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I.

Introduction :

Le gonflement des formations argileuses suscite actuellement lintrt de la plupart des


chercheurs du fait de leur abondance dans le domaine sdimentaire (environ 42 % du volume
de lcorce terrestre) et de leur responsabilit des dsordres occasionns sur diffrents
ouvrages (tunnels, mines, cavits de stockage, forages ptroliers).
Les dsordres touchant les structures et attribus aux mouvements des sols gonflants, sont
moins spectaculaires, ne mettent que trs rarement en danger les vies humaines mais ne
reprsentent pas moins lun des plus coteux sinistres que connaissent de nombreux pays.
Aux tats unis dAmrique, les dgts ont t estims pour lanne 1976 2,25 Milliards de
dollars (Verdel, 1993). En France, les indemnisations cumules dans le cadre des catastrophes
naturelles entre 1989 et 2003 ont reprsent plus de trois Milliards dEuros (Vincent, 2003).
De nombreux problmes de fissuration rencontrs dans les canalisations enterres, les
trottoirs, les btiments et les routes ne rsultent pas dun chargement excessif du sol dassise
mais du gonflement ou du retrait de celui ci.
En Algrie, les estimations ne sont pas disponibles mais la littrature scientifique cite de
nombreux cas pathologiques de structures o la nature gonflante du sol est la principale cause
des dgradations constates (Hachichi et al. 2002, Lamara et al. 2002).
Les causes ayant conduit ces sinistres sont dues principalement une identification
inadquate du sol comme tant gonflant et une mauvaise prise en charge du phnomne lors
de la construction.

II. Dfinition du phnomne retrait- gonflement :

On dsigne habituellement par retrait-gonflement des sols argileux les variations de


volume quun massif de sol contenant de largile peut subir sous leffet de variations de la
pression interstitielle ngative (succion) de leau lors dune phase dhumidification ou de
schage. Le phnomne de retrait-gonflement concerne exclusivement les sols dominante
argileuse.

Comment se produit le phnomne de retrait-gonflement ?

Par suite d'une modification de leur teneur en eau, les terrains superficiels argileux varient
de volume : retrait lors d'une priode d'asschement, gonflement lorsqu'il y a apport d'eau.
Cette variation de volume est accompagne dune modification des caractristiques
mcaniques de ces sols. Ces variations sont donc essentiellement gouvernes par les
conditions mtorologiques, mais une modification de l'quilibre hydrique tabli
(impermabilisation, drainage, concentration de rejet d'eau pluviale.) ou une conception des
fondations du btiment inadapte ces terrains sensibles peut tout fait jouer un rle
pathogne.

La construction d'ouvrages dbute gnralement par des travaux de terrassement et de


dblayage qui se traduisent par une diminution de la charge applique sur le terrain dassise.
Cette diminution de charge peut provoquer un gonflement du sol en cas douverture prolonge
de la fouille (cest pourquoi il est prconis de limiter au maximum sa dure douverture).

La contrainte applique augmente lors de la mise en place des structures, et soppose plus
ou moins au gonflement ventuel du sol. On constate en tout cas que plus louvrage nest
lger, plus la surcharge sur le terrain ne sera faible et donc plus l'amplitude des mouvements
lis au phnomne de retrait-gonflement, sera grande.

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Une priode de scheresse provoque le retrait qui peut aller jusqu' la fissuration du sol. Le
retour une priode humide se traduit alors par une pntration d'autant plus brutale de l'eau
dans le sol par l'intermdiaire des fissures ouvertes, ce qui entrane des phnomnes de
gonflement.
Retrait et gonflement sont deux mcanismes lis. Il arrive que leurs effets se compensent
(des fissures apparues en t se referment parfois en hiver), mais la variabilit des proprits
mcaniques des sols de fondations et l'htrognit des structures (et des rgimes de
contraintes) font que les phnomnes sont rarement compltement rversibles.

III. Identification des sols gonflants :

Dans le cycle gologique, les minraux argileux sont restreints aux couches externes. Ils
sont principalement forms partir de minraux prexistants, par ractions de la crote
terrestre au contact de lhydrosphre ou de latmosphre. Les argiles sont gnralement
absentes dans les roches de haute temprature (roches magmatiques et mtamorphiques des
T > 500C). Par contre, elles sont abondantes dans les sols, sdiments, roches sdimentaires
ainsi que dans les zones daltration hydrothermale.

Le terme argile dfinit un domaine granulomtrique comprenant des particules minrales,


dont le diamtre des grains est infrieur deux micromtres (< 2m). En tant que matire
premire brute, largile est donc un mlange de minraux argileux et dimpurets cristallines
sous forme de dbris rocheux de composition infiniment diverse. Ce sont des sols fins
comprenant une proportion importante de minraux argileux et le plus souvent dnomms
argiles , glaises , marnes ou limons . Ils sont caractriss notamment par une
consistance variable en fonction de la quantit d'eau qu'ils renferment : collant aux mains,
parfois plastiques , lorsqu'ils sont humides, durs et parfois pulvrulents l'tat dessch.
Les argiles peuvent tre classes en deux grandes catgories :

Les argiles plastiques : elles sont tendres et trs dformables.


Les argiles raides : elles sont indures et prsentent un comportement plus fragile que
ductile au-del de la limite dlasticit, et ce, cause de la prsence des carbonates et du
quartz.

1. Les composants des sols gonflants :

Minraux argileux (phyllo silicates) dominants.


Quartz: micro quartz d'origine olienne; jusqu 30% de la roche.
calcdoine, opale: forme mal cristallise et hydrates de la silice; origine organique
(plantes, plancton).
oxydes et hydroxydes de fer: hmatite, goethite.
sulfure de fer (pyrite) en milieu rducteur.
gibbsite (oxyde d'aluminium) sous climat chaud et humide).
carbonates (calcite, dolomite).
matire organique.
lments figurs: pollens, spores, dbris ligneux, matire amorphe (dcomposition
par bactries).

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Selon le climat, l'origine des minraux est variable:

* hritage: partir de la roche-mre


* transformation: partir d'autres minraux argileux
* noformation: forms partir des ions transports par l'eau du sol.
La nature de la roche-mre joue un rle:

* l'altration d'une roche acide, comme le granite, donne plutt de la kaolinite


* l'altration d'une roche basique, comme le basalte, donne plutt des smectites.

La topographie, qui commande le drainage, intervient galement:

* sur une pente, o le drainage et le lessivage sont bons, la formation de kaolinite et favorise.
* dans une cuvette, milieu confin o se concentrent les solutions, se forment plutt des
smectites.

CLIMAT ORIGINE des MINERAUX FREQUENTS


ARGILES
Glaciaire Hritage illite
chlorite
Boral transformation vermiculite, interstratifis,
Tempr hritage illite, chlorite, smectites
Mditerranen transformation Smectites
Subtropical noformation
hritage
Dsertique Hritage illite,
chlorite
Equatorial Noformation gibbsite,
kaolinite

2. Les principaux sols gonflants :

Il nexiste pas de terme prdfini pour dcrire une roche compose principalement de
minraux argileux (au sens minralogique du terme - Weaver, 1989). Les termes claystone,
mudstone, lutite et plite ont une connotation de taille et non minralogique alors que ces
roches sont domines par des phyllosilicates. En pratique, lidentification est pourtant base
sur la minralogie (diffraction des rayons X) plutt que sur la granulomtrie. Dans de
nombreux cas, les minraux phyllosilicats appartiennent la classe des silts. Par consquent,
les roches appeles claystone, mudstone, lutite ou plite sont gnralement des siltstones.

Lutites: Sdiments fins (grains < 64 m):


limons : de 4 64 m
argiles: < 2m
siltites: limon (silt) indur (grs grains trs fins)
argilites: argiles compactes (roche silteuse non lite)
shales: argiles compactes fissiles ou lites.

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3. Les essais didentification des sols gonflants :

Pour viter les sinistres causs par ces sols, il est essentiel de les reconnaitre par les essais
suivants :

Essai Paramtre dtermin


Limites dAtterberg Plasticit et consistance
Limite de plasticit Indice de liquidit
Limite de liquidit Indice de plasticit
Limite de retrait Coefficient de retrait
% des passants au tamis de 2 m Fraction argileuse
Essais minralogiques Minralogie des particules argileuses
DRX Dimensions caractristiques des prismes
Analyse thermique Raction caractristiques la chaleur
MEB Forme et dimension des particules argileuse
Capacit dchanges ioniques CEC meq /100 g
Gonflement libre Potentiel de gonflement
Gonflement volume constant et charge Indice de gonflement
constante
CBR Potentiel de gonflement
Coefficient dextensibilit linaire Dformation linaire dun sol sch dune
succion initiale de 33 Kpa

IV. Identification du potentiel de gonflement des sols argileux :

Lidentification des sols gonflants est gnralement aborde partir des paramtres
physico-chimiques facilement mesurables lors des essais prliminaires.
Or, cette identification se trouve complique par lexistence de plusieurs approches qui ne se
basent ni sur les mmes paramtres ni sur le mme nombre.

A/ Classification base sur un seul paramtre :

WR % Potentiel de gonflement
Infrieure 10 Fort
10-12 Critique
Suprieure 12 faibles
. Potentiel de gonflement daprs Altmeyer (1955)

Taux de gonflement S (%) IP


Faible 0 - 1,5 0 - 10
Moyen 1,5 5 10 - 20
Elev 5 25 20 - 35
. Potentiel de gonflement daprs Seed, Woodward et Lungreen (1962)

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IR Potentiel de
gonflement
0 - 20 Faible
20 - 30 Moyen
30 - 60 Fort
> 60 Trs fort
. Potentiel de gonflement daprs Ranganatham et Satyanarayana (1965)

IP Potentiel de gonflement
> 35 Trs lev
22 - 48 Elev
22 - 32 Moyen
< 18 Faible
. Potentiel de gonflement daprs Snethen (1980)

B/ Les classifications bases sur deux paramtres :

IP (%) %<2m Potentiel de gonflement


> 35 > 95 Trs lev
22 48 60 95 Elev
18 22 30 60 Moyen
< 18 < 30 Faible
. Potentiel de gonflement daprs ltablissement de recherche en btiment (1980)

C/ Classification base sur trois paramtres :

%<2 m IP (%) WR (%) Pourcentage de potentiel retrait


retrait
>28 >35 <10 >30 Trs lev
20-30 20-40 7-10 20-30 Elev
13-23 15-30 10-15 10-30 Moyen
<15 <18 >15 <10 faible
. Potentiel de gonflement daprs Holtz et Gibbs (1956).

Potentiel de IP (%) WR (%) WL (%)


gonflement
Faible < 18 > 15 20 - 35
Moyen 15 25 10 15 35 - 50
Fort 25 41 7 12 50 - 70
Trs fort > 35 < 11 > 70
. Potentiel de gonflement daprs Holtz, Dakshanamurthy et Raman (1973).

La disponibilit dautant de classifications dans la littrature pose un problme de choix pour


les praticiens lorsquil sagit didentifier le potentiel de gonflement dun sol argileux.

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V. les proprits principales des minraux argileux :

la forme et la surface spcifique.


la capacit dadsorption deau et de gonflement.
les multiples possibilits dchanges ioniques.
Absorption deau.
Plasticit.
compaction importante: expulsion d'une grande quantit d'eau.
pouvoir adsorbant.
dispersion dans l'eau et floculation et agglomration en eau sale.
a. La surface spcifique :
Elle est compose de la surface externe comprise entre les particules et la surface interne
correspondant lespace inter foliaire. Laugmentation de la surface spcifique donne un
pouvoir de gonflement plus important et par consquent un potentiel de gonflement plus
lev.

b. La capacit dchange cationique (CEC)


Mesure la capacit dune argile changer des cations. Elle est exprime en milliquivalent
par 100 grammes dargiles et varie dans le mme sens que la densit de charge surfacique.
Donc, pour les argiles ayant une valeur leve de CEC, elles ont tendance peu gonfler, et
cela surfaces spcifiques gales.

c. La densit de charge spcifique :


Elle est gale au rapport entre la capacit dchange cationique CEC et la surface spcifique S
de la particule argileuse.
Deux types de charge existent dans les milieux argileux :
une charge permanente ou structurelle lie aux substitutions ioniques (Al3+ pour Si4+
dans la couche ttradrique ; Mg2+ ou Fe2+ pour Al3+ dans la couche octadrique),
une charge de surface variable selon le pH du milieu lie aux ractions chimiques qui
se produisent la surface des minraux.
La densit de charge spcifique renseigne sur le pouvoir de la particule repousser les autres,
cette rpulsion tant la capacit de gonflement des minraux argileux.
Laugmentation de la densit de charge spcifique rduit le gonflement ou la pression de
gonflement des matriaux argileux. Cette augmentation entrane lattraction des ions, ce qui
va provoquer une condensation de la double couche, donc une diminution de son paisseur.
Plus cette concentration est leve, plus la couche est mince ou comprime donc induit une
diminution de gonflement.

d. Degr dhydratation :
Le degr dhydratation varie dune famille argileuse une autre. Certains minraux argileux
ont la capacit dincorporer dans leur structure des molcules deau. Cette eau modifie la
dimension de la couche en provoquant son gonflement. Ces argiles sont appeles argiles
gonflantes. Les smectites, vermiculites et minraux interstratifis offrent des capacits
dexpansion beaucoup plus importantes que celles des autres espces argileuses.
Lincorporation deau est rversible la pression atmosphrique et dpend de la temprature
et de la pression de vapeur. Plus lair est humide, plus largile pourra incorporer de leau.
Lhydratation est conditionne par :
le type et la nature des minraux argileux prsents
la structure des matriaux et des particules
la pression interstitielle ou la succion rgnant dans le sol

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la concentration ionique du fluide interstitiel
le phnomne de cimentation

e. La texture des argiles :


La texture des minraux argileux dpend du mode de sdimentation et de ltat de
consolidation. Une roche argileuse qui prsente une organisation serre et oriente des
particules dargiles na pas le mme gonflement quun sol argileux dont la sdimentation a t
rapide et rcente et pour lequel la distance entre les plaquettes est maximale. Cette
organisation des minraux argileux est la principale cause du gonflement anisotrope.

VI. Linfluence des proprits intrinsques des minraux argileux sur lampleur
du gonflement :

a. Influence de la compositions minralogiques :


Ce facteur est trs important pour dterminer le gonflement dun sol. Les proprits
gonflantes du matriau seront dautant plus marques que le pourcentage dlments argileux
est grand. Cest ainsi que pour une mme nature dions, les montmorillonites gonfleront plus
que les kaolinites.

b. Influence du type de cations compensateur :


Le type de cation qui doit tre substitu a aussi une importance sur le taux dions changs.
Plus le cation est gros et peu hydrat, plus il cre une attraction forte entre les feuillets. Cest
ainsi que les feuillets de montmorillonites comportant des ions K+, Rb+, NH+4, et Cs+ sont
collapss en milieu aqueux, alors que ceux compenss par des ions Na+, Li+, Ca+2 et Mg+2
se dissocient facilement.
La taille de lion substituant va galement avoir un rle sur la capacit dchange, car plus cet
ion est volumineux, plus il va perturber les couches dhydratation, et ce dsordre va faciliter
lchange.

c. Influence de la Capacit dchange en cations (CEC) :


La capacit dchange cationique a videment un rle important, car plus les feuillets
possdent des sites compensables, plus ils peuvent adsorber des ions. Cependant, lorsque la
densit de sites est trop leve, comme dans le cas de la vermiculite, les feuillets sont lis par
de trop fortes interactions pour pouvoir tre gonfls, et donc pour tre changs.

d. Influence Surface spcifique :


Les particules dargiles, prsentent des surfaces spcifiques trs importantes et peuvent de ce
faite attirer un grand nombre de molcules et dions ; et exercer ainsi entre eux, dimportantes
forces dinteractions. Ces forces, influent amplement sur le comportement mcanique de ces
argiles.
Laugmentation de la surface spcifique entrane la diminution de la densit en charge, et par
consquent favorise le gonflement. Les argiles dont les particules ont des surfaces spcifiques
grandes sont trs gonflantes.

e. Influence de la structure du sol :


Pour des sols qui se sont dposs naturellement, larrangement des particules sera fonction de
leur nature, leur dimension et leur environnement durant leur dpt.
Un matriau intact configuration disperse prsentera des caractristiques de gonflement
plus importantes quun matriau remani configuration flocule.

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f. Influence la quantit de minraux non argileux :
Deux sols forms des mmes argiles gonflantes et ayant les mmes densits et teneur en eau,
mais diffrents par la quantit des matriaux non gonflants contenus dans les sols, ont des
caractristiques de gonflement trs diffrentes.

VII. Les facteurs externes influant sur lampleur du phnomne :

Lintensit de ces variations de volume, ainsi que la profondeur de terrain affecte par ces
mouvements de retrait-gonflement dpendent essentiellement :

des caractristiques du sol (nature, gomtrie, htrognit) ;


de l'paisseur de sol concerne par des variations de teneurs en eau : plus la couche
de sol concerne par ces variations est paisse, plus les mouvements en surface seront
importants. L'amplitude des dformations s'amortit cependant assez rapidement avec
la profondeur et on considre gnralement qu'au-del de 3 5 m, le phnomne
s'attnue, car les variations saisonnires de teneurs en eau deviennent ngligeables ;
de l'intensit des facteurs climatiques (amplitude et surtout dure des priodes de
dficit pluviomtrique) ;
de facteurs denvironnement tels que :
la vgtation ;
la topographie (pente) ;
la prsence d'eaux souterraines (nappe, source)
lexposition (influence sur lamplitude des phnomnes dvaporation).

Ces considrations gnrales sur le mcanisme de retrait-gonflement permettent de mieux


comprendre comment se produisent les sinistres scheresse lis des mouvements
diffrentiels du sol argileux et quels sont les facteurs qui interviennent dans le processus.
On distingue pour cela les facteurs de prdisposition, qui dterminent la rpartition spatiale de
l'ala, et les facteurs qui vont influencer ce phnomne soit en le provoquant (facteurs de
dclenchement), soit en en accentuant les effets (facteurs aggravants)

F acteurs intervenant dans le mcanisme :

A. Facteurs de prdisposition :
Il s'agit des facteurs dont la prsence induit le phnomne de retrait-gonflement mais ne
suffit pas le dclencher. Ces facteurs sont fixes ou voluent trs lentement avec le temps.
Ils conditionnent la rpartition spatiale du phnomne et permettent de caractriser la
susceptibilit du milieu.

Vis vis du phnomne de retrait-gonflement, la nature lithologique du sol constitue le


facteur de prdisposition prdominant. Les terrains susceptibles de retrait-gonflement sont des
formations argileuses au sens large, mais leur nature peut tre trs variable : dpts
sdimentaires argileux, calcaires argileux, marno-calcaires, dpts alluvionnaires, colluvions,
roches ruptives ou mtamorphiques altres, etc.

La gomtrie de la formation gologique a une influence dans la mesure o l'paisseur de la


couche de sol argileux joue sur l'amplitude du phnomne. Une formation argileuse continue
sera plus dangereuse qu'un simple inter-lit argileux entre deux bancs calcaires. Mais cette
dernire configuration peut dans certains cas conduire l'apparition de dsordres.

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Le facteur principal est cependant li la nature minralogique des composants argileux
prsents dans le sol. Un sol argileux est gnralement constitu d'un mlange de diffrents
minraux dont certains prsentent une plus grande aptitude au phnomne de retrait
gonflement. Il s'agit essentiellement des smectites (famille de minraux argileux tels que la
montmorillonite), de certains interstratifis, de la vermiculite et de certaines chlorites.

Les conditions dvolution du sol aprs dpt jouent galement leur rle. Le contexte
paloclimatique auquel le sol a t soumis est susceptible de provoquer une volution de sa
composition minralogique : une altration en climat chaud et humide (de type intertropical)
facilite la formation de minraux argileux gonflants.

Lvolution des contraintes mcaniques appliques intervient aussi : un dpt vasard


structure lche sera plus sensible au retrait qu'un matriau surconsolid (sol ancien ayant
subi un chargement suprieur celui des terrains sus-jacents actuels), lequel prsentera plutt
des risques de gonflement.

B. Facteurs dclenchants et/ou aggravants :

Les facteurs de dclenchement sont ceux dont la prsence provoque le phnomne de


retrait-gonflement mais qui n'ont d'effet significatif que s'il existe des facteurs de
prdisposition pralables. La connaissance des facteurs dclenchants permet de dterminer
l'occurrence du phnomne (autrement dit l'ala et non plus seulement la susceptibilit).
Certains de ces facteurs ont plutt un rle aggravant : ils ne suffisent pas eux seuls
dclencher le phnomne, mais leur prsence contribue en alourdir limpact.

1. Phnomnes climatiques :
Les variations climatiques constituent le principal facteur de dclenchement. Les deux
paramtres importants sont les prcipitations et l'vapotranspiration.
En labsence de nappe phratique, ces deux paramtres contribuent en effet fortement aux
variations de teneurs en eau dans la tranche superficielle des sols (que l'on peut considrer
comme les deux premiers mtres sous la surface du sol).

2. Actions anthropiques :
Des travaux d'amnagement, en modifiant la rpartition des coulements superficiels et
souterrains, ainsi que les possibilits d'vaporation naturelle, peuvent entraner des
modifications dans l'volution des teneurs en eau de la tranche superficielle de sol.
La mise en place de drains proximit d'un btiment peut provoquer un abaissement local des
teneurs en eau et entraner des mouvements diffrentiels au voisinage. Inversement, une fuite
dans un rseau enterr augmente localement la teneur en eau et peut provoquer, outre une
rosion localise, un gonflement du sol qui dstabilisera un btiment situ proximit.

Dans le cas d'une conduite d'eaux uses, le phnomne peut d'ailleurs tre aggrav par la
prsence de certains ions qui modifient le comportement mcanique des argiles et accentuent
leurs dformations.

La concentration deau pluviale ou de ruissellement au droit de la construction joue en


particulier un rle pathogne dterminant.

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Par ailleurs, la prsence de sources de chaleur en sous-sol (four ou chaudire) proximit
dun mur peut dans certains cas accentuer la dessiccation du sol dans le voisinage immdiat et
entraner lapparition de dsordres localiss.

Enfin, des dfauts de conception de la construction tant au niveau des fondations (ancrage
des niveaux diffrents, btiment construit sur sous-sol partiel, etc.) que de la structure elle-
mme (par exemple, absence de joints entre btiments accols mais fonds de manire
diffrente) constituent un facteur aggravant indniable qui explique lapparition de dsordres
sur certains btiments, mme en priode de scheresse caractre non exceptionnel.

3. Conditions hydrogologiques :

La prsence ou non d'une nappe, ainsi que lvolution de son niveau en priode de
scheresse, jouent un rle important dans les manifestations du phnomne de retrait
gonflement.
La prsence d'une nappe permanente faible profondeur (c'est--dire moins de 4 m sous le
terrain naturel) permet en gnral d'viter la dessiccation de la tranche de sol superficielle.
Inversement, le rabattement de la nappe (sous l'influence de pompages situs proximit, ou
du fait d'un abaissement gnralis du niveau) ou le tarissement des circulations d'eau
superficielles en priode de scheresse provoque une aggravation de la dessiccation dans la
tranche de sol soumise l'vaporation.
Pour exemple, dans le cas d'une formation argileuse surmontant une couche sableuse
habituellement sature en eau, le dnoyage de cette dernire provoque l'arrt des remontes
capillaires dans le terrain argileux et contribue sa dessiccation.

4. Topographie :

Hormis les phnomnes de reptation en fonction de la pente, les constructions sur terrain
pentu peuvent tre propices l'apparition de dsordres issus de mouvements diffrentiels du
terrain d'assise sous l'effet de retrait-gonflement.
En effet, plusieurs caractres propres ces terrains sont considrer :
- le ruissellement naturel limite leur recharge en eau, ce qui accentue le phnomne de
dessiccation du sol ;
- un terrain en pente expos au sud sera plus sensible l'vaporation, du fait de
l'ensoleillement, qu'un terrain plat ou expos diffremment ;
- les fondations tant gnralement descendues partout la mme cote se trouvent, de fait,
ancres plus superficiellement du ct aval ;
- enfin, les fondations dun btiment sur terrain pentu se comportent comme une barrire
hydraulique vis--vis des circulations d'eaux dans les couches superficielles le long du
versant. Le sol l'amont tend donc conserver une teneur en eau plus importante qu' l'aval.

5. Vgtation :

La prsence de vgtation arbore proximit d'un difice construit sur sol sensible peut,
elle seule, constituer un facteur dclenchant, mme si, le plus souvent, elle n'est qu'un lment
aggravant.

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6. Facteurs techniques :

A. Conditions de compactage (statique ou dynamique) :

Les diffrentes mthodes de compactage aboutissent des structures diffrentes de


lchantillon, ce qui peut influencer le rsultat du gonflement. En effet, le compactage statique
donne une structure plus floculante et oriente que le compactage par malaxage et ceci
teneur en eau initiale et densit sche initiale gales. Donc lchantillon compact
statiquement abouti un gonflement plus fort.

a. Influence de lnergie de compactage :

b. Influence de la teneur en eau initiale :

Plus le matriau argileux est sec, plus il a tendance gonfler par saturation ainsi que la
pression de gonflement diminue avec laugmentation de la teneur en eau initiale et cela a t
vrifi sur des essais de gonflement. Par consquent des chantillons la mme teneur en eau
initiale aboutissent la mme variation de volume indpendamment du chemin de contrainte
suivi, alors quune diffrence de 0,5 1 % donne des variations de volume diffrentes pour le
mme chemin de contraintes.

Effet de la teneur en eau initiale sur le comportement du gonflement

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c. Influence de la densit sche :
De multiples travaux, ont permis de montrer que le gonflement et la pression de gonflement
varient considrablement avec la densit du sol.

B. Influence du rgime de contraintes :


Le gonflement par saturation dcrot lorsque la pression applique augmente. Pour une
pression suprieure la pression de gonflement, le matriau argileux a tendance se tasser ou
seffondrer.

C. Influence du frottement latral :


Le gonflement diminue lorsque la hauteur de lchantillon augmente et ceci est du au
frottement latral.

D. Influence de la temprature :
La temprature intervient pour acclrer les changes dions et ainsi augmenter les capacits
dchange et par cela la temprature affecte le taux de gonflement, et les expriences menes
ont montr une rduction de 17% 28% quand la temprature diminue de 24 C 66C.

VIII. Impact du gonflement sur les ouvrages gotechniques :

Le gonflement de certains sols ou de certaines roches sdimentaires constitue un phnomne


trs important en gotechnique car il est l origine de nombreux dommages pour les
ouvrages en surface et en souterrain.
Le gonflement est gnralement accompagn dun changement des caractristiques
mcaniques et physico chimique de la roche qui peut avoir une influence sur la dure de vie
de louvrage. Les consquences du gonflement sont nombreuses et dpendent principalement
de chaque type douvrage.

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1) Ouvrages superficiels :
Les ouvrages superficiels sujets au gonflement sont principalement les fondations et les murs
de soutnement des btiments. Parmi ces derniers, les maisons individuelles construites sans
mesures de prcaution sur des sols gonflants prsentent des dgradations et des fissures au
niveau des murs porteurs, des murs de remplissage et des fondations (radier, semelle
superficielle ou filante et les pieux).
Les dommages touchent aussi les rseaux de drainage qui peuvent, par exemple, subir des
inversions de pente provoquant le dbordement des drains alimentant ainsi le phnomne de
gonflement (P. Mouroux, P. Magron, et J.C), des ractions chimiques gnres peuvent
conduire la sulfatation des dalles de bton entranant ainsi un gonflement additionnel
apparent.

2) Ouvrages souterrains :
Les ouvrages souterrains sujets au gonflement posent de trs importantes difficults aussi bien
lors de leur construction quaprs leur mise en service. Les plus communment rpandus sont
Les tunnels :
Soulvement puis dislocation du radier,
Bombement et convergence des pidroits,
Pincement de la vote en cl.
Les puits ptroliers : Les dsordres causs par le gonflement des puits ptroliers sont
estims 500 millions de dollars par an aux U.S.A.
Les cavits de stockage des dchets radioactifs : Depuis quelques annes, il est
devenu ncessaire de trouver des moyens pour grer long terme les dchets
radioactifs, de haute et moyenne activit, issus de la production dnergie nuclaire
et de lindustrie en gnral. Une des solutions envisages par plusieurs pays est le
stockage en formations argileuses profondes. Lobjectif de cette solution est disoler
les dchets de la biosphre par trois barrires:
- Un conteneur mtallique ou en bton afin de noyer les dchets,
- Une barrire ouvrage (BO) constitue dargile gonflante fortement compacte
place autour des colis,
- La couche hte dargilite assurant une scurit long terme. Sil y a prsence
de leau, il y a gonflement et ouverture des fissures dans la couche dargilite.

Manifestation des dsordres :

Les mouvements diffrentiels du terrain d'assise dune construction se traduisent par


l'apparition de dsordres qui affectent l'ensemble du bti et qui sont en gnral les suivants :

Gros-uvre :
fissuration des structures enterres ou ariennes ;
dversement de structures fondes de manire htrogne ;
dsencastrement des lments de charpente ou de chanage ;
dislocation des cloisons.

Second-uvre :
distorsion des ouvertures ;
dcollement des lments composites (carrelage, pltres) ;
rupture de tuyauteries et canalisations.

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Amnagement extrieur :
fissuration des terrasses ;
dcollement des btiments annexes, terrasses, perrons ;

La nature, l'intensit et la localisation de ces dsordres dpendent de la structure de la


construction, du type de fondation ralise et bien sr de l'importance des mouvements
diffrentiels de terrain subis.

L'exemple type de la maison sinistre par le phnomne :

une maison individuelle (structure lgre) simple rez-de-chausse avec dallage sur
terre-plein voire sous-sol partiel ;
fonde de faon relativement superficielle, gnralement sur des semelles continues,
peu ou non armes et peu profondes (infrieur 80 cm) ;
avec une structure en maonnerie peu rigide, sans chanage horizontal ; et reposant sur
un sol argileux.

Quelles prcautions prendre pour construire sur sol argileux sensible au


retrait-gonflement ?

Les mthodes les plus utilises pour rduire ou prvenir le gonflement sont:
- l'amlioration du sol de fondation,
- le maintien de l'quilibre d'humidit autour et sous la fondation,
- l'adaptation de l'ouvrage au gonflement,
- l'adaptation de la fondation au gonflement.

IX. Recommandations de construction :

Lors de llaboration des projets de btiments ou douvrages sur sols gonflants, il faut
toujours analyser la possibilit dhumidification de ces sols, soit par les pluies soit par des
eaux provenant du sol, notamment de fuites dans des conduites ou des rservoirs.

Une des mthodes assurant une exploitation normale des btiments et des ouvrages difis sur
des sols gonflants consiste les appuyer sur des fondations sur pieux traversant partiellement
ou totalement les sols gonflants.
Dans ce cas, on russit rduire ou liminer totalement le soulvement du btiment.
Toutefois, ce rsultat dpend de ladaptation de la structure de la fondation sur pieux aux
conditions de gonflement relles du sol. La longueur du pieu doit tre dtermine partir des
conditions de la capacit portante et les conditions ncessaires pour que le soulvement ne
dpasse pas la tolrance de louvrage.
Dans tous les cas, il est souhaitable que les pieux traversent compltement les sols gonflants
ou sarrtent un niveau ou le gonflement du sol en cas dhumidification produira un
soulvement admissible de louvrage.

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a. Identifier la nature du sol :

Il est vivement conseill de faire procder, par un bureau dtude spcialis, une
reconnaissance de sol avant construction. Une telle tude doit vrifier la nature et la gomtrie
des formations gologiques dans le proche sous-sol, afin dadapter au mieux le systme de
fondation de la construction envisage.
Si la prsence de sols argileux est confirme au droit de la parcelle, des essais de laboratoire
permettent didentifier leur sensibilit vis- - vis du phnomne de retrait-gonflement.

b. Adapter les fondations :

Profondeur minimale dancrage 1,20 m en zone dala fort et 0,80 m en zone dala
moyen faible.
Fondations continues, armes et btonnes pleine fouille.
viter toute dissymtrie dans lancrage des fondations (ancrage aval au moins aussi
important que lancrage amont, pas de sous-sol partiel).
Prfrer les sous-sols complets, les radiers ou les planchers sur vide sanitaire plutt
que les dallages sur terre-plein.

c. Rigidifier la structure :

Prvoir des chanages horizontaux (hauts et bas) et verticaux (poteaux dangle) pour
les murs porteurs.
Dsolidariser les btiments accols : Prvoir des joints de rupture sur toute la hauteur
entre btiments accols fonds diffremment ou exerant des charges variables.

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d. viter les variations localises dhumidit :

viter les drains moins de 2 m dun btiment ainsi que les pompages ( usage
domestique) moins de 10 m.
loigner les eaux de ruissellement des btiments (caniveau) et privilgier le
rejet des eaux pluviales et uses dans le rseau lorsque cest possible (sinon
prvoir une distance minimale de 15 m entre les points de rejet et les
btiments).
Assurer ltanchit des canalisations enterres (joints souples au niveau des
raccords).
Raliser un trottoir primtrique anti-vaporation dune largeur minimale de
1,50 m (terrasse ou gomembrane).
Prvoir une isolation thermique en cas de chaudire en sous-sol.

e. loigner les plantations darbres :

Ne pas planter darbre une distance de la maison infrieure au moins la hauteur de


larbre adulte (ou 1,5 fois cette hauteur en cas de haie).
Attendre le retour lquilibre hydrique avant de construire sur un terrain rcemment
dfrich.

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X. Recommandations de traitement et de stabilisation de sols gonflants :

De nombreuses recherches ont t menes pour tester lefficacit de diffrents traitements


susceptibles de rduire le gonflement des argiles.
Le traitement des sols a pour objet de rendre utilisable un sol qui ne prsente pas les
caractristiques requises pour servir supporter les diffrentes structures.
La stabilisation des sols argileux a t tudie par un grand nombre de chercheurs. Beaucoup
de mthodes et d'appareillages ont t mis au point, pour connatre l'influence de l'efficacit
d'une solution ou d'un produit sur la stabilisation d'un sol argileux.

a. Le traitement la chaux :

Compte tenu de ces proprits, la chaux modifie de faon sensible le comportement des sols
fins argileux limoneux. La diminution de la teneur en eau est de lordre de 1.5% pour 1% de
la chaux.

Variation dindice de plasticit en ajout de la chaux.

Les domaines dutilisations :


Les terrassements : Le traitement des sols la chaux vive peut tre utilis pour asscher les
sols et remblais des chantiers routiers de faible portance et de les rendre praticables par les
vhicules et engin de terrassement en toute saison.
Les assises de chausses : Le traitement en place est une solution conomique, utilise en
voiries lgres, qui rend les chausses peu sensibles aux variations dimensionnelles dorigine
thermique et prvient lapparition des fissures.

b. Le traitement au ciment :

Laction, de stabilisation par les ciments, est complexe et dpend de la nature du sol, de la
teneur en ciment, de la teneur en eau et des conditions de temprature (Johson ; 1960).
Le ciment est incorpor un sol dveloppe un rseau de liaisons entre les grains qui le
composent. La raction dhydratation du ciment prsente lavantage dune volution rapide,
ce qui permet dobtenir les rsistances mcaniques ncessaire dans un dlai court.

Domaines dutilisations :
Les remblais.
La ralisation de couches de forme de qualit.
Les couches de fondation ou de base de routes, les voiries faible trafic, les
parkings et aires de stockage.
La remise en tat de chemins dgrads par le gel ou leau.

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Les sols traits au ciment sont :
Les sols peu plastiques pas gorgs deau, ils sont traits directement au ciment, qui leur
apporte cohsion, rsistance mcanique et stabilit leau et au gel.

c. Le traitement par les sels :

Peut rduire considrablement le gonflement des argiles. Cette rduction peut tre lie la
capacit dchange, la valence, la nature et la taille des cations qui jouent un rle majeur
dans les substitutions ioniques qui se produisent lintrieur des feuillets argileux.

d. Le traitement au sable :

Plusieurs auteurs ont tudi linfluence de lajout de sable sur le gonflement, ils confirment le
rle positif quil a sur la rduction du gonflement des sols expansifs et ce, par sa capacit
damortir le gonflement travers les vides importants quil contient.
Linsertion de couches de sables (diffrentes positions avec largile), rduit la pression du

gonflement en proportion apprciable due principalement la capacit du sable absorber le


gonflement de largile. Cette capacit du sable dpend de la facilit de la couche de sable avec
laquelle elle se dforme par compression ou, par mouvement latral.

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e. Traitement avec la poudre de verre :

f. Traitement par ajout de cendres volantes :


Les cendres volantes, produites dans la combustion des charbons sub bitumineux,
Prsentent des caractristiques de cimentage et peuvent tre utilises dans une large gamme
des applications de stabilisation. Le traitement de cendres volantes peut efficacement rduire
le potentiel de gonflement des argiles fortement plastique et empcher le gonflement sous les
pressions plus petites de base. Les rsultats d'essai en laboratoire sur ces sols indiquent que
ces cendres volantes sont efficaces lamlioration de la texture et la plasticit des sols
traits. Elles permettent de rduire lindice de plasticit et le potentiel de gonflement.

% Cendre volante

XI. Autres techniques de stabilisation :

a. Le drainage :
Cest la technique la plus classique qui est mise en uvre. Plusieurs procds sont utiliss ;
comme les tranches drainantes, drains de carton, drains de sables verticaux, tapis de la cote
de la nappe.
b. Substitution :
Cest la suppression de la couche du sol gonflant. Cest la solution la plus vidente. Si la
couche a une grande paisseur, la suppression totale ne peut tre envisage. Elle consiste
excaver jusqu une certaine profondeur puis remblayer avec du sable ou autre matriau
graveleux.
c. Application de fortes pressions :
Le gonflement peut tre vit en appliquant au sol des pressions suprieures la pression de
gonflement. IL sagit de pression de gonflement relle, cest--dire correspondant la
pression limite minimum ncessaire pour empcher le sol de gonfler par des chemins de

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contraintes relles, in situ, cette pression peut tre applique soit par ldifice lui mme, soit
par des surcharges qui sont gnralement des remblais de sols non gonflants.
d. Compactage :
Il est recommand de compacter les argiles des densits minimales car les argiles
compactes du ct sec de loptimum ont plus tendance gonfler que si elles sont compactes
du ct humide. Malheureusement, du ct humide, Les argiles sont moins rsistantes. Il
faudrait donc retrouver un compromis.
e. Pr-humidification :
On cre ainsi un gonflement avant construction et si une forte teneur en eau est maintenue. Le
volume restera sensiblement constant par la suite. Deux techniques sont utilises :
Simple arrosage par jet.
Cration de bassins au-dessus du sol gonflant, et cest beaucoup plus utilis.
f. Traitement thermique :
Une augmentation de la temprature peut amliorer la rsistance dune argile. En rduisant la
rpulsion lectrique entre les particules sous leffet de la chaleur on provoque un coulement
de leau interstitielle due au gradient thermique appliqu.
g. Utilisations de fondations et ddifices spciaux :
Elles sont utilises, soit pour rduire le gonflement, soit pour dissiper les pressions du
gonflement tels que :
Des renforcements en acier des murs pour assurer une plus grande rigidit.
Des constructions Split , cest--dire, conues pour assurer le dplacement
ventuel sans dommage dune partie de ldifice.
Des reports de charges sur des semelles isoles.
Des pieux fonds sur une couche peu gonflante.
Par ailleurs, on peut placer un tapis graveleux entre largile et la construction pour
amortir leffet du gonflement.

XII. Conclusion :

Les matriaux argileux, que ce soient les sols ou les roches, sont trs frquents et couvrent
une partie considrable du globe terrestre. La matrise du phnomne de gonflement demande
de grandes connaissances afin de minimiser les dgts occasionns par ce phnomne sur les
diffrents ouvrages construits en formations argileuses.

Le choix des techniques de stabilisation les plus utilises dpend de plusieurs paramtres tels
que ; les considrations conomiques, la nature du sol traiter, la dure de lopration, la
disponibilit des matriaux utiliser ainsi que les conditions denvironnement.
Afin de vrifier lefficacit des solutions en place, il faut prlever des chantillons intacts
avant et aprs traitement et mesurer leur gonflement au laboratoire.

Pour lutilisation de lune ou de lautre mthode de stabilisation il faut penser des techniques
pratiques de mise en uvre sur le site afin dassurer la continuit entre les recherches faites
aux laboratoires et leurs ralisations in situ.

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