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Le petit

psychologue
illustr
60 expriences
mettre
entre toutes les mains

Stphane Rusinek
En souvenir du G.R.F.H.

Illustration de couverture : Laurent Audouin

Dunod, Paris, 2009


ISBN 978-2-10-054242-0
Le petit psychologue illustr

Avant-propos : un psy peut-il lire


dans les penses ?

Q uand un psychologue rencontre un autre psycholo-


gue, ils se racontent des histoires de psychologues, mais
quand cest un individu normal qui rencontre un
psychologue, il ne lui raconte pas grand-chose, parce
quil se mfie. Il se mfie pour deux raisons, dabord
parce quil est de rputation notoire que les psycholo-
gues sont plus fous que leurs patients, ensuite parce
quil parat que les psychologues peuvent lire dans les
penses. Il parat

Seulement personne ne peut lire dans les penses, les


psychologues pas plus que les barmans, mais les psycho-
logues savent en partie comment fonctionne le compor-
tement humain. Et dans ce comportement, certaines
choses se passent au niveau de la pense, quil serait plus
juste dappeler la cognition car cest son nom scientifi-
que. Alors, un psychologue peut facilement laisser
croire quil possde certains pouvoirs supranaturels,
comme vous pourrez le faire en utilisant les quelques
trucs que vous trouverez dans ce livre, en commenant
par celui-ci, qui fait toujours son effet en soire et laisse
croire quil est effectivement possible de lire dans les
penses.

Regroupez vos amis, prcisez-leur que tout se passe


dans leur tte et quils ne doivent rien dire jusquau
bout, puis rptez-leur cette squence :

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Le petit psychologue illustr

Pensez un chiffre entre 1 et 9.


Multipliez ce chiffre mentalement par 9.
Vous obtenez alors un nombre ; additionnez ses chiffres
et tez 5 au nouveau rsultat.
Vous obtenez alors un chiffre auquel vous pouvez faire
correspondre une lettre : A pour 1, B pour 2, C pour 3,
D pour 4, E pour 5, etc.
Alors toujours mentalement et rapidement, cherchez le nom
dun pays qui commence par cette lettre.
Vous considrez maintenant la dernire lettre de ce nom
de pays et vous recherchez rapidement le nom dun fruit
qui commence par cette lettre.

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Le petit psychologue illustr

En prenant une grande inspiration, vous pourrez leur


dire quils ont d faire une erreur, ou que leurs penses
ne sont pas cohrentes, car les kiwis ne poussent pas au
Danemark.
Quel est le secret ? Lorganisation de notre mmoire.
Nous y stockons tellement dinformations quil est
ncessaire de les organiser dune manire ou dune
autre. Si quand nous y recherchons un mot tous les
autres taient accessibles, nous nen trouverions aucun.
Les organisations que nous utilisons dpendent en par-
tie des associations courantes entre les mots, de leur fr-
quence dans la langue, de nos habitudes culturelles. Or,
en France, il est plus courant de se rfrer au Danemark,
pays presque voisin, plutt quau Dakota ou quau
Dahomey, et lon consomme plus souvent des kiwis que
des kakis. Alors comme, quel que soit le chiffre choisi au
dpart, cest la lettre D qui ressort par simple proprit
mathmatique de la table des 9, la plus grande majorit
des personnes penseront Danemark et kiwi.
Depuis des dcennies, les psychologues font en sorte
que ltude du comportement soit scientifique. Ils ten-
tent dtablir des lois pour expliquer le fonctionnement
psychique humain en sintressant de nombreux
domaines comme la mmoire, la perception, lapprentis-
sage, la lecture, lintelligence, le dveloppement, la com-
munication, etc.
Pour cela, ils font des observations et ils ralisent des
expriences parfois compliques, mais aussi parfois assez
simples et assez amusantes. Nous vous proposons ici
quelques-unes de ces expriences et de ces observations
les plus simples et les plus amusantes, pour vous frotter
durant quelques pages la psychologie scientifique.

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Le petit psychologue illustr

Pour cela, vous devrez vous quiper de quelques outils


du psychologue scientifique, savoir, un stylo, une
feuille, un chronomtre et quelques autres objets que
lon trouve facilement chez soi. Vous devrez aussi vous
armer de patience, car les expriences que nous vous
proposons de reproduire ne fonctionnent pas toujours
avec tout le monde, juste parce que si tous les tres
humains fonctionnent peu prs de la mme faon, il
existe tout de mme des exceptions
Bonne lecture !

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Le petit psychologue illustr

1. La mmoire court terme


ou la mmoire pour faire les courses
La mmoire a toujours t un domaine dtude privil-
gi pour les psychologues. Il y a plus de 100 ans mainte-
nant, Ebbinghaus, un chercheur allemand, en a ouvert
la voie, et depuis lors les travaux scientifiques en ce
domaine nont cess. Pourquoi ?

Parce que la plupart de nos comportements sont en


relation avec des informations que nous avons dans cette
mmoire qui contient lensemble de nos connaissances.
Mme pour boire un verre deau une chaude aprs-midi
dt, il faut bien que nous nous souvenions, que nous
sachions, ce quest un verre, ce quest leau, que la bou-
teille est dans le rfrigrateur. Nous ouvrons le rfrigra-
teur, nous dbouchons la bouteille, nous versons leau
dans le verre que nous portons enfin nos lvres,
comme des milliers de fois nous lavons dj fait, parce
que ces mouvements sont inscrits dans notre mmoire,
et que sans mme nous en apercevoir, nous faisons appel
notre capacit de nous les rappeler, presque comme
des rflexes, mais ce ne sont pas des rflexes.

En ce moment prcis o vous lisez ces lignes, vous


comprenez les mots, parce que quelque part dans votre
mmoire, les mots bouteille, eau, rfrigrateur sont ins-
crits avec leur sens, un peu comme ils pourraient ltre
dans un dictionnaire. Peut-tre mme tes-vous en train
dimaginer ce quest une chaude aprs-midi dt, peut-

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tre tes-vous en train dimaginer un jardin que vous


connaissez, peut-tre vous souvenez-vous dune aprs-
midi prcise. Tout cela est en mmoire.
Lisez doucement (un mot par seconde) et haute
voix la suite de mots qui suit, puis fermez le livre, comp-
tez doucement jusqu 30, et rappelez-la haute voix ou
par crit, mais sans vous donner plus de deux minutes
pour le faire :

CHIEN VOITURE ESCALIER JOURNAL TABOURET


INSPECTEUR CORBEILLE JONQUILLE
CERISE ALLUMETTE

Combien de mots avez-vous rappels ? Quatre ? Cinq ?


Cest dj bien. Six ? Sept ? Cest trs bien. Huit ? Neuf ?
Cest exceptionnel ! 10 ? tes-vous sr de ne pas avoir
trich ? Non ! Alors vous tes un surhomme, une sur-
femme, ou un extraterrestre !
Ce petit exercice nous permet dillustrer le fait que
nous possdons plusieurs types de mmoire. On en dis-
tinguera au moins deux.
La premire est une mmoire long terme, celle qui
contient la signification des mots que vous avez lus, qui
contient ce souvenir dune chaude aprs-midi dt, qui
semble illimite dans le temps, mme si avec lge ou
certaines maladies elle pourra faire dfaut, mais aussi illi-
mite dans ses capacits de stockage, car elle contient
des millions dinformations et nous pouvons toujours y
enregistrer de nouvelles.
Lautre mmoire est une mmoire court terme, qui
nous permet de stocker pour un temps limit un nom-
bre dinformations limit, mais dont nous avons besoin

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Le petit psychologue illustr

dans limmdiat pour raliser certaines tches. Les infor-


mations que nous y enregistrons momentanment ne
sont pas ncessaires pour le reste de notre vie et donc,
moins de lapprendre par cur, nous avons besoin
dcrire notre liste de courses pour ne rien oublier au
magasin.

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Le petit psychologue illustr

2. Une mmoire
pas trs photographique
Il est courant pour les non-psychologues de considrer
quil existe une mmoire pour chaque sens. Proust na-
t-il pas crit Du ct de chez Swann, au souvenir de lodeur
et du got dune madeleine ? Certains disent mme
quils ont une trs bonne mmoire photographique.
Seulement, de nombreuses tudes scientifiques mon-
trent que la mmoire nest pas vraiment associe aux
sens, mme si parfois cest tout de mme le cas.

Pour vous en persuader, demandez un ami de lire


la phrase aux lettres colores que vous trouverez la fin
du livre, en troisime de couverture. Il peut la lire deux
ou trois fois, en prenant son temps sil le dsire, mais
ne lui laissez pas le livre plus dune minute tout de
mme.

Prenez cinq minutes pour lui servir un verre de jus de


fruit, en veillant ce quil ne puisse plus regarder la
phrase. Ensuite, donnez-lui un crayon vert, un bleu, un
rouge, un jaune et un noir, et demandez-lui de repro-
duire sur une feuille la phrase quil a lue en utilisant les
bonnes couleurs.

Alors ? Il se souvient bien de la phrase, mais il lui est


difficile de reproduire les lettres en couleurs, alors que
cest assez simple, quil ne faut pas tre un grand dessi-
nateur pour le faire. Quelques lettres peut-tre ?

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Le petit psychologue illustr

Ce rsultat montre bien que la mmoire fonctionne


partir du sens des mots et des choses, mais pas vraiment
partir de nos sens. Pas de mmoire sensorielle pro-
prement parler, pas de mmoire photographique, ce qui
bien entendu ne veut pas dire quen mmoire il ny ait
pas aussi les souvenirs de certaines sensations, ou que
certaines images ne peuvent pas sy trouver, comme
des reprsentations des visages.

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Le petit psychologue illustr

3. Calculer son empan mnsique


La mmoire court terme est limite dans le temps et
dans ses capacits de stockage ; elle ne peut en effet
contenir quun nombre limit dlments, qui corres-
pond ce que les psychologues appellent lempan mn-
sique. Pour vous en persuader, testez donc les capacits
de la mmoire court terme dun ami.
Lisez-lui haute voix la premire liste principale une
vitesse normale ( peu prs deux chiffres par seconde), et
demandez-lui de rpter cette liste immdiatement
aprs dans lordre. Sil y parvient, passez la liste princi-
pale suivante. Sinon, faites-lui essayer de nouveau le
niveau avec la liste de rattrapage, et arrtez-vous aprs
quil aura chou sur une liste de rattrapage :

Listes principales Listes de rattrapage


742 938
9158 5276
37906 17249

275913 819365
8492135 6318492
94723516 71854923
742981305 187390426
8357108924 3759102748

93570129864 54918023746
724509832615 847260192835

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Il parvient sans peine rappeler cinq chiffres la suite,


six, sept, huit, neuf peut-tre. Mais lorsque la liste
compte dix chiffres cela devient trop difficile Cest
normal, notre mmoire court terme peut contenir,
selon les personnes et selon la nature des informations,
de cinq neuf lments, comme si elle ne contenait que
sept tiroirs o lon ne peut ranger quun lment la
fois. Cest donc cela, lempan mnsique. Alors, pour
apprendre quelque chose de nouveau, il faudra vider
lun des tiroirs.

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4. Le ou la mmoire tiroirs
Maintenant, aprs avoir accord une petite pause votre
ami, recommencez lexprience en lui demandant de
vous rappeler ces listes de nombres :

Listes principales Listes de rattrapage


742 981 305 187 390 426
724 509 832 615 847 260 192 835

Il y parvient sans trop de difficults ! Pourtant, si vous


faites attention, il sagit des mmes successions de chif-
fres que dans le premier tableau pour les essais 9 et
12 chiffres. Seulement, cette fois, ces chiffres ont t
regroups en nombres, et chaque nombre a son propre
sens, comme chaque chiffre lavait avant.

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En psychologie, on dira que notre mmoire court terme


a une capacit de stockage de 7 plus ou moins 2 lments,
mais quels que soient ces lments : 7 chiffres, 7 nombres,
7 mots Il suffit donc de savoir regrouper des lments
entre eux pour, en quelque sorte, augmenter la capacit
de notre mmoire. Ainsi, 1 9 1 4 1 9 1 8
sont huit lments spars, mais ils nen sont plus que
deux si lon considre ces regroupements 1914 1918,
qui, comme ils ont un sens ensemble, pourraient mme
ne plus former quun seul lment si la liste apprendre
tait compose de 1914/1918 1939/1945, etc. Cette
capacit que nous avons de donner du sens des regrou-
pements dinformations nous permet donc de stocker en
vrit plus de sept lments dans notre mmoire court
terme, mme si elle ne contient toujours que sept tiroirs
pour ranger le tout. On dira, daprs Miller qui a tudi
ce phnomne, que la mmoire comprend en moyenne
7 chunks.

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Le petit psychologue illustr

5. Il ne faut pas attendre


pour se souvenir
Maintenant, vous pouvez aussi montrer votre ami que
sa mmoire court terme est limite dans le temps.
Pour cela, lisez-lui ces diffrentes listes de mots, une
par une, raison dun mot par seconde. la fin de cha-
que liste demandez-lui de dcompter voix haute, le
plus rapidement possible, de 3 en 3, partir du nombre
que vous lui donnerez (ex. : 367 364 361 358,
etc.), jusqu ce que vous lui disiez top , et alors lais-
sez-lui une minute pour vous rappeler les mots de la
liste. Avec votre chronomtre, vous ferez juste attention
de grer son temps de dcomptage en laugmentant
progressivement comme indiqu dans le tableau.

Nombre Temps
Listes de mots pour le de
dcomptage dcomptage
avion pomme cheval 367 10 secondes
chaise tableau
lphant table orange 631 15 secondes
voiture coussin
journal requin armoire 287 20 secondes
cerise bateau
prune mtro fauteuil 539 25 secondes
ongle souris
fuse poire canap 412 30 secondes
hrisson ampoule

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10 secondes de dcomptage, il parvient rappeler


les cinq mots en une minute, mais 20 secondes, cest
dj bien plus difficile et 30 secondes, cest presque
impossible. Encore une fois, cest normal, car notre
mmoire court terme ne garde les informations dans
ses tiroirs que durant 18 secondes en moyenne. Aprs,
cest effac !
Pour les retenir plus longtemps, il aurait fallu quil
puisse se les rpter mentalement afin de les mainte-
nir en place en mmoire, mais le dcomptage len a
empch.
Vous pouvez ressayer la dernire liste avec le mme
ami, ou un autre, mais cette fois pendant les 30 secon-
des avant le rappel, vous ne lui demanderez pas de faire
de dcomptage, il sera libre de se rpter les mots men-
talement. Vous constaterez que cest sans peine quil
rapportera les cinq mots de la liste. Srs de nous, on
partira faire nos courses en se rptant cette liste de
quatre articles quil ne faut pas oublier, mais comme
nous serons distraits, nous nen ramnerons que deux,
et nous serons partis pour un autre aller-retour au
magasin.

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Le petit psychologue illustr

6. Interfrence en mmoire :
quand trop danimaux
veulent y rentrer en mme temps
Mais le temps de stockage nest pas la seule raison qui
nous fasse oublier des informations en mmoire court
terme, il existe aussi un autre phnomne.
Pour le tester, changez dami et retentez lexprience
prcdente avec les listes de mots suivantes, et en ne lui
laissant toujours que 10 secondes pour le dcomptage.
Notez bien le nombre de mots quil rappelle pour cha-
que liste.

Nombre Temps
Listes de mots pour le de
dcomptage dcomptage
lphant cheval tortue 367 10 secondes
castor chien
hrisson chat panthre 631 10 secondes
vache lzard
hamster girafe poule 287 10 secondes
mouton chameau
renard scorpion cochon 539 10 secondes
tigre souris
pomme cerise kiwi 412 10 secondes
poire brugnon

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Le petit psychologue illustr

Que se passe-t-il ? Le nombre de mots rappels


dcrot sur les quatre premires listes, mais il est plus
important sur la cinquime ? Cest tout simplement
parce que les quatre premires listes sont composes de
noms danimaux, et chaque nom danimal participe
une confusion gnrale, entre en interfrence avec les
autres.
Les noms danimaux appris en premier ne sont pas
vacus des tiroirs de notre mmoire, ce qui nous emp-
che den apprendre de nouveaux. La cinquime liste en
revanche est compose de noms de fruits, la confusion
est leve, il ny a plus dinterfrence avec tous les autres
mots appris prcdemment, les tiroirs de la mmoire
court terme se sont mieux vids, laissant la place aux
nouveaux mots. Le rappel a donc t plus facile.

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Le petit psychologue illustr

7. Ce nest pas parce


que lon ne se souvient pas...
que lon a oubli
Toutefois, parfois loubli nest quune impression. Trou-
vez de nouveaux amis et lisez-leur haute voix cette liste
de mots, raison dun mot toutes les deux secondes.

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CANAP MOUCHOIR TRAVAIL BOUTEILLE CARNET
TORTUE MIROIR ENFANT CHAUSSURE TLVISION
SALADE TAUREAU PLASTIQUE GUIRLANDE DOCTEUR

Juste aprs avoir lu cette liste, demandez-leur de vous


rappeler les mots en les crivant sur une feuille. Laissez-
leur deux minutes pour le faire et ramassez leur feuille.
Demandez-leur maintenant, sur une autre feuille,
dinscrire les mots de la liste qui leur reviendront en
mmoire quand vous leur donnerez ces indices. Laissez-
leur six secondes par indice :

quelque chose qui se mange


cest utile lcolier
il fait partie de la famille
on y est bien le soir
utile en hiver
pour aller plus loin
en cuir ou en tissu
nest pas toujours en verre
pour les souvenirs de voyage

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Le petit psychologue illustr


elle peut vivre trs longtemps
dans le conte il est magique
entre deux dodos
tourne la nuit
grande amie du sapin
infirmire
pas toujours en Espagne
avec ou sans images
avec ou sans couleurs
il a des cornes
pas vraiment du caoutchouc

Ramassez encore leur feuille, et enfin, lisez-leur cette


liste de mots en leur demandant seulement de vous dire
si ces mots taient dans la liste apprendre ou sils ny
taient pas.

POMME LIVRE CARTABLE MANTEAU PROFESSEUR


CHTEAU FAUTEUIL SOURIS VOITURE HAMSTER
CHAUSSETTE GLACE BUREAU CANAP MOUCHOIR
TRAVAIL NOTE FONTAINE CINMA BOUTEILLE
CARNET LPHANT TORTUE BAMBIN MIROIR
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AVION SALADE LZARD TAUREAU VACANCES
PLASTIQUE GUIRLANDE DOCTEUR ROMAN

Vos amis se sont souvenus de quelques mots durant la


premire tape, et bien quils pensent avoir oubli les
autres, lors de la seconde tape, ils ont pu rappeler quel-
ques mots de plus. la troisime tape, dautres mots

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Le petit psychologue illustr

encore ont pu tre retrouvs au fin fond de leur


mmoire. Cest simplement parce que bien souvent,
nous croyons avoir oubli certaines choses tout simple-
ment parce que nous manquons dindices pour nous les
rappeler. Mais avec un petit coup de pouce, les choses
peuvent revenir. Ici, le meilleur indice est bien le mot
lui-mme, et les psychologues parlent alors de reconnais-
sance.
Si vous voulez tre encore plus convaincu, ralisez
cette exprience avec trois amis dont chacun ne rappel-
lera les mots que dune seule faon, soit librement pen-
dant autant de temps quil le veut, soit avec la liste
dindice que vous donnerez, soit avec la liste de recon-
naissance. Comparez alors les rsultats de ces trois amis,
et vous verrez que le dernier pourrait se vanter davoir
une bien meilleure mmoire alors quil nen est rien.

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8. Rcence et primaut
pourquoi se souvient-on plus
du dbut et de la fin des films ?
Si vous continuez faire apprendre cette liste plusieurs
personnes en leur demandant un rappel sans indices, sur
papier, juste aprs avoir nonc les mots raison dun
toutes les deux secondes, vous constaterez que globale-
ment, ce sont les premiers mots et les derniers mots de
la liste qui sont les mieux rappels. Il sagit l de deux
phnomnes trs connus.
Les premiers mots sont mieux retenus parce quils
bnficient de plus de temps en mmoire court terme :
il est possible de se les rappeler plusieurs fois, de se les
rpter mentalement, tandis que les autres mots sont
noncs, ils ont donc plus de chances de rester dans les
tiroirs de la mmoire court terme. Il est question de
leffet de primaut.
Pour prouver que cest bien la possibilit de se
rpter mentalement les premiers mots de la liste plus
que les autres qui favorisent cet effet, vous pouvez
retenter lexprience en nonant les mots beaucoup
plus vite. Leffet de primaut disparatra, et ce sont
surtout les derniers mots de la liste qui seront les
mieux rappels.
Pour ces derniers, on parle dun effet de rcence, qui
veut que tout simplement, ces mots naient pas encore
eu le temps de seffacer de la mmoire court terme et
soient donc immdiatement accessibles lors du rappel.
Vous pouvez faire disparatre cet effet en demandant

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Le petit psychologue illustr

vos amis de rappeler les mots dans lordre, ce qui occu-


pera leur pense durant un moment et fera disparatre
les derniers mots de la liste de leur mmoire. Vous pou-
vez aussi avant de demander un rappel, proposer un
dcomptage de 3 en 3, le plus rapide possible, partir de
512 par exemple, pendant quinze secondes ; leffet de
rcence disparatra aussi de cette faon.

Ces effets de rcence et de primaut ont t maintes


fois tudis et sont bien connus en psychologie, mais
aussi dans tous les domaines de la communication, et
tout le monde sait que les choses qui seront les mieux
retenues dun discours ou dun message sont les premi-
res et les dernires.

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Le petit psychologue illustr

9. Von Restorff,
un homme qui se fait remarquer
Reprenons la liste utilise dans les expriences prcden-
tes, et remplaons juste le mot carnet qui est en
dixime position et fait donc partie des mots les plus
oublis.
Proposez cette nouvelle liste dautres amis encore.
Lisez-leur haute voix, raison dun mot toutes les
deux secondes, et, juste aprs leur avoir lu cette liste,
demandez-leur de vous en rappeler les mots en les cri-
vant sur une feuille. Laissez-leur deux minutes pour le
faire et ramassez leur feuille.

LIVRE CARTABLE CHTEAU VOITURE HAMSTER


CANAP MOUCHOIR TRAVAIL BOUTEILLE KING-
KONG TORTUE MIROIR ENFANT CHAUSSURE
TLVISION SALADE TAUREAU PLASTIQUE
GUIRLANDE DOCTEUR

King Kong est le mot le plus rappel et bien sou-


vent, il est mme dans les premiers mots ltre ! Cest
leffet Von Restorff, du nom du scientifique layant dcrit.
Lorsque une information nest pas congruente avec les
autres, elle prend une place particulire en mmoire, elle
sy inscrit plus profondment, elle est mieux rappele. Si
King Kong avait fait partie dune liste de noms de mons-
tres comme Frankenstein , Dracula , Godzilla ou
Hulk , autant dattention lui aurait t porte quau
mot carnet dans la liste prcdente. En revanche,
dans cette liste de noms de monstres, Carnet aurait
connu leffet Von Restorff, Calimro aussi.

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Le petit psychologue illustr

Vous pouvez donc maintenant aussi prdire vos amis


quel mot ils vont le plus rappeler. Ce nest pas une lecture
de la pense humaine, cest juste une bonne connaissance
du comportement humain.

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Le petit psychologue illustr

Vous pourrez aussi constater que les effets de rcence


et de primaut que nous avons dcrits plus haut dispa-
raissent un peu avec leffet Von Restorff. Vous pourrez
aussi vous amuser remplacer le mot Carnet par
dautres mots. Un gros mot, par exemple, provoquera
un effet encore plus important mais encore faut-il en
connatre !

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Le petit psychologue illustr

10. Travaillons pour mieux apprendre


Sil vous reste encore quelques amis qui veulent bien
vous accorder du temps, proposez-leur ce nouveau test
de mmoire.
Ils doivent dabord rpondre aux questions du tableau
qui suit le plus rapidement possible juste en entourant le
oui ou le non . Ensuite, vous leur reprendrez la
feuille avec le tableau et vous leur parlerez dautre chose
pendant trente secondes. Demandez-leur par exemple
de vous dire ce quils ont mang la veille. Puis, vous leur
demanderez de rappeler les mots quils ont vus dans la
colonne de gauche sur un papier libre. Laissez-leur trois
minutes pour le faire.

Question Rponse
Est-ce que ce mot est crit Oui/Non
OISEAU
en majuscules ?
Y a-t-il deux e Oui/Non
Veste
dans ce mot ?
Est-ce que cela sert Oui/Non
TLPHONE
la communication ?
Est-ce que ce mot contient Oui/Non
cheveux
un p ?
GUITARE Georges Brassens en avait-il une ? Oui/Non
Ocan Peut-il tre mditerranen ? Oui/Non
Y a-t-il six voyelles Oui/Non
CATALOGUE
dans ce mot ?
Oursin Est-ce que cela peut se manger ? Oui/Non

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Le petit psychologue illustr

Question Rponse
Est-ce que ce mot est crit Oui/Non
SAXOPHONE
en minuscules ?
Est-ce que cela contient Oui/Non
dictionnaire
tous les autres mots ?
Est-ce quil y a 3 consonnes Oui/Non
PANTALON
dans ce mot ?
Est-ce que ce mot est crit Oui/Non
docteur
en minuscules ?
RESTAURANT Peut-on en trouver dans un bateau ? Oui/Non
Est-ce utile pour ouvrir ou fermer Oui/Non
lampadaire
un robinet ?
FROMAGE Est-ce quil y a un u dans ce mot ? Oui/Non
Est-ce que ce mot est crit Oui/Non
paysage
en minuscules ?
TULIPE Peut-on la mettre dans un vase ? Oui/Non
Acteur Est-ce que cest un mtier ? Oui/Non
LUNETTES Y a-t-il trois t dans ce mot ? Oui/Non
Haricot En existe-t-il des noirs ? Oui/Non
Y a-t-il trois voyelles Oui/Non
THTRE
dans ce mot ?
Peut-on trouver des peaux Oui/Non
Chemine
de btes devant ?
Est-ce que cest utile sur un terrain Oui/Non
DENTIFRICE
de football ?
Est-ce quil y a un v Oui/Non
Minuterie
dans ce mot ?

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Le petit psychologue illustr

Vous pourrez, avant mme de vrifier les rsultats,


prdire vos amis que certains mots auront t mieux
retenus que dautres. Il sagit des mots : tlphone, gui-
tare, ocan, oursin, dictionnaire, restaurant, lampadaire,
tulipe, acteur, haricot, chemine et dentifrice.

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Le petit psychologue illustr

Pourquoi ? Pas parce quils taient crits en minuscu-


les ou en majuscules, ni parce quils contiennent un cer-
tain nombre de consonnes ou de voyelles, ni parce quils
contiennent un u , un t ou un v . Non. Ils sont
mieux retenus, tout simplement parce que les questions
qui y taient associes ont demand que vos amis fassent
attention au sens des mots, alors que pour les autres
mots, les questions associes ne portaient lattention de
vos amis que sur un aspect plutt graphique.
On dit souvent quil faut comprendre pour apprendre ;
ce petit test est lillustration du plus bas niveau de cette
maxime. Donner du sens aux lments sur lesquels on
travaille permet de mieux les retenir. Mme si au dpart
pour vos amis, lide ntait pas de retenir ces mots.

30
Le petit psychologue illustr

11. Donnez du sens vos tiroirs


en un tour de magie
Si lon considre la fois laspect tiroir de notre mmoire
court terme et la possibilit de donner du sens ce que
lon doit apprendre pour mieux le retenir, on peut aussi
imaginer un autre test.

Annoncez des amis que vous savez que lun deux a


une mmoire exceptionnelle mais quil ne le sait pas
encore. Pour le leur prouver, dites-leur que dans une
poche de votre pantalon, vous avez un papier sur lequel
est not le nom de celui qui possde cette mmoire
exceptionnelle. Vous aurez bien entendu pris soin aupa-
ravant de placer dans votre poche un papier avec inscrit
dessus le nom de lun deux.

chacun de ces amis, vous prsenterez ceci en leur


disant de bien faire attention la consigne suivante :

Vous avez vingt secondes pour retenir au moins la pre-


mire ligne de ce tableau ; si vous russissez apprendre la
seconde, ce sera encore mieux.

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Le petit psychologue illustr

Q L T A E R N
U E E R S I S
A C S T S S E
N H T I O D N
D A P L U A T

la personne que vous avez choisie pour sa soi-disant


mmoire exceptionnelle, vous prsenterez ce qui suit. Le
tableau est le mme, et la petite diffrence dans le texte
passera inaperue. Donnez-lui la consigne suivante :
Vous avez vingt secondes pour retenir au moins la pre-
mire colonne de ce tableau ; si vous russissez apprendre
la seconde, ce sera encore mieux.

Q L T A E R N
U E E R S I S
A C S T S S E
N H T I O D N
D A P L U A T

Ensuite, vous croiserez les doigts pour que la per-


sonne choisie remarque bien que cest en colonne
quelle doit lire le tableau et quelle se rende compte en
moins de vingt secondes que cette lecture en colonne
permet de dcouvrir le texte : Quand le chat est parti
les souris dansent.

32
Le petit psychologue illustr

Au bout des vingt secondes, vous demanderez tous


de retourner leur feuille et dy refaire le tableau de lettres
au verso. Si tout se passe normalement, la personne que
vous aviez choisie saura trs rapidement reproduire le
tableau sans erreur, alors que les autres peineront rem-
plir la premire ligne. En sortant le papier de votre
poche sur lequel est inscrit le nom de la personne la
mmoire fabuleuse, vous triompherez.
En revanche, si les choses ne se passent pas bien, vous
pourrez toujours dire que la personne la mmoire
exceptionnelle, cest vous ! Alors vous referez le tableau
trs rapidement sous leurs yeux, et vous sortirez un
papier avec votre nom dessus, papier que vous aurez
aussi pris soin de glisser dans une autre poche de votre
pantalon. Mais soyons franc, vous aurez tout de mme
du mal vous en sortir sans un peu dhumour.

33
Le petit psychologue illustr

12. Attendre un peu


pour mieux mmoriser
Vous pouvez aussi facilement mettre en vidence un
autre phnomne important dans la mmorisation. Pour
cela, considrons la liste de mots suivante, dont certains
nous ont dj bien servi.

LIVRE CARTABLE MAISON VOITURE HAMSTER


CANAP MOUCHOIR TRAVAIL BOUTEILLE CARNET
LPHANT MIROIR ENFANT CHAUSSURE TLVISION
SALADE TAUREAU PLASTIQUE ARBRE DOCTEUR

Lisez-la huit fois de suite un premier ami raison


dun mot par seconde, attendez 10 minutes en faisant
autre chose et demandez-lui de vous les rappeler.

un second ami, vous lirez cette liste de mots deux


fois, la mme vitesse, vous ferez une pause de deux
minutes, puis de nouveau vous lirez cette liste deux fois,
encore une pause de deux minutes, et deux autres lectu-
res, une dernire pause de deux minutes suivies de deux
dernires lectures. Aprs 10 minutes occupes autre
chose, demandez un rappel comme votre premier ami.

Lequel se souvient mieux de la liste ? Le second ? Pour-


tant, tous les deux lont entendu huit fois et ont attendu
10 minutes avant de faire leur rappel. Mais le premier a
fait ce que les psychologues nomment un apprentissage

34
Le petit psychologue illustr

mass, tandis que le second a ralis un apprentissage dis-


tribu. Lapprentissage distribu donne toujours de
meilleurs rsultats, il faut donc pour apprendre ne pas
oublier de faire des pauses. Cela rentrera mieux.

35
Le petit psychologue illustr

13. Un chemin ou une photo


pour mieux mmoriser
Vous pouvez aussi pater vos amis en leur prouvant
que cest votre mmoire qui est exceptionnelle. Pour
cela, prparez une liste de 10 mots courants ; la pre-
mire liste que nous avons utilise dans ce livre par
exemple :

CHIEN VOITURE ESCALIER JOURNAL TABOURET


INSPECTEUR CORBEILLE JONQUILLE CERISE
ALLUMETTE

Lisez cette liste de mots vos amis, raison dun mot


toutes les deux secondes, faites-leur immdiatement
faire un dcomptage de 3 en 3 partir de 837 pendant
10 secondes et demandez-leur de rappeler les mots dans
lordre. Mais le dcomptage nest mme pas ncessaire
puisquest introduite la difficult de rappeler les mots
dans lordre.

Ils vont avoir bien du mal y parvenir.

Ensuite, proposez-leur de vous tester. Dites-leur de


prparer leur propre liste de 10 mots courants, quils
vous liront eux aussi raison dun mot toutes les deux
secondes. Vous pourrez aussi faire un dcomptage de
3 en 3 partir dun nombre trois chiffres quils auront
choisi. Pour finir, vous rappellerez les mots entendus
dans lordre, et vous y parviendrez bien mieux.

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Le petit psychologue illustr

Pour cela, vous utiliserez un des nombreux moyens


mnmotechniques que les psychologues ont pu mettre
au point. En voici deux assez faciles utiliser avec juste
un petit entranement auquel vous vous serez au prala-
ble soumis.
Le premier consiste simaginer parcourant les pices
dune maison connue, au fur et mesure que vous
entendez les mots, et imaginer ce que reprsentent les
mots dans ces pices.
Ainsi, je peux mimaginer dans le couloir de ma mai-
son o il y a un chien. Puis jentre dans le salon et je vois
sur la table la photographie dune voiture. Dans la salle
manger, jimagine un escalier qui na rien y faire. Sur
le plan de travail de la cuisine il y a un journal ouvert. En
entrant dans ma chambre je butte contre un tabouret et
je vois un inspecteur qui ressemble Columbo. Dans
mon bureau, tout naturellement, il y a une corbeille. Sur
le mur de la chambre des enfants il y a une jonquille des-
sine. La baignoire de la salle de bain est pleine de ceri-
ses. Dans les toilettes je mtonne de trouver une bote
dallumettes. En fermant les yeux pour bien se reprsen-
ter le parcours, la technique fonctionne encore mieux.
Vous pouvez aussi essayer de vous reprsenter un pay-
sage, mais il faudra faire attention de donner un sens
chronologique ce que vous imaginerez. Par exemple,
dans un champ, au premier plan, jimagine un chien. Le
chien est juste devant une voiture. Du coffre de cette
voiture sort un escalier. En haut de cet escalier, il y a un
journal. Derrire la voiture, un tabouret sur lequel est
assis linspecteur Columbo. Qui tient dans sa main une
corbeille contenant une jonquille. Sur la jonquille, une
cerise pique dune allumette.

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Le petit psychologue illustr

Juste pour vous tester, refermez maintenant le livre et


essayez de rappeler les mots dans lordre.
Pas une erreur ? Cest bien, vous tes capable dune
bonne imagerie mentale, et vous pourrez ainsi amliorer
vos capacits mnsiques et pater vos amis.
Encore un peu difficile, un peu confus ? Peut-tre
quavoir imagin tour tour lintrieur de ma maison
(que vous ne connaissez mme pas) et cette trange
carte postale a entran des interfrences dans votre
mmoire court terme. Mais avec un peu dentrane-
ment, cela ira de mieux en mieux.

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Le petit psychologue illustr

Essayez donc avec cette autre liste. Lisez-la douce-


ment en vous imaginant un paysage, fermez le livre et
testez-vous.

ARBRE SINGE BLEU GLACE CAMION POUPE


CHAPEAU CATALOGUE FENTRE SOLEIL

Alors ?

Cest dj mieux ! Maintenant, cette liste tait com-


pose de mots qui permettaient facilement de simaginer
un paysage.

Vous pouvez aussi face vos amis tricher un peu en


leur demandant de vous proposer une liste de choses
plutt quune liste de mots courants . Sans quils sen
aperoivent, vous les aurez influencs sur le choix des
mots et ils vous proposeront des noms dobjets plutt
concrets, qui seront dautant plus faciles placer dans
votre intrieur ou votre paysage. Mais vous aurez un peu
trich.

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Le petit psychologue illustr

14. Une mmoire plus long terme,


pleine de souvenirs
Aprs avoir longuement test la mmoire court terme,
intressons-nous cette autre mmoire dont nous som-
mes dots, la mmoire long terme. Dans cette mmoire,
on ne trouvera srement pas toutes les listes de mots que
nous avons utilises jusque maintenant et qui sont
oublies. En revanche, il y a dans cette mmoire des sou-
venirs denfance, les paroles de nombreuses rcitations,
limage dune personne qui a compt pour nous, ou celle
dun inconnu, la liste des films que nous avons vus, tout
un dictionnaire qui contient des milliers de mots, le mode
demploi des six tlcommandes poses sur la table basse
ainsi que la procdure pour conduire une voiture ou tenir
en quilibre sur un vlo. Toutes ces informations que
normalement nous ne devrions jamais oublier, car cette
mmoire nest pas limite dans le temps. Elle nest pas
non plus limite dans ses capacits de stockage.

En revanche, contrairement ce que certains pensent


encore, elle ne contient pas toute notre vie, nous ny
avons srement pas tout enregistr et mme sous hyp-
nose, malgr ce que les producteurs hollywoodiens vou-
draient nous faire croire, il nest pas possible dy
retrouver ce petit dtail qui permet de sauver le monde.
De plus, depuis longtemps les chercheurs en psycholo-
gie ont su y trouver des erreurs, des reconstitutions de
souvenirs avec pas mal dapproximations, des inventions
sur notre propre histoire ; si bien quil est assez difficile
de toujours lui faire totalement confiance.

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Le petit psychologue illustr

Mais on en connat certaines rgles comme, par exem-


ple, ce qui concerne nos vnements de vie. Il existerait
une partie de la mmoire qui leur serait ddie (la
mmoire autobiographique) que lon sait tre pleine
dmotions.

Pour vous en rendre compte, coutez simplement les


gens parler autour de vous des annes passes, ces
annes o tout tait tellement mieux. Vous pourrez
constater que presque toujours les vnements quils
rapportent sont chargs dmotions. On ne se souvient
pas de toutes nos journes danniversaire, mais quel-
ques-unes de ces journes laissent un souvenir impris-
sable, soit parce quelles furent trs heureuses, soit parce
que ce jour prcis une catastrophe est arrive. Au plus
loin que remontent vos souvenirs, vous y trouverez de
lmotion.

En jouant ce jeu en vous efforant de retrouver des


souvenirs sans motion, vous en trouverez quelques-
uns, mais alors posez-vous cette question : est-ce que
vous vous souvenez, ou est-ce que vous savez ? La diff-
rence est norme. Je me souviens quun jour le vieux
monsieur qui avait un jardin derrire la voie ferre au
bout de la route mavait cours parce que je lui avais vol
quelques fraises avec Giovanni et Jos, mes amis
denfance. Je nous vois encore couchs sous un bosquet,
le cur battant en attendant quil passe son chemin.
Cest un souvenir prcis.

En revanche, je ne me souviens pas des autres parties


de maraude que nous faisions tous les trois, alors que je

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Le petit psychologue illustr

sais que lune de nos activits principales tait le chapar-


dage. Je peux faire le plan de mon quartier comme il
tait il y a pas mal dannes, je peux y indiquer les jardins
potagers et les coins groseilles, fraises, carottes.
Mais dans ma mmoire, pas une seule aventure avec un
vol de carottes, sans doute parce quaucun voisin ne
nous a courss pour des lgumes vols.

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Le petit psychologue illustr

15. Des souvenirs particuliers


qui nous reviennent comme des flashs
Il sagit de flashbulb memories, des souvenirs dtaills,
trs vifs en mmoire qui parfois reviennent subitement
et nous rappellent un vnement auquel nous navions
pas pens depuis des lustres. La plupart du temps, ce
sont des passages de notre vie assez personnels, mais, en
psychologie, pour tudier ces souvenirs particuliers,
nous nous rfrons des vnements publics qui ont
marqu la conscience collective.
Pour faire revenir ce type de souvenirs en soire et
constater que chacun partage des moments avec les
autres, vous pouvez poser ce genre de questions :

Que faisiez-vous le 11 septembre 2001 au moment


de leffondrement des tours ? O tiez-vous ? Avec qui tiez-
vous ? Quels sont les autres dtails qui vous reviennent ?
Que faisiez-vous lorsque les Franais sont devenus
champions du monde de football ? Avec qui ?
Comment sest droul votre premier moi amoureux ?
Avec qui ? O ?
Vous souvenez-vous de votre baptme de lair ?
Que faisiez-vous au moment de lattentat
contre Jacques Chirac ?
O tiez-vous quand Zinedine Zidane a donn un coup de tte
un joueur italien ?
Vous souvenez-vous de la premire fois o vos parents
vous ont laiss(e) seul(e) ?
Comment avez-vous appris
que vous aviez votre baccalaurat ?

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Le petit psychologue illustr


Quels souvenirs avez-vous
de votre dix-septime anniversaire ?
Que faisiez-vous le soir de llection de Nicolas Sarkozy ?
Vous souvenez-vous dun accident
dont vous avez t victime ?
Vous souvenez-vous de votre premire cuite ?

La liste pourrait tre longue. Lide est quavec ce


genre de questions, vous pourrez bien examiner les
composantes qui font quun souvenir est vif en
mmoire. La charge motionnelle en premier lieu, et,
plus lvnement est motionnel, mieux il est rappel ; si
le dix-septime anniversaire peut laisser de marbre, le
premier moi, laccident ou la premire cuite sont bien
rappels.
On notera que cette charge peut tre positive ou
ngative ; ainsi, que lon soit politiquement de gauche
ou de droite, lannonce de la victoire de Sarkozy aux
lections prsidentielles produira souvent un flashbulb.
De mme, que ceux qui naiment pas le football se sou-
viennent tout de mme de ce quils faisaient le jour o la
France est devenue championne du monde car force
de revoir ces images de la victoire et de devoir rpondre
la question : Et toi, tu tais avec qui ? Tu faisais
quoi ? , ils ont inscrit cette soire en mmoire.
Si jamais un Anglais fait partie des convives, vous
pourrez lui demander ce quil faisait au moment o il a
appris la dmission de Margaret Thatcher, et il sen
souviendra, alors que les Franais seront parfois ton-
ns dapprendre que la Dame de fer a dmissionn.

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Le petit psychologue illustr

De mme, un Amricain se souviendra des crashs des


navettes spatiales, alors que les Franais ne se souvien-
nent mme pas des checs dAriane. Mais peut-tre
quAriane, ses dbuts, a connu tellement dchecs
que lvnement est devenu anodin.

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Le petit psychologue illustr

16. Un dictionnaire dans la mmoire


Dans cette mmoire long terme, il y a aussi un diction-
naire, appel techniquement le lexique mental. Il con-
tient des milliers de mots, mais, contrairement aux
dictionnaires que nous connaissons dans nos biblioth-
ques, on ny trouvera a priori pas des dfinitions trs
prcises, plutt des renvois constants dautres mots.
Ainsi, lphant , vous ne trouverez pas Mammifre
pachyderme de grande taille, muni de deux dfenses (ou
cornes) en ivoire et dune trompe. Llphant barrit,
etc. . moins dtre spcialiste, bien que le mot
lphant soit trs commun, il vous sera difficile de
dire que ce mot vient de lancien franais oliphant,
reform en franais partir du latin elephantus, emprunt
au grec ancien elephas. Non, le mot lphant doit plu-
tt tre enregistr comme ceci : animal, trompe,
dfenses, oreilles ; et lorsquon pense lphant , on
doit donc aussi activer dautres mots comme animal :
vit, mange, se reproduit, a du sang et encore
oreilles : truc sur le ct du visage, entendre .
De plus, si dans les dictionnaires de notre bibliothque
tous les mots peuvent tre accessibles la mme vitesse
lorsquon connat son alphabet, dans notre lexique men-
tal il nen est rien. Les mots sont accessibles en fonction
de leur familiarit, de notre habitude les utiliser, de
leur importance dans notre vie. Nous avons dj vu
comment le nom Danemark nous vient plus vite
lesprit que le nom Dakota.
Pour sen rendre compte le jeu denfant pigeon
vole est un bon exemple, pour peu que lon nen reste
pas quau niveau des oiseaux.

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Le petit psychologue illustr

Proposez donc vos amis de rpondre le plus vite


possible ces deux listes daffirmations, en barrant la
mauvaise rponse, en commenant par la liste 1. Chro-
nomtrez-les et comptez leurs erreurs.
Liste 1

Affirmations Rponses
La baleine est un poisson Vrai/Faux
Ltoile de mer est un crustac Vrai/Faux
Le kangourou vit en Afrique Vrai/Faux
Le scorpion est un arachnide Vrai/Faux
Lautruche est un oiseau Vrai/Faux
Le lion vit dans la jungle Vrai/Faux
Lanmone de mer est un animal Vrai/Faux
Lornithorynque est un mammifre Vrai/Faux
Le crapaud est le mle de la grenouille Vrai/Faux
Le moustique a des dents Vrai/Faux
Le crocodile est un reptile Vrai/Faux
La girafe a des sabots Vrai/Faux
Lours polaire a le sang froid Vrai/Faux
Le requin est un ctac Vrai/Faux
Le cochon a des poils Vrai/Faux
La souris donne du lait Vrai/Faux
La chauve-souris pond des ufs Vrai/Faux
Le gorille a des pieds Vrai/Faux
Le serpent a des oreilles Vrai/Faux
Laraigne est un insecte Vrai/Faux

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Le petit psychologue illustr

Liste 2

Affirmations Rponses
La girafe est un poisson Vrai/Faux
La baleine est un crustac Vrai/Faux
Le pingouin vit en Afrique Vrai/Faux
La mygale est un arachnide Vrai/Faux
Le pigeon est un oiseau Vrai/Faux
Le mouton vit dans la jungle Vrai/Faux
Llphant de mer est un animal Vrai/Faux
Le cheval est un mammifre Vrai/Faux
Le dindon est le mle de la poule Vrai/Faux
Le loup a des dents Vrai/Faux
Le serpent est un reptile Vrai/Faux
Lne a des sabots Vrai/Faux
Le chimpanz a le sang froid Vrai/Faux
Le thon blanc est un ctac Vrai/Faux
Le renard a des poils Vrai/Faux
La vache donne du lait Vrai/Faux
Le rhinocros pond des ufs Vrai/Faux
La truite a des pieds Vrai/Faux
La moule a des oreilles Vrai/Faux
Le hamster est un insecte Vrai/Faux

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Le petit psychologue illustr

Cest un peu plus long pour la premire liste, et on ris-


que dy faire plus derreur ! Pourtant, il ny a pas de dif-
frence entre les deux listes en ce qui concerne la
succession des rponses vrai et des rponses faux .
Mais dans la premire liste, les attributs associs aux ani-
maux ne sont pas trs accessibles dans notre lexique,
contrairement ces associations dans la seconde liste. Si
nous navions quun dictionnaire en tte, la vitesse pour
rpondre aux deux listes serait la mme, et nous ne com-
mettrions aucune erreur.

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Le petit psychologue illustr

Notre mmoire fonctionne par prototypes et par ren-


vois de prototype en prototype, ce qui explique que
mme adulte et layant entendu maintes fois, nous pou-
vons hsiter avant de rpondre si oui ou non la baleine
est un poisson. Dans notre lexique, baleine , il doit
y avoir quelque chose comme : immense, vit dans
leau, en voie de disparition, bosses ; le renvoi vit
dans leau doit comprendre : poissons, crustacs,
ctacs ; comme, de plus, la baleine a la forme dun
poisson, la confusion est possible, et nous devrons faire
un effort danalyse pour rpondre. Pourtant, il appara-
tra vident a posteriori que la baleine nest pas un pois-
son, ou que le cochon a des poils.

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Le petit psychologue illustr

17. Lorsquon fonctionne par prototypes,


tous les animaux sont des chiens
en forme de vaches !
De nombreuses recherches ont pu montrer que notre
lexique fonctionne par prototypes. Ainsi, lorsquon
entend le mot animal , si automatiquement, les attri-
buts mange, vit, se reproduit sactivent, une image
devrait aussi se former. Cette image reprendrait les carac-
tristiques gnrales que lon associe aux animaux : qua-
tre pattes, des poils, de taille moyenne, une tte, un cou,
une queue, etc. Sans compter que de nombreux animaux
nont pas de pattes, que certains ont des plumes, quil en
existe des gros et des petits.

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Le petit psychologue illustr

En fait, lanimal prototypique serait quelque chose


entre le chien et la vache. Alors, lors-quil faut comparer
animal chien , cela va trs vite, tandis que compa-
rer animal anmone de mer prend bien plus de
temps.

Vous pouvez demander vos amis de dessiner un


animal sans plus de prcision, et vous constaterez
que rarement, ils dessineront un poisson, une anmone
de mer, un insecte ou mme un oiseau. La plupart du
temps, ils vont opter pour un chien, un chat, une vache,
voire un lion ou une girafe sils ont lesprit de contradic-
tion. Avec les enfants, cela fonctionne encore mieux.

Vous pouvez aussi demander tout simplement un


ami de vous citer le nom dun animal , le rsultat sera
le mme. Si vous parlez de couvert il rpondra plus
souvent fourchette que couteau ou petite
cuillre . mtier , boulanger , boucher ou
dautres mtiers de lartisanat seront proposs plus sou-
vent. Comme table et chaise sont des exemplai-
res prototypiques de la catgorie meuble . Mieux
encore, demandez votre ami de vous citer le nom dun
outil , presque tous les coups, il rpondra
marteau car le marteau est prototypique de la cat-
gorie des outils, alors que peu doutils ressemblent un
marteau et que le marteau nest mme pas de nos jours
loutil le plus utilis par les bricoleurs.

Ce qui est aussi assez trange, cest quaprs lui avoir


demand de citer le nom dun outil et quil aura
rpondu marteau , si vous lui demandez de citer une

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Le petit psychologue illustr

couleur, il y a de fortes chances quil rponde rouge ;


et si encore vous lui demandez de citer un pays,
Russie ou URSS sera une rponse. Pourtant, le
rouge et la Russie ne sont pas vraiment des pro-
totypes de couleurs et de pays ; mais le mot
marteau est lui-mme associ la couleur rouge et
lactive donc en mmoire, sans doute pour de nombreu-
ses raisons, et lactivation simultane de marteau et
de rouge active par association le drapeau de lex-
URSS.

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Le petit psychologue illustr

18. Quand les activations sen mlent,


le Pre Nol boit du soda...
Dans notre lexique, les mots activent donc dautres
mots et ainsi de suite. Si un mot est rgulirement
activ, mme sans que nous en ayons conscience, il peut
facilement tre donn pour un autre, ou servir de
rponse, et cela nest pas exactement le mme phno-
mne que celui des prototypes.
En effet, la boisson prototypique est srement leau et
si vous proposez la liste de questions suivantes
quelquun en lui demandant de rpondre trs vite,
comme vous lavez peut-tre dj fait plus petit dans une
cour de rcration, la dernire rponse sera dans beau-
coup de cas : de leau , alors quil nen a pas t expli-
citement question dans les questions prcdentes.

Comment appelle-t-on une trs grosse rivire ?


LOcan atlantique est-il lest ou louest de lAmrique ?
Quajoute-t-on au whisky pour quil soit on the rocks ?
Quelle est la couleur des verres de lunettes ?
Quest-ce que boivent les vaches ?

Lide de leau, de ses formes possibles et de sa cou-


leur a t active. Par disponibilit en mmoire, la der-
nire question, la rponse la plus probable sera de
leau . En revanche, avec des activations diffrentes que
vous proposerez quelquun dautre, la dernire
rponse pourra tre diffrente alors que la dernire
question aura t la mme.

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Le petit psychologue illustr

Comment sappelle le bout de caoutchouc


au bout des biberons des bbs ?
Comment sappelle la crme onctueuse que lon met souvent
sur le dessus des glaces ?
Aprs le plat principal et avant le dessert, quest-il courant
de consommer ?
Quelle est la couleur du coton ?
Quest-ce que boivent les vaches ?

Du lait sera une rponse plus spontanment don-


ne avec ces questions qui activent la couleur blanche,
les biberons, la chantilly et le fromage. Parce que le mot
lait a t activ plus frquemment en mmoire et
comme il est aussi trs li au mot vache , il peut tre
donn comme rponse.

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Le petit psychologue illustr

Ce phnomne mmoriel appel priming par les psy-


chologues est connu depuis des dizaines dannes. Il
concerne de nombreux aspects du fonctionnement de
notre mmoire, par exemple la place des motions que
nous avons dj voque : lorsque quelquun est joyeux,
les ides qui lui viennent en tte sont positives.
Ce phnomne est trs utilis dans les mtiers de la
communication. Les publicitaires depuis longtemps ten-
tent de nous faire rire pour nous mettre dans de bonnes
conditions lgard des produits quils vantent. Dans les
magasins, des chansons la mode sont diffuses, mais
pas trop rock , pour ne pas nous suggrer de tout cas-
ser On vite les mauvaises nouvelles des informations,
surtout en temps de crise. Les publicitaires tentent aussi
de crer de nouvelles associations en mmoire pour
favoriser des primings allant dans le sens de lachat de
leur produit. Ainsi, notre Pre Nol favori, qui avait un
manteau vert comme les sapins de la fort et buvait dans
chaque maison de sa tourne un petit verre de lait, sest
vu relook aux couleurs dune grande firme de soda,
oblig dabandonner son verre de lait pour une boisson
sucre et ptillante. Doucement, le martlement des
associations a fonctionn puisque des tudes ont pu
montrer que limage du Pre Nol active Coca-Cola
en mmoire, et quen consquence cette boisson se
retrouve associe la priode la plus joyeuse de lanne.

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Le petit psychologue illustr

19. Mais les mots ne sont pas


que des mots !
Notre lexique mental contient donc des milliers de
mots, mais il est difficile de croire que ce sont rellement
des mots qui y sont inscrits. En effet, il ny a pas de
feuille de papier dans notre cerveau, ni de stylo qui nous
permettent dy inscrire des souvenirs et des informa-
tions. Tout se passe au niveau dactivation de rseaux de
neurones.
Dans notre mmoire, plutt que des mots, doivent
tre enregistrs, dune manire ou dune autre, des con-
cepts. Beaucoup de psychologues parlent de reprsenta-
tions. Ce nest donc pas un dictionnaire que nous
utilisons pour penser. Cela explique pourquoi, poss-
dant tous dans notre esprit le concept d infini , nous
avons pourtant bien du mal le dfinir ; de mme, nous
avons tous une reprsentation de ce quest un escalier
en colimaon , mais elle nest srement pas forme de
mots puisquil est trs difficile de lexpliquer oralement ;
cest plutt une image qui nous vient plus facilement et
que nous pouvons reproduire sur papier pour expliquer
ce que cest.
Les concepts en mmoire seraient donc relis des
mots, des formes orthographiques, mais aussi des
images. Pour vous en persuader, vous pouvez essayer de
lire les phrases qui suivent et qui ne sont pas crites
avec des mots !

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Le petit psychologue illustr

Sans doute avez-vous lu quelque chose du genre le


chien mange un os et le bb boit son biberon ;
ou, par esprit de contradiction, le fox-terrier a un ma-
tre qui se goinfre dans les fast-foods et terminera bientt
en squelette cause de son cholestrol.
De la mme faon, vous pouvez vous questionner sur
le dessin qui suit et essayer den extraire le sens.

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Le petit psychologue illustr

Connaissant la fable du livre et de la tortue, vous


voyez bien que la tortue va plus vite que le livre, quelle
va le rattraper et finir par gagner. Mais mme sans con-
natre la fable, en regardant cette illustration, il est vi-
dent que la tortue va bientt dpasser le livre, parce
quelle soulve des petits nuages de poussire sur son
passage, alors que le livre non.
Tous les illustrateurs savent user de ces artifices parfois
imperceptibles mais qui donnent du sens leurs dessins,
parce que nous interprtons le sens avec bien souvent
autre chose que des mots.

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Le petit psychologue illustr

20. La perception : un domaine voir,


toucher et sentir
Les chercheurs en psychologie se sont intresss la per-
ception ds la naissance de cette science, il y a prs de
150 ans. Lintrt sest port sur la faon dont nous
interprtons ce que nous percevons, mais aussi sur les
principes physiques et physiologiques de notre percep-
tion.
Les recherches se sont vite portes sur les illusions
perceptives, car elles nous montrent bien quel point
nous nous leurrons sur lunivers qui nous entoure.
Il sera possible de crer des illusions dans lensemble
des domaines de la perception : vision, oue, toucher,
got
Ainsi, si vous bandez les yeux de quelquun et que
vous lui faites goter des aliments, vous pourrez vous
amuser le tromper un peu.

60
Le petit psychologue illustr

Dabord, il vous sera possible en fonction de lordre


des aliments que vous faites goter de crer des illusions
gustatives. Faire goter un yaourt nature, non sucr, le
plus fade possible aprs des aliments sals fera juger ce
yaourt par le goteur moins sucr que si vous le lui faites
goter aprs des aliments sucrs. Pourquoi ? Parce que
les papilles gustatives restent excites un moment aprs
le contact rel avec les aliments. Aussi, le sucr excite le
sucr, et le yaourt semble plus sucr.
Vous pourrez aussi tester votre pouvoir de persuasion.
Vous proposerez deux goteurs aux yeux bands de
juger de lacidit du yaourt nature, non sucr et presque
sans got dj entam. Au premier goteur, avant de lui
glisser une cuillre de yaourt dans la bouche, vous
demanderez dimaginer le got du miel, la sensation en
bouche de ce nectar sucr. Au second goteur, vous
demanderez dimaginer le got du citron, la sensation
de lacidit. Lun jugera le yaourt bien plus sucr que
lautre. Vous pouvez mme essayer avec un seul go-
teur, en lui faisant boire un bon verre deau entre les
deux essais et en faisant semblant de changer de yaourt
entre les deux cuilleres, a marche aussi !
Pourquoi ? Parce que le fait mme de penser un
got favorise lexcitation de certaines papilles gustatives,
et puis aussi parce que lhomme se laisse facilement
avoir.

61
Le petit psychologue illustr

21. Nos attentes perturbent nos sens


Comme nous lavons vu avec le got du yaourt, nos
attentes modifient nos perceptions.

Lun des exemples le plus simple mettre en uvre


pour illustrer ce phnomne concerne ce que lon peut
appeler lillusion de la relation taille-poids. En ralit, ce
qui nous parat gros doit tre lourd, et ce qui nous parat
petit doit tre lger. Mais ce nest pas ncessairement
vrai, parce que le poids nest pas vraiment perceptible
visuellement et cest bien pour cela que parfois nous
sommes obligs de prciser attention, cest lourd !
en tendant un objet quelquun.

Pour mettre en uvre cette illusion, prenez deux


seaux, ou deux rcipients quelconques mais de tailles
bien diffrentes. Cela pourra tre fait avec deux valises
par exemple. Remplissez ces rcipients comme vous le
pouvez en vous arrangeant pour quils psent le mme
poids.

Il est juste utile que ce poids soit suprieur trois ou


quatre kilogrammes, car plus les objets sont lgers, plus
nous sommes capables de distinguer les nuances de
poids. En effet, il est possible de faire la diffrence de
poids entre une cacahute dans une main et trois caca-
hutes dans lautre, mais il est plus difficile de distinguer
la mme diffrence entre un lphant ayant mang une
cacahute dans une main, et son jumeau qui en aura
mang trois dans lautre.

62
Le petit psychologue illustr

Quand vos deux rcipients seront remplis, demandez


des amis den juger le poids, en les soulevant tour
tour. Vous pourrez constater que cest le rcipient le
plus volumineux qui paratra le plus lger.

Pourquoi ? Cest encore une question de prparation


mentale et physique. Le rcipient tant plus volumineux,
nous nous attendons ce que son poids soit plus impor-
tant, aussi, avant de le soulever, nous prparons nos
muscles, nous changeons notre position pour tre plus
stables, etc. Le rcipient est moins lourd que ce que

63
Le petit psychologue illustr

nous attendions, aussi il nous parat encore plus lger.


Pour le rcipient le moins volumineux, leffet est
inverse. Nous nous attendons soulever quelque chose
de plus lger et, surpris du poids, nous le pensons plus
lourd quil nest.
Mais pour continuer dans ce domaine de la psycholo-
gie qui permet bien des observations amusantes, ce sont
les illusions sensorielles qui trouvent la meilleure place
dans un livre.

64
Le petit psychologue illustr

22. Avoir le sens de lillusion

Les tudes scientifiques nous ont vite appris que nous


avons constamment la sensation de voir les objets de
notre environnement en relief, en couleurs et de
manire nette, alors quil nen est rien.

Pour voir en relief, cest--dire en trois dimensions, il


faut tre pourvu dune vision binoculaire, cest--dire
avoir deux yeux ! Pourtant, lorsque nous fermons un
il, notre cerveau continue interprter lenvironne-
ment comme ayant trois dimensions. Mais si pour notre
sensation visuelle rien ne change en fermant un il,
pour notre coordination physique dans lespace, il nen
va pas de mme.

Demandez donc un ami de toucher le bout dun


stylo que vous lui prsenterez dans une partie de lespace
quil peut atteindre du bout des doigts. Avec les deux
yeux ouverts, cest sans problme quil touchera prcis-
ment le bout du stylo, quel que soit lendroit o il se
trouve. En revanche, recommencez lexprience en lui
demandant de fermer un il, vous constaterez que ses
performances sont bien moins bonnes, et parfois il man-
quera le bout du stylo de quelques centimtres. Leffet
sera dautant plus important si lil quil ferme est celui
de sa vise. Pour dterminer lil de vise, il suffit, les
deux yeux ouverts, de viser un objet quelques mtres
de soi avec son index.

65
Le petit psychologue illustr

Lorsque vous fermez lun des yeux, si lindex se


trouve toujours en face de lobjet, cest que lil de
vise est ouvert ; si lobjet est dcal, cest que lil de
vise est ferm.
Les trois dimensions que nous percevons ne sont
donc parfois quune interprtation des informations
visuelles produite par notre cerveau. Par exemple, mme
en se tenant la tte en bas, nous ne verrons pas les objets
lenvers : nous percevons toujours le haut et le bas,
alors que sur notre rtine, limage des objets sera bel et
bien inverse. Il ny a bien que dans les films que les per-
sonnes ayant la tte en bas voient lenvers ; mais il faut
bien que les ralisateurs nous fassent comprendre quils
ont la tte en bas.
Notre cerveau interprte aussi dautres aspects de
notre environnement. Par exemple, alors que les cellu-
les qui nous permettent de voir la couleur et de dfinir
trs prcisment le contour des objets sont concentres
au milieu de notre rtine (la fova), nous avons
limpression dtre constamment dans un environne-
ment en couleurs et dont les limites sont nettes. Or,
une grande partie de notre environnement nous par-
vient au cerveau floue et en noir et blanc. Pour vous en
rendre compte, fixez un objet un mtre en face de
vous, ne dtournez pas votre regard, et avec votre bras
tendu faites doucement entrer la couverture dun livre
dans votre champ de vision. Sans dtourner le regard,
essayez donc de lire le titre du livre et de dcrire les
couleurs de la couverture. Il faudra que le livre soit prs
du centre de votre vision pour que vous puissiez y par-
venir. Avant, limage du livre sera trop floue et vous
nen percevrez pas les couleurs.

66
Le petit psychologue illustr

Vous pouvez raliser cette exprience en vous tenant


face quelquun dautre qui aura pour consigne de ne
pas quitter des yeux votre regard.

67
Le petit psychologue illustr

Nous ne percevons donc rellement quune petite


partie de notre champ visuel de faon nette et colore
(vision fovale oppose la vision priphrique), mais
notre cerveau nous fait croire quil en est ainsi pour
lensemble.

Ce ne sont l que quelques tours que notre cerveau


nous joue quand il sagit de la vision.

68
Le petit psychologue illustr

23. Peut-on continuer de voir


en continu ?
Tout le monde sait aujourdhui que la vision humaine
nest pas continue. Il est connu, grce au cinma en par-
ticulier, quen ralit nous voyons peu prs 24 images
par secondes, mais que notre cerveau fait le lien entre ces
images, leur donne du sens, et nous donne limpression
que notre perception est continue. Ce que lon sait
moins, cest que ces images ne seffacent pas au fur et
mesure, quelles persistent un moment, sans que nous en
ayons conscience. Pourquoi ? Parce que la vision se fait
partir de transmissions nerveuses qui en partie sont bases
sur des changes chimiques, que ces changes prennent
du temps pour disparatre, parce que les molcules qui les
ont permis ne sont pas dissoutes instantanment.
Nous en prenons conscience lorsque lintensit de la
lumire qui a touch notre rtine est importante, nous
sommes alors blouis et les contours de la lumire sont
visibles encore un moment. Ce phnomne peut tre
aussi illustr sans blouissement, par ce que lon appelle
les images conscutives.
Pour cela, fixez une bonne dizaine de secondes le
petit rond noir de gauche, puis fixez celui de droite.

69
Le petit psychologue illustr

Vous continuez de voir un pneu gris fonc autour du


petit rond noir de droite ? Cest normal, limage du
pneu de gauche ne sest pas encore efface . Si vous
voulez vous amuser avec ce phnomne, vous pouvez
cligner des yeux en regardant le rond de droite, vous
constaterez que limage conscutive est dautant plus
rapide tre perue. Vous pouvez aussi reproduire sur
une feuille blanche les petits ronds et le pneu dune
autre couleur. Vous constaterez alors que si vous avez
reproduit limage en rouge, limage conscutive sera de
couleur verte, que si vous avez reproduit limage en
bleue, limage conscutive sera jaune, etc.
Vous pouvez aussi, si vous tes dous, rechercher
comment, par ce principe dimage conscutive, il est
possible de faire apparatre des choses comme dans
lexemple bien connu qui suit et qui fonctionne toujours
sur le mme principe : fixez un moment limage, puis
portez votre regard sur une surface blanche.

De quoi faire rflchir

70
Le petit psychologue illustr

24. Quelques figures


pour faire illusion
Ds le dbut de la psychologie comme science, les psy-
chologues se sont intresss la perception et ont trs
vite tudi les illusions doptique ou illusions percepti-
ves. Ils ont dbord dimagination et de cration, et ont
t pauls dans cette recherche dillusions par des phy-
siciens dont cest aussi le domaine dtude. On parlait
dailleurs la fin du XIXe sicle de psychophysique.
Lorsquil est question dillusions perceptives il sagit
bien dtude de figures qui entranent un jugement per-
ceptif qui nest pas conforme la ralit physique, dont
on peut facilement vrifier quil est faux, mais qui
demeure tout de mme

Cest le cas par exemple de cette figure que lon


nomme les cercles de Titchener, du nom du premier cher-
cheur sy tre intress. Les cercles A et B ont bien
entendu le mme diamtre, mais mme lorsquon en est
persuad, il est difficile de ne pas percevoir le cercle A
comme plus grand que le B.

71
Le petit psychologue illustr

Dans la figure qui suit, issue des travaux de Ponzo, les


segments A et B ont aussi la mme longueur, mme si le
segment A parat plus long. Les figures sont traites dans
leur globalit et il est difficile au cerveau de faire abstrac-
tion des autres lments de lenvironnement pour ta-
blir un jugement.

Il en est de mme pour les trois segments du tour de


passe-passe visuel de Mller-Lyer dans lequel les trois
segments sont encore gaux, alors que notre cerveau
peroit le A comme plus court que le C, lui-mme plus
court que le B. Mais cette galit apparat nettement
lorsque les bouts de flches sont retirs.

72
Le petit psychologue illustr

Qui ne connat pas lillusion des segments de Jastrow,


o, de nouveau, les segments A et B sont strictement
gaux, mme si le segment A parat plus court ?

Pourquoi, outre les subtilits physiques, pourrions-


nous ainsi tre abuss par nos interprtations ?
Daucuns pensent que pour pouvoir sans erreur analy-
ser de telles situations, notre cerveau devrait prendre du
temps, et quil est bien plus efficace davoir disposition
une vision rapide de la ralit, mme tronque, que de
prendre le temps dune analyse pour en avoir une per-
ception exacte. Cest une question de balance entre les
cots et les bnfices. Nous ne souffrons pas trop de ces
imprcisions dans notre vie quotidienne, en tout cas
nous y survivons, en revanche notre perception ne prend
que trs peu de temps, ce qui nous en fait gagner beau-
coup et nous rend plus adapts.
Mais, encore une fois, cest bien parce que nous pen-
sons en tres humains, avec un systme perceptif que
nous considrons comme une norme, que nous nous
posons ces questions. Les mouches par exemple voient

73
Le petit psychologue illustr

leur environnement plutt courbe, assez dform par


rapport nous, et cela ne les gne aucunement, elles
sont mmes trs prcises dans leur vol grce ces dfor-
mations qui amplifient les lments priphriques de
lenvironnement et leur permettent ainsi de mieux les
reprer et de mieux les viter. Quen serait-il pour elles
si ce ntait pas le cas ? Dun autre ct, comme les
mouches ne pensent pas en tres humains, elles ne doi-
vent mme pas se poser ce genre de question.

74
Le petit psychologue illustr

25. Les illusions qui dforment


Les illusions doptique ont un intrt primordial en plus
de nous divertir, elles nous permettent dtudier le fonc-
tionnement de la perception visuelle, et, en amont, de
nous rendre compte que nous sommes dpendants de
cette perception.

En effet, personne na rellement conscience quil


peroit dune certaine faon et que dautres faons peu-
vent exister. Nous savons que les aigles voient plus pr-
cisment et plus loin que nous, que les chats peuvent
percevoir dans la pnombre. La science a dcouvert que
les chiens voient en noir et blanc, que les abeilles voient
plusieurs images en mme temps, mais, habitus au
fonctionnement de la perception humaine, nous la con-
sidrons comme la normalit.

Nous faisons-nous une reprsentation sans faille de


notre environnement ? Comment accepter que nos pro-
pres sens puissent nous tromper ?

Les illusions qui suivent permettent de prendre cons-


cience que la ralit peut tre perue comme bien dfor-
me.

75
Le petit psychologue illustr

Ainsi, Gregory se trouvant un jour dans un bistrot de


Bristol remarqua que la faon dont les faences taient
disposes sur le mur donnait une impression tronque
de la ralit.

Les lignes du mur du caf sont bien parallles, cest


parce que les carrs sont dcals que nous les percevons
courbes. Si le carreleur avait pos ses faences noires lune
au-dessus de lautre, notre cerveau ne serait pas tromp.

Il en est de mme dans lillusion dcouverte par


Hering, psychologue de son tat, qui sest intress au
phnomne perceptuel il y a dj 150 ans. Le principe
est toujours le mme, notre cerveau doit grer en mme
temps plusieurs types dinformations de direction. Le
paralllisme tant plus difficile grer, sa perception est
modifie par les autres informations disponibles qui
influencent plus notre jugement visuel.

76
Le petit psychologue illustr

Pour ce qui est de cette modification du paralllisme,


lune des illusions les plus impressionnantes est sre-
ment celle qua propose lastrophysicien Zllner, il y a
aussi prs de 150 ans.

Zllner fit parvenir son croquis au physicien Poggen-


dorf, qui dcouvrit cette autre illusion, fonde sur le
mme principe, mais un peu diffrente.

Si vous le vrifiez avec une rgle, le segment A se pro-


longe en C et non en B ; mais notre cerveau a des diffi-
cults percevoir cette continuit que le rectangle gris
vient rompre.

77
Le petit psychologue illustr

Ce type deffet ne concerne pas que les droites : les cer-


cles aussi peuvent sy prter, comme le montre la spirale de
Fraser, appele aussi fausse spirale. Elle est en ralit com-
pose de cercles concentriques que nous ne parvenons pas
percevoir cause des autres lments qui les entourent.
Comme pour le mur du caf, leffet vient du fait que des
lments inclins entourent les cercles et entranent notre
systme perceptif (il-cerveau) percevoir des distorsions.

On notera pour la petite histoire que contrairement


la lgende, les chats ne voient pas dans le noir, puisquil
faut un minimum de lumire pour percevoir quelque
chose. Dans le noir complet, les chats ne voient rien du
tout, comme nous !

78
Le petit psychologue illustr

26. Mme la lumire,


il reste des illusions
Nos cellules sensorielles sont aussi sensibles lintensit
de la lumire et notre cerveau lintgre dans ses interpr-
tations de lenvironnement.
Leffet Purkinje qui en rsulte est observable facile-
ment. Dans une pice faiblement claire, placez une
feuille de papier rouge ct dune feuille de papier bleu
(ou vert). Cest la feuille de papier rouge qui paratra la
plus sombre. Si vous augmentez la lumire dans la pice,
la feuille de papier rouge vous paratra alors plus lumi-
neuse que la feuille de papier bleu.
Pourquoi ?
Parce que moins la lumire est intense, plus notre il
est sensible aux couleurs bleue et verte. La couleur
rouge est mieux perue quand elle est sous la lumire
blanche. Cest aussi pour cela que parfois, le soir les
vtements que nous portons nous semblent dune autre
couleur que celle quils avaient dans la journe.

Dautres effets de linterprtation de la lumire


peuvent aussi tre mis en vidence par dautres illu-
sions doptique tudies par les psychologues. La
grille dHermann est un exemple trs vieux mais trs
connu. Pour bien saisir son effet, essayez donc de
compter le nombre de points gris aux intersections de
ces lignes.

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Le petit psychologue illustr

Difficile, nest-ce pas ? En ralit, il ny a pas de points


gris ou noirs aux intersections, mais bien des points
blancs, mais pour les percevoir rellement, il faut concen-
trer la zone centrale de notre rtine, la fova, sur une
intersection prcise. Alors, les autres intersections sont
perues par notre vision priphrique qui ne traite ni la
nettet, ni la luminosit de la mme faon. Alors, les
points blancs aux intersections nous semblent devenir
gris, se mlant ainsi au noir des carrs et au gris des lignes.
Les nuances de gris de la figure suivante nous feront
croire quelle est claire de larrire alors que, vous
aurez beau le vrifier, il ny a aucune ampoule derrire
cette page.

80
Le petit psychologue illustr

Comme la barre grise qui suit et qui est du mme gris


sur toute sa longueur, mais notre cerveau prend en
compte le gradient de gris qui lentoure et en modifie
notre perception.

81
Le petit psychologue illustr

27. Des sens en mouvement


qui nous trompent sur le mouvement
et la profondeur
Le chercheur japonais Kitaoka sest spcialis dans les
illusions doptique.
On trouvera sur son site (http://www.ritsumei.ac.jp/
~akitaoka/index-e.html) plusieurs dizaines de ces illu-
sions sur les mouvements, les profondeurs, la lumire,
les couleurs, etc. Nous ne lui en emprunterons que
trois pour le plaisir de nos sens et pour attiser votre
curiosit.

La premire figure nous donne bien la sensation que


le rond central flotte dans le carr.

82
Le petit psychologue illustr

Si vous fixez le point central de cette seconde figure,


que vous loignez le livre de vos yeux et que vous le rap-
prochez ensuite, vous aurez lillusion que les ronds tour-
nent.

Lillusion de la dformation du centre de cette troi-


sime figure est obtenue alors que tous les carrs noirs et
blancs sont de taille identique, quils soient au centre de
la figure ou non.

83
Le petit psychologue illustr

28. Et ces figures


que lon pense impossibles ?
Notre cerveau dans sa recherche de sens ce que nous
percevons intgre par habitude la troisime dimension
(profondeur) aux dessins qui pourtant nen possdent
que deux (longueur et largeur). Physiciens, math-
maticiens et psychologues sen donnent cur joie
pour nous proposer des figures impossibles comme le
Blivet, ou trident deux dents dessin dans les annes
soixante.

Si vous cachez sa partie infrieure, vous verrez sans


problme une arche deux jambes ; en revanche, en
cachant sa partie suprieure, vous verrez trois colonnes.
Cest bien lassociation des deux qui perturbe notre per-
ception et conduit notre cerveau faire un choix de
perspective impossible.

84
Le petit psychologue illustr

Le triangle de Penrose est un autre exemple de ce type


de figures.

Lorsque vous demanderez vos amis de compter le


nombre dtagres de la figure suivante, ils seront bien
en peine.

Ces illusions amenant des figures impossibles ont


aussi beaucoup inspir les artistes dont le plus connu est
sans doute Escher, dcd en 1972, dont les uvres
pleines darchitectures impossibles intrigueront encore
bien longtemps (http://www.mcescher.com/).

85
Le petit psychologue illustr

29. Donner du sens dans tous les sens


Nous avons vu que notre cerveau donne du sens ce
que nous percevons et que ce sens peut napparatre
quaprs un temps. Ce temps peut tre celui ncessaire
une manipulation comme pour la figure qui suit, utilise
dans une publicit pour de lalcool. Car notre cerveau
suppose aussi que nous voyions les choses lendroit.

Dans ce sens, vous tes cens voir le vrai visage de la


compagne dun poivrot, qui, lui, aprs plusieurs verres,
la voit comme vous la verrez en retournant le livre et en
regardant la figure lenvers. Le problme est quune
fois que lon a peru les deux visages, il est difficile de ne
plus en voir quun, lautre simpose et la figure devient
difficile regarder.
Le dlai ncessaire la perception dun lment dans
un autre peut aussi dpendre du temps ncessaire un
rel effort cognitif pour voir les choses, preuve que notre
pense peut, elle aussi, influencer notre perception.

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Le petit psychologue illustr

Lun des plus beaux exemples reste Le Baiser (Circa,


1884), car il est trs difficile dy voir lastuce.

Le visage du vieil homme nest pas difficile voir et il


simpose sans effort ; en revanche, il peut falloir du
temps et beaucoup de concentration pour y voir plutt
un couple qui sembrasse sous une arche de vgtation,
en grande partie parce que le couple na pas la symtrie
que semble avoir le visage. Pour vous aider, la tte de la
jeune femme est le nez du vieil homme.

87
Le petit psychologue illustr

30. Soyons en bonne forme !


Tout un courant de la psychologie scientifique sest
intress aux lois de la perception. Il sagit du mouve-
ment allemand communment nomm thorie de la ges-
talt, ou thorie de la forme. Ce que nous en retiendrons,
mis part ce principe qui est devenu commun : le tout
nest pas gal la somme des parties , cest que sans
cesse, nous tentons de donner une forme aux choses que
nous percevons. La thorie de la gestalt tend son
domaine bien au-del de la simple perception visuelle,
mais ce champ dtude nous livre des exemples utilisa-
bles lors dune soire entre amis.
La question que vous poserez vos amis pour compren-
dre les principes qui rgissent notre perception du monde
sera toujours la mme : Quest-ce que tu vois ici ? .

Un carr et un rond ! Bien entendu, et pas un ensem-


ble de traits. Cest la loi de clture. Notre cerveau
recherche des formes simples et des symtries, cest un
peu comme si le caractre alatoire ntait pas tolrable
pour nous.

88
Le petit psychologue illustr

Loi qui sexprime plus encore dans lexemple du motif


de Kanizsa, qui nous fait percevoir un triangle blanc qui
nexiste pas.

Que voyez-vous ?

Trois bandes pas trs larges et un trait simple, plutt


que trois bandes larges et un trait simple ou mieux encore
sept traits simples. Cest la loi de proximit. Nous regrou-
pons les lments les plus proches les uns des autres.

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Le petit psychologue illustr

Et maintenant ?

Des lignes de ronds blancs et des lignes de ronds


noirs, plutt que des colonnes de ronds blancs et noirs !
Cest la loi de similarit. Comme la distance ne nous
permet pas de regrouper les objets, nous cherchons ce
quils ont en commun pour faire ce regroupement, ici la
couleur.

Les psychologues de la gestalt ont ainsi dcrit de


nombreuses lois qui expliquent mieux comment lenvi-
ronnement est peru, interprt par le cerveau, com-
ment nous lui donnons du sens, mme quand ce sens
nexiste pas.

90
Le petit psychologue illustr

31. Quand limage simpose


avec un peu de bon sens
Les chercheurs en gestalt ont illustr, sans avoir recours
des illusions perceptives, comment notre cerveau
donne du sens ce que nous percevons.

Le vase de Rubin en est un exemple. Quest-ce qui


vous apparat en premier ?

Un vase ? Alors regardez bien et vous verrez les deux


visages qui se font face. Si vous aviez vu les visages, un
petit effort vous permettra de voir le vase. Il sagit pour
notre cerveau de distinguer le fond de la forme. Le
fond est-il noir ou est-il blanc ? Selon la rponse
quinconsciemment nous donnons, la forme ne sera
pas la mme et nous ne lui donnerons donc pas le
mme sens.

91
Le petit psychologue illustr

De la mme faon, que voyez-vous dans cet amas de


tches noires ?

Et si nous disions que ctait un animal comme un


chat, bondissant sur un autre animal comme un petit
chien, ou bondissant sur une peluche ? Il est certain que
maintenant vous les voyez bien mieux. De plus, cette
vision qui maintenant a pris du sens simpose vous et
ne vous quittera plus. Vous ne parviendrez plus jamais
voir juste un amas de points dans cette figure.
Cest le simple jeu des nuages auquel on sadonne
tout ge allong dans lherbe, le regard vers le ciel. Cest
une illustration sans quivoque du fait que le tout nest
pas la somme des parties au niveau de la perception.

92
Le petit psychologue illustr

32. Des lments qui simposent


alors que dautres se cachent
Il existe aussi un autre effet quune psychologue nom-
me Treisman a beaucoup tudi dans les annes 1980.
Pour le comprendre, demandez des amis de trouver
le plus rapidement possible llment discordant dans les
quatre groupes dlments suivants. Montrez-leur cha-
que groupe un un en commenant par le groupe A,
puis le B, le C et le D.

Llment discordant est bien plus visible en A et en B


quen C et en D. Dans le groupe D, le cercle sans trait
est dailleurs trs difficile reprer. Pourtant il est la
mme place en A et en C, ainsi quen B et en D.

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Le petit psychologue illustr

En ralit, il existe plusieurs tapes la perception, on


parlera dtapes pr-attentionnelles qui interviennent
trs rapidement, durant lesquelles certaines caractristi-
ques des lments sautent aux yeux sans mme que lon
y prte attention. Cest le cas du trait en plus dans le
groupe B ou de louverture dans le groupe A. Dautres
caractristiques pour tre perues demandent au contraire
que lon y prte attention, comme la fermeture dans le
groupe C ou labsence de trait dans le groupe D.

Prsence et absence, fermeture et ouverture nont


donc pas le mme statut au niveau de la perception, ne
requirent pas la mme attention. Quand aucune carac-
tristique ne saute aux yeux, il sagira tout simplement
de rechercher une aiguille dans une botte de foin.

94
Le petit psychologue illustr

33. Et quand il y a plusieurs sens


qui ne vont pas dans le mme sens ?
Lorsque notre cerveau interprte ce quil peroit, il le
fait en tenant compte de nombreux lments. Mais par-
fois ces lments peuvent tre incongruents. Cest--
dire que plusieurs sens, ou plusieurs informations
contradictoires peuvent lui arriver en mme temps, et il
se doit de les grer.

Cest ainsi, par exemple, quil nous semblera trange


dentendre quelquun nous dire quil est triste alors quil
est en train de rire. Ce traitement simultan dinforma-
tions incongruentes a t utilis par Stroop dans une
exprience amusante dont leffet porte aujourdhui son
nom.

Demandez vos amis de lire haute voix, le plus rapi-


dement possible, le nom des couleurs ci-dessous. Chro-
nomtrez-les et comptez le nombre derreurs quils
font.

BLEU ROUGE VERT JAUNE ROUGE


JAUNE VERT BLEU JAUNE ROUGE
ROUGE BLEU JAUNE ROUGE VERT
ROUGE BLEU VERT JAUNE BLEU
BLEU JAUNE BLEU ROUGE VERT

95
Le petit psychologue illustr

Cela ne parat pas bien difficile, ils vont vite et sans


faire derreur. Alors, demandez-leur maintenant de faire
le mme exercice, mais avec le tableau en couleurs que
vous trouverez la dernire page de ce livre (en troi-
sime de couverture).
Cest dj moins facile, mais cest encore faisable en
prenant un peu de temps.

Pour finir, toujours laide du tableau avec les noms


crits en couleurs, demandez-leur de nommer le plus
rapidement possible et haute voix les couleurs, encore
une fois chronomtrez-les et comptez le nombre
derreurs quils font.

Beaucoup derreurs, ou alors beaucoup de temps, et


parfois beaucoup de temps avec beaucoup derreurs !
Pourquoi ? Vous lavez compris, deux informations
incongruentes arrivent en mme temps au cerveau, qui
doit bien faire un choix. La plupart du temps, ce choix
se porte plutt sur linformation de sens apporte par la
lecture plutt que sur celle apporte par la perception
des couleurs. Il y a conflit, et ce conflit se traduit par des
erreurs et par du temps de ralisation de la tche.

Il est possible de penser que la lecture demandant un


effort cognitif plus important que la dtection des cou-
leurs, nous y portions plus dattention, et cest que pour
cela que le sens issu de la lecture sera plus perturbant
que celui issu de la perception des couleurs.

96
Le petit psychologue illustr

34. Les mystres automatiques


de la lecture
Dans leffet Stroop, notre cerveau privilgie linforma-
tion de sens issue de la lecture. Il serait donc possible
de croire que la lecture est moins automatique et
demande des efforts constants, si bien que ces efforts
prennent le dessus sur les autres activits.

Une srie dexpriences permet au contraire de mon-


trer quel point la lecture est un phnomne grande-
ment automatis, mais aussi un phnomne
psychologique bien trange.

Dabord, pour vous rendre compte que la lecture est


bien un phnomne trs automatique, sur lequel nous
navons que peu de prise volontaire, vous pouvez tout
simplement montrer cette page un ami en prenant soin
de lui demander avant de ne surtout pas lire le mot crit
en gros caractre dans le cadre.

CAMION

Il ny parvient pas ! Cest bien la preuve quil ne contrle


pas volontairement ses activits de lecture. Ds que
notre il peroit des lettres qui se suivent, notre cerveau
y cherche un mot. Cest vrai pour nous tous ou pres-
que, puisque les personnes qui ne savent pas lire ou qui
ne possdent pas notre alphabet ny sont pas sensibles,

97
Le petit psychologue illustr

tout comme les jeunes enfants qui sont en phase


dapprentissage de la lecture peuvent encore volontaire-
ment ne pas lire un mot, car ils ont besoin de faire un
effort rel pour le dchiffrer.

Pour un lecteur averti, expert en lecture, leffort pour


lire nexiste plus, nous ne pouvons donc pas le matriser.

98
Le petit psychologue illustr

35. Les lettres qui disparaissent


Cette automaticit de la lecture peut tre illustre de
bien des manires.
Demandez des amis de lire la phrase suivante tout en
y comptant le nombre de lettres D .

DE LA DTERMINATION DE LA
DEMANDE DE LA RECHERCHE DE
DIFFRENCES ENTRE DEUX DDALES

Ils nen trouvent que neuf ou dix, mais rarement y


voient les onze. Cest en particulier parce que les D
des DE ne sont pas toujours compts.
Leffet est encore plus saisissant avec cette phrase en
anglais pour laquelle vous demanderez vos amis de
compter les F .

FINISHED FILES ARE THE RESULT


OF YEARS OF SCIENTIFIC STUDY
COMBINED WITH THE EXPERIENCE
OF YEARS

Trois, quatre, parfois cinq F compts mais rare-


ment les six du premier coup.

99
Le petit psychologue illustr

Nous lisons en experts, cest--dire rapidement en


cherchant le sens et non en dcodant la succession des
lettres. Ainsi, nous balayons le texte en recherchant ce
qui a du sens lexical et non ce qui a du sens grammatical
comme les articles ou les conjonctions. Les DE du
texte franais et les OF du texte anglais ne sont donc
quaccessoires. Des expriences ralises avec des cam-
ras capables danalyser le mouvement des yeux montrent
dailleurs que nous accordons bien peu de temps lana-
lyse de ces termes par rapport au temps que nous accor-
dons aux autres mots.
En revanche, si vous demandez des enfants en phase
dapprentissage de la lecture de compter ces D et ces
F , ils nauront pas de difficult donner les bons
nombres. Toutefois, ils seront bien en peine de donner
du sens ces phrases. Leur analyse de non-experts se
sera alors bien porte sur la succession de lettres et non
sur le sens des mots.

100
Le petit psychologue illustr

36. Les mots qui disparaissent


Les indices grammaticaux peuvent paratre parfois si
accessoires pour donner du sens au texte quil leur arrive
mme de disparatre compltement de notre conscience
de lecture.

Demandez vos amis qui ne se lassent pas de vos peti-


tes expriences de psychologie de lire ces deux phrases
trs rapidement.

IL
VA LA
LA PLAGE
IL
TOMBE
DANS LA
LA MER

Demandez-leur maintenant de les lire plus lentement.


Ils ne voient toujours pas leurs erreurs, alors insistez et,
au besoin, montrez-leur quils ont oubli de lire deux
fois le mot LA .

101
Le petit psychologue illustr

La rptition de lindice grammatical passe inaperue,


la phrase a du sens et cest avant tout ce sens que notre
cerveau analyse.

102
Le petit psychologue illustr

37. Les mots qui nen sont pas


Un autre exemple de notre lecture en fonction du sens
et non de la forme relle nous vient des fautes dortho-
graphe. Lorsquon considre ces fautes dans leur forme
la plus extrme, en lisant par exemple les textes dun
enfant de CP, nous considrons des successions de let-
tres comme des mots car nous prenons en compte le
contexte dans notre recherche de sens, alors que ces
mmes successions de lettres nauraient aucun sens dans
dautres contextes.

Ainsi les mots apri , cho , la ou del en


dehors du contexte ne nous semblent pas faire partie de
la langue franaise ; mais en sachant que cest un enfant
de six ans qui les crit et en les plaant dans une phrase
qui semble avoir du sens, il est possible de les compren-
dre et de les accepter comme ayant une signification,
mme sils semblent absurbes !

Le peti garson apri un morso deux cho cola


den le platcar la mang av quun ver del.

Avec trs peu defforts, vous aurez russi lire : Le


petit garon a pris un morceau de chocolat dans le pla-
card et la mang avec un verre de lait .

Cet exemple nous rappelle aussi, alors que cela est


parfois oubli, que lcriture est avant tout une trans-

103
Le petit psychologue illustr

cription de sons avec une correspondance terme terme


entre un son entendu et un son crit, qui sera par la lec-
ture de nouveau transform en son oral. Des rgles exis-
tent certes, elles facilitent la lecture et donnent plus de
signification encore ce qui est crit, mais lcriture
nest quune forme denregistrement. Transcrire une
expression dune langue inconnue en phontique en est
une autre application, mais alors la signification disparat
et seul reste laspect auditif.

Le texte qui suit tient du mme phnomne mais


nous apprend en plus que lorsque nous percevons un
mot, gnralement nous ne le balayons pas rellement
de gauche droite, nous le percevons globalement, et
nous portons dabord notre attention sur ses extrmits,
afin de le dlimiter. Nous prenons donc en compte
dabord la premire et la dernire lettre du mot.
Lisez le texte suivant sans vous arrter pour en tre
convaincu.

Sleon une dtue de lUvinertis de Cmabrigde,


lodrre des ltteers dnas un mot na pas dipmrotncae,
ce qui cmptoe, cest que la pmeirre et la drenire soeint
la bnnoe pclae. Le rsete peut rte dnas un dsrorde ttoal
et vuos puoevz tujoruos lrie snas porblme. Cest prace
que le creaveu hmauin ne lit pas chuaqe ltetre en elle-mme,
mias le mot cmome un tuot et lui dnnoe une siignficatoin.
Bnone nvoeulle puor les nlus en otroharpghe

Toutefois, il faut aussi que les mots soient bien spars


par des espaces pour former des units smantiques, car
si les espaces manquent, le dbut de cette phrase

104
Le petit psychologue illustr

donnerait : sleonunedtue del uvinertisdecmabrigde


et le dchiffrage serait bien plus difficile. Les signes de
ponctuation, virgules, points, majuscules sont aussi
importants car ils donnent tout autant de sens lensem-
ble du texte.
On remarquera aussi que la lecture peut se faire alors
que des lettres manquent, comme le savent tous les
adeptes du SMS : J tm. tt de suite ne leur pose
aucun problme de comprhension.

Il reste savoir si vous avez repr la faute dorthogra-


phe qui sest glisse dans la phrase juste avant la phrase
du petit garon de CP. Relisez-la donc Eh oui, le mot
absurde scrit avec un b et un d et non avec
deux b , mais vous navez peut-tre pas lu le mot,
vous lavez peut-tre juste reconnu.

105
Le petit psychologue illustr

38. On reconnat avant de lire


Nous lavons prouv, nous reconnaissons plus que nous
ne lisons. Cela peut avoir un rapport avec tout ce que
nous avons test sur la mmoire. Les mots y sont enre-
gistrs avec une reprsentation orthographique dans le
lexique mental. Mais il semble que cette reprsentation
puisse tre approximative.
Lorsque nous lisons de manire ultrarapide, nous
nous rfrons ce lexique et nous y cherchons les l-
ments qui correspondent le plus ce que nous perce-
vons et qui peuvent avoir un sens dans le contexte de
notre lecture.
Dabord, nous lisons donc les mots, mais il nest pas
ncessaire daller jusquau bout de la lecture pour y par-
venir. Par exemple, demandez des amis de complter
ces dbuts de mots en leur prsentant les essais les uns
aprs les autres.

1) CA MA BL CL
2) CAN MAM BLI CLA
3) CANA MAMM BLIZ CLAV
4) CANAP MAMMI BLIZZ CLAVE

La premire ligne pourra tre complte par des mots


divers comme : cartable ou cambrioleur, maon ou
malade, blanc ou blatte, clairon ou cleptomane, et bien
dautres encore.
La seconde ligne limitera les choix des termes
comme : Canada ou cancan, mamie ou maman, blin-
dage ou blind, clavette ou clavicule.

106
Le petit psychologue illustr

La troisime ligne limitera encore plus les possibilits


et si Canada, mammouth ou clavicule font encore partie
des choix possibles, cancan en est exclu, comme clepto-
mane. BLIZ est dj tabli comme tant blizzard
puisque cest le seul choix possible.
la quatrime ligne, CANAP se transforme en
canap, MAMMI en mammifre, BLIZZ
demeure blizzard et CLAVE a de fortes chances
dtre clavecin.
Ce sont les choix qui seront faits, presque tous les
coups. Parfois, parce que cest le seul choix possible,
comme pour blizzard, mais bien souvent parce que
cest le choix le plus probable. CLAVE pourrait
aussi tre claveciniste ou clavetage, mais ces deux mots
sont bien moins courants dans la langue que clavecin ;
il apparat donc comme tant le bon (de plus, tout le
monde na pas clavetage disposition dans son lexique
mental).
Nous lisons lconomie : dune part, avec peu de let-
tres, nous pouvons deviner le mot ; et dautre part, ce
qui est le plus courant dans la langue nous vient en
premier ; lorsque nous lisons, nous ne faisons que vri-
fier nos hypothses.
Ces effets sont dautant plus remarquables que les
mots lire sont placs dans un contexte qui limite les
choix. Pour preuve, vous pouvez demander un ami de
complter ces dbuts de phrases.

Il a pris son bain ce mat


Il a achet ces lgumes sur le mar
Il sest lev plus tt pour aller au tra

107
Le petit psychologue illustr

Matin, march et travail seront les mots qui lui vien-


dront lesprit, cela parat logique. Pourtant, dautres
mots commencent par les mmes lettres et matelot,
marronnier et tracteur auraient pu faire laffaire, mais ils
nauraient pas eu de sens dans ces phrases.
lextrme, la premire lettre peut suffire, et les rsul-
tats au test sont les mmes si vous le proposez ainsi vos
amis sauf que quelques-uns ne pourront sempcher
de chercher la petite bte et vous trouveront mardi ,
ou magasin ou turbin , juste pour vous contra-
rier. Mais vous pourrez alors constater que pour cela ils
doivent faire un effort, et que cet effort prend du temps.

Il a pris son bain ce m


Il a achet ces lgumes sur le m
Il sest lev plus tt pour aller au t

Cela fait tout de mme un bon nombre de lettres que


nous navons pas lire ! Mais nous les lisons tout de
mme.

108
Le petit psychologue illustr

39. Quand la lecture


complique les choses
Mme si tout dans la lecture parat automatique pour
les lecteurs experts que nous sommes aprs lge de
10 ans, la comprhension de ce qui est lu demande par-
fois des efforts cognitifs. Bien entendu cela semble vi-
dent si je lis : Le frre du fils de mon oncle est un
crtin ! . Il me faut alors un certain temps pour com-
prendre que je parle de mon cousin, mais cest parce
que jutilise une tournure de phrase complexe de faon
volontaire. Me reprsenter ce que je lis, cest--dire
mon cousin, nest pas vident. En revanche, il me sera
facile de me reprsenter cette phrase : le livre est sur
la table , tout comme celle-ci : le livre nest pas sur
la table . Maintenant, lorsque je regarde en mme
temps la table, selon que le livre y est ou ny est pas, il
ne me sera peut tre pas aussi facile de me reprsenter
ces phrases.
Pour vous en persuader, proposez ces affirmations
un ami en lui demandant de se rfrer aux dessins pour
dire si elles sont vraies ou si elles sont fausses, le plus
rapidement possible, en disant juste vrai ou
faux . Pour ce faire, vous lui poserez les questions
une une, et vous dclencherez votre chronomtre
chaque fois que vous lui mettrez le dessin correspon-
dant sous les yeux. Vous stopperez le chronomtre ds
que votre ami aura rpondu ; attention, a va tout de
mme trs vite !

109
Le petit psychologue illustr

110
Le petit psychologue illustr

111
Le petit psychologue illustr

Dessins Temps
Questions de
montrer rponse
AV Le fauteuil est au-dessus
A
de lappareil photo
AF Le meuble est au-dessus
C
de la chaussure
NV Le btiment nest pas au-dessus
D
du tlphone
AV La plante est au-dessus
B
de la mappemonde
NF Lextraterrestre nest pas
E
au-dessus de laspirateur
NF La chaussure nest pas au-dessus
C
du meuble
AF Lappareil photo est au-dessus
A
du fauteuil
NV La machine laver nest pas
F
au-dessus de llphant
AV La chaussure est au-dessus
C
du meuble
NF La plante nest pas au-dessus
B
de la mappemonde
NV Lappareil photo nest pas
A
au-dessus du fauteuil
AV Le tlphone est au-dessus
D
du btiment
AF La machine laver est au-dessus
F
de llphant

112
Le petit psychologue illustr


NF Le fauteuil nest pas au-dessus
A
de lappareil photo
AF La mappemonde est au-dessus
B
de la plante
NF Le btiment nest pas au-dessus
D
du tlphone
AV Lextraterrestre est au-dessus
E
de laspirateur
NV Le meuble nest pas au-dessus
C
de la chaussure
NF Llphant nest pas au-dessus
F
de la machine laver
NV Laspirateur nest pas au-dessus
E
e lextraterrestre
AF Le tlphone est au-dessus
D
du btiment
NV La mappemonde nest pas
B
au-dessus de la plante
AV Llphant est au-dessus
F
de la machine laver
AF Laspirateur est au-dessus
E
de lextraterrestre

Additionnez maintenant les temps de toutes les ques-


tions codes AV, puis de celles codes AF, celles codes
NV et enfin celles codes NF.
Normalement, vous devez constater que les temps mis
pour rpondre aux questions AV sont moins importants
que ceux mis pour rpondre aux questions AF et NV,

113
Le petit psychologue illustr

qui sont sensiblement les mmes, et que les temps mis


pour rpondre aux questions NF sont bien les plus
importants. Comment analyser simplement cela ?

Les questions codes AV correspondent une formu-


lation affirmative entranant une rponse vrai , cest le
cas le plus simple pour lequel nous navons quasiment
aucun effort cognitif faire pour rpondre. La reprsen-
tation que nous nous formons mentalement en lisant ou
en entendant la phrase correspond au dessin que nous
voyons. La rponse est donc rapide.

Les questions AF correspondent des formulations


affirmatives entranant une rponse ngative. Nous
nous formons une reprsentation mentalement, puis la
comparons au dessin, mais alors que spontanment
nous rpondrions vrai , nous devons faire un effort
pour trouver la rponse faux ; cela prend donc un
peu plus de temps. Les rponses aux questions NV, qui
correspondent des formulations ngatives entranant
des rponses positives, prennent aussi un peu plus de
temps. Cette fois, il nest pas ncessaire de changer
notre rponse spontane, le vrai , mais en quelque
sorte de retourner mentalement la phrase pour
quelle corresponde au dessin : il faut du temps pour
transformer appareil photo pas au-dessus du
fauteuil en fauteuil au-dessus de lappareil photo ,
rendre mentalement la phrase affirmative pour la com-
parer au dessin.

114
Le petit psychologue illustr

Vous aurez compris que les questions codes NF cor-


respondent des formulations ngatives entranant
des rponses ngatives, ce qui ncessite la fois de
retourner mentalement la phrase et de changer notre
rponse spontane. Rpondre ces questions prend
donc plus de temps, est plus difficile. Vous aurez
dailleurs srement remarqu des hsitations de la part
de vos cobayes et peut-tre mme des erreurs.

Pourtant, navement, il ne parat pas bien difficile de


simaginer quil est faux de dire que laspirateur nest pas
au-dessus de lextraterrestre. Ou quelque chose comme
cela.

115
Le petit psychologue illustr

40. Automatismes et autres charivaris


La lecture est donc un comportement que les psycholo-
gues admettent comme hautement automatique, car il
demande lexpert trs peu defforts, se dclenche sans
besoin de la volont et se droule sans que lon puisse
linterrompre. Ces automatismes sont trs intressants
pour les scientifiques qui sintressent aux comporte-
ments humains, car ils permettent de prdire les choix
dans les actions qui seront effectues ; et le but dune
science est bel et bien la prdiction.

Vous pourrez en observer bien dautres. La marche


par exemple qui chez la plupart des personnes est auto-
matise. Les pas sont normalement toujours de la mme
longueur pour une personne ; pourtant, si vous obser-
vez bien, cette mme personne aborde toujours un trot-
toir du mme pied, comme lathlte prend toujours
appui sur le mme pied avant un saut. Si bien quen mar-
chant, sans mme nous en rendre compte, nous adap-
tons la longueur de nos foules pour gravir le trottoir du
bon pied. Lorsque nous ny parvenons pas, nous prou-
vons dailleurs une sensation trange, comme si quelque
chose nallait pas, et, en montant lescalier, nous
cafouillons la premire marche.

De la mme faon, lorsque plusieurs personnes mar-


chent cte cte, elles rglent spontanment leur
rythme de foule sans en avoir conscience. Alors quand
cela vous arrivera, quand vous aurez constat que les
amis avec qui vous faites en mme temps un brin de cau-

116
Le petit psychologue illustr

sette et un bout de chemin se sont cals sur votre rythme


sans sen rendre compte, modifiez lune de vos foules
en faisant par exemple, discrtement, un plus petit pas,
et vous constaterez alors que vos amis, sans savoir pour-
quoi, changeront aussi de foule.

La conduite automobile est elle aussi trs automatise,


et si lapprenti conducteur doit encore se concentrer sur
ce quil fait, un conducteur chevronn peut en mme
temps couter de la musique, parler son copilote et se
lisser la barbe. Seulement, comme il ne se concentre pas,
il peut aussi commettre des erreurs ; moins il sera
concentr, plus il en commettra, dautant plus si quel-
que chose vient rompre le droulement automatique de
sa conduite ; cest pourquoi il est si dangereux de rpon-
dre au tlphone tout en conduisant. Vous pourrez aussi
observer comment un comportement automatique peut
tre perturb quand on veut le contrler et lanalyser en
demandant un conducteur (mais pas un moniteur
dauto-cole qui, lui, aura acquis encore dautres auto-
matismes) de dcrire ce quil fait. Comme il dcompose
les tches, il oubliera plus facilement de mettre un cli-
gnotant, ou, alors que cela ne lui arrive jamais, il fera
riper un passage de vitesses. Mais comme ce jeu peut
tre dangereux, il nest pas conseill den abuser.

117
Le petit psychologue illustr

41. Peut-on rire en se lchant le coude ?


Certains comportements automatiques sont de lordre
du rflexe et peuvent aussi donner lieu des tests amu-
sants. Vous pourrez par exemple demander quelquun
de ne pas cligner des paupires pendant deux minutes :
vous constaterez quil ne tient gnralement pas la pre-
mire minute car cest son corps qui commande et non
sa volont. Ses yeux ont besoin dtre humidifis, cest
un rflexe. Mais il sera prt se faire souffrir en recom-
menant plusieurs fois de suite pour y parvenir. Ce der-
nier point ne tient pas du rflexe, mais dune propension
de lhomme toujours tenter de faire ce quon lui
affirme quil nest pas capable de faire.

Dites un autre que lon ne peut pas ternuer les yeux


ouverts et il tentera srement de vous prouver le con-
traire en mimant un ternuement, tout fier dy parvenir.
Oui, certes, lui direz-vous, mais l, tu as juste fait
semblant : quand tu ternues pour de vrai, tu fermes les
yeux !

Mieux encore, en soire, dites aux convives quil est


physiquement impossible lhomme de se lcher le
coude et vous constaterez que la plupart des personnes
tenteront de le faire dune part pour vrifier cette affir-
mation, et dautre part pour tenter de vous prouver que
vous avez tort. Ainsi va notre fiert !

118
Le petit psychologue illustr

Vous pourrez ensuite demander vos amis de se faire


rire eux-mmes en se chatouillant sous les bras, sous le
menton ou mme en effleurant les plantes de leurs pieds
avec le bout dune plume, ce qui est normalement une
torture. Rien ny fera, ils ne parviendront pas se faire

119
Le petit psychologue illustr

rire eux-mmes ainsi, cest impossible. En revanche, si


vous vous emparez de la plume et que cest vous qui
chatouillez, la torture commencera avant mme que la
plume natteigne le pied. Pourquoi ? Cest une question
dattente, danticipation. Lorsquon se chatouille soi-
mme, il ny a aucune attente prcise, il y a un contrle
possible, nous savons quau pire, nous pouvons arrter
de le faire. Ce nest pas le cas quand quelquun dautre
nous chatouille.

120
Le petit psychologue illustr

42. Deux ronds


qui ne vont pas ensemble
Demandez vos amis de se tenir debout devant une
table. Placez devant eux une feuille de papier et donnez-
leur un feutre. Proposez-leur alors, de leur plus belle
criture, de reproduire un grand L majuscule plein
de rondeurs qui peut prendre tout lespace sur la feuille.
Observez comment ils le font avec une parfaite coordina-
tion, sans hsitation, dun mouvement presque arien.
Maintenant, demandez-leur de lever un pied en
arrire en pliant le genou, et de faire des cercles en lair
avec ce pied dans le sens inverse de celui des aiguilles
dune montre. Ils y arrivent aussi sans problme.

121
Le petit psychologue illustr

Retournez la feuille devant eux, dites-leur de reprendre


le feutre, de continuer faire des cercles avec leur pied, et
de refaire le magnifique et grand L majuscule.
Quobservez-vous ? Ils nont pas russi. Ils ont pen-
dant un moment arrt de faire des cercles avec leur pied
ou bien ils ont invers le sens de rotation de leur pied.
Le L majuscule na plus ses belles rondeurs. Cest
juste parce que, bien que ces deux activits ne deman-
dent que trs peu dattention et defforts cognitifs, elles
partagent une mme voie de traitement. Cest un peu
comme de tendre les bras, de dcrire des cercles avec le
droit dans le sens horaire, et de tenter de le faire avec le
gauche dans le sens anti-horaire, cest trs difficile. Il
faut en fait de lentranement pour y arriver : un dan-
seur, par exemple, saura coordonner lensemble de ses
mouvements.

122
Le petit psychologue illustr

43. Peut-on faire plusieurs choses


en mme temps ?
Faire des petits ronds de jambe et crire en mme temps
savre donc dlicat : lune des tches peut en tre per-
turbe.

Plusieurs explications peuvent expliquer ce phno-


mne, tant au niveau physiologique quau niveau psy-
chologique. Il sera souvent admis que nos ressources de
traitement de linformation sont limites et quelles doi-
vent tre partages quand nous essayons de raliser plu-
sieurs tches en mme temps, surtout si ces tches ont
des points communs ou quelles demandent que latten-
tion porte sur les mmes canaux, comme par exemple
deux tches auditives, deux tches visuelles, etc. Cest
pourquoi il est difficile de participer deux conversa-
tions en mme temps, de regarder la tlvision et de
comprendre un feuilleton alors que quelquun nous
parle. On dira alors que cest le partage de lattention
qui perturbe la ralisation des tches.
Pour comprendre ce phnomne, vous pouvez prpa-
rer une feuille de papier entirement couverte de lettres,
choisies de faon alatoire, comme dans lexemple sui-
vant.

bdcfhyesaqzdfgujolkngtrfcsxdergtyhmplk
nbfetnghutyhszdertgvkupmlkbcxqwszaqse
tyugfvhjihrtopqfkynjofgcxztgyikjupmhdfb

123
Le petit psychologue illustr

Vous trouverez alors quelques cobayes et dans un pre-


mier temps (bien que vous puissiez passer les trois
conditions qui suivent dans nimporte quel ordre pour
obtenir les mmes rsultats), vous leur demanderez le
plus vite possible de tirer un trait sur les consonnes, et
dentourer les voyelles. Vous les laisserez ainsi griffonner
la feuille pendant deux minutes la fin desquelles vous
noterez le nombre de lettres quils ont parcourues
et ventuellement le nombre derreurs quils ont com-
mises.

Ensuite vous leur demanderez, aprs un temps de


repos, de recommencer mais cette fois, en plus de tirer
un trait sur chaque consonne et dentourer les voyelles,
ils devront faire une croix sur la lettre quils sont en train
danalyser chaque fois que vous leur direz top .
Pour les tops, compter les secondes ds quils commen-
cent, et dites top aux secondes : 4, 8, 10, 15, 22, 26,
31, 37, 44, 51, 56, 59, 66, 73, 79, 83, 91, 95, 101, 107,
110, 115, et bien entendu, la seconde 120, vous leur
demanderez darrter, ce nest plus un top , mais un
stop .

Aprs une autre pause, quils recommencent encore,


mais cette fois, ils doivent faire une croix chaque fois
quils entendent un nombre pair. Ds le dpart, vous
pourrez lire cette liste de nombres raison dun nom-
bre par seconde : 15, 43, 11, 22, 55, 77, 87, 34, 67,
10, 17, 65, 93, 13, 54, 67, 81, 99, 85, 23, 45, 66, 29,
47, 67, 2, 53, 97, 51, 49, 48, 33, 55, 63, 89, 7, 88, 15,
27, 65, 57, 9, 13, 44, 31, 7, 57, 53, 29, 1, 98, 33, 71,
35, 83, 36, 7, 11, 40, 73, 85, 57, 87, 99, 13, 66, 39,

124
Le petit psychologue illustr

27, 75, 53, 17, 95, 58, 37, 55, 63, 51, 27, 48, 97, 83,
51, 84, 65, 15, 7, 65, 33, 97, 13, 28, 53, 5, 73, 96, 43,
27, 39, 17, 43, 60, 71, 49, 83, 51, 27, 78, 63, 51, 10,
21, 87, 45, 27, 16, 37, 53, 49, 11, 53, et vous pourrez
les arrter.

125
Le petit psychologue illustr

Dans la condition o ils nont que les consonnes barrer


et les voyelles entourer, vos cobayes parcourent un cer-
tain nombre de lettres, qui nous serviront de rfrence.
Dans la condition des tops, ils parcourent un peu moins
de lettres, et ne font pas plus derreurs. On acceptera
que faire les 22 croix demandes prenne un peu de
temps, au moins pour le mouvement de la main, et que
cest sans doute pour cela quils parcourent en tout un
peu moins de lettres. En fait, faire attention des tops
ne demande presque pas defforts cognitifs ou attention-
nels et la premire tche nest pas perturbe par la
seconde. En revanche, dans la troisime condition, le
fait de reprer les nombres pairs pour faire leurs croix
demande bien plus defforts attentionnels mme si en
tout il y en a aussi 22, placs dans le temps aux mmes
moments que les tops de la condition prcdente. Ces
efforts se traduisent par un ralentissement dans lexcu-
tion de la premire tche, donc bien moins de lettres
sont parcourues, ou le nombre derreurs est bien plus
important. ce moment, les deux tches combines
demandent plus de ressources attentionnelles que lon
en possde et nous ne pouvons pas les raliser simultan-
ment avec autant de succs.

Ces phnomnes sont trs tudis par les psycholo-


gues, en partie pour des questions defficacit et de scu-
rit dans certains emplois trs rptitifs et demandant
toujours une attention soutenue, comme les postes de
contrleurs ariens peuvent ltre.

126
Le petit psychologue illustr

44. Faire attention aux toiles


Lattention et lefficacit dans la ralisation dune tche
assez simple peuvent aussi tre perturbes par dautres
causes.
Lun des vieux tests qui amusent toujours les psycho-
logues est celui de ltoile inverse. Pour le raliser,
demandez un ami de tout simplement repasser les
contours de cette toile laide dun crayon. Chrono-
mtrez-le et comptez le nombre derreurs quil fait.

Il y parvient sans problme, mais la tche nest pas


bien difficile.
Maintenant, placez un miroir derrire la feuille et
maintenez une autre feuille au-dessus de la main de
votre ami afin quil ne puisse voir ce quil fait quen

127
Le petit psychologue illustr

regardant dans le miroir. Cest dj plus difficile pour


lui, il met plus de temps et fait des erreurs. La coordina-
tion il-main est un peu mise mal.
Si en mme temps quil ralise cette toile inverse,
vous lui demandez de rciter une fable ou de rpondre
des additions simples du type 23 + 48, vous constaterez
quil met encore plus de temps ou quil fait encore plus
derreurs.
Encore une fois, maintenir ses efforts sur plusieurs
tches en mme temps nest pas trs facile et il faut par-
tager ses ressources en fonction des contraintes des trai-
tements demands, ce qui augmente les temps
dexcution et les nombres derreurs. Ceci dautant plus
que la tche nest pas automatise, comme reproduire
ltoile inverse.

128
Le petit psychologue illustr

Pour vous amuser, vous pouvez aussi demander des


amis de raliser ltoile inverse en tout dbut dune soi-
re festive. Aprs quils ont bu deux ou trois verres
dalcool, demandez-leur de le refaire. Le temps dexcu-
tion et le nombre derreurs seront loquents et peut-tre
quils comprendront encore plus que, bien quils puis-
sent avoir limpression quun verre ou deux ne leur font
pas perdre leurs moyens, les effets de lalcool existent
toujours. En fin de soire, si les bouteilles ont t bien
vides, recommencez encore le test, avec ceux qui peu-
vent encore y arriver.

129
Le petit psychologue illustr

45. Lorsque nous nous imposons


les contraintes
Lorsque vous proposerez le test de ltoile inverse vos
amis, lun deux aura peut-tre une brillante ide. Il
reliera dun seul trait, en faisant un beau cercle, le point
de dpart et le point darrive. Ainsi, il naura fait
quune seule erreur et il aura t trs vite, et mme
alcoolis, sa performance se maintiendra. Lide est
juste, car dans la consigne que vous donnerez pour
lexercice, rien ne lempchera de le faire. Mais rares
seront vos amis qui penseront rsoudre lexercice
ainsi, car sans mme nous en rendre compte, dans la
rsolution des problmes qui nous sont prsents, nous
nous imposons des contraintes, nous ne voyons pas les
solutions les plus efficaces, car nous ne parvenons pas
toujours considrer lensemble du problme, lment
par lment.
Ceci sillustre de plusieurs faons amusantes.
Demandez par exemple quelquun de faire un rec-
tangle avec trois traits . Il rflchira un moment, ten-
tera peut-tre un ou deux dessins, mais abandonnera
trs vite. Il pensera rarement simplement faire ce des-
sin ou quelque chose qui lui ressemble :

130
Le petit psychologue illustr

Le fait mme de proposer cela comme un problme


nous entrane imaginer quil y a quelque chose de
compliqu, quil faut rflchir pour y arriver.
Un autre exemple amusant de cette complexit que
nous cherchons dans les problmes est celui-ci.
Proposez une personne le problme suivant, en lui
prcisant que la difficult va augmenter au fur et
mesure.

Dans cette figure, il faut dabord diviser la surface


blanche du carr 1 en deux parties gales. Cela savre
gnralement assez simple. Une fois fait, il faut diviser la
surface blanche du carr 2 en trois parties gales. Cela
demande un peu plus de temps, mais cest encore rali-
sable. Lorsque vous demanderez de diviser la surface
blanche du carr 3 en quatre parties gales, alors les gens
commenceront sarracher les cheveux, et bien souvent
vous devrez donner la solution. Alors, quand enfin vous

131
Le petit psychologue illustr

demanderez de diviser la surface blanche du carr 4 en


sept parties gales, la plupart abandonneront dentre de
jeu. Pourtant, voici la solution, pas trs complique
pour le carr 4, admettons-le !

La solution finale est simple, mais comme nous som-


mes persuads quelle doit tre complique, nous ne la
voyons pas. En revanche, si vous demandez quelquun
de diviser la surface dun carr en sept parties gales,
sans passer par les tapes prcdentes, il naura pas trop
de difficults le faire. Cest bien lanticipation de la dif-
ficult qui la cre dans cet exemple.

132
Le petit psychologue illustr

46. Des limites imaginaires


qui en ralit nous limitent
Sappuyant en partie sur la loi de clture que nous avons
illustre il y a plusieurs pages, un autre problme trs
connu des psychologues montre quel point nous nous
imposons des contraintes qui nexistent pas.
La question ici est trs simple : comment relier ces
neufs points avec seulement quatre traits, sans lever le
stylo ?

Pratiquement personne ny parvient alors que la solu-


tion existe. Pourquoi ? Dabord, nous rflchissons sur-
tout en termes de traits horizontaux et de traits verticaux,
sans toujours penser que des traits obliques sont possi-
bles. Ensuite, il nous semble que chaque trait doit com-
mencer et finir sur un point, tant et si bien que nous ne
pensons pas sortir de ce qui nous apparat tre un carr
form par ces neufs points. Sans ces contraintes que nous
nous imposons, la solution est pourtant vidente.

133
Le petit psychologue illustr

47. Parlons despace


ou nen parlons pas !
Les contraintes que nous nous imposons viennent sou-
vent du flou de la consigne. Paradoxalement, moins la
consigne et les donnes du problme sont prcises, plus
nous cherchons y ajouter des contraintes, comme si
nous avions besoin de nous dfinir un cadre prcis
duquel nous ne pouvons sortir. Si au contraire une
consigne est plus prcise et dfinit le cadre, alors nous
cherchons des solutions avec moins de contraintes. Le
problme des six allumettes est loquent.

Il sagit de donner six allumettes quelquun en lui


demandant, laide de ces six allumettes de former qua-
tre triangles quilatraux. Il y a de fortes chances pour
que cette personne y passe bien du temps sans trouver la
solution. Elle tentera bien des figures sur la table devant
elle mais finira par donner sa langue au chat. Vous
remarquerez que toutes les solutions essayes tiennent
une reprsentation en deux dimensions des quatre trian-
gles, alors que la solution est simplement de faire une
pyramide avec les allumettes.

134
Le petit psychologue illustr

Mais nous ne rflchissons pas toujours en trois


dimensions, lhabitude nous fait poser les problmes sur
le papier, pas dans lespace. Peut-tre que le dveloppe-
ment des technologies et des films de science-fiction
nous fera changer ce propos.

Posez maintenant ce problme dautres personnes


en leur prcisant que la rsolution demande davoir une
vision en trois dimensions du problme. Elles sauront,
pour certaines, trouver lastuce. En prcisant lnonc
vous avez permis de rduire les contraintes imposes par
limplicite.

135
Le petit psychologue illustr

48. Le bricoleur de bougeoirs


Un autre test vous montrera que les contraintes que
nous nous imposons viennent aussi des destinations
habituelles des objets que nous narrivons pas nous
retirer de lesprit. En rsum, quand quelque chose sert
quelque chose, il ne doit pas servir autre chose.
Pour cela, prparez trois botes de tailles diffrentes,
mais pas trop grandes, diffrentes botes dallumettes
par exemple. Prsentez lune de ces botes avec trois
bougies dedans, lautre avec plusieurs punaises et la troi-
sime avec des allumettes vitez de laisser les grattoirs
sur les botes dallumettes, cest plus sr. Prsentez
ensuite le test de cette faon : Le but est de faire tenir
les bougies teintes sur un mur. Observez les tentati-
ves de rsolution du problme.
Certains vont tenter dallumer tout de mme les allu-
mettes en se disant que la paraffine fondue pourrait ser-
vir de colle, dautres vont chercher utiliser les
allumettes autrement, en les piquant dans les bougies
par exemple. Vos amis risquent dimaginer bien des
solutions qui ne fonctionneront pas. Pourtant, rsoudre
ce problme est assez simple. Comme vous le voyez sur
la figure, il suffit de faire tenir les botes contre le mur
laide des punaises et de poser les bougies dessus.
Seulement, comme il y a des allumettes, vos cobayes
tenteront de les utiliser car pour eux ces allumettes font
partie du problme, donc de la solution. Les botes,
elles, vont passer plus inaperues car cest leur fonction
de rcipient qui est dabord mise en avant ; elles nont
pas vraiment de place dans le problme.

136
Le petit psychologue illustr

dautres, vous pourrez prsenter le problme autre-


ment. Devant eux vous poserez trois bougies, trois
punaises et les trois botes vides. Alors, les botes sont
intgres directement dans la solution : comme il ny a
pas dallumettes, personne ne cherchera les utiliser et,
en fin de compte, la solution sera trouve trs rapide-
ment.
Ce sont les conditions de prsentation qui rendent le
problme plus ou moins difficile rsoudre. Il est aussi
question dune capacit individuelle : considrer les l-
ments de lenvironnement comme pouvant avoir plu-
sieurs destinations, comme ntant pas obligatoirement
intgrer dans une solution. Mais surtout une capacit
individuelle ne pas simposer plus de contraintes que
lnonc du problme nen pose lui-mme.

137
Le petit psychologue illustr

49. vouloir la logique,


la logique nous chappe
Un tout petit problme pour se persuader, une fois de
plus, que le fait mme de donner un nonc en laissant
croire quil existe une difficult entrane des rflexions
parfois bien tranges et loignes de la logique.

Proposez donc cet nonc, et essayez vous-mme dy


rflchir un moment avant de lire la solution : Trois
fourmis marchent en file indienne au milieu du dsert,
rien lhorizon, tout est plat perte de vue. Une fourmi
noire marche en tte, derrire elle suit une autre fourmi
noire, et cest une fourmi rouge qui est en troisime
position. La premire fourmi noire dit : Derrire moi,
il y a une fourmi noire et une fourmi rouge. La seconde
fourmi noire dit : Devant moi il y a une fourmi noire et
derrire moi il y a une fourmi rouge. La fourmi rouge
dit : Devant moi il y a une fourmi noire et derrire moi
il y a une fourmi rouge. Pourquoi la fourmi rouge dit-
elle cela ?
Alors, les rflexions tournent autour de la circonf-
rence de la terre, des effets visuels de la chaleur du soleil
sur le sable du dsert, de la clrit des fourmis rouges et
de celle des fourmis noires. Cest le type de rponses qui
apparat souvent, la recherche dune explication logi-
que qui se base donc sur quelque chose de physique ou
de chimique, en tout cas de scientifique.

138
Le petit psychologue illustr

Ce sont des fourmis dans le dsert, mais si cet nonc


avait t une simple histoire de trois personnes ordinai-
res, votre premire rponse aurait srement t : Parce
que la fourmi rouge dit nimporte quoi ! videmment,
la fourmi rouge est une menteuse, cest lexplication la
plus simple, la plus logique, qui prend en compte un
phnomne connu de tous : tout le monde ne dit pas la
vrit. Mais, dans lnonc dun problme, il nest pas
imaginable quun mensonge puisse se glisser.

139
Le petit psychologue illustr

50. Quand le problme ne vient


que de son mode de prsentation
Il arrive aussi parfois que le mode de prsentation dun
nonc soit le vritable problme car, un peu comme les
kiwis du Danemark, nous sommes contraints dans nos
raisonnements par des processus de traitement de
linformation.

Ainsi, si vous proposez vos amis cette addition toute


simple sur papier : 1 000 + 40 + 1 000 + 20 + 1 000 +
30 + 1 000 + 10 = ?, cest sans trop de difficults et trs
rapidement quils arriveront 4 100.

140
Le petit psychologue illustr

En revanche, prsentez-leur loral un nombre toutes


les deux secondes et beaucoup dentre eux compteront
5 000.
Il ny a que le mode de prsentation qui pose pro-
blme. Nous avons lhabitude de poser nos additions sur
le papier lorsquelles paraissent un peu compliques,
cest--dire lorsquon jongle avec des milliers, ou des
nombres dcimaux, mme si en ralit elles sont toutes
simples. Les poser sur le papier nous permet de les rsou-
dre sans erreur en utilisant une mthode (chacun la
sienne) que nous avons apprise il y a trs longtemps.
Cette mthode, nous essayerons aussi de lutiliser menta-
lement et, malheureusement, elle nous fera faire parfois
des erreurs de retenue et nous fera prendre une centaine
pour un millier, en particulier parce quici, seules les
dizaines et les milliers sont utiliss, ce qui nous fait oublier
que les centaines existent. De plus, poser un problme de
calcul loral avec des milliers est aussi gnrateur de
stress pour certains, et le stress mne aussi lerreur.

Vous pourrez aussi observer un rsultat similaire, si


vous prsentez sur papier lopration de ces deux faons,
en demandant tout de mme un calcul mental.

141
Le petit psychologue illustr

gauche, la disposition des nombres sur la feuille ne


correspond pas notre faon habituelle de se reprsen-
ter une addition, bien quelle en soit trs proche : les
nombres ne sont pas aligns en fonction des dizaines,
centaines et milliers, et il ny a pas la place en bas de la
feuille pour rsoudre lopration, contrairement la pr-
sentation de droite. Alors, la prsentation de gauche
entrane plus facilement les erreurs, et mme si lopra-
tion est bien rsolue mentalement vous constaterez que
pour y arriver, il faut tout de mme plus de temps.

Ceci nous montre bien que mme pour un calcul


mental, nous ne manipulons pas mentalement des
abstractions dont il est possible de faire ce que nous vou-
lons, mais que nous sommes tributaires de reprsenta-
tions qui se forment mentalement en fonction des
habitudes que nous avons des reprsentations concrtes
utilises dans la vie de tous les jours.

142
Le petit psychologue illustr

51. Lintelligence dans tout cela ?


Depuis les annes 1900 et les travaux de deux Franais,
Binet et Simon, intelligence et QI ont trouv une place
importante dans la recherche en psychologie. Leurs dfi-
nitions sont assez problmatiques car elles se rfrent
de nombreuses notions comme par exemple la capacit
de rsolution de problmes, la culture gnrale, connais-
sance et matrise du vocabulaire et du calcul, la logique
ou ladaptation du comportement la situation. Ces
dfinitions varient dun chercheur lautre selon quil
accorde plus ou moins de poids lune ou lautre de ces
notions qui, de plus, sont souvent lies les unes aux
autres.

Les tests dintelligence sont trs varis, et souvent


lintrieur dun mme test, on trouvera de nombreuses
comptences values.

La connaissance et la matrise des concepts pourront


tre testes avec des preuves du genre trouvez lintrus
dans la liste , avec la possibilit de rendre la question de
plus en plus difficile.

143
Le petit psychologue illustr

Trouvez lintrus dans ces listes de mots :


1) Restaurant Caftria Fast-food Garage
2) Marteau Ciseaux Scie Hache
3) Mars Mercure Vnus Neptune
4) Maison Habitation Villa Rsidence

Si dans la liste 1 Garage est vite dsign comme


intrus, il faudra un peu plus de temps pour considrer
que le Marteau est le seul outil de la liste qui ne
coupe pas. Les listes 3 et 4 vous permettront de consid-
rer un peu les modes de raisonnement de vos amis, de
tester leur imagination. Dans la liste 3, Vnus peut
tre exclue car cest une desse, alors que les autres sont
des dieux, mais Neptune peut aussi tre exclu parce
que son nom nest pas associ un jour de la semaine.
Dans les tests, face une question comme celle-ci, les
deux rponses seraient acceptes avec justification, mais
la seconde accorderait srement plus de points que la
premire, car moins de personnes y pensent spontan-
ment. Quant la quatrime liste que vous ne trouverez
jamais dans un test dintelligence, mais elle vous permet-
tra de bien vous rendre compte de la complexit du rai-
sonnement humain, car a priori, elle na pas de solution
facile et chacun y trouvera ce quil veut y trouver :
Rsidence est le seul mot sans a , comme
Habitation contient deux i alors que les autres ne
contiennent quun, ainsi les interprtations iront bon
train.
Dans les tests de QI, le vocabulaire et sa matrise
seront aussi tests avec des questions du type : Quel
est le terme dont le sens est le plus proche de Capital ? :

144
Le petit psychologue illustr

important, essentiel, antrieur, oral . Essentiel sera


bien entendu la rponse, mais les questions pourront
tre plus complexes. Il y aura dautres questions du
type : Miel est abeilles ce que soie est alors,
cest la fois la connaissance du vocabulaire et la rela-
tion entre un animal et sa production que la question
sintresse.

145
Le petit psychologue illustr

52. Une question de logique ?


Dans les tests dintelligence, la logique sera aussi teste
de diffrentes faons qui parfois seront diffrentes dans
la forme mais pas dans la capacit de raisonnement ou
dans les processus mis en cause pour y rpondre.

Les psychologues aiment particulirement utiliser des


suites pour ce type de question. Parfois de simples suites
de nombres qui font appel des raisonnements math-
matiques tels que trouvez le nombre qui suit : 3 6
12 24 ? . Les raisonnements des suites sont parfois
spatiaux et structuraux comme par exemple trouver la
figure qui prolonge la srie.

Mais souvent les suites proposes sont complexes,


elles ne se basent pas que sur un raisonnement math-
matique ou un raisonnement spatial isol, mais font
intervenir des composantes spatiales et des combinai-
sons entre ces composantes et les liens mathmatiques
des items.
Pour ce faire, des configurations de cartes jouer peu-
vent tre utilises, comme des configurations de domi-
nos, car les psychologues aiment particulirement
utiliser des dominos.

146
Le petit psychologue illustr

Trouver la rponse D ne sera pas bien compliqu car


on remarque facilement que les chiffres de la ligne du
haut croissent de 1 en 1, alors que ceux de la ligne du
bas dcroissent la mme vitesse.

Dans ce second exemple, il faut la fois comprendre


que la ligne du haut voit ses points crotre de 1 en 1, et
que ceux de la ligne du bas croissent de 2 en 2. Deux
combinaisons mathmatiques sont associer pour
rpondre A. Il faut en plus se souvenir quil existe un
domino blanc, sans point, plac entre le 6 et le 1.

147
Le petit psychologue illustr

Dans ce dernier exemple, cest grce aux solutions dis-


ponibles quil est possible de rpondre.

En effet, parfois de nombreuses solutions sont possi-


bles, certaines simples et dautres compliques. On vi-
tera de donner les rponses simples pour que le candidat
du test soit oblig de passer une une toutes les propo-
sitions afin dliminer celles qui ne peuvent tre admises
comme solution et de nen garder quune. Ainsi, la solu-
tion ici est la B, juste parce que pour les autres, il nexiste
aucune logique envisageable, alors quen se torturant
lesprit il est possible den trouver une pour la B.

On envisagera alors que la ligne du haut admet quun


nombre est la somme des points des deux dominos pr-
cdents 1 + 2 = 3 ; 2 + 3 = 5 , et que la ligne du
bas est le complment de la ligne du haut pour arriver
7. Mais ce nest pas la solution la plus simple.

148
Le petit psychologue illustr

Si parmi les propositions il y avait eu disponible le


domino avec 6 en haut et 1 en bas, il aurait t plus logi-
que de le choisir juste pour la configuration spatiale
indique par le domino 5/2, que lon retrouve aussi
lenvers.

149
Le petit psychologue illustr

La capacit de rflexion sur les configurations spatiales


sera aussi teste avec des questions du genre : Pour
quelle figure peut-on dire que la croix est place comme
dans lexemple ?

Ici la rponse sera A car la croix est au-dessus de la


ligne et nest pas dans le rond, alors quen B elle est sous
la ligne, et quen C elle est dans le rond.

150
Le petit psychologue illustr

53. Des nigmes pour mettre


mal lintelligence
Lintelligence et la logique seront aussi testes laide
dnigmes. Certaines sont assez simples dans leur pr-
sentation, mais peuvent tre trs complexes dans le rai-
sonnement mettre en uvre pour y rpondre. Elles
seront du type suivant :

Gustave est poilu.


Les hommes poilus sont petits.
Que peut-on en dduire ?
a) Gustave est grand.
b) Gustave est petit.
c) Gustave est un homme.
d) Les hommes sont poilus.

Lon est gentil.


Les Bretons sont gentils.
Que peut-on en dduire ?
a) Lon est breton.
b) Lon est parisien.
c) Lon est sportif.
d) Il est possible que Lon soit breton.

Gustave est videmment petit (b) et tout ce que lon


peut dire de Lon, cest quil est effectivement possible
quil soit Breton (d). Seul le raisonnement logique est
mis lpreuve, il sagit de rflchir sur les prmisses et
sur les dductions possibles partir de celles-ci.

151
Le petit psychologue illustr

Dautres tests dintelligence proposeront des nigmes


plus ou moins amusantes en images ou sans image.
Mme si ces tests sont rarement utiliss par les psycholo-
gues car ils ne permettent pas de tirer des conclusions
claires et, surtout, ils ne permettent pas de raliser des
talonnages permettant de comparer un individu la
population gnrale.
Vous pourrez ainsi demander vos amis de vous citer
un endroit o vous tes capable de vous asseoir mais pas
eux.
Vous pourrez aussi leur demander comment il est
possible quun homme continue lire la nuit dans la
chambre conjugale, alors que sa femme, en rage contre
lui car il passe plus de temps sintresser ses livres
qu elle, vient dteindre les lumires de la pice pour
sendormir.
Arriveront-ils vous dire ce quil y a dans le sac dos
de cet homme que lon vient de retrouver mort dans le
dsert, seul, sans aucune trace autour de lui ?
Il existe des centaines de petites nigmes simples
comme celles-ci dont la solution ncessite une petite
rflexion, savoir que vos amis ne pourront jamais
sasseoir sur leurs genoux, sur leur tte ou sur leur dos,
alors que vous, vous pouvez facilement vous asseoir sur
leurs genoux ; que lhomme la femme impatiente est
aveugle et sait lire le braille, ou que le mort avait un
parachute qui ne sest pas ouvert dans son sac dos.
Mais les nigmes des tests dintelligence touchent plus
des capacits de dduction sur des systmes comple-
xes. Certaines associent la logique et les mathmatiques.
Ainsi, si trois sacs sont remplis de pices, mais que lun

152
Le petit psychologue illustr

est rempli de pices fausses si parfaites que lon ne peut


les reconnatre que parce quelles psent 5 grammes
alors que les autres nen psent que 4, comment savoir
dans quel sac sont les fausses pices avec une seule pese
sur une balance Roberval ? Si maintenant ce nest pas
dune balance Roberval dont vous disposez, mais dune
balance de cuisine qui ne vous indiquera quun poids,
comment trouver le sac en une seule pese ?
Dans le cas de la balance Roberval, il suffit simplement
de mettre sur lun des plateaux une pice du premier sac
et une pice du second ; si lune est plus lourde que
lautre, alors elle vient du sac de fausses pices ; mais si
elles font le mme poids, cest que le sac de fausses pi-
ces est le troisime. Dans le cas de la balance de cuisine,
il suffit de prendre une pice du premier sac, deux pices
du second, et trois du troisime et de raliser la pese.
En considrant que si les six pices taient vraies le poids
serait de 24 grammes, alors si la balance indique
25 grammes cest que le sac de fausses pices est le pre-
mier, si elle indique 26 grammes cest que les fausses
pices viennent du second sac, et enfin elle indiquera
27 grammes si trois pices sont fausses et donc si le
troisime sac est en cause.
Des nigmes plus complexes encore faisant appel des
capacits de raisonnement mais aussi des capacits de
prendre en compte les proprits des lments quelles
utilisent, comme les capacits imaginer que la situation
se prolonge dans le temps et dans lespace, pourront tre
trouves dans certains tests. Lune de ces nigmes est la
suivante : dans une pice il y a une ampoule dont lallu-
mage est command par un interrupteur qui se trouve
lextrieur ; seulement voil, il y a trois interrupteurs

153
Le petit psychologue illustr

lextrieur, et, de plus, la porte est ferme, si bien que si


vous testez lun des interrupteurs, vous ne pourrez pas
constater directement si cest celui qui permet dallumer
la lumire. Comment faire pour savoir quel interrupteur
commande la lumire en nouvrant quune seule fois la
porte ?
Ouvrir une seule fois la porte, cest apparemment se
contraindre un seul essai dinterrupteur qui nassure
pas de trouver ncessairement la solution, sauf coup de
chance. Dun autre ct, il ne parat pas trs utile
dessayer plusieurs interrupteurs, car il nest possible
douvrir la porte quune seule fois. Pour rpondre, il
faut videmment rflchir ce quest une ampoule, au
fait quelle ne produit pas que de la lumire, mais aussi
de la chaleur et simaginer des conditions temporelles
dans la rsolution de lnigme. Ainsi, il est possible
dactionner un interrupteur et dattendre une dizaine de
minutes, puis den actionner un autre et dimmdiate-
ment ouvrir la porte. Si la lumire est allume, cest le
second interrupteur utilis qui est le bon, si la lumire
est teinte, alors il suffit daller toucher lampoule. Si elle
est chaude, cest que lallumage est command par le
premier interrupteur qui a t utilis, car durant 10
minutes, lampoule a produit de la lumire mais aussi de
la chaleur, elle est donc chaude. Si lampoule est teinte
et froide, le troisime interrupteur, celui qui na pas t
utilis est donc le bon.

154
Le petit psychologue illustr

155
Le petit psychologue illustr

54. De la pte modeler


pour tester les enfants
Toutefois, comme nous lavons dit, un bon test dintelli-
gence ou de QI utilis par les psychologues prend en
compte dautres mesures que la bonne rponse.

Souvent le temps de rponse, une question ou au


test en entier, est important car lintelligence peut tre
aussi dfinie comme la possibilit de rsoudre des pro-
blmes dans un laps de temps rduit.

Lge est une autre variable trs importante, car on ne


peut comparer que ce qui est comparable ; lintelligence
dun individu na de relles valeur et utilit que sil est
possible de la comparer celle des autres. Si les 140
160 de QI dEinstein veulent dire quelque chose, cest
bien parce que les hommes en gnral ont un QI moyen
de 100, et que seuls 25 % de la population dpassent les
115 de QI. Or, les capacits rpondre certaines ques-
tions dpendent de lge de lindividu test et une per-
sonne de quarante ans qui rpond aux problmes de
dominos que nous avons vus nest pas plus intelligente
quun enfant de trois ans qui ny arrive pas, elle est sur-
tout plus ge et a eu le temps de dvelopper des capa-
cits que lenfant de trois ans ne possde pas encore.

Les premiers tests de QI, celui de Binet et Simon par


exemple, sintressaient dailleurs au dveloppement des
capacits intellectuelles et autres des enfants, et le fai-
saient effectivement en se rfrant lge. Tout un pan

156
Le petit psychologue illustr

de la recherche en psychologie se tourne ainsi vers le


dveloppement de lenfant, en partie initi par les tudes
de Jean Piaget, qui a pu montrer que lenfant dveloppe
ses capacits par tapes.

Alors, plutt que dembter encore vos amis, vous


pourrez vous amuser un peu avec leurs enfants.

157
Le petit psychologue illustr

Demandez des enfants dges diffrents de jouer


avec vous la pte modeler.
Prsentez-leur dabord deux boules de pte modeler
de couleurs diffrentes et demandez-leur de les galiser
en termes de quantit (attention de ne pas parler de
poids ou de volume) : je veux que tu me fasses deux
boules identiques, ou, si ctait des boules de pain, il y
aurait autant manger .
Lorsque lenfant a fait ces deux boules de pte, rou-
lez-en une en long boudin ou en longue saucisse (le
terme dpend de vous), et demandez-lui alors sil y a
toujours autant manger dans les deux tas de pte
modeler. Si spontanment lenfant dit oui, insistez en lui
faisant remarquer que dun ct il y a une boule et de
lautre un boudin qui est plus long, donc qui contient
plus manger. Vous pouvez mme le taquiner un peu
en lui disant : Si moi, je crois que dans le boudin il y a
plus manger, est-ce que je me trompe ?

Vous pouvez tenter la mme chose en faisant une


galette de lune des boules, ou en fragmentant lune des
boules en plusieurs morceaux. Faites toujours attention
aux commentaires des enfants car ils sont trs rvlateurs
de leur faon de raisonner.
Vous constaterez quavant 7 ans, beaucoup denfants,
mme donnant dans un premier temps la bonne
rponse, arrivent dire queffectivement, la saucisse ou
le boudin contient plus que la boule.

On parle alors de la conservation de la quantit de


matire qui est loin dtre acquise par les enfants avant

158
Le petit psychologue illustr

7 ou 8 ans alors que pour nous adultes, elle parat si vi-


dente. Elle nous parat dailleurs si vidente que bien
souvent, nous pensons que les enfants aprs 2 ou 3 ans
lont dj et que nous ne comprenons pas comment ils
peuvent considrer par exemple quil y a plus
manger dans un souffl bien mont que dans un souf-
fl tout plat.

159
Le petit psychologue illustr

55. Le poids aprs la matire


Comme sous la main vous avez des enfants et de la pte
modeler, faites de nouveau deux boules identiques
mais de couleur diffrente et demandez aux enfants si
elles ont le mme poids, si elles psent aussi lourd. Sans
hsiter, les enfants diront oui. Si en plus vous avez une
balance Roberval avec vous, vous pourrez mme leur
faire peser ces deux boules pour quils constatent
queffectivement, le poids est le mme, comme dans
leur prdiction. De nouveau, transformez lune des bou-
les en saucisse, en galette, ou fragmentez-la en six ou
sept morceaux.

Alors, vous demanderez aux enfants de vous dire si


maintenant, le poids des ptes de couleurs diffrentes
reste le mme. Vous pouvez utiliser la balance, en y
replaant la boule non modifie sur un plateau, en fai-
sant semblant dy mettre la galette, la longue saucisse ou
les petits morceaux. Vous lui demanderez alors sa pr-
diction sur ce qui va se passer, sur la faon dont les pla-
teaux de la balance vont se comporter. Comme
prcdemment, si lenfant hsite, vous pourrez lui
demander si vous vous trompez en pensant que la
galette sera moins lourde.

Avant 6 ans, quasiment tous les enfants vous diront


que le poids a chang pour la galette, la saucisse ou les
morceaux. La saucisse est plus longue , la galette
est plus tendue , les morceaux sont plus petits
seront leurs arguments pour vous expliquer quils sont
donc plus lgers.

160
Le petit psychologue illustr

On parle de la conservation du poids, qui est acquise


chez lenfant encore plus tard que la conservation de la
quantit de matire que vous aurez dabord teste, ce
qui vous montrera que chez le mme enfant, des proces-
sus peuvent tre acquis tandis que dautres non. 7 ans,
il est encore difficile pour les enfants destimer que les
poids restent inchangs, il faut attendre 8, 9 voire 10 ans
pour que cette conservation ne pose plus vraiment de
problme.
Alors, il est possible dexcuser certains adultes qui
considrent encore quun kilo de plumes pse plus
quun kilo de plomb ou le contraire

161
Le petit psychologue illustr

56. Du volume pour finir


Pour finir, vous pourrez tester la conservation du volume
chez les enfants.
Pour cela, vous nutiliserez quune seule boulette de
pte modeler, mais vous prendrez en plus un verre
deau. En faisant attention de ne pas parler de poids,
vous ferez remarquer aux enfants le niveau de leau dans
le verre. Vous pourrez mme, avec eux, faire un trait au
feutre pour reprer ce niveau.

Ensuite, vous plongerez la boule de pte modeler


dans le verre et vous noterez le nouveau niveau deau.
Vous retirerez la boule du verre et ferez constater aux
enfants que le niveau deau est revenu sur le premier

162
Le petit psychologue illustr

trait, comme quand la boule ntait pas dans le verre.


Ensuite, comme vous en avez pris lhabitude, vous en
ferez une saucisse avec la boule de pte modeler ou
vous la fragmenterez en sept ou huit petits morceaux
(cette condition donne encore plus de rsultats cette
fois), et vous naurez plus qu demander aux enfants
destimer le niveau deau dans le verre si vous y mettez
tous les petits bouts de pte modeler.

Si les enfants vous disent que le niveau deau remon-


tera au second trait, demandez-leur sils en sont certains,
parce que ce sont des petits morceaux que vous allez
plonger dans le verre. Encore une fois, coutez bien
leurs explications des phnomnes car elles sont amu-
santes et instructives.

163
Le petit psychologue illustr

Vous constaterez facilement que la conservation du


volume est acquise bien plus tard quon ne pourrait le
penser intuitivement chez lenfant. 9 ans, moins de la
moiti des enfants lont acquise et il faut pour certains
attendre 11 ans pour que cette question ne pose plus de
problme.
Pour certains adultes dailleurs, plonger un sucre dans
son caf ne changera pas son niveau dans la tasse, sur-
tout si le sucre se dissout !

164
Le petit psychologue illustr

Ces tests avec les enfants vous montreront donc quil


existe bien des tapes de dveloppement des capacits,
quun enfant peut en dvelopper certaines alors que
dautres ne le sont pas encore, que lavance dans lge
est source de progrs. Seulement, ne jugez pas trop vite,
et sachez que le fait datteindre plus ou moins vite une
tape pour un enfant nest pas prdictif de son intelli-
gence future.

165
Le petit psychologue illustr

57. Bien des tapes chez les enfants


(et peut-tre chez les chiens !)
Ces tapes dans la perception de la notion de conserva-
tion ne sont pas les seules que les chercheurs en psycho-
logie aient pu mettre en vidence dans le
dveloppement de lenfant.

Il existe des tapes dans le dveloppement du calcul


dont les rsultats sont trs intressants car ils montrent
en particulier que les enfants, avant mme daller
lcole, sont capables dadditionner. Cependant, le
matriel pour tester ce dveloppement est souvent bien
difficile laborer, et les procdures de test ncessitent
de prendre en compte des lments comme le temps de
fixation du regard quun simple chronomtre ne permet
pas facilement dvaluer.
Il existe aussi des tapes dans le dveloppement mo-
tionnel de lenfant. Il est assez simple dobserver que les
motions apparaissent progressivement, avec juste aprs
la naissance un tat de bien-tre et un tat de mal-tre,
puis larrive de la joie et de la peur ainsi que du dgot
et de la colre, et bien plus tard la possibilit pour
lenfant dexprimer de la fiert ou de la culpabilit. Pour
tester lune de ces tapes motionnelles, vous pouvez
essayer de demander des enfants de juger motionnel-
lement ces deux images.

166
Le petit psychologue illustr

167
Le petit psychologue illustr

Demandez des enfants dges diffrents de vous dire


si le chien qui rentre dans sa niche et y trouve quelque
chose, est plus content en haut quen bas. Vous consta-
terez quavant 6 ans, la plupart des enfants vont vous
dire que le chien est plus content de trouver un jouet
dans sa niche quune bonne pte. Si spontanment, ils
disent que le chien est content de trouver une pte,
demandez-leur sils en sont certains, si le chien ne va pas
plus remuer la queue pour le jouet que pour la pte. En
insistant juste un peu de la sorte, les enfants changent
vite davis, ce qui montre de la mme faon quils font
des erreurs dans le jugement motionnel de la situation.
Pourquoi ? Parce quavant 6 ou 7 ans, lenfant se
prend pour rfrence pour juger des motions ; il na pas
rellement la capacit de se mettre la place de
quelquun dautre, et dun chien encore moins.

Il en va de mme pour lintentionnalit par exemple.


Des recherches montrent quavant cet ge, mme si,
pour viter la colre de ses parents, lenfant est capable
de dire quil na pas fait exprs de casser le vase du salon,
il ne comprendra pas vraiment ce que cela veut dire. Il
ne jugera pas ses actions en fonction de lintentionnalit,
et ne le fera pas non plus pour les actions dautrui. Ainsi,
un camarade qui le bouscule dans la cour de rcration
est toujours mchant , mme si ce camarade ne la
pas fait exprs . Cest un fonctionnement en tout ou
rien, une explication sans doute du fait que les dessins
anims pour enfants paraissent si stupides aux adultes
qui les regardent tout de mme assez souvent.

168
Le petit psychologue illustr

Les stades de dveloppement du langage sont aussi


beaucoup tudis par les psychologues et vous pourrez
en observant des enfants refaire plusieurs constatations
simples. videmment, vous pourrez constater que le
vocabulaire des enfants senrichit progressivement,
mme si cette progression connat des tapes fulgurantes
certains ges. Mais vous pourrez observer aussi que
dans un premier temps, les enfants utilisent surtout
lintonation de la voix pour formuler des interrogations
et que les formes interrogatives utilisant la syntaxe arri-
vent plus tard. Vous observerez que les enfants appren-
nent dabord le pas plutt que les contraires ; ainsi,
les choses sont souvent pas petites avant dtre
grandes . Comme vous pourrez observer quavant
6 ou 7 ans, les enfants nutilisent pas les formes passives.
Si vous leur dites le chat mange la souris et que vous
leur demandez de dire la mme chose en commenant
par la souris, ils rpondront la souris est morte plutt
que la souris est mange par le chat . Cest lune des
raisons qui font que parfois, la communication avec les
enfants parat difficile.

169
Le petit psychologue illustr

58. Les Italiens


communiquent-ils mieux ?
La communication semble donc parfois difficile avec les
jeunes enfants, il nous arrive souvent de penser quils ne
comprennent pas des choses pourtant trs simples que
nimporte quel adulte comprendrait. Pas si sr parce
quil est parfois bien difficile de faire passer un message
trs simple mme des adultes.
En soire, amusez-vous ceci.
Voici quatre figures dont vous constaterez quelles
comportent exactement les mmes lments, situs les
uns par rapport aux autres de la mme faon, si ce nest
une translation horizontale ou verticale.

Dans ce que nous appellerons la condition


normale , choisissez lune de ces figures et deman-
dez lun des convives de la dcrire aux autres, sans la
montrer bien entendu. Les autres auront une feuille
et crayon pour tenter de reproduire cette figure. Ne

170
Le petit psychologue illustr

donnez aucune consigne, ainsi les autres pourront


poser des questions et celui qui tente de dcrire la
figure pourra faire des gestes comme il le souhaite.
Laissez-leur cinq minutes pour raliser la tche et col-
lectez les productions artistiques sans leur montrer
loriginal.

Ensuite, pour la condition sans les mains , choisis-


sez lune des trois figures restantes, et demandez un
autre ami de se prter au jeu de la description, mais cette
fois, vous lui attacherez les mains dans le dos. Laissez-
leur encore cinq minutes et collectez les productions.
Ne montrez toujours pas la figure dcrite.

La troisime condition sera sans les autres . Cette


fois, celui qui dcrit lune des deux figures restantes
pourra utiliser ses mains, mais les autres nauront pas le
droit de lui poser des questions. Pour viter quils ne
communiquent par le regard, vous obligerez celui qui
dcrit toujours tenir la figure devant ses yeux pour ne
pas voir les autres (il lui sera bien difficile de ne pas ten-
ter de jeter un il sur lassistance, comme vous le
constaterez). Cinq minutes de production comme dans
les situations prcdentes, et vous ramassez les feuilles
sans montrer la figure dcrite.
Enfin, la figure restante servira la condition sans
rien . Celui qui dcrit le fera dun endroit o il peut
tre entendu mais do il ne peut tre vu, et les dessina-
teurs nauront pas le droit de poser de questions. Sils
parviennent produire quelque chose en cinq minutes,
ramassez ces productions.

171
Le petit psychologue illustr

Vous pourrez enfin leur montrer tout ce quils avaient


dessiner et observer les rsultats.
Alors quil devrait tre de plus en plus facile de com-
muniquer efficacement pour reproduire les figures parce
que le premier donne des astuces de description au

172
Le petit psychologue illustr

second et ainsi de suite, et parce que chacun shabitue


lpreuve, les productions sont de plus en plus mdio-
cres. Le nombre dlments reproduits est moins impor-
tant, les tailles des lments sont de moins en moins
respectes, la position de ces lments les uns par rapport
aux autres arrive des sommets du grand nimporte quoi.
Sil en fallait une, cest une preuve que lorsque nous
communiquons, la production verbale nest sans doute
pas la seule chose importante. Il existe de nombreux l-
ments non verbaux dont nous tenons compte : les ges-
tes, le regard des autres, plus ou moins interrogateurs,
les motions, etc. Alors, lorsquon dit que les Italiens
parlent avec leurs mains, on oublie peut-tre de dire
quainsi, ils communiquent bien mieux.
Cest aussi la preuve que lorsque nous communi-
quons avec les autres, et que les autres ne peuvent pas
sexprimer, ne peuvent pas nous donner ce que les psy-
chologues appellent volontiers un feed-back, alors le
message passe de manire moins efficace. Cela ne
dpend pas de la complexit de la figure dcrire, puis-
que dans cette exprience ctait toujours la mme.
Imaginez les rsultats que vous auriez obtenus si la
place dune figure simple, vous aviez demand de
dcrire quelque chose de plus complexe, un paysage par
exemple, un groupe de personnes, une faade de mai-
son. Ou plutt que dimaginer, essayez avec des amis
qui ne vous en veulent pas trop.

173
Le petit psychologue illustr

59. La communication sous influence


Lors de la mme soire, qui sera peut-tre la dernire
que ces amis accepteront de passer avec vous, vous pour-
rez aussi essayer lune de ces deux preuves.
Dans un premier temps, prsentez durant une
seconde vos amis ce nuage dtoiles. Sachez quil y en
a en fait 90, mme si gnralement nous avons tendance
en voir moins.

174
Le petit psychologue illustr

Demandez-leur une premire fois destimer sur une


feuille, en secret, le nombre dtoiles.
Recommencez, mais cette fois, aprs lvaluation
silencieuse, demandez-leur de donner publiquement les
rsultats de leurs deux estimations et dexpliquer pour-
quoi ils ont chang davis, si effectivement ils ont chang
davis. Encouragez-les en discuter.
Recommencez une nouvelle fois en leur montrant le
nuage dtoiles durant une seconde, en leur demandant
destimer le nombre et ensuite de communiquer aux
autres ce rsultat.
Vous pouvez mme leur montrer une quatrime fois
le nuage dtoiles.

Que constatez-vous ? Si vous considrez les valua-


tions ami par ami, il y a moins de variations entre la pre-
mire et la seconde, quentre la seconde et la troisime.
Pourquoi ? Parce que le fait de communiquer une opi-

175
Le petit psychologue illustr

nion, mme aussi banale, influence les autres dans leur


certitude. Vous constaterez aussi qu la quatrime va-
luation, les estimations de tous se seront rapproches,
quelles seront de moins en moins discordantes. Nous
nous influenons les uns les autres, et lorsque le sujet
nest pas important, nous arrivons des compromis,
mme lorsque un compromis ntait pas demand.

Maintenant, si vous voulez vous persuader quil est


facile dinfluencer les autres, lorsque vous tenterez cette
petite exprience, prenez soin davoir un complice parmi
ceux qui valuent le nombre dtoiles. Ce complice par-
lera en dernier et agira de la sorte au second tour : si les
estimations des autres sont plutt en dessous de 90, il
dira quil pense quil y a au moins 100-110 points, et
maintiendra cette position au tour suivant en y mettant
tout son cur mais sans tre agressif ; si les estimations
des autres sont plutt au-dessus de 90, il dira penser
quil ny a pas plus de 70-80 toiles, et sera ferme au
troisime tour. Vous observerez facilement que les
autres se laissent influencer par votre complice et quils
revoient leurs estimations la hausse ou la baisse selon
le cas. Si vous avez pris soin davoir plusieurs complices,
voire que tous vos amis soient complices sauf un, vous
constaterez que la cohsion dun groupe permet encore
plus linfluence.
Nous en tirerons tous une bonne leon sur notre
indpendance de pense.

176
Le petit psychologue illustr

Conclusion : comme vous navez


plus damis
Nous sommes vraiment dsols si vous avez perdu des
amis cause de nous en les utilisant comme cobayes
pour ces petites expriences. Vous pouvez essayer de
leur expliquer que ce nest pas de votre faute, ils com-
prendront srement et vous accepteront de nouveau
dans leurs soires.
Nous esprons tout de mme que vous vous tes un
peu amus(e) nous lire et tester vos comportements
et ceux des autres. Cest en tout cas ce que font les cher-
cheurs en psychologie.
Nous esprons aussi que vous avez maintenant com-
pris que la psychologie est une vritable science qui pro-
pose dtudier les comportements afin de les
comprendre et ainsi de les prdire. La psychologie nest
pas en effet une caractristique que quelques-uns poss-
deraient, ou un don, mais une comprhension scientifi-
que du comportement que tout le monde peut faire
sienne, car la science, avant tout, doit tre partage.
Convaincus de cela, les chercheurs en psychologie
ralisent de nombreuses tudes, montrent et prouvent
de nombreux phnomnes dans de nombreux domaines
et diffusent leurs rsultats et thories.
Les tudes que nous avons proposes dans ce livre ne
reprsentent quune goutte deau dans lensemble des
connaissances aujourdhui disponibles sur la question.
Les chercheurs en psychologie continuent sans cesse
den accumuler laide de papiers, de crayons, de chro-

177
Le petit psychologue illustr

nomtres comme vous lavez fait , mais aussi dordi-


nateurs, de capteurs de toutes sortes, dimagerie du
cerveau, de crations virtuelles, et de tout ce que la
science peut permettre de raliser ou juste dimaginer de
nos jours.

Maintenant, juste pour vous, un dernier test. Essayez


de vous souvenir des deux derniers mots de la liste de
cinq mots qui commenait par avion , pomme et
cheval . Non ? Cest normal, vous avez lu cette liste il
y a trop longtemps, elle navait pas dimportance pour
vous, et elle ntait pas charge dmotions !
En revanche, vous vous souvenez du nom de pays et
du nom de fruit utiliss dans la premire exprience ?
Oui ! Nous laurions pari. Pourquoi ? Parce que nous
avons anticip le fonctionnement de votre pense !

178
Le petit psychologue illustr

Table des matires


Table des
Avant-propos : un psy peut-il lire dans les penses ? 1

La mmoire
1. La mmoire court terme ou la mmoire
pour faire les courses 5
2. Une mmoire pas trs photographique 8
3. Calculer son empan mnsique 10
4. Les chunks ou la mmoire tiroirs 12
5. Il ne faut pas attendre pour se souvenir 14
6. Interfrence en mmoire :
quand trop danimaux veulent y rentrer en mme temps 16
7. Ce nest pas parce que lon ne se souvient pas
que lon a oubli 19
8. Rcence et primaut pourquoi se souvient-on plus
du dbut et de la fin des films ? 22
9. Von Restorff, un homme qui se fait remarquer 24
10. Travaillons pour mieux apprendre 27
11. Donnez du sens vos tiroirs en un tour de magie 31
12. Attendre un peu pour mieux mmoriser 34

179
Le petit psychologue illustr

13. Un chemin ou une photo pour mieux mmoriser 36


14. Une mmoire plus long terme, pleine de souvenirs 40
15. Des souvenirs particuliers qui nous reviennent
comme des flashs 43
16. Un dictionnaire dans la mmoire 46
17. Lorsquon fonctionne par prototypes,
tous les animaux sont des chiens en forme de vaches ! 51
18. Quand les activations sen mlent, le Pre Nol
boit du soda 54
19. Mais les mots ne sont pas que des mots ! 57

La perception
20. La perception : un domaine voir, toucher
et sentir 60
21. Nos attentes perturbent nos sens 62
22. Avoir le sens de lillusion 65
23. Peut-on continuer de voir en continu ? 69
24. Quelques figures pour faire illusion 71
25. Les illusions qui dforment 75
26. Mme la lumire, il reste des illusions 79
27. Des sens en mouvement qui nous trompent
sur le mouvement et la profondeur 82
28. Et ces figures que lon pense impossibles ? 84

180
Le petit psychologue illustr

29. Donner du sens dans tous les sens 86


30. Soyons en bonne forme ! 88
31. Quand limage simpose avec un peu de bon sens 91
32. Des lments qui simposent
alors que dautres se cachent 93

Attention et apprentissage
33. Et quand il y a plusieurs sens
qui ne vont pas dans le mme sens ? 95
34. Les mystres automatiques de la lecture 99
35. Les lettres qui disparaissent 98
36. Les mots qui disparaissent 101
37. Les mots qui nen sont pas 103
38. On reconnat avant de lire 106
39. Quand la lecture complique les choses 109
40. Automatismes et autres charivaris 116
41. Peut-on rire en se lchant le coude ? 118
42. Deux ronds qui ne vont pas ensemble 121
43. Peut-on faire plusieurs choses en mme temps ? 123
44. Faire attention aux toiles 127
45. Lorsque nous nous imposons les contraintes 130
46. Des limites imaginaires qui en ralit
nous limitent 133

181
Le petit psychologue illustr

47. Parlons despace ou nen parlons pas ! 134


48. Le bricoleur de bougeoirs 136

Logique et intelligence
49. vouloir la logique, la logique nous chappe 138
50. Quand le problme ne vient que de son mode
de prsentation 140
51. Lintelligence dans tout cela ? 143
52. Une question de logique ? 146
53. Des nigmes pour mettre mal lintelligence 151
54. De la pte modeler pour tester les enfants 156
55. Le poids aprs la matire 160
56. Du volume pour finir 162
57. Bien des tapes chez les enfants
(et peut-tre chez les chiens !) 166
58. Les Italiens communiquent-ils mieux ? 170
59. La communication sous influence 174

Conclusion : comme vous navez plus damis 177

182
Stphane Rusinek
Dessins de Franck Populaire

Le petit psychologue illustr


60 expriences mettre entre toutes les mains
Un psychologue peut-il lire dans vos penses ? STPHANE RUSINEK
Professeur de psychologie
Votre mmoire est-elle photographique ? luniversit Charles de
Gaulle-Lille 3, il est aussi
Pourquoi faut-il travailler pour apprendre ? responsable de lquipe
Psychologie des
Interactions Temps,
Les mots ne sont-ils que des mots ? motion et Cognition .

Avez-vous le sens de lillusion ?


FRANCK POPULAIRE
Peut-on rire en se lchant le coude ? Artiste plasticien, peintre,
illustrateur et enseignant
Vous trouverez dans ce livre plus de 60 expriences en Arts plastiques.

et observations amusantes faire vous-mme pour


comprendre un peu mieux ce quest la psychologie
scientifique et comment fonctionnent lesprit humain,
la mmoire, la lecture, la vision ou la communication.
Grce ce livre, vous pourrez tonner vos amis en
leur prouvant que vous savez prdire certains de
leurs comportements.

ISBN 978-2-10-054242-0 www.dunod.com