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Islam et dmocratie (1/2)

Sparment, ces deux concepts Islam et dmocratie ne posent aucun problme.


Chacun a son sillage propre dans les vnements qui marquent notre poque. Mais,
ensemble ils posent le problme de la liaison implicite quon tablit entre eux. Quest ce
que lislam ? Quest ce que la dmocratie ?

A propos de l'Auteur

Malek Bennabi in http://oumma.com/7650/islam-democratie-12


Malek Bennabi est n en 1905, Tebessa, dans l'est algrien. Il poursuit une scolarit Constantine au moment o
commence l'activit du mouvement des Oulmas avec le cheikh Abdelhamid Ben Badis (...)

Sparment, ces deux concepts Islam et dmocratie ne posent aucun problme. Chacun a
son sillage propre dans les vnements qui marquent notre poque. Mais, ensemble ils
posent le problme de la liaison implicite quon tablit entre eux. Quest ce que lislam ? quest
ce que la dmocratie ?
On connat avec prcision la date dapparition du terme "islam" dans la langue arabe. Il date
certainement de lre coranique, puisque le Coran attribue textuellement la formation du terme
"musulman" loracle de lanctre Abraham qui aurait dsign sous cette appellation les futurs
adeptes de la religion de son descendant Mohammed. Par contre, on connat moins bien
lhistoire du terme "dmocratie" en tant que nologisme de la langue arabe. Il est toutefois
vident quil appartient lpoque moderne puisque larabe classique lignore jusqu IbnKhaldoun. Sa morphologie mme atteste quil lui est tranger. Mais si on remonte sa
gnalogie dans sa langue maternelle (Le Grec), on le trouve mentionn pour la premire fois
dans un discours de Pricls aux Athniens. Du moins si on table daprs Theycidide,
lhistorien de lantiquit grecque. LIslam et la dmocratie dsignent, chacun de son ct, trop
de choses la fois. Il convient de les rduire leur plus simple expression pour faire le
rapprochement qui peut tre fait entre eux aprs une telle simplification.
Quest-ce que la dmocratie dans sa plus simple expression ? Un dictionnaire de langue
franaise indique la signification tymologique du mot. Celui-ci dsigne "le pouvoir de la
population". De lautre ct, quest-ce que lislam dans sa plus simple expression ? Le
prophte lui-mme quand la question lui fut pose dans les circonstances qui sont rapports
dans "un hadith" clbre mentionn par les plus hautes autorits de la tradition, par Muslim,
Tarmidhi, limam Ahmed et par Boukhari. Voici le texte de ce hadith, daprs Abu Houreira. Le
prophte se trouvait un jour avec des gens quand un homme vint lui et demanda :"quest
que lIslam ?". Le prophte rpondit : LIslam consiste en ce que tu crois en Dieu sans rien lui
associer, que tu pratiques la prire, que tu verses laumne lgale, et que tu pratiques le jene
du Ramadan..." Tels sont, enfin de compte, les deux lments du problme. Il sagit de voir si
un rapprochement peut tre fait entre eux aprs cette simplification systmatique.
Dans cette simplification simplifie, il est clair que le terme Islam dsigne un ensemble de
"devoir" de lhomme tandis que le terme dmocratie un ensemble de "droits". On aboutit

apparemment une anti-thse o un terme semble la ngation de lautre. Il y a donc une


certaine difficult rapprocher les deux termes. Cela ne provient pas de leur contenu respectif
mais de la manire de lexprimer. La signification littrale de la dmocratie, cest dire celle
qui correspond au sens commun qui est celui dun simple dictionnaire forcment inspir de la
tradition dmocratique franaise et dun nologisme qui fut lui mme le produit linguistique de
cette tradition dans la langue arabe. En, fait la tentative de dfinition de la dmocratie,
indpendamment de tout schma linguistique et de toute liaison priori entre elle et un
concept quelconque comme lIslam. Il faut essayer de considrer la dmocratie daprs un
schma anthologique. Pour cela il faut tablir le cadre de ses gnralits.
Dans un tel cadre, la dmocratie doit tre considre un triple point de vue ; comme
sentiment envers soi, comme sentiment envers autrui, comme ensemble de conditions
sociales et politiques ncessaires pour la formation et lpanouissement de pareils sentiments
chez lindividu. Il est en effet vident que la dmocratie ne peut se raliser en tant que fait
politique par exemple en tant que pouvoir des masses , si elle nest pas imprime dans
lindividu qui constitue ces masses son "moi", si elle nest pas dabord imprime dans son
moi dans les structures de sa personnalit, si elle nexiste pas dans la socit comme un
ensemble de convention, dhabitudes, dusages, de traditions. La dmocratie est
laboutissement dune culture, le couronnement dun humanisme, cest--dire dune certaine
valuation de lhomme son chelle personnelle et lchelle des autres. La fameuse
dclaration des droits de lhomme et du citoyen par exemple fut le couronnement mystique et
politique de la rvolution franaise. Dailleurs la ralit intrinsque du sentiment dmocratique,
bien que masque ci-dessus, quelque peu par des donnes europennes qui ne sauraient se
rpter dans lhistoire des autres races et des autres peuples, apparat nanmoins sous cette
enveloppe quand on exprime les faites, non plus en terme dhistoire ou de politique, mais en
termes de psychologies et de sociologie.
Le sentiment dmocratique en Europe fut laboutissement normal dun double courant culturel,
le rsultat dune libration de lesprit par la rforme, et de la raison et du got par la
renaissance. Voil sa signification historique, cest--dire la signification qui nest pas
transposable hors de lhistoire europenne. Mais dans tout processus de dmocratisation, en
Europe ou hors dEurope, le sentiment dmocratique est une certaine limite psychologique au
dessous de laquelle apparat le sentiment de lesclave et au dessus de laquelle apparat celui
du despote. Lhomme libre, le citoyen dune dmocratie est une affirmation entre ces deux
ngations. Cest donc la ralit intrinsque laquelle on peut rfrer nimporte quel processus
de dmocratisation. Et elle sinsre entre deux autres ralits qui la bordent et constituent en
quelque sorte ses ngatifs , cest--dire la ngation du moi chez lesclave et la ngation
de lautre chez le despote. Limage psychologique de lesclave, notamment dans lhomme
qui rit de Victor Hugo, o les conseils que le personnage Ursus donne Givnyplaine sont des
conseils un esclave :"il y a , dit-il, en effet, une rgle pour les grands, ne rien faire et une
rgle pour les petits, ne rien dire. Le pauvre na quun ami le silence. Il ne doit prononcer
quune monosyllabe : Oui. Avouer et consentir cest tout son droit. Oui, au juge, oui au roi. Les
grands si bon leur semble, nous donnent des coups de bton, jen ai reu, cest leur
prrogative et ils ne perdent nullement de leur grandeur en nous rompant les os..."
On voit dans cet exemple que pour Ursus, le meilleur parti prendre cest de consentir et de
dire oui tout mais nous voyons combien le "oui" dans sa bouche exprime la "ngation" de
soi, cest dire la ngation de fondement mme de la dmocratie en ltre humain.
Le processus de dmocratisation doit donc liminer toutes ces tendances antidmocratiques,
en rduisant chez lun les penchants la servilit, chez lautre les penchants au despotisme.