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LES VRAIES LOIS DE LECONOMIE (JACQUES GENEREUX)

Loi n 1 : Les lois de lconomie sont les lois des hommes Les lois de lconomie nonces comme des lois de
science physique sappuient sur des postulats qui ne sont jamais vrifis (Homo oeconomicus ou lhomme calculette qui ne pense qu maximiser son utilit,). Si lconomie est une science cest dabord une science sociale dans le sens o elle adopte les mthodes rigoureuses de la science en prenant en compte les conventions, les rgles et les institutions cres par les hommes.

Loi n 2 : Ce qui a de la valeur na pas de prix La notion de valeur a fait lobjet de diffrents dveloppements de la
science conomique. Il en ressort une distinction entre valeur dusage et valeur dchange et une affirmation de la vision subjective de la valeur : la valeur nest pas inhrente aux biens,, la valeur nexiste pas hors de la conscience des hommes. Toute activit qui satisfait donc aux besoins humains est porteuse de valeur et le prix nest pas le seul talon de valeur.

Loi n 3 : La loi du dsquilibre gnral La thorie centrale de lconomie noclassique est que dans une conomie
organise en marchs concurrentiels, par le jeu de loffre et de la demande, un quilibre gnral est possible et cet quilibre est stable (en cas de choc, on revient la situation dquilibre). Cette thorie est infirme par les rsultats de la science conomique puisque les conditions dun quilibre gnral ne sont jamais atteintes notamment la condition de concurrence pure et parfaite qui suppose transparence de linformation, atomicit, homognit des produits, parfaite mobilit des facteurs de production, libre accs au march. La loi de loffre et de la demande aboutit plus un dsquilibre gnral des marchs.

Loi n 4 : Le march ne fait pas le bonheur Une autre croyance bien ancre est que lconomie de march est le
systme qui alloue de la manire la plus optimale les ressources et ce quelle que soit le critre doptimisation. Cela veut dire que lconomie de march tant la plus efficace pour la production des richesses doit tre la norme, les questions de justice sociale interviennent aprs pour la redistribution. Or cette croyance est branle par trois faits : dabord, le fait quil nexiste pas de marchs parfaitement concurrentiels sans rgulation, ensuite ce modle ne permet pas de grer les biens publics (les biens utiles tous et non exclusifs) enfin il ne prend pas en compte la gestion des externalits (sans incitation, une entreprise prive na pas intrt par exemple investir dans la protection de lenvironnement).

Loi n 5 : lEtat ne fait pas le bonheur Lhistoire nous montre que lEtat est moins efficace que le march pour la
production et la distribution des biens privs. Existe-il alors un domaine rserv lEtat et un domaine pour le march ? La thorie conomique ne permet pas de dmontrer que l o le march est inefficace que lEtat le serait plus. Elle dmontre nanmoins la ncessit dinstitutions de rgulation capables de rsoudre les problmes dchange. Le dbat dmocratique reste le meilleur moyen de dterminer quelles activits doivent relever de la sphre publique ou prive. Ces choix peuvent varier dans le temps et selon les territoires.

Loi n 6 : La vritable efficacit cest la justice. La vritable justice cest lgalit des liberts Lefficacit ne devra
pas tre entendue comme lutilisation optimale des ressources mais aussi comme latteinte des objectifs de justice. Or plusieurs acceptions de la notion de justice peuvent tre envisages : une vision utilitariste, est juste ce qui maximise le bien-tre collectif ; une vision rawlsienne (de John Rawls, voir Thorie de la justice), trois principes fondent la justice : gal accs aux liberts fondamentales, avantager les plus infortuns et leur offrir les meilleures perspectives, gal accs aux meilleures positions sociales ; une vision procdurale (une justice des moyens), ce qui est nat dune situation juste par des dmarches justes est elle-mme juste ; une vision des capacits (du prix Nobel Amartya Sen), la justice ne repose ni sur lgalit des moyens, ni sur lgalit des rsultats mais sur lgale capacit des individus transformer leur vies selon leurs souhaits. Cette dernire vision est celle qui tend tre dominante. Elle pose la question fondamentale

de quelles sont les capacits quil faut promouvoir et dvelopper en priorit. Encore une question qui ne peut tre rsolue que par le dbat dmocratique.

Loi n 7 : La mauvaise concurrence chasse la bonne Il est inutile dnumrer les vertus de la concurrence. En
revanche, la concurrence peut tre pervertie et induire des cots socitaux (environnement, sant, scurit alimentaire) et produire des ravages sociaux (licenciements, moins disant social, ). La concurrence nest bonne que selle est encadre par des normes et des rgles qui veillent sur lintrt gnral. Do la difficult quand il sagit de comptition mondiale.

Loi n 8 : Limpt nest pas un prlvement obligatoire Une ide reue est que limpt est prlev sur les richesses
cres par les activits marchandes. Or limpt nest rien dautre que le prix payer des services publics. Le niveau dimpt et les services associs sont arbitrs par le dbat public. Certes, on pourrait arguer que les entreprises sont attires vers des territoires o la pression fiscale est moins importante. Seulement dune part la comptitivit se juge de manire globale : services (qualit des infrastructures, ducation, sant,) et prix. Dautre part, il serait sain de reconsidrer la concurrence tous azimuts entre les nations et limiter son champ ce qui est profitable tous.

Loi n 9 : Rien ne vaut une bonne politique La thorie noclassique veut quen cas de crise, les marchs retrouvent
lquilibre par des mcanismes qui leur sont propres (ajustement des salaires, ajustement des taux dpargne et dintrt,) et que lintervention de lEtat est inutile. Or depuis Keynes et la grande dpression des annes 1930, il est tabli que les politiques publiques sont ncessaires pour relancer une conomie en dpression ou freiner une conomie en surchauffe.

Loi n 10 : La monnaie nest pas neutre Selon la thorie noclassique la monnaie est neutre pour la production et
lemploi. Ce constat est prolong par les montaristes qui sils admettent un effet (trompeur) court terme, ils abondent dans le sens dune monnaie neutre long terme. Ce constat est infirm par lhistoire conomique, la politique montaire (taux dintrt, masse montaire,) a un impact significatif sur linvestissement, la croissance et lemploi.

Loi n 11 : anticipation nest pas raison Selon les montaristes, les anticipations des acteurs conomiques
annihilent les effets des politiques conomiques. Lhistoire nous prouve le contraire. En revanche, ce qui est avr sur les marchs financiers, cest que les anticipations se font sur des conventions (le fameux consensus du march) et quen priode dincertitudes ces conventions sont branles, ce qui enclenche des mouvements erratiques de march. Do la ncessit dune rgulation de ces marchs.

Loi n 12 : Lerreur est rationnelle Une des hypothses de la science conomique est lindividu rationnel qui
maximise son utilit. Or lanalyse a montr que les choix individuels ne sont pas toujours rationnels (dans ce sens) et naboutissent pas forcment une rationalit collective. Les nouvelles approches abondent dans le sens dune rationalit procdurale (arbitrage raisonn pour atteindre un objectif) et montrent que si on aboutit une rationalit collective cest grce des approches collaboratives des actions individuelles assures par des conventions, des lois et des institutions.

Loi n 13 : Il nest de richesse que dhommes A trop considrer les hommes comme un facteur de production
comme les autres, on en oublie que la finalit de lactivit conomique cest lhomme. Or si on a compris sur le tard que lhomme reprsente un capital (cf. toutes les approches de dveloppement des ressources humaines), il nen demeure pas moins que les exigences exorbitantes de rentabilit ont refait des salaris les sacrifis de la nouvelle conomie mondialise.

Loi n 14 : La croissance nest pas le dveloppement La croissance cest laugmentation de la production sur une
priode donne ; le dveloppement cest le processus de transformation de la socit qui engendre le recul de la pauvret, laugmentation du niveau de vie, de lducation et lallongement de lesprance de vie. Pour les pays en dveloppement (PED) deux thories sopposaient : les problmes des PED ne sont que la manifestation dun retard qui doit tre combl en suivant les mmes tapes que les pays dvelopps ; des stratgies spcifiques doivent tre pilotes par les Etats pour atteindre les objectifs de dveloppement. Les deux approches ont chou car elles taient plus centres sur la croissance que sur le dveloppement. Dans les pays du nord, la remise dogme de la croissance est lie galement la prise de conscience de la finitude des ressources naturelles et des risques cologiques.

Loi n 15 : La loi des rendements croissants Paradoxalement, la thorie conomique dominante a pendant
longtemps construit son modle sur une loi de rendements dcroissants (la productivit marginale dun facteur diminue quand on augmente de manire croissante lemploi de ce facteur et on fixe les autres facteurs) et puis des rendements constants. Depuis les thories de croissance endogne, on sait que certaines activits (infrastructures, ducation, recherche et dveloppement,) dveloppent des externalits positives qui ont un impact positif sur tous les autres domaines de lconomie entretenant une dynamique de rendements croissants. Ce modle permet de justifier la croissance continue de la productivit dans les pays dvelopps et de rhabiliter le rle central des pouvoirs publics dans le dveloppement conomique.

Loi n 16 : La loi de lavantage politique compar La loi de Ricardo qui fonde la spcialisation dans le commerce
international stipule : un pays doit se spcialiser dans les secteurs o il a un avantage compar meilleur. La nouvelle thorie du commerce international de Paul Krugman apporte des rserves cette loi : la comptition internationale se fait sur des produits aux caractristiques diffrentes, la comptition se fait sur linnovation et enfin sur la vitesse puisque les premiers arrivants sur un march peuvent grce la productivit offrir des produits plus abordables. Lexamen de quelques pays comme la Core du Sud rfute galement la loi de Ricardo puisque ce pays a russi grce des politiques publiques volontaristes sortir dune spcialisation naturelle (produits fort contenu en main duvre bon march) pour tre le concurrent des pays les plus avancs dans les tlcommunications, llectronique ou encore la construction navale.

Loi n 17 : Laisser faire ou laisser passer La thorie conomique conforte la prescription du libre change pour
plusieurs raisons : les gains du protectionnisme (droits de douane,) sont plus que compenses par la perte de pouvoir dachat des mnages, le protectionnisme est une forme de redistribution; le bilan social du protectionnisme nest pas forcment avr, les cots du protectionnisme peuvent tre utiliss pour des politiques actives pour lempli ; le libre change permet linsertion dans lconomie mondiale des pays pauvres et laugmentation du niveau de vie des populations locales. Le seul cas o le protectionnisme trouve grce aux yeux des conomistes cest pour les industries naissantes. Le problme qui se pose nanmoins cest que le libre change est ingal entre des nations qui respectent des droits politiques (syndicats,), sociaux et environnementaux et dautres qui adoptent le laisser faire des entreprises. Une demande de rgulation et de justice dans le commerce mondial est vidente.

Loi n 18 : La loi du gteau : plus on le partage, plus il y en a La thorie librale condamnent les politiques qui
tentent de partager la richesse de manire moins ingalitaire car elles dissuadent les entrepreneurs dinvestir, rduisent le niveau des richesses et par consquent rduisent les revenus des plus pauvres. Cette thorie a t remise en question notamment par lexprience des pays asiatiques qui ont su combiner une croissance soutenue sur le long terme sans creusement des ingalits. Il apparat mme que des politiques actives de rduction des ingalits est un facteur essentiel du dveloppement.

Loi n 19 : Le salaire nest pas lennemi de lemploi Une des assertions les plus dclames par les libraux
concernant le march du travail est que la baise du Smic (et des salaires en gnral) et laugmentation de la flexibilit ont un effet bnfique sur lemploi. Or les tudes conomtriques prouvent le contraire : une faible corrlation entre lemploi et le cot relatif du travail ; les salaris sont galement des consommateurs ; les employeurs ont intrt bien rmunrer leurs salaris pour les fidliser et galement pour avoir une productivit suprieure. Enfin, une rflexion de bon sens, une entreprise nembauche pas un salari parce quil est bon march, mais parce quil a des dbouchs et que les salaris a des comptences.

Loi n 20 : Un bon dficit vaut mieux quun mauvais excdent Les dficits de la balance commerciale et les dficits
budgtaires publics sont mauvais par essence sont deux lieux communs non corrobors par la thorie conomique. Comme un excdent commercial peut tre le rsultat dune rduction des importations due une rcession conomique, un dficit ne signifie pas non plus un dficit de comptitivit par rapport aux autres nations. De la mme manire un dficit budgtaire doit sanalyser dans une perspective de long terme pour distinguer le dficit structurel et le dficit conjoncturel. Depuis Keynes on sait que le dficit public conjoncturel peut jouer un rle de stabilisateur automatique: linvestissement public supplant linvestissement priv et la demande intrieure est relanc par la baisse des impts et la hausse des prestations sociales.