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droite et surtout relativiser la question du partage


de la richesse en tant quenjeu essentiel de larne
sociale et politique .

Pourquoi le socialisme na jamais pris aux


Etats-Unis

Cette exception amricaine a dautant plus


suscit la perplexit et les tentatives dexplication,
que les tats-Unis figuraient a priori parmi les lieux
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favorables au dveloppement dun fort mouvement
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socialiste. La vitesse du dveloppement capitaliste
valeureux mais difficile combat de Bernie Sanders
dans un pays sans hritage fodal et aristocratique
aux primaires dmocrates rappelle quel point le
laissait en effet esprer que les contradictions
socialisme a t un courant politique marginal dans la
de ce systme de production sy exprimeraient
plus grande puissance capitaliste du monde. Passage
vigoureusement. En 1893, dans la nouvelle prface
en revue de son histoire et des facteurs qui ont bloqu
du Manifeste du parti communiste, Engels parlait
sa perce.
de lunit stratgique du proltariat dEurope et
Quel que soit le rsultat final acquis par Bernie
dAmrique . Encore en 1929, Staline affirmait
Sanders aux primaires dmocrates, ce dernier aura
que le PC amricain est un des quelques partis
cr lvnement par le succs inattendu de son credo
communistes du monde que lhistoire a chargs de
social-dmocrate voire socialiste . Cette surprise
tches dune importance dcisive (!).
rvle en creux une des diffrences fondamentales
Si lon met de ct les prophties du dirigeant
entre les configurations politiques respectives des
sovitique, ces attentes ntaient pas ridicules. Les
tats-Unis et des pays europens.
conflits sociaux lis au travail ont en effet t
De lautre ct de lAtlantique, les expriences
rcurrents, nombreux et parfois violents aux tatssocialistes ont en effet t cantonnes la marginalit
Unis, o un mouvement ouvrier sest bien dvelopp et
politique. Ici, elles ont au contraire donn vie une
institutionnalis travers des organisations syndicales.
famille de partis lexistence sculaire, et appartenant
Rappelons par exemple que lorigine du 1er Mai
trs souvent au club restreint des grandes forces
comme fte du travail remonte aux actions lances
dalternance. Les consquences de cette absence
cette date par les travailleurs amricains, dans leur
dorganisation indpendante des classes subalternes
combat pour la journe de huit heures. Un foss a
ont t trs concrtes et encore prgnantes aujourdhui.
cependant spar leurs capacits de mobilisation sur le
Parmi les dmocraties consolides des pays riches,
plan industriel et sur le plan politique. Ils ne se sont
et mme au sein du bloc culturel anglophone, les
jamais dots dun parti puissant, ddi leurs intrts
tats-Unis se distinguent ainsi par un faible niveau de
spcifiques de classe, et porteur de lide dun contrle
socialisation des richesses coupl un niveau record
collectif des fonctions conomiques de la socit.
dingalits socio-conomiques.
PAR FABIEN ESCALONA
ARTICLE PUBLI LE JEUDI 10 MARS 2016

[[lire_aussi]]

It didnt happen here - Lhistoire dun chec

Sur le vieux continent, une partie de la gauche redoute


dailleurs de voir disparatre cette diffrence, travers
lvolution dmocrate lamricaine que subirait
la social-dmocratie europenne. Cest notamment
la critique adresse de longue date par Jean-Luc
Mlenchon aux dirigeants du PS franais : avoir rejoint
la ligne jadis incarne par Blair ou Schrder, consistant
rcuser lopposition frontale entre la gauche et la

Est-ce dire pour autant quaucune tentative na


eu lieu ? Pas vraiment. Comme le signalait en
1964 le sociologue qubcois Marcel Rioux, si
le socialisme na pas une forte clientle aux tatsUnis, ce nest pas faute dorganisations : tous les
types de socialismes, depuis les utopismes religieux
jusquau trotskysme, ont pntr dans ce pays et ont
t proposs au public . De fait, durant les annes
1825-1850, les tats-Unis furent un lieu privilgi

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pour ltablissement dexpriences communautaires


fondes sur une base cooprative (inspire par Robert
Owen) ou associationniste (inspire par Charles
Fourier). Comme en Europe, celles-ci ont cependant
priclit au bout de quelques annes.

Ce choix valut au PSA une rpression froce et la perte


nette de ses soutiens dans la classe ouvrire angloamricaine (en son sein, le poids des Fdrations
de langue trangre passa ainsi dun tiers plus
de la moiti des membres). Lorganisation ne sen
est jamais vraiment remise, mme si son leader
Norman Thomas parvint recueillir 800 000 voix aux
prsidentielles ayant suivi la crise de 1929. Le destin
du parti communiste, fond aprs la guerre, ne fut pas
plus heureux. Son incapacit produire une doctrine
adapte au contexte amricain fut aggrave par des
choix stratgiques erratiques, imposs par sa tutelle
moscovite.

Les ides socialistes ont ensuite t introduites


par des immigrs allemands. Aprs la guerre
civile amricaine (1861-65), suivie dune vritable
seconde rvolution industrielle , ceux-ci furent
trs actifs dans limplantation de lInternationale
socialiste puis dun parti contrl par le courant
lasallien (alors dominant dans la social-dmocratie
allemande). Ces organisations, sans cesse en proie
des divisions internes, prouvrent la plus grande
difficult pntrer le milieu ouvrier.

Les Socialistes dmocrates contemporains sont les


hritiers de cette histoire, rejoints entre-temps par
des figures de la nouvelle gauche contestataire des
annes 1960-70. Forts d peine quelques milliers
de membres, ils nont pas la capacit daffronter
seuls le suffrage universel. Avant Sanders, leurs
ides radicales ont pu tre relayes un temps par
lorganisation Rainbow Coalition, monte par le
rvrend Jesse Jackson dans les annes 1980. Ce
candidat de gauche aux primaires dmocrates en 1984
et 1988 est ensuite devenu un proche du couple
Clinton, quil a fortement aid pour obtenir le soutien
lectoral de la communaut noire.

Cela changea partir de la fondation du Parti socialiste


amricain (PSA) en 1901. Celui-ci tait issu de la
fusion de plusieurs mouvements dans une structure
souple, ayant pour base commune la reconnaissance
de la lutte des classes et une perspective anticapitaliste.
La base sociale du PSA tait compose de groupes
dont le poids volua au fil des annes : mineurs
et petits fermiers (surtout lOuest), ouvriers
qualifis et intellectuels (surtout dans les villes).
Comme le raconte lhistorienne Marianne Debouzy,
le socialisme devint un mouvement populaire,
dynamique, port par toutes les formes de rvolte et de
protestations [qui] aboutirent au Progressisme des
annes 1902-1912 .

Not a country for Socialist guys? - Les raisons dun


chec

Si la plupart des causes invoques de lchec socialiste


nont pas constitu des obstacles insurmontables
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elles seules, leur combinaison a t fatale. Dans un
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article important, le sociologue Gran Therborn a
cette dcennie, le PSA a en effet obtenu jusqu un
list les facteurs susceptibles de saper ou au contraire
millier dlus locaux, tandis que ses effectifs, slevant
de renforcer linfluence politique de la classe ouvrire
initialement de 10 000 membres, ont dcupl. Aux
dans un pays donn. Or, la prsence de presque tous les
lections prsidentielles, le nombre de voix recueilli
premiers se repre dans la trajectoire des tats-Unis,
par Debs na cess daugmenter, de 96 000 en 1900
qui a singulirement correspondu lidal-type dun
(sur une tiquette partisane quivalente) jusqu prs
capitalisme ultra plutt que travailliste . Les
de 900 000 en 1912. Ce dernier score ne reprsentait
outils de la politique compare permettent par ailleurs
cependant quune part de 6 % des suffrages. Modeste,
dvaluer limportance de chacune des explications
cette dynamique fut en outre interrompue par le refus
traditionnellement avances.
du parti de consentir lentre en guerre des tatsUnis.

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Beaucoup sont de nature politique, comme la


rpression subie de faon rpte par les socialistes.
Largument apparat toutefois assez faible, dans la
mesure o beaucoup dhomologues europens ont
aussi t frapps par lhostilit des pouvoirs publics,
comme par exemple le SPD allemand, victime dune
lgislation dexception entre 1878 et 1890. Il ne
faudrait cependant pas ngliger la violence de cette
rpression dans une nation imprialiste bientt en
charge du monde libre , ni la dsorganisation et la
dmoralisation qui en ont rsult.

Ces derniers ont surtout eu le temps de sattacher


prcocement la loyaut de la classe ouvrire en
formation, tout en cultivant sa division en clientles.
Contrairement de nombreux cas europens, les
travailleurs organiss nont en effet pas eu conqurir
le suffrage universel, en vigueur ds 1820 pour les
hommes. Or, dans sa grande tude sur la mobilisation
politique de la gauche europenne, Stefano Bartolini
a montr que les conditions de la citoyennet
taient cruciales pour le succs de lappel de classe
du socialisme, qui a trs souvent consist en un
mouvement dmancipation politique nationale des
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segments conscients des classes infrieures .
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systme politique, fdral et domin par deux grandes
machines lectorales protges par un mode de scrutin
majoritaire un tour, a aussi t point comme une
casemate particulirement tanche pour des forces
nouvelles. cet gard, les chercheurs amricains
Lipset et Marks ont fait valoir que le fdralisme
est plutt double tranchant : sil rend plus
complexe la mise en uvre dune politique complte
de transformation sociale au niveau national, ses
niveaux infranationaux offrent aussi de multiples
opportunits de perce des formations nouvelles. Les
cas suisse, allemand ou encore australien ont dailleurs
montr quil tait possible dorganiser un parti ouvrier
dans ce contexte.

La conscience de soi de la classe ouvrire


amricaine tait dautant plus difficile faire merger
dans ce contexte, que les travailleurs industriels
prsentaient une htrognit assez exceptionnelle,
la fois religieuse et linguistique. De plus, il faut
admettre que la majorit des socialistes sest rendue
coupable dun racisme plus ou moins affich envers
les Noirs, dont les droits nont t dfendus que
tardivement. Cet argument majeur, de type culturel,
doit tre prolong par une autre observation : la
rapidit du dcollage industriel et les nombreuses
migrations intrieures quil imposait, constituant un
dfi redoutable ltablissement de structures durables
de mobilisation.

Quant au mode de scrutin, on peut remarquer que


lobstacle a t surmont par le Labour dans le cas
britannique, et que son caractre excluant peut mme
se retourner contre ses anciens bnficiaires une fois
quils ont t dpasss. Mais il est vrai que les
socialistes amricains ont aussi eu affronter des
grands partis aux frontires lches, aptes coopter
les nouveaux mouvements de contestation. Des forces
politiques tierces ont certes russi percer intervalles
rguliers dans la vie politique tats-unienne. Certaines
ont dailleurs t soutenues par les socialistes, comme
la candidature progressiste de La Follette en 1924, qui
stait aussi appuy sur le populisme agrarien des
petits fermiers de lOuest. Cependant, aucune de ces
forces na russi remettre en cause lhgmonie des
partis rpublicain et dmocrate.

Certains auteurs ont enfin mis en avant le rle jou par


la Frontire , cest--dire la perspective de refaire
sa vie dans les grands espaces dfricher plutt que
de sinvestir dans des luttes coteuses, pour lesquelles
les territoires davantage clturs apparaissent
au contraire comme des lieux plus propices. Cette
explication, assez conteste, renvoie une possibilit
de sortie qui tait en fait limite par le cot rel de
ce type daventure. Quoique difficilement mesurable,
leffet de cette mythologie de lgalit des chances
et du self-made man nest peut-tre pas carter
compltement, les glises et les mdias associs
aux milieux daffaires ayant renforc cet imaginaire
dpolitisant.

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Toujours est-il que dans ce cadre sociopolitique


et culturel extrmement contraignant, le socialisme
amricain disposait de peu despace pour une perce
autonome. Lipset et Marks ont suggr quune
insertion intelligente dans le milieu syndical ou
la captation dun des grands partis grce au
mcanisme des primaires auraient pu constituer des
voies stratgiques alternatives. Il se trouve que la
premire na jamais abouti, notamment cause de
labsence de grandes confdrations industrielles, au
profit de syndicats de mtiers ayant driv vers
un quasi- apolitisme . Quant la seconde, elle
na t tente (parfois avec succs) qu un niveau
infranational.

chou, rappelle-t-il, ceux qui sont entrs dans le


Parti dmocrate pour lorienter gauche (et sans virer
eux-mmes droite !) nont jamais russi. Selon lui,
la campagne de Sanders ne ferait que raviver cette
illusion et son nergie se dissipera lorsquil faudra se
rsoudre soutenir Hillary Clinton.
Face lui, Bhaskar Sunkara et Dustin Guastella,
qui ont choisi de soutenir cette campagne,
admettent volontiers que le Parti dmocrate restera
structurellement un parti du capital. Ils avancent trois
arguments pour appuyer Sanders malgr cela : (1) ce
dernier recre comme jamais un espace de dbat autour
de lidal socialiste ; (2) le niveau de conflictualit
sociale est de toute faon si faible quaucune nergie
rvolutionnaire ne risque dtre coopte et dilapide
par la machine dmocrate ; (3) la gauche socialiste est
tellement minoritaire que le meilleur choix consiste
continuer de sorganiser au niveau local, tout en
favorisant la dynamique Sanders au niveau national,
o aucune action autonome nest envisageable.

What do you expect? - Sanders et lide socialiste


aujourdhui
La participation de Sanders aux primaires dmocrate
marque-t-elle une tentative grande chelle de russir
avec retard une captation du Parti dmocrate
par les primaires ? Sanders et beaucoup de ses
soutiens estiment en tout cas que llection actuelle
nest pas la seule finalit dun mouvement quils
souhaitent inscrire dans la dure. Du ct de la
minorit dactivistes socialistes pur jus qui reste
encore sur le sol amricain, les attitudes sont divises
propos de la campagne de Sanders, mais mme
ses soutiens considrent que linvestissement du Parti
dmocrate ne constitue pas une stratgie viable pour
leur cause.

Les dfis dun ventuel prolongement de la campagne


Sanders feront en tout cas cho ceux qua
rencontrs le socialisme amricain jamais merg,
quil sagisse de la ncessit de mobiliser davantage
les minorits ethniques, ou dagir en symbiose avec
les contestations les plus neuves et dynamiques sur le
terrain conomique.
Boite noire
Fabien Escalona est enseignant Sciences-Po
Grenoble, collaborateur scientifique au Cevipol
(Universit libre de Bruxelles). Il est spcialiste de la
social-dmocratie en Europe. Il est notamment l'auteur
de The Palgrave Handbook of Social Democracy in
the European Union, publi (en anglais) en 2013. Il
publie rgulirement des analyses sur Mediapart.

Un rcent dbat, que lon peut lire in extenso sur


le site de gauche amricaine Jacobin, est en ce
sens trs rvlateur. Lun des intervenants, Danny
Katch, rappelle quaucun socialiste ne peut de toute
faon se rclamer du pragmatisme, quil soit pro
ou anti-Sanders. Si les tiers partis ont rgulirement

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