus sont agrandis et forment des places. La transformation du bti est
mene en parallle avec celle de la trame urbaine. Ces deux transformations obissent la rgle
qui semble dor pour le Gnie : la rgularit. Avant les plans dalignement, louverture des rues
par le Gnie est dicte par la logique de jonction des quipements militaires aux principales
portes de la ville : la porte Vale et la porte dEl Kantara et la jonction des deux quipements
militaires, la casbah et le palais du bey. La jonction des deux portes engendra, elle, louverture
de la rue Nationale. Ce que nous nommons ouverture va tre rutilis plus tard sous le terme de
perce . Nous sommes en 1840, et Paris cest le premier boulevard qui est entrain dtre
ralis : le boulevard Strasbourg.
Nous tenons prciser que les perces effectues Constantine nont rien dhaussmannien, elles
lui sont antrieures de plus de 13 annes : les perces au travers de la mdina sont dictes par
lobjectif militaire. Le trac de grandes rues est accompagn du trac de rues plus petites (cas du
palais du Bey) permettant la connexion des grandes rues les unes aux autres. Si le grand maillage
(rues importantes) obit comme nous lavons vu plus haut un objectif militaire (joindre les
quipements entre eux et aux portes et les portes entre elles), le petit maillage (petites rues) obit

419

Cf.. Supra, illustration, N99 Plans du palais du bey


Cf., Supra, illustrations, N97 : Plan de masse du Palais du bey de 1840, N 98 : Plan de masse du Palais du bey
1853
420

297

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

tout autant un objectif militaire savoir la pntration dans le tissu existant afin de mieux le
surveiller et donc mieux le contrler.
Les plans dalignement produits par le Gnie sont dune rgularit et dune rigueur extrmes. Or
les principes de projection utiliss par le service du Gnie sont : rptition, constance et stabilit ;
conformit aux dispositions lgales, quilibre et harmonie. Ces principes se confondent avec la
proportion, la symtrie et lordre .
Fig.101 : Plan des Voies principales de communication et Places de Constantine en 1878.

Source : Archives du SHD, Vincennes, Paris, trait par lauteur 421

Place : A : place dEl Kantara ; B : Place du Palais ; C : Place Vale ; D : Square ; E : Place de la Gare.
Portes : x : Porte Vale ; y : Porte dEl Kantara ; z : Porte El Djabia
Rues : 1 : rue National ; 2 : rue de France ; 3 : rue Danrmont ;4 : Boulevard de lAbime ; 5 : rue Thiers
Rues et routes extramuros : a : rue Rouhault de Fleury ; b : route de Philippeville ; c : route de Stif ; c : avenue de
Roumanie ; e : Route du Mansourah ; 5 : route de Bardo ; 6 : route de Sidi Mabrouk.

421

Archives du Service Historique de la Dfense de Vincennes, Mmoire militaire de la Place de Constantine,


Dossier N 805, Article 1, N 10, en date du 30 septembre 1878.

298

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

Dans Constantine intramuros, les rues ont t perces de porte porte et de porte quipement
militaire et dquipement militaire un autre. Elles obissaient donc la simple loi de
communication directe entre points militairement stratgiques. Elles ont partag la mdina en
quatre zones : la plus basse tant la plus ancienne et celle qui a subi le moins de transformations
puisque la plus ancienne est la plus loigne de la casbah. Le fait de partager la ville en portions
permettait de partager les risques dinsurrection intramuros. Ces premiers percements nont fait
que rgulariser lancien trac.
Si les deux tracs se superposent cest quils obissent tous deux aux exigences du site. Ils
suivent les courbes de niveau, comme dans toute urbanisation vernaculaire et comme mthode
utilise par le gnie comme tant la plus conomique.
La concentration en deux points des quipements a certainement facilit le choix des voies
puisque ces quipements existaient dj mais ne prenaient pas la mme importance stratgique.
Certes ctaient dj les quipements les plus importants de la cit mais larme ottomane navait
pas les mmes rapports avec la population et lorganisation et le mode de fonctionnement de
cette arme ne ressemblaient pas celle de larme franaise.
La taille de la ville ainsi que sa densit, le choix des militaires de situer en extramuros les
nouveaux quipements ont permis la prservation dune importante partie de la mdina. Les
plans dalignements dicts par les civils se devaient dobir la logique militaire. Le trac des
premires rues structurera jamais la ville ; les autres percements devenaient annexes.
2.2.2.2. Lextension de la ville.
Prvue sur le coudiat, Aty, lextension fut un choix militaire. Linstallation du fort de Bellevue et
du fortin du coudiat Aty assurait la dfense du quartier europen comme lexigeait la conception
militaire. Comme les limites de la ville telle quelle se prsentait aux franais sont trs restreintes
et probablement insuffisantes pour contenir le dveloppement prsum de la cit, le
commandement de la place, en guise dextension, propose l'extrieur un grand quartier, une
ville annexe nouvelle en quelque sorte qui ne serait protge que par un mur de suret. Il est
certain d'ailleurs qu'une telle enceinte sous la protection d'une place formidable telle que nous
voulons constituer la place actuelle, acquerra elle mme une consistance srieuse mme devant
une arme europenne. En sorte que cette enceinte annexe pourra recevoir sans danger non

299

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

seulement l'excdent de la population mais encore les grands tablissements militaires qui ne
pourraient contenir les limites troites de la place actuelle 422.
Ainsi au-del des fortifications de dfense, le projet de la ville de colonisation franaise de
Constantine se dessinait dj en 1838.
Fig.102: Projet dagrandissement de lenceinte de Constantine avec le nouveau quartier du
coudiat Aty.

Sources : Archives du SHD, Vincennes, Paris423.

Le projet d'un quartier extrieur sur le coudiat Aty, adopt dans son principe par arrt
ministriel424, ralise en partie les dispositions qui paraissent aux militaires franais devoir tre
prises pour complter les proprits gnrales que doit offrir la place de Constantine. Cependant
pour les militaires sur place, le problme des fortifications reste le plus urgent.
422

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Dossier 1H 805, Article 2, N 09, en date du 1 er
octobre 1838.
423
Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Projet densemble des tablissements militaires
Dossier 1H 808, Article 3, N 64, en date du 08 avril 1853, trait par lauteur.
424
Nous navons pas pu retrouver cet arrt de 1838 mentionn dans le mmoire et adoptant le quartier du coudiat
Aty comme extension de la place de Constantine.

300

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

Ce nest quen avril 1852425, que le comit de la Place de Constantine a introduit un projet
d'extension de la ville de Constantine
Le projet est propos sous deux variantes, l'une manant du chef du Gnie et l'autre du directeur
des fortifications. Le comit a opt pour le premier projet jug beaucoup plus avantageux du
point de vue conomique et scuritaire. Cette extension se ferait par l'tablissement d'un nouveau
quartier europen sur le coudiat Aty.
Ce quartier se verrait encercl par une nouvelle enceinte afin d'assurer sa scurit.
L'emplacement a obi aux conditions premires du Gnie savoir l'conomie et la dfense. Si le
projet a t jug non urgent, les tudes concernant le trac de la nouvelle enceinte sont quant
elles considres comme utiles afin de dlimiter les terrains et les zones de servitudes
ncessaires ; ces dernires sont dune largeur de 30m partir du pied du mur denceinte.
Ce trac a fait l'objet comme pour les tablissements militaires de scnarios de dfense et
d'attaque. Ds le dpart la caserne du Bardo a t rejete en dehors de la nouvelle enceinte pour
former une dfense extrieure. Le fort de Bellevue viendra protger la limite Sud-est de
l'enceinte ; cette dernire comprendrait deux portes donnant sur les routes de Philippeville et de
Stif. Lenceinte serait constitue d'un mur crnel d'une hauteur de 4 mtres, de 0,40 mtre
d'paisseur dans sa partie haute et 0,70 mtre dans sa partie basse.
Le plan du quartier est d'un trac rgulier en damier obissant ainsi au mode de conception du
Gnie. Lemplacement du quartier engendra le drasement de la colline du coudiat.
Fig.103 et 104 : cartes postales montrant les travaux de drasement du coudiat Aty

A/ Remblai sur la route de Philippeville

B/ Remblai sur lassiette de la place de la Brche, et


square Valle

Source : Site web426


425

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Projet densemble des tablissements militaires
Dossier 1H 808, Article 3, N 64, en date du 08 avril 1853.

301

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

Afin de relier les deux villes, deux rampes sont prvues partir du point le plus bas de la place
de la Brche en projet, l'une menant vers le coudiat et l'autre vers la porte Vale.
La forte dclivit du terrain est prise en charge dans la solution gnrale damnagement du
Gnie : mur de Soutnement, dblais et remblais. Cest ce dernier qui provoquera plus tard, des
conflits entre le Gnie et la municipalit qui deviendra le principal acteur de ralisation du
nouveau quartier dont les travaux ne dbuteront que quinze ans plus tard. Les premiers remblais
au niveau de la pointe de Sidi Rached ont provoqu un changement de la topographie du site, ce
qui a pos des problmes d'ordre dfensif au Gnie. dfaut de payer les travaux de
ramnagement de nouveaux systmes de dfense, la municipalit s'est vue donc contrainte
d'obir aux directives des services du Gnie. Le remblai a servi pour combler le dnivel de la
nouvelle Place de la Brche et des Squares et la partie Sud du nouveau quartier.
Le projet dextension de la ville de Constantine aura connu presque un demi-sicle de
pourparlers entre les diffrents services avant de connaitre sa ralisation complte. Les rues du
Faubourg St-Jean et Rouhault de Fleury remplaceront le mur denceinte qui na jamais t
ralis.
2.2.2.3. Lvolution de la ville europenne.
Le trac des routes par le gnie, qui mnent soit vers les quipements militaires extramuros
(Bellevue, Bardo, Mansourah et Sidi Mabrouk) soit vers les villes voisines a engendr les
nouveaux quartiers de la ville dans le temps et selon les besoins de la population et du
commerce. Seul le plateau du Mansourah, dont la zone de servitude tait importante, fut pargn
pendant longtemps dune urbanisation civile. Sidi mabrouk, o les chemins de fer ont install
leurs ateliers, accueillit donc les cheminots mais aussi les populations militaires et paramilitaires
(cits militaire, de police et des gardes mobiles).
Il est devenu lannexe du quartier militaire du Mansourah. Le dveloppement dun quipement
engendre, dans la ville, dautres zones urbaines au service de cet quipement : le cas de Sidi
Mabrouk en est un bon exemple. Il se prsente comme une zone urbaine au service des militaires
et des chemins de fer.
426

www.constantine.free.fr/images/photos1900/travaux_Coudiat

302

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

Constantine a acquis par les quipements militaires, une structure urbaine rpondant surtout aux
exigences militaires. Elle devient par ce fait une ville militaire par excellence.
Avant lextension de Constantine et grce aux percements militaires, la ville europenne est
venue se superposer la ville arabe sans pour autant labsorber ou lanantir. La mdina par sa
densit et sa population a rsist lemprise militaire. Si en apparence elle sest europanise,
elle a gard son caractre de mdina ds que lon quitte les axes.
Dans ce qui prcde, nous avons vu lintervention du Gnie lchelle sur la ville et ses environs
immdiats. Il convient de voir, ne serrait-ce que brivement, comment a agi le Gnie lchelle
du territoire.
Le projet de 1840 pour la place de Constantine ne se limitait pas la ville elle-mme puisquil
est question de fortifier les casbahs de Stif et de Mila considres non seulement comme arrire
base Nord-ouest de Constantine mais aussi comme la Porte de la petite Kabylie. Mila ltait dj
sous les romains. Dailleurs les citadelles de Mila et de Stif remontent lpoque romaine. Les
militaires franais utilisaient donc la trame romaine lors de la conqute puis lors de la dfense
des Places. Si Mila concernait la direction Nord-est, Stif pour sa part tait un point stratgique
de la direction Nord-ouest et sur la voie vers la capitale. Ces petites places devront tre jointes et
se raccorder la trame territoriale dessine par les voies de communication. Ces dernires seront
surveilles par des gurites et postes de garde avance gnralement installs.
Conclusion.
La ville de Constantine, avec les implantations des franais, voit sa fonction militaire saccroitre.
Leur nombre et leur importance lui confrent dsormais le statut de ville de garnison. De par
cette fonction, la ville devait tre dfendue, non plus par la nature du relief, mais par les
tablissements militaires grandement fortifis. Or les quipements militaires et leur zone de
servitude ncessitent de grandes assiettes. Ces dernires ne se trouvaient pas dans une ville
forte densit minrale.
Dans ce cas, leur implantation ncessitait des destructions. Ces dernires, en dehors de celles
dues la prise de la ville, touchrent non seulement les rsidences mais aussi les casernements
tablis. La casbah, malgr sa taille ne pouvait contenir toutes les troupes et les diffrents
services de larme franaise. Par ailleurs la forme de casernement y existant ne correspondait
pas celle en usage en France. limage de ce qui se passa Annaba, les maisons, palais sige
du bey, mosques et casernements furent rquisitionns en tant que tribut de guerre. Ds la

303

Troisime Partie

Chapitre Deuxime

premire anne, les projets se dessinent afin dtablir les troupes et les quartiers militaires. Les
maisons de la casbah sont dtruites au fur et mesure des ralisations de nouveaux btiments.
Les citernes romaines sont transformes et le temple chrtien dtruit pour rcuprer les terrains
mais aussi les pierres comme matriau de construction. Limportance de ces ralisations est telle
que des voies carrossables ont t juges de la plus haute urgence et ont t ouvertes afin
dacheminer matriaux et matriel venant des ports voisins.
Les transformations ont touch le palais du bey afin dy installer le poste de commandement et
les diffrents services attenants. La place du bey fut rgularise selon la mthode du Gnie
militaire, et jointe aux portes de la ville et la casbah.
La ville transform et commenant tre peuple devait tre dfendue non seulement par toutes
les batteries installes le long du canyon, par le mur denceinte fortifi, mais surtout par les forts
et quartiers installs lextrieur de ce mur. Limplantation de ces derniers obissait encore une
fois aux prceptes militaires. Le choix des sites tait stratgique, il devait pourvoir la dfense
comme lattaque (le pays ntant pas entirement conquis). Cest pour dfendre la position de
Constantine, que le fort de Bellevue fut install au sud, le quartier de Sidi Mabrouk lest, le
quartier du Mansourah au nord est et le fort de sidi Mcid dans la valle du Rhummel.
Lextension de la ville se vit dicte, comme Bne par la topographie. Ce fut le coudiat Aty qui
fut dras pour recevoir le nouveau quartier europen dfendu par la redoute sy trouvant et par
le fort de Bellevue. Dans la logique de conception du Gnie, les dblais servirent combler les
pentes quil jugeait urbanisables : Faubourg St Jean, La place de la Brche et les rives du
Rhummel.
Lextension de la ville se fit selon les axes de communication joignant Constantine ancienne et
les casernements, la recherche dune scurit. De fait, les quipements militaires finirent par
devenir urbains, intgrs aux tissus ancien ou nouveau.

304

Troisime Partie

Conclusion

Conclusion de la troisime partie.


Au travers de ce que nous venons de voir plus haut et travers les deux exemples de villes aux
dimensions, la topographie, aux potentialits et aux fonctions diffrentes, nous pouvons
retrouver la logique dimplantation des militaires dans un tissu urbain dans un premier temps et
leur logique de conception dextension dans un second temps.
Comme pour toutes les armes victorieuses et conqurantes la premire installation sest
effectue par une appropriation des grands difices quelque soit leur fonction. Cest linstallation
du poste de commandement, des troupes et de lhpital militaire qui apparaissent comme les plus
urgentes. Daprs Maitrot, les premiers travaux effectus au lendemain de la prise de Bne
taient le nettoyage des rues, llargissement dautres et linstallation des troupes lintrieur de
lenceinte. Cest donc lappropriation des difices susceptibles de comprendre les fonctions
militaires qui merge comme premire action. Elle sera suivie de la destruction dautres difices
dont la seule valeur aux yeux des militaires tait foncire.
Les transformations et les constructions suivront, selon les urgences et les budgets allous. Ces
transformations tiennent rarement compte de la valeur architecturale ou historique de ldifice,
lobjectif militaire demeure lunique proccupation. Ces transformations ont dfinitivement
altr les difices originaux. Si beaucoup de maisons ont disparu ou subi des transformations, la
plus importante est celle qui a touch le Palais du Bey de Constantine.
Les btiments militaires, joints par des voies de communication, vont structurer les villes
originelles puis les extensions de ces dernires. Penss puis raliss dans un but militaire, durant
une priode donne, ils ont continu structurer le tissu urbain au-del de cette priode et dans
un tout autre contexte. Est-ce La vision du Gnie militaire qui est aussi longue ? Ou est-ce la
dmarche de conception du Gnie, intgrant lensemble des projets, qui apparait comme les
prmices dun urbanisme oprationnel ?
Les transformations effectues sur les villes par les percements et les redressements puis les
extensions des villes sont destines aux europens. Les villes nouvelles ont fait lobjet de
protection mme si elles sont restes au niveau des tudes comme ce fut le cas pour Constantine.
Traces selon une grande rgularit, elles correspondaient aux modes europens. Tous les
principes de conception du Gnie militaire furent appliqus selon le site.
Les cours, arcades et citernes sont les principaux lments qui ont t repris. Est-ce parce quils
convenaient au climat ? Ou est-ce parce que prconiss par les hyginistes ? Probablement pour

305

Troisime Partie

Conclusion

les deux raisons mais nous ne confirmons pas les crits des militaires qui conseillaient une prise
en considration du caractre architectural des constructions autochtones. La conservation des
monuments anciens ne sappliquait-elle quaux difices antrieurs la priode musulmane ?
Lintrt port aux vestiges romains est trs relatif, nous avons vu comment les ingnieurs du
Gnie nont pas hsit dtruire ceux compris dans lenceinte de la casbah afin de rcuprer
terrain et matriaux. Face lobjectif militaire tout intrt quelque soit sa nature disparait. Enfin,
nous retiendrons le fait important que les perces dans la ville sont le fait des militaires et surtout
ante haussmanniennes.

306

Quatrime Partie

Introduction

QUATRIME PARTIE
LES INTERVENTIONS SANITAIRES DU GNIE
ANNABA ET CONSTANTINE.

Introduction.
la conqute de lAlgrie, la France dplorait labsence dinfrastructures sanitaires de base.
Lhpital, durant une guerre est un quipement fondamental pour les armes, les besoins en soins
sont en effet trs importants. Il se doit dtre le plus proches possible du corps darme.
Lacheminement des blesss nest pas toujours possible ou aiss.
Dans cette partie nous essaierons de mettre en exergue le rle des militaires franais dans
linstallation du systme sanitaire dans les mdinas et villes coloniales, Constantine et Annaba.
En effet, en dehors de la mdecine de guerre, et dans un but de colonisation puis de peuplement
les diffrents gouvernements franais ont beaucoup investi dans la sant en Algrie. Ils se
devaient dassurer scurit et assistance mdicales leurs citoyens puis aux autochtones comme
main duvre bon march. Par ailleurs ils simpliqurent, du point de vue urbanistique, dans
ltablissement des rgles dhygine sappliquant aux btiments.
Lessentiel de laction sanitaire des militaires franais a t fait durant la priode qui stale de la
colonisation jusqu la premire guerre mondiale.
Le premier effort franais se porta la fois sur lquipement hospitalier et sur des campagnes
prophylactiques (vaccinations, distribution de quinine, cuti-ractions, gouttes, etc.) en ville et
dans larrire pays.
Vu les conditions climatiques auxquelles les franais ntaient pas habitus, les endmies locales
(malaria, typhus,) furent la raison dune mortalit importante parmi les civils et les militaires.
Elle tait aggrave par les pidmies dues notamment la promiscuit des camps puis des
villages de colonisation o rgnait le manque d'hygine lmentaire entran par le manque
d'eau ou par sa mauvaise qualit comme par la prsence de marcages, et l'importation en
Afrique du Nord du cholra venu d'Europe et du Levant.
Les plans dalignement effectus en Algrie obissaient certainement aux exigences hyginiques.
Mais il est ais de comprendre que les diffrentes populations ne bnficirent pas de faon gale
des ides hyginistes des ingnieurs du gnie militaire. Les logements arabes eurent droit en

307

Quatrime Partie

Introduction

dernier au systme dgouts, la ncessit de salles deau. Si lexigence de lensoleillement des


logements tait de mise dans les logements nouvellement construits, il ne ltait plus dans les
maisons arabes qui ne se trouvaient pas sur les perces.
Les premiers quipements sanitaires des militaires ont t les hpitaux. Les pidmies quant
elles, ont entrain linstallation de dispensaires et de lazarets.
Dans cette partie, nous allons traiter des actions des militaires franais en matire de sant, qui se
sont concrtises par la construction dquipements de conception diffrentes selon que lon soit
Annaba ou Constantine, pour des considrations diffrentes relevant du climat comme des
conditions doccupation.
Nous verrons aussi comment le Gnie militaire sest comport comme un vritable maitre
duvre avec une extrme rigueur, et comment il a ngoci avec tous les acteurs de loccupation
et la mtropole toutes les phases de la conception la ralisation des dits quipements. Nous
verrons enfin, quelles ont pu tre les impacts de ces ralisations sur larchitecture et sur
lurbanisme des deux villes tudies.
Nous noterons que laction minrale du Gnie militaire dans les villes de Annaba et Constantine
est associe une action vgtale qui consiste en la plantation darbres et leur entretien. Ces
plantations taient prconises comme moyen de protection contre le fort ensoleillement, de
rgulation de lhygromtrie et de rappel paysager de la mtropole. Elles taient la charge du
service du Gnie militaire avant linstauration des municipalits.

308

Quatrime Partie

Chapitre premier

CHAPITRE PREMIER
LES RALISATIONS SANITAIRES DU GNIE MILITAIRE ANNABA.
Introduction.
Au dbut de la conqute, les militaires franais habitus dautres conditions de guerre ont sousvalu les capacits des hpitaux. Leurs expriences passes leur dictaient des capacits
quivalentes au dixime de leurs garnisons ; deux annes en Algrie leur ont fait revoir leur ratio
de programmation la hausse.
Face la situation sanitaire de leurs troupes ce sont des hpitaux devant contenir le cinquime de
la garnison qui sont proposs aux autorits. Lpidmie de cholra dAlger de 1832, menaait
les troupes installes Annaba ; le mal venant de la mer, par le biais de contingents et des
navires de commerce qui alimentaient la ville (matriel de guerre et de construction). Il fallait
pallier la demande en lits de faon la plus urgente.
Il faut noter que les mdecins militaires dans leur rapport nont pas omis de mentionner les
risques de besoins en lits pour les populations civiles sans diffrenciation dorigine ou de
confession. ; la prise en charge sanitaire des civils venant de ltranger fut la raison de
linstallation du lazaret au Fort Gnois. Il fallut, par ailleurs prendre en charge cette mme
population aprs son installation, cest la raison de louverture aux civils de lhpital militaire,
mais aussi du dispensaire.
Nous verrons comment linstallation de ces quipements Bne a impliqu des actions sur le
bti existant. Dans la logique hyginiste, nous aborderons en final, la question des plantations et
de leur usage comme moyen dassainissement de lair.
1.

Lhpital militaire.

Lors de la prise de la ville de Bne qui ne possdait pas de dhpital tel que connu en Europe ou
de btiment militaire susceptible dabriter un hpital, les militaires franais se sont vus forcs de
pourvoir au plus urgent. Les rapports des militaires font apparatre que ltat dsastreux des
troupes nest pas seulement du aux effets du climat auquel ils ntaient pas habitus et aux
pidmies mais aussi ltat de la ville et de ses environs quils jugeaient malsains : prsence de
marais, manque de salubrit des routes, etc.427

427

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Dossier 1H 851, Article 3, N 18 ; en date du 08


avril 1837. Note manant de la Direction gnrale de ladministration et de la comptabilit ; 2me Division, Bureau
des hpitaux et destine la Direction gnrale du personnel et des oprations militaires (Bureau du Gnie).

309

Quatrime Partie

Chapitre premier

1.1. Logique de choix des implantations.


En 1831, lhpital militaire de la place de Bne a t install dans la trame de la belle mosque
Sidi Marouane dans la partie haute de la ville. Son emplacement a t heureusement choisi pour
son air pur428. Les terrasses serviront pour la dambulation des malades avec vue sur mer. Ainsi,
le site a t choisi, en premier lieu, du point de vue hyginique. Le bon air a t recherch, fuyant
l'air "vici" des marais proches de la partie basse de la ville ; son emplacement sur les hauteurs
lui faisait bnficier dun ensoleillement tout aussi recherch.
Comme nous venons de le voir plus haut, la forte densit de la mdina, surtout en sa partie basse,
ne convenait nullement lemplacement dun btiment sanitaire. Il faut ajouter que la partie
haute, la plus ancienne, comprenait des maisons dont ltat vtuste permettait leur dmolition
(partielle ou totale) et donc un dgagement de terrain constructible.
Les remparts de la place de Bne ne contenant pas assez despaces pour recevoir tous les
tablissements militaires, cela a pouss les militaires une parcimonie de lutilisation de lespace
dans une logique defficacit et de rentabilit et doptimisation des potentialits foncires.
Lespace urbain intra-muros a t privilgi pour linfrastructure sanitaire. Ces services se
devaient dtre le plus proches des populations quelque soit leur statut (militaire ou civil) dune
part, et dtre protgs dautre part. Leur emplacement rpondait donc aux impratifs de
proximit et de scurit. Ce qui nexclut pas quelques autres implantations du genre : artillerie,
poste de commandements, etc. que nous avons trait plus haut.
Lemplacement de lhpital dans la mosque Sidi Marouane tait donc en rponse adquate aux
exigences dhygine, de proximit et de scurit.
1.2. La capacit de lhpital.
La mosque hpital bien qu'ayant runi la majorit des services de l'hpital et malgr les
avantages que prsente cette dernire, les militaires ne pouvaient y runir l'ensemble des malades
de la garnison en temps ordinaire. Les annexes de cet important tablissement peuvent toutes se
trouver runies la mosque ou trs prs d'elle.
En 1831 la grande salle de l'hpital ne peut contenir au plus que 105 malades ; une baraque
provisoire a t construite d'une capacit de 65 malades. C'est ainsi quune maison a t

428

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Dossier 1H 851, Article 3, N 1, en date du 25 aot
1832. Apostille manant du chef du Gnie.

310

Quatrime Partie

Chapitre premier

rquisitionne pour 8 officiers et 22 soldats, ce qui portait la capacit de l'hpital 200 malades.
Ce qui demeure toujours insuffisant429.
Les fonds ncessaires la construction n'ayant pas t dbloqus, et vu le nombre de malades
sans cesse croissant (inaptitudes au climat et aux conditions locales, apparition des pidmies), le
gnie militaire opte pour la construction en rez de chausse d'une seconde salle provisoire pour
60 malades. Il prvoit pour 1832 de doubler la capacit de l'hpital en construisant un tage
suprieur afin de porter sa capacit 390 malades dont 8 officiers.
En 1832, la capacit totale de l'Hpital militaire de la place de Bne est de 29O lits (105 Sidi
Marouane, et le reste dispatch dans les maisons) 430. Cette capacit est en de des besoins sans
cesse croissants. La garnison de Bne comptant 3000 hommes, cette capacit demeurait
infrieure au 1/10me prconis par les pratiques militaires en usage lors des campagnes menes
en Europe par larme franaise ; alors mme quen Europe larme trouvait in situ des
tablissements sanitaires telles que conues en ces pays.
Si nous prenons en compte le 1/5me conseill par les mdecins militaires en poste Bne, pour
une vraie couverture il sagissait de doubler cette capacit et cela en ne comptabilisant pas les
besoins en lits pour les civils quelque soit leur origine, sachant que la population civile
autochtone (aucune rfrence trouve concernant lestimation de la population europenne) tait
estime entre 2000 et 3000.
Chaque anne, aux mois de mars et de novembre les hommes de garnison et la population
europenne se trouvent terrasss par la malaria et le typhus. La commission de sant met sur le
compte des marais de Kherraza et ceux du bassin de la Seybouse le mauvais tat de sant qui
svit dans la rgion. Sur les 3000 hommes de la garnison, durant la priode des fivres, 900 ont
t hospitaliss en 1835 et ceci sans compter ceux alits dans lhpital de campagne install dans
le camp de Dran, vu lampleur de lpidmie.
Cet tat de fait a pouss le gnie augmenter le nombre de transformations des maisons arabes
en succursales de l'hpital. Ce qui n'est commode ni dans la gestion des soins et de lintendance
ni dans les procdures de quarantaines ncessaires dans le cas d'pidmie.
429

Archives du Service Historique De La Dfense De Vincennes, Dossier 1 H 857, Article 3, N 02 et 03 du 24


septembre 1831.
430
Archives du Service Historique De La Dfense De Vincennes, Dossier 1 H 857, Article 3, N 01 du 25 aot
1832.

311

Quatrime Partie

Chapitre premier

En 1832, alors que la salle ne peut contenir que 105 malades, des maisons arabes proches delle
ont t rquisitionnes (sous couvert dun loyer) en sappuyant sur la loi du 16 septembre1807
qui permet lexpropriation pour utilit publique. La loi du 07 juillet 1833 viendra tablir les
formalits denqute pour justifier lutilit publique431.
Ce sont ces deux lois que les autorits franaises vont utiliser en Algrie lors des plans
dalignement ou des percements dans les mdinas.
Les principales maisons transformes en annexes de l'hpital sont :

une maison au 141 rue Jemmapes o huit (08) lits pour Officiers et vingt deux (22)
autres pour soldats, furent installs ;

une maison, rue Kleber devait contenir 65 lits ;

une maison, rue Clmentine devait contenir 40 lits ;

une maison, rue Caraman, devait contenir 55lits ;

dautres maisons furent transformes en intendance, magasins relevant de lhpital,


etc.

Le total des lits installs dans les maisons est donc de 190 ; ce qui correspond, peu prs, au
double de la capacit de lhpital lui-mme.
Lpidmie de 1833 incite le gnie construire des baraques provisoires (appeles par les
mdecins militaires : ambulances cholriques) aux approches et dans la cour de la mosque
pouvant contenir jusqu 460 malades.
C'est dans ce climat pidmique qu'un projet de ramnagement de la mosque Sidi Marouane a
t tabli par le gnie la demande de l'Intendant gnral de l'arme de la place de Bne, dans
une note du 1er mars 1837432. La mosque entirement ramnage pourrait selon le projet
propos contenir 390 malades dont 8 officiers433.

431

M Alphan (directeur), A Deville et Hocherau, Recueil des lettres patentes, ordonnances royales concernant les
voies publiques, dit Imprimerie Nouvelle (association ouvrire), Paris, 1886.
432
Archives du Service Historique De La Dfense De Vincennes, Dossier 1 H 851, Article 3, N 20, en date du 1er
mars 1837. Demande de lintendant militaire officier de sant en chef, officier dadministration de lhpital militaire
de Bne est crite par le capitaine du gnie, faisant tat des amliorations et rparations urgentes ncessaires
lhpital militaire de Bne. Cette note classifie les oprations effectuer selon lurgence.
433
Archives du Service Historique De La Dfense De Vincennes, Dossier 1 H 851, Article 3, N 2, en date du 16
janvier 1833. P.V de runion entre le directeur de lhpital, chef du Gnie et le commandant de la place de Bne.

312

Quatrime Partie

Chapitre premier

1.3. Le processus de transformation de la mosque.


En 1836, le mmoire sur la place de Bne, manant du gnie militaire, dvoile que ce dernier
n'tait pas encore achev et ceci pour des raisons budgtaires 434.
Cest dans ce contexte dpidmie, que des bains deau et quune tuve furent installs dans la
mosque. Ces quipements faisaient partie du protocole thrapeutique de lpoque dans le
traitement des cholriques.435
Dans le projet prsent en 1836, le gnie a tent de sauvegarder le caractre architectonique de la
mosque. Il propose de couvrir le btiment d'une terrasse la jugeant la mode du pays mais aussi
pour rechercher la fraicheur au 1er tage et se prmunir des vents, et pour conserver un tuvage
(chauffage) et une promenade lair libre, jug ncessaire aux malades. Le budget de ce projet
est estim 36 000 FR. Seulement il demand un surcout de 60 000 FR vu le manque de
matriaux in situ et qu'il faut commander Alger.
Suite la demande de rfection datant du 1er mars 1837436 constitu et manant de lintendant de
lhpital militaire de Bne il serait ais de reconstituer ltat dans lequel se trouvait cet hpital.
Cette note stipule la ncessit de ramnagement de cet hpital en attendant la construction dun
nouveau dont la demande a t introduite dj en 1835 mais dont la construction a t reporte
1838. Les ramnagements demands tiennent compte de ce futur hpital et se limitent donc aux
besoins dextrme urgence. Elle donne la capacit du futur hpital, la situant entre 1200 et 1500
malades.
Lhpital en 1837 ne souffre pas de vtust mais est simplement de lordre du rudimentaire.
Ainsi la note pr cite le dcrit comme tant de baraques en bois et dont la couverture est en
planches de bois recouvert de joncs. La couverture devait tre change en tuiles mais celles ci
sont commandes et sont attendues dAlger. Ce qui nous pousse supposer quil nexistait pas
de manufacture sur la place de Bne et que la briquterie qui existe est postrieure la
colonisation.
Nous retrouvons dans les notes concernant la construction de lhpital des besoins de
construction de briqueterie et de fours chaux par les services du gnie militaire afin de
434

Archives du Service Historique De La Dfense De Vincennes, Dossier 1H851, Article 3, N 16 en date du 16


janvier 1833. En sous dossier de Larticle N 8 en date du 28 avril 1839.
435
Archives du Service Historique De La Dfense De Vincennes, Dossier 1H851, Article 3, N 6 en date du 16
janvier 1833. Note du commandant de la Place de Bne.
436
Archives du Service Historique De La Dfense De Vincennes, Dossier 1H848, Article 2, N 14 en date du 10
aot 1836, apostille manant du chef du Gnie.

313

Quatrime Partie

Chapitre premier

diminuer les couts de construction mais aussi les dlais ; le temps et le budget sont deux
lments fondamentaux dans la conception dun projet. Le Gnie militaire travaille dans
lurgence et cest ce dernier facteur qui entrave la ralisation des travaux urgents.
Aussi, dans le projet propos, il est demand lamnagement et /ou lagrandissement dune salle
de chirurgie, dune pharmacie et du laboratoire, dune salle de garde, dun garde manger, de
lieux daisance etc. Nous ne pouvons pas juger, la lecture de cette note, de limportance qui est
accorde au laboratoire ni spcifier sa fonction : savoilabor r atoire de pharmacie (prparation
in situ de remdes) ou laboratoire de recherche. Si la premire parait comme certaine la seconde
nest pas une ventualit ignorer car comme nous lavons vu les mdecins militaires ont
recherch les causes mais aussi les remdes au paludisme.
Cette note tant cosigne par le directeur de lhpital, mdecin de larme de son tat, ainsi que
du chirurgien et du pharmacien, dnote dun travail dquipe et o la responsabilit de chacun est
engage. Les besoins de chaque service sont dcrits et justifis.
Lhygine et la salubrit y tiennent une place prpondrante. Ainsi il est demand linstallation
des latrines, ces mmes latrines ont dj fait partie du projet approuv de 1833 mais nont jamais
t raliss par manque de budget, en remplacement des baquets installs au niveau de chaque
salle de malades qui devaient traverser cours et coursives sous diffrentes conditions climatiques
pour atteindre les lieux daisance dans une apostille du Gnie militaire437.
Le fait de ne pas considrer les latrines comme une urgence, dnote probablement du manque de
connaissances mdicales en matire de transmission et donc de traitement du cholra. Nous
retrouvons ici les mmes hsitations des dcideurs face aux problmes que relevaient les
mdecins concernant lhygine. Ces derniers avaient des convictions quils ne pouvaient pas
prouver. Cest dailleurs dans un contexte identique que se trouvaient certains quartiers de la
capitale franaise. Dans cette mme logique dhygine le directeur de lhpital recommande
linstallation dune buanderie pour le lavage du linge de corps et de literie.
Dun tout autre point de vue, celui du confort du malade et dune meilleure fonctionnalit, il est
demand linstallation de fourneaux couverts (pour une meilleure hygine de lair et pour la
protection contre lhumidit) au niveau des salles pour le chauffage et la prparation de
437

Archives du Service Historique De La Dfense De Vincennes, Dossier 1H848, Article 2, N 14 en date du 10


aot 1836, apostille manant du chef du Gnie.

314

Quatrime Partie

Chapitre premier

cataplasmes et de boissons chaudes trs usits en la priode. Nous avons vu plus haut lintrt
que portaient les ingnieurs la productivit et lorganisation du travail ; cest dans ce sens que
ces fourneaux et leur emplacement spcifique ont t recommands. Nous assistons l aux
prmices dune programmation spatio-fonctionnelle rationnelle.
A la lecture de cette apostille nous dcelons, aussi, une divergence dide quant lamnagement
de certains espaces tels que la salle de bains dj amnage mais ncessitant un agrandissement ;
les mdecins le prconise en justifiant sa ncessit et en rappelant son usage lors de lpidmie
de cholra alors que lintendance nen voit pas lutilit immdiate.
La mme apostille souligne lurgence des travaux effectuer puisquil est stipul dj un
amnagement de fortune dune salle pour les consigns438 et une pour les galeux (la gale exigeait
alors une hospitalisation), chacune des deux salles ayant une capacit de trente lits.
Elle nous renseigne sur la gestion de lhpital et sur la catgorie de malades hbergs dans cet
hpital. Elle fait rfrence la maison attenante voisine (N 141, rue Jemmapes) rquisitionne
pour abriter les officiers malades. Les maisons avoisinantes nhbergent pas seulement les
malades, officiers ou non, mais on y a aussi install les dpendances de lhpital, telles que
lintendance, le logement des infirmiers. Les magasins de pharmacie et de matriel sont installs
dans la maison du directeur de lhpital, probablement pour une question de scurit. Pour
comprendre limportance spatiale que prend lhpital dans la ville, il suffit de se rfrer au nom
propos la rue projete au voisinage de celui-ci : Rue de lhpital.
A aucun moment il nest stipul que lhpital est strictement rserv aux militaires, ce qui peut
tre jug comme inhabituel pour les hpitaux de campagne et dvoile que ces hpitaux sont
ouverts aux civils quelque soit leur nationalit ou leur catgorie sociale. Ce mme intendant
propose lutilisation de certains locaux existants au sein de la demeure rserve aux infirmiers,
comme cachots pour les prisonniers malades et dy amnager une salle de police dont la prsence
au sein de lhpital se justifie. En abritant toutes les catgories sociales cest dire militaires ou
civiles quelque soit leur origine, prisonniers, cet hpital se prsente sous la configuration plutt
dun hpital civil que militaire bien que gr et financ par le ministre de la guerre.

438

Consign : adj. : Militaires privs de sortie par mesure disciplinaire, Dictionnaire Hachette, dit HACHETTE
LIVRE 2004, Paris, 2005.

315

Quatrime Partie

Chapitre premier

Lapostille prcdemment cite peut tre considre comme une premire analyse critique du
premier hpital militaire de Bne. Si elle est relativement exigeante, elle tient nanmoins compte
du cot conomique puisquelle ne considre que les besoins immdiats et prfre la rfection
par points en attendant la construction en maonnerie du futur projet.
En 1839, lhpital ne pouvant toujours pas contenir lensemble des malades, la construction de
baraques provisoires est encore de mise439.
Le projet du futur hpital connait plusieurs versions. Cest, en premier lieu, sa capacit qui
dclenche la polmique entre les services du gnie et ceux des fortifications. Le projet prsent
en 1845 s'est bas sur une capacit de 800 lits alors que la commission des hpitaux a admis le
chiffre de 600 lits. Le problme qui se posait alors tait l'indisponibilit de terrains susceptibles
de servir d'assiette lhpital ; la rquisition puis lexpropriation s'imposaient encore une fois.
La diffrence d'apprciation de cette capacit manait aussi du fait de l'vacuation de certains
malades vers la France.
Fig.105 : Plan densemble de lhpital et de ses annexes : projet pour 1845.

Source : Archives du SHD, Vincennes, Paris440


439

Archives du Service Historique De La Dfense De Vincennes, Dossier 1 H 847, Article 1, en sous dossier N 8
en date du 28 avril 1839. Note pour travaux annexes manant de lintendant de la place de Bne.

316

Quatrime Partie

Chapitre premier

Btiment. F hpital militaire sur la mosque Sidi Marouane agrandie, Projet du pavillon des officiers rue
Jemmapes, construction, rue de la Comdie, en dur dun btiment contenant les dpendances de lhpital et le
logement des infirmiers, B. Bains (publics transforms en annexe de lhpital) pour les soldats, D. construction rue
de la Comdie en dur de la salle annexe pour 210 malades, 147 D. Intendance de lhpital.

Le projet douverture dune rue joignant la rue Jemmapes celle de la Comdie, appele rue de
lhpital na jamais t ralis.
Fig. 106 : Plan densemble de lhpital et de ses annexes : projet pour 1852.

Source, Archives du SHD, Vincennes, Paris441


137 D. Maison affecte au service des douanes, 147 D. Logement et bureau de lintendant militaire, 238 D/ 148 D.
Logement et bureau du lieutenant intendant militaire, 239 D. Logement du mdecin chef.

Les bains et une salle des malades se situent sur la rue de la Comdie. Quant au logement du
Directeur de lhpital, il se situe Rue Jemmapes dans la maison anciennement affecte aux
officiers et soldats malades. Le terrain libr par la destruction dune maison exproprie, au
croisement de la rue Jemmapes et de la rue de la Comdie est rserv un jardin. Nous
retrouvons ici la volont daration et de ddensifcation ainsi que la place que prennent les
440

Archives du Service Historique De La Dfense De Vincennes, Dossier 1 H 857, Article 6/1, N 9 du 20 avril
1845.
441
Archives du Service Historique De La Dfense De Vincennes, Dossier 1 H 857, Article 6/1, N 44 du 05 mars
1852.

317

Quatrime Partie

Chapitre premier

plantations dans les ides hyginistes. Les projets sont ainsi conus non pas isolment mais dans
une problmatique et une vision globales de la ville. Le projet de lhpital est assorti dactions
annexes qui vont avoir un impact sur la configuration urbaine future de la ville. Nous assistons l
aux prmices de lamnagement urbain moderne.
Fig.107 : Plan densemble de lhpital et de ses annexes : projet pour 1864.

Source : archives SHD de Vincennes, Paris 442


147 D. Sous-intendant militaire, 240 D. Maison annexe la maison 259 D, 257 D. Maison rserve au casernier443,
259 D. Logement du Capitaine (dont la fonction nest pas spcifie dans le document), M. Maison en cours de
reconstruction et dont laffectation nest pas spcifie.

Nous assistons une affectation des maisons avec un ramnagement qui est non seulement du
au changement de fonction de ces maisons mais aussi leur alignement en vue de la cration de
la rue DArmandy. Celle-ci a t prcdemment projete sous le nom de rue de la Comdie mais
en de plus petites dimensions et dont le trac nest pas rgulier, avec beaucoup de
rtrcissements. Lvolution globale des projets successifs a un impact certain sur la trame

442

Archives du Service Historique De La Dfense De Vincennes, Dossier 1 H 857, Article 6/1, N 127 du 04 juin
1867.
443
Casernier : nm. Agent militaire charg du matriel dune caserne, Dictionnaire Hachette, dit HACHETTE
LIVRE, Paris15, 2004.

318

Quatrime Partie

Chapitre premier

urbaine. La ncessit douverture dune rue dcoule de la forme gnrale et du contenu en


espaces du projet mre.
Aussi la maison rquisitionne rue Jemmapes pour le logement du Directeur de lhpital se verra
libre puisque ce dernier sera tre log lintrieur de lhpital (projet de 1864).
Nous assistons une continuit dides dans la conception malgr le fait que les ingnieurs
concepteurs du Gnie ont chang. Cest la mme logique donc, de conception et de vision des
choses dans lapproche architecturale ou urbanistique au projet.
La construction de cet hpital se fera donc par -coups et nous retrouvons diffrents projets pour
le mme tablissement. Mme si les ides maitresses demeurent identiques, il sera apport des
amliorations successives, qui tiendront compte des plans dalignement. Mais nous verrons
apparaitre de nouveaux espaces non programms au dpart, qui amliorent soit les conditions de
vie des malades, soit celles du fonctionnement intrieur, ou bien encore manant des nouvelles
exigences en matire dhygine et de sant. De nouvelles fonctions furent cres telle la partie
dissection au niveau de la salle des morts (morgue). Serait-ce dans un but dautopsie lgale ou
dans un but de recherche scientifique vu les rsultats des travaux des mdecins militaires en
poste tel le Dr Maillot ?
1.4. Le projet de 1846.
Des amliorations apportes lhpital construit, et ce jusquen 1870. Mais cest le projet de
1846 qui reflte le mieux le projet global de lhpital militaire de la place de Bne ; toutes les
autres amliorations sont considres comme minimes par rapport lide matresse. Bien que ce
projet prvoie la construction de deux tages, la mosque actuelle nen prsente quun seul. La
ralisation ne dpend donc pas de la projection mais du budget allou par Paris.
Nous ne disposons pas de plans dtaills du corps de lhpital install sur la mosque, cest-
dire la partie dnomme btiment F (fig. 109 et 110). Le programme que nous avons porte sur le
ramnagement de ce dernier, introduisant les fonctions annexes qui taient externes lhpital.
Toutefois dans un plan annexe au mmoire descriptif de ltat des lieux de lhpital, bien que
non dtaill en partie et datant de 1843 444, nous pouvons tablir, bien que partiellement : le
programme suivant.
444

Archives du Service Historique De La Dfense De Vincennes, de, Dossier 1 H 857, Article 6/1, N 9, le
document nest pas rpertori mais se trouve en sous dossier, en date du 20 avril 1845.

319

Quatrime Partie

Chapitre premier

Fig.108 et 109 : Projet de lHpital Sidi Marouane.

A : tat des lieux

B : projet.
Source : archives SHD de Vincennes, Paris445

Programme dagrandissement de lHpital militaire de la Place de Bne dans le projet de 1846 :


Btiment F : 1.1 : Adjudant Barbier ; 2 : Pharmacie ; 3 : Magasin de la pharmacie ; 4 : Prparation ; 5 :
Tisanerie ; 6 : Pharmacie de garde ; 7 :

Magasin ; 8 : Magasin ; 999 : Vestibule ; 10 : Chirurgien de garde ;

11 : Dpt de mdicament ; 12.12.12 : Magasin ; 13 : Lingerie ; 14 : Atelier de rparation


Pavillon en rez de chausse : A : Corps de garde ; b.b : Concierge ; c : Magasin des effets des militaires ; d :
Vestiaire ; e : Escalier ; f : Vestibule ; g.

Latrines ; h :

Magasin aux sacs ; i :

Bureau des entres ; k :

Logement du pharmacien en chef


Pavillon en 1er tage : l : Localier ; m.m : Logement du mdecin chef ; n :
du Directeur ; p.p. : Logement du Directeur ; l.l :
en chef ; H :

Salle de confrence ; U :

Bureau de ladjudant ; o : Bureau

Localier ; g.g : Latrines ; k.k : Logement du pharmacien

Bibliothque ; t.t : Chambre du sous aide.

445

Archives du Service Historique De La Dfense De Vincennes, de, Dossier 1 H 857, Article 6/1, N 9, le
document nest pas rpertori mais se trouve en sous dossier, en date du 20 avril 1845.

320

Quatrime Partie

Chapitre premier

La lecture de ce programme laisse supposer que le btiment F est rserv aux seuls militaires
alors que les btiments D et G peuvent abriter des civils (sans statut particulier). Il existe bien
donc une sgrgation (militaires / civils) lintrieur de lhpital. Lesprit fonctionnel et
rationnel du gnie militaire apparait comme faisant partie intgrale du processus de conception
des projets.
Ce programme indique galement que lhpital, aprs avoir atteint la capacit voulue, intgre
toutes les fonctions dun hpital adapt aux normes de lpoque. La prsence de la salle de
confrence et de la bibliothque dnote de la prise en charge scientifique de lhpital. Les
ingnieurs du gnie militaire, dans une logique de productivit, rduisent les distances et les
pertes de temps en intgrant les logements lhpital, ce qui a pour incidence directe une qualit
de gestion et une meilleure prise en charge des malades.
La rpartition des lieux daisance sur tous les niveaux, ainsi que leur affectation au corps mdical
ou aux malades indique une meilleure prise en considration de lhygine des personnes saines.
La fonction de barbe (rasage du crne et de la barbe) tait considre comme une pratique de
dcontamination (poux) et donc dhygine. Elle tait obligatoire lentre dun malade ; elle
tait suivie par celle des bains ou douches dhospitalisation. Elles seront transposes
ultrieurement dans les hpitaux civils, alors quelles nexistaient pas auparavant. Elles seront
cependant, ultrieurement, uniquement rserves aux malades entrants musulmans ; elles ont
marqu de manire indlbile les mmoires de plusieurs gnrations dalgriens : Hafaf Esbaitar.
Dans un premier temps et avant linstallation de deux baignoires dans lhpital, les mdecins ont
utilis les bains maures se trouvant au voisinage de la mosque (Hammam Chouklaiba, hammam
El Kaid) se trouvant au voisinage, pour lhygine des malades.
La commission de sant avait son mot dire dans lamnagement des salles de malade : ainsi il
fut dcid de placer les chevets des malades sur les murs de face afin de librer le maximum
despace ; on prvoit 1,65m2 par lit et donc 1,85 m2 avec chevet. Nous retrouvons l le
phnomne qui commenait merger savoir lergonomie jointe la rationalisation suite la
rvolution industrielle. Toutes les salles comprennent des ouvertures sur lextrieur que ce soit
sur la cour ou sur la rue, la recherche dair, de soleil et de lumire. Les faades indiquent de
grandes dimensions de baies, le tout dune rgularit militaire.
Si la conservation de la cour a t un facteur dadaptation architecturale (prconise et
recommande), louverture des faades ne le fut point. Une faade sans ouverture sur lextrieur

321

Quatrime Partie

Chapitre premier

ne peut tre comprise et encore moins adopte par des militaires aux vues hyginistes, et aux
mthodes de conceptions trs europennes.
Celle-ci se retrouvait aussi bien dans la gestion spatiale lintrieur des immeubles qu
lextrieur de ceux-ci. Ainsi le gnie prvoit lallongement du btiment D. La dimension entre le
btiment D et les bains tant de 3m, Il sera allong pour que le btiment G puisse reposer sur lui.
La cour H se verra ainsi diminue mais sans inconvenant majeur. Une conomie despace
extrieur et de matriaux rsulte de ce ramnagement qui prsente lavantage dagrandir le
btiment D.
La cour derrire le btiment recevra une largeur darbres ; cette proposition rejoint dans son
principe, le dambulatoire sous arcade : la promenade des malades se ferait donc lombre. Les
plantations sont l, utilises pour lombrage et la fraicheur quelles offrent, mais aussi pour leur
bienfait hyginique. La prise en considration du site et de son climat ressurgit dans toutes les
actions des ingnieurs du gnie militaire.
Fig. 110 : Projet dagrandissement de la mosque hpital de 1846.

Source : Archives du SDH, Vincennes, Paris446

446

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Projet de lhpital joint au rapport sur la position
dfensive de la place de Bne et les postes qui en dpendent et sur les travaux les plus urgents faire

322

Quatrime Partie

Chapitre premier

1.5. Le projet de ramnagement de 1870.


Un autre projet de ramnagement datant de 1870 est introduit ; cet amnagement concerne le
corps de lhpital situ sur la mosque, et cit plus haut comme tant le btiment F comprenant
lui-mme plusieurs btiments. Il sagit dun ramnagement de lexistant.
Fig.111 et 113 : plan de ramnagement de lhpital.

Source : archives SHD de Vincennes, Paris447


447

Archives du Service Historique de la Dfense de Vincennes, document non class dans la nomenclature gnrale
du Gnie militaire mais existant en sous document de, Article 3, Dossier 1 H 857, N 71/a du 13 mars 1858.

323

Quatrime Partie

Chapitre premier

Btiment a : b. L'affectation d'une chambre pour les grands malades civils ; c. Un cabinet de dbarras qui rsulte
dun ramnagement par cloisonnement de la grande salle de malades situe en rez de chausse ; d. Un bureau de
l'officier comptable install par cloisonnement l'est de la chapelle donnant sur la coursive au sud de la cour.
Btiment g : e et f. Deux chambres pour les grands malades militaires, sur un simple cloisonnement effectu dans
les grandes salles de malades. Au premier tage et au deuxime tage, installation de compartiments semblables
pour les grands malades fivreux et blesss.

Ce ramnagement abonde dans le mme sens que les prcdents, cest--dire une intgration de
fonctions annexes mais ncessaires lintrieur de lhpital et une amlioration des conditions
de vie des malades hospitaliss.
Les plans de ramnagement de lhpital militaire de Bne nous apportent de nouvelles
informations sur les espaces compris dans lhpital, notamment la prsence de la chapelle
lintrieur de la mosque. Le service religieux est compris dans tous les quipements sanitaires
pour accompagner et donner les derniers sacrements aux mourants. Cette prsence sexplique par
le fait que la lacit ntait pas encore tablie en France et que le service religieux tait encore
intgr aux actions tatiques.
Par ailleurs, les premiers hpitaux sont de charit chrtienne et ont appartenu par le pass
lglise. Ce qui est corrobor par la prise en charge de laumnier par les militaires qui lui ont
rquisitionn une maison au niveau de lensemble hospitalier.
Ces plans donnent aussi des informations concernent le systme constructif porteur, nous
remarquons lutilisation dune structure mixte avec l'apparition de poteaux porteurs
intermdiaires aux murs.
Lamnagement des salles de malades rvle une rationalit dans la gestion spatiale tout en
tenant compte de la fonctionnalit. Cependant la prsence des ouvertures en ttes de lits, rvle
la mconnaissance de ce type damnagement. Les premiers conseils hyginiques prconisent le
renouvellement dair dans les salles, mais du point de vue confort, cet amnagement est
fortement dconseill.
Les diffrents mmoires accompagnants les premiers graphiques, font ressortir les problmes
dapprovisionnement en matriaux de construction notamment les produits rouges et gypseux
(chaux). Les derniers rapports en font tat et nous poussent supposer que la briquterie et les
fours chaux de Bne ont t raliss. La prservation de la cour de la mosque et des terrasses

324

Quatrime Partie

Chapitre premier

ainsi que la gnralisation des coursives448 (comme dambulatoires et espaces de distribution)


dans lhpital, dvoile la volont du Gnie de garder le caractre architectonique de la mosque
dans le projet. Ceci nous interpelle quant la raison relle de cette volont : adaptation au site (y
compris le corpus architectural) ou un prise de conscience des avantages de larchitecture arabomauresque par rapport au climat ? Les recommandations des hyginistes au sujet de lutilisation
de cour intrieure comme amene dair frais et de soleil sont ultrieures aux ralisations du
Gnie.
2. Le lazaret
Le rglement international sur la police sanitaire est rendu excutoire en Algrie par dcret du 12
avril 1854. Il a dtermin la distribution intrieure des lazarets et indiqu la ncessit de crer
des tablissements de cette nature sur tous les points de quelque importance du littoral
Jusquau dbut de l'anne 1855, en l'absence d'affectations spciales, pour parer aux ventualits
de contagions, l'arme franaise n'a eu recours qu' des installations essentiellement provisoires
faites sous le coup de l'urgence et ne rpondant qu'imparfaitement aux besoins quil s'agissait de
pourvoir tout en tant trs onreux pour l'tat franais.
Cest ainsi quune tude de projets de cration de lazarets dfinitifs dans les trois provinces, fut
dcide. Le Ministre de la guerre saisit les militaires en place pour rechercher les sites les plus
favorables l'installation de ces tablissements449. Trois sites furent proposs : Bne, Stora et
Bougie. Sur les sites proposs, seul celui de Bne au fort Gnois fut retenu par le Ministre sur
proposition du conseil de gouvernement450.
Le fort Gnois se trouve en dehors de la cit et assez loin des casernements extrieurs (casbah,
caserne dOrlans, ou caserne des Santons). Situ sur un piton rocheux en bord de la mer,
surplombant lanse de la plage La Caroube , il prsente lavantage dune bonne aration et
dun bon ensoleillement (deux critres toujours recherchs pour limplantation des btiments
sanitaires) tout en tant protg par le relief des vents dominant Nord-ouest.

448

Les coursives initiales de la mosque, ont t agrandies afin de recevoir les salles en rez de chausse au dtriment
de la circulation
449
Archives du Service Historique De La Dfense De Vincennes, Dossier 1H851, Article 3, N 343. Dpche
manant du ministre de la Guerre vers le commandant de la place de Bne en date du 13 janviers 1855 spciale la
province de Constantine.
450
Archives du Service Historique De La Dfense De Vincennes, Dossier 1H851, Article 3, N 344 du 27 dcembre
1855.

325

Quatrime Partie

Chapitre premier

Le fort prsentait lavantage dtre un poste de garde avance et pouvait aussi se dfendre, donc
il navait aucune utilit de dfense extrieure. La partie centrale du fort servit dassiette au
lazaret tandis que la partie extrieure sera affecte aux militaires en faction. Le fort gardait sa
fonction premire tout en abritant le lazaret.
Fig.113 : Situation du Lazaret de Bne.

Source : Archives du SDH, Vincennes, Paris451


Nous supposons que le fort Gnois a t choisi vu son loignement de la cit et son accessibilit
par la route carrossable des Caroubiers. Le lazaret tant prvu pour les malades contagieux ou
ceux devant tre en quarantaine, la distance entre les populations se devait dtre la plus grande
possible. La route Des Caroubiers mne directement du port au lazaret sans passer par la ville, ce
qui est aussi avantageux dans un contexte prophylactique.
Les tudes du projet ont t faites d'aprs le programme dress par la commission de sant 452 sur
les bases rglementaires et approuves. Toutefois et la lecture du mmoire, le lazaret dune
capacit de 130 lits, est projet de manire tre transform si besoin, et/ou en cas de disparition
totale des pidmies ou de changements dans les lois sanitaires internationales, en btiment de
douanes ou en btiments annexes ou simplement en casernement. Nous retrouvons l encore
lesprit dadaptation aux exigences momentanes ou ponctuelles du gnie militaire. Le projet

451

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Dossier 1H 847, Article 1, N 09, en date du 20
avril 1845.
452
Archives du Service Historique De La Dfense De Vincennes, Dossier 1H847, Article 3, article N 4. Rapport
sur la commission de sant tablie la place de Bne par larrt de Monsieur le Duc de Rovigo Gnral en chef, en
date du 26 janvier 1833.

326

Quatrime Partie

Chapitre premier

prvoyait ainsi la transformation du btiment pour dautres fonctions en cas dradication des
pidmies, donc dans la situation o la fonction gnratrice devient obsolte. Ainsi des
possibilits dadaptation dautres fonctions taient dj prises en charges dans ltude,
inscrivant de fait le btiment dans une forme de durabilit.
Le fort Gnois qui se prsentait sous une forme quadrangulaire de 13 mtres de longueur sur 9 de
largeur, ne suffisait pas abriter l'ensemble des services du lazaret. Comme nous lavons vu dans
le prcdent chapitre, les architectures militaires adoptent les formes gomtriques simples en
favorisant les impratifs fonctionnels et conomiques.
Aussi le projet propos est-il un agrandissement de ce rectangle avec une tendance la
rgulation de la forme. Le mmoire prconise, comme le veut le caractre du gnie, une
simplicit de forme et damnagement ainsi que lutilisation du bti existant avec les
transformations ncessaires. Le projet ainsi conu rpond aux caractres de larchitecture
militaire, cest - - dire rpondre aux besoins dans une logique defficacit et de rentabilit sans
recherche esthtique.
Fig.114 : Plan du Rez de Chausse du lazaret du Fort Gnois.

Source : archives SHD de Vincennes, Paris 453


453

Archives du Service Historique de la Dfense de Vincennes, Dossier 1 H 857, Article 3, N 71/a du 13 mars
1858.

327

Quatrime Partie

Chapitre premier

Prsentation du projet :
Le lazaret tait constitu des espaces suivants :
Rez de chausse :

une entre avec vestibule flanque de part et dautre par la salle de barbe (pour le rasage
de crane) et la salle de fumigation : deux mesures dhygine et de prophylaxie ;

une salle disolement du linge avec dpt et buanderie ;

deux salles pour indignes (hommes et femmes) ;

une pharmacie ;

une infirmerie ;

deux magasins ;

deux latrines : hommes /femmes ou bien malades / infirmiers ;

des bains (quatre baignoires) ;

une partie restauration comprenant : cuisine, office, dpt de denres, rfectoire et


chambre de restauration pour le personnel.

Les espaces sont disposs par entit fonctionnelle autour dune cour centrale (dj existante)
assortie dune galerie. La construction de cette galerie se justifierait par le fait que les mdecins
militaires prenaient en considrations les alas climatiques lors du traitement de leurs malades
et/ou par le fait que les ingnieurs du gnie essayaient de garder dans leur projet le caractre
architectural des constructions algriennes. La quarantaine tait de rigueur par rapport au milieu
extrieur, mais elle ltait aussi lintrieur de ltablissement. Les rgles dhygine interdisaient
les dplacements directs entre les diffrentes chambres de malades, les galeries servaient donc
la circulation du corps mdical travers le btiment. Lair libre tait suppos sain et donc
assainir les personnes qui y circulent.
Ladaptation au bti existant ne se limite pas au plan mais aussi aux hauteurs : la salle de treize
lits est un niveau plus haut que ltage au dessus de la partie extrieure du fort, rserve aux
militaires en faction. De mme les vestiaires ont t placs sur la partie extrieure. Ainsi le
volume global se trouve partag selon le besoin entre le lazaret et le casernement mais dans un
clivage hyginique total.
Les fonctions de barbe, de fumigation et de bains apparaissent comme ncessaires dans la
logique de dcontamination lentre du lazaret.

328

Quatrime Partie

Chapitre premier

1er tage :

douze (12) chambres de diffrentes capacits (1x20lits, 1x18lits, 1x13lits, 1x12lits,


1x5lits, 2x4lits, 1x3lits, 2x2lits, 2x 1lits). Les chambres de faibles capacits sont peut tre
rserves aux officiers malades ou aux civils nantis ou bien aux malades les plus
contagieux ;

logements du pharmacien et du mdecin ;

vestiaires non ferms (air libre sain) ;

deux (02) latrines probablement rserves au mdecin et au pharmacien.

Fig.115 : Plan du premier tage du lazaret du Fort Gnois.

Source : Archives du SHD, Vincennes, Paris454

Lagrandissement du fort a permis aux ingnieurs de prvoir 67 lits en plus des logements pour
infirmiers, mdecins et pharmaciens et de lentit restauration.
Nous remarquons ainsi la sgrgation physique entre europens ( ltage jug plus sain) et
autochtones (en rez de chausse), mme si ces derniers sont pris en charge mdicalement. Les
europens sont spars les uns des autres selon leur maladie et leur tat de sant, alors que les
454

Archives du Service Historique de la Dfense de Vincennes, Dossier 1 H 857, Article 6/1, N 71, en date du 13
mars 1858.

329

Quatrime Partie

Chapitre premier

autochtones sont logs dans une salle unique selon leur sexe. Le nombre de lits rservs aux uns
et aux autres vient corroborer cette diffrence puisque cinquante (50) lits sont destins aux
autochtones (25 lits par salle tout type de malades confondus) et quatre vingt lits prvus pour les
europens avec distinction de maladies. Nous notons un systme de soins diffrenci selon quil
sadresse aux europens ou aux autochtones. Le terme indignes sur les plans ou mmoire,
intgre aussi bien les autochtones juifs et musulmans. Le dcret Crmieux accordant la pleine
naturalisation aux premiers est postrieur au projet du lazaret.
Les mesures de quarantaine sont respectes puisque les militaires en faction au fort nont pas
accs au lazaret, la surveillance est extrieure. Elles sappliquent cependant au personnel
soignant.
La pierre est le matriau essentiel utilis dans la construction des murs porteurs. Lpaisseur des
murs extrieurs varie de 1m 1,5 m alors que celle des murs intrieurs varie de 0,4 0,6m. Lors
de lagrandissement, ces paisseurs seront fortement rduites. Les ouvertures sont petites et de
forme en usage de lpoque savoir plus larges lintrieur qu lextrieur.
Ltage suprieur du fort initial est de superficie rduite par rapport au rez de chausse ; il est
couvert en partie de terrasses dniveles (diffrence de niveau variant de 0,5m 1, 5m) qui
serviront de plancher, aprs rparation, au deuxime niveau du lazaret, qui sera couvert de
terrasses et de toits.
Par ailleurs, le fort comprend dj une citerne creuse dans la cour pour la rcupration des eaux
pluviales venant du toit et des terrasses, rglant ainsi le problme dapprovisionnement en eau ;
ce systme est fort connu et utilis dans les maisons de la mdina : le Madjen.
Le lazaret du fort Gnois obit la logique sanitaire globale de prvention en sinscrivant dans la
rglementation internationale concernant les ports de la mditerrane ; il vient en rponse la
ncessit de protection du littoral et de la colonie. Localement, le lazaret du fort Gnois sest
accommod de linfrastructure du fort en adoptant ses dispositions morphologiques et en
optimisant les avantages de site et de situation de ce dernier. Le projet du lazaret du fort Gnois
rpond donc aux exigences hyginiques en vigueur de lpoque tout en sinscrivant dans une
forme de durabilit en suivant les rgles de conception du gnie militaire (rgularit, conomie et
fonctionnalit). Son fonctionnement intrieur et extrieur rpond tout autant aux impratifs
scuritaires et maintient une volont sgrgative propre la logique de colonisation franaise.

330

Quatrime Partie

Chapitre premier

Le lazaret du fort Gnois sera le premier tre ralis dans la province de Constantine ; les
lazarets ultrieurs feront partie des hpitaux civils comme un service de mise en quarantaine des
malades contagieux lors dpidmies ou simplement dendmies locales.
3. Le dispensaire.
Le dispensaire est un quipement sanitaire civil. Prvu pour les populations civiles, il a sa
charge les consultations des personnes indigentes mais surtout la surveillance de ltat sanitaire
des populations risques, plus particulirement celle des filles publiques. Les maladies
vnriennes (dont les traitements ntaient pas encore connus) sont redoutes par les mdecins
quand nous connaissons le rle de ces filles proximit des casernements ou au sein dune
population immigrantes majorit masculine dans ses dbuts. Le dispensaire se verra charg,
beaucoup plus tard, des oprations de vaccination des populations.
Son emplacement a sans doute t choisi par rapport lhpital militaire. Nous assistons un
regroupement des services de sant aux abords de la mosque Sidi Marouane. Le dispensaire
occupe, comme les annexes de lhpital militaire, une maison rquisitionne.
En 1882, alors que lhpital militaire est devenu civil, une demande de cession de terrain est faite
par la commission administrative de l'hpital civil de Bne 455. Cette demande pose le problme
daccs commun au dispensaire des filles publiques qui empruntent la rue Jemmapes, ce que les
militaire reprouvent car le terrain en question rentre dans le trac dalignement prvu par la
municipalit. Ce trac change le caractre dintimit quavait laccs du dispensaire. Bien que
ces derniers approuvent le trac dalignement, nous relevons le fait quils taient les gardiens de
la bonne morale : acceptant la ncessit de prsence de ces filles, ils tenaient les dissimuler et
donc observer une discrtion.
Par ailleurs la municipalit demande la cession de la maison occupe par laumnier de lhpital
et prcdemment occupe par le sous intendant de lhpital.
Limmeuble rue Jemmapes, servant de dispensaire est domanial et n'est rgulirement affect ni
l'hpital civil ni la commune ; cette dernire est en instance auprs de l'administration des
domaines pour en obtenir la cession. Aucune dcision n'tant intervenue, le gnie propose une
solution dans la gestion du foncier afin de faciliter le travail de la municipalit et viter les futurs
455

Archives du Service Historique de la Dfense de Vincennes, Dossier 1 H 857, Article 6/1, N 171 en date du 26
octobre 1882.

331

Quatrime Partie

Chapitre premier

problmes qui pourraient survenir suite au trac dalignement propos par la municipalit. Cette
solution se rsume dans ce qui suit : La proprit Lemma est frappe d'alignement et ne doit
pas avoir une trs grande valeur, toutes fois la partie droite du passage devra disparaitre et il
sera sans doute facile la commune, si elle devient propritaire de l'immeuble occup par le
dispensaire de traiter avec le propritaire voisin pour faire disparaitre de suite cette partie de sa
maison dont le sol dpend de la voie publique et que la ville devra acheter dans tous les cas. Le
passage en question ne pourrai tre l'objet d'un litige avec le voisin 456.
Toutefois dans un second rapport, il pose le problme daccessibilit de laumnier de lhpital
au jardin ainsi que larrosage de ce dernier 457. Si nous relevons ce type de dtails cest dans le
but de rvler limportance de lavis des militaires lors de la structuration de la ville et ceci aprs
instauration de la municipalit. Cette dernire tait assujettie lavis du Gnie dans ses actions
les plus locales.
En dehors de ces deux rapports et du plan densemble du dispensaire, nous navons pas trouv de
trace de ce dispensaire dans les diffrents articles constituant les archives du gnie sur la place de
Bne.
Fig.116 : Plan de situation du dispensaire.

Source : archives SHD Vincennes Paris458


456

Archives du Service Historique de la Dfense de Vincennes, Dossier 1 H 857, Article 6/1, N 171 en date du 26
octobre 1882.
457
Ce second rapport nest pas class dans la nomenclature gnrale des documents du gnie mais a t retrouve en
annexe au document prcdent.
458
Archives du Service Historique de la Dfense de Vincennes, Dossier 1 H 857, Article 6/1, N 171 en date du 26
octobre 1882.

332

Quatrime Partie

Chapitre premier

4. Les infirmeries.
Le sept aot 1868, la commission du casernement459, comprenant le commandant de la place,
le sous-intendant militaire ainsi que le capitaine du gnie remplaant le commandant du
gnie absent460, s'est runie sur la demande du gnral commandant la subdivision, l'effet
d'examiner quel serait, dans les btiments militaires de la ville de Bne, le local le plus
convenable pour l'installation d'une infirmerie et d'une salle de convalescents.
Le gnie ayant dj fait une proposition dans ce sens attend lapprobation du budget
ncessaire cette installation et qui s'lve 3000 FR. Le local (sans croquis ni plan) se
trouvant dans le casernement intrieur la ville est dsign comme tant proche des latrines.
Cette infirmerie et la salle des convalescents devaient donnaient sur un cheminement
permettant la dambulation des malades (le dambulatoire est dj propos dans l'hpital et
le lazaret).
Ce ramnagement exige cependant le transfert des latrines ailleurs dont la proximit est
juge nocive aux malades et convalescents. Le choix du Gnie pour ce casernement est
probablement du au fait que ce dernier se trouve lintrieur de lenceinte et est donc proche
de lhpital militaire, ce qui faciliterait le visites des mdecins ; par ailleurs la scurit des
malades se trouverait ainsi assure.
La commission, vu les transformations exiges, demande de revoir la possibilit immdiate
d'installation de l'infirmerie et de la salle des convalescents afin de soulager l'hpital sans
frais : le souci dconomie est toujours de rigueur dans les dcisions militaires. La question
de temps est aussi prise en considration puisque la dcision revient au Ministre de la guerre
Paris et donc retarde souvent lexcution des projets. Lorsque un amnagement ne ncessite
pas de frais, laction est immdiatement ralisable et donc efficace.
La caserne des Santons (aprs visite de la commission en prsence du mdecin chef de
l'hpital) fut choisie pour sa salubrit (isolement par rapport aux habitations), ainsi que pour
la disponibilit d'espaces (librs par une troupe en campement sur l'Edough) ne ncessitant
pas de transformation. La caserne, comprenant un poste de garde, rgle la question de
scurit des malades. La caserne des Santons se prsentait donc comme la mieux mme
459

Archives du Service Historique de la Dfense de Vincennes, Dossier 1 H 852, Article 3, N 124 P.V. de la
commission de charge de linstallation de linfirmerie et de la salle de convalescents, en date du 7 aot 1868.
460
Le Procs verbal est cosign par le chef du bataillon commandant du Gnie.

333

Quatrime Partie

Chapitre premier

d'accueillir l'infirmerie de la garnison. C'est la partie droite de la caserne qui devait tre ainsi
approprie et pouvait comprendre :

au rez de chausse, une cantine qui servirait de salle de visite, de tisanerie, et des
chambres pour les hommes attachs l'infirmerie ;

au rez de chausse toujours, une petite pice contige la premire pouvant servir de
salle de bains ;

au premier tage au dessus de la cantine, une grande pice de 20 lits destins


coucher les blesss et les vnriens ;

une petite pice contige rserve au logement du caporal ou du sergent charg de


l'infirmerie ;

de l'autre ct de l'escalier une petite pice pouvant recevoir deux galeux ;

contige la prcdente, une grande chambre de 20 lits pour les convalescents.

Aprs jugement de la commission, tous ces locaux peuvent tre rendus indpendants du reste du
casernement, au moyen d'une simple porte ; la cuisine et la latrine461 seraient communs la
troupe et aux malades. Le contact qui pourra en rsulter prsente moins d'inconvnients sur ce
point que dans toute autre caserne par suite de l'absence de cantine dans le casernement.
Cette infirmerie, ainsi que la salle pour convalescents, seraient communes tous les
dtachements de la garnison.
En raison des avantages, cette installation doit pourvoir au service :

en n'loignant pas des hommes de leurs dtachements qui ne sont que lgrement
indisposs ou blesss ;

en vitant l'encombrement l'hpital rsultant de l'envoi que les militaires sont obligs
d'y faire ;

en prodiguant des soins aux militaires qui pourraient tre traits au corps ;

en diminuant les frais de traitement pour tous ces motifs.

Une lettre manant du Ministre secrtaire dtat la Guerre et pour le Ministre, jointe au procs
verbal, approuve la proposition de la commission 462. Dans les mmoires postrieurs cette date,
461

Le vocable Latrine est utilis au singulier dans le P.V de la commission de casernement, alors que dans
dautres documents et dans les dictionnaires il est utilis au pluriel .cf. Latrines.
462
Constantine. Archives du Service Historique de la Dfense de Vincennes, Dossier 1 H 852, Article 3, N 16,
Lettre du Ministre secrtaire dtat la Guerre et pour le Ministre adresse au gnral commandant la province en
date du 20 septembre 1868.

334

Quatrime Partie

Chapitre premier

et concernant les fortifications de la place de Bne, nous apprenons que cette infirmerie ainsi que
la salle pour convalescents ont bien t ralises et que la troupe a t affecte un autre
casernement ds son retour du campement.
Ainsi lhpital sest vu soulag et une quarantaine de lits ont t librs. Sachant que la capacit
de lhpital natteint pas, durant cette priode, 600 lits, on comprend limportance de cette
installation. Par ailleurs, nous avons vu plus haut que lhpital ntait pas rserv aux seuls
militaires, les lits ainsi dgags par cette action ont un impact certain sur la couverture sanitaire
des civils.
Lhpital militaire de la place de Bne t cd ladministration civile le 16 juillet 1880 par
le Ministre de la guerre suite une demande manant de celle-ci463.
5. Les plantations Bne : un complment lhygine.
Les premires plantations qua connues Bne sont celles introduites dans la cour de la mosque
Sidi Marouane afin de lombrager. Cest toujours lhpital militaire qui engendra celles
extrieures aux difices.
Comme nous lavons vu prcdemment, la volont de ddensifier la mdina aux abords
immdiats de lhpital afin dy apporter air et soleil, sest matrialise par la cration dun jardin
face ce dernier, en 1845.
Fig. 117 : Plan de situation du jardin de la mdina.

Source : Archives du SHD, Vincennes, Paris464


463

. Archives du Service Historique de la Dfense de Vincennes, Article 6/1, Dossier 1 H 857, N 167, Lettre du
Ministre de la Guerre au gnral commandant chef du gnie Alger en date du 16 juillet 1880.

335

Quatrime Partie

Chapitre premier

Le Gnie nhsitera pas dmolir une maison pour lamnager ; ce jardin sera mitoyen au
dispensaire et au logement de laumnier de lhpital militaire. Lors de lalignement des rues
Armandy et Jemmapes, il prendra une situation dangle et deviendra de ce fait une petite place
verte sur les hauteurs de la mdina.
La Place dArmes reut galement ses ranges darbres. Mais la majorit des plantations ne
seront pas plants dans la mdina, mais dans la nouvelle ville europenne. Les ides hyginistes
sappliquent en premier lieu aux espaces rservs aux europens. Le Cour Napolon, lavenue
Randon connurent les plus belles plantations. Lavenue Randon prit le nom Des Alles, qui
demeure jusqu prsent.
Toutes les places nouvellement cres, ainsi que les grands axes de la ville, reurent leur
couverture vgtale. A lexemple de Paris les boulevards et avenues constiturent des
promenades pour les europens.
Lorsque la ville clatera au-del de son nouveau mur denceinte, des squares seront projets dans
la ville. Le premier square ralis (1822) est le square Randon louest de la nouvelle ville ;
situ en lisire de la ville sur lancien march bestiaux, il constitue la jonction entre deux
quipements militaires et cot de la nouvelle Porte Ouest de la ville.
Fig.118 : Plan de situation du square Randon.

Source : Archives SHD, Vincennes, Paris465

464

Archives du Service Historique De La Dfense De Vincennes, Dossier 1 H 857, Article 6/1, N 44 du 05 mars
1852.
465

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Dossier 1H 862, Article 6/2, Plan Terrier de 1922.

336

Quatrime Partie

Chapitre premier

Les casernements reurent aussi des arbres plants dans les cours ou dans les zones de servitudes
intrieures. Le Gnie proposa aussi la plantation des zones de servitudes intrieures au mur
denceinte ; ces plantations devinrent une seconde ceinture de protection. La vision futuriste du
Gnie nous indique dans le plan suivant, que le projet du nouvel hpital civil sera implant dans
un terrain bois, orient vers la mer et bnficiant donc des bons airs et ensoleillement tant
recherchs dans une ville la population sujette au paludisme.
Fig.119 : Croquis des plantations Bne.

Source : Archives SHD, Vincennes, Paris466


466

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Dossier 1H 862, Article 6/2, Plan Terrier de 1922

337

Quatrime Partie

Chapitre premier

Les plantations de ces arbres ont t prconises pour absorber leau du sol, source de maladies ;
le choix des essences abonde dans ce sens. Ainsi le Cour Napolon se vit plant de Ficus, les
hauteurs de la ville reurent les chnes et les pins maritimes. Beaucoup dessences tropicales
furent introduites afin de contrer lhumidit du climat.
Assainir lair aux abords des cours deau et des eaux stagnantes a t une solution la
prolifration des infections dues ces dernires et qui taient tant fort redoutes. De mme,
limplantation des arbres au niveau des berges tait sense assainir lair ambiant. Nous avons vu
plus haut que lexprience romaine tait un exemple pour les militaires. Rome a t assainie par
les plantations (asschement des marais qui lencerclaient), introduites comme solution aux
fivres des marais. Les plantations suggres par les hyginistes trouvrent leur application dans
les projets des nouvelles villes et donnrent un cachet europen des villes algriennes.
La premire enceinte fut minrale, la seconde fut vgtale. Bne prcoloniale tait minrale,
alors que Bne postcoloniale est largement vgtale.
6. Impacts des ralisations sanitaires sur le tissu existant.
Comme nous venons de le voir plus haut, la construction des quipements sanitaires intra-muros
la mdina de Bne ne sont pas sans incidence sur lespace environnant quil soit extrieur ou
intrieur. Les transformations apportes sur le bti existant de manire partielle ou la destruction
pour librer des terrains dassiette aux projets sont autant dactions physiques qui dfigurrent
profondment la mdina
6.1. Impacts sur le plan architectural.
Si la mosque servit de base lhpital militaire de Bne, ce ne fut pas sans incidences sur sa
forme initiale et sur son originalit. Les diffrentes transformations et amliorations successives
ont transform radicalement la morphologie de cette mosque : lintroduction de deux tages et
de toitures en tuiles ainsi que la destruction des deux coupoles comprises au niveau du masdjid,
le ddoublement des coursives et la reprise (en toiture) en partie des terrasses ont dtruit le
volume originel.

338

Quatrime Partie

Chapitre premier

Fig. 120 et 121 : Plans densemble de la mosque en 1833 et 1845.

A467 : Plan de masse de la mosque en 1833 comportant

B468 : Plan de masse de la mosque en 1845, les

encore les deux coupoles.

coupoles ont disparu. La taille de la cour a diminu par


agrandissement des coursives.
Source : Les archives du SHD, Vincennes, Paris.

Si la cour a t maintenue, lintroduction darbres dgnre la spcificit de celle-ci. Aussi la


conservation de la cour qui a t un facteur dadaptation architecturale ne rpond plus aux
recommandations et prconisations pralables. Les salles introduites en rez de chausse, par
agrandissement des trois coursives qui entourent la cour, ont rtrci celle-ci.
La comparaison des plans prcdents montrent le changement volumtrique de la mosque. Les
toitures inclines introduites nous permettent de dire que la terrasse tant conseille ne couvre, en
ralit quune infime partie de lhpital ; les coupoles ont disparu au profit de la construction
dun tage. Le discours de prservation du caractre architectural est rarement retrouv dans les
projets,
La perte du caractre architectural de la mosque nest pas seulement du au changement
morphologique mais aussi aux percements effectus en faade, qui finissent par dnaturer le

467

Archives du Service Historique de la Dfense de Vincennes, Dossier 1 H 847, Article 1, N 4, Plan de la Place de
Bne, en date du 26 janvier 1833.
468
Archives du Service Historique de la Dfense de Vincennes, Dossier 1 H 847, Article 1, N 9, Plan de la Place de
Bne, en date du 20 avril 1845.

339

Quatrime Partie

Chapitre premier

volume. La mosque nchappe pas aux transformations globales qui vont toucher les maisons se
trouvant en alignement, la rgularit des faades ne tient pas compte de la pente.
Fig. 122 : Carte postale ancienne reprsentant une vue sur la mdina de Annaba avec la mosque
de Sidi Marouane en haut droite et la casbah en haut gauche.

Source : Site internet469

La conservation de btiments anciens exige un entretien trs rigoureux des lieux, nous ne
pouvons pas esprer retrouver la mosque telle quelle aurait pu tre sans sa transformation. En
effet linstallation de fourneaux lintrieur des salles, de buanderie pour le lavage et le schage
de grandes quantits de linges correspondant un usage normal dans un hpital, nest pas sans
impacts directs sur la construction ; nous connaissons les effets de lhumidit sur les produits en
pltre ou en bois. Or ces matriaux sont largement utiliss dans les constructions traditionnelles,
aussi leur tat a t surement altr par lusage de combustibles et par les dgagements
dhumidit.
Bien avant les plans dalignement, les premires maisons ont t transformes et ramnages
selon les besoins pourvoir. Les transformations ainsi introduites, sont diffrentes. Une maison
sense contenir du matriel sera transforme de toute autre manire que celle devant abriter des
officiers malades ou des prisonniers. Les transformations ont t importantes puisque lon voit
quune maison a t ramnage afin de contenir jusqu 65 lits.
469

www.annabacity.net/galerie.

340

Quatrime Partie

Chapitre premier

Les cours ont t agrandies afin de recevoir des attelages, les terrasses ont t transformes pour
recevoir et abriter du matriel ; les transformations ont aussi touch le sous sol pour y amnager
des magasins.
Toutes ces transformations furent possibles grce lintroduction de nouveaux procds
constructifs (poutres en aciers, planchers en briques pleines) et de nouveaux matriaux
notamment lacier et la pierre apparente. Mme si larc a t maintenu parfois, la morphologie
globale obtenue aux moyens prcits est assez loin de loriginale.
Les lieux daisance qui taient uniques en rez de chausse se retrouvent au niveau des tages
dans les maisons transformes. Nous leur reconnaissons leur caractre hyginique, mais nous
dplorons leur manque de discrtion et la visibilit des canalisations en faades ou sur cour.
Tout autant que la mosque, le Fort Gnois na pas chapp aux transformations puisquil se voit
lev en hauteur et sa forme rgularise.
Ladaptation et la conservation des caractres architectoniques que prne le Gnie, sont loin
dune prservation des spcificits qui font la richesse et la beaut de larchitecture de la mdina.
Le souci de rgularit, de fonctionnalit et de rationalit du Gnie vont lencontre dune forme
organique adapte et adopte pour des besoins spcifiques dune socit vivant dans un milieu
quelle connait depuis des sicles. Ainsi les faades obtenues sont loin dune intgration au bti
existant et dune prise en considration de larchitecture de la mdina.
Toutefois le Gnie militaire franais sait reconnaitre les atouts et les bienfaits dun lment.
Nous lavons vu reconduire la cour (mme transforme), les coursives, les terrasses et les
rserves de pluie creuses dans les cours.
6.2.Impacts sur le plan lurbain.
La rquisition de la mosque et son ramnagement en hpital dabord, puis son agrandissement
ensuite sont les principales actions du gnie militaire franais sur la morphologie globale de la
mdina. En effet une surlvation de la mosque sur deux tages nest pas sans consquences sur
le profil urbain (puisque la mosque est situe sur la partie haute de la ville) et sur la faade
urbaine. Cette surlvation est dautant plus accentue par la topographie du site, puisque la
mosque est situe sur les hauteurs de la ville.
Le choix des maisons rquisitionnes dpend de leur tat, de leurs dimensions (en adquation
avec les besoins des militaires) et de leur emplacement dans la ville et par rapport lenceinte.

341

Quatrime Partie

Chapitre premier

Laccessibilit ces maisons, selon la fonction qui sy droule, va engendrer des transformations
soit au niveau de la maison elle-mme soit au niveau des routes qui y mnent.
Ainsi Les projets douverture dune rue vont dpendre des quipements desservir : plus
lquipement est important plus la route est large, rgulire et carrossable. Nous avons vu plus
haut comment le projet de lhpital (en dpendance avec sa capacit) gnrait des
transformations au niveau des projets de rue : rue de la Comdie puis rue dArmandy.
Lvolution dun projet faisait voluer les projets des rues, le gnie a pris en considration les
volonts de la municipalit quand il sagissait des projets dalignement.
Toutefois le trac de ces alignements tiendra compte des conditions scuritaires et de sant. Le
principal facteur dans le trac des rues tant la communication entre diffrents points de la ville,
cest donc ce facteur qui sera dterminant dans le projet dalignement.
En nous rfrant au dernier plan gnral de la ville de Bne prsent dans le prcdent chapitre,
nous remarquons le trac de la rue Louis Philippe qui joint directement la porte de Constantine
lhpital Militaire. Ce dernier communique avec lensemble des btiments militaires se trouvant
intramuros soit par le biais de rues carrossables soit par le chemin de ronde de lenceinte qui a
t largi et restaur ds les premires annes doccupation.
Joindre les quipements entre eux de manire scurise, conomique ,telle est la logique urbaine
du Gnie militaire.
Le jardin qui peut tre considr comme une annexe (zone de servitude de lhpital) est amnag
dans une cit o le vgtal nest connu qu lintrieur des maisons. Les grands jardins sont
toujours extrieurs aux enceintes des mdinas ; il vient donc arer un espace voulu et conu de
manire dense. Les bathat des mdinas sont fonctionnelles alors que le jardin se prsente comme
un creux vert, dans un ensemble monolithe, minral et compact. Il matrialise sur lespace la
dcision dhygine du Gnie militaire, par laration et lensoleillement.
La morale peut elle aussi avoir des rpercutions sur lurbain. La volont de discrtion dusage du
dispensaire par les filles publiques rejoint la prsence de chapelle dans un quipement. Il est
aussi vrai que le dispensaire est attenant au logement de laumnier et que laccs au dispensaire
par ces filles doit tre pris en charge lors du trac de lalignement. Ce dernier, bien que projet de
la municipalit, est suivi de prs par le Gnie militaire.

342

Quatrime Partie

Chapitre premier

Conclusion.
Dans ses projets, le Gnie militaire adopte toutes les solutions qui rpondent aux critres de base
de son enseignement savoir : adaptation au site, utilisation optimale des potentialits existantes
dans le site, conomie par une rationalisation spatiale et une fonctionnalit multiple.
Lors de la conception, le ct esthtique est dlaiss au profit du fonctionnement et lconomie.
Dans les mmoires, bien quil sagisse darchitecture, aucune remarque na t releve par
rapport la composition ou au volume. Les dimensions sont considres dans un point de vue
strictement conomico-fonctionnel. Le rallongement de btiments est trait par rapport aux
avantages spatiaux et conomiques quil apporte.
En tudiant lvolution des projets successifs de lhpital militaire et des annexes sanitaires, nous
avons not leur impact sur la trame urbaine existante, en gnrant une nouvelle qui dcoule de la
morphologie et des usages de ces quipements sanitaires.
A travers les quipements de la ville de Annaba durant le XIXme sicle, nous avons pu dceler
la logique globale dun amnagement urbain. Les amliorations introduites au fur et mesure
des capacits temporelles (urgence ou non) et matrielles (budgtaires et matriaux de
construction) suivent une ide matresse unique et ce malgr les changements des concepteurs.
Nous reconnaissons l lcole du Gnie . Les projets ne sont pas indpendants mais rflchis
dans une perspective gnrale englobant lhygine, la scurit, lconomie de terrains et de
matriaux et un fonctionnement rigoureux.
Ce sont ces mmes rgles qui introduisirent lusage des plantations comme moyen
dassainissement de lair considr comme vici de la ville de Bne et de ces environs. Certes les
plantations au niveau de la ville ancienne furent rares par manque de terrains, les squares et
alles ombrages ont donn la ville un plus son cachet europen. Le choix des essences
rpondait au but imparti et au climat humide de la rgion.

343

Quatrime Partie

Chapitre Deuxime

CHAPITRE DEUXIEME
LES RALISATIONS SANITAIRES DU GNIE MILITAIRE CONSTANTINE.
DES HPITAUX DENVERGURE.
Introduction.
Ds la prise de Constantine, les premiers blesss et malades ont t placs dans des maisons
rquisitionnes cet effet et dans la caserne du Khalifat. Mais cette solution ne pouvait tre
considre comme dfinitive tant donn que la conqute du pays ntait pas complte et que les
franais savaient par exprience que leurs besoins en lits dhospitalisation taient suprieurs
ceux connus dans les campagnes en Europe. Dfendre la place nest pas aussi lunique
proccupation des militaires puisque, ds 1838, ces derniers pensent la construction en
maonnerie de lhpital au. Compris dans le quartier de la casbah, lhpital militaire de
Constantine de conception et de ralisation franaise est considr comme lun des premiers
btiments franais sur le sol constantinois.
Le climat sec et chaud de la ville, lvacuation des eaux uses dans le Rhummel en contrebas,
ont protg la population europenne civile ou militaire des endmies locales. linverse de
Bne, Constantine verra, ds la prise, une sparation dans linstallation des malades. Les
militaires, ainsi que nous le verrons, rquisitionnrent deux maisons afin dy loger les malades
civils. Cette sgrgation demeurera jusqu la construction dun hpital moderne civil. Ce qui
confre au quartier de la casbah un caractre exclusivement militaire.
Cependant, les mthodes de conceptions tant celles du Gnie o quil soit, nous verrons
comment lair, le soleil et les plantations font parties des principes de cette conception.
1. Lhpital militaire.
Le processus de cration de lhpital militaire de Constantine est compltement diffrent de celui
de Bne. La construction de lhpital militaire de Constantine sest effectue dans des conditions
autres que celles de Bne. Ces diffrences se situent dabord dans le choix du site ou du btiment
affect lhpital (la casbah), et dans le fait quil est une cration nouvelle. Limpact
architectural et urbain de cet hpital ne peut tre dissoci de celui de lensemble du quartier
militaire de la casbah auquel il est intgr. Cependant lhpital ajoute limportance du quartier
de par sa fonction et lurgence de sa construction.
La construction de lhpital militaire de Constantine fait partie du projet damnagement gnral
du quartier de la casbah de 1838.

344

Quatrime Partie

Chapitre Deuxime

1.1. Le projet dhpital de 1838.


Ds 1838, le site de lhpital militaire est choisi, il est intgr la citadelle. La hauteur du site,
son exposition et sa scurit ont t les facteurs dterminants de ce choix.
Fig.123 : Partie du plan densemble de la casbah de 1838 comprenant le projet de lhpital
militaire.

Source : Archives du SHD, Vincennes, Paris.470


K, K, K et H : hpital pour 400 malades ; a : hpital et manutention (maison Amin Khodja) ; X : logement du
concierge et bureau des entres ; c et d : maisons occups par les malades (la note spcifie quelles seront rendues
dans deux ans).

Dans ce plan, les parties en rose sont de cration ancienne, alors que les autres difices
reprsentent le projet damnagement de la casbah. Ce qui nous permet davancer que le projet
de lhpital militaire fait partie des premiers objectifs des militaires. Lappropriation de maisons

470

Archives du Service Historique de la Dfense de Vincennes, Note explicative du projet dorganisation de la


casbah, Article 1, Dossier 1 H 805, N 5 en date du 1er octobre 1838.

345

Quatrime Partie

Chapitre Deuxime

particulires telles que les maisons de Salah bey (en K et K) et dAmine Khodja (en a, c et d),
nest quune solution temporaire, elles ne pouvaient contenir le nombre de malades prvu.
1.2. Le projet de 1840.
Le mmoire militaire de 1840471 contient la premire note explicative et dtaille du projet de
construction de lhpital militaire de Constantine. Il donne une description assez complte du
projet propos et revu par le chef du Gnie militaire et a t avalis dans son ensemble par le
directeur des fortifications.
Fig.124 : Plan de la Casbah dat de 1840.

Source : Archives du SHD, Vincennes, Paris472

Cette note ayant t rdige par la direction des fortifications comporte une autocritique de la
part du Gnie militaire quant l'emplacement des btiments annexes 473 considrs trop proches
de la poudrerie et qu'il est important disoler. Cest dans cette perspective que le Gnie
propose les oprations suivantes.
1.2.1. Le systme constructif.
Cette note comprend le descriptif nous permettant de reconstituer le systme constructif ; ce
descriptif est donn des fins de justification conomique avec les principes de :

471

Archives du Service Historique de la Dfense de Vincennes, Note relative un projet dhpital pour la place de
Constantine, Article 2, Dossier 1 H 807, N 5 en date du 4 dcembre 1839.
472
Archives du Service Historique de la Dfense de Vincennes, Plan de la Place de Constantine : Assiette pour
logements, Article 3, Dossier N 807, N 8, en date du 21 septembre 1840.
473
Annexes : terme qui remplace celui de accessoires utilis par les militaires

346

Quatrime Partie

Chapitre Deuxime

pratiquer dans les pieds droits prolongs des portes absolument semblables celles du rez
de chausse et de l'tage, afin de conserver la facilit de relever plus tard le btiment d'un
tage, si le besoin s'en faisait senti ;

donner ces pieds droits la forme de pignon pour supporter des pannes de 0,30 sur
0,20m. Ces pieds seraient espacs de mtre en mtre de milieu en milieu ;

prvoir un plancher qui supporterait le toit serait clou de faite en goute sur les pannes
sous chevron ;

ne pas construire de corniche en pierre de taille. Le btiment serait couronn d'une simple
gnoise de deux ou trois rangs de tuiles creuses ;

prvoir la naissance des petites votes en plein cintre 1,20 m du sol pour que l'paisseur
soit tout entire en dessous de la naissance des votes principales qui seront 3,00 m du
sol.

construire les grandes votes en arc de cercle avec 1,00m de flche de sorte que la
hauteur sous chef soit de 4,00m. Ils donneraient aux votes une seule brique d'paisseur
ce qui avec le carrelage porterait l'paisseur totale la cl environ 0,40 mtre.

lever le carrelage du rez de chausse de 0,50 m au dessus des cours, on y monterait par
trois marches ;

asseoir le sous bassement de l'difice sur une ou au plus deux assises en pierres de tailles
selon l'paisseur et la quantit de matriaux dont ils pourraient disposer ;

construire les angles et les encadrements de croises en pierre de taille (dans le cas o
elles seraient disponibles), mais en pierres sans saillie dpassant le moellon de 0,1m pour
araser parfaitement avec le crpissage. Cette faon, leur permettait de suivre un appareil
rgulier dans lequel ils pourraient employer des pierres de toutes longueurs et de toutes
paisseurs ;

construire les fentres en briques ; ainsi ils ne se verraient pas obligs d'en relever le seuil
(appui) qui sera tenu 1,20m seulement au dessus du sol. Des btes seront mnages
extrieurement dans les encadrements des fentres pour pouvoir, outre les chssis
vitres, les garnir de persiennes juges ncessaires ;

prvoir lintervalle entre les fentres (trumeau) du rez de chausse et de l'tage, qui serait
divis par un cordon en pierre de taille ou dfaut en briques. Ce cordon qui rgnerait sur
tous le pourtour de l'difice rglerait la hauteur des petits btiments des servitudes et des
murs de clture. Lunique fentre de chaque extrmit des traves, donnant dans l'alle
serait comprise entre deux rangs de lits.
347

Quatrime Partie

Chapitre Deuxime

Selon le projet dessin, il est suppos que le Gnie disposerait de pierres de taille pour construire
un escalier d'appareil, comme le directeur en a fait construire plusieurs. Si la pierre venait
manquer, ils y suppleraient soit en construisant des votes rampantes en briques sous les
marches, soit en construisant des murs d'chiffre pour porter les abouts, mais qui ne rgneraient
pas devant les paliers ; dans tous les cas la disposition de l'escalier en deux rampes 474 serait
conserve. Il est inutile de renforcer les pieds droits des votes des paliers arcboutants dans la
cage d'escaliers, car la grande vote et la masse des rampes feraient contrefort dans l'espace de
quatre mtres o les votes serraient interrompues. Le Gnie par son choix du systme de
construction et des matriaux selon leur disponibilit, dmontre, travers ce projet, son sens
pratique et son adaptation aux conditions du site. Sil remplace la pierre par la brique, cest parce
quil connait sa disponibilit proche au niveau des fours de Mila.
1.2.2. Disposition gnrale des espaces.
Le descriptif du projet de lhpital, nous permet de reconstituer lamnagement spatial de ce
dernier. Le Gnie propose de rserver le rez de chausse aux annexes de lhpital et les tages
lhbergement. Par ailleurs, le Gnie donne une place prpondrante la circulation et la
distribution des espaces par rapport celle-ci. Il spare, notamment la circulation des mdecins
de celle des infirmiers. Ainsi lescalier central est destin aux premiers alors que les deux
latraux sont rservs aux infirmiers et malades. De manire identique, il spare les cours
conservant celle du centre pour les mdecins et le staff administratif.
Les espaces annexes et ladministration sont regroups dans le centre du btiment.
des fins dhygine les latrines sont rejetes lextrieur et en position postrieure au corps de
btiment. Elles sont implantes en demi-niveau afin de faciliter lusage et laccessibilit partir
des deux niveaux (infrieur et suprieur). Une galerie communiquant avec les latrines pourrait
tre ferme et ouverte volont suivant les saisons permettant laration de celles-ci. Dans la
mme logique, il rejette les bains et les logements des infirmiers aux extrmits du btiment.
L'espace, compris entre la faade du derrire du btiment et l'escarpement, servirait placer la
buanderie et la salle des morts et de dissection qu'il importe d'loigner des malades.
Dans le projet, le Gnie, prvoit la construction de petits btiments au niveau de la cour, en
faade, qui abriteraient les fonctions se rapportant lentre des malades : le portail, le corps de
474

Dans le corpus actuel, nous utilisons le terme de vole pour dsigner les rampes.

348

Quatrime Partie

Chapitre Deuxime

garde, le vestiaire, le magasin aux sacs (effets des malades) , le bureau d'entre et le logement de
l'agent comptable.
Tenant compte de la scurit, lhpital se voit entour dun mur denceinte intrieur, avec un
chemin de rondes ncessaire pour la surveillance entre ce dernier et l'escarpement.
Les dispositions gnrales de ce projet, rpondent non seulement aux exigences fonctionnelles
mais aussi aux contraintes du terrain. Lintrt port la disposition gnrale des espaces par le
Gnie, nous incite dire que nous assistons l, aux prmices de la conception fonctionnelle des
hpitaux. Les entits : accueil, hbergement, soins, annexes, apparaissent clairement dans la
conception gnrale mais ne sont pas identifies en tant que telles
Dans le cas o le chef du Gnie aurait quelques modifications proposer, il devra les faire
pralablement approuv par le directeur.
1.2.3. Le mode dexcution.
Le projet contient les dtails concernant le mode dexcution. Ces derniers concernent les types
de coffrages et de cintres ncessaires lexcution des votes, lorganisation du chantier en
matire de matriaux, de coffrage/dcoffrage, la chronologie dexcution des travaux. Le gnie
ne connaissant pas la nature exacte des sols de fondation, prvoit les solutions aux diverses
ventualits en cas de bon ou mauvais sol.
En procdant ainsi le Gnie emploie toujours les mmes maons au mme travail qui va mieux et
plus vite. Nous retrouvons l le mode dorganisation de chantier du Gnie militaire qui permet
un gain de temps et une conomie dans les matriaux de coffrage.
Le caractre conomiste du gnie rapparait au niveau de chaque dtail de construction. Cest
dans la mme optique conomique quil propose de construire le grand btiment dans
limmdiat, les accessoires se feraient plus tard. Il prfre ne pas perdre les dblais en les jetant
en bas de l'escarpement mais bien en profiter pour relever les parties basses de la casbah. Ces
dernires devaient renfermer la manutention dans la casbah sans augmenter le dveloppement
des ouvrages.

Le projet global de lhpital tait estim 491 700 Fr. La note concernant ce projet spcifie
cependant que les travaux ne peuvent tre raliss en une anne, mais se termineraient aprs
1845.

349

Quatrime Partie

Chapitre Deuxime

En 1841, vu la recrudescence des pidmies et un tat sanitaire proccupant, une commission est
charge dvaluer la situation des locaux de l'hpital ainsi que les travaux de construction et
d'appropriation qu'il y aurait lieu dexcuter ; pour augmenter le nombre de places existant sans
nuire aux autres exigences du service. Cette commission a t runie en excution de la
dpche475 de Mr le Ministre de la Guerre.
Le P.V de runion476,477 de cette commission comprend les observations faites lors de la visite
par les membres, des divers tablissements affects au service de lhpital. Ces observations se
rsument en ce qui suit.

1 : que la capacit globale des services de lhpital est de 401 places se rpartissant
ainsi :
o Salah bey : la maison arabe, construite en maonnerie de mauvaise qualit,
contenait 89 places ;
o Amine khodja : la maison arabe, d'une construction semblable la prcdente
contenait 119 places ;
o dans les deux pavillons situs dans la cour attenant Amine Khodja, construits en
brique creuse et contenant 52 places ;
o dans les baraques en planches (couvertes d'un double rang de planches) contenant
60 places ;
o la mosque de la casbah478 construite en maonnerie de mdiocre qualit,
contenait 81 places.

2 Qu'en consquence il n'y avait pas lieu d'augmenter la contenance des btiments ci
dessus dsigns, lesquels ne doivent tre considrs que comme hpital provisoire.

475

Dpche en date du 08 janvier 1841, ayant trait la situation des locaux de l'hpital militaire de Constantine.
Document non retrouv dans les archives.
476
Runion ayant eu lieu le 22 fvrier 1841 entre le sous intendant militaire la Rsidence de Constantine Ferus
Joseph Franois, Les officiers de Sant Eusbe Deleau et Ambroise Hial, le commandant Chef du Gnie Joseph
Simon et lofficier dadministration comptable Joseph Melin.
477
Archives du Service Historique de la Dfense de Vincennes, P.V de runion, document non rpertori dans la
nomenclature gnrale du Gnie mais class, Article 3, Dossier 1 H 807, N 9 en date du 26 fvrier 1841.
478
Nous navons pu ni situer, ni retrouver dautres crits se rapportant cette mosque dans les rares descriptifs
concernant la casbah.

350

Quatrime Partie

Chapitre Deuxime

Fig.125 : Plan de situation de la caserne du Khalifat.

Source : Archives du SHD, Vincennes, Paris479

Dans cette valuation, n'tait pas comprise la caserne du Khalifat, momentanment consacre
former une amorce de l'hpital et pouvant contenir 130 malades. Le P.V stipule que cette caserne
serait dsormais rendue sa destination par suite de l'avancement de travaux de l'hpital dfinitif
dont une partie pourrait tre occupe en 1841.
La commission sest ensuite transporte l'hpital dfinitif situ dans la casbah sur le bord de
l'escarpement du Rummel, et a reconnu que d'aprs l'tat d'avancement constat des travaux et
les explications donnes par le commandant du Gnie, cet difice serait susceptible , au mois de
juillet 1841, poque de la recrudescence des maladies, de contenir au moins 600 places .
Par ailleurs, les membres de la commission ont reconnu qu' la fin du mois de septembre suivant,
au moment o le nombre des malades atteint son maximum, ils pourraient disposer de plus de
700 places. Ils estimrent quune partie des services des vivres et de casernements pourrait par la
suite occuper une partie des btiments provisoirement affects lhpital.
La commission a reconnu que les dpendances de l'hpital ne remplissaient qu'imparfaitement
leur objet. Cependant, en considrant l'abandon prochain des btiments provisoires, ces
accessoires pouvaient tre considrs comme suffisants et qu'enfin il n'y avait pas lieu d'agrandir
ou crer immdiatement : la pharmacie, la salle de bains, la cuisine, la dpense (l'conomat), le
magasin du mobilier, le magasin aux sacs, le magasin du chauffage, les bureaux de

479

Archives du Service Historique de la Dfense de Vincennes, Article 3, Dossier N 807, N 8, Plan de la Place
de Constantine : Assiette pour logements, en date du 21 septembre 1840.

351

Quatrime Partie

Chapitre Deuxime

l'administration, le logement des officiers de sant, le casernement des infirmiers, la buanderie,


les latrines, les jardins, les promenoirs, les schoirs.
Cest ainsi que la commission dcida que toutes les dpenses faire en 1841 devraient tre
entirement consacres aux travaux de l'hpital dfinitif. Le commandant du gnie a fait
observer que le btiment principal, long de 171 m, sur une largeur de 15 m dans uvre, compos
d'un rez de chausse et de deux tages, devrait comprendre en tout 960 lits, sans compter 18
chambres rserves pour les accessoires, et des compartiments

480

pouvant contenir 16 lits

chacun.
Par ailleurs La commission a estim que les travaux en rez de chasse sont pratiquement
termins alors que le premier tage serait compltement fini au mois de juillet 1841, alors que la
fin des travaux du deuxime tait pour le mois de novembre suivant. Les tages tant vots,
lhbergement des malades ne devait donc pas attendre la fin de la ralisation de la toiture.
En outre la commission nota le fait que les btiments destins aux dpendances dfinitives de cet
hpital n'taient point commencs et pourraient peine l'tre en 1841. Le Gnie militaire devait
revoir la disposition d'appuyer, sur le pourtour des murs de clture (dvelopp sur 240 m) des
btiments rez de chausse. Cette disposition fournissait des emplacements bien au del des
dpendances rglementaires et permettrait en outre de loger bon nombre d'officiers de sant et
d'administration.
Cependant, en attendant l'excution de ces btiments accessoires ; les dpendances
indispensables seraient places, en partie dans le corps de btiment principal, et dautres dans des
maisons arabes voisines de l'hpital.
Enfin le chef du Gnie a dclar qu'une somme de 298 000 Fr serait ncessaire pour terminer le
grand btiment destin aux malades et que pour excuter ceux destins aux accessoires, il
faudrait ajouter la somme ci-dessus environ 164 000Fr. Au total 462 000 FR.
Une circulaire en 1842481 vient son tour demander un rapport sur les hpitaux.
Ce rapport482 nous permet de connaitre la capacit de lhpital et lvolution de la construction
des accessoires. Il stipule que le corps du btiment principal destin exclusivement aux malades

480

Le nombre des compartiments nest pas spcifi dans ce P.V.


Circulaire du 22 avril 1842 et portant le numro 364, cette circulaire nexiste pas dans les archives mais le
rapport y fait rfrence.
481

352

Quatrime Partie

Chapitre Deuxime

a commenc vers le mois de janvier 1840, et a t termin au 31 dcembre 1841. Au mois de


juillet 1841, le btiment a pu accueillir de 500 600 malades. Et mai 1842, les militaires
pouvaient y placer rglementairement 960. Cette capacit ne tient pas compte des trente petites
chambres places dans les voles et sous les paliers ; lesquelles taient rserves pour le service
journalier et pourraient tre fort utilises pour placer au besoin quelques malades qu'il convenait
d'isoler.
En ce qui concerne les accessoires, le travail dfinitif navait point commenc et la majeure
partie des accessoires tait encore place dans l'hpital provisoire d'Amine-Khodja (maisons
rquisitionnes). Cependant pour faciliter le service, le gnie a tabli, en 1841, la cuisine dans
une maison arabe attenant au btiment neuf de l'Hpital.
Ce rapport mentionne galement les travaux mener pour terminer lhpital savoir : construire
tous les accessoires de l'hpital jugs trop loigns et donc gnant le service et les murs de
clture, les accessoires taient encore tablis provisoirement dans les btiments de l'Amine
Khodja.
Cependant le Gnie ne propose pas de commencer les nouvelles constructions en 1844 et ne
demande que les fonds ncessaires pour quelques dmolitions, parce que le service le plus en
souffrance tait encore celui du casernement, et qu'il importe dactiver le plus possible les
travaux. Il justifie sa proposition par le fait que la construction de la caserne est des plus
urgentes.
Les projets prsents dans ce rapport pour 1843 par le Directeur des fortifications et le chef du
Gnie sont adopts par le comit, bien quils ne satisfassent pas dans toute leur globalit aux
conditions demandes par les inspecteurs mdicaux et par la commission spciale institue
Alger483. Ainsi lobligation de rgler la contenance des chambres de manire avoir 25,00m3
d'air par malade ne permettait damnager que 13 lits au niveau de l'tage.
Le projet du Directeur des fortifications ne fait que complter celui des services du Gnie
militaire mais cest pour ce dernier qua t dress un devis estimatif.
482

Archives du Service Historique de la Dfense de Vincennes, Article 3, Dossier N 807, N 15, rapport sur les
hpitaux dAlgrie, non rpertori dans la nomenclature gnrale du Gnie militaire, mais class, en date du 9 mai
1842.
Rapport sign par le chef de bataillon commandant du gnie Simon le 03 mai 1842.
483
Conditions tablies par la commission spciale institue Alger pour poser les bases de l'organisation des
hpitaux, conditions adoptes par le ministre de la guerre, le 28 septembre 1843.

353

Quatrime Partie

Chapitre Deuxime

1.3. Le Projet de 1845.


Le projet de lhpital est prsent sous deux variantes. Lune manant du service du Gnie et la
seconde du Directeur des fortifications. Comme pour les projets prcdents cette seconde
variante ne prsente que des diffrences lgres comparativement au projet du Gnie.
Cependant ce projet connaitra trois variantes. Le gnie ne se montre pas satisfait de son projet et
y joint la critique suivante.
Il rsulte de cette disposition un ensemble peu satisfaisant :

les deux cours extrmes seraient mal ares, et par suite, les salles des malades donnant
sur ces cours, ne seraient point saines ;

la hauteur oblige des deux btiments transversaux limitant la cour du milieu fait un effet
disgracieux dans l'lvation ;

le service est peu commode en ce sens que la pharmacie est place tout fait une
extrmit du grand btiment que les infirmiers ont leur dortoir en partie trop rapprochs
des salles des malades ;

il faut un outre traverser ces dortoirs pour arriver aux chambres affectes aux
hydrophobes484 et aux maniaques.

Cette critique met en exergue les proccupations majeures du Gnie militaire se rapportant
lhygine amene par le bon air et le bon ensoleillement, aux proportions volumiques et la
fonctionnalit.
Cet avis est rejoint par celui du Directeur des fortifications ; ces divers inconvnients ont forc le
directeur chercher un dispositif diffrent. Le directeur s'est efforc dans la combinaison qu'il a
indique de conserver les dispositions d'ensemble principales adoptes prcdemment par le
comit. Ce dernier propose un croquis d'ensemble et de dtail indiquant les changements faire ;
cest d'aprs ce croquis que le chef du gnie a rdig la deuxime variante du projet.
Ainsi les deux btiments latraux extrmes ont t conservs mais le btiment d'entre a t
spar en deux, ce qui a permis de supprimer les petits btiments perpendiculaires adopts
prcdemment qui avaient t admis en principe. Ces deux btiments sont parallles au mur de
clture et spars de celui-ci par une petite cour. Cette disposition d'ensemble a paru satisfaisante

484

Hydrophobe : terme en usage chez les mdecins avant le XXme sicle pour dsigner les personnes atteintes de
la rage. Lhydrophobie est un symptme de la rage.

354

Quatrime Partie

Chapitre Deuxime

au chef du Gnie, lintendant, l'administration et au service de sant et a donc t sans


objection.
Fig.126 : Projet de lhpital de Constantine pour 1845.

Source : Archives du SHD, Vincennes, Paris485

Dans cette seconde variante :

le btiment principal est uniquement consacr aux malades et en contiendrait 722 ;

le nombre des btiments transversaux est donc rduit deux, mais nont qu'un seul tage
au dessus du rez de chausse. Ils ont t placs de manire ce que leurs faades
extrieures soient dans le prolongement du mur de pignon du btiment A ;

le btiment d'entre est constitu de deux btiments parallle au mur de clture et spar
de celui par une petite cour ;

le btiment principal A est uniquement consacr aux malades et on contiendra 722 ;

les deux btiments transversaux B et E sont destins aux logements des infirmiers, des
officiers de sant, d'administration, ils renferment la chapelle.

485

Archives du Service Historique de la Dfense de Vincennes, Dossier N 807, Article 2, N 12, Projet pour 1845,
non rpertori dans la nomenclature gnrale du Gnie militaire, en date du 30 aot 1844.

355

Quatrime Partie

Chapitre Deuxime

les deux petits btiments C et D renferment les accessoires, tels que le bureau des entres,
le vestiaire, le magasin aux sacs, cuisines, bains, pharmacie et les chambres des officiers
malades. Ce btiment n'a qu'un tage au dessus du rez de chausse ;

des galeries tablissent une communication couverte entre tous ces btiments et une
galerie place dans l'axe principal spare la vaste cour de l'hpital en trois autres qui
seront plantes d'arbres et auront une fontaine. Le chef du gnie prvoit dy planter des
arbres et dy construire une fontaine ;

un corridor plac dans l'axe longitudinal donne accs aux diverses pices. Le premier sont
placs les chambres des officiers malades et des magasins ;

la circulation de l'air ne sera point gne par cette galerie du milieu qui aura 4,60 m de
hauteur ;

quant au btiment cot Ouest, il est le mme dans les deux projets, il renferme la salle des
morts et celle d'autopsie, ainsi qu'une chapelle funraire.

Deux pavillons sont prvus pour le corps de garde et le logement du portier. Leur construction
ntant pas urgente le chef du Gnie la prvoit pour 1846.
Comme il existe une diffrence de niveau de trois mtres environ entre la cour de l'hpital et le
sol de la rue, le chef du Gnie propose dinstaller des caves pour utiliser les maonneries, et qui
serviraient de magasin aux liquides pour l'administration des subsistances qui en prouve le
besoin.
1.4. Les projets ultrieurs 1850.
Une proposition manant du Commandant de la Place, sur les directives du Chef du Gnie
militaire et avalise par le Directeur des fortifications, est adresse au Marchal 486. Elle
prconise la construction des murs de clture et les accessoires ainsi que l'achvement du
btiment principal.
Le mur de clture devait tre construit en 1851 sans pour cela dmolir les btiments provisoires
qui sont encore utiliss. La disposition des btiments devant contenir les annexes a t approuve
par le directeur des fortifications. Par contre lassiette propose par le gnie militaire pour le

486

Archives du Service Historique de la Dfense de Vincennes, en Dossier 1 H 807, Article 2, N 7, Note non
rpertorie dans la nomenclature gnrale du Gnie militaire mais classe en date du 28 fvrier 1840.

356

Quatrime Partie

Chapitre Deuxime

btiment devant contenir le logement des officiers, donna lieu des observations de la part du
directeur des fortifications.
Dans une apostille de 1851487, il est aussi question de la partie devant contenir ladministration,
question non encore rgle. Son emplacement (propos par le Gnie) a t adopt. Elle ne
stipule pas si les travaux de lhpital ont dbut ou pas.
Un P.V de confrence entre le service des Ponts-et-Chausses488 et celui du Gnie militaire,
datant de juin 1851489 nous informe que lhpital militaire ne recevait leau que transporte dos
de mulet. Ce moyen de transport tant jug coteux (entre 4 000 et 5 000Fr), le service du Gnie
demande lextraction de leau des grandes citernes de la casbah laide dune pompe qui
reverserait leau dans un rservoir. La redistribution se ferait au moyen dun tuyau de plomb
jusquau robinet dune fontaine situe au milieu de la cour de lhpital. La situation de cette
fontaine au centre de la masse des btiments construits ou construire permettait la distribution
de leau de manire quivalente lensemble des services de lhpital.
La position du rservoir est aussi judicieuse car elle est prvue sous les escaliers de la caserne
attenante au btiment principal. La capacit de ce rservoir est de 16m3 ce qui correspond la
consommation moyenne de deux jours, la quantit minimale ncessaire lhpital tant fixe
10m3. Le reste du volume deau des citernes est mis la disposition du service des Ponts-etChausses. Le remplissage de ce rservoir ncessite 3 4 heures de travail la pompe. Les
citernes de la casbah auront servi lhpital avant tout autre tablissement.
Un deuxime P.V de runion entre le service dadministration et celui du Gnie militaire 490, nous
renseigne sur ltat de lhpital et de lavancement des travaux le concernant. Ce P.V contredit
en partie les prcdentes notes quant la capacit de lhpital et les travaux dj effectus. Il
stipule que la contenance prvue est de 650 malades mais que cette dernire pouvait tre porte,

487

Archives du Service Historique de la Dfense de Vincennes, Dossier N 808, Article 3, N 56, P.V de
confrence non rpertori dans la nomenclature gnrale du Gnie mais class, en date du 23 juillet 1851.
Confrence tenue le 29 juillet 1851, entre le service de lAdministration reprsent par le sous-intendant Mallarm
et le capitaine du Gnie militaire Darves, P.V portant avis du Directeur des fortifications et de lIntendant militaire
Darrieau.
488
Le service des Ponts-et-Chausses a la charge de la gestion et la distribution de leau de la ville.
489
Archives du Service Historique de la Dfense de Vincennes, Dossier N 808, Article 3, N 55, P.V de
confrence non rpertori dans la nomenclature gnrale du Gnie mais class, en date de mai 1851.
Confrence tenue le 19 juin 1851, entre le service des Ponts-et-Chausses reprsent par Daumier (ingnieur) et le
service du Gnie militaire reprsent par Le Baron Lieutenant-colonel, au sujet dune prise deau pour lhpital
militaire. .
490
Archives du Service Historique de la Dfense de Vincennes, Dossier N 808, Article 3, N 55, P.V de
confrence non rpertori dans la nomenclature gnrale du Gnie mais class, en date de mai 1851.

357

Quatrime Partie

Chapitre Deuxime

en cas durgence 800 en dehors des officiers malades (dont le nombre na pas t donn) et des
120 infirmiers.
Ce qui nous permet de dire quen matire de prise en charge des malades, les services militaires
de sant en Algrie taient au-del des normes, puisque un infirmier avait entre 5 et 7 malades
charge. Les normes actuelles de lOMS prconisent un infirmier pour 3000 habitants491.
Sachant que la garnison de Constantine tait de 4770 hommes et considrant ltat de guerre qui
prvalait nous estimons que cette couverture infirmire tait trop importante. Nous supposons
que cette sur-couverture tait ncessite par le manque de mdecins que ce soit en Algrie ou en
France.
Cette capacit a t fixe pour lhpital de Constantine par un avis de la commission suprieure
des hpitaux de lAlgrie en date du 13 janvier 1848 492. Par ailleurs ce P.V donne des prcisions
sur lexistant et les travaux mener en vue damliorer lhpital :

lhpital prvu pour 1851, serait entour dune clture infranchissable, y compris au
niveau des pentes abruptes situes au bord des escarpements ;

le terre-plein, servant de promenoir le long de la faade serait largi et plant ; les pentes
irrgulires qui rachtent ce terre-plein avec le chemin de rondes (prvu le long du mur
de clture) situes sur le bord de lescarpement seraient elles-aussi plantes. Ces pentes
seraient sillonnes de sentiers en lacet, qui permettraient le parcours et ajouteraient ainsi
une sorte de jardin anglais au promenoir de lhpital ;

la buanderie, annexe de lhpital est place un niveau trs infrieur celui des citernes
afin dy amener leau par gravitation.

Lhpital se prsentait donc sous la forme dun btiment dune longueur de 170m. Cette
dimension prsentait linconvnient de rendre lexcution du service lente, difficile et
incommode :

les aliments arrivaient froids aux malades ;

les bains taient trop loigns et quelques fois inaccessibles. Les mdecins prfraient y
renoncer mme sils sont jugs utiles, si ltat du malade ne lui permettait pas un aussi
long parcours ;

491

Ligue Burundaise des Droits de lHomme Iteka, La sant , in www.ligue-iteka.africa-web.org .


Cet avis a t retrouv en rfrence dans le P.V suscit. Le projet comprend la rfrence de lAvis de la
commission des hpitaux de lAlgrie. Cet avis na pas t retrouv dans les archives du Gnie.
492

358

Quatrime Partie

Chapitre Deuxime

la pharmacie tait, elle aussi trop loigne.

Cest dans la perspective damliorer le service, que le Chef du Gnie propose de rapprocher les
principales annexes : cuisines, bains et pharmacie en les plaant au centre du btiment principal.
Alors que le service dadministration propose que le btiment des annexes doit tre construit face
lescalier, dans le promenoir des malades entre le chemin de rondes en supprimant les latrines
du rez de chausse.
Cette proposition a t rfute par le Gnie militaire en relevant les problmes qui se poseraient
par :

la suppression des latrines du rez de chausse et donc de celles des tages ;

lemplacement dsign considr comme restreint et de forte pente ce qui rendrait sa


construction coteuse cause des fondations profondes ncessaires ;

lisolement et la difficult daccs du btiment propos (bois et autres matriaux


transporter).

Le Chef du gnie prfre garder la solution initialement propose en la justifiant par :

la position des trois escaliers et donc des distances parcourues par les malades ;

le fait que laile gauche tait rarement utilise ;

les surcots relatifs la construction sur lemplacement propos par les services
dAdministration.

Le Directeur des fortifications et lIntendant militaire de la division se rangrent lavis du chef


du Gnie. Nous retrouvons l encore une fois, lesprit de conception du Gnie militaire qui tient
compte dans ses projets, non seulement du fonctionnement gnral dun tablissement (toutes
annexes comprises) mais aussi de la gestion des terrains disponibles la construction, et de
lconomie.
Dans le projet densemble des tablissements militaires de 1853493, nous relevons encore une
fois des discordances dans les chiffres avancs pour la capacit de lhpital. Si le btiment
principal a t termin en 1842, des travaux restent encore mener, avant que lhpital ne soit
fini, savoir :

construire les deux btiments de l'entre destins au logement du concierge et au corps


de garde et au bureau des entres ;

493

Archives du Service Historique de la Dfense de Vincennes, Dossier N 808, Article 3, N 64, Projet
densemble des tablissements militaires pour la Place de Constantine, en date du 08 avril 1853.

359

Quatrime Partie

Chapitre Deuxime

finir la chapelle ;

finir la salle des morts ;

finir un hangar au bois avec caves ;

finir la buanderie qui doit occuper un emplacement bas prs de l'escarpement et recevoir
l'eau des citernes de la caserne G.
Fig.127 : Plan densemble de la Casbah en 1853.

Source : Archives du SHD, Vincennes, Paris494, trait par lauteur


E : hpital militaire construit, E : btiment des accessoires de lhpital en construction, E : btiment des bains et
des logements, b : buanderie rue Pothier

Le budget local et municipal pour 1847, contient un rcapitulatif de la contenance de lhpital


militaire.

494

Archives du Service Historique de la Dfense de Vincennes, budget local et municipal pour 1847, annex au
dossier des nouveaux projets dagrandissements de la Place de Constantine, Article 2, Dossier N 805, N 2O , en
date de 1846.

360

Quatrime Partie

Chapitre Deuxime

Fig.128 : rcapitulatif de la contenance de lhpital militaire de Constantine en 1847495.


Personnel soignant
Officiers de

Malades

Infirmiers

Officiers

Soldats

sant
Btiment permanent

112

24

640

Btiment provisoire

//

//

//

Totaux

115

24

640

Source : Archives du SHD, Vincennes, Paris496


Ce tableau nous laisse supposer que des infirmiers (trois) ont t affects en dehors de lhpital
militaire. Ont-ils t affects dans les casernements extrieurs la ville ? Cette possibilit est
plausible puisque lon a vu que pour dsengorger lhpital de Bne une infirmerie a t installe
dans la caserne des Santons. Le plan densemble des casernements de la ville de Constantine en
1878 comporte une lgende dtaille dans laquelle nous avons retrouv une infirmerie au niveau
du Fort du Mansourah. Seul ce casernement en contient. Ont-ils t affects dans un
dispensaire comme Bne ? Dans les documents consults, nous navons pas trouv laffection
des ces trois infirmiers.
Dans le mmoire militaire de 1858497, relatif aux travaux excuter au niveau de la casbah, des
observations par le comit ont t mises quant l'organisation du logement du comptable dans
les pavillons d'entre. cet effet, la rdaction dun croquis d'urgence a t demande en urgence,
au chef du gnie. Il devrait faire connaitre le changement apport l'valuation premire de cette
section du projet suite aux nouvelles dispositions. Le directeur devait adresser ce croquis avec
son avis, en y joignant les projets reprsentant le projet primitif. Le projet damlioration et de
complment de lhpital militaire est estim 124 000 Fr dont 23 000 pour l'exercice de 1857,
47 000Fr pour 1858 et 50 000 Fr pour 1859.

495

Archives du Service Historique de la Dfense de Vincennes, Plan de la Place de Constantine, Article 1, Dossier
N 805, N 09, en date du 20 fvrier 1853.
496
Archives du Service Historique de la Dfense de Vincennes, Plan de la Place de Constantine, Article 1, Dossier
N 805, N 09, en date du 20 fvrier 1853.
497
Archives du Service Historique de la Dfense de Vincennes, Mmoire non rpertori dans la nomenclature
gnrale du Gnie et non class. Il est sign par le Gnral de brigade commandant suprieur du Gnie en Algrie et
dat du 13 aot 1858. Il a t retrouv dans le carton Dossier 808 contenant les archives de larticle 3.

361

Quatrime Partie

Chapitre Deuxime

Ces travaux concernent notamment l'appropriation498 pour installer les surs au pavillon E et
rtablir la salle de confrence, avec une salle d'attente au rez de chausse du btiment principal
en reculant la chapelle d'une trave. Ces travaux sont prvus pour 1858, pour une somme de
3200 Fr.
Le P.V de runion499 entre le Gnie militaire et l'Intendance au sujet des projets prsents pour
l'hpital militaire de Constantine montre que lhpital militaire nest pas encore fini en 1860. Le
service du Gnie, conformment aux ordres de l'inspecteur, a prsent les projets damlioration
de lhpital dans lordre durgence par rapport la scurit et la salubrit gnrale de lhpital.
Fig.129 : Projet damlioration de lhpital pour 1860.

Source ; Archives du SHD, Vincennes, Paris500


498

Appropriation terme en usage pour dsigner lamnagement spatial.


Archives du Service Historique de la Dfense de Vincennes, P.V de confrence entre le service du Gnie
militaire reprsent par le lieutenant colonel Lacoste et celui de lAdministration reprsent par le sous-intendant
Palisot suivant l'article 43 de l'instruction du 26 fvrier 1855 sur la rdaction des projets des btiments militaires,
Article 2, Dossier N 806, N 33, en date du 12 avril 1860.
500
Archives du Service Historique de la Dfense de Vincennes, Dossier N 806, Article 2, N 33, Annexe au P.V
de confrence entre le service du Gnie celui de lAdministration, en date du 12 avril 1860.
499

362

Quatrime Partie

Chapitre Deuxime

Les travaux damlioration de lhpital concernent essentiellement :


La proximit donner la construction du mur destin clore l'tablissement, cette clture est
considre de la plus grande urgence et le travail si peu important, eu gard surtout au rsultat
obtenir ; Cest au niveau de la clture sud de l'hpital sur la grande cour et sur la grande rue, que
la surveillance est la plus difficile. Cette clture est lie au projet de caserne dinfirmiers.
L'hpital de Constantine n'tant pas ferm, il n'y pas de surveillance et de suret possible dans un
tablissement qui contient plus de 400 000 Fr de matriel de toute espce et dans lequel il y a eu
comme en 1859 jusqu' 800 hommes , malades et infirmiers.
La construction de l'gout de ceinture a t juge comme urgente ou du moins, elle peut tre
mene de front avec la premire. Cet gout devrait recevoir toutes les matires du genre de
l'hpital pour les conduire dans le grand gout de la ville situe en avant du bastion 1. Il serait
prolong jusqu' la cour de la buanderie pour recevoir les eaux sales de cet tablissement et du
btiment funraire. Ce travail est considr des plus urgents pour dbarrasser l'hpital et les
cours de la casbah des miasmes qui les infestent.
Le btiment funraire tout incomplet qu'il est peut attendre que la buanderie soit termine, alors
que la construction d'un escalier pour les officiers militaires, et celle des galeries extrieures
chaque tage savre urgente.
La caserne des infirmiers est place sur la grande cour des casernes l'angle Sud-ouest de
l'hpital. Elle devait contenir 300 infirmiers et les accessoires plus des caves pour lhpital.
En vue d'isoler la partie de l'hpital occupe par les officiers, afin de leur permettre de descendre
dans la cour et le jardin sans passer par le grand escalier communs avec les soldats, le gnie
prvoit dtablir un escalier dans la cule Sud-ouest du btiment principal.
En outre, il prvoit de placer la buanderie l'est sur la rue qui longe l'arsenal. Elle renferme son
rez de chausse : une grande pice pour lessiver et laver, un bcher pouvant contenir 130 litres
de bois pour l'approvisionnement de l'hpital et de la buanderie, un magasin de linge sale, un
logement d'un gardien et un magasin d'ustensiles, et ltage : un schoir couvert. Les deux
bassins seront aliments par une conduite venant des citernes de la ville o le point d'arrive de
l'eau est plus lev, les eaux sales seront jetes dans le grand gout ceinture. Lemplacement

363

Quatrime Partie

Chapitre Deuxime

anciennement propos considr comme peu vent donc impropre ltendage du linge.se trouve
sur la zone de servitude501 intrieure de la casbah (arsenal et poudrerie).
Il manque l'hpital de Constantine un magasin pour le matriel que l'on ne sait o placer depuis
l'vacuation du local destin aux surs. Le matriel est ainsi dlocalis vers les ateliers de la
compagnie. Lhpital de Constantine prenant de limportance, la construction dun amphithtre
attenant la salle des morts, savre ncessaire. Partant dune logique identique et bien que le
futur btiment contenant la salle des morts et ses annexes ne fassent pas partie des projets prvus
pour 1860 et 1861, le service du Gnie a estim devoir les prsenter pour parfaire lorganisation
gnrale de lhpital.
Ce btiment se trouverait plac la suite de la buanderie vers le Nord. On descend dans son
enceinte de la cour de l'hpital par une rampe dont la pente est de 1/8. Il serait tabli dans la
proportion la plus simple. Il renfermerait une chapelle funraire, une salle des morts et
d'autopsie, un atelier de bire et une remise pour la voiture des morts sur la rue.

Les

mouvements de funraires suivraient cette rue, loin de la rue des malades. Le Gnie ne prvoit
pas la dmolition de lancien petit btiment funraire le considrant comme utile pour contenir
un accessoire de l'hpital.
Le chef du gnie, conformment aux ordres de l'inspecteur avait prpar le projet pour une
caserne d'infirmiers, son emplacement tait sur la grande cour des casernes l'angle Sud-ouest
de l'hpital ; sa faade, en prolongement de celle du pignon ouest de la caserne F devait contenir
300 infirmiers et les accessoires plus des caves pour l'hpital. La construction de cette caserne
fut sujette discussion.
Le Ministre de la guerre avait propos son transfert vers Philippeville, afin de librer des salles
de malades occupes par les infirmiers dans laile Nord du btiment principal.
Ce que les services dadministration, du Gnie et la direction des fortifications rfutrent en bloc.
Ils avancrent les arguments suivants :

ce dpt a toujours t au chef-lieu de la division ;

il doit tre plac directement sous la main de l'intendant de la division qui peut alors
faire excuter rapidement les mesures d'urgence si communes en Afrique : car
l'ambulance divisionnaire est Constantine ;

501

Zone de servitudes tablie selon la loi du 22 juin 1854.

364

Quatrime Partie

Chapitre Deuxime

les infirmiers peuvent y trouver un lment d'instruction qui ne se prsentera pas


Philippeville

il est d'ailleurs observer que les infirmiers indispensables au service de l'hpital de


Constantine, ne sont pas logs ; ils occupent des chambres de malades qu'ils sont
obligs d'vacuer une partie de l'anne. Ils sont alors placs sous la tente dans la cour
mme de l'hpital au dtriment du service hospitalier. De toute manire il faut une
caserne Constantine ;

les ateliers de confection doivent pourvoir l'habillement de la 14me Section, dont la


portion centrale est Constantine. Les dplacer serait cr des embarras et des
dpenses inutiles pour le transport des effets confectionns.

Cette polmique retarde la construction du casernement destin aux infirmiers mais aussi les
autres travaux car le Gnie estime que la dcision doit porter sur lensemble du projet.
Dans les apostilles militaires concernant le budget de 1864 et 1865 nous apprennent que les
annexes dont la construction tait prvue pour 1861-1862 ntait pas acheve puisquil est
demand de construire ltablissement funraire qui occuperait l'extrmit ouest du terrain bas
situ au pied du pignon nord de l'hpital, la suite de la buanderie rcemment construite. Il
consisterait en deux btiments distincts mais donnant sur une mme cour, savoir : le btiment
contenant la salle des morts, l'amphithtre et ses annexes, les btiments contenant la chapelle
funraire et les locaux accessoires.
La lgende du plan densemble de la casbah rpond au questionnement pos en dbut de notre
travail concernant lexistence de la salle de dissection au niveau de la salle des morts. En effet
une salle de cours danatomie cot de cette dernire et un amphithtre ont t amnags au
sein de lhpital.
Ainsi lenseignement faisait partie des fonctions des officiers de sant. Par ailleurs
lamnagement dune bibliothque attenante la salle de confrence, dnote de lintrt que
portaient ces officiers la recherche scientifique. Cest donc dans des conditions pratiquement
similaires celles existantes en France que le Dr Laveran fit ses recherches.

365

Quatrime Partie

Chapitre Deuxime

Fig.130 : Plan densemble du quartier de la casbah en 1872.

Source : Archives du SHD, Vincennes, Paris502

Cest ce dernier plan qui montre que lhpital militaire de Constantine est termin et que tous les
espaces introduits au fur et mesure des diffrents projets ont t intgrs lquipement de
base ralis en 1841. Cet hpital aura donc connu pendant trente ans des ramnagements
successifs ; ce retard est essentiellement du au budget allou chaque anne. Ce budget comme
nous lavons vu tient compte des priorits militaires. Il joua un rle certain non seulement dans la
couverture de soins, dans la formation dinfirmiers et de mdecins mais aussi dans la recherche.
Lamphithtre, les salles de cours et le laboratoire en sont le tmoignage physique.
1.5. Ldification de lhpital civil.
Si Annaba, la population civile fut prise en charge par lhpital militaire, ce ne fut pas le cas
pour Constantine. Ds la prise de la ville, deux maisons au niveau de la place du Caravansrail
(Souk El Acer) furent rquisitionnes pour servir dhpital civil provisoire. Comme pour Bne,
502

Archives du Service Historique de la Dfense de Vincennes, Dossier N 812, lArticle 3, N 121, Plan du
quartier de la casbah, non rpertori dans la nomenclature gnrale du Gnie, trouv en sous article dans, en date du
11septembre 1872.

366

Quatrime Partie

Chapitre Deuxime

aucune description des maisons concernant leurs dimensions donc leur capacit, leur
appartenance, nexiste dans les documents consults. Seul lemplacement de ces maisons dans la
ville nous permet de retrouver les raisons du choix de ces maisons.
Fig.131 : Plan de situation du premier hpital civil en 1840 Souk el Acer

Source : Archives du SHD, Vincennes, Paris503

Places sur la partie la plus haute de la ville et donnant sur la place, elles rpondent ainsi aux
exigences dhygine dalors savoir : tre bien ares et bien ensoleilles. Leur proximit avec
la casbah comprenant lhpital militaire nest sans doute pas fortuite, elle rsoudrait les
problmes de services car les mdecins en service au dbut de la colonisation taient militaires.
Cette logique se retrouve dans le choix du terrain dassiette propos en 1869 504 pour assoir le
nouvel hpital civil. Il se trouve sur la rive Nord du Rhummel, pratiquement dans lalignement
de la casbah. Situ en hauteur, il dispose ainsi dune trs bonne aration et dun bon
ensoleillement. Son isolement semble avoir t recherch car le dveloppement de la ville
comme nous lavons vu prcdemment sest effectu vers le cot oppos : coudiat Aty.
503

Archives du Service Historique de la Dfense de Vincennes, Dossier N 807, Article 3, N 8, Plan de la Place
de Constantine : Assiette pour logements, en date du 21 septembre 1840.
504
Dr Jean Tremal, Un sicle de mdecine coloniale franaise en Algrie (1830-1929), deuxime dition,
Imprimerie J Aloccio, Tunis, 1929.

367

Quatrime Partie

Chapitre Deuxime

Fig.132. : Plan de situation de lhpital civil en1878.

Source : Archives du SHD, Vincennes, Paris505

Ce dernier plan datant de 1878, et compris dans le mmoire militaire nous interpelle quant la
dcision de ce choix. La ville de Constantine tant une commune civile, est-ce la municipalit o
les Militaires qui ont opt pour ce terrain ? Ce terrain appartenait-il au domaine militaire en tant
compris dans la zone de servitude du casernement du Mansourah proche ? Ce sont autant de
questions auxquelles nous ne pouvons rpondre dans limmdiat.
Labsence de Lazaret dans la ville de Constantine durant la priode tudie, sexplique par le fait
que seules les villes portuaires en loccurrence Alger, Oran et Bne et obissant au rglement
international506, ont bnfici de linstallation de cet quipement. Cependant larme franaise
installa en 1922 un lazaret pour chevaux au niveau du polygone dartillerie (actuel club
hippique). Ceci sexplique par limportance que reprsentaient les chevaux pour une garnison
militaire au XIXme sicle. Ils constituaient lessentiel de lArme Train.
Labsence de documents dans les archives du Gnie concernant les infirmeries et dispensaires,
nous interpelle quand leur importance durant la priode concerne. Ces quipements sont soit

505

Archives du Service Historique de la Dfense de Vincennes, Dossier N 805, Article 1, N 10, Mmoire militaire
de la Place de Constantine, en date du 30 septembre 1878.
506
Archives dOutre-mer, Aix en Provence, Centre dArchives dOutre Mer, F/80, Rglement international sur la
police sanitaire rendu exutoire en Algrie par dcret du 12 avril 1854,

368

Quatrime Partie

Chapitre Deuxime

pris en charge par les autorits civiles, soit antrieurs au XIXme sicle. Cette dernire
supposition trouverait une explication dans ltat sanitaire global de la ville de Constantine. Le
climat plus sec et la topographie abondent dans ce sens.
La mdina, bien qutant aussi dense que celle de Annaba est juche sur le rocher, ce qui lui
permet dvacuer les eaux uses dans le Rhummel sans les voir stagner dans son enceinte ou aux
alentours ; labsence de marcages environnants fait que lair y est beaucoup plus sain. La ville
de Constantine ne connaissait pas les mmes endmies qu Annaba. Par ailleurs lhpital civil
pouvait ventuellement prendre en charge les malades civils, ce qui rendrait ventuellement les
infirmeries et le dispensaire non pas inutiles mais ne faisant pas partie des urgences. La logique
du Gnie militaire tant de parer au plus urgent cette dernire supposition entre dans cette
logique.
1.6.

Les Plantations Constantine.

Constantine aussi eut ses plantations, elles dbutrent dabord au niveau des casernements et
fortifications. Nous avons vu plus haut comment au niveau de la casbah la Place, les cours, les
chemins et zones de servitudes intrieures ont t plants.
Vu lexigit de la mdina et le nombre de services militaires que la ville de Constantine devait
contenir, cette dernire na pas vu ses rues et places plantes, en dehors de la Place du Palais qui
reut quelques arbres. Les jardins de ce dernier furent par contre entretenus.
Cest Constantine extramuros qui a t plante. Les premiers projets dextension de la ville
comprenaient deux squares limitrophes la porte Vale.

369

Quatrime Partie

Chapitre Deuxime

Fig.133 : Les deux squares de la Place de la Brche.

Source, Archives SHD, Vincennes, Paris507

Lessentiel des plantations furent dabord faites au niveau des casernements dont les plus grands
se virent dots de jardins pour les officiers. Les murs denceinte de ces casernements taient
doubls darbres.
Le climat de Constantine tant plus sec, ce sont les rives des oueds et les ravins qui furent
plants. Le plan suivant montre explicitement la logique de plantation dans le Constantine
extramuros et ses environs..
Les zones de servitudes extrieures aux casernements sont elles aussi plantes comme Annaba.
La plus grande surface verte connue Constantine est celle du Mansourah, lcran vert vient
renforcer lcran minral des murs de fortifications. Ainsi le Mansourah, Bardo et le coudiat Aty
seront couvert darbre de diffrentes essences.

507

Archives du Service Historique De La Dfense de Vincennes, Dossier 1H 805, Article 1, N 10, Plan du Palais
du Bey, en date du 12avril 1878.

370

Quatrime Partie

Chapitre Deuxime

Fig. 134 : Projet dentretien des plantations aux abords de Constantine (1847).

Source : archives CAOM, Aix en Provence508

508

Archives dOutre-mer dAix en Provence, CAOM, Dossier N 80.

371

Quatrime Partie

Chapitre Deuxime

Les arbres taient la solution premire aux problmes de stabilisation des terrains. La
constitution gologique du site dictait tous les terrains stabiliser ainsi une partie du plateau du
Mansourah (en dehors de la zone rocheuse), le coudiat Aty futur terrain dassiette au fort de
Belle Vue, les vaux de Sidi Mabrouk et du Bardo qui comprenait dj un casernement furent
plants.
Les routes tout autant que les oueds ont t bordes darbres. Le Gnie militaire joint ainsi lutile
par la rtention des sols, lagrable par lombrage et la fraicheur que procurent les arbres
Lors de la construction des nouvelles routes de Philippe Ville (Skikda), dont le trac passait par
un terrain prsentant un fort risque de glissement accentu par la prsence de sources, la
plantation darbres venait rduire ce risque. Les routes de Batna et de Stif furent aussi bordes
darbres ce qui porte penser que la rtention du sol ntait pas le sol motif de plantation.
Larbre tant un repre mais aussi une limite qui facilitait la perception de la route en tout temps.
Par ailleurs, les plantations tant en usage pour masquer les cimetires chrtiens en mtropole,
elles furent introduites dans les cimetires musulmans.
Chacune de ces fonctions tait spcifiquement tablie selon les besoins. Il est recherch un usage
multiple aux plantations : rtention des sols et dlimitation, rtention et ombrage, etc. cette
rponse multiple est dautant plus recherche que les plantations taient assez onreuses dans le
temps puisquelles exigeaient un entretien continu durant de longues annes. Le gnie militaire
premier dcideur de lutilisation des plantations, dcida de leur emplacement, des essences
choisir mais aussi fut responsable de leur entretien avant lavnement des municipalits. Quand
les territoires civils furent instaurs il partagea durant un premier temps la responsabilit de leur
entretien avec la municipalit puis facturt ces dernires ce service.
2. Impact des ralisations sanitaires sur le tissu existant.
Bien que lhpital militaire de Constantine soit une ralisation nouvelle, son installation et sa
construction nont pas t sans incidence sur le tissu existant. Dabord install dans des maisons
arabes, puis construit lintrieur de la casbah qui ne se prsentait pas comme un terrain vierge
de toute construction, cet important quipement de par son emplacement a chang la faade Nord
du rocher.

372

Quatrime Partie

Chapitre Deuxime

Fig.135 : Vue arienne de la casbah actuellement.

Source : Google earth


Linstallation de lhpital militaire dans des maisons rquisitionnes cet usage ne fut pas sans
consquences sur ces dernires. Leur emplacement proximit de la casbah a srement t la
raison qui a pouss les militaires franais les choisir. Cest encore cet emplacement qui a
pouss, aprs la fin des travaux de construction de lhpital militaire, leur destruction en vu de
rcuprer lassiette foncire.
Fig.136 : Nouveau trac de lenceinte de la casbah (en jaune lancien trac, en rouge le nouveau).

Source : Archives du SHD, Vincennes, Paris509, trait par lauteur


509

Archives du Service Historique de la Dfense de Vincennes, Dossier N 807, Article 3, N 8, Plan de la Place
de Constantine : Assiette pour logements, en date du 21 septembre 1840.

373

Quatrime Partie

Chapitre Deuxime

Lannexion au quartier militaire, des maisons rquisitionnes pour hberger les malades, puis les
annexes de lhpital ainsi que dautres services militaires ont occasionn le changement
demplacement de lenceinte de la casbah dans sa partie Nord.
Lhpital militaire de Constantine fait corps avec le reste des btiments compris dans lenceinte
de la casbah, il ne peut donc tre analys sparment. Les btiments qui le constituent ne se
distinguent pas des autres btiments du quartier ; cest lensemble du quartier militaire de la
casbah qui domine le rocher dans sa partie Est.
De la rive droite du Rummel, cest la topographie du rocher qui le met en vidence ; vidence de
pouvoir, vidence de suprmatie du colonisateur et supriorit sur le colonis. La sant fut un
outil de propagande de colonisation, lhpital civil sexhibe tout autant sur lautre rive du
Rummel hauteur similaire.
Fig.137 et 138 : Photographies de la casbah.

Source : collection prive de Mr Azzedine Belahcen

Source : lauteur510

Cependant il peut tre considr comme tant le premier hpital moderne de lEst algrien.
Lanalyse se voit donc oriente vers lanalyse des espaces qui le constituent. travers

510

Boufenara Khedidja Photographie prise du campus Ahmed Hamani, le 27 juin 2009.

374

Quatrime Partie

Chapitre Deuxime

lhistorique de sa construction que nous venons de relater, nous pouvons relever lvolution de
cet quipement.
3. Lhpital militaire de Constantine aux normes du XIXme sicle
Le Gnie a conserv la forme en plan, pour cet hpital, propose par Vauban savoir le
rectangle ouvert ses angles. Cette forme linaire est simple et commode, elle permet de sparer
les quartiers par sexe ou par services, elle obit aux exigences du terrain et lexposition. La
forme de Vauban favorise galement le chauffage et la conservation calorique.
Le choix du site ainsi que la conception de cet hpital obissaient une combinaison entre le
programme rdig (et formul par lillustre Tenon) en 1786, par lAcadmie franaise des
sciences pour les hpitaux et les prconisations de Vauban. Ce qui se traduit essentiellement par
une bonne aration, un bon ensoleillement (N.NO / S.SE), une bonne distribution et des espaces
spcialiss pour chaque fonction. Les discussions propos des diffrentes capacits de lhpital,
proposes par les officiers de linspection sanitaire ou par ceux des diffrents services de la
division de Constantine (Fortifications, Administration et Gnie) trouvent leurs sources dans les
normes conseilles par les hyginistes savoir 200 600 malades par hpital. Les officiers de la
garnison taient plus au courant des besoins rels de cette dernire en relation avec ltat de sant
qui prvalait en Algrie.
Nous avons vu plus haut, dans le cas de lhpital de Bne, comment des officiers de Sant
avaient rvalu la hausse, le ratio nombre de lits/ capacit de la garnison. Le ratio nombre de
malades par salle dans le projet de lhpital de Constantine est infrieur celui conseill par le
systme savoir 15 20 malades par salle.
Il intgrait les bains sous leurs diffrentes formes (simples ou de vapeur), la lingerie, la
buanderie, les amphithtres de cours et dautopsie lhpital. Les premiers espaces rpondaient
aux exigences des hyginistes dont les travaux sur lhygine et la salubrit avaient commenc
influencer les autres mdecins notamment les militaires. Nous avons vu plus haut que ces
derniers avaient t les premiers prendre en considration les travaux des hyginistes. Ils ont
t, aussi, les premiers appliquer leurs conseils car les casernements et les hpitaux
(quipements forte densit de population) subissaient en premier les ravages des pidmies.

375

Quatrime Partie

Chapitre Deuxime

Tollet511, lingnieur des hpitaux disait : les militaires se faisaient les interprtes des
hyginistes512.
Bien que construit avant que le systme Tollet ne soit gnralis la fin du XIXme sicle,
lhpital militaire de Constantine obit largement aux prconisations de ce systme. Le systme
de Tollet se basait sur les conseils et directives tablies dans un but hyginiste par la Socit de
Chirurgie de Paris lors des tudes pour la rnovation de lHtel Dieu513. Ainsi le choix du terrain
abondait dans le sens hyginiste, par loption des militaires dinstaller lhpital loign des
agglomrations populeuses, sur un terrain dcouvert, dclin et sec. La premire proposition du
Gnie militaire de donner un seul tage au btiment principal est aussi un principe de Tollet qui
conseillait le nombre de superposition de lit deux.
Si la longueur du btiment a paru importante au Directeur des fortifications, nous comprenons
pourquoi le Chef du Gnie militaire a tenu la garder, puisquun des principes de Tollet est
dtendre au maximum les surfaces en contact avec lair extrieur. La cration de cours, ide
hyginiste, est reprise dans le projet pour donner du soleil et de lair au btiment principal. Cest
pour la mme raison que la surface vitre est quantifie par lit ; Tollet propose 2,5m2/ lit. A
laide de lchelle graphique nous avons estim la surface des fentres proposes pour les salles
de malades peu prs 3,2m2 (1,6 x 2m) soit 1,8m2/ lit. Ce qui est en dessous des 2,5m 2/ lit.
Cependant depuis Vauban, le Gnie projette une fentre entre deux lits514.
Nous retrouvons aussi la rduction des surfaces dabsorption conseille dans le but de diminuer
les surfaces infectes, lorsque le Gnie limine les greniers et les corridors.
La distribution dissocie des espaces selon les fonctions, tant dfendue par le Chef du Gnie
abonde aussi dans ce sens. Les observations faites propos de la longueur des parcours par les
officiers de sant confirment leur tour les conseils des chirurgiens de Paris. La proposition
mise par le Gnie de positionner lescalier des officiers de sant au centre a permis de rduire ce
parcours. Connaissant lesprit de rigueur et la volont defficacit du Gnie, nous comprenons
511

C Tollet, ingnieur, est considr comme le premier se spcialiser dans la construction des hpitaux modernes.
A partir de 1872, cest le programme et le systme Tollet qui servirent de base la construction des hpitaux. Il tient
notamment compte des avis et conseils des hyginistes. Au XIXme sicle, 12 hpitaux furent construits en France
et en Algrie selon le systme et programme Tollet.
512
C Tollet, Les Hpitaux Modernes au XIXme sicle, Description des principaux hpitaux franais et trangers,
dit Chez LAuteur, Paris, 1894, Page 153
513
Cf. 81
514
Cf. 81, page 143

376

Quatrime Partie

Chapitre Deuxime

lintroduction dun projet spcifique cet escalier. Il en est de mme pour la buanderie qui a
suscit beaucoup de discussions ; la fonction de cet espace lui a octroy toute son importance
durant une priode o lhygine ntait pas considre comme ncessit.
Dans la mme logique prne Tollet, la construction par votes (quoique non ogivales)
augmentant la capacit des salles en air ainsi que le rejet demploi du bois (afin dviter les
incendies) ont t suivies par le service du Gnie. La hauteur de 4,5m des salles permettait
datteindre le cubage en air requis (30m3).
Si les latrines ont provoqu autant de polmiques, cest en raison de la mconnaissance au dbut
du XIXme sicle, du mode transmission des maladies en de pareils espaces. Il faut attendre
Tollet pour connatre la premire norme : 1wc / 15 lits515. Toutefois le Gnie a toujours pos le
problme des latrines comme espace construire ncessairement.
La construction de lgout va dans le mme sens des hyginistes qui en France rfutent lancien
systme de fosses sceptiques fixe ou mobile. Les tuyaux dgout proposs taient gnralement
constitus de tuyaux en terre cuite vernisse de petits diamtres variant de 0,20 0,60 mtre
selon les pentes et la quantit de matire vacuer. Les miasmes taient craints car vhiculant
les maladies.
Conclusion.
Linstallation de lhpital de Constantine au niveau du quartier de la casbah et lexclusivit de
soins aux militaires, ont consacr le statut militaire de ce dernier. Sa ralisation a ncessit, ainsi
que nous lavons vu, la destruction de plusieurs maisons. Le site choisi rpond aux directives
daration et densoleillement des hyginistes. Entirement conu et adapt un mode europen,
il se prsente tel un hpital moderne du XIXme sicle.
Ralis au gr des budgets accords, il a fini par comprendre lessentiel en espaces amnags
non seulement pour les malades mais aussi pour les cours en vu de la formation des mdecins et
infirmiers mais aussi pour la recherche mdicale.
Le gnie dans sa logique rationnelle, a procd aux divers changements selon les conseils des
mdecins en poste, mais aussi selon les dcisions du Directeur des fortifications et du
Commandant de la Place. Sa vision plus gnrale, englobant tous les projets, lui permet de
soumettre des variantes qui satisfassent lensemble des protagonistes. Il tient compte des zones
515

C Tollet, Les Hpitaux Modernes au XIXme sicle, Description des principaux hpitaux franais et trangers,
dit Chez LAuteur, Paris, 1894, Page 153.

377

Quatrime Partie

Chapitre Deuxime

de servitudes internes et des possibilits de juxtaposition despaces aux fonctions diffrentes et


parfois dangereuses. Cependant cette vision ne lui fait pas oublier les dtails les plus infimes.
Ainsi son souci dconomie est retrouv dans lutilisation des eaux des citernes de la casbah. Sa
gestion de leau et sa distribution sont des plus rationnelles.
En fusionnant deux objectifs, qui au dpart apparaissent bien distincts, il conoit des espaces
rpondant aux deux objectifs initiaux. Ainsi que nous lavons vu, lintroduction de cours et
darbres au niveau du quartier de la casbah, lui permet de pallier limpratif de
lensoleillement, de donner aux usagers des espaces de promenade et de dambulation, mais
aussi de sauvegarder la distance dcart ncessaire entre les btiments de diffrentes fonctions.
La plantation darbres et lamnagement despaces verts sont pour le Gnie un moyen technique
pour retenir les sols meubles forte dclivit, mais aussi un moyen dassainir les berges des
cours deau. Le climat de Constantine tant diffrent de celui de Annaba, les essences choisies
sont elles aussi diffrentes. Le rle du Gnie va au-del de la plantation puisquil a la charge de
lentretien des espaces plants aprs linstauration de la municipalit.

378

Quatrime Partie

Conclusion

CONCLUSION DE LA QUATRIME PARTIE.


Dans cette partie, nous avons vu que le rle jou par le Gnie militaire dans linstallation des
quipements et de la couverture sanitaire des deux villes Constantine et Annaba tait
prpondrant. Lhpital tant un quipement militaire de premire ncessit, lintrt port par le
Gnie aux projets des tablissements sanitaires se justifie. Car leur proccupation majeure est
dassurer la sant lensemble des hommes de troupes. En outre, les pidmies importes et les
endmies locales, sont venues tendre cette proccupation lensemble des populations civiles,
dabord aux colons appels sinstaller dfinitivement en Algrie en rponse la politique de
peuplement, et ensuite aux autochtones en tant que source de propagation des maladies mais
aussi en tant que main duvre bon march.
Nous avons vu travers les processus de conception puis de ralisation des divers
tablissements, comment les services du Gnie ont dmontr leur comptence en matire de
construction. Cette comptence se traduit par la rigueur dans la programmation spatiale, par leur
capacit dorganisation non seulement dun chantier mais aussi par lattribution des priorits et
des urgences. Ce mme caractre de rigueur se retrouve lors de la ralisation des projets et dans
leur souci dconomie. Par ailleurs, nous avons vu comment pour des raisons de fonctionnalit,
les ingnieurs du Gnie ont ngoci leurs solutions de distribution des espaces de lhpital non
seulement avec le pouvoir militaire en place mais aussi avec les utilisateurs : mdecins et
pharmaciens militaires. Cette manire de faire fait de lhpital une partie intgrante de larme.
Lobjectif du gnie nest pas la ville mais lquipement sanitaire en lui-mme, cependant les
impacts de ces quipements sur la ville (ouverture de rues, dmolition/construction, etc.) ont
transform celle-ci. La ville ainsi remodele nest quune rsultante de linstallation des
quipements de sant, du moins aux alentours de ces derniers.
La diffrence entre les divers projets mane des contextes de ralisation. Ces derniers sont
dabord naturels, en effet nous avons vu que les conditions sanitaires dans les deux villes sont
diffrentes cause du climat et de la prsence de marcages dans le cas de Annaba, mais aussi
que lapparition des pidmies changeait les donnes de programmation en terme de capacit. De
la mme manire la prsence du port impose linstallation de lazaret et de dispensaire.
En outre, les fonctions militaires des villes sont tout aussi diffrentes, ce qui se traduit par des
effectifs de contingents diffrents et qui influe sur la capacit des hpitaux et sur leur fonction
(hpital denseignement et/ou de soins).

379

Quatrime Partie

Conclusion

Les conditions de prise des deux villes ntant pas identiques, la nature rsigne ou rvolte des
populations autochtones ont influenc leur tour le choix des sites des hpitaux et la catgorie
de malades soigns : intgration de lhpital militaire au tissu urbain Annaba, intgration de
lhpital de Constantine dans le quartier militaire de la casbah.
Pour toutes ces raisons, les ralisations sanitaires ont t le fait de larme franaise par le biais
du service du Gnie dans un objectif dinstallation permanente des colons en Algrie.
Nous relverons encore quil sagissait l dinfrastructures lourdes ayant leur propre objectif
mais qui ont eu des impacts considrables sur les deux villes, et que lon retrouve jusqu
aujourdhui.

380

Conclusion Gnrale

CONCLUSION GNRALE
Dans notre travail nous avons vu dans un premier temps comment les armes ont volu en
fonction des armes et armements. Ceci nous a permis de voir comment les innovations en
matire dorganisation gnrale, de services spcialiss ont t introduites par les armes les plus
importantes : grecque, romaine et franaise : larme, ds sa formation, devient avant-gardiste.
Larme franaise, lors de la conqute de lAlgrie et durant la priode coloniale se prsentait
donc comme une arme fortement organise comprenant des services comptents tels que le
Gnie militaire en avance techniquement sur les structures et institutions civiles,
Par ailleurs nous avons vu comment Rome avec ses innovations dans le domaine militaire,
hyginique, architectural et urbanistique, devint un modle pour les civilisations ultrieures,
notamment par lintroduction des castra dans les territoires sous sa dominance. Ceci sest traduit
par une forme durbanisation des territoires occups. Le plan en damier grec est gnralis
toutes les villes selon la logique politique et militaire des romains
Le Moyen ge quant lui constitue la priode intermdiaire entre lpoque romaine et celle de
la colonisation de lAlgrie par les franais ; larchitecture militaire produite en ce temps,
reprsente un rfrent et un acquis des savoirs et des savoir faire des militaires franais. Durant
cette priode larchitecture militaire senrichit de dtails constructifs aux fins militaires. Les
villes ainsi fortifies ont volu par leur adaptation au site et par la fortification de leurs points
daccs.
On retient ainsi que larchitecture et lurbanisme militaires tenant compte de la topographie du
site et de laccessibilit ce dernier, obissent aux stratgies de dfense et dattaque.
Cependant, la conqute franaise sest installe sur les structures de la rgence ottomane, dans
tous ses aspects militaire, politique, administratif, social et sanitaire, laquelle avait trs peu
investi dans les infrastructures de bases et sest limite une colonisation dexploitation. Mais
elle na maintenu que le dcoupage territorial ottoman et le recours aux cads comme
intermdiaires avec les autochtones.
Par ailleurs, la conqute franaise, lAlgrie ne possdait pas dhpitaux tels que connus en
Europe. Ce qui rendait la couverture sanitaire en matire de soins dabords militaires puis civils,
difficiles. Les besoins normaux se sont vu accentus par une acclimatation pnible pour les civils
et militaires dune part et par les endmies locales et les pidmies venues dEurope dautre part.
Pourtant les populations trouvaient un quilibre sanitaire du notamment la religion, la

381

Conclusion Gnrale

mdecine traditionnelle et au recours lhygine, la philosophie, la superstition, la psychologie


et la musicologie.
Nanmoins, lobjectif de la colonisation puis du peuplement de lAlgrie ont amen les militaires
prodiguer des soins aux hommes de troupe comme aux civils, puis aux autochtones.
Le Gnie militaire tant le principal agent des ralisations franaises en Algrie au dbut de la
colonisation, sa formation faisait ressortir ses principes dans la conception et la ralisation des
projets qui sont : la rgularit, lconomie, la fonctionnalit et lintgration au site dans une
perspective globale de lensemble des projets concernant une place.
Suite la prise deux villes, cest linstallation du poste de commandement, des troupes et de
lhpital militaire qui apparait comme la plus urgente. Comme pour toutes les armes
victorieuses et conqurantes, la premire installation sest effectue par une appropriation des
grands difices que leur caractre civil ou militaire, leur fonction cultuelle, rsidentielle ou de
pouvoir. Les casbahs furent investies comme difices militaires. Si Constantine comprend une
autre caserne intramuros ce ne fut pas le cas de Annaba dont la fonction tait plus commerciale
que militaire. La taille mme de ces citadelles tant diffrente va influer sur les ramnagements
que les ingnieurs du Gnie vont y introduire. Ainsi la casbah de Annaba ne fut quun bastion
militaire alors que celle de Constantine fut transforme en un important quartier comprenant
casernement, hpital, prison, arsenal et poudrerie. Limplantation de diffrentes cours et jardins
finit par lui confrer ce caractre de quartier. Lintgration de lhpital dans celle-ci, lui dfre
une importance plus grande, vu lurgence dans laquelle sinscrit ce dernier. Ce qui a abouti
louverture de deux voies carrossables ds les premires annes de colonisation.
La conception de lhpital de Constantine suivit donc les prceptes de Vauban, tout en obissant
aux conseils avant-gardistes des hyginistes par le biais des officiers du service du Gnie et de
sant. Rgulirement, le projet connut des ramnagements en fonction des sommes alloues et
des urgences fonctionnelles combler. La dcision de peuplement occasionna un tournant au
projet car il sest vu amnag au fil du temps, en hpital denseignement pour les infirmiers dont
le contingent tait important et pour les mdecins en service Constantine. Des amliorations
successives furent apportes aux espaces et la fonctionnalit gnrale de lhpital.
A titre dexemple, larc comme systme de construction, dans lhpital de Constantine ne fut pas
repris pour prserver le caractre architectural local mais simplement dict par les exigences
conomiques, sanitaires et de rationalit, principes du Gnie. Il ne sera quun btiment de style

382

Conclusion Gnrale

europen et la rigueur militaire, alors que celui de Bne, install sur la mosque, se prsente
comme un difice hybride combinant trois styles : arabe, turc et franais. On note que cette
mosque, btiment unique spar des autres et intgre totalement dans le tissu urbain annabi,
induira lintgration de lhpital militaire dans la vie civile. Cependant que le choix du site est
consquent la volont des hyginistes avec son exposition lair et au soleil, sur les hauteurs
de la ville en dehors du tissu dense et loin des marcages.
La topographie joue un rle primordial dans le choix des sites dimplantation des quipements
militaires car suggrant les points faibles ou forts du point de vue stratgique.
Les deux villes vont voir linstallation de nouveaux btiments militaires puisque les difices
existants, en gnral des maisons, en dehors du palais du bey, dans le cas de Constantine sont
vite jugs non seulement insuffisants mais aussi mal adapts aux fonctions qui leurs sont
attribues.
Annaba mal dfendue par son site, fut cerne par une srie dquipements militaires qui vont
former ainsi une deuxime enceinte scuritaire intramuros. Un seul quartier fut install
lextrieur vu lexigut de la ville et le manque de terrains vierges.
Constantine que son rocher dfend sur trois flancs, vit, afin de dfendre son flanc Ouest, le
coudiat Aty fortifi dans un premier temps puis renforc par limplantation du fort de Bellevue.
Constantine devant contenir la garnison principale de lest algrien, devait tre dfendue de
lextrieur, cest dans cette logique que furent installs les autres quartiers militaires installs sur
des points stratgiques selon leurs fonctions spcifiques.
Ces nouveaux quipements ne furent installs que progressivement en fonction des budgets
accords par Paris en fonction des impratifs militaires.
Cest pour pourvoir aux besoins urgents des militaires que lappropriation des difices
susceptibles de contenir les fonctions militaires simpose comme premire action. Elle sera
suivie de destruction dautres difices. En majeur partie, ceux des maisons dont la seule valeur,
aux yeux des militaires, est foncire.
Les transformations et les constructions suivront selon les exigences et les budgets allous. Ces
transformations tiennent rarement compte de la valeur architecturale ou historique de ldifice,
lobjectif militaire y compris la sant demeure lunique proccupation. Ainsi beaucoup de
vestiges romains ont disparu au profit dun terrain libr.
Si beaucoup de maisons ont disparu ou subi des transformations, la plus importante demeure
celle qui a touch le Palais du Bey de Constantine. Malgr la taille du Palais, sa transformation
en poste de commandement comprenant diffrents autres services, va engendrer lannexion

383

Conclusion Gnrale

dautres maisons celui-ci. Comme elle va lui faire perdre sa fonction originelle et son
architecture, et ce jusque dans son environnement immdiat puisque la place existante sera
rgularise selon les principes militaires. Au-del, des voies redresses ou nouvellement ouvertes
lui permettront de communiquer avec les portes de la ville mais aussi avec la casbah, seul
quipement intramuros. Ces voies seront prolonges partir des diffrentes portes pour mener
vers les autres quartiers militaires (Bellevue, Mansourah, Bardo,..) ou vers Philippeville, Bne,
ou Stif. Chaque ouverture de voies intramuros donne naissance des btiments de style colonial
et rpondant aux nouvelles exigences des hyginistes intgres aux rglements de voierie
rgissant les alignements.
Les deux villes furent vite juges restreintes pour un dveloppement du peuplement. Cest alors
toujours les services du Gnie militaire qui vont tablir les limites des nouvelles villes et
concevoir le trac global des quartiers dextension. Les deux villes poseront, selon leur site des
problmes aux ingnieurs du Gnie. Pour Bne ce furent lintgration du port la ville, et la
prsence des marais et de lembouchure de la Boudjimah et donc la mauvaise qualit des sols
dans la zone urbanisable qui posrent des difficults aux ingnieurs. Lextension de la ville se vit
ds lors assujettie lasschement des marais, la dviation de lembouchure de la Boudjimah et
lutilisation de fondations spciales pour les nouveaux btiments.
Le premier dveloppement de Constantine, sest naturellement tourn quant lui vers le coudiat
Aty. Le projet des militaires prvoyant le drasement du coudiat, ce sont les zones o les dblais
devaient tre dposs qui engendrrent des problmes entre civils et militaires. Cest ainsi que
les voies de chemins de fer, certains quartiers et squares furent construits sur les remblais
provenant du Coudiat Aty.
En outre, le Gnie soccupa des plantations quil jugea ncessaires que ce soit Bne ou
Constantine. Elles servirent dans les deux villes procurer ombres et ambiance. Annaba, les
essences choisies furent celles qui absorbent le plus dhumidit et ce afin dasscher sols et air.
Alors qu Constantine ce furent celles qui retenaient les sols, les berges des cours deau et
accotements furent plants. En outre les plantations furent utilises comme second crans aux
quipements militaires puisque les zones de servitudes extrieures aux quartiers militaires furent
plantes. Le beau-sjour de Bne avec le plateau du Mansourah constiturent de jolis parcs avec
ceux beaucoup plus urbains amnags dans les villes europennes.
Penss puis raliss dans un but militaire, durant une priode donne, les quipements militaires
ont continu structurer le tissu urbain au-del de cette priode et dans un tout autre contexte.
Est-ce la vision du Gnie militaire qui est aussi longue ? Ou est-ce la dmarche de conception du

384

Conclusion Gnrale

Gnie, intgrant lensemble des projets, qui apparait comme les prmices dun urbanisme
oprationnel ?
Les transformations effectues sur les villes par les percements et les redressements puis les
extensions sont destines aux europens. Les villes nouvelles ont fait lobjet de protection mme
si elles sont restes au niveau des tudes comme ce fut le cas pour Constantine.
En dfinitive, nous aurons montr dans ce travail que les militaires franais ont t lorigine de
transformations majeures dans la production des villes conquises du fait de leur installation sur la
place et de leur proccupation sanitaire, et que ce rle sest perptu aprs que le pouvoir ait t
pass aux civils. Nous pensons que cela a t une politique globale pour toutes les villes
algriennes de lpoque mais cela a pris des formes que nous ne pouvons dfinir dans ce travail,
et qui restent rechercher dans des travaux futurs. Nous savons par exemple que des villes
comme Batna ou Sidi Bel Abbs ont t des crations nouvelles et que cela rpondait, avec la
mme politique, une stratgie dencadrement du territoire ; et cest l encore un autre sujet. A
une autre chelle, lentre des militaires Mila sest heurte lexigut de la ville et en dehors
de loccupation de la caserne (dpoque byzantine) il a t cr carrment une ville nouvelle ex
nihilo avec le damier classique que lon retrouvera un peu partout ; lon notera que toutes les
crations nouvelles sont luvre du Gnie. Ceci pour dire que notre travail nest pas une fin en
soi mais quil laisse lopportunit louverture vers dautres recherches autour de la mme
thmatique.
Dans le tableau qui suit, nous avons rcapitul les principales interventions effectues dans les
deux villes objet de notre travail, et qui montrent la prpondrance des militaires et
particulirement du Gnie non seulement au moment de la conqute mais au-del et mme
lorsque les pouvoirs ont t dlgus aux civils.

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Conclusion Gnrale

386

Conclusion Gnrale

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Bibliographie
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1840.
3. Dossier 1H 805, Article 1, N 9, mmoire militaire de la place de Constantine et
dpendances, en date du 20 fvrier 1853
4. Dossier 1H 805, Article 1, N 9, Plan de Constantine joint au mmoire militaire de la
place de Constantine, en date du 20 fvrier 1853.
5. Dossier 1H 805, Article 1, N 10, plan du Palais du Bey, en date du 12avril 1878.
6. Dossier 1H 806, Article 1, N 64, projet de construction dune batterie au fort de Sidi
Mcid, en date du 12 mai 1890.
7. Dossier 1H 806, Article1, Projet du casernement du Mansourah, document non
rpertori dans la nomenclature gnrale du Gnie mais trouv dans le dossier prcit en
date du 14 mai 1866.
8. Dossier 1H 806, Article 1, projets pour 1868-1869 non rpertori dans la nomenclature
gnrale du Gnie mais retrouv dans ce dossier, en date du 08 avril 1868.
9. Dossier 1H 805, Article 2, N 05, carte de la zone de servitude de la ville de Constantine,
en date du 1er octobre 1838.
10. Dossier 1H 805, Article 2, N 7, Apostilles du Chef du Gnie, document class mais non
rpertori dans la nomenclature gnrale du Gnie, en date du 28 fvrier 1840.
11. Dossier 1H 805, Article 2, N 09, en date du 1er octobre 1838.
12. Dossier 1H 805, Article 2, N 46, document trouv en annexe du Projet de la mise en tat
de dfense du fort de Belle Vue, en date du 27 avril 1881.
13. Dossier 1H 806, Article 2, N 97, Projet de relvement du seuil et du remplacement de la
porte El-Djbia, en date du 20 mars 1900.
14. Dossier 1H 808, Article 3, N 64, Projet densemble des tablissements militaires en date
du 08 avril 1853.
15. Dossier 1H 808, Article 3, N78, Plan du Palais, document class et non rpertori dans
la nomenclature gnrale du Gnie, en date du 04 mars 1856.
16. Dossier 1H 847, Article 1, N 03, en date du 24 juin 1832.
17. Dossier 1H 847, Article 1, N7, mmoire militaire de la place de Bne et dpendances de
1838, non rpertori dans la nomenclature gnrale du Gnie, mais retrouve en annexe
de celui du 28 avril 1839.
18. Dossier 1H 847, Article 1, N8, mmoire militaire de la place de Bne et dpendances en
date du 28 avril 1839.
19. Dossier 1H 847, Article 1, N 09, en date du 20 avril 1845.
20. Dossier 1H 848, Article 2, N 21, en date du 1er mai 1839.
21. Dossier 1H 848, Article 2, N 39 ; en date du 14 avril 1848.
22. Dossier 1H 852, Article 3, N5, projet dalignement des principales rues de la ville de
Bne, en date du 25 novembre 1833.
23. Dossier 1H 852, Article 3, N 41, Plan de la ville de Bne en date du 14 mars 1850
24. Dossier 1H 852, Article 3, N 106, en date du 07 novembre 1861.
25. Dossier 1H 857, Article 6/1, N99, en date du 28 fvrier 1857, P.V de runion
rassemblant : le receveur des domaines Gassiot, chef de bataillon chef du gnie : L
Bailleul, pour copie conforme au chef du bataillon chef du gnie : j javain, vu

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Bibliographie
Constantine le 04 octobre 1859 par le chef de bataillon directeur des fortifications (dont
le nom est illisible). Ce dossier nexiste pas dans la nomenclature gnrale des archives
du gnie.
26. Dossier 1H 857, Article 6/1, N156, en date du 21 aout 1877, Projet du nouveau port de
Bne, non rpertori dans la nomenclature gnrale du Gnie mais trouv en annexe du
document prcit.
27. Dossier 1H 857, lArticle 6/1 en date du 30 avril 1861.
28. Dossier 1H 857, Article 6/1, N161, en date du 10 octobre 1877, Projet du nouveau port
de Bne, non rpertori dans la nomenclature gnrale du Gnie mais class, dans le
prcdent dossier.
29. Dossier 1H 862, Article 6/2, il nexiste pas dans la nomenclature gnrale des archives du
Gnie mais a t trouv en annexe du N6, en date du 27 aot 1858.
30. Dossier 1H 862, Article 6/2, N6, rapport sur le Plan de la nouvelle ville de Bne, le
document nexiste pas dans la nomenclature gnrale des archives du gnie mais a t
trouv en annexe du sous- dossier N6 en date du 27 aot 1857. Il ne porte aucune
rfrence de classement.
31. Dossier 1H 862, Article 6/2, Plan Terrier de 1922.
32. Dossier 1H 862, larticle 6/3, dpche cite dans le PV de sance du comit des
fortifications du 13 Novembre 1850, rfrenci Article 9/1, N 99, mais trouv dans le
dossier prcit.
33. Dossier 1H 864, Article 7/1, N 20, projet de drivation de loued Boudjimah 1873-1874.
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