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L'Opra de quatsous

Die Dreigroschenoper

Celia Peachum, sa femme

Pour les articles homonymes, voir L'Opra de


quatsous (homonymie).
L'Opra de quatsous, dont le titre original en allemand

Polly Peachum, sa lle


Tiger Brown, chef suprme de la police de
Londres
Lucy, sa lle
Jenny-des-Lupanars, prostitue
Smith, constable
Kimball, pasteur
Filch, mendiant employ de Peachum
Un chanteur de complaintes
Matthias-Fausse-Monnaie,
Jacob-les-DoigtsCrochus, Robert-la-Scie, Eddy, Jimmy, WalterSaule-Pleureur, membres du gang de Mackie-leSurineur
Betty, Dolly, Molly, Vixen, prostitues
Une vieille prostitue
Mendiants, bandits, prostitues, constable, chur

2 Argument
Un exemplaire d'poque.

L'action se droule Soho, un quartier de Londres


en proie une guerre des gangs. Il sagit d'une lutte
de pouvoir et de concurrence entre deux hommes
d'aaires : le roi des mendiants, Jonathan Jeremiah Peachum, et un dangereux criminel, Macheath dit Mackiele-Surineur (Mackie Messer dans le texte original).

est Die Dreigroschenoper (littralement l'opra de trois


groschen), est une comdie allemande en musique de
Bertolt Brecht et Kurt Weill, cre le 31 aot 1928 au
Theater am Schibauerdamm de Berlin, puis en version
franaise le 15 octobre 1939 au thtre Montparnasse.

Elle est inspire de la pice du dramaturge anglais


Prlude
John Gay, The Beggars Opera (1728) dans la traduction
d'lisabeth Hauptmann.
La foire Soho. Les mendiants mendient, les voleurs
volent, les putains font les putains. Un chanteur des rues
interprte la complainte de Mackie-le-Surineur .
1 Distribution
Macheath dit Mackie-le-Surineur , chef de gang

2.1 Acte I

Jonathan Jeremiah Peachum, directeur de la socit


L'ami du mendiant
Le local de Peachum
1

MORCEAUX MUSICAUX

Peachum se plaint des dicults de son mtier ; Filch,


un jeune homme se prsente pour devenir mendiant ; ils
tablissent le contrat, Filch reoit son quipement ; Peachum reproche sa femme de laisser un inconnu courtiser Polly ; il nit par identier ce Capitaine comme
tant Macheath, son ennemi jur ; pire, ils saperoivent
que Polly n'a pas dormi dans sa chambre.

La prison

Une curie de Soho, le lendemain aprs-midi

3 Morceaux musicaux

Le mariage de Macheath et Polly. La fte manque


d'entrain (il n'y a que des gangsters) ; visite assez courte
de Brown, le chef de la police et nanmoins ami de Macheath.
Chez Peachum
Retour de Polly ; discussion entre elle et ses parents propos de son mariage.

2.2

Acte II

Chez Peachum
Peachum dcide de faire arrter Macheath en le dnonant la police, supprimant du mme coup un gendre et
un rival encombrants.
Le repaire de Mackie
Polly avertit Macheath du danger ; Macheath la charge de
diriger sa bande pendant son absence.
La maison close de Turnbridge
Mme Peachum soudoie Jenny, une prostitue, pour qu'elle
aide l'arrestation de Macheath ; jalouse de Polly, celle-ci
accepte et le livre la police lorsqu'il vient rendre visite
aux lles.
La prison d'Old Bailey
Brown regrette de ne pouvoir rien faire pour Macheath ;
devant la prison, altercation entre Polly et Lucy, la lle de
Brown, que Macheath a galement pouse ; Mme Peachum intervient et emmne sa lle. Macheath russit
svader. Peachum menace Brown de perturber les ftes
du couronnement le lendemain sil ne fait rien.

2.3

Acte III

Le local de Peachum
Peachum prpare sa manifestation de mendiants ; Brown
vient l'arrter, mais Peachum russit reprendre le dessus. Macheath est de nouveau arrt et condamn mort.

Macheath exprime son dsarroi. Arrive de Brown, devenu hraut de la reine : Macheath est graci, anobli et
dot d'une rente vie. Les problmes tant rsolus, la rconciliation est gnrale.

1. La Complainte de Mackie (Die Moritat von Mackie


Messer) un chanteur de rue
2. Choral matinal de Peachum (Der Morgenchoral des
Peachum) Peachum
3. Chanson d' Au lieu de (Der Anstatt-dass-Song)
Peachum, Mme Peachum
4. Chanson de noces ou Epithalame des pauvres (Hochzeitslied) 4 gangsters
5. Jenny-des-Corsaires ou La Fiance du pirate (Das
Lied der Seeruber-Jenny) Polly[1]
6. Le Chant des canons (Der Kanonen-Song) Macheath, Brown
7. Chanson d'amour (Liebeslied) Polly, Macheath
8. Le Chant de Barbara (Barbara-Song) Polly[2]
9. Premier Final de quatsous (Erstes DreigroschenFinale) Peachum, Mme Peachum, Polly
10. Le Chant de Polly (Pollys Lied) Polly
11. Ballade de l'asservissement sexuel (Die Ballade von
der sexuellen Hrigkeit) Mme Peachum
12. La Ballade du souteneur ou Tangoballade (Die
Zuhlter-Ballade) Mackie
13. Ballade de la vie agrable (Die Ballade vom angenehmen Leben) Mackie
14. Duo de la jalousie (Das Eifersuchtsduett) Polly et
Lucy
15. Aria de Lucy (Die Arie der Lucy) Lucy
16. Deuxime nal de quatsous Car de quoi vit
l'homme ? ( Zweites Dreigroschen-Finale Denn
wovon lebt der Mensch ?) Mackie, Mme Peachum,
Chur
17. Chant de la vanit de l'eort humain (Lied von der
Unzulnglichkeit des menschlichen Strebens) Peachum
18. Chanson de Salomon (Salomon-Song) Jenny
19. Appel depuis la tombe (Ruf aus der Gruft) Mackie

3
20. pitaphe ou Mackie demande pardon tout le monde
(Ballade, in der Mackie jedermann um Verzeihung
bittet) Mackie

5 Analyse de l'uvre
5.1 Une optique expressionniste ?

Il sagit d'une adaptation de Ballade des


pendus de Franois Villon ( Vous frres
humains, qui aprs nous vivez )

Brecht est un auteur appartenant , ou en tous cas trs


inuenc par le mouvement expressionniste. Il semble
alors vident que cette pice sinscrive dans une certaine
optique expressionniste, en ce sens principalement que
21. Troisime nal de quatsous (Drittes Dreigroschen- Brecht a la volont de se dtacher de la ralit, pour la
Finale) Brown, Mackie, Polly, Mme Peachum, critiquer, notamment grce des procds tels que la
Peachum, Chur
distanciation brechtienne.

Historique

L'uvre est cr le 31 aot 1928 (gnrale, le 28 aot) au


Theater am Schibauerdamm de Berlin. La distribution
inclut, entre autres, Lotte Lenya, l'pouse de Kurt Weill
dans le rle de Jenny, et Kurt Gerron dans celui de Tiger Brown ; la direction d'orchestre est assure par Theo
Mackeben et la mise en scne est de Erich Engel.

Les adresses au public y sont donc frquentes, abrogeant


ainsi le 4e mur traditionnel entre l'espace scnique et
l'assemble des spectateurs, incluant ainsi le public dans
l'espace de jeu et favorisant la raction motionnelle de
celui-ci, si chre aux expressionnistes.

Quant aux mises en abme, c'est un procd trs largement utilis par Brecht dans cette uvre, car elles lui permettent une fois de plus de mettre distance la ralit en
crant une deuxime instance scnique l'intrieur de la
premire. Les personnages deviennent spectateurs d'une
ction interne la ction premire, et cette confusion
La personnalit du criminel Mackie-le-Surineur est insopre entre personnage et spectateur pousse le public
pire la fois par le Macheath de John Gay, l'histoire de
sinterroger sur la ralit : si spectateur et personnage
Jack l'ventreur et les pomes de Franois Villon.
peuvent tre si aisment confondus, alors comment saL'uvre est cre en France par Gaston Baty le 14 voir si je ne suis pas qu'un acteur/personnage de la grande
octobre 1930 au thtre Montparnasse[3] , dans la version mascarade qu'est le monde qui m'entoure ?
franaise de Nicole Steinhof et Andr Mauprey, mise en
Le style de directement le public de l'poque en ouvrant
scne, dcors et costumes de Gaston Baty, avec Lucien
une brche dans le quatrime mur avec ce que Brecht
Nat (Mackie) et Marguerite Jamois (Polly).
a appel la distanciation . Par exemple, des slogans sont
L'uvre connat un immense succs en Europe : en cinq projets sur le mur du fond et les acteurs portent parfois
ans, elle est joue plus de 10 000 fois et est traduite en des pancartes, ou sortent de la situation dramatique pour
dix-huit langues. L'accueil est plus mitig Broadway en sadresser directement au public. L'interprtation de les
1933.
notions conventionnelles de proprit aussi bien que celles
Une adaptation cinmatographique est tourne ds 1931 du thtre. Il pose la question rhtorique centrale : Qui
par Georg Wilhelm Pabst, simultanment en allemand et est le plus grand criminel : celui qui vole une banque ou
en franais avec, dans la version allemande, Lotte Le- celui qui en fonde une ?
nya, et dans la version franaise Margo Lion (Jenny),
Albert Prjean (Mackie), Florelle (Polly) et Antonin Artaud dans un petit rle. Brecht qui, au dbut, a particip 5.2 Le style musical
l'adaptation de sa pice en scnario, nit pourtant par
dsavouer le lm.
Kurt Weill emprunte de nombreux genres ou styles muAvec de forts aspects social et politique, voire une sicaux tels le choral luthrien, la musique d'opra, le jazz,
sorte de satire charge contre le capitalisme pour la chanson populaire de cabaret. Alors qu'il ennoblit la
L'Humanit[4] , l'opra suscite d'importantes polmiques musique de jazz et la chanson populaire en les associant
en Allemagne et est interdit par les nazis, comme les des textes d'une grande porte morale, il banalise l'air
d'opra et le choral religieux par un contenu des plus
autres uvres de Kurt Weill, en 1933[5],[6] .
convenus, en vertu d'un parti pris thique de renverseUne version rorchestre par Maurice Thiriet a t cre ment des valeurs traditionnelles d'une socit tourne en
le 3 avril 1954 l'Opra de Monte-Carlo sous la direction drision, l'ensemble faisant alterner la parole, le chant et
de Richard Blareau, mise en scne de Louis Ducreux, d- la dclamation.
cors et costumes de Georges Wakhvitch, chorgraphie
de John Taras, puis reprise le 20 avril suivant au thtre
de l'Empire Paris.
Boris Vian a donn une traduction alternative de certaines
des chansons.

6 Adaptations

6.1

Cinma

L'Opra de quatsous de Georg Wilhelm Pabst


(1931)
L'Opra de quatsous de Wolfgang Staudte (1962)

6.2

Musique

La chanson d'ouverture, La Complainte de Mackie est devenue un standard de jazz grce sa reprise entre autres
par Louis Armstrong et par Ella Fitzgerald sous le titre
Mack the Knife.
Remarque : Alabama Song, qui a acquis une grande popularit dans le monde du rock (reprise notamment par le
groupe The Doors), n'est pas tire de L'Opra de quatsous
mais de l'opra Grandeur et dcadence de la ville de Mahagonny des mmes Bertolt Brecht et Kurt Weill.

Notes et rfrences

[1] Selon le livret, mais peut tre interprte par Jenny.


[2] Barbara n'est pas le nom d'un des personnages de la pice
de Brecht mais le prnom de sa lle.
[3] Giovanni Lista, Sur la premire mise en scne de Brecht
en France , Obliques, 1979, nos 20-21, p. 219-223.
[4] L'Opra de quatsous , sur humanite.fr, 27 novembre
2007 (consult le 31 mai 2013)
[5] Die Dreigroschenoper , sur musicologie.org (consult le
31 mai 2013)
[6] Bertold Brecht , sur theatredunord.fr (consult le 31
mai 2013)

Liens externes

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LIENS EXTERNES

Sources, contributeurs et licences du texte et de limage

9.1

Texte

L'Opra de quatsous Source : https://fr.wikipedia.org/wiki/L'Op%C3%A9ra_de_quat{}sous?oldid=131236241 Contributeurs : Vargenau, Looxix, Yuzuru, Serged, P-e, Plic, MedBot, ChtiTux, Phe-bot, Bibi Saint-Pol, Alll, Belgavox, Goliadkine, Keriluamox, Chris a
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9.2

Images

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9.3

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