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Jean-Pierre

Geslin Lexique
Professeur l'IUFM de Seine -
Saint-Denis.
Gologique :

Abysse. Grand fond marin situ trs gnralement prs des ctes, non loin d'une haute chane de
montagne.
Actualisme. Principe selon lequel l'tude des phnomnes gologiques actuels permet de
comprendre les vnements qui se sont drouls dans le pass, car ils se sont produits selon les
mmes modalits.
Affleurement. Lieu o une roche apparat la surface du sol.
Albtre. Varit de gypse dur, blanc, grain fin et susceptible d'tre poli.
Alluvions. Matriaux dposs par un cours d'eau.
Ambre jaune. Rsine fossile provenant de conifres (= rsineux).
Ammonites. Mollusques du groupe des cphalopodes (= du groupe des pieuvres et des calmars),
nageurs de haute mer, pourvus d'une coquille cloisonne souvent enroule en spirale plane. Ils
sont apparus au dbut de l're secondaire (Trias) et disparaissent sa fin (Crtac).
Amphiboles. Silicates de fer et de magnsium pouvant aussi contenir du sodium et du calcium.
Elles ont une couleur ocre ou encore noire et brillante. Leur composition ressemble celle des
pyroxnes mais ces derniers ne contiennent pas d'ions OH-. Sombres ou noirs, les pyroxnes se
distinguent des amphiboles par le fait qu'ils ne brillent pas.
Andsite (ou pierre de Volvic). Roche grise (plus Andsite
claire et plus riche en silice que le basalte), finement
bulleuse, structure microlithique (voir ce mot)
employe dans la construction. Le porphyre vert
employ par les Grecs et les Romains et le porphyre
rouge antique utilis par les Egyptiens sont des
andsites.
Angiospermes. Plantes fleurs chez lesquelles les
graines sont l'intrieur d'un fruit.
Anticlinal. Zone plisse o les couches de terrain
forment une convexit (= une bosse) vers le haut. www.teaser.fr/.../bcpst/docs/TP/petro.html
Aprs rosion, la strate (= la couche) la plus ancienne
affleure dans l'axe de l'anticlinal.
Arable (terre). Etymologiquement : "qui peut tre labour". Terre cultive.
Arne (du latin arena = sable). Sable grossier se formant par dsagrgation (= sparation des
grains) de roches granitiques ou de gneiss.

Jean-Pierre Geslin, professeur. I


Argiles (= terre glaise). Roches sdimentaires de couleur variable, tendres (rayable avec
l'ongle), gonflant en prsence d'eau et devenant alors plastiques. Elles sont formes de cristaux
microscopiques de silicates d'alumine hydrats. Elles proviennent gnralement de l'altration
des feldspaths et des micas noirs. Utilise dans la fabrication de la porcelaine, des tuiles et des
briques. Il faut ajouter du sable fin l'argile pour viter qu'elle ne se craqule durant la cuisson.
Asthnosphre (du grec asthnos = sans rsistance). Partie du manteau terrestre localis sous la
lithosphre (voir ce mot et schma). Elle est forme de roches partiellement fondues.
Atmosphre : 500 km d'paisseur. Elle est constitue essentiellement de 78 % d'azote, de 21 %
d'oxygne, de dioxyde de carbone et de gaz rares. S'ajoutent de la vapeur d'eau dans les basses
couches et de l'ozone en altitude qui absorbent tous deux les rayons ultraviolets du soleil.
Barytine. Sulfate de baryum. Minerai de teinte blanche, gristre ou jauntre, se prsentant sous
la forme de filons et employ dans la fabrication de peintures.
Basalte. Roche volcanique, sombre et mate, rugueuse au toucher, dure et compacte, qui raye le
verre et est parfois doue de proprits magntiques. Elle est forme de gros cristaux ou
phnocristaux (verts : olivine, noirs : pyroxnes, magntite), d'une multitude de petites baguettes
dont des "microlithes" de feldspaths seulement visibles au microscope et d'une pte homogne,
non cristallise : le verre.
Bassin sdimentaire. Dpression relativement vaste (de quelques dizaines quelques centaines
de km2) occupe par la mer ou par un lac pendant une longue priode au cours de laquelle se
dpose une grande paisseur de sdiments (3 000 mtres au centre du Bassin Parisien). Par
extension, zone merge correspondant un ancien bassin. Ces zones sont facilement
reconnaissables par des auroles concentriques de terrains de plus en plus anciens du centre vers
la priphrie. Les bassins sdimentaires peuvent avoir t ultrieurement plisss (Alpes
dauphinoises).
Batholite. Du grec bathus = profond et lithos = pierre). Massif de roches endognes, en forme de
dme, qui recoupe les roches encaissantes comme l'emporte-pice.
Bathymtrie. Du grec bathus = profond. Mesure de la profondeur des mers et des ocans.
Bauxite. Du nom d'un village de Provence : "Les Baux" o elle fut dcouverte par le
minralogiste Berthier en 1821. Roche forme essentiellement d'hydrates d'alumine associs
des oxydes de fer et de titane. Les bauxites constituent le principal minerai d'aluminium. Les
gisements se sont forms au crtac (re secondaire).
Brachiopode. Animal marin fix
coquille calcaire bivalve. La coquille
diffre de celle d'un mollusque bivalve
par le fait qu'il existe chez le brachiopode
une valve ventrale et une valve dorsale (et
non pas une valve droite et une gauche).
Calcaires. Roches tendres (pouvant tre
raye par l'acier et parfois par l'ongle - Cf. 2 espces diffrentes de Brachiopodes :
craie -), trs peu solubles dans l'eau pure gauche un spirifer et droite un productus.
mais solubles dans l'eau charge de gaz
carbonique. Renferme au moins 50 % de
carbonate de calcium Ca CO3 .
Caldeira. Grande dpression circulaire de plusieurs kilomtres de diamtre.
Les caldeiras peuvent avoir 2 origines :
* Le vidage partiel de la chambre magmatique lors d'une ruption entrane le dgonflement du
volcan (comme le ferait un ballon), avec effondrement du sommet.

Jean-Pierre Geslin, professeur. II


* Suite une violente explosion, le sommet d'un volcan se trouve dtruit (exemple de lruption
du Krakatau en Indonsie).
Les caldeiras de volcans teints ou au repos peuvent se remplir deau pour former des lacs de
cratre.
Cambrien. De "Cambria" nom donn des roches sdimentaires du Pays de Galle par les
Romains. Priode gologique de l're primaire qui va de - 570 millions d'annes - 500 millions
d'annes. Les algues marines reprsentaient, cette poque, la seule forme vgtale.
Canyon. Valle trs troite, paroi presque verticale, forme le plus souvent dans des calcaires.
Carbonifre. " = Qui porte du charbon". Epoque de la seconde partie de l're primaire laquelle
se sont formes la plupart des couches de charbon.
Carrire. Lieu o on extrait des matriaux de construction. Une carrire peut tre ciel ouvert
ou souterraine.
Causse. Plateau calcaire.
Cendres. Particules fines (diamtre infrieur 4 mm) rsultant de la pulvrisation de roches
volcaniques solides ou liquides la suite d'une explosion violente.
Cnozoque . Division des temps gologiques regroupant lre tertiaire et lre quaternaire. Le
cnozoque a commenc voici 65 millions dannes et se poursuit actuellement. Il est prcd par
le Msozoque ou re secondaire.
Chailles. Silex de couleur brun clair d'origine biochimique, partiellement calcaires (ils font
effervescence l'acide) que l'on rencontre dans les calcaires.
Chaos. Entassement de rochers.
Chronologie gologique. Science qui a pour objet la datation des diverses formations de la
crote terrestre et des phnomnes qui l'ont affecte.
On distingue :
* la chronologie relative ou datation relative qui situe les vnements gologiques les uns par
rapport aux autres (elle est surtout fonde sur la stratigraphie);
* la chronologie absolue ou datation absolue qui attribue ces vnements une date par rapport
nos jours (elle est surtout fonde sur la dsintgration d'lments radioactifs contenus dans les
roches).
Cheire. Mot auvergnat dsignant une coule volcanique surface irrgulire et impropre la
culture.
Chlorite. Minral vert du groupe des silicates d'alumine. Il renferme aussi du fer et du
magnsium mais pas de potasse. La chlorite peut tre le prcurseur des micas noirs ou en
provenir par altration.
Chott. Lac (voir ce mot) temporaire de rgion climat dsertique.
Chromite. Principal minerai de chrome. Il se rencontre intercal entre des roches magmatiques
(particulirement dans les ophiolites). Le chrome est utilis dans la fabrication d'aciers spciaux
et la ralisation d'alliages.
Clivage. Proprit que possdent certains minraux de se casser, sous l'action d'un choc, selon
des directions privilgies.
Cordillre. Chane de montagnes rectiligne, longue et troite.
Courbe de niveau. Ligne trace sur une carte et reliant les points situs une mme altitude.

Jean-Pierre Geslin, professeur. III


Craie. Roche friable et poreuse de nature calcaire (effervescence l'acide) forme de coquilles
d'animaux unicellulaires : les foraminifres et de petits disques calcaires : les coccolit(h)es qui
recouvraient des algues unicellulaires flagelles.
Cristallines (roches). Les roches endognes ou "cristallines" ou "ruptives" rassemblent les
plutonites comme par exemple le granite et les vulcanites comme le basalte.
Cristallophyllienne (roche). Du grec phullon = feuille). Roche mtamorphique dont les
cristaux sont disposs en feuillets (micaschiste, gneiss).
Crote terrestre. Zone externe solide du globe terrestre qui forme les continents et le fond des
ocans.
Crue. Elvation du niveau d'eau d'une rivire.
Cuesta. Falaise rsultant de l'action de l'rosion sur une couche rsistante (par exemple calcaire
ou grs) surmontant une couche plus tendre (par exemple argile ou marne).
Les ctes du Bassin Parisien sont des cuestas.
Dacite. "Lave" de couleur gris clair texture microlithique renfermant de gros cristaux de quartz,
de feldspath, de mica noir et d'amphiboles ou de pyroxnes. Cf. ruption de la montagne Pele en
1902 la Martinique.
Dcouvertes. Mines ciel ouvert (charbon, uranium).
Degr gothermique : distance verticale franchir quand on s'enfonce dans le sous-sol, pour
que la temprature s'lve d'un degr Celsius.
Densit. C'est le rapport entre la masse M dtermine par pese et le volume V du corps
considr. D = M/V. La densit du granite est de 2,7.
Dtritique (roche). Roche constitue d'lments issus de la dcomposition (altration et
rosion) d'une autre roche. Sables et argiles sont des roches dtritiques car ils proviennent de la
dcomposition du granite.
Diaclase (du grec dia = travers et klasis = rupture). Rseau de fissures fracturant un massif
rocheux. Ces fissures se distinguent des failles car les blocs qu'elles sparent n'ont pas subi de
dplacement relatif.
Diagnse. De dia = travers et gnsis = naissance. Ensemble des phnomnes
mtamorphiques qui transforment une boue et un sable gorg d'eau en une roche rsistante. Une
paisseur de 100 m de sdiments non consolids fournit environ 35 mtres de roches consolides
par diagnse.
Diamant. C'est une pierre prcieuse constitue de carbone pur.
Diatomites. Roche constitue par des carapaces siliceuses (= frustules) d'algues microscopiques
: les diatomes.
Discordance. On dit qu'il y a discordance quand une nouvelle srie de couches se dpose sur des
couches antrieures plisses puis uses par l'rosion. L'aplanissement a permis une nouvelle
invasion du domaine par la mer (transgression).
Une discordance est donc un contact entre des couches appartenant des cycles sdimentaires
successifs et spars par une phase de plissement suivie d'une phase d'aplanissement.
Dipneustes. Poissons, rpandus l're
primaire (plus particulirement au
dvonien), qui possdaient la fois
une respiration branchiale et une
respiration pulmo naire. Ils sont encore
reprsents actuellement par quelques
espces deaux douces en Afrique, Dipneuste fossile
Australie et Amrique du sud.

Jean-Pierre Geslin, professeur. IV


Doline. Dpression circulaire ou ovale de quelques dizaines 100 aines de mtres, aux bords en
gnral raides et dont le fond est tapiss d'argile. Les dolines se rencontrent en terrain calcaire.
Une ouvala (mot serbe)
rsulte de la coalescence
de plusieurs dolines.
Dolomie. Carbonate
double de calcium et de
magnsium Ca Mg
(CO3 )2 . Les roches
dolomitiques ne font pas
effervescence froid
l'acide.
Domite. Roche volca-
nique trs claire (du
groupe des trachytes -
voir ce mot -) qui forme
tout le volcan du puy de
Dme en Auvergne.
Lave contenant 66 % de
silice.
Dorsale ocanique =
dorsale mdio-
ocanique. Chane de
montagne volcanique
sous- marine d'une Formations observables dans un massif calcaire.
longueur de 70 000 km, "Sciences de la Vie et de la Terre" par Brard, Lizeaux, Peyridieu
Editions Bordas. 1998.
large d'environ 1 000 3
000 km, d'une altitude
au dessus des plaines abyssales de 1 3 km, situe une profondeur moyenne de 2500 mtres et
marque dans son axe par une valle profonde, le rift (dont la profondeur peut atteindre 1500
1800 mtres et la largeur 50 km). An niveau du rift s'panchent des laves basaltiques qui en
crant du fond marin cartent les continents.
Exemple : la dorsale (= la ride) mdio-atlantique.
Duret. Indice de rsistance qu'oppose un corps solide sa destruction. Elle s'exprime grce
l'chelle de Mohs : 1 pour le talc [ 8 SiO 2 , 4 MgO, 2 Mg (OH)2 ], 2 pour le gypse [ CaSO4 , 2 H2 O
], 3 pour la calcite [ CaCO3 ], 4 pour la fluorine [ CaF2 ], 5 pour l'apatite [ Fca5 (PO4)3 ], 6 pour
l'orthose [K 2 O, Al2 O3 , 6 SiO 2 ], 7 pour le quartz [ SiO 2 ], 8 pour le topaze [ SiO4, Al2 (FOH) 2 ], 9
pour le corindon [ Al2 O3 ] et 10 pour le diamant (cristal cubique de carbone pur).
Dykes (mot cossais signifiant "muraille" ou "digue"). Anciens filons volcaniques dgags par
l'rosion et qui constituent des sortes de murailles.
Eau minrale. Eau riche en sels minraux dissous.
Eau slniteuse (de slnite = ancien nom du gypse). Eau renfermant du gypse (voir ce mot)
l'tat dissout. Le savon liquide y forme des grumeaux.
Echelle d'une carte. Rapport des distances figures sur une carte aux mmes distances
mesures sur le terrain, avec les mmes units.
Effervescence. Bouillonnement produit par le dgagement d'un gaz au sein d'un liquide. Le
calcaire fait effervescence en prsence d'un acide.

Jean-Pierre Geslin, professeur. V


Elasmobranches. Ce terme regroupe des poissons squelette cartilagineux : les requins
(apparus durant l're primaire au dvonien) et les raies (apparues durant l're secondaire au
Jurassique).
Endognes (roches). Ce terme recouvre les roches qui se sont formes en profondeur. Certains
auteurs y rangent les roches magmatiques (plutonites + vulcanites) seules (ex. Cailleux). D'autres
runissent sous le nom de "roches endognes" les roches magmatiques + les roches
mtamorphiques. On les oppose aux roches exognes ou roches sdimentaires.
Epicentre. Point situ en surface, au dessus du foyer, ou hypocentre d'un sisme.
Equidistance. Diffrence d'altitude entre deux courbes de niveau voisines.
Erosion. Processus de destruction des roches superficielles sous l'action d'agents externes
physiques.
Ere. C'est la plus grande subdivision du temps en gologie. Elle est divise en priodes, elles-
mmes scindes en poques.
Etang. Lac (voir ce mot) peu profond plus ou moins envahi par la vgtation.
Etiage : niveau d'une rivire au moment des plus basses eaux et partir duquel on mesure les
crues.
Eustasie. Variation propre du niveau marin. Le niveau baisse durant les priodes de glaciation.
Evaporites = roches salines. Roches rsultant de l'vaporation de l'eau de mer ou de l'eau d'un
lac sal. C'est le cas du sel gemme, du gypse et du sel de potasse.
Facis. Du latin facies = face. Ensemble des caractres ptrographiques (composition
minralogique, compositio n chimique, aspect sur le terrain) et palontologiques (nature des
fossiles contenus) permettant de reconstituer l'environnement du milieu de sdimentation o la
roche a pris naissance (en d'autres termes : les conditions de la gense de la roche).
Faille. Cassure sparant
deux compartiments de
l'corce terrestre. Ces
compartiments ont subi
un dplacement relatif le
long d'un plan appel
"plan de faille".
Falun. Roche forme
d'un mlange de sable
siliceux et de dbris de Schmas extraits de "Sciences de la vie et de la Terre", option Gologie
coquilles. par Le Bellgard, Bridier, Clisson. Editions Hatier 1998.

Faune. Ensemble des


animaux d'une rgion ou d'une poque.

Feldspaths. Les feldspaths sont des silicates doubles d'alumine et de potasse ou d'alumine et de
soude ou d'alumine et de chaux. Parmi les feldspaths, on distingue :
* Les feldspaths potassiques = feldspaths alcalins (c'est--dire riches en Na+ et K+) blancs qui
altrs deviennent roses (exemples : orthose, microcline). L'orthose a pour formule 6 SiO 2 ,
Al2 O3 , K2 O.
* Les feldpaths calco-sodiques = plagioclases blanc bleut qui altrs deviennent vert clair (des +
riches en sodium aux plus riches en calcium, on distingue : albite (6 SiO 2 , Na2 O3 , K2 O),
oligoclase, andsine, labrador, bytownite, anorthite (2 SiO 2 , Al2 O3 , CaO).

Jean-Pierre Geslin, professeur. VI


Feldspathodes. Minraux voisins des feldspaths mais plus pauvres en silice. Exemples : leucite,
nphline.
Filon. Du latin filum = fil. Remplissage d'une diaclase ou d'une faille (voir ces mots) par des
matriaux intrusifs qu'il s'agisse de roches magmatiques ou de minraux apports par des
fumerolles (voir ce mot).
Flore. Ensemble des vgtaux d'une rgion ou d'une poque.
Flysch. Roche dtritique forme au voisinage d'une chane de montagne en formation. Elle
rsulte de l'alternance de bans de calcaires, de grs et de schistes rpts sur de grandes
paisseurs.
Fosse. Dpression ocanique profonde, allonge et flancs abrupts (en moyenne de 8
15, mais pouvant atteindre 45 dans la fosse de Tonga). Locan Pacifique possde le plus de
fosses et les plus profondes : fosses de Guam (-11500 m), de Tonga (-10880 m), des
Philippines (- 10 500 m), des Kermadec (- 10050 m). Dans locan Indien, la fosse
dAmirante dpasse 9 000 m, et, dans lAtlantique, la fosse de Puerto Rico atteint presque
8 400 m.
Foss (d'effondrement). Dpression continentale, allonge, borde de failles entre lesquelles
s'est produit un affaissement du socle et flancs abrupts. Exemple : Alsace = foss alsacien,
Limagne.
Fossile ("qui est issu du sol"). C'est une trace de vie provenant des poques gologiques.
Il peut s'agir d'un reste d'un organisme vgtal, animal ou humain (coquille, os, dent, excrment,
graine, feuille) ou d'un simple moulage (interne ou externe) conserv dans une roche
sdimentaire ou encore de la trace d'une activit (terriers, pistes ou empreintes mais aussi
outils).
Les charbons, bitumes et ptroles sont des substances fossiles au sens o ils drivent d'tres
vivants.
Fossilisation : les substances qui constituent les tres vivants sont normalement rincorpores
dans les chanes alimentaires et la fossilisation constitue une exception cette rgle. Pour qu'un
organisme se fossilise, il faut qu'il soit, juste aprs sa mort, recouvert d'une couche protectrice
(vase, sable, cendres volcaniques) puis qu'il soit minralis (ce qui sous-tend une dissolution
des molcules originelles et leur remplacement par une substance minrale qui cristallise).
On connat aussi des cas de "momifications naturelles" (la matire organique est ici conserve)
dans des sources (enrobement dans une crote de phosphate ou de carbonate de calcium) ou dans
l'ambre (rsine fossile de conifres).
Foyer = hypocentre. Lieu profond et prcis o se produit le mouvement initial d'un tremblement
de terre. On le localise par sa longitude, sa latitude et sa profondeur. Voir aussi "picentre".
Fumerolles. Vapeurs mises par les magmas (au niveau des cratres, fissures) et riches en
vapeur d'eau et souvent en acide carbonique. Pas d'hydrogne sulfur (diffrent des solfatares).
Fusulines. De fusus = fuseau. Protozoaires du groupe des foraminifres vivant en milieu marin
la fin de l're primaire (carbonifre et permien). Ils ont la forme d'un fuseau calcaire de 1 cm de
long.
Gaizes = spongolites. Roches formes par le squelette (spicules) siliceux d'ponges. Les spicules
sont runis par un ciment de silice, argileux ou calcaire.

Galne. Sulfure de plomb exploit comme minerai de plomb.


Glifraction. Du latin : gelare = geler et frangere = briser). Fractionnement de roches imbibes
d'eau sous l'effet du gel et du dgel.

Jean-Pierre Geslin, professeur. VII


Glive. Qui clate sous l'effet du gel.
Gographie. Science qui se consacre aux aspects actuels, physiques et humains de la surface de
la Terre.
Gologie. Science qui tudie la constitution de notre globe : 1) Comment s'est- il constitu ?
(origine + histoire). 2) Comment est- il constitu ? (formes de relief + matriaux constitutifs).
Gophysique. Etude des caractristiques physiques du globe : pesanteur, magntisme,
propagation des ondes de tremblements de terre
Gosynclinal. Vaste fosse marine dont le fond s'enfonce (c'est la subsidence) sous le poids des
sdiments qui s'y accumulent. Lorsque la subsidence cesse, les sdiments forment l'essentiel des
chanes de montagnes.
Gothermie. Ensemble des phnomnes impliquant des transferts de chaleur au niveau du globe
terrestre.
Geyser. Dans les rgions volcaniques : source d'eau chaude jaillissant de faon intermittente
une hauteur de plusieurs mtres.
Glacier. Masse de glace continentale se formant dans les rgions froides, en haute montagne ou
des latitudes leves, l o la neige s'accumule et ne fond pas d'une anne sur l'autre. Les
champs de neige ou nvs par tassement et recristallisation donne naissance de la glace qui
s'coule sur les pentes. Les glaciers occupent 10 % de la surface des continents.
Gnathostomes. Vertbrs pourvus de mchoires. Les premiers apparaissent l're primaire, plus
prcisment au dvonien.
Gneiss. Roche dont la composition est identique celle du granite : quartz, feldspaths (orthose et
plagioclases), micas noir et blanc. Par contre la structure est diffrente : les micas sont aligns en
bandes et alternent avec des cristaux de feldspaths + quartz. Les micaschistes, eux ne renferment
pas de feldspaths (ou peu).
Gneiss oeill. Gneiss dont la structure rubanne est altre par des amas aplatis de feldspaths
clairs.
Granites. Roches d'aspect grenu, formes de cristaux de quartz, de feldspaths et de mica(s). Ils
proviennent (comme les synites, les diorites et les gabbros), d'un magma qui s'est lentement
cristallis en profondeur. Contrairement aux granites, les synites, les diorites et les gabbros ne
renferment pas de quartz.
Graptolithes (de graptos = grav et lithos = pierre). Invertbrs coloniaux (du groupe des
cnidaires ?) test chitineux qui vivaient pour l'essentiel du cambrien au silurien. Ils ont laiss des
traces d'aspect charbonneux dans les schistes et les grs.
Gravimtrie. Mesure de l'intensit de la pesanteur en un lieu donn. Elle varie, en particulier, en
fonction de la densit des roches.
Gypse. C'est une roche saline constitue de sulfate de calcium hydrat (CaSO4 ,2H2 O). Chauff,
le gypse se dshydrate et devient du pltre (CaSO4 ,1/2 H2 O).
Hmatite. Oxyde de fer de formule Fe2 O3 .
Houille. Roche charbonneuse forme par fermentation anarobie (= en l'absence d'oxygne) de
vgtaux.
Houille blanche. Energie tire des chutes d'eau.
Houille bleue. Energie tire de l'oscillation des mares.
Houille verte. Energie tire des cours d'eau.

Jean-Pierre Geslin, professeur. VIII


Humus. Substance noirtre forme par dcomposition microbienne de vgtaux. On distingue
diffrents types dont le mor (humus trs acide formation lente), le mull (humus
dcomposition rapide et pH lgrement basique se formant dans les forts de feuillus).
Hydrographie. Ensemble des eaux (lacs, cours d'eau) d'une rgion.
Hypocentre. Voir foyer.
Inlandsis. Immenses tendues de glace occupant un continent ou une partie importante d'un
continent. Les 2 existants actuellement sont celui du Groenland et celui de l'Antarctique 8 ou 96
fois plus grand.
Intrusif = qui s'introduit dans une structure prexistante.
Karst. Type de paysage en pays calcaires la suite de la dissolution des roches en surface
(lapiez, doline - voir ce mot -, aven) et en profondeur (grottes).
Lac. Etendue d'eau douce et stagnante situe l'intrieur des terres et sans communication avec
la mer. A noter nanmoins qu'il existe des lacs sals comme la "mer Morte".
Lagune. Etendue d'eau spare de la mer par une barrire naturelle mais communiquant
nanmoins avec elle de faon sporadique.
Lapiez ou lapiaz (ne pas prononcer le "z"). Ce sont des rigoles d'une profondeur pouvant
dpasser 1 mtre qui entament les plateaux calcaires. Voir le schma accompagnant le mot
"doline".
Latrite. Sol rouge des rgions tropicales humides sous couvert forestier. Il est form d'oxydes
de fer et d'argile provenant de roches cristallines. On en rencontre en Afrique, en Guyane et en
Inde.
Laves. Magmas partiellement ou totalement dgazs. Il arrive que les laves soient si visqueuses
quelles ne peuvent scouler. Elles sempilent alors pour construire ce quon appelle des
"dmes" ou elles sont pousses vers le haut formant des "aiguilles".
Limons. Dpts superficiels
fertiles, s'effritant sous les doigts,
et forms de particules trs fines
(de moins de 2/100 de mm),
principalement du quartz, appor-
tes par le vent ou les eaux. Le
lss (voir ce mot) est un limon.
Lithologie. Etude du mode de
formation des roches. Voir aussi
le mot "ptrographie".
Lithosphre (du grec lithos =
pierre et sphaira = boule).
Couche superficielle et rigide du
globe correspondant l'ensemble
crote continentale + manteau
suprieur ou crote ocanique +
manteau suprieur. La lithosphre
a une paisseur moyenne de 100
A et B correspondent la lithosphre. Celle-ci inclut le
km et est fragmente en plaques
manteau suprieur et repose sur l'asthnosphre.
mobiles qui se dplacent sur une
couche plus profonde nomme "Sciences de la Vie et de la Terre" par Brard, Lizeaux, Peyridieu
Editions Bordas. 1998.
asthnosphre.

Jean-Pierre Geslin, professeur. IX


Lss (de lose : meuble, friable) = limon des plateaux: limon jauntre qui se dessche en une
poussire impalpable d'argile, de quartz et de calcaire. Il peut tre entran par les vents. Il est
rpandu et trs fertile. Le calcaire contenu dans le loess peut tre dissout par les eaux
d'infiltration puis concrtionner dans le niveau infrieur sous la forme de "poupes de loess". Le
loess superficiel dcalcifi, de couleur rougetre, est appel lehm ou terre briques.
Machairodus. Flin de la taille d'un lion, possdant des canines extrmement dveloppes.
Mchefer. Rsidus retirs du foyer o s'effectue la combustion de la houille.
Macle. Du latin macula = maille.
Groupement de 2 cristaux ou plus, d'un mme
minral, qui sont accols ou s'interpntrent
partiellement. Exemple macle de Carlsbad du
feldspath orthose.
Magma (mlange de silicates voir ce
mot). Mot grec signifiant "pte". Masse
visqueuse mobile et chaude qui provient de la
fusion localise de la pridotite (roche qui
constitue l'asthnosphre - voir ce mot-) entre
70 et 200 km de profondeur. Le magma
remonte dans des chambres magmatiques o
il s'accumule. Il donne naissance des laves
qui forment des roches magmatiques
(plutonites comme les granites et vulcanites Macle de Carlsbad
comme les basaltes). pour l'orthose : photo Van Der Rerst.
Magnsie. Oxyde de magnsium.
Magntite. Oxyde de fer magntique de formule Fe3 O4 qui possde les proprits d'un aimant
naturel. On la rencontre dans les roches ruptives mais aussi dans les roches mtamorphiq ues et
mme sdimentaires.
Magnitude. Cette notion, introduite par Richter, estime la puissance (l'intensit) d'un sisme.
Mangrove. Fort marcageuse des rgions tropicales situe en bord de mer.
Manteau. Enveloppe du globe terrestre se situant entre la crote terrestre et le noyau.
Marnes. Mlanges de calcaire et d'argile. Leur origine peut tre marine, saumtre ou lacustre.
Matriaux = matires servant la construction.
Mer : voir ocans.
Mer picontinentale = marginale = bordire. Mer, en gnral peu profonde, situe en bordure
d'un continent.
Msozoque = re secondaire. Le Msozoque est prcd par l're primaire ou palozoq ue et
suivi par le cnozoque (= re tertiaire + re quaternaire). Le msozoque a commenc il y a
environ 225 millions dannes et sest acheve voici 65 millions dannes. C'est une re marque
par la diversification des reptiles mais c'est aussi celle de l'apparition des oiseaux, des
mammifres et des plantes fleurs. On divise l're secondaire trois priodes : le Trias, le
Jurassique et le Crtac.
Mtamorphiques (roches). Roches primitivement magmatiques ou sdimentaires ou
mtamorphiques ayant t transformes sous pression et chaud. Elles occupent 15 % des
surfaces terrestres. Sauf rares exceptions, elles ne renferment pas de fossiles. Schistes,
micaschistes et gneiss reprsentent le rsultant d'un mtamorphisme de plus en plus intense d'une
ancienne argile.
Mtamorphisme. Ensemble des transformations que subissent des roches, initialement solides et
situes en profondeur, sous l'effet de la chaleur et de la pression. Le mtamorphisme peut
affecter n'importe quel type de roche : sdimentaire (paramtamorphisme), ruptive
(orthomtamorphisme) ou mme mtamorphique (polymtamorphisme).

Jean-Pierre Geslin, professeur. X


Mtorites. Fragments de corps clestes. Lorsqu'ils sont de petite taille, ils s'chauffent et se
volatilisent dans l'atmosphre en formant des toiles filantes ou mtores. Les plus importants
atteignent le sol et y creusent un cratre ou astroblme .
On distingue des mtorites pierreuses (= arolites), les mtorites ferreuses (ou sidrites) en fait
constitues de fer et de nickel et les mtorites ferro-pierreuses qui sont des "hybrides". Ces
diffrents types proviendraient, pour la plupart, du choc d'astrodes situs entre Mars et Jupiter.
Meulire. Roche autrefois employe dans la
fabrication des meules (d'o son nom) et
aujourd'hui dans le btiment (meulires de
Beauce et de Brie). Elle est constitue de
calcaire parcouru par un rseau de cloisons
siliceuses qui seules subsistent si elle est
altre (on parle alors de "meulire
caverneuse").
Mica. Du latin mica = parcelle. Silicates
d'alumine hydrats renfermant du fer et du
magnsium en proportion variable. Ce sont
des minraux d'aspect feuillet forms de
paillettes facilement dtachables de la roche.
Ils sont abondants dans les granites et dans Meulire caverneuse.
les roches mtamorphiques (micaschistes et www.teaser.fr/.../bcpst/docs/TP/petro.html
gneiss).
On distingue des micas blancs (muscovite 6
SiO 2 , 3 Al2 O3 , K2 O, 2 H2 O), des micas noirs
et brillants (biotite 6 SiO 2 , Al2 O3 , K2O, 2
H2 O, 6(Mg, Fe)O de Biot, un physicien et
cristallographe franais, professeur de Louis
Pasteur) mais aussi rose violac (lpidolite).
Micaschiste : roche daspect feuillet,
forme par des lits de mica alternant avec des
cristaux de quartz sans feldspath.
Microlithes. Petites baguettes de feldspaths
prsentes dans certaines laves.
Microlithique (texture).
Les roches volcaniques ou vulcanites se
sont en gnral formes en 2 temps :
* Leur consolidation a commenc lentement
en profondeur avec apparition de gros Micaschiste :
cristaux ou phnocristaux (absents si le www.teaser.fr/.../bcpst/docs/TP/petro.html .
phnomne a t rapide).
* Elle s'est acheve brusquement prs de la surface ou en surface c il y a eu apparition d'une
pte ou msostase. Cette pte peut tre constitue de petites baguettes (appeles microlithes
lorsqu'elles sont constitues de feldspaths) + du verre (texture microlithique) ou de verre
seulement (texture vitreuse = texture hyaline).

Milioles. Protozoaires (= animaux unicellulaires) du groupe des Foraminifres (mot mot :


"porteurs de trous") marins de la taille d'un grain de mil. Ils constituent le calcaire milioles ou
"banc royal" dans le Nord du bassin parisien.
Minerai : roche partir de laquelle on extrait un mtal dans des conditions conomiques
rentables.

Jean-Pierre Geslin, professeur. XI


Minral. Portion de matire solide, naturelle et homogne (c'est--dire prsentant la mme
composition dans toutes ses parties). Constituant des roches se prsentant le plus souvent sous la
forme de cristaux. On dtermine ces cristaux afin de connatre la nature de la roche.
Molasse ou mollasse. Grs tendre dont le ciment est constitu d'un mlange d'argile, de calcaire
et de silice. Son paisseur peut atteindre 5000 8000 mtres en bordure des Alpes.
Nappe de charriage. Vaste pli couch.
Ce sont des terrains trangers venant chevaucher des couches autochtones aprs un
dplacement se comptant en kilomtres, dizaines de km et parfois davantage. Le dplacement
des terrains trangers est li au soulvement dune chane de montagnes, qui, son tour, entrane
le glissement des sdiments sur une couche basale plastique (on dit quil y a tectonique
dcoulement). Ces charriages font apparatre des superpositions anormales au point darrive
(par exemple, couches dplaces plus anciennes chevauchant des couches plus rcentes).
Nappe phratique : (du grec phreas = puits) : nappe d'eau qui emplit les interstices des roches et
alimente les sources et les puits. Son niveau varie en fonction des prcipitations.
Neck. Mot anglais signifiant "cou". Ancienne chemine volcanique dgage par l'rosion.
Nritique (du grec nerites = coquillage de mer). En rapport avec la zone du plateau continental.
Dpt nritique = dpt s'effectuant au niveau du plateau continental.
Nodules polymtalliques. Les nodules sont des corps noirtres, plus ou moins sphriques, de 1
10 cm de diamtre que l'on rencontre dans les ocans des profondeurs de 4000 4500 mtres
o ils forment de vritables "champs". Ils sont constitus d'un dbris (roche ou fragment animal)
recouvert de couches concentriques d'oxydes et d'hydroxydes de fer, de manganse, d'autres
mtaux (cuivre, nickel, cobalt) et d'argile. Leur origine n'est pas connue avec certitude.
Nue ardente. Avalanche de matriaux solides
ou pteux de tous calibres (des blocs aux
poussires) envelopps dans un mlange d'air
comprim, de vapeur d'eau et de gaz toxiques
300 ou 350 C.
Nummulites. Protozoaires (= animaux
unicellulaires) du groupe des foraminifres
(mot mot : "porteurs de trous") marins
dassez grande taille ressemblant de petites Nummulites
pices de monnaie (en latin nummus) et qui
vivaient dans des mers chaudes de faible
profondeur Ils constituent le calcaire
nummulites ou "pierre liards" dans le Nord du
bassin parisien.
Obsidienne. Roche volcanique noire, sans
cristaux visibles, mme au microscope. On dit
que sa structure est vitreuse (voir ce mot
"structure").
Ocans : superficie (plus de 15 millions de
km2 ) et profondeur moyenne importantes,
largeur de communications leves (tant en
surface quen profondeur), leurs rivages Calcaire nummulitique :
appartiennent des continents diffrents. www.teaser.fr/.../bcpst/docs/TP/petro.html .
* Locan Pacifique : 180 millions de
kilomtres carrs et 4 km de profondeur en
moyenne.

Jean-Pierre Geslin, professeur. XII


* Locan Atlantique 106 millions de kilomtres carrs et galement 4 km de profondeur en
moyenne.
* Locan Indien : 75 millions de kilomtres carrs, l' ocan Austral (qui ceinture le continent
antarctique) : 30 millions de kilomtres carrs
Les 3 prcdents rpondent cette dfinition.
Les portions qui ne runissent pas toutes les caractristiques nonces ci-dessus sont nommes
"mers". "L'ocan" glacial arctique : 14 millions de km2 doit tre, en fait, considr comme une
mer.
Origine des ocans et des mers : il y a presque 4 milliards dannes, avec lapparition dune
intense phase de volcanisme librant d'normes quantits de vapeur d'eau. Cette crise volcanique
a t provoque par la hausse de la temprature interne du globe (elle- mme due la
radioactivit et la contraction gravitationnelle de la plante). Les dpts sdimentaires les plus
anciens remontent 3,84 milliards dannes et prouvent ainsi lanciennet de la formation de cet
ocan primordial.
Ocre. Argile colore par des sels de fer en jaune, en brun, en rouge ou en rouge brique.
Oolithique. De 2 mots grecs : oon = uf et lithos = pierre. Les oolithes sont des petits grains
calcaires de la taille d'ufs de poissons qui forment les calcaires oolithiques.
Orogense (de oros = montagne et genesis = naissance). Ensemble des phnomnes qui
conduisent la formation des chanes de montagne.
Palogographie. Du grec palaos = ancien. Reconstitution de paysages anciens et
dtermination des limites entre divers milieux (marin, continental). En d'autres termes :
reconstitution de la gographie du pass.
Palolithique. Epoque de la pierre taille.
Palontologie (du grec palaos = ancien, ontos = tre et logos = discours). Science qui a pour
objet l'tude des tres qui ont vcu la surface du globe avant les temps actuels. Elle s'appuie
sur les traces de leurs activits (pistes, terriers) et surtout sur les fossiles qui sont les traces
conserves de leurs organismes.
Palozoque ou re primaire. Il est divis en six priodes : le Cambrien, l'Ordovicien et le
Silurien constituent le Palozoque infrieur, tandis que le Dvonien, le Carbonifre et le
Permien composent le Palozoque suprieur.
Pange. Nom donn l'ensemble des continents dans les priodes o ils ont t regroups en 1
seul bloc.
Paysage. Partie visible de la surface du globe, telle qu'elle rsulte de la nature du sous-sol, des
agents d'rosion, de la vgtation et, ventuellement, de l'intervention de l'homme.
Pechblende. Minerai d'uranium se prsentant sous la forme d'un oxyde.
Pdologie. Du grec pedon = sol. Science qui tudie les sols.
Plen. Dans l'ancienne classification des volcans, il s'agissait dun appareil volcanique mettant
une lave trs visqueuse l'origine d'un dme (exemple : puy de Dme) ou d'une aiguille de
trachyte (exemple : puy Chopine).
Pelite. Argile lments trs fins renfermant parfois de minuscules lamelles de mica et de rares
grains de quartz.
Pendage. Angle maximal que fait une couche de terrain avec l'horizontale : une couche verticale
a un pendage de 90, une couche horizontale a un pendage nul.
Pnplaine. Vaste surface continentale sensiblement plane, issue de l'rosion prolonge d'une
chane de montagnes aprs dblaiement et transports des matriaux qui la constituaient.

Jean-Pierre Geslin, professeur. XIII


Pridotite. Roche qui constitue la partie la plus
profonde du manteau suprieur et l'asthnosphre
(voir ces mots).
Ppite. Fragment de mtal (en particulier de l'or)
trouv l'tat natif.
Ptrographie. De petra = roche. Etude de la
composition chimique et des constituants
minraux des roches ( l'il nu, la loupe et au
microscope).
Phyllades. Roches feuilletes constitues de
cristaux de quartz + mica dans un fond argileux.
Drivent de schistes et donneront, sous l'action Pridotite
www.teaser.fr/.../bcpst/docs/TP/petro.html.
temprature + pression, des micaschistes.
Phonolithe = phonolite. Du grec phon = son et
lithos = pierre. Roche ruptive gris bleutre qui
rsonne sous le choc d'un marteau et qui se
dbite en dalles appeles lauzes. On en trouve
dans les monts du Velay et du Vivarais. Teneur
en silice de 60 %.
Pillows-lavas = oreillers de lave = coussins de
lave. Lorsqu'une coule de lave (1200C)
s'panche dans l'eau de mer, la lave se solidifie
instantanment en surface formant des masses
arrondies (de 1 m de diamtre environ) appeles
pillows- lavas.
Basalte en coussins 2000 m de
Pisolithique. Roches cohrente forme de grains profondeur. Clich PelPetzold/Ifremer.
de la grosseur d'un petit pois.
Plancton. Ensemble des tres vivants, animaux + vgtaux qui flottent, transports par les cou-
rants, dans les eaux douces et les eaux marines.
Plaque. Secteur de la lithosphre (ensemble corce terrestre + manteau suprieur) qui flotte
sur les structures sous-jacentes, qui se cre au niveau des dorsales ocaniques et qui disparat au
niveau des zones de subduction. Certaines de ces plaques portent des continents.
Plateau continental. Bordure des continents, recouverte par la mer ou l'ocan mais dont la
profondeur ne dpasse pas 200 mtres. On parle aussi de plate-forme. La zone du plateau
continental est encore appele "zone nrtique". Les dpts se produisant sur le plateau
continental sont appels des "dpts nrtiques" et ceux seffectuant sur le talus continental + les
bassins ocaniques "dpts plagiques".
Plissement. Phase orognique (du grec oros, montagne, et genesis, gnration)
l'origine d'une chane de montagne avec ses plis et ses failles.
Plutonites = roches plutoniques. De Pluton, Hades, le dieu des morts et des enfers. Ces
roches se sont formes lentement en profondeur, c'est dire une temprature leve et
sous pression importante, partir d'un magma . Le refroidissement lent a permis
l'apparition de grands cristaux. Il n'y a pas de "pte" (pas de zone non-cristallise) : on dit
que la "texture" de ces roches est grenue. 95 % des roches plutoniques sont des granites.
Citons aussi les synites, les diorites et les gabbros.
Point cot. Sur une carte, endroit prcis dont on indique l'altitude.

Jean-Pierre Geslin, professeur. XIV


Points chauds. Lieux o s'panchent des magmas dont la prsence n'est pas lie un rift ni un
phnomne de subduction. Ces points chauds sont situs au milieu des plaques et non pas leurs
frontires. Les magmas produits sont de nature basaltique, riches en silice (basalte tholiitiques)
et donc trs fluides. Il se forme des volcans surbaisss (dpourvus de cne) et n'mettant pas de
projections. C'est le cas des volcans de l'archipel d'Hawaii ou les Sandwich au milieu de l'ocan
Pacifique.
Ponce. Roche volcanique non cristallise, trs poreuse, ressembla nt de la mousse solidifie et
qui flotte sur l'eau. On peut dire que c'est une cume d'obsidienne (voir ce mot).
Prcambrien = antcambrien. Priode de l'histoire de la Terre qui se situe avant le dbut de
l're primaire et qui correspond donc presque aux 7/8 de cette histoire. On trouve des roches
prcambriennes au centre des continents actuels dont il constitue l'ossature.
Projections volcaniques. Pendant les phases d'ruption volcanique, les gaz entranent avec eux
des projectiles qui jaillissent du cratre : ce sont les jectas ou pyroclastites ou projections. Ce
terme regroupe les blocs (projets l'tat solide, ils ont une forme anguleuse et une taille
suprieure 3,2 cm), les bombes (projetes l'tat pteux, elles ont une forme en fuseau, sont
globuleuses ou aplaties et ont une taille suprieure 3,2 cm), les lapillis (de 3,2 cm 4 mm), les
cendres (de 4 mm 0,2 mm) et les poussires (moins de 0,2 mm). En se consolidant, les blocs et
bombes donnent des brches volcaniques, les lapillis donnent des tufs volcaniques et les cendres
donnent des cinrites. Tufs volcaniques et brches volcaniques sont runis sous le terme de
"scorries".
Remarque : les tailles indiques ci-dessus varient en fait selon les auteurs, ici ce sont les
rfrences de Bellair et Pomerol.
Puits artsien. Puits dont l'eau jaillit naturellement (sans le secours d'une pompe). Ils doivent
leur nom au fait que les premiers ont t creuss en Artois.
Puy. Nom donn aux volcans en Auvergne. Puy vient du latin "podium". Si actuellement
"podium" dsigne une estrade, dans l'antiquit il s'agissait d'un mur circulaire dress autour d'un
amphithtre.
Pyroclastites. Voir "projections volcaniques".
Pyroxnes. Voir amphiboles.
Quartz. Le quartz (SiO 2 ) est un minral blanc, gristre, d'aspect terne. Trs souvent, il se
prsente comme un ciment emplissant les interstices entre les autres cristaux (on parle de "quartz
xromorphe"). C'est le cas dans le granite. Lorsque le quartz cristallise en gros cristaux
translucides, on le nomme "cristal de roche".
Ravinement. Creusement de la surface par des eaux de ruissellement.
Rgression. De "regressum = action de revenir sur ses pas. Retrait de la mer provoquant
l'mersion de territoires prcdemment inonds.
Rift. Fissure de l'corce terrestre correspondant un foss d'effondrement, d'une largeur de
l'ordre de la 10 aine de km. Il peut tre continental (voir "foss") ou ocanique et alors situ dans
l'axe des dorsales ocaniques. An niveau du rift s'panchent des laves basaltiques qui en crant
du fond marin cartent les continents.
Roches. Matriaux constitutifs de l'corce terrestre ou sous-sol ( l'exception de l'eau et de la
glace).
Rhyolite. D'un mot grec signifiant "couler". Roche volcanique claire (gristre, jauntre, verdtre
ou rougetre) structure microlithique (voir ce mot) prsentant des gros cristaux de quartz, de
feldspath et de mica noir. Le porphyre amarante est une rhyolite.
Sablons. Sables forms de grains de trs petite taille (de l'ordre du 1/10 de mm).

Jean-Pierre Geslin, professeur. XV


Salins. Lagunes (voir ce mot) artificielles dont on extrait le chlorure de sodium partir de l'eau
de mer.
Sancyite. Varit de trachyte, grands cristaux de feldspath, que l'on rencontre au puy de Sancy.
54 % de silice.
Schiste. Roche prsentant un aspect feuillet et qui drive d'une argile (souvent une ancienne
vase - voir ce mot - marine) sous l'action d'une forte pression et d'une lvation de la
temprature.
Schistosit. Lorsqu'une roche se dbite en feuillets plats, on dit qu'elle prsente une schistosit.
Scorries. Matires volcaniques provenant du refroidissement de la partie superficielle des
coules de lave.
Secondaire ou msozoque. Ere gologique qui s'tend de - 225 millions d'annes - 65
millions d'annes. Il est divis en trois priodes : le Trias, le Jurassique et le Crtac.
Sdimentaires (roches). Roches qui se forment la surface de l'corce terrestre. Elles rsultent,
le plus gnralement, du dpt de sdiments en couches superposes ou strates. Elles renferment
souvent des fossiles.
Sdimentation. Accumulation de matriaux d'origines chimique, biologique, dtritique
transports au pralable par les eaux, les glaces ou le vent.
Sisme (du grec seismos = secousse). Srie de secousses
du sol plus ou moins violentes. Synonyme : tremblement
de terre. Cet branlement du sol est provoqu par un
dplacement brusque de 2 compartiments profonds de
l'corce terrestre le long d'une cassure ou faille.
SIAL (de silice et aluminium). Partie de l'corce terrestre
correspondant la crote continentale. Densit moyenne :
2,7.
Sil. Enorme masse de lave en forme de lentille, injecte
entre 2 couches (sous un volcan ou non).
Silex. Roche siliceuse trs dure (qui raye le verre et
l'acier) et produit des tincelles quand on la frappe
(l'tincelle est une particule de silex porte au rouge). Rsultats d'un sisme
Chaque rognon de silex est entour par une "patine"
blanche de silice pulvrulente. Photographie
Kermani-Liaison / Gamma
Silicates. Minraux drivs de la silice. Ils sont constitus
de ttradres de formule (SiAl)O4 prsentant au centre un ion de silice ou d'aluminium et aux
sommets des ions oxygne. Exemples : le quartz, les micas, les minraux des argiles, les
feldspaths et feldspathodes, les amphiboles, les pyroxnes, les pridots comme l'olivine
Silice. Dioxyde d'un mtal : le silicium (SiO2). La silice peut cristalliser sous 8 formes
diffrentes dont le quartz.
Socle. Soubassement rigide des continents, essentiellement form de roches cristallines (cf.
granites, roches cristallophylliennes).
Sol. Formation meuble qui rsulte de la transformation superficielle des roches sous l'action
conjointe des facteurs climatiques et des tres vivants vgtaux et animaux.
Soleil : toile ge de 4,6 milliards d'annes, d'un rayon de 696 000 km soit plus de 100 fois
celui de la Terre et situe 150 000 000 de km de celle-ci. A sont origine, le soleil contenait70
% d'hydrogne et 28 % d'hlium. Actuellement, il ne reste que 35 % d'hydrogne car, par fusion
nuclaire, l'hydrogne est progressivement converti en hlium.

Jean-Pierre Geslin, professeur. XVI


Solifluxion. Ecoulement, sur une faible pente, de roches argileuses imbibes d'eau. Ce
phnomne est particulirement important dans les
toundras, la surface dgele (mollisol) glissant sur la partie
gele (perglisol).
Solfatares (mot fminin). Sources de vapeurs d'eau et
d'hydrogne sulfur dont la temprature est comp rise entre
90 et 300 C. L'oxydation de l'hydrogne sulfur par
l'oxygne de l'atmosphre aboutit un dpt de soufre.
Sonar. Appareil qui utilise le principe du radar mais dont
les ondes lectromagntiques sont remplaces par des
ultra-sons (c'est--dire des sons non perceptibles l'oreille
humaine).
Source thermale. Localises dans les zones volcaniques,
elles se caractrisent par leur temprature leve (l'eau est
rchauffe en profondeur au voisinage des magmas) et leur
teneur souvent importante en sels minraux (chlorure de
sodium ou de magnsium, bicarbonate de sodium) et en
gaz carbonique. Plus de 700 en Auvergne !
Solfatare Java, prs du
Sous-sol. Couches rocheuses que l'on observe au-dessous volcan Merapi.
du sol arable (voir "sol" et "arable"). imagesetautres.hautetfort.com/.
Strate. Couches de roches superposes.
Stratigraphie. Etude des roches sdimentaires disposes en couches superposes ou strates afin
de dfinir leurs relations : facis, ge relatif.
Structure. Ce terme dsigne aujourd'hui
l'assemblage gomtrique des minraux tel qu'on
peut l'observer l'il nu la loupe et au
microscope. On distingue:
* les structures o tous les cristaux sont visibles
l'il nu (structures grenues : cristaux de quelques
mm, aplitiques : cristaux infrieurs au mm et
pegmatidiques : cristaux de l'ordre du cm ou du
dm
* les structures o seuls quelques cristaux
seulement sont visibles l'il nu : structure Structure microlithique.
microgrenue (pas de pte), structure microlitique Le gros cristal est de l'olivine.
(des cristaux en baguettes "nagent" dans une (lumire polarise).
"pte" ou "verre") et structure vitreuse (la roche Clich Pierron ("Le biologiste").
n'est constitue que d'une "pte" ou "verre").
Subduction (du latin subducere = conduire dessous). Enfoncement de la lithosphre (voir ce
mot) ocanique sous la lithosphre continentale. A cet enfoncement sont associs : une fosse
ocanique, un volcanisme li la fonte de la plaque plongeante, des sismes profonds.
Subsidence. Enfoncement progressif (rgulier ou saccad) du fond des bassins sdimentaires au
fur et mesure du dpt des sdiments.
Surrection : (de surgir). Soulvement important de la crote terrestre.
Synite. Roche grenue constitue de feldspaths et d'amphiboles (sorte de granite amphibole
mais sans quartz).

Jean-Pierre Geslin, professeur. XVII


Synclinal. Zone plisse o les couches de terrain forment une concavit (un"creux") vers le haut.
Aprs rosion, la strate la plus rcente affleure dans l'axe du synclinal.
Taga. Fort marcageuse de bouleaux et de conifres.
Talus continental. Rebord du plateau continental (voir ce mot) se situant au-del de 200 mtres
de profondeur et qui descend rapidement vers les grands fonds ocaniques.
Tectognse. Mise en place des montagnes.
Tectonique. De tektn = constructeur. Science qui tudie les dformations de l'corce terrestre,
les structures acquises par les roches postrieurement leur formation. Elle s'intresse surtout
aux chanes de montagnes afin de dfinir leurs phases de plissement.
Terre. L'une des 9 plantes tournant autour du "soleil" et la 3me partir de celui-ci. Le soleil est
l'une des nombreuses toiles de la galaxie appele " voie lacte".
Tertiaire. Cest l"ge des mammifres", par opposition au secondaire qui tait l"ge des
reptiles". Il est subdivis en deux priodes, le Palogne (qui regroupe le Palocne, locne et
lOligocne) et le Nogne (Miocne et Pliocne).
Texture.
La "structure" d'une roche dsigne l'ensemble des caractres visibles l'il nu et la loupe.
La "texture" correspond, elle, l'ensemble des caractres visibles au microscope.
On fait on tend de plus en plus tendre le sens du mot "structure" et considrer que c'est
"l'assemblage gomtrique des minraux tel qu'on peut l'observer l'il nu, la loupe et au
microscope".
Thermale (source). Source d'eau chaude, souvent minralise.
Topographique (carte) de topos = lieu et graph = description). Carte sur laquelle on a
reprsent les lments de la surface du terrain : le relief (reprsent par des courbes de niveau
ou des hachures) + la planimtrie (hydrographie, vgtation, constructions humaines.
Torrent. Cours d'eau de montagne, temporaire et forte pente. Il comprend un bassin de
rception qui rassemble les eaux de ruissellement, un canal d'coulement troit et rectiligne et un
cne de djections ou se dposent les blocs, galets, graviers et sables transports.
Toundra. Prairie des rgions arctiques, riche surtout en mousses et en lichens. Au sud, elle est
remplace par la taga (voir ce mot).
Trachyte. Roche volcanique rugueuse de teinte gris clair structure (voir ce mot) microlitique et
grands cristaux de feldspath. Exemples : domite du Puy de Dme et sancyite du Puy de Sancy.
Transgression. Mouvement d'avance de la mer sur une marge continentale = invasion
progressive d'un continent par la mer, soit par affaissement du continent lui- mme, soit par
lvation du niveau marin.
Translucide. Qui laisse passer la lumire sans pour autant tre transparent.
Travertin. Dpt calcaire se produisant l'mergence d'une source.
Trilobites. Arthropodes (= invertbrs pattes articules) de l're primaire. Ils se caractrisent
par leur corps divis en 3 parties que ce soit dans le sens de la longueur comme dans celui de la
largeur (do leur nom).
Valle. Dpression allonge faonne par un cours d'eau.
Varisque (plissement) = plissement Hercynien.
Plissement s'tant produit durant la seconde partie de l're primaire et qui a t l'origine en
France : du Massif Armoricain, du Massif Central, des Vosges, de l'Ardenne, de la zone axiale
des Pyrnes, des massifs cristallins externes dans les Alpes.

Jean-Pierre Geslin, professeur. XVIII


Vases. Sdiments trs fins dposs dans les lacs, les cours d'eaux, les estuaires et les fonds
ocaniques.
Veine. Couche de charbon. D'une faon plus gnrale : lieu d'une mine o se trouve la couche
exploitable.
Ver. Les 1ers vers connus remontent 600 millions d'annes et ont t dcouverts Ediacara en
Australie. Les vers connus l'tat fossile appartienne nt surtout l'embranchement des annlides
(= vers constitus d'anneaux successifs ou mtamres).
Verre. Du latin vitrum. Minral se prsentant sous la "forme amorphe", c'est--dire non
cristallis. On dit aussi "structure vitreuse" ou mieux "texture vitreuse".
Volcan. Fissure ouverte dans l'corce terrestre et qui met le magma profond en communication
avec l'atmosphre. Ce phnomne peut se manifester sous l'eau (lac, mer, ocan).
Vie. Vivre, c'est : natre, grandir, se reproduire, vieillir et mourir + tre form de cellules.
Les premires formes de vie sont apparues sur Terre il y a 3,6 milliards d'annes sous la forme de
bactries. Les premires cellules pourvues d'un vritable noyau muni d'une membrane nuclaire
(= les "eucaryotes") remontent 1,9 milliards d'annes. Les premires algues se dveloppent il y
a environ 0, 9 milliards d'annes.
Vitreuses (roches). Roches presque entirement constitues d'une substance non cristallise : le
verre. Les obsidiennes (sortes de verre noir) et les ponces sont des roches vitreuses.
Vulcanites. De "Vulcain" = "Hphastos", dieu du feu et du mtal. Ces roches se sont, en
gnral, formes en 2 temps :
1. Leur consolidation a commenc lentement en profondeur dans des chambres magmatiques c
apparition de gros cristaux ou phnocristaux. Ces phnocristaux peuvent tre absents si le
phnomne a t rapide.
2. Elle s'est acheve brusquement prs de la surface ou en surface c il y a eu apparition d'une
pte ou msostase. Cette pte peut tre constitue de petites baguettes (ou microlithes) + du verre
(texture microlithique) ou de verre seulement (texture vitreuse = texture hyaline).
Vulcanologie. Du latin Vulcanus = dieu du feu. Science des volcans.
Xromorphe. Minral qui ne se prsente pas sous sa forme cristalline = qui comble les espaces
libres entre les autres cristaux (par opposition automorphe = qui cristallise sous sa forme
typique).

Image :
http://www.prevention2000.org
/cat_nat/index.htm

Jean-Pierre Geslin, professeur. XIX