Vous êtes sur la page 1sur 21

Ibn Khaldon, sociologue et historien (1332-1406)

Author(s): Vincent Monteil


Source: Revue Historique, T. 237, Fasc. 2 (1967), pp. 339-358
Published by: Presses Universitaires de France
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40950946
Accessed: 17-11-2016 05:37 UTC

JSTOR is a not-for-profit service that helps scholars, researchers, and students discover, use, and build upon a wide range of content in a trusted
digital archive. We use information technology and tools to increase productivity and facilitate new forms of scholarship. For more information about
JSTOR, please contact support@jstor.org.

Your use of the JSTOR archive indicates your acceptance of the Terms & Conditions of Use, available at
http://about.jstor.org/terms

Presses Universitaires de France is collaborating with JSTOR to digitize, preserve and extend access to
Revue Historique

This content downloaded from 111.68.97.170 on Thu, 17 Nov 2016 05:37:07 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms
Ibn Khaldoun,
sociologue et historien (1332-1406)*

Une nature double

'Abd-ar-Rabman b. Khaldun Al^adrami est ne a Tunis, en 1332, et


mort au Caire, en 1406. C'est done un homme du xive siecle. C'est dire
que le Monde musulman de son temps est celui des Merinides du Maroc
(1269-1420), des ^afsides tunisiens (1228-1574), des Nasrides de Grenade
(jusqu'en 1492), des Mamelouks (mamiak) egyptiens (1250-1517), de
l'Empire mongol de Tamerlan (1331-1405) : Ibn Khaldiin rencontrera le
Conquerant boiteux1, pres de Damas, en 1401.
En France, c'est l'epoque des Premiers Valois (1328-1498). Ibn
Khaldun nait en 1332, 1'annSe de la condamnation de Robert d'Artois ;
il meurt en 1406, deux ans apres Philippe de Bourgogne et un an avant
l'assassinat de Louis d'Orteans, sur ordre de Jean sans Peur.
Dans le domaine de la culture, Ibn Khaldun est, en France, le contem-
porain de Jean Froissart - dont les Chroniques s'6chelonnent de 1369
a 1410, de Christine de Pisan : le Livre des fails el bonnes mceurs du roi
Charles V a et6 6crit entre 1400 et 1410, et de Pierre d'Ailly (1350-1420),
cardinal de Cambrai, dont YYmago Mundi date de 1414. En Italie, e'est
le siecle de Petrarque (1304-1374) ; en Angleterre, celui de Chaucer
(1340-1400) : les Canterbury Tales sont de 1387. Rien, en tout cas,
on le voit, qui approche de Tample dessein d'un Discours sur VHisloire
universelle.

* Sera la preface d'une nouvelle traduction frangaise, en 3 volumes, des Muqaddima


(ou Prolegom&nes), a paraltre dans la collection des Chefs-d'CEuvre de TU.N.E.S.C.O. ,
Beyrouth, Imprimerie catholique, reproduite ici avec Tautorisation de la Commission
arabe de l'U.N.E.S.C.O.
1. J'ai visits le tombeau de Tamerlan, a Samarcande, le 16 septembre 1966.

339

This content downloaded from 111.68.97.170 on Thu, 17 Nov 2016 05:37:07 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms
Vincent Monteil

L'Iran est k l'heure d'un de ses plus grands poetes, de celui qui demeure
le plus cher au cceur des Iraniens : Hafez de Shiraz (1320 ?-1389). Un
historien, Nezam-od-Din Shami, redige, en 1401, la chronique du regne
de Tamerlan, intitulee Le livre de la vidoire (Zafar-Ndme). Chez les
auteurs arabes, certains sont cites par Ibn Khaldun, comme le grand
voyageur marocain Ibn Battuta (1303-1377), quoique les deux hommes
ne semblent pas s'etre jamais rencontres. Le geographe syro-egyptien
Al-cUmari Stait mort en 1349. Mais le jeune Al-Maqrizi (1364-1442)
suivit les cours d'lbn Khaldun, k Al-Azhar, en 1383. Ibn Khaldun a vu
Al-Maqqari (ob. 1357) au cours de son long sejour k Fes. Al-Qalqashandi
(ob. 1418) cite, & plusieurs reprises, Ibn Khaldun, dans son ouvrage
principal, ecrit apres 1387. Mais le cas le plus important est celui de
TAndalou Ibn Al-Khatib (1313-1374), qui a ecrit la biographie d'lbn
Khaldun, dans son Histoire de Grenade (Ihdta). Les deux hommes etaient
lies d'amitie et Ton a pu les comparer Tun k l'autre, car ils ont mene,
tous deux, une double carriere politique et litteraire, Tun en Afrique
du Nord et l'autre en Espagne.

Les grandes etapes de la vie d'lbn Khaldun sont connues, surtout


par son autobiographie (la*rif), publiee au Gaire, en 1951, par Muhammad
Tawit At-Tanji, erudit marocain, specialiste d'lbn Khaldun. Les trois
quarts de siecle qu'a dure Texistence d'lbn Khaldun sont tellement
remplis d'evenements disparates qu'il est necessaire de tenter, pour y
voir clair, de les diviser en au moins quatre tranches , correspondant k
des tournants significatifs.
En fait, precedees par les dix-huit annees de jeunesse et separees
par huit ans de retraite et de redaction de son ceuvre, les deux grandes
etapes de la vie d'lbn Khaldun s'etendent, chacune, sur vingt-quatre ans :
la premiere, en Afrique du Nord, la seconde, en figypte. Le point culmi-
nant de l'activite litteraire est le fruit de la maturite.

1. La mort du pere. - cAbd-ar-Rabman b. Khaldun est ne, le


27 mai 1332, a Tunis, d'une famille andalouse d'origine sud-arabique,
emigree en Afrique du Nord depuis plusieurs generations. On a, bien
souvent, souleve la question de savoir s'il fallait le considerer comme un
Arabe, un Berbere, ou un Espagnol. Un Musulman, Mohammad Abdullah
Enan1, a ecrit (1941, p. 3) qu'on peut, a juste titre, s'etonner de l'atta-
chement d'lbn Khaldun & son origine arabe, car, dans ses Prolegom&nes

1. Ibn Khaldun : his Life and work, Lahore, 1941.

340

This content downloaded from 111.68.97.170 on Thu, 17 Nov 2016 05:37:07 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms
Hra Khaldoun, sociologue et historien (1332-1406)

(Muqaddima), il temoigne d'un antagonisme et d'un prejuge tres vifs


contre les Arabes, alors que, dans une autre partie de son Histoire, il
vante les Berberes et porte aux nues leur caractere et leurs qualites .
Le jugement de Rosenthal1 (1958, I, p. xxxiv, xxxvi, xxxvm) est plus
nuancS. II remarque d'abord qu'on ne peut, raisonnablement, douter
de la lointaine ascendance arabe de notre auteur, meme s'il est possible
que des apports berberes et espagnols soient intervenus ensuite. D'une
part, certes, il est decisif qu'Ibn Khaldun se soit cru d'origine arabe,
ce qui etait, en soi, un titre de noblesse . Mais, d'autre part, son orgueil
racial n'a jamais eu, dans son comportement, de role comparable &
celui qu'a joue son hispanite : il insiste, k plusieurs reprises, dans son
ceuvre, sur Toriginalit^ et la superiority de la civilisation de TEspagne
musulmane. II garda, toute sa vie, une affection profonde et sincere
pour TAfrique du Nord, son pays natal , mais sa vraie patrie spirituelle
etait TEspagne . Ges remarques justifiees n'empechent pas, bien entendu,
le Maghreb et, particulierement, Tunis, d'etre fiers d'un enfant aussi
doue et d'un destin aussi celebre.

Le jeune 'Abd-ar-Rabman fut eleve dans un milieu de grande culture.


Son arriere-grand-pere2, ministre des Finances sous les ]Jafsides de Tunis,
avait r6dig6 un manuel k Tusage des secretaires d'fitat, dont Ibn Khaldun
lui-meme a tir6 parti dans son maitre-livre. Son pere etait un lettre, qui
guida ses etudes jusqu'i sa mort3, au cours de la Grande Peste de 1349.
Ibn Khaldun nous a laisse le nom de ses maitres en matiere de Coran et de
Tradition, de jurisprudence, de grammaire et de poesie4. A dix-huit ans,
il reste orphelin, et la peste (decrite par son contemporain Boccace en
Italie) lui a ravi ses professeurs et une bonne partie de ses compatriotes.
Liber6 des liens familiaux (hors ceux qui l'unissent a ses freres), il va se
colleter avec la vie, dans le cadre mouvant du Maghreb.

2. Uavenlure maghribine. - Ibn Khaldun, au sortir de Tadolescence,


a, devant lui, pres d'un quart de siecle d'aventure. Mais c'est une aventure
de courtisan. Nomme, en 1350, Garde du Sceau (sahib aWalama), h
cause de l'influence de son clan, il est k Bougie en 1353 et passe neuf ans
& la cour merinide de Fes (1354-1363). Mais il profite de ses loisirs pour
computer sa formation aupres des maitres marocains, tandis que les

1. Ibn Khaldun, The Muqaddimah, an Introduction to History, translated from the


Arabic by Franz Rosenthal, Londres, Routledge-Kegan Paul, 1958, 3 vol., 481 +
463 + 603 p.
2. Dont le Coran est conserve a Bizerte, dans une bibliotheque particuliere.
3. Sa tombe, et celle de la soeur d'lbn Khaldun, seraient au cimetiere du Zallaj, a
Tunis. La famille possedait une ferme (hanshlr), dans la campagne tunisienne, qui etait
une ancienne propriete romaine, Ad Mercuriwn, sur la route Tunis-Sousse, a mi-chemin
entre les deux villes.
4. Sa maison, au quartier des Andalous, a Tunis (turbat al-bdy), est voisine de
ecole coranique aghlabide (Sid al-Qubba). Je les ai visit^es le 7 mai 1966.

341

REV. HIST. CCXXXVII, 2. 22

This content downloaded from 111.68.97.170 on Thu, 17 Nov 2016 05:37:07 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms
Vincent Monteil

intemperies politiques lui valent une 6preuve de deux ans de prison (1357-
1358) - indispensable au renom de Thomme d'fitat et k I'exp6rience du
philosophe. Un interm&de grenadin (1363-1365) clot ces quinze annSes
d'apprentissage.
Les neuf ans qui viennent ensuite (1365-1374) peuvent etre, selon
l'eclairage, les annees les plus pr6caires (Rosenthal) ou le zenith de
l'aventure (Enan). Entre l'Sclat de sa charge de chambellan (hdjib) du
sultan de Bougie (1365) et son retour k la cour de Fes (1372-1374), Ibn
Khaldun se trouve etroitement mete, autour de sa residence k Biskra,
aux rivalit6s tribales nord-africaines, ce qui le conduit, prenant parti
pour une ligue (soff), puis pour une autre, h changer de camp selon
la fortune des armes. Instability fonciere ? Absence - courante en son
temps - de ce que nous appelons aujourd'hui Tengagement politique ?
On verra qu'il y avait de tout cela. En tout cas, las des intrigues et de
ce qu'il nomme, dans son Autobiographie (p. 143), les marais de la
politique , Ibn Khaldtin se retire de la scene pendant huit ans, pour se
consacrer & Tetude et & la recherche.

3. La soledad sonora. - Tous les grands hommes ont cede au besoin


moral - ou k la n6cessit6 physique - de la retraite, du repli sur soi : cette
periode que les mystiques musulmans appellent khalwa, que saint Jean
de la Croix disait solitude sonore , mise k profit pour reprendre souffle,
faire le point, dominer les problemes - et, pour ceux qui ont la tete
politique, preparer sa rentrSe. A vrai dire, il n'y aura, pour Ibn Khaldtin,
que quatre ans de retraite v6ritable, de 1374 k 1378. II les passera en
tribu , k Qal'at Ibn-Salama (Taughzut)1, en Algerie, au nord-est de
Tlemcen. C'est la qu'en 1377, k quarante-cinq ans, il achevera, en cinq
mois2, la redaction de ces Muqaddima qui sont, en r6alit6, un Discours sur
I'Histoire universelle. L'autre moitie de ce d61ai de reflexion sera consacree,
a Tunis cette fois (1378-1382), k computer les n6cessaires ref6rences
bibliographiques - encore quJon ait Timpression que le solitaire de
la Qal?a n'ait eu, k sa disposition, que tres peu de livres. En 1382, YOpus
Magnum est termini8 et le premier exemplaire est soumis au sultan
hafside de Tunis. L'esprit nettoy6 de son ceuvre, Ibn Khaldun Tambivalent
peut envisager une nouvelle carriere. II a cinquante ans : tout en restant
un homme d'action, il se tournera vers Tenseignement et la magistrature.
Le dernier quart de si&cle qu'il lui reste k vivre, il le passe au Gaire,
ou la mort le prendra. Entre-temps, il s'est marie, mais il perdra les
siens dans un naufrage. II est probable que, selon Tusage, il repren-

1. Identification donn6e par Ibn Khaldun (*Ibart trad, frang., 6d. 1956, IV, p. 19).
Taughzut a 6t6 visit6e par Jacques Berque, le 23 avril 1965.
2. C'est ce qu'il dit lui-mdme, a la derniere page des Muqaddima.
3. G'est ce que Tauteur indique aux dernieres lignes de son Kitdb aVIbar-

342

This content downloaded from 111.68.97.170 on Thu, 17 Nov 2016 05:37:07 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms
Urn Khaldoun, sociologue et historien (1332-1406)

dra femme, mais ce sont 'k details mineurs dont il n'encombre pas son
Autobiographic

4. U enseignanl el lejuge. - C'est la periode egyptienne, de 1382 k 1406.


Gomme toujours, Ibn Khaldiin s'interesse & la politique et sa situation
depend de la puissance de ses protecteurs ou de l'acharnement de ses
ennemis. II est, & plusieurs reprises, professeur, notamment de Droit
malikite, mais il reste en butte k la jalousie de ses collogues, envieux de
ses talents, de ses relations, de son eloquence, parfois braques par son
caractere difficile. Un intermede de plus : sa mission k Damas, aupres
de Tamerlan, pour decider du sort de la ville (1401). Ce sera la derniere
fois qu'il jouera un role diplomatique - d'ailleurs peut-etre moins
important qu'il ne Ta dit. Avant et apres, il aura et6 six fois juge (cadi)
maiikite - et cinq fois casse : entre 1384 et 1385, 1398 et 1406.
Comme il a aime cette charge ! , dira, bien plus tard, un historien
egyptien, Abu-l-Mafcasin (ob. 1465 ?). En tout cas, il se faisait une tres
haute id6e des fonctions de juge, comme on peut le voir en lisant ce qu'il
en ecrit (I, chap. Ill, n 29). La generation qui lui succedera reconnaitra
son integrite et sa rigueur, tout en le trouvant d'une severity excessive.
Ses deboires de magistrat sont dus, sans doute, a sa hauteur, a sa morgue,
mais aussi, Rosenthal Ta bien vu, au fait qu'en figypte il 6tait prive de
Tappui de cet esprit de corps f'asabiyya) qui l'avait si bien servi au
Maghreb : sans parents, sans clientele, sans allies, il est k la merci de ses
ennemis1. II venait, depuis quelques semaines, de reprendre sa charge
de cadi, lorsqu'il mourut, age de soixante-quatorze ans, le 17 mars 1406.
On l'enterra au Caire, au cimettere des Soufis, c'est-a-dire des mystiques
musulmans, alors reserve aux savants et aux hommes de lettres : mais
Templacement exact de sa tombe n'est pas connu de nous.

Sur une personnalite aussi complexe, sur une existence aussi mouve-
mentee, les appreciations sont variables. On retiendra d'abord en 1941,
celle d'un Musulman, Mohammad Abdullah Enan, lui-meme juriste et
professeur au Caire. Dans Tensemble, s'il salue la probit6 du magistrat,
il ne manque pas de faire des reserves sur l'homme. Gertes, il admire
l'experience politique, sociale et humaine hors de pair de celui qui,
pendant un quart de siecle, a servi, successivement, les cours et les
fitats d'Afrique du Nord, etudiant leurs institutions et leurs affaires,

1. Ibn *Arrafa, im&m de la grande Mosquee de Tunis, avait ecrit au Caire pour
denoncer les moeurs corrompues d'lbn Khaldun (sa lettre figurerait dans le Daw' al-ldmV
d'As-SAKHAwl (1427-1497), ed. du Gaire, 1934-1936).

343

This content downloaded from 111.68.97.170 on Thu, 17 Nov 2016 05:37:07 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms
Vincent Monteil

s'assimilant leurs points de vue, et qui a parcouru les collines et les


deserts de la Berberie, se melant aux tribus berberes et approfondissant
leurs caracteristiques, leur milieu et leurs traditions tant privies que
publiques (p. 38). Cependant, les revers de fortune Font rendu amer :
l'aventureux jeune homme n'a-t-il pas, quelquefois, tourn6 a Taventurier
pur et simple ? Ibn Khaldun 6tait un opportuniste1. II saisissait les
occasions par tous les moyens et, a ses yeux, la fin justifiait ceux-ci
(p. 15). II se rangeait toujours, sans hesitation, du cote du vainqueur
(p. 19). Son comportement habituel t6moigne de son egoi'sme forcene,
de son ingratitude et de sa tendance a profiter de toute occasion, aux
depens de la Ioyaut6 et de la reconnaissance (p. 29).
Franz Rosenthal, en 1958, ne nie pas davantage ces facheux traits
de caractere. Comme la plupart des hommes de g6nie, les actes et les
desirs d'lbn Khaldun etaient simples et sans complication... Tous les
moyens lui paraissant necessaires et, par consequent, justifies, il se
dirigeait vers son but de maniere brutale et opportuniste (p. lxv).
Malgre toute sa sympathie pour une des plus grandes personnalites de
tous les temps , Rosenthal admet que son heros, a, flnalement, ete
victime de son propre machiav61isme : Les intrigues dont il se plaint
n'etaient que des ripostes aux siennes (p. xlviii). Neanmoins, une place
de premier plan doit etre faite aux efforts deployes par Ibn Khaldun
pour trouver un juste equilibre entre les aspects actif et contemplatif
de sa personnalite (p. lxv) : Ainsi fut achevee Tadmirable combinaison
du savant et de l'homme d'fitat (p. xxxvin).
Si Ton etablissait, selon la methode Chacornac par exemple, Thoroscope
d'lbn Khaldun, n6 a Tunis, le 27 mai 1332, on constaterait que son signe
ascendant est celui des Gtmeaux, qui donne aux inclinations du natif
une tonalite mercurienne. On pourrait lire, dans son th&me astral :
Nature apte a un dSdoublement de l'activite, tant physique qu'intellec-
tuelle, avec un esprit ingenieux et subtil, chez qui la raison et Timagi-
nation s'associent et se temperent mutuellement ; alliage de sensibilite
psychique et de domination mentale, en meme temps que de logique et
d 'intuition ; curiosite intellectuelle excitee par les circonstances et le
milieu ; dispositions humaines, bienveillantes et sociables, melangees de
tendances irritables, pessimistes, inquietes et jalouses, alterant les facultes
de perseverance et de concentration. On decelerait, aupres de l'energie,
de Tambition et du courage, un exces d' amour-propre et d'intransigeance
autoritaire ; des aptitudes variees, s'orientant vers les sciences, les
lettres, Tart militaire, la politique, et les hautes fonctions de gouver-
nement ; la menace de dures epreuves, d'injustices et de trahisons.
On dira, peut-etre, que l'interesse portait, sur Tastrologie, un jugement

1 . Intihdzt (de nuhza, t opportunit6, occasion ).

344

This content downloaded from 111.68.97.170 on Thu, 17 Nov 2016 05:37:07 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms
Ibn Khaldoun, sociologue et historien (1332-1406)

severe. N'a-t-il pas consacre un long passage1 de ses Muqaddima, justement,


a la refutation de l'astrologie ? Ne s'est-il pas efforc6 d'en montrer la
vanite, la faiblesse et le danger ? Sans doute. Mais il a pris cette position
pour deux raisons explicites : d'abord, parce qu'il y a, dit-il, incompati-
bility entre l'astrologie et l'lsl&m, entre l'influence des astres et le decret
divin de predestination ; ensuite, parce que cette influence est, rationnel-
lement, inexplicable. Or, ces deux arguments ne trouvent plus, aujour-
d'hui, leur place dans revolution de bien des idees - qui se trouve etre
aussi un retour aux sources. Et Ibn Khaldun lui-meme reconnait ici
(I, chap. I, VI, n 7) que les etoiles ne fournissent que des indication
sans qu'il y ait '& rien de surnaturel : en somme, c'est toujours le viei
adage - Astra inclinani, non necessitant. II est vrai, enfm, qu'il ne pouv
savoir que, quelques annees apres sa mort, en 1414, Pierre d'Ailly, car
dinal de Cambrai, l'auteur d' Ymago Mundi, evoquerait la huitieme gran
Gonjonction de Saturne et de Jupiter2, qu'il placerait exactement en 178
cette annee-l&, il y aura de grands, nombreux et etonnants changeme
dans le monde, principalement dans la Loi et la Religion 3.
Quoi qu'il en soit, c'est un fait que le theme astral de naissance d'lb
Khaldun correspond & ce que nous savons de l'homme, de ses tendanc
de sa dualite profonde. Reste, maintenant k examiner une oeuvre ecr
dont l'ampleur et l'originalite forcent, en tout cas, l'attention.

Une oeuvre originate

Les Muqaddima d'lbn Khaldun ont ete, on Pa vu, couches sur le


papier, en noir sur blanc , des 1377, et le premier exemplaire en a
offert, au Prince de Tunis, en 1382. Mais l'auteur y fit de nombreuse
additions, suppressions et corrections, par la suite, au moins jusqu'a 140
soit quatre ans avant sa mort4, comme il ressort d'une note portee sur
manuscrit le meilleur que Pon connaisse (celui qui a ete utilise pou
presente traduction).
II s'agit du manuscrit n 1936 de la bibliotheque d'Atif Efendi
(reference : 1936 AE), k Istanbul, dont le microfilm m'a ete envoye en 1960.
C'est le MNS G de Rosenthal (1958), qui a montre (p. xcvn) que le

1. T. II, chap. VI, no 31.


2. Tous les 960 ans (Muqaddima, II, chap. Ill, n 51).
3. De concordia astronomicae veritatis et narrationis historicae (10 mai 1414), in Edmond
Buron, Ymago Mundi de P. d'Ailly, Paris, 1930, p. 109.
4. Et mSme jusqu'a 1404, sur le manuscrit de Brousse (Rosenthal, I, p. cvi). Le
manuscrit de Tunis a disparu de cette ville. II a du e*tre envoye en figypte, puisqu'il
est la base de l'edition de Bulaq (1857). On ne sait, depuis, ce qu'il est devenu.

345

This content downloaded from 111.68.97.170 on Thu, 17 Nov 2016 05:37:07 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms
Vincent Monteil

texte en a 6te copie" en 1402, du vivant de l'auteur, sur un exemplaire


plus ancien - vraisemblablement, sur celui d'lbn Khaldun lui-meme.
Ce manuscrit 1936 AE est authentifie par une note de la main d'lbn
Khaldun, ecrite au coin superieur gauche de la page de titre : Ceci est
la minute (musawwada) de 1' Introduction (Muqaddima) au Livre des
considerations sur Vhistoire des Arabes, des Persans el des Berb&res (Kiidb
Al-'Ibar). G'est (un ouvrage) entierement scientifique ('ilmiyya), qui
forme comme un preambule ornemental (dibdja) k (mon) livre d'histoire.
Je l'ai collationne autant que j'ai pu et je l'ai corrige. On ne peut trouver
de copie (nusakh) (de mes Muqaddima) qui soit superieure k celle-ci.
ficrit par l'auteur du livre, fAbd-ar-Rakm&n b. Khaldun. Que Dieu lui
donne la reussite et, dans Sa bonte, le pardon1 ! Des dix-huit manuscrits
consultes, en Turquie, par Rosenthal, en 1952, c'est celui qui lui a paru
le meilleur. II n'est pas tout k fait complet, puisqu'il manque, a la fin,
la plus grande partie des poemes en arabe dialectal. Cependant, en atten-
dant son edition critique des Muqaddima, c'est le seul texte indique en
reference par Muhammad Tawit At-Tanji, dans sa recente publication
d'un ouvrage inedit d'lbn Khaldun2.
Sur le manuscrit de Fes, signale par Bel, Levi-Provengal et Bouthoul,
on a, maintenant, les precisions suivantes, donne* es par Mohammed
El-Fasi, recteur de l'Universit6 marocaine : La bibliotheque de la
Qaraouiyyine possede trois volumes de l'histoire d'lbn Khaldun, qui
faisaient partie de l'exemplaire en sept volumes envoye par l'auteur
lui-meme a cette bibliotheque, avec une dedicace de Waqf de sa propre
main, datee de l'annee 799/1397 (Hesperis, Rabat, 1961, II, 1, p. 143).
II faut done attendre l'examen critique de M. T. At-Tanji pour juger de
la valeur de ce manuscrit - en tres mauvais etat de conservation, au
temoignage recent d'A. J. Arberry (Rosenthal, 1958, 1, p. xcm).
La premiere edition arabe des Muqaddima a ete imprimee k Bulaq,
pres du Gaire, en 1857. Fondee sur les manuscrits de Tunis (1382) et de
Fes (1397) - mais librement corrige"e par l'editeur - elle est la source
de toutes les reeditions orientales posterieures. G'est le cas, en particulier,
pour celle de Beyrouth, plusieurs fois reimprimee depuis 1880, et dont ii
existe une edition entierement vocalisee. G'est done k Quatremere que
revient le merite de la premiere publication scientifique du texte arabe
des Muqaddima, parue k Paris, en 1858, en trois volumes, d'apres quatre
manuscrits (le plus ancien est du xvne siecle), dont trois sont conserves
k la Bibliotheque nationale. Depuis, les tentatives recentes doivent etre

1. J'ai pu comparer cet autographe d'lbn Khaldun a celui qui figure au t. IV, fig. 578,
p. 106, de l'ouvrage de Zurkli sur les hommes celebres (Al-AHdm, 1954-1959), et qui
reproduit les Lubdb al-Mdhsal (p. 84) : les deux sp6cimens sont bien identiques, c'est
bien exactement la mme Venture.
2. Shiftf As-Sd'il, Istanbul, 1958, p. 160.

346

This content downloaded from 111.68.97.170 on Thu, 17 Nov 2016 05:37:07 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms
Ibn Khaldoun, sociologue et historian (1332-1406)

examinees avec circonspection. L'6dition de Yusuf As'ad Ad-Daghir


(Beyrouth, 1956, 1 246 p.), partiellement voyellee, se flatte - sans autre
precision - d'avoir recouru aux manuscrits rares et d'avoir mobilise
l'61ite des chercheurs et des historiens : elle semble bien, cependant,
n'etre rien d'autre que TSdition de 1880, enrichie de coquilles et d'erreurs.
Quant a celle de 'Ali'Abd-al-Watdd Wafi (en 4 volumes, Caire, 1957-
1962), c'est une simple rendition corrigee de Bulaq (1857) et de Quatre-
mere (1858). II faut done attendre l'edition critique des Muqaddima,
sur tous les manuscrits connus, entreprise parl'erudit marocain Muhammad
Tawit At-Tanji, et annoncee par Rosenthal en 1958 (I, p. lxxxix).
II existe, a ce jour, trois traductions completes des Muqaddima : celle
de Slane, en frangais, et celle de Rosenthal, en anglais, sont separSes par
presque un siecle d'intervalle. William Mac Guckin de Slane publia,
entre 1862 et 1868, les trois volumes de ses ceUebres Prottgom&nes hisio-
riques d'lbn Khaldoun, qui sont longtemps restes exclusivement cit6s
et imites partout. Encore en 1958, la traduction portugaise d'un Bresilien
d'origine libanaise, Jose Khoury (Os Prolegomenos, t. I, Sao Paulo,
568 p.), quoique s'annongant comme direta do drabe, reconnait, impli-
citement (p. xvn), tout ce qu'elle doit k Slane. Une version turque, parue
au Caire, en 1859, s'arrete avant le chapitre VI, qui fut traduit et 6dit6
k Istanbul, en 1861. En allemand, A. Schimmel n'a donn6 que de larges
extraits, a Tubingen, en 1951. Enfin, depuis 1958, le monde anglophone
dispose de Texcellente traduction scientifique de Franz Rosenthal, en
trois volumes : An Introduction to History. Pourquoi, dans ces conditions,
s'atteler a la tache d'entreprendre une nouvelle traduction frangaise ?
Pour plusieurs raisons, en grande partie liees & la nature meme de Touvrage
d'lbn Khaldun. C'est done celui-ci qu'il convient, maintenant de d6crire.
it

L'ampleur du dessein d'lbn Khaldun apparait des son Avertisse-


ment : Mon present ouvrage, ecrit-il, est une Histoire universelle
(akhbdr al-khaliqa) complete... II donne les causes des ev6nements. II
renferme, en somme, la philosophic (hikma) de THistoire... II d6gage
clairement les lemons k tirer des causes des evenements, aussi bien que
des faits eux-memes. Je l'ai done intitule : Livre des enseignements et
traile d'histoire ancienne et moderne, sur la gesie des Arabes, des Persans,
des Berberes et des souverains de leur temps. II s'agit done, en ce qui
concerne la premiere partie de ce vaste ouvrage, c'est-&-dire des Muqad-
dima (litt. introduction ), d'un veritable Discours sur V Histoire univer-
selle. Ce titre ne me parait pas illegitime, car il annonce, trois siecles k
Tavance, celui de Bossuet, bien que celui-ci se place dans une perspective
quelque peu differente, puisqu'il attaque vivement cette insatiable
avidite de savoir Thistoire .

347

This content downloaded from 111.68.97.170 on Thu, 17 Nov 2016 05:37:07 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms
Vincent Monteil

Ibn Khaldun se presente done comme un historien, ce qu'il est, en


effet. Mais il est aussi, cinq siecles avant Auguste Comte (1840), l'inventeur
de la Sociologie. Notre propos actuel, dit-il (liv. Ier, preface), est d'une
conception nouvelle... C'est une science independante, dont l'objet
specifique est la civilisation humaine (al-'umrdn al-bashari) et la socie*te
humaine (al-ijtimd* al-insdni). Gene* par Tinsuffisance du vocabulaire
de son temps, Ibn Khaldun donne encore, a cette science originale, le
nom d'Histoire (ta'rikh), tout en precisant qu'il s'agit d'etudier la
nature de la civilisation, a savoir : la vie sauvage et la vie sociale, les
particularismes dus a l'esprit de clan et les modalites par lesquelles un
groupe humain en domine un autre. Ce dernier point conduit a examiner
la naissance du pouvoir, des dynasties et des classes sociales. Ensuite,
l'histoire s'interesse aux professions lucratives et aux manieres de gagner
sa vie, qui font partie des activity's et des efforts de Thomme, ainsi qu'aux
sciences et aux arts. Enfin, elle a pour objet tout ce qui caracterise la
civilisation . Articulee en six grands chapitres, c'est une somme des
connaissances de son temps que nous livre ainsi le lointain precurseur
de nos encyclopedistes. Et c'est encore sur ses ide*es que pourrait se
fonder une sociologie arabe d1.
Pour mener a bien sa lourde tache, de quelles sources ecrites dispose-
t-il ? On doit a Franz Rosenthal d'avoir de*gage les principales. Pour
Thistoire musulmane, les trois auteurs les plus cites par Ibn Khaldun
sont At-Tabari (06. 923) et ses c61ebres Annales ; Al-Masfudi (ob. 956) et
ses Prairies d'or (Muruj adh-Dhahab) ; et Al-Bayhaqi (xne siecle), a
travers Ibn Sa?id (xme siecle). En geographie, le Livre de Roger (Kildb
Rfijar), termine, en 1154, par le cherif marocain Al-Idrisi, pour le roi
normand de Sicile, est constamment mis a contribution2. Les passages
sur Tadministration politique se referent, explicitement ou non, aux
Conslitutiones politicae (Al-Ahkam as-sultdniyya) d'Al-Mawardi (ob. 1058),
qui sont un traite* de Droit public8. Bien entendu, il y a bien d'autres
r6fe>ences. II ne manque pas, non plus, d'indices montrant qu'Ibn
Khaldun ne se contentait pas d'ouvrages de seconde main, meme dans
le domaine religieux : il a sans doute consulte la Bible en traduction
arabe (t. I, chap. II, n 14). On peut meme constater, dans le corps de
son ouvrage (Kitdb al-'Ibar), qu'il s'est inform^ directement, quand il
Ta pu, sur les terres 6tranges et lointaines.
En effet, au xive siecle, TEmpire noir du Mali 6tait a son apogee. Son

1. Telle est, du moins, la thfcse soutenue par le sociologue *iraquien 'All al-WARDl,
dans sa Logique d'lbn Khaldun (Mantiq Ibn Khaldfin), publtee au Caire en 1962.
2. Une Edition critique et une traduction nouvelle du grand ouvrage d'Al-Idrlsl sont
actuellement entreprises par trois instituts orientalistes italiens de Naples et de Pa-
lerme (19671.
3. Voip L'6thique musulmane d'apres Mawardl , par Mohammad Arkoun, Revue
des Etudes islamiques, Paris, XXXI, 1963, I, p. 1-31.

348

This content downloaded from 111.68.97.170 on Thu, 17 Nov 2016 05:37:07 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms
Dm Khaldoun, sociologue et historien (1332-1406)

souverain, le mansa Musa, avait fait le pelerinage a La Mekke et s'etait


arrete au Caire, en 1324-1325. Or, Ibn Khaldun note a Biskra, en 1353,
le passage annuel de la caravane egyptienne a destination du Mali. II
s'informe, de Fes, en 1373, aupres d'un Marocain de Sijilmasa, Ibn
Wasul, ancien cadi de Gao, sur le Niger. Plus tard, au Caire, il questionne
Al-Hajj Yunus, l'interprete de takr&ri (c'est-a-dire de mande ) et, en 1393,
le cheikh 'Uthman, faqih des gens de Ghana , qui lui fournit la liste des
souverains du Mali jusqu'a la fin du xive siecle. Et force est de reconnaitre
que trois autres sources independantes, Al-'Umari (1342), Ibn Battuta
(1353) et Al-Maqrizi (1442), ne font que corroborer ou completer Ibn
Khaldun.

L'auteur des Muqaddima est, du reste, parfaitement conscient des


pieges ou il pourrait tomber : Le mensonge s'introduit naturellement
dans rinformation historique (I, liv. Ier, preface). Et cela, pour sept
raisons principales : l'esprit partisan; la confiance aveugle ; l'ignorance de
la signification d'un evenement ; l'exces de confiance en soi ; les rema-
niements et les alterations ; la flatterie ; l'ignorance des caracteres
naturels de la civilisation . II a done une avance de pres d'un demi-siecle
sur les humanistes europeens de la Renaissance auxquels on attribue
generalement - avec la Declamatio de Lorenzo Valla, en 1440 - le
merite d'avoir fonde la critique historique moderne.
C'est ainsi qu'Ibn Khaldun rejette, a maintes reprises, les fables et les
absurdites les plus courantes : par exemple, les illusions de la chasse
aux tresors (II, chap. Ill, n 51), d'incroyables histoires de monstres
marins (I, liv. Ier, preface) ; ou encore (I, chap. Ill, n 16) les contes sur
la taille gigantesque de nos ancetres - qu'il dissipe en remarquant que
leurs demeures et leurs portes n'etaient pas plus grandes que celles
d'aujourd'hui. Son bon sens ici fait merveille. De meme, il s'efforce, en
general, de discuter les chiffres excessifs avances par certains auteurs :
les dix mille portes d'une cite legendaire (I, liv. Ier, preface) : ou les
600 000 soldats israelites dans le desert (I, introduction). II recommande
la prudence chaque fois qu'il est question de sommes d 'argent ou d'effec-
tifs militaires... II faut done controler et recouper ce genre de choses
avec d'autres informations solides (I, introduction). C'est ce qu'il
appelle le risque du sensationnel (ighrab). Helas, lui-meme n'est pas
tou jours exempt de reproche, et il en fie demesurement le nombre des
soldats arabes (I, chap. Ill, nos 5 et 14). II reste qu'il a vu clairement le
probleme et qu'il l'a judicieusement pose.
La vraisemblance d'un fait historique est un point qui retient juste-
ment son attention. Un de ses contemporains, le voyageur marocain
Ibn Battuta, qui parcourut l'Asie et l'Afrique de 1325 k 1354, etait
alors - comme souvent depuis - l'objet d'une incredulity generale,
partagee par Ibn Khaldun. Mais celui-ci semble avoir r6fl6chi, apres avoir

349

This content downloaded from 111.68.97.170 on Thu, 17 Nov 2016 05:37:07 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms
Vincent Monteil

consulte un sage vizir, et conclut par ce conseil, toujours utile, toujours


actuel : II faut toujours en revenir aux sources (ustil) et s'en remettre a
soi-meme. Un esprit clair et un bon sens bien droit doivent distinguer,
naturellement, entre le possible et Timpossible... (Et) il s'agit, pour moi,
de la possibility inherente a la matiere d'une chose donnee (I, chap. Ill,
n 16). Est-ce deja Descartes et le Discours de la milhode (1637) : N'ad-
mettre aucune chose pour vraie que je ne la connusse eVidemment etre
telle ?

II y avait, au temps d'lbn Khaldun, des sujets brulants , singulie-


rement en histoire religieuse. Le monde musulman restait (il Test encore)
douloureusement affecte par le Grand Schisme d' Orient qui le scinda
en trois, au vne siecle, lorsque la succession du prophete Mahomet opposa
les orthodoxes (Sunnites) aux Shi'ites, partisans de son gendre 'Ali,
et aux intransigeants KMrijites. Les passions 6taient ardentes li-dessus.
Qui etait responsable ? Eh bien, Ibn Khaldun, traitant de l'assassinat
du calif e 'Uthman, renvoie tout le monde dos k dos, en rappelant que le
conflit naquit de differences d'interpretation personnelle (ijtihdd), mais
en faisant credit k chaque camp d'intentions pures (I, chap. Ill, n 28).
II rend un jugement aussi Equitable, en faveur des deux parties, dans
l'affaire du meurtre d'Al-IJusayn (fils de *Ali), qui mourut en martyr ,
sans, pour autant, que ses adversaires soient coupables. II y a 14 un
effort d'objectivit6 particulierement louable.
Pour etre, & son tour, objectif sur Ibn Khaldun, on doit, cependant,
reconnaitre qu'il partageait, sur certains points, les prejuges de son milieu
et de son temps1. Comment aurait-il pu en etre autrement ? II ne pouvait
laisser aux Chretiens que le choix entre la conversion, le statut de prot6g6,
ou la mort (I, chap. Ill, n 31). La tolerance est une acquisition nouvelle
- en Europe et en M6diterran6e, entre autres. Et, pour Ibn Khaldun,
Dieu est arabe - ce qui ne doit pas surprendre ceux dont la devise
fut Golt mil uns, Deus e brasileiro, ou Gesia Dei per Francos. Ses glorifi-
cations du lignage sans tache et de la purete du sang (I, chap. II, n 10),
son snobisme arabe (I, introduction, n 4) ne sont pas sans quelque
relent de racisme. Son jugement sur les Noirs paraitra intolerable aux
civilises du xxe siecle : (Test une humanity inferieure, plus proche des
animaux stupides (que de Thomme) (I, chap. II, n 23). Intolerable ?
Est-ce bien sur? En 1961, un leader africain de Rhod^sie demandait
que les Blancs considerent les Noirs comme des etres humains ,
et j'ai entendu un Wolof s6n6galais dire : Un Noir est aussi une
personne.
Reprochera-t-on, enfin, a Ibn Khaldun, sa crdulit6 ? II croit, sans

1. Voir les observations pertinentes d'Abdallah Laroui sur l'historiographie arabe,


dans Les Cahiers de Sociologie de TUniversite de Rabat, n 1, 1965, p. 55-65.

350

This content downloaded from 111.68.97.170 on Thu, 17 Nov 2016 05:37:07 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms
Ibn Khaldoun, sociologue et historien (1332-1406)

doute, au surnaturel, quoiqu'il ne soit pas un mystique : dans son intro-


duction & T6dition r6cente d'un manuscrit retrouv6 (Shifa' as-sa'il, 1958),
Muhammad T&wit At-Tanji fait remarquer qu'Ibn Khaldun est un
sociologue , pour qui le mysticisme est un phenomene de culture ; il
se distingue ainsi d'Al-Ghazali (ob. 1111), en ce qu'il voit les choses d'un
point de vue scientifique. Trouvera-t-on qu'il s'attache trop au supra-
normal ? Mais nous ne sommes plus au siecle scientiste de M. Homais.
Aujourd'hui, on peut se demander, avec Aim6 Michel (1960), qu'est-ce
que le normal ? et constater que la science est en train de faire un vide
Snorme dans la foret vierge de nos certitudes .

La these soutenue par Ibn Khaldun, dans ses Muqaddima, est


done le fruit de son experience personnelle et de ses lectures, k la
lumiere d'un esprit critique exceptionnel pour son temps. En voici les
grandes lignes.
Comme Ta bien vu et montr6 Franz Rosenthal (1958, I, p. lxxi,
pass.), il s'agit d'une contribution & la pens6e humaine, centree autour
du probleme de Thomme. Celui-ci est plac6 dans son milieu physique et
social, dont l'importance est maintes fois expliqu6e. Le surnaturel a sa
part, dans les cas individuels, mais Tauteur l'6carte de Torganisation
sociale. Par nature, l'homme est un animal, auquel Dieu a donne la
pensee, mais que son agressivite congenitale porte k attaquer ses sem-
blables. II lui faut done un frein, un m6diateur (wazi*), pour lui
permettre de s'organiser en society et d'atteindre & la civilisation (*umran).
Celle-ci peut-etre b6douine (e'est-a-dire nomade ou rurale) ou citadine :
on a done, ou bedouinisme (baddwa), ou culture sedentaire (hadara).
La cooperation necessaire entre les hommes est le fruit d'un stimulant
particulier : Tesprit de corps - ou de clan - qui unit, au depart, les
agnats de meme sang et qu'on appelle 'asabiyya. G^est lui qui donne k tel
groupe social le pas sur tel autre et qui, finalement, le hisse au pouvoir
royal. La monarchic est conue comme la forme de gouvernement natu-
relle a Thomme. Elle repose sur la dynastie, laquelle se fonde, croit,
deg^nere et meurt - pour faire place & la suivante. L'fitat d6prit lorsque
le bien-etre et le luxe des citadins a chass6 la salutaire rudesse b6douine.
Trois generations suffisent k completer ce processus. La notion de progr&s
est done depourvue de sens, puisque Thomme reste toujours, fonci^re-
ment, egal a lui-meme.
Ge rapide survol des idees soutenues dans les Muqaddima fait, d'abord,
ressortir & quel point Ibn Khaldun est un homme de son temps. En effet,
la plupart de ses theories ont ete abordees, avec plus ou moins de bonheur,

351

This content downloaded from 111.68.97.170 on Thu, 17 Nov 2016 05:37:07 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms
Vincent Monteil

par tel ou tel de ses devanciers. C'est ainsi que, des le xie siecle, Avicenne
(ob. 1037), dans ses ouvrages intitules Ash-Shifd1 et An-Najdt, definit la
necessite de l'organisation sociale, fondee sur la cooperation, et controlee
par un moderateur. Au xme siecle, ces propos sont repris par le compi-
lateur Ash-Shahrazuri. On reconnait quelque philosophic de l'histoire
chez Biruni et Ibn Miskawayh (Maskuye*) - tous deux morts en 1030 - et
chez Al-Iji (ob. 1355). De meme, au xie siecle encore, Al-Mubashshir
b.Fatik, dans son Anthologie des anciens Sages (Mukhtdr al-Hikam)
- inedite, citee par Rosenthal - attribue a Platon des considerations
voisines de celles d'lbn Khaldun, sur la vie et la mort des dynasties.
Ibn Al-Athir (ob. 1234) avait deja parle* du moderateur qui separe
les hommes . La place de Thomme dans son milieu physique naturel
est, sans doute, une notion empruntee au Quadripartitum (Tetra-
biblos) de Ptolemee (ob. 168), reprise, beaucoup plus tard, par As-Sakkdkl
(ob. 1228)1 et par l'historien persan des Mongols, Rashid-ad-Din Tabib
(ob. 1318).
Au demeurant, Tattitude d'lbn Khaldun est, souvent, celle d'un
homme de son temps, conditionne par son milieu et son epoque. De meme
que, pour lui, le Sud est en haut des cartes et que le Senegal-Niger a la
meme source que le Nil et coule vers l'Ouest, de meme son experience
personnelle lui permet de parler, en connaissance de cause, de l'individua-
lisme espagnol (I, introduction, n 11) ou de la condition de la femme
berbere (I, introduction, n 7) : Les voisins peuvent toujours entendre
et les voisines voir ce que font les femmes, parce que les maisons sont
basses et que les murs se touchent. De meme encore apparait sa naivete
- qui est peut-etre une forme d'auto-defense. Quand il prend vertueuse-
ment la defense de cadis ivrognes ou pederastes (I, introduction, n 5),
lui qui fut cinq fois casse, ne se prepare-t-il pas d'avance a parer les coups
qui, sous d'autres pretextes, pourraient l'atteindre ? II sait bien que, pour
la sagesse populaire, le juge honnete est un mythe (le Maghreb contempo-
rain retentit d'histoires li-dessus). Mais il se croit tenu de defendre, contre
ses adversaires, Thonneur de la magistrature. Et puis, il ne dit pas tout
ce qu'il sait sur les dynasties regnantes, il suggere, il etouffe, il se tait.
Cet homme, a bien des Sgards non-conformiste, est tenu a la prudence
(n'a-t-il pas fait deux ans de prison ?) : il doit, quand il le faut, se montrer
bien-pensant et bon courtisan.
II est vrai. Mais ce sont la details mineurs, aupres d'une evidence :
Ibn Khaldun est fort en avance sur son temps. Aucun de ses predeces-
seurs ou de ses contemporains n'a congu ni realise une ceuvre d'une
ampleur comparable. Aucun, meme s'il se rapproche de lui sur certains

1. Voir G. von Grunebaum, As-Sakkftkl on Milieu and Thought, Journ. Amer.


Orient. Soc, LXV, 1945, p. 62.

352

This content downloaded from 111.68.97.170 on Thu, 17 Nov 2016 05:37:07 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms
Ibn Khaldoun, sociologue et historien (1332-1406)

points, n'a eu Tesprit tourne vers des preoccupations aussi modernes .


En voici quelques exemples, qui temoignent d'une orientation qu'il
serait, evidemment, imprudent de traiter de marxiste - avant la
lettre1.

Ibn Khaldun ne craint pas d'ecrire, sans attendre Darwin : Le plan


humain est atteint k partir du monde des singes, ou se rencontrent sagacite
et perception, mais qui n'est pas encore arrive au stade de la reflexion et de
la pens6e. A ce point de vue, le premier niveau humain vient apres le
monde des singes : notre observation s'arrete 'k (I, chap. Ier, VI, n 1).
Et de prciser, plus loin : Cette possibility devolution (istVddd) reci-
proque, h chaque niveau de la creation, constitue le continuum (ittisdl)
des etres vivants (II, chap. VI, n 5)2. II localise - avant Gall et les
phrenologues - certaines facultes psychiques, comme Timagination et
la memoire, dans les cavit6s du cerveau (I, chap. Ier, VI, n 1) : il a fallu
les observations de Broca (1861) pour etablir l'existence des localisations
cerebrales des fonctions sensorielles et motrices. Gertes, Ibn Khaldun
doit beaucoup, comme tout notre Moyen Age, au m6decin grec Galien
qui, au ne siecle, fit progresser l'anatomie en dissequant des cerveaux de
singes (qu'il identifia k ceux des hommes). Et, en 1955 encore, un tres
vieux m6decin aveugle, chez les Kabyles de la vallee des Ait Yani, appli-
quait les pr6ceptes de Galien et citait ses maximes8 !
Mais, le plus interessant pour nous, c'est l'importance qu'Ibn KhaldAn
accorde au milieu - que, faute du terme moderne bVa, il appelle
ahwal, c'est-i-dire les conditions . L'homme, dit-il (I, chap. II, n 5), est
l'enfant de ses habitudes. II fait aussi grand cas de ces social changes
chers & nos sociologues. II n'hesite pas (sauf dans le manuscrit 1936 AE
utilise ici) k reproduire une longue liste des impots pergus, au ixe siecle,
par le trsor de Bagdad et, chaque fois que possible, & fournir des elements
statistiques. II va jusqu'i annoncer nos enquetes urbaines demographiques,
montrant qu'en pays arabe , si Ton enquete sur Torigine des habitants
d'une ville donnee, on a la preuve que les Bedouins ont precede les seden-
taires (I, chap. II, n 3). II sait deji, cependant, que les citadins sont, &
la longue, dtribaliss (muiafarrid) (I, chap. II, n 12). II fait allusion
a des phenomenes sociaux dont on n'a pris qu'aujourd'hui conscience
claire : la fraude fiscale, par exemple (I, chap. II, n 19).
On ne s'6tonnera pas davantage de rencontrer, sous la plume d'lbn

1 . Encore qu'il faille remarquer le grand interest porte, par Ibn Khaldiin, aux questions
economiques, au probleme du travail et du profit (t. II, chap. V). Voir Maxime Rodinson,
Mam et capitalisme, Paris, 1966, p. 47-50.
2. Peut-fee faut-il remonter, en fait, dans ce lointain pressentiment du transfor-
misme , jusqu'au pre-socratique Anaximandre (Robin, La pensee qrecque, 1932, p. 51).
3. Le Dr Maammeri preparait une these la-dessus (en 1955). Voir aussi la these de
M. S. Belguedj sur La midecine traditionnelle dans le Constantinois (Strasbourg, 1966).

353

This content downloaded from 111.68.97.170 on Thu, 17 Nov 2016 05:37:07 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms
Vincent M onteil

Khaldun, l'expression de conceptions ou destitutions que le Monde


musulman avait mis en honneur bien avant le notre. Apres tout, grace
aux Groisades, le Droit international europen, ne en 1660, k la paix
d'Oliva entre la Suede et la Pologne, a et6 influence, bien avant Grotius
(ob. 1645), par les regies concernant la guerre, les non-combattants, les
prisonniers, les treves, elaborees en Terre d' Islam, du vne au xme siecle.
De raeme, la c61ebre lettre du calife fOmar sur les devoirs du juge, citee
par Ibn Khaldun (I, chap. Ill, n 29) peut bien etre apocryphe : ses
recommandations sont toujours actuelles. II n'est pas, encore aujourd'hui,
inutile de relire que les parties en conflit comparaissent autant devant la
conscience que devant le tribunal du magistrat, auquel il est rappele
que le puissant ne puisse compter sur sa partiality, ni le faible dsesperer
de sa justice . En cette matiere, ce n'est pas seulement Ibn Khaldun,
c'est la socite musulmane qui est alors en avance sur son temps, par ce
qu'Edmond Rabbath qualifie de respect silencieux des droits de
Thomme.
*

Un point reste controversy : la forme du grand ceuvre d'lbn Khaldun


est-elle k la hauteur de Tambition de son projet ? Le Marocain J. M. Abd-
El-Jalil rpond par Taffirmative, dans son Hisloire de la literature arabe
(Paris, 1943, p. 216). Apr&s avoir montr6 qu'Ibn Khaldun tranche sur
la periode de sommeil culturel qui commence avec Tentr6e des Mongols
a Bagdad, en 1258, il expose son apport original et conclut en disant :
Ses qualitSs d'6crivain sont 6galement remarquables. Sa prose est
sobre et prcise ; ce n'est pas la prose d'un artiste, mais celle d'un penseur
calme, sur de sa langue, qui ne sacrifie pas la precision a la clarte, mais
aussi qui ne manque pas de dons d'loquence, de sagacite et de cette
surety de main qui, en traant de larges tableaux, sait distinguer Tessentiel
et le mettre en valeur.
II est de fait que la composition des Muqaddima est digne d'eloge :
le plan suivi est logique et la pensSe se d6veloppe du d6but jusqu'a la
fin. II est Evident, cependant, qu'Ibn Khaldun a fait, de m6moire, des
citations approximatives. De plus, avant rimprimerie, les references
precises aux manuscrits 6taient malais^es. II reste que le style porte la
marque d'une 6poque de stagnation litteraire : il est relache, parfois
obscur, parfois franchement incorrect. II y a surtout tellement de redites,
de repetitions continuelles, qu'on peut penser, avec Rosenthal, que les
Muqaddima pourraient etre r6duits de moitie, sans rien y perdre. On salue,
au passage, de rares formules bien frapp6es - sans trop savoir, au fond,
si elles ne sont pas des emprunts ou des reminiscences : La puissance de
la vrit est irresistible ; Thomme est l'enfant de ses habitudes ;
Thabitude est une seconde nature ; Thistoire se r6pete ; la culture

354

This content downloaded from 111.68.97.170 on Thu, 17 Nov 2016 05:37:07 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms
Ibn Khaldoun, sociologue et historien (1332-1406)

est le but de la civilisation ; l'homme est politique par nature ; celui


qui n'a pas 6t6 eleve par ses parents, c'est le temps qui s'en chargera ;
Thomme est un ignorant qui apprend ; le commencement de 1' action
est la fin de la pensee ; le travail est le fondement du profit ; un
commergant n'est pas un gentilhomme ; le langage est une habitude
de la langue ; les nomades trouvent leur pain quotidien k l'ombre de
leurs lances ; la terre en chut & n'etre plus la terre , etc. Mais ce bonheur
d'expression est, h61as, l'exception qui conflrme la regie. La prolixite
d'lbn Khaldun est-elle due, au moins en partie, k l'habitude de l'expose
magistral, ou de la discussion academique ? C'est bien possible, et Rosen-
thai a, sans doute, raison de le dire.
D'un autre cote, le vocabulaire joue un role de premier plan. En effet,
Ibn Khaldun se debat1 avec sa langue, avec un instrument imparfait.
En avance sur son temps par ses id6es et sa m6thode, il est bien oblige
de parler et d'ecrire un langage intelligible. Comme son outil est insuffisant,
il est amene k se forger son propre lexique. Or, les Modernes ont, parfois,
repris ses creations, et parfois les ont n6glig6es au profit de neologismes. II en
r6sulte une situation confuse. Pour savoir, d'ailleurs, exactement, ce qui
revient k Ibn Khaldun, il faudrait bien connaitre la nomenclature juri-
dique et administrative en usage au xive siecle ; mais elle est, malheureu-
sement, absente des dictionnaires traditionnels : les quelques 94 000 mots
du Lisdn al-'Arab d'lbn Manzur (ob. 1311) ne doivent pas faire illusion
k cet 6gard. II faudrait avoir, pour le xive siecle, quelque chose de compa-
rable au dictionnaire technique de l'lndien At-Tahanawi (ob. 1740)2.
En attendant, on ne dispose, pour la langue d'lbn Khaldun, que du glos-
saire arabe donne par Rosenthal (1958, III, p. 515-522) et du petit lexique
publie par M. T. At-Tanji k la fin de son edition (1958) du Shift' as-saHl
(p. 168-179).
Ibn Khaldun emploie certains mots, qui recouvrent des notions
particulieres8. Ainsi de malaka, emprunt par traduction du grec exis
lui-meme transcrit en latin par habitus. C'est Tentrainement, la routine,
l'habitude . L'auteur le prend aussi (I, chap. Ill, n 22) pour exprimer
le pouvoir d'un souverain sur ses sujets. Thaqdfa ne se dit plus pour
talent militaire , mais designe, exclusivement, la culture . IsWddd
est plutot, aujourd'hui, une inclination, disposition ou propension
qu'une evolution : mais Ibn Khaldun, dans ses Muqaddima, n'emploie
pas le mot tatawwur. Dawla est, aujourd'hui, l'fitat, et non dynastie ;

1. Gomme l'a montr6 R. Brunschvig, en 1947, dans sa Berberie orientate sous les
Hafeides (II, p. 402).
2. Publte a Calcutta, par Sprenger, en deux gros volumes, sous le titre de Kashshdf
istildhdt at-funxin, en 1853-1854 (1862).
3. II faudrait aussi faire la part des tunisianismes : que de fois, sous un min intem-
pestif, on devine le mla* maghrebin !

355

This content downloaded from 111.68.97.170 on Thu, 17 Nov 2016 05:37:07 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms
Vincent Monteil

regne ; empire , tandis que jil ne veut plus dire que g6n6ration w1 et
non race (Ibn Khaldun emploie, d'ailleurs, aussi, salaf pour gene-
ration pr6cedente et jins pour race ). II a surtout quelques maitres-
mots, qui sont les mots-clefs de son Histoire universelle. Ce sont ceux qui lui
servent k exprimer sa conception du monde de l'homme.
II y a, d'abord, *Umran, qui Squivaut ici k peuplement, population
dense, d6mographie , puis k notre civilisation . C'est, d'abord (Slane,
I, p. 86), un lieu habit6, puis la culture, la population d'un pays, la
prospSrite et, enfin, la civilisation . Etymologiquement, c'est ce qui
comble un vide . Sur la meme racine, Ibn Khaldun emploie ma'mur,
region habitee, cultivee ; *imara, agriculture ; et Vtimdr, peuple-
ment et accroissement d6mographique . Aujourd'hui, civilisation
ne se dit plus *umran (mais hadara, tamaddun, ou madaniyya), mais
le siecle fait liberal usage d'un autre derive : islVmdr (colonialisme),
dont on connait la fortune conjuratoire. Tamaddun, pour Ibn Khaldun,
c'est l'urbanisation (Rosenthal), ou l'etablissement des villes (Slane)
- en disaccord avec Avicenne (ob. 1037), qui selon Ash-Shahrazuri
(xme siecle), en faisait deji l'equivalent de civilisation : du grec polis,
cite . Hadara est ici la culture sedentaire . Ijtima* signifie : socia-
bilite ; organisation sociale ; vie en soci6t6 ; societe (humaine) . Baddwa
ne peut se traduire que par vie b^douine ou par bedouinisme . Gette
version est preferable & la civilisation chez les nomades de Slane
(I, p. 85) ou k la desert civilization de Rosenthal (I, p. 85), malgre l'attrait
du titre de Robert Montagne : La civilisation du disert (1947). En effet,
le terme bedouin recouvre aussi bien la vie rurale que la vie nomade,
selon Tintention explicite d'lbn Khaldun. Enfin, le sens si positif
que donne celui-ci au terme 'asabiyya (esprit de clan ; esprit tribal ;
tribalisme ; esprit de corps ; liens du sang ; consanguinite ; et meme
vitalite , selon Enan, p. 49) est peut-etre, dit Rosenthal (p. lxxix),
sa contribution intellectuelle isolee la plus originate aux Muqaddima .
II faut relever ici Tinteret tout particulier porte, par Ibn Khaldun, a
la linguistique. II prend grand soin (k la fin de son introduction, n 14) de
donner son systeme de transcription pour les langues non semitiques et,
notamment, pour le berbere. Certes, il n'est pas sp6cialiste, et, pour lui,
les lettres se confondent avec les sons qu'elles transcrivent. La notion
de phoneme lui est etrangere. Ses efforts, pourtant, sont louables et
contribuent k lui faire mieux 6crire, et done ^ mieux faire comprendre, les
langues autres que la sienne. La curiosite d'esprit d'lbn Khaldun est un
de ses traits les meilleurs : n'est-il pas, par exemple, un des premiers
auteurs k mentionner les fameux Yoguis de l'lnde2 (chap. I (IV k VI) ?

1. Ibn Khald^n precise, cependant (I, chap. Ill, n 12) : Une g6n6ration (jll)
repr^sente la dur6e moyenne d'une existence humaine, soit quarante ans.
2. Deja cites (j&ghl) et observes avec stupeur, a Delhi, par Ibn Battuta, en 1341.

356

This content downloaded from 111.68.97.170 on Thu, 17 Nov 2016 05:37:07 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms
Ibn Khaldoun, sociologue et historien (1332-1406)

Et il n'est pas incapable d'humour, comme le montrent sa definition du


commerce (II, chap. V, n 2), sa description des quatre categories de
domestiques (II, chap. V, n 3) et son allusion aux taxes sur les vins - et
aux ames des contribuables (II, chap. V, n 11).
On congoit qu'une ceuvre de pareille envergure ait suscite interet
et eloges. Les Turcs l'ont etudi6e des le xvie siecle. En Europe, la premiere
biographie (abregee et truffee d'erreurs) d'lbn Khaldun parut dans la
Bibliolheque orientale d'Herbelot, en 1697. Depuis, on a compare Ibn
Khaldun a d'innombrables ecrivains, philosophes et penseurs : Machiavel,
Bodin, Vico, Gibbon, Montesquieu, Mably, Ferguson, Herder, Condorcet,
Auguste Comte, Gobineau, Tarde, Breysig, Hegel et William James
(sans parler de quelques autres). Les Musulmans sont justement fiers
de celui que son plus recent traducteur, Franz Rosenthal, appelle un
genie (I, p. lxv), tandis que pour A. J. Toynbee1, ses Muqaddima
demeurent, sans aucun doute, la plus grande ceuvre de son genre qui ait
jamais ete creee encore par qui que ce soit, en tout temps et en tout
lieu .

II est done bien normal qu'un jeune medecin algerien, le Dr Ahmed


Taleb, alors interne k Fresnes, ait consacre plusieurs mois, en 1959, a
travailler sur Ibn Khaldun. Son ebauche de monographic prevoyait des
chapitres aux titres prometteurs : Le chant du cygne ; Le rescape de
l'oubli ; Un itine>aire insolite ; Rencontre avec Tamerlan ; Ibn Khaldoun
et Toynbee. Pour Ahmed Taleb, il s'agit incontestablement d'un chef-
d'oeuvre de la litterature universelle et son auteur, qui a vecu au xive siecle,
est sans nul doute le premier sociologue et penseur politique des Temps
modernes. J'ai ete notamment frappe par la finesse et la penetration de
ses reflexions sur Tfitat et son role, sur THistoire et sa definition. II a
ouvert des perspectives inouies a la psychologie (on croirait lire Tarde
devant ses remarques sur le complexe d'inferiorite et limitation) ainsi
qu'a la sociologie politique en mettant Taccent, par exemple, sur
Topposition entre citadins et campagnards ou sur le role de l'esprit
de corps dans la constitution des empires et le role du luxe dans leur
decadence a.

En revanche, on ne pourra que regretter, une fois de plus, l'ignorance


de la pensee arabe et musulmane ou TEurope savante reste, trop souvent,
plongee. Ainsi, Michel Foucault (Les mots et les choses, Paris, 1966) attend
le xvme et le xixe siecles pour saluer la naissance de la biologie avec
Guvier (1769-1832), celle de Teconomie politique avec Ricardo (1772-
1823) et celle de la philologie avec Bopp (1791-1867). Fort heureusement,

1. A Study of History, 2e 6d., Londres, 1935, III, p. 322.


2. Ahmed Taleb, Lettres de prison, 1957-1961, Alger, S.N.E.D., 1966, p. 98 (Fresnes,
le 10 decembre 1959). En 1966-1967, le Dr Ahmed Taleb est Ministre de l'Education
nationale de la Republique algerienne.

357

REV. HIST. CCXXXVII, 2. 23

This content downloaded from 111.68.97.170 on Thu, 17 Nov 2016 05:37:07 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms
Vincent Monteil - Din Khaldoun, sociologue et historien (1332-1406)

Yves Lacoste1 voit, dans les Muqaddima, une contribution fondamen-


tale & Thistoire du sous-d6veloppement... Elles marquent la naissance de
THistoire, en tant que science, et elles nous font deboucher sur une
6tape essentielle du pass6 de ce que Ton appelle aujourd'hui le tiers
monde .
Vincent Monteil,
Professeur a la FaculU des Leitres de Dakar,
Directeur de Vlnstitui fondamental d'Afrique noire (I.F.A.N.).

1. Ibn Khaldoun, Paris, F. Masp6ro, 1966, 167 p., cartes (18,80 F.)

358

This content downloaded from 111.68.97.170 on Thu, 17 Nov 2016 05:37:07 UTC
All use subject to http://about.jstor.org/terms