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Arthur de GOBINEAU

Diplomate et crivain franais

(1853-1855)

Essai sur lingalit des races humaines


(Livres 1, 2, 3, 4, de 6 )

Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole Professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec et collaboratrice bnvole Courriel: mailto: mabergeron@videotron.ca

Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web: http://www.uqac.ca/Classiques_des_sciences_sociales Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Arthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines, (1853-1855) Livres 1 4

Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole, professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec courriel : mailto:mabergeron@videotron.ca

Arthur de Gobineau Diplomate et crivain franais. Une dition lectronique ralise partir du texte dArthur de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines, prsentation de Hubert Juin. Paris : ditions Pierre Belfond, 1967, 873 pages. (Livres 1, 2, 3, 4, de 6 )

Polices de caractres utiliss : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition numrique ralise le 5 dcembre 2004 Chicoutimi, Ville de Saguenay, province de Qubec, Canada.

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Arthur de GOBINEAU
(1816-1882)
Diplomate et crivain franais, fondateur des thories racistes

Essai sur lingalit des races humaines


(1853-1855)

Paris : ditions Pierre Belfond, 1967, 873 pages

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Avertissement ldition numrique

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Au 19e sicle, les prjugs contre les diffrentes races, en particulier contre les Noirs, prirent de lampleur dautant plus que certains chercheurs tentrent de confrer une valeur scientifique la race. Joseph Arthur (comte de) Gobineau, un thoricien du racisme, fait partie de ce courant idologique. Dans son Essai sur lingalit des races humaines, il dcrit diffrentes caractristiques telles que couleur de la peau, couleur et texture des cheveux, forme et taille du crne, quil met en concordance avec les caractres psychiques, intellectuels, moraux, etc.; ces thories conduisent une hirarchisation de valeur des races ou groupements humains. On rencontre souvent lexpression grand-pre du racisme en parlant de Gobineau. Le dveloppement de sa thse a favoris la monte du fascisme europen et a servi de rfrence afin de justifier des massacres pouvantables et ainsi de dculpabiliser la race suprieure blanche. On souhaiterait que ces thories soient rvolues, mais elles refont surface encore de nos jours. Les thories avances par Charles Murray et Richard Herrntein (1994) dans The Bell Curve le dmontre 1. Toutes ces thses racistes sont maintenant dmenties par les nouvelles perces de la gntique : Le projet du gnome humain a rvl que ce que les gens considrent comme des diffrences raciales ne constitue que 0,01 % des 35 000 gnes estims qui constituent le corps 2 . En prsentant l'vidence de
1 Voir aussi Stephen Jay Gould, La mal-mesure de lhomme (1981) ; il fait le lien entre les thories avances par les auteurs de The Bell Curve et celles de Gobineau. Le contenu de cet ouvrage est galement analys par Albert Jacquard et Axel Kahn dans : L'avenir n'est pas crit, Bayard ditions, 2001. 2 Ricki Lewis, Race et clinique : bonne science ? La dcouverte du gnome humain efface pratiquement l'ide de la race comme tant un facteur biologique , The Scientist, 18 fvrier 2002.

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l'impossibilit de dfinir les races (...), la gntique a ruin la justification des nations cherchant imposer leur domination 3 Le fait de mettre en ligne cet essai ne veut en rien dire que nous appuyons ces thses. Nous avons pour but de mettre la disposition de ceux qui sintressent au racisme la vison dun homme du 19e sicle, contemporain de Darwin, de H. S. Chamberlain, Vacher de Lapouge, E. Drumont, P. P. Broca. Les ides exprimes dans cet essai ne refltent pas celles des Classiques des sciences sociales et nengagent pas notre responsabilit.

(Marcelle Bergeron, bnvole, Les Classiques des sciences sociales.)

3 Albert JACQUARD, Les hommes et leurs gnes d. Flammarion, 1994.

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Texte de la prsentation du livre


Couverture au verso.

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Il est trs curieux qu'il faille tudier un auteur partir de sa fortune posthume et non plus a l'inverse : c'est que Gobineau a t le plus malchanceux des crivains romantiques. On dit : Les Pliades ! et c'est vraiment comme si l'on avait tout dit. Il s'est trouv que les pires imbciles, les dments et les criminels de notre poque se sont, sur lui, tromps du tout au tout, prenant son lyrisme pour de la science, ses aveux personnels pour des dmonstrations scientifiques. Qu'un Hitler recopie d'une plume assez lche quelques feuillets de l'Essai sur l'Ingalit dans ce qui va devenir, aux yeux d'une horde d'assassins, quelque chose comme une bible, et voici que le scrupule dtourne les plus objectifs. Ce raciste poursuivait une chimre : lui-mme. Raciste ? D'abord, Gobineau n'a jamais dfendu l'aryanisme, puisque, dans le sombre de son livre, les antiques Aryans (comme il disait) ont disparu jamais. Mieux : il crit un tournant de page (qu'Hitler n'a pas copi) que mme si les Aryans existaient encore, ils ne pourraient rien faire et disparatraient aussitt. Mais LEssai, qu'est-ce donc ? Eh bien, c'est essentiellement une oeuvre de littrature, un pome ras bord empli du plus amer des pessimismes. C'est un long cri personnel, au secours duquel, dans des raccourcis qui donnent le vertige, qui tourdissent, toute l'Histoire, rve, syncope, martyrise, monde, glorifie, est dans des

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priodes qui sont parmi les plus belles de la prose franaise cite comparatre. Elle est somme de paratre, l'Histoire. Et elle parat. Avec des tranes de sang. Des houles que gonflent les tendards militaires et les musiques guerrires. Avec ses cheveux de louve. Puis l'Essai constitue aussi, malgr Gobineau, une dmonstration par l'absurde. Rien n'arrte l'homme. L'Histoire a un sens. Elle est irrversible. Ce passionn sans thorie, peut-tre, aujourd'hui, pourrait-il s'en rjouir.

HUBERT JUIN

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TABLE DES MATIERES


Un grand pote romantique, par Hubert Juin Ddicace de la premire dition (1854) Avant-Propos de la deuxime dition

LIVRE PREMIER : Considrations prliminaires; dfinitions, recherche et exposition des lois naturelles qui rgissent le monde social.

Chapitre I.

La condition mortelle des civilisations et des socits rsulte d'une cause gnrale et commune Le fanatisme, le luxe, les mauvaises murs et l'irrligion n'amnent pas ncessairement la chute des socits Le mrite relatif des gouvernements n'a pas d'influence sur la longvit des peuples De ce qu'on doit entendre par le mot dgnration du mlange des principes ethniques, et comment les socits se forment et se dfont Les ingalits ethniques ne sont pas le rsultat des institutions Dans le progrs ou la stagnation, les peuples sont indpendants des lieux qu'ils habitent Le christianisme ne cre pas et ne transforme pas l'aptitude civilisatrice Dfinition du mot civilisation ; le dveloppement social rsulte d'une double source Suite de la dfinition du mot civilisation ; caractres diffrents des socits humaines; notre civilisation n'est pas suprieure celles qui ont exist avant elle Certains anatomistes attribuent l'humanit des origines multiples Les diffrences ethniques sont permanentes Comment les races se sont spares physiologiquement et quelles varits elles ont ensuite formes par leurs mlanges. Elles sont ingales en force et en beaut Les races humaines sont intellectuellement ingales; l'humanit n'est pas perfectible l'infini

Chapitre II.

Chapitre III. Chapitre IV.

Chapitre V. Chapitre VI. Chapitre VII. Chapitre VIII. Chapitre IX.

Chapitre X. Chapitre XI. Chapitre XII.

Chapitre XIII.

Chapitre XIV. Suite de la dmonstration de l'ingalit intellectuelle des races. Les civilisations diverses se repoussent mutuellement. Les races mtisses ont des civilisations galement mtisses

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Chapitre XV. Chapitre XVI.

Les langues, ingales entre elles, sont dans un rapport parfait avec le mrite relatif des races Rcapitulation ; caractres respectifs des trois grandes races ; effets sociaux des mlanges ; supriorit du type blanc et, dans ce type, de la famille ariane

LIVRE SECOND : Civilisation antique rayonnant de l'Asie centrale au Sud-Ouest Chapitre I. Chapitre II. Chapitre III. Chapitre IV. Chapitre V. Chapitre VI. Chapitre VII. Les Chamites Les Smites Les Chananens maritimes Les Assyriens ; les Hbreux ; les Chorens Les gyptiens, les thiopiens Les gyptiens n'ont pas t conqurants ; pourquoi leur civilisation resta stationnaire Rapport ethnique entre les nations assyriennes et lgypte. Les arts et la posie lyrique sont produits par le mlange des blancs avec les peuples noirs

LIVRE TROISIME : Civilisation rayonnant de lAsie centrale vers le Sud et le Sud-Est Chapitre I. Chapitre II. Chapitre III. Chapitre IV. Chapitre V. Chapitre VI. Les Arians ; les Brahmanes et leur systme social Dveloppements du brahmanisme Le bouddhisme, sa dfaite ; l'Inde actuelle La race jaune Les Chinois Les origines de la race blanche

LIVRE QUATRIME : Civilisations smitises du Sud-Ouest

Chapitre I. Chapitre II. Chapitre III. Chapitre IV.

L'histoire n'existe que chez les nations blanches. Pourquoi presque toutes les civilisations se sont dveloppes dans l'occident du globe Les Zoroastriens Les Grecs autochtones ; les colons smites ; les Arians Hellnes Les Grecs smitiques

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LIVRE CINQUIME : Civilisation europenne smitise Chapitre I. Chapitre II. Chapitre III. Chapitre IV. Chapitre V. Chapitre VI. Chapitre VII. Populations primitives de l'Europe Les Thraces. Les Illyriens. Les trusques. Les Ibres Les Galls Les peuplades italiotes aborignes Les trusques Tyrrhniens. Rome trusque Rome italiote Rome smitique

LIVRE SIXIME : La civilisation occidentale Chapitre I. Chapitre II. Chapitre III. Chapitre IV. Chapitre V. Chapitre VI. Chapitre VII. Chapitre VIII. Les Slaves. Domination de quelques peuples arians antgermaniques Les Arians Germains Capacit des races germaniques natives Rome germanique. Les armes romano-celtiques et romano-germaniques. -Les empereurs germains Dernires migrations arianes-scandinaves Derniers dveloppements de la socit germano-romaine Les indignes amricains Les colonisations europennes en Amrique

Conclusion gnrale

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Un grand pote romantique


par HUBERT JUIN

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Les gobinistes sont des gens qui ont la jalousie facile, et ils ont dress leur hros une statue idale qu'il ne faut approcher qu'avec respect. Je le tiens pour l'un des plus grands parmi les crivains franais du XIXe sicle, et aussi pour celui qui, plus que tout autre, a rv sa vie. Cependant, l'histoire n'est pas simple. D'abord, cette vie, parce qu'elle se confond avec le rve, est pleine de trous, ce qui est commode pour les interprtes : rien ne vaut dans une chapelle un saint aux origines douteuses (sil cesse d'tre un objet du culte, il devient un sujet de querelles, ce qui est tout bnfice). Ensuite, l'utilisation des fins nauseuses de livres o le racisme est moins patent qu'on ne croit, fait qu'on gaze sur une partie de l'uvre, attribuant un savant qui ne fut gure cultiv ce qui appartient, pour de bon, l'crivain, et sans quoi l'on ne peut rien voir bien clairement dans cet crivain. Il y a dans l'Essai un ton de voix faire frmir les philosophes. Ce n'est pas moi qui m'en plaindrai. Les pomes se reconnaissent ceci : ce sont des chants. Gobineau, jamais, n'a chant si haut ni si bien qu'ici.

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1 Essayons de saisir Gobineau en mouvement. Il est trs curieux qu'il faille pour une fois tudier un auteur partir de sa fortune posthume et non plus l'inverse : c'est que Gobineau qui n'eut jamais beaucoup de chance dans sa vie, il faut tre juste a t le plus malchanceux des crivains romantiques. On dit ! Les Pliades ! et cest vraiment comme si l'on avait tout dit. Il s'est trouv que les pires imbciles, les dments et les criminels de notre poque se sont, sur lui, tromps du tout au tout, prenant son lyrisme pour de la science, ses aveux personnels pour des preuves objectives, ses tourments intimes pour des dmonstrations scientifiques : Gobineau menait toujours mille tches de front, c'tait un homme d'une nature turbulente, mais qui n'avait dans la vie qu'un seul point fixe, qui tait l'aigreur qui lui montait la gorge lorsqu'il voyait dfiler devant les yeux de sa mmoire la galerie des hommes clbres de son temps. Il est de droite, comme Barbey, par dandysme ; malheureusement, il n'est pas dandy. Bref ! ce sont l les contraires d'un Maxime Du Camp (qui s'avance pendu aux basques de Thophile Gautier), d'un Louis Veuillot qui est l, la porte des glises, pour qumander de quoi bien vivre au nom du denier de Dieu... Paradoxe. Qu'un Hitler recopie d'une plume assez lche quelques feuillets de l'Essai sur l'Ingalit dans ce qui va devenir, aux yeux d'une horde d'assassins, quelque chose comme une bible, et voici que le scrupule dtourne les plus objectifs de cet Essai justement. Il faut mieux voir : sans l'Essai, point de Pliades. Il y a pire : Gobineau n'arrive pas parce qu'il tait trop fier pour vouloir arriver. Il se gardait de la canaille comme de la peste, et refusait de manger son foin aux rteliers qui n'taient pas royalistes. C'est du moins ce qu'il nous laisse entendre. Alexis de Tocqueville, honnte homme, l'avait dj repris l-dessus. Jean Gaulmier a fait le net en ce domaine. Gobineau, c'est l'homme en cage, perdu dans une poque fort manichenne : on est du ct du peuple ou de l'autre ct, mais il y a, dans ce tranchement (moins simple aujourd'hui), mille nuances copies sur les Traits du beau maintien, sur les Catchismes piscopaux, sur les Blasons des temps anciens. Gobineau ne voit dans cette cuisine qu'une dcadence. Ce qui tait voir juste. ** *

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Gobineau que j'ai beaucoup lu, ne m'a jamais beaucoup plu. Je voyais dans l'homme un misrable de peu d'intrt. C'tait une vue fausse. l'approcher mieux, on comprend que c'est un malheureux, qui a souffert grandement. Comme on le sait : il n'est pas donn tout un chacun de bien souffrir. Et l'on se venge ainsi qu'on peut. La vengeance de Gobineau, c'est un pome en trois parties : l'Essai sur l'Ingalit, l'Histoire des Perses et, enfin, Ottar Jarl. Ce pome-l est certainement l'une des grandes constructions potiques nous lgues par le romantisme. D'abord, cette vision de l'humanit en marche n'appartient pas qu'au seul Gobineau. C'est un thme commun cette poque, o l'on voit Victor Hugo crire La Lgende des Sicles, Michelet signer La Bible de l'Humanit, Lamartine scander La Chute d'un Ange, Quinet rdiger Ahasvrus. Le lyrisme de Gobineau, dans l'Essai surtout, est d'une belle venue : on trouve dans ces pages fivreuses des clats de diamant (avec cependant des lchers de style qui sont de mauvais aloi). Mais Gobineau est un pessimiste. Alors que les autres chantent le progrs, l'humanit en route vers le Bien et la Paix, Gobineau, lui, clame son apocalypse, son dsespoir, sa haine. Il hait son sicle, c'est certain. Mais pourquoi ? Sa mre ? Une gourgandine qui s'enfuit dans des amours diverses. Son pre ? Un col haut mont, qui ne daigne baisser la tte. Sa femme ? Une amie d'abord, une ennemie ensuite. Ses filles ? Il s'en dtourne. Sa vie ? Un Wagner des lettres, mais sans Bayreuth... Tout ceci, rapide, ne veut montrer que la vrit de Gobineau : il s'accommode des accommodements de la terre, s'arrange moins facilement avec Dieu (ce qui, d'ailleurs, ne le concerne pas), mais tourne la vie en rve, dans cette baratte dont nous ne cessons point de nous tonner : son uvre. Il a dix lecteurs : il en fait un monde. Il en a des milliers aujourd'hui : c'est un inconnu. Pour le cocuage, c'est plus srieux. Il s'agit, pour employer la langue moderne, d'un traumatisme. L'enfant a quinze ans, et s'aperoit brutalement que sa mre couche avec son prcepteur. Le pre est un imbcile. La race devient btarde. Tout est dit : jusqu' son dernier souffle, Gobineau va payer des chercheurs, des archivistes, des libraires, afin que l'histoire de sa famille lui soit livre jusque dans les menus dtails, quitte reprendre le tout, rcrire avec minutie contre les faits, faire de Gobineau, faire d'Arthur, par le truchement de l'imaginaire et fabuleux Ottar Jarl, un fils d'Odin.

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De la mme faon, mais avec une vrit plus grande, on verra, dans Les Pliades, les fils de roi s'opposer aux faquins, aux imbciles et la tourbe (toujours dmocrate, d'ailleurs)... * ** Cette uvre qui a l'air, parfois, de tanguer, de se dfaire, est, au contraire, d'une belle unit. Certes ! il y a les rcits composs par un Rastignac pour briller dans des journaux o il ne brillera jamais. Bien entendu, il y a les thories drolatiques du soidisant orientaliste Gobineau, et dj les rudits de son temps faisaient des gorges chaudes devant son trait des cuniformes. Il y a mme, mon Dieu oui ! les pomes que, parat-il, les Allemands parviennent aimer. Gobineau est un touche--tout qui ne perd jamais de vue son vritable but. Ce but est bien malais saisir : il ne s'exprime vraiment qu'en mlangeant les circonstances de la vie la lecture de l'uvre. Depuis l'ge de quinze ans, Gobineau est persuad que le monde va vers sa fin. Au Brsil, o il sera ambassadeur demi disgraci, il prophtise le dpeuplement prochain du pays : c'est tout dire. Il n'a gure de formation scientifique, et il s'en moque bien. Il manque d'informations ? Il les invente. Lui qui aime tellement la Germanie (mais, de grce, qu'on remarque qu'il a ce got en commun avec ses plus illustres contemporains, Hugo compris, mais Stendhal et Mrime excepts) prvoit la chute de la Prusse et le renforcement de l'Autriche. Romain Rolland a bien dit il tait presbyte, voyant mieux Sylla que Bismarck ! Malgr tout cela, l'Essai sur l'Ingalit est l'une des trs grandes uvres lyriques du XIXe sicle. Il faut tre aveugle pour ne pas s'en apercevoir, mais fou pour y aller chercher autre chose. * ** Voyez l'acharnement de la destine sur ce pauvre Gobineau un cocuage prside sa vocation littraire, un autre cocuage l'enracine dsesprment dans son pessimisme. Gobineau se marie. Mal. Il pouse une crole : belle dmonstration ! Sa femme, qui fut une personne trange, le persuadera, par mchancet pure (peut-tre) qu'une de ses filles n'tait pas de lui. Devant tant de malignit, devant une telle combinaison d'vnements sordides (l'pouse aprs la mre), le fils de roi , ddaigneux et spleentique, n'a qu'un recours : pousser dans le sens de l'Essai, aller au trfonds, crire Ottar Jarl, l'histoire fastueusement imaginaire d'une imaginaire ligne de Gobineau.

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Ottar Jarl, c'est la fin du pome. Mais il y a aussi cette uvre tardive : La Renaissance. Le Calender est ici son affaire : Michel-Ange, Lon X, Savonarole, Csar Borgia, Jules II. C'est un couronnement. Un peu indigeste sans doute. Marcel Brion note : Une uvre comme La Renaissance tait donc celle qui permettait le mieux Gobineau d'panouir cette richesse de sensations et de penses, excessive pour un homme seul. Pourquoi pas ? Mais cette lourde machine, c'est aussi l'envers de Gobineau, grand diplomate, homme d'tat d'envergure, savant de gnie, crivain laur. Le vieux Gobineau ne rve plus : La Renaissance est une uvre dont l'arrire-got est de tristesse.

Chez Gobineau, on le voit en trois lignes, les contradictions ne manquent pas : comment ? dans un monde qui se dilue parce que les races n'existent plus, il reste une famille, et, de cette famille, un ultime rejeton (Arthur) qui ne soit point atteint par la dchance gnrale... Ce raciste poursuivait une chimre lui-mme. Oh ! la douce musique de la science aux oreilles de cet Ulysse en qute de l'Ithaque germanique. Il y a quelque chose de semblable dans l'un des tomes de Fantmas, lorsqu'un roi est prisonnier sous les fontaines de la place de la Concorde et que ces fontaines chantent. Quel chant peut tre plus trompeur que celui des sirnes ? La Lorelei de Gobineau est dans les bibliothques. La boulimie joue contre le srieux. Raciste ? Entendons-nous. D'abord, Gobineau n'a jamais dfendu l'aryanisme, puisque dans le sombre de son livre les antiques Aryans (comme il disait) ont disparu jamais. Mieux : il crit un tournant de page (qu'Hitler n'a pas copi) que mme si les Aryans existaient encore, eh bien ! ils ne pourraient rien faire et disparatraient aussitt. La vrit du racisme de Gobineau est ailleurs : elle est dans la haine de la dmocratie. O rgne la dmocratie rgne la tourbe. Il rve d'un pays solide (ce qui nous vaut de belles pages romantiques sur le fodalisme) gouvern par une noblesse d'o les btards seraient impitoyablement rejets (Saint-Simon concevait-il autrement les exemples de la monarchie ?) et par une arme forte. Lui, le royaliste dont les sentiments pour Napolon sont connus, sera bientt ralli au Coup d'tat du 2 dcembre. Il applaudira sombrement au dsastre de 1870, et se saignera d'une brochure : Ce qui est arriv la France en 1870. Jean Gaulmier a montr comment, s'il critique la philosophie de Napolon III, il ne cesse pas pour autant d'admirer cet imbcile de Baroche qui avait, ses yeux, le mrite d'tre un sabre-peuple convaincu. Ce qui vaut son pesant d'or, c'est que Gobineau n'aura pas de mots durs pour les Communards, sinon qu'il dira qu'ils sont la canaille (ce qui est un mot quasiment amical chez Gobineau lorsqu'il

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parle de dmocrates ou de rpublicains). En 1871, Gobineau regarde brler Paris, et ricane. C'est un corbeau qui a tout prvu. Mais aussi, il se pousse, ce fils de roi . Maladroitement, c'est vrai, mais avec constance. Tocqueville lui met le pied l'trier : je mets une sorte d'amour-propre ce que vous vous distinguiez dans la carrire dont j'ai t si heureux de vous ouvrir la porte. J'ai toujours cru que vous possdiez les principales qualits qui y font faire son chemin d'une manire brillante et que si vous parveniez mettre un peu plus de liant avec les hommes (vous pardonnerez cette petite critique ma sincre amiti), il ne vous manquerait rien... Charles de Rmusat, l'pais Baroche, et mme la princesse Mathilde (malgr la mine un peu grise que fait Walevski), voil des utilits. Son incomptence et son mauvais caractre font le reste : ce sont des brouilles, des vexations, des querelles. Au moindre revers, Gobineau se drape dignement dans le manteau du lgitimisme, un oripeau qui sert au tout-venant de la politique depuis 1789. Sa correspondance fourmille de mille traits o l'humeur massacrante du bonhomme parat sans cesse. Ce Viking (descendant d'Ottar Jarl, lui-mme descendant d'Odin) n'aime pas qu'on lui marche sur les pieds. Il a l'escarpin dlicat. Le malheur est qu'il pense sans cesse qu'on le pitine, sauf lorsqu'il fait antichambre dans l'espoir... Dans l'espoir de quoi ? Ne lui lanons pas la pierre. La modestie de son origine lui faisait le gousset vide. La carrire le cahotait assez durement. Ce qui nous agace, c'est qu'il pose. Ce n'est pas de la modestie. Aristocrate de terrier plutt que de terroir, il prend indfiniment des attitudes devant la postrit. * ** Il a des amies fidles. Sa vie fleure la jolie femme. On vante son urbanit dans les compagnies o les femmes sont nombreuses. Il court le diable quatre, toujours en retard d'une dette, entretenant une famille qui le tranera dans la boue. Il se raconte des histoires ne pas croire, mais auxquelles il croit, ce qui anime sa correspondance. Il se voit de l'Institut par les soins de Mrime. Il n'en sera point. Puis il se voit de l'Acadmie par mille dmarches qu'il fait, et jusque dans le bureau de Jules Favre (un rpublicain, mais, pour une fois, Gobineau a raison : c'est une canaille, sauf que cette fois il ne le dit pas). Il n'en sera pas. Le fils de roi qui prne l'thique du ddain courra la poste des cabinets, des recommandations, des sollicitations. Le confus de son uvre a deux sources : sa tte est dans le genre girouette, et sa conscience doit s'accommoder des accrocs du quotidien. Il fera mme des courbettes ce chacal de Saint-Arnault aprs la fusillade du Tortoni !

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* ** Le comte de Gobineau mentait beaucoup, et affreusement. Il n'en reste pas moins que s'il transigeait sur presque tout, il lui restait, au fond du cur, une fidlit terrible vis--vis de ce pessimisme qui est bien lui et que A. B. Duff qualifie quelque part de magnifique (ce qui, lyriquement, est vrai). Or, ce pessimisme, l'dification de ce pessimisme, l'expression de ce pessimisme, c'est justement l'ouvrage de toute sa vie, et cet ouvrage c'est l'Essai sur l'ingalit des races humaines. Il faut prendre pour argent comptant, bel et bon, la dclaration qu'il fait dans l'avant-propos de la seconde dition de son uvre matresse, et qui est celle-ci : Aussi bien ce livre (l'Essai, bien entendu) est la base de tout ce que j'ai pu faire et ferai par la suite. Ouvrons, par exemple, les Nouvelles asiatiques. C'est finalement une uvre tardive, dont les mrites sont incontestables : L'Illustre magicien et La Guerre des Turcomans sont parmi les plus belles des nouvelles jamais crites en langue franaise. On sait que Gobineau portait Stendhal aux nues (c'est curieux, mais c'est comme a, et je n'y peux rien, les textes de Gobineau sont irrfutables). Il ajoutait que lui aussi ne serait vraiment lu que pass un sicle, ce qui tait bien voir, ainsi que Beyle avait bien vu. Comme Stendhal, Gobineau se met partout dans son uvre. Il manque d'imagination en pleurer. Il se raconte de biais, indirectement, sous le regard oblique de l'Essai (nous y voici)... Gobineau sjourne en Perse deux reprises. Avant d'y aller, l'Essai est bien avanc. Il ne se met aux Nouvelles qu'tant revenu de si loin pour la seconde fois. Au dbarqu asiatique de son premier priple, dans la premire lettre retrouve, que peut-on lire ? Ceci : Ce qui m'a le plus pntr, c'est la grandeur des choses accomplies dans toutes ces mers-ci par les Portugais. C'est inimaginable. Leurs uvres, leur nom, le souvenir de leur gloire est encore prsent sur les rochers et dans toutes les imaginations. On ne peut se figurer cela quand on ne l'a pas vu. a commence Gondar, dans l'intrieur de l'Abyssinie et a finit Macao. Aujourd'hui, ce sont les meilleurs domestiques de l'Inde. J'en ai un, l, qui vient de me faire une superbe casquette d'uniforme. Voil l'effet des mlanges de race. C'est une lettre du 5 mai 1855. Gobineau s'est mis l'Essai en 1850, il en termine le premier volume en avril 1851 et le second en juillet 1852. Le choc initial ? Ne cherchez pas : c'est la rvolution de 1848. Gobineau dresse, contre les blouses sales , une machine de guerre... Les deux premiers volumes de l'Essai paraissent en juin-juillet 1853, et Gobineau entame, ds mars 1854, la rdaction de la seconde partie de son gros ouvrage, glissant magnifiquement vers les grandes orgues du pessimisme, et plongeant dans

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un silence rare. Il est en Perse lorsque la seconde partie de l'Essai voit le jour chez Didot en deux volumes, le 11, dcembre 1855... partir de 1872, dans les froidures de Stockholm, il songe aux Nouvelles asiatiques, qu'il termine en 1875. Il ne se djuge pas. C'est toujours l'Essai qui domine. Et il terminera une vie beaucoup rve, mais pas mal bourlingue non plus, par l'Histoire d'Ottar Jarl, le plus romantique des ouvrages secrtement romantiques. Une pierre tombale pleine de beauts baroques. Malheureusement, vouloir trop prouver, on ne prouve rien, et lorsque Gobineau veut se souvenir trop nettement de l'Essai, c'est la plus mauvaise des Nouvelles asiatiques qu'alors il crit Les Amants de Kandahar. Sa vieillesse est triste prir : il meurt d'ennui parmi ses sculptures, toujours entre deux villes, deux espoirs, deux querelles. Il meurt seul, dans une chambre d'htel, Turin, sans avoir fait beaucoup de bruit dans le monde, et ne se doutant pas qu'un fou furieux allait en faire le bien involontaire complice de crimes odieux. C'est de ceci, maintenant, qu'il faudrait laver la mmoire de Gobineau, homme assez vain, admirable crivain de temprament, charlatan de science, mais personnage au cur dchir par la plus triste existence et les plus lamentables aventures. * ** Un mot encore sur ce destin bizarre : le chteau de Chamane, entre Issoire et Ambert, dans les monts d'Auvergne, avait t converti, par Mme de La Tour, en un muse ddi, tout entier, Gobineau et son uvre. Ce chteau fut dtruit totalement le 30 juillet 1944 par une horde nazie qui en avait truff les souterrains de dynamite.

Ce comte n'tait pas comte : c'est un portrait. Il s'abuse sur tout, et, talentueux comme il sait l'tre, il nous abuse. Sa fausse noblesse en fait un vritable fodal : sur bien des points, nous sommes infrieurs ce qu'on a t jadis ! s'exclame-t-il au dtour d'une phrase. Et pourquoi ? Parce que la civilisation est immobile. Ds qu'elle bouge, elle se dgrade. Or, que se passe-t-il dans la carrire enchevtre de monsieur le comte de Gobineau ? Bien du tracas ! Bien du mouvement ! vous de conclure : l'univers est dans son tort, Gobineau est dans son droit... En 1840, Gobineau est un Scelto. Son vangile ? L'ambition, l'indpendance d'esprit, les ides aristocratiques. Un Condottiere qui se fera taper sur les doigts par Andr Suars, qui au moins savait de quoi il parlait. On voit d'ici comment et combien chez Gobineau s'enracine le thme de la force, et comment et pourquoi les

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caricatures qui font 1851 auront, ses yeux, raison contre les hommes de chair et de sang qui firent 1848 : honte aux vaincus. D'ailleurs, Gobineau ne doit-il pas prendre sur la vie une clatante revanche ? N'est-il pas descendant d'Odin, lui, d'une noblesse si petite qu'elle se perd et s'gare dans les franges de la petite histoire ? Stockholm, dans le salon bleu de Mme de La Tour, Gobineau, avec Zaluski, sera l'un des trois calenders. Rien n'a chang. L'Essai a couvert toute la vie. La Renaissance fait dodeliner les ttes les plus droite d'alors. Toute la vie ? C'est aller trop vite. D'abord, Gobineau donne toute sa confiance au sang. Il imagine dans on ne sait trop quelle prhistoire mythique l'ge d'Or des hommes vritables : un lieu constant, immobile, grave et fodal souhait. La vrit, c'est le clan. Et lorsque tout cela se met en marche, c'est pour descendre. Qu'est-ce que l'Histoire ? Un ver rongeur. La civilisation qui veut voluer n'est jamais qu'une civilisation qui dcline. Alors quoi ? L'Imprialisme ?... Pas mme. Que gagne-t-on mettre la main sur des colonies, sinon de se dgrader soi-mme. Le rve de Gobineau est impossiblement insulaire. La race ? Elle n'existe plus. Les gens du Nord ? Si vous saviez combien l'on s'ennuie Stockholm. Les Allemands ? Ils gtent tout bonnement les Anglo-Saxons d'Amrique : c'est une race mtisse l'extrme. D'ailleurs, Gobineau sait de toute vidence que l'Autriche sera demain la vraie puissance et que les Prussiens reviendront leur juste condition. La Perse ? C'est la dconfiture. Le mythe de l'Orient ? C'tait parfait, vu de loin. Le mythe du fodalisme ? Toujours utile contre les blouses sales , mais, malheureusement, on a pas toujours un Baroche fliciter. Le mythe des Germains ? C'est plus srieux parce que plus vague. Il y a la rencontre, tardive, avec Wagner. Wagner rve, Gobineau galement. Nietzsche ? Ce que raconte sa sur est sujet caution (toujours). Il a lu Gobineau ? Probablement. Mais Nietzsche tait pris de latinit. Il tait semblable Hlderlin : il allait vers le soleil. Qui croire ? Personne. * ** Si, Napolon III... Arthur, comte de Gobineau, diplomate d'arrire-plan, crivain conduit, mari malheureux, est troitement contemporain du rgne de cet homme. Napolon III n'a fait qu'une seule bonne chose dans toute son existence de brigand : il a fait Victor Hugo. Il est moiti fils de personne, comme Gobineau : voil les fils de roi . Ils se sont rencontrs : on imagine les yeux demi-clos de l'un et la morgue de l'autre. Les chats de gouttire ne s'entendent pas ensemble : ils chassent sur le mme territoire. Gobineau joue au lgitimiste. Louis-Bonaparte, l'Empereur. Ils ne pouvaient se comprendre que de biais. C'est ce qui arriva. L'Empereur avait du got pour le saint-simonisme. Il a cet avantage sur Thiers : il croit aux chemins de fer. Les chemins de fer, ou le Creusot, le comte de Gobineau

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s'en dtourne : dcadence que tout cela. L'Empereur inaugure les bals l'lyse ; Gobineau se ronge les sangs dans des bureaux d'ambassade. Le Quai d'Orsay n'a jamais t drle. Gobineau est l'un des rares crivains qui en soit sorti : voil du mrite. Va-t-il se dtourner du Coup d'tat du 2 dcembre ? Certes, non ! Tocqueville, qui est un opposant rsolu, il mande : j'aime sincrement le pouvoir absolu vis--vis du peuple franais (4 mars 1859). J'ignore s'il a d'instinct l'amour de la conception bonapartiste de l'arme (il faut toujours se mfier de ce diable d'homme et de ses instincts), mais il en dresse un portrait magistral, dont on retrouverait des traces jusque dans les ouvrages militaires du gnral de Gaulle. Le passage est un peu long ; il touche ce moment de l'histoire o la Rome impriale se laisse dominer par des lments smites ; il souligne par antiphrase la justesse de ceux qui, depuis les combattants de la Commune de Paris, en passant par Jaurs, jusqu'aux hommes de notre poque, dfendent l'arme populaire contre l'arme de mtier, l'arme des citoyens contre l'arme des mercenaires (mais on verra, lisant l'Essai comme il faut, que mme les erreurs de Gobineau, ce gnie en creux, sont fertiles) : La ncessit unique, pour me servir de l'expression d'un antique chant des Celtes, n'admet pour les armes qu'un seul mode d'organisation, le classement hirarchique et l'obissance. Dans quelque tat d'anarchie ethnique que se trouve un corps social, ds qu'une arme existe, il faut sans biaiser lui laisser cette rgle invariable. Pour ce qui concerne le reste de l'organisme politique, tout peut tre en question. On y doutera de tout ; on essayera, raillera, conspuera tout ; mais quant l'arme, elle restera isole au, milieu de l'tat, peut-tre mauvaise quant son but principal, mais toujours plus nergique que son entourage, immobile, comme un peuple facticement homogne. Un jour, elle sera la seule partie saine et agissante de la nation. C'est dire qu'aprs beaucoup de mouvements, de cris, de plaintes, de chants de triomphe touffs, bientt sous les dbris de l'difice lgal qui, sans cesse relev, sans cesse s'croule, l'arme finit par clipser le reste, et que les masses peuvent se croire encore quelquefois aux temps heureux de leur vigoureuse enfance o les fonctions les plus diverses se runissaient sur les mmes ttes, le peuple tant l'arme, l'arme tant le peuple. Il n'y a pas trop s'applaudir, toutefois, de ces faux-semblants d'adolescence au sein de la caducit ; car, parce que l'arme vaut mieux que le reste, elle a pour premier devoir de contenir, de mater, non plus les ennemis de la patrie, mais ses membres rebelles, qui sont les masses... Les MASSES... Cela, c'est l'arme de 48, celle qui fusille, qui mitraille, qui cerne les faubourgs, qui tranche dans le sang des ouvriers. C'est l'arme de 51, qui fait des cartons sur les grands boulevards (d'alors), et qui traverse Les Chtiments de Victor Hugo avec le rouge (de la honte) au front. Mais cette arme-l, et lorsqu'il crit cette page, Gobineau ne le sait pas encore, c'est aussi l'arme de la dmission : l'arme de Sedan, l'arme de Metz, celle qui rampe, et qui se rend. L'crivain militaire Charles de Gaulle tente de la justifier. Soit ! Sa justification, c'est d'tre revenue, en avril 1871, dans les

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fourgons de l'ennemi, accomplir avec brio cette sale besogne que l'Allemand ne voulait pas accomplir lui-mme : la Semaine Sanglante. Voil l'arme de LouisBonaparte. Voil sa police. D'o sans doute le ricanement de Gobineau (en 71), qui tait un observateur soudainement lucide. Par excs de dgot, il faut croire. Gobineau croyait l'arme de mtier. Cher presbyte ! Il a vu l'arme de mtier l'uvre. Il n'y a pas trouv de fils de roi . Parmi les nationalistes, non plus. Ce qui explique ce paradoxe superficiel : la droite franaise ne s'est jamais rclame de Gobineau. Voyez Maurras ! Il va de soi que je parle de ceux qui, droite, ont quelque culture ou quelque intelligence. Je voyais dans une revuette extrmiste ce titre en tte d'un article sur l'Essai : Gobineau, un thoricien sans passion. Double btise : Gobineau est un passionn sans thorie relle. Il n'a pour thorie que sa passion justement. On n'a qu'un tort : ne pas le lire. J'entends : ne pas lire l'Essai. Les uns, qui s'en dtournent, y dcouvriraient une uvre magistrale, un morceau de littrature qui mrite tous les loges. Les autres, qui jugent bon de s'y rfrer de chic , y verraient vite des raisons de s'en dtourner. Gobineau n'aime que les hommes de qualit . * ** Lorsque Alexis de Tocqueville eut achev la lecture de l'Essai, il y dcouvrit non pas le racisme assez simpliste qu'on y trouve gnralement mais les sentiments antidmocratiques qui en font l'essentiel. Quelques citations ne seront pas inutiles : Je vous confesse qu'aprs vous avoir lu aussi bien qu'avant, je reste plac l'extrmit oppose de ces doctrines. Je les crois trs vraisemblablement fausses et trs certainement pernicieuses. Ailleurs : Ne voyez-vous pas que de votre doctrine sortent naturellement tous les maux que l'ingalit permanente enfante, l'orgueil, la violence, le mpris du semblable, la tyrannie et l'abjection sous toutes ses formes ? Puis enfin, avec une certaine lassitude et beaucoup de ddain, l'exclamation magnifique : Que voulez-vous ? Nous sommes de vieux entts qui avons donn dans la libert humaine, comme Louis Courier disait qu'il avait donn dans la charte, et qui ne saurions, du tout, en revenir 4... 4 Les voyages forment la jeunesse et dforment les thories. La priorit du sang devient, chez Gobineau, rapidement mythique. Il n'y croit plus vraiment, et il abandonnerait avec aisance l'chafaudage si laborieusement construit, n'tait le torchon qui brle dans le sein du couple. Mme Gobineau est une crole, donc M. Gobineau, malgr tout, a raison.

Le texte de la Correspondance d'Alexis de Tocqueville et d'Arthur de Gobineau a t tabli et annot par M. Degros. Cette dition est prcde d'une excellente introduction due J.-J. Chevallier (ditions Gallimard).

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Si le sang fait dfaut, il reste la famille. Alors l, pardon ! Le comte aussitt se rtracte. Certes ! il y a Mre Bndicte, cette sur tendrement aime. Fait-elle le poids ? Il faut avouer que non, et que les caractres acquis ne se transmettent pas. Rien de plus rvlateur, rien de moins raciste que le testament de Gobineau : Je donne et lgue ce que madame de Gobineau, ma femme, ne m'a pas vol ni dpens de ma fortune madame la baronne de Guldencrone, ne Diane de Gobineau, et sa sur, mademoiselle Christine de Gobineau, et le fais parce que la loi m'y force, car en justice et en vrit, je ne leur dois et ne voudrais leur laisser que mon souverain mpris et mon indignation pour leur lchet et leur ingratitude, l'une comme l'autre 5. Et voil ! Pour les races, est-il vrai que Gobineau veuille montrer la priorit de certaines sur d'autres ? le lire vite, oui. le lire mieux, ce n'est pas l'essentiel, ce n'est pas l'important. Les races infrieures , aprs tout, sont des races heureuses. Les races suprieures , elles, portent sur leurs paules le pch du monde : elles sont fautives. Voil Gobineau. Les racistes ne se sont jamais aperus qu'il leur donnait mauvaise conscience. Un exemple : l'Amrique. Certes ! Prokesch-Osten prophtise (sinistrement) : Vous ensemencez la terre de l'avenir. Tocqueville, toujours si juste, note : Je crois que la chance de votre livre est de revenir en France par l'tranger, surtout par l'Allemagne (nous y viendrons). Premirement, l'Amrique. C'est dans ce pays-l qu'on traduit l'Essai d'abord. Gobineau est-il satisfait ? coutez-le : les Amricains croient que je les encourage assommer leurs ngres, me portent aux nues pour cela, mais ne veulent pas traduire la partie du livre qui les concerne. Qu'est-ce qu'il aurait pris, l'autre, l, l'auteur de Mon Combat, architecte en camps de la mort ! ... La traduction signe Hotz vit le jour chez Lippincott, Philadelphie, en 1856.

* ** Un exemple plus srieux : l'Allemagne. En 1905, ce trs bon esprit qu'tait Remy de Gourmont consacrait un article mifigue, mi-raisin Gobineau. Je ne rsiste pas au plaisir de cette citation : Jamais je n'oublierai ce petit dialogue entre sa mre, qui ne fait rien, et une jeune fille qui fait de la tapisserie :

Cit par Jean Gaulmier dans Spectre de Gobineau. (d. Jean-Jacques Pauvert).

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Maman, ne pensez-vous pas que si je faisais la langue du chien d'un vert plus clair, cela vaudrait mieux ? Oui, mon enfant ; mais je l'aimerais mieux violette, c'est plus naturel . Ainsi M. de Gobineau m'enseigna, ds mon jeune ge, les principes du ralisme... Admirable Gourmont ! Admirable Gobineau ! Pour moi, je me souviens d'un lit d'hpital, Aix-en-Provence, o le reposais entre des poignets solidement bards d'un pltre barbare ; l'un de mes amis, libraire en cette ville, me fit don d'une dition de demi-luxe de Scaramouche. C'est ainsi que j'ai pris Gobineau par le dbut, et comme un vice. Les travaux de Jean Gaulmier me comblent : je dteste les mythes. Je n'aime pas qu'Aragon dise du bien du snobisme. Le snobisme, c'est le got lorsqu'il est mouss 6. Mais Gaulmier s'emporte sur son sujet. Gobineau est un matre de l'criture. Et je ne sais rien de plus extraordinaire que certaines tournes de pages des Pliades. Vous avez lu Adlade ? Vous avez lu Mademoiselle Irnois ? Alors, ne nous en faites pas accroire : vous tes contamins. Gobineau, c'est quand mme le gnie. L'Essai, c'est sinistre, mais c'est gnial. D'ailleurs, Gobineau, c'est une drogue. Franois-Rgis Bastide, qui hante les moulins, les astrologues et les presbytres, avait annonc, sur notre auteur, un ouvrage qui devait avoir pour titre : Gobineau ou la Vie rve. Que pensez-vous qu'il arriva ? Franois-Rgis Bastide crivit un roman qui avait pour titre La Vie Rve. Gobineau double-face. Devenons graves : La Chasse au Caribou, c'est quand mme mieux qu'Auschwitz ou que Ravensbrck. Alors, qui s'est tromp ? Qui nous a tromps ? Ah oui ! je parlais d'un exemple plus srieux : l'Allemagne, et, par raccroc, de cet article de Remy de Gourmont, dans lequel on lisait, ds l'ouverture, qu'il y a en Allemagne, depuis une dizaine d'annes, une Socit Gobineau (GobineauVereinigung), fonde pour tudier l'uvre et les ides de l'crivain mconnu dans sa patrie. D'abord, Gobineau, la patrie, c'tait du vent, du flan et du pas srieux. Ensuite, cette trs germanique Socit Gobineau mrite un regard attentif. Si je me borne uniquement l'ouvrage aprs tout insolite de Robert Dreyfus : La vie et les prophties du comte de Gobineau, Messieurs les antismites, tirez les premiers ! force m'est de constater qu'elle est trange cette Socit-l, qu'il y a, par avance, chez les seigneurs de la sidrurgie, chez les princes du Gott mit uns, chez les barons de la synarchie rhnane, groups l-dedans, une curieuse odeur (par avance) de bluff sanglant et de cadavres rels. Allons-y. (Une petite remarque : Gourmont semblait regretter que les Allemands en viennent faire de Gobineau leur affaire. Il avait raison. On nous a bien eus).
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Je vise la prface qu'Aragon a faite au livre de Roger H. Guerrand : L'Art nouveau en Europe (chez Plon)

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En Allemagne, Gobineau, grce aux efforts de la dite Vereinigung, ne se nomme pas Gobineau, il se nomme Houston Stewart Chamberlain. Guillaume II est ses genoux. Philippe d'Eulenburg, sa dvotion. Poursuivons. L'antismitisme officiel allemand date de 1880. Cette anne-l une ptition est adresse au prince de Bismarck. Elle dnonce le pril juif (dj, et encore). Signatures : le pasteur Stoecker, une utilit ; Bernhard Foerster, qui deviendra (comme c'est important) le beau-frre de Nietzsche, dont la sur, etc., etc. (Rimbaud aussi avait une sur) ; et encore l'un des membres influents de la dite Gobineau-Vereinigung, un disciple de Wagner, un Wolzogen, baron de son tat, minable par ailleurs, et pro-nazi par doublevue. Voil ce qu'on a fait de Gobineau. Ce n'est pas Gobineau qui est coupable, c'est la Gobineau-Vereinigung. Wagner ne savait mme pas qu'il faisait sa musique pour des analphabtes aux doigts crochus. Et Gobineau ? Il n'en serait pas revenu. En vrit, il n'en est pas revenu. C'est pourquoi il est urgent de rditer ce livre qui a fait couler des tonnes d'encre, et puis cette encre a fait couler des tonnes de sang, alors qu'il s'agissait, initialement, d'une ERREUR. * ** Gobineau croyait l'arme : on s'est servi de lui pour fabriquer du savon partir de la graisse d'homme. Nietzsche croyait au surhomme : on s'est servi de lui pour faire s'entre-tuer un tas de pauvres types (il n'y a que les marchands de canons connatre les vritables raisons de la guerre de 1914). Wagner croyait aux walkyries : il n'a heureusement pas vu les mgres du paradis fasciste. Le malentendu n'est pas au niveau de Wagner, de Nietzsche, de Gobineau, il est bien plus bas : au niveau d'une certaine fange, qui prolifre encore, hlas ! parmi ceux qui sont, au fond, incapables d'couter celui-ci ou de lire ceux-l. Comme ils taient gentils les Rosny an crivant (dans L'tonnant voyage de Hareton Ironcastle) cette phrase : Un homme de haute stature, symbole parfait du type invent par Gobineau... et les Jack London, socialiste et fonant dans le racisme primaire de La Fille des Neiges. Il est vrai qu'ils n'avaient pas besoin de savon. En ralit, lorsque Gobineau voit s'vanouir le dogme du sang, puis la rvlation de la famille, il ne lui reste plus que l'individu. Nous voici ramens aux Pliades. Cette histoire de calenders, de fils de roi , eh bien ! nous n'en sommes pas sortis. Gobineau donnait tout au sang. D'autres donnrent tout au milieu. Il ne reste qu'une nigme, mais elle est capitale, et c'est Gobineau qui en a fix dfinitivement les termes : cette nigme, c'est celle de l'homme de qualit.

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Dans un bar de Saint-Germain-des-Prs, au Montana, dans cette poque d'aprs la Libration o l'on voyait sortir des gares du Nord, de l'Est ou de Lyon, chaque heure du jour et de la nuit, une bonne poigne de Rastignac, c'tait une question que nous agitions beaucoup, Roger Vailland et moi, sous les regards assez narquois de la blonde Mireille. Puis, les annes passant, Roger Vailland crivit son clbre loge du Cardinal de Bernis. Je ne vais ni citer ni rsumer ce texte. Il est ddi aux amateurs (c'est ainsi, je crois, que Vailland avait fini par dsigner les modernes happyfews ). Gobineau y tient sa partie. D'ailleurs, souvenez-vous du dbut des Pliades, et vous comprendrez mieux les grandes orgues qui se dchanent dans l'Essai : fils de roi, dit-il, mais il ne se trouve pas une seule fois sur plus de cent o le personnage ainsi prsent soit autre chose, quant son extrieur, qu'un pauvre diable fort maltrait de la fortune. L'exposition est l'intrieur. Le fils de roi n'est jamais le fils du Roi. Combien Vailland avait raison de faire rfrence au livre de L.E.P. O'Brien : Les chevaux du dpartement de l'Ain (1891). Vailland disait : Le langage des leveurs de la fin du XIXe sicle me fascine. Ce n'est pas une plaisanterie : si Staline avait lu L.E.P. O'Brien il n'aurait peuttre pas t Staline. Mais c'est une autre histoire. 5 L'erreur de Gobineau, c'est de croire aux vertus de ce qui est immobile. coutezle : Un gouvernement, crit-il, est encore bien mauvais lorsque, par la nature de ses institutions, il autorise un antagonisme, soit entre le pouvoir suprme et la masse de la nation, soit entre les diffrentes classes. Le moteur d'Aristote tait un moteur immobile qui ne menait nulle part. En 1871, les hommes ont appris que la contradiction tait l'essence mme de la socit et du progrs. Pas Gobineau. Les classes sociales ? Baroche est bien. Les riches sont btes. Les pauvres sont idiots. Un exemple, celui des ouvriers. Voici la page de Gobineau qui devrait donner aux racistes germaniques la honte d'tre racistes et mme celle d'tre germains : Nos dpartements de l'est et nos grandes villes manufacturires comptent beaucoup d'ouvriers qui apprennent volontiers lire et crire. Ils vivent dans un milieu qui leur en dmontre l'utilit. Mais aussitt que ces hommes possdent un degr suffisant les premiers lments de l'instruction, qu'en font-ils pour la plupart ? Des moyens d'acqurir telles ides et tels sentiments non plus instinctivement, mais dsormais activement hostiles l'ordre social. Voici le plus beau : Je ne fais une exception que pour nos populations agricoles et mme ouvrires du nord-est, o les connaissances lmentaires sont beaucoup plus rpandues que partout ailleurs, conserves une fois acquises, et ne portent gnralement que de bons fruits. Il y a bien une raison cela? Certes ! Devinez ? On remarquera que ces populations tiennent de beaucoup plus prs que toutes les autres la race germanique, et je ne m'tonne pas de les voir ce qu'elles sont. Ceci se passe de commentaires. Ce bel crivain (Gobineau) devient bte ds qu'il fait du racisme. Il devient ds lors semblable aux racistes. Il n'existe pas, en toute objectivit, de discrimination

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raciale : il n'existe que des discriminations sociales. Les racistes (comme eux-mmes se nomment) lorsqu'ils sont honntes, pousseront le cynisme jusqu' reconnatre que leur seule thorie valable est celle de l'exploitation de l'homme par l'homme. Ils sont de la race des seigneurs parce qu'ils sont du ct du manche, ou parce qu'ils veulent y parvenir. Ils sont les premiers se moquer des petits imbciles qui les suivent : des infrieurs complaisants. Le racisme entrane une dformation de la personnalit. C'est une maladie. Elle est devenue conomique : elle a perdu toute dignit. * ** Ce qu'il faut bien voir, c'est qu'aprs tout Gobineau n'est pas raciste . Cest un nostalgique, pour qui l'ge d'Or est dans le pass, et la catastrophe dans l'avenir. Il a l'orgueil des parvenus. Il serait mprisable s'il n'tait un crivain aussi grand. La civilisation, ses yeux, c'est la stabilit. Rien de plus absurde. Je crois maintenant pouvoir rsumer ma pense sur la civilisation, en la dfinissant comme un tat de stabilit relative, o des multitudes s'efforcent de chercher pacifiquement la satisfaction de leurs besoins, et raffinent leur intelligence et leurs murs. Merci pour la stabilit relative. Pour le reste, je suis comte (ou presque) et je le reste. Raciste ? Vous voulez rire. Il n'y a pas de races. Il y a, dsesprment, les fils-deroi , et puis les blouses sales . Certes ! si les uns et les autres parfois viennent se confondre, o allons-nous ? Vive Baroche. Ce que j'entends par socit, c'est une runion, plus ou moins parfaite au point de vue politique, mais complte au point de vue social, d'hommes vivants sous la direction d'ides semblables et avec des instincts identiques. Et Gobineau poursuit sur la lance de son erreur avec un enthousiasme et un lyrisme qui nous coupent le souffle. Il n'a rien compris au dynamisme comme lment civilisateur, la contradiction comme ncessit dialectique. Nous venons de vivre l're de la dcolonisation. Nous avons vu que cet aveuglement tait partag. Il faut lire l'Essai sur l'Ingalit des Races humaines. Et cela pour deux raisons. Contraires.
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Arthur de Gobineau est un crivain. Il a tent mille carrires. Il ne tenait qu' celle-l. Sa morgue l'empchait de jeter la science par-dessus bord. Heureusement, nous pouvons lire Akrivie Phrangopoulo ou La Guerre des Turcomans. Quelle plume ! Mais L'Essai ? Eh bien, c'est essentiellement une uvre de littrature, un pome ras bord empli du plus amer des pessimismes. C'est un long cri personnel, subjectif, au secours duquel, dans des raccourcis qui donnent le vertige, qui tourdissent, toute

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l'Histoire, rve, syncope, martyrise, monde, glorifie, est dans des priodes qui sont parmi les plus belles du romantisme franais cite comparatre. Elle est somme de paratre, l'Histoire. Et elle parat. Avec des tranes de sang. Des houles que gonflent les tendards militaires et les musiques guerrires. Avec ses cheveux de louve. Puis l'Essai, c'est aussi, malgr Gobineau, une dmonstration par l'absurde. Rien n'arrte l'homme. L'Histoire a un sens. Elle est irrversible. Ce passionn sans thorie, peut-tre, aujourd'hui, pourrait-il s'en rjouir. HUBERT JUIN.

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Ddicace
de la premire dition (1854)

SA MAJEST

GEORGES V.
ROI DE HANOVRE

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SIRE, J'ai l'honneur d'offrir ici VOTRE MAJEST le fruit de longues mditations et d'tudes favorites, souvent interrompues, toujours reprises. Les vnements considrables, rvolutions, guerres sanglantes, renversements de lois, qui, depuis trop d'annes, ont agi sur les tats europens, tournent aisment les imaginations vers l'examen des faits politiques. Tandis que le vulgaire n'en considre que les rsultats immdiats et n'admire ou ne rprouve que l'tincelle lectrique dont ils frappent les intrts, les penseurs plus graves cherchent dcouvrir les causes caches de si terribles branlements, et, descendant la lampe la main dans les sentiers obscurs de la philosophie et de l'histoire, ils vont demander l'analyse du cur humain ou l'examen attentif des annales le mot d'une nigme qui trouble si fort et les existences et les consciences. Comme chacun, j'ai ressenti ce que l'agitation des poques modernes inspire de soucieuse curiosit. Mais, en appliquant en comprendre les mobiles toutes les forces de mon intelligence, j'ai vu l'horizon de mes tonnements, dj si vaste, s'agrandir

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encore. Quittant, peu peu, je l'avoue, l'observation de l're actuelle pour celle des priodes prcdentes, puis du pass tout entier, j'ai runi ces fragments divers dans un ensemble immense, et, conduit par l'analogie, je me suis tourn, presque malgr moi, vers la divination de l'avenir le plus lointain. Ce n'a plus t seulement les causes directes de nos tourmentes soi-disant rformatrices qu'il m'a sembl dsirable de connatre : j'ai aspir dcouvrir les raisons plus hautes de cette identit des maladies sociales que la connaissance la plus imparfaite des chroniques humaines suffit faire remarquer dans toutes les nations qui furent jamais, qui sont, comme, selon toute vraisemblance, dans celles qui seront un jour. Je crus, d'ailleurs, apercevoir, pour de tels travaux des facilits particulires l'poque prsente. Si, par ses agitations, elle pousse la pratique d'une sorte de chimie historique, elle en facilite aussi les labeurs. Le brouillard pais, les tnbres profondes qui nous cachaient, depuis une date immmoriale, les dbuts des civilisations diffrentes de la ntre, se lvent et se dissolvent aujourd'hui au soleil de la science. Une merveilleuse puration des mthodes analytiques, aprs avoir, sous les mains de Niebuhr, fait apparatre une Rome ignore de Tite-Live, nous dcouvre et nous explique aussi les vrits mles aux rcits fabuleux de l'enfance hellnique. Vers un autre point du monde, les peuples germains, longtemps mconnus, se montrent nous aussi grands, aussi majestueux que les crivains du Bas-Empire nous les avaient dits barbares. L'gypte ouvre ses hypoges, traduit ses hiroglyphes, confesse l'ge de ses pyramides. L'Assyrie dvoile et ses palais et leurs inscriptions sans fin, nagure encore vanouies sous leurs propres dcombres. L'Iran de Zoroastre n'a su rien cacher aux puissantes investigations de Burnouf, et l'Inde primitive nous raconte, dans les Vdas, des faits bien proches du lendemain de la cration. De l'ensemble de ces conqutes, dj si importantes en elles-mmes, rsulte encore une comprhension plus juste et plus large d'Hrodote, d'Homre et surtout des premiers chapitres du Livre saint, cet abme d'assertions dont on n'admire jamais assez la richesse et la rectitude lorsqu'on l'aborde avec un esprit suffisamment pourvu de lumires. Tant de dcouvertes inattendues ou inespres ne se placent pas, sans doute, audessus des atteintes de toute critique. Elles sont loin de prsenter, sans lacunes, les listes des dynasties, l'enchanement rgulier des rgnes et des faits. Cependant, au milieu de leurs rsultats incomplets, il en est d'admirables, pour les travaux qui m'occupent, il en est de plus fructueux que ne sauraient l'tre les tables chronologiques les mieux suivies. Ce que j'y recueille avec joie, c'est la rvlation des usages, des murs, jusqu'aux portraits, jusqu'aux costumes des nations disparues. On connat dsormais l'tat de leurs arts. On aperoit toute leur vie, physique et morale, publique et prive, et il nous est devenu possible de reconstruire, au moyen des matriaux les plus authentiques, ce qui fait la personnalit des races et le principal critrium de leur valeur. Devant un tel amoncellement de richesses toutes neuves ou tout nouvellement comprises, personne n'est plus autoris prtendre expliquer le jeu compliqu des rapports sociaux, les motifs des lvations et des dcadences nationales avec l'unique

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secours des considrations abstraites et purement hypothtiques qu'une philosophie sceptique peut fournir. Puisque les faits positifs abondent dsormais, qu'ils surgissent de partout, se relvent de tous les spulcres, et se dressent sous la main de qui veut les interroger, il n'est plus loisible d'aller, avec les thoriciens rvolutionnaires, amasser des nuages pour en former des hommes fantastiques et se donner le plaisir de faire mouvoir artificiellement des chimres dans des milieux politiques qui leur ressemblent. La ralit, trop notoire, trop pressante, interdit de tels jeux, souvent impies, toujours nfastes. Pour dcider sainement des caractres de l'humanit, le tribunal de l'histoire est devenu le seul comptent. C'est d'ailleurs, j'en conviens, un arbitre svre, un juge bien redoutable voquer des poques aussi tristes que celleci. Non pas que le pass soit lui-mme immacul. Il contient tout, et, ce titre, on en obtient l'aveu de bien des fautes et l'on y dcouvre plus d'une honteuse dfaillance. Les hommes d'aujourd'hui seraient mme en droit de faire, devant lui, trophe de quelques mrites qui lui manquent. Mais, si, pour repousser leurs accusations, il vient soudain voquer les ombres grandioses des priodes hroques, que diront-ils ? S'il leur reproche d'avoir compromis la foi religieuse, la fidlit politique, le culte du devoir, que rpondre ? S'il leur affirme qu'ils ne sont plus aptes qu' poursuivre le dfrichement de connaissances dont les principes ont t reconnus et exposs par lui ; s'il ajoute que l'antique vertu est devenue un objet de rise ; que l'nergie a pass de l'homme la vapeur ; que la posie s'est teinte, que ses grands interprtes ne vivent plus ; que ce qu'on nomme des intrts se ravale aux considrations les plus mesquines ; qu'allguer ? Rien, sinon que toutes les belles choses, tombes dans le silence, ne sont pas mortes et qu'elles dorment ; que tous les ges ont vu des priodes de transition, poques o la souffrance lutte avec la vie et d'o celle-ci se dtache, la fin, victorieuse et resplendissante, et que, puisque la Chalde trop vieillie fut remplace jadis par la Perse jeune et vigoureuse, la Grce dcrpite par Rome virile et la domination abtardie d'Augustule par les royaumes des nobles princes teutoniques, de mme les races modernes obtiendront leur rajeunissement. C'est l ce que j'ai moi-mme espr un instant, un bien court instant, et j'aurais voulu rpondre immdiatement l'Histoire pour confondre ses accusations et ses sombres pronostics, si je n'avais t frapp de cette considration accablante, que je me htais trop d'avancer une proposition dnue de preuves. Je voulus en chercher, et ainsi j'tais ramen sans cesse, par ma sympathie pour les manifestations de l'humanit vivante, approfondir davantage les secrets de l'humanit morte. C'est alors que, d'inductions en inductions, j'ai d me pntrer de cette vidence, que la question ethnique domine tous les autres problmes de l'histoire, en tient la clef, et que l'ingalit des races dont le concours forme une nation, suffit expliquer tout l'enchanement des destines des peuples. Il n'est personne, d'ailleurs, qui n'ait t frapp de quelque pressentiment d'une vrit si clatante. Chacun a pu observer que

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certains groupes humains, en s'abattant sur un pays, y ont transform jadis, par une action subite, et les habitudes et la vie, et que, l o, avant leur arrive, rgnait la torpeur, ils se sont montrs habiles faire jaillir une activit inconnue. C'est ainsi, pour en citer un exemple, qu'une puissance nouvelle fut prpare la Grande-Bretagne par l'invasion anglo-saxonne, au gr d'un arrt de la Providence qui, en conduisant dans cette le quelques-uns des peuples gouverns par le glaive des illustres anctres de VOTRE MAJEST, se rservait, comme le remarquait, un jour, avec profondeur, une Auguste Personne, de rendre aux deux branches de la mme nation cette mme maison souveraine, qui puise ses droits glorieux aux sources lointaines de la plus hroque origine. Aprs avoir reconnu qu'il est des races fortes et qu'il en est de faibles, je me suis attach observer de prfrence les premires, dmler leurs aptitudes, et surtout remonter la chane de leurs gnalogies. En suivant cette mthode, j'ai fini par me convaincre que tout ce qu'il y a de grand, de noble, de fcond sur la terre, en fait de crations humaines, la science, l'art, la civilisation, ramne l'observateur vers un point unique, n'est issu que d'un mme germe, n'a rsult que d'une seule pense, n'appartient qu' une seule famille dont les diffrentes branches ont rgn dans toutes les contres polices de l'Univers. L'exposition de cette synthse se trouve dans ce livre, dont je viens dposer l'hommage au pied du trne de VOTRE MAJEST. Il ne m'appartenait pas, et je n'y ai pas song, de quitter les rgions leves et pures de la discussion scientifique pour descendre sur le terrain de la polmique contemporaine. je n'ai cherch claircir ni l'avenir de demain, ni celui mme des annes qui vont suivre. Les priodes que je trace sont amples et larges. Je dbute avec les premiers peuples qui furent jadis, pour chercher jusqu' ceux qui ne sont pas encore. Je ne calcule que par sries de sicles. Je fais, en un mot, de la gologie morale. Je parle rarement de l'homme, plus rarement encore du citoyen ou du sujet, souvent, toujours des diffrentes fractions ethniques, car il ne s'agit pour moi, sur les cimes o je me suis plac, ni des nationalits fortuites, ni mme de l'existence des tats, mais des races, des socits et des civilisations diverses, En osant tracer ici ces considrations, je me sens enhardi, SIRE, par la protection que l'esprit vaste et lev de VOTRE MAJEST accorde aux efforts de l'intelligence et par l'intrt plus particulier dont Elle honore les travaux de l'rudition historique. Je ne saurais perdre jamais le souvenir des prcieux enseignements qu'il m'a t donn de recueillir de la bouche de VOTRE MAJEST, et j'oserai ajouter que je ne sais qu'admirer davantage des connaissances si brillantes, si solides, dont le Souverain du Hanovre possde les moissons les plus varies, ou du gnreux sentiment et des nobles aspirations qui les fcondent et assurent ses peuples un rgne si prospre. Plein d'une reconnaissance inaltrable pour les bonts de VOTRE MAJEST, je La prie de daigner accueillir L'expression du profond respect avec lequel j'ai l'honneur d'tre,

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Sire,
De VOTRE MAJEST,

Le trs humble et trs obissant serviteur,

A. de GOBINEAU.

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Avant-propos
de la deuxime dition

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Ce livre a t publi pour la premire fois en 1853 (tome I et tome II) les deux derniers volumes (tome III et tome IV) sont de 1855. L'dition actuelle n'y a pas chang une ligne, non pas que, dans l'intervalle, des travaux considrables n'aient dtermin bien des progrs de dtail. Mais aucune des vrits que j'ai mises n'a t branle, et j'ai trouv ncessaire de maintenir la vrit telle que je l'ai trouve. Jadis, on n'avait sur les Races humaines que des doutes trs timides. On sentait vaguement qu'il fallait fouiller de ce ct si l'on voulait mettre dcouvert la base encore inaperue de l'histoire et on pressentait que dans cet ordre de notions si peu dgrossies, sous ces mystres si obscurs, devaient se rencontrer de certaines profondeurs les vastes substructions sur lesquelles se sont graduellement leves les assises, puis les murs, bref tous les dveloppements sociaux des multitudes si varies dont l'ensemble compose la marqueterie de nos peuples. Mais on ne voyait pas la marche suivre pour rien conclure. Depuis la seconde moiti du dernier sicle, on raisonnait sur les annales gnrales et on prtendait, pourtant, ramener tous ces phnomnes dont ils prsentent les sries, des lois fixes. Cette nouvelle manire de tout classer, de tout expliquer, de louer, de condamner, au moyen de formules abstraites dont on s'efforait de dmontrer la rigueur, conduisait naturellement souponner, sous l'closion des faits, une force dont on n'avait encore jamais reconnu la nature. La prosprit ou

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l'infortune d'une nation, sa grandeur et sa dcadence, on s'tait longtemps content de les faire rsulter des vertus et des vices clatant sur le point spcial qu'on examinait. Un peuple honnte devait tre ncessairement un peuple illustre, et, au rebours, une socit qui pratiquait trop librement le recrutement actif des consciences relches, amenait sans merci la ruine de Suse, dAthnes, de Rome, tout comme une situation analogue avait attir le chtiment final sur les cits dcries de la Mer Morte. En faisant tourner de pareilles clefs, on avait cru ouvrir tous les mystres ; mais, en ralit, tout restait clos. Les vertus utiles aux grandes agglomrations doivent avoir un caractre bien particulier d'gosme collectif qui ne les rend pas pareilles ce qu'on appelle vertu chez les particuliers. Le bandit spartiate, l'usurier romain ont t des personnages publics d'une rare efficacit, bien qu' en juger au point de vue moral, et Lysandre et Caton fussent d'assez mchantes gens ; il fallut en convenir aprs rflexion et, en consquence, si on s'avisait de louer la vertu chez un peuple et de dnoncer avec indignation le vice chez un autre, on se vit oblig de reconnatre et d'avouer tout haut qu'il ne s'agissait pas l de mrites et de dmrites intressant la conscience chrtienne, mais bien de certaines aptitudes, de certaines puissances actives de l'me et mme du corps, dterminant ou paralysant le dveloppement de la vie dans les nations, ce qui conduisit se demander pourquoi l'une de celles-ci pouvait ce que l'autre ne pouvait pas, et ainsi on se trouva induit avouer que c'tait un fait rsultant de la race. Pendant quelque temps on se contenta de cette dclaration laquelle on ne savait comment donner la prcision ncessaire. C'tait un mot creux, c'tait une phrase, et aucune poque ne s'est jamais paye de phrases et n'en a eu le got comme celle d' prsent. Une sorte d'obscurit translucide qui mane ordinairement des mots inexpliqus tait projete ici par les tudes physiologiques et suffisait, ou, du moins, on voulut quelque temps encore s'en contenter. D'ailleurs, on avait un peu peur de ce qui allait suivre. On sentait que si la valeur intrinsque d'un peuple drive de son origine, il fallait restreindre, peut-tre supprimer tout ce qu'on appelle galit et, en outre, un peuple grand ou misrable ne serait donc ni louer, ni blmer. Il en serait comme de la valeur relative de l'or et du cuivre. On reculait devant de tels aveux. Fallait-il admettre, en ces jours de passion enfantine pour l'galit, qu'une hirarchie si peu dmocratique existt parmi les fils d'Adam ? combien de dogmes, aussi bien philosophiques que religieux, se dclaraient prts rclamer ! Tandis qu'on hsitait, on marchait pourtant ; les dcouvertes s'accumulaient et leurs voix se haussaient et exigeaient qu'on parlt raison. La gographie racontait ce qui s'talait sa vue ; les collections regorgeaient de nouveaux types humains. L'histoire antique mieux tudie, les secrets asiatiques plus rvls, les traditions amricaines devenues accessibles comme elles ne l'taient pas auparavant, tout proclamait l'importance de la race. Il fallait se dcider entrer dans la question telle qu'elle est.

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Sur ces entrefaites, se prsenta un physiologiste, M. Pritchard, historien mdiocre, thologien plus mdiocre encore, qui, voulant surtout prouver que toutes les races se valaient, soutint qu'on avait tort d'avoir peur et se donna peur lui-mme. Il se proposa non pas de savoir et de dire la vrit des choses, mais de rassurer la philanthropie. Dans cette intention, il cousu les uns aux autres un certain nombre de faits isols, observs plus ou moins bien et qui ne demandaient pas mieux que de prouver l'aptitude inne du ngre de Mozambique, et du Malais des les Mariannes devenir de fort grands personnages pour peu que l'occasion s'en prsentt. M. Pritchard fut nanmoins grandement estimer par cela seul qu'il toucha rellement la difficult. Ce fut, il est vrai, par le petit ct, mais ce fut pourtant et on ne saurait trop lui en savoir gr. J'crivis alors le livre dont je prsente ici la seconde dition. Depuis qu'il a paru, des discussions nombreuses ont eu lieu son sujet. Les principes en ont t moins combattus que les applications et surtout que les conclusions. Les partisans du progrs illimit ne lui ont pas t favorables. Le savant Ewald mettait l'avis que c'tait une inspiration des catholiques extrmes ; l'cole positiviste l'a dclar dangereux. Cependant des crivains qui ne sont ni catholiques ni positivistes, mais qui possdent aujourd'hui une grande rputation, en ont fait entrer incognito, sans l'avouer, les principes et mme des parties entires dans leurs uvres et, en somme, Fallmereyer n'a pas eu tort de dire qu'on s'en servait plus souvent et plus largement qu'on n'tait dispos en convenir. Une des ides matresses de cet ouvrage, c'est la grande influence des mlanges ethniques, autrement dit des mariages entre les races diverses. Ce fut la premire fois qu'on posa cette observation et qu'en en faisant ressortir les rsultats au point de vue social, on prsenta cet axiome que tant valait le mlange obtenu, tant valait la varit humaine produit de ce mlange et que les progrs et les reculs des socits ne sont autre chose que les effets de ce rapprochement. De l fut tire la thorie de la slection devenue si clbre entre les mains de Darwin et plus encore de ses lves. Il en est rsult, entre autres, le systme de Buckle, et par l'cart considrable que les opinions de ce philosophe prsentent avec les miennes, on peut mesurer l'loignement relatif des routes que savent se frayer deux penses hostiles parties d'un point commun. Buckle a t interrompu dans son travail par la mort, mais la saveur dmocratique de ses sentiments lui a assur, dans ces temps-ci, un succs que la rigueur de ses dductions ne justifie pas plus que la solidit de ses connaissances. Darwin et Buckle ont cr ainsi les drivations principales du ruisseau que j'ai ouvert. Beaucoup d'autres ont simplement donn comme des vrits trouves par euxmmes ce qu'ils copiaient chez moi en y mlant tant bien que mal les ides aujourd'hui de mode. Je laisse donc mon livre tel que je l'ai fait et je n'y changerai absolument rien. C'est l'expos d'un systme, c'est l'expression d'une vrit qui m'est aussi claire et aussi indubitable aujourd'hui qu'elle me l'tait au temps o je l'ai professe pour la

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premire fois. Les progrs des connaissances historiques ne m'ont fait changer d'opinion en aucune sorte ni dans aucune mesure. Mes convictions d'autrefois sont celles d'aujourd'hui, qui n'ont inclin ni droite ni gauche, mais qui sont restes telles qu'elles avaient pouss ds le premier moment o je les ai connues. Les acquisitions survenues dans le domaine des faits ne leur nuisent pas. Les dtails se sont multiplis, j'en suis aise. Ils n'ont rien altr des constatations acquises. Je suis satisfait que les tmoignages fournis par l'exprience aient encore plus dmontr la ralit de l'ingalit des Races. J'avoue que j'aurais pu tre tent de joindre ma protestation tant d'autres qui s'lvent contre le darwinisme. Heureusement, je n'ai pu oublier que mon livre n'est pas une uvre de polmique. Son but est de professer une vrit et non de faire la guerre aux erreurs. Je dois donc rsister une tentation belliqueuse. C'est pourquoi je me garderai galement de disputer contre ce prtendu approfondissement de l'rudition qui, sous le nom d'tudes prhistoiques, ne laisse pas que d'avoir fait dans le monde un bruit assez sonore. Se dispenser de connatre et surtout d'examiner les documents les plus anciens de tous les peuples, c'est comme une rgle, toujours facile, de ce prtendu genre de travaux. C'est une manire de se supposer libre de tous renseignements ; on dclare ainsi la table rase, et l'on se trouve parfaitement autoris l'encombrer son choix de telles hypothses qui peuvent convenir et que l'on peut mettre oit l'on suppose le vide. Alors, on dispose tout son gr et, au moyen d'une phrasologie spciale, en supputant les temps, par ges de pierre, de bronze, de fer, en substituant le vague gologique des approximations de chronologie qui ne seraient pas assez surprenantes, on parvient se mettre l'esprit dans un tat de surexcitation aigu, qui permet de tout imaginer et de tout trouver admissible. Alors au milieu des incohrences les plus fantasques, on ouvre tout coup, dans tous les coins du globe terrestre, des trous, des caves, des cavernes de l'aspect le plus sauvage, et on en fait sortir des amoncellements pouvantables de crnes et de tibias fossiles, de dtritus comestibles, d'cailles d'hutres et d'ossements de tous les animaux possibles et impossibles, taills, gravs, rafls, polis et non polis, de haches, de ttes de flches, d'outils sans noms ; et le tout s'croulant sur les imaginations troubles, aux fanfares retentissantes d'une pdanterie sans pareille, les ahurit d'une manire si irrsistible que les adeptes peuvent sans scrupule, avec sir John Lubbock et M. Evans, hros de ces rudes labeurs, assigner toutes ces belles choses une antiquit, tantt de cent mille annes, tantt une autre de cinq cent mille, et ce sont des diffrences d'avis dont on ne s'explique pas le moins du monde le motif. Il faut savoir respecter les congrs prhistoriques et leurs amusements. Le got en passera quand de pareils excs auront t pousss encore un peu plus loin, et que les esprits rebuts rduiront simplement rien toutes ces folies. dater de cette rforme indispensable on enlvera enfin les haches de silex et les couteaux d'obsidienne aux mains des anthropodes de M. le professeur Haeckel, gens qui en font un si mauvais usage.

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Ces rveries, dis-je, passeront d'elles-mmes. On les voit dj passer. L'ethnologie a besoin de jeter ses gourmes avant de se trouver sage. Il fut un temps, et il n'est pas loin, o les prjugs contre les mariages consanguins taient devenus tels qu'il fut question de leur donner la conscration de la loi. pouser une cousine germaine quivalait frapper l'avance tous ses enfants de surdit et d'autres affections hrditaires. Personne ne semblait rflchir que les gnrations qui ont prcd la ntre, fort adonnes aux mariages consanguins, n'ont rien connu des consquences morbides qu'on prtend leur attribuer ; que les Sleucides, les Ptolmes, les Incas, poux de leurs surs, taient, les uns et les autres, de trs bonne sant et dintelligence fort acceptable, sans parler de leur beaut, gnralement hors ligne. Des faits si concluants, si irrfutables, ne pouvaient convaincre personne, parce qu'on prtendait utiliser, bon gr mal gr, les fantaisies d'un libralisme qui, n'aimant pas l'exclusivit chapitrale, tait contraire toute puret du sang, et l'on voulait autant que possible clbrer l'union du ngre et du blanc d'o provient le multre. Ce qu'il fallait dmontrer dangereux, inadmissible, c'tait une race qui ne s'unissait et ne se perptuait qu'avec elle-mme. Quand on eut suffisamment draisonn, les expriences tout fait concluantes du docteur Broca ont rejet pour toujours un paradoxe que les fantasmagories du mme genre iront rejoindre quand leur fin sera arrive. Encore une fois, je laisse ces pages telles que je les ai crites l'poque o la doctrine qu'elles contiennent sortait de mon esprit, comme un oiseau met la tte hors du nid et cherche sa route dans l'espace o il n'y a pas de limites. Ma thorie a t ce qu'elle tait, avec ses faiblesses et sa force, son exactitude et sa part d'erreurs, pareille toutes les divinations de l'homme. Elle a pris son essor, elle le continue. Je n'essaierai ni de raccourcir, ni d'allonger ses ailes, ni moins encore de rectifier son vol. Qui me prouverait qu'aujourd'hui je le dirigerais mieux et surtout que j'atteindrais plus haut dans les parages de la vrit ? Ce que je pensais exact, je le pense toujours tel et n'ai, par consquent, aucun motif d'y rien changer. Aussi bien ce livre est la base de tout ce que j'ai pu faire et ferai par la suite. Je l'ai, en quelque sorte, commenc ds mon enfance. C'est l'expression des instincts apports par moi en naissant. J'ai t avide, ds le premier jour o j'ai rflchi, et j'ai rflchi de bonne heure, de me rendre compte de ma propre nature, parce que fortement saisi par cette maxime : Connais-toi toi-mme , je n'ai pas estim que je pusse me connatre, sans savoir ce qu'tait le milieu dans lequel je venais vivre et qui, en partie, m'attirait lui par la sympathie la plus passionne et la plus tendre, en partie me dgotait et me remplissait de haine, de mpris et d'horreur. J'ai donc fait mon possible pour pntrer de mon mieux dans l'analyse de ce qu'on appelle, d'une faon un peu plus gnrale qu'il ne faudrait, l'espce humaine, et c'est cette tude qui m'a appris ce que je raconte ici. Peu peu est sortie, pour moi, de cette thorie, l'observation plus dtaille et plus minutieuse des lois que j'avais poses. J'ai compar les races entre elles. J'en ai choisi une au milieu de ce que je voyais de meilleur et j'ai crit l'Histoire des Perses, pour montrer par l'exemple de la nation aryane la plus isole de toutes ses congnres,

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combien sont impuissantes, pour changer ou brider le gnie d'une race, les diffrences de climat, de voisinage et les circonstances des temps. C'est aprs avoir mis fin cette seconde partie de ma tche que j'ai pu aborder les difficults de la troisime, cause et but de mon intrt J'ai fait l'histoire d'une famille, de ses facults reues ds soit origine, de ses aptitudes, de ses dfauts, des fluctuations qui ont agi sur ses destines, et j'ai crit l'histoire d'Ottar Jarl, pirate norvgien, et de sa descendance, C'est ainsi qu'aprs avoir enlev l'enveloppe verte, pineuse, paisse de la noix, puis l'corce ligneuse, j'ai mis dcouvert le noyau. Le chemin que j'ai parcouru ne mne pas un de ces promontoires escarps o la terre s'arrte, mais bien une de ces troites prairies, o la route restant ouverte, l'individu hrite des rsultats suprmes de la race, de ses instincts bons ou mauvais, forts ou faibles, et se dveloppe librement dans sa personnalit. Aujourd'hui on aime les grandes units, les vastes amas o les entits isoles disparaissent. C'est ce qu'on suppose tre le produit de la science chaque poque, celle-ci voudrait dvorer une vrit qui la gne. Il ne faut pas s'en effrayer. Jupiter chappe toujours la voracit de Saturne, et l'poux et le fils de Rhe, dieux, l'un comme l'autre, rgnent, sans pouvoir s'entredtruire, sur la majest de l'univers.

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LIVRE PREMIER

CONSIDERATIONS PRELIMINAIRES DEFINITIONS, RECHERCHE ET EXPOSITION


DES LOIS NATURELLES QUI REGISSENT LE MONDE SOCIAL.

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Livre premier

Chapitre premier.
La condition mortelle des civilisations et des socits rsulte d'une cause gnrale et commune.

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La chute des civilisations est le plus frappant et en mme temps le plus obscur de tous les phnomnes de l'histoire. En effrayant l'esprit, ce malheur rserve quelque chose de si mystrieux et de si grandiose, que le penseur ne se lasse pas de le considrer, de l'tudier, de tourner autour de son secret. Sans nul doute, la naissance et la formation des peuples proposent l'examen des observations trs remarquables : le dveloppement successif des socits, leurs succs, leurs conqutes, leurs triomphes, ont de quoi frapper bien vivement l'imagination et l'attacher ; mais tous ces faits, si grands qu'on les suppose, paraissent s'expliquer aisment ; on les accepte comme les simples consquences des dons intellectuels de l'homme ; une fois ces dons reconnus, on ne s'tonne pas de leurs rsultats ; ils expliquent, par le fait seul de leur existence, les grandes choses dont ils sont la source. Ainsi, pas de difficults, pas d'hsitations de ce ct. Mais quand, aprs un temps de force et de gloire, on s'aperoit que toutes les socits humaines ont leur dclin et leur chute, toutes, dis-je, et non pas telle ou telle ; quand on remarque avec quelle taciturnit terrible le globe nous montre, pars sur sa surface, les dbris des civilisations qui ont prcd la ntre, et non seulement des civilisations connues, mais encore de plusieurs autres dont on ne sait que les noms, et de quelques-unes qui, gisant en squelettes de pierre au fond de forts presque

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contemporaines du monde 7, ne nous ont pas mme transmis cette ombre de souvenir ; lorsque l'esprit, faisant un retour sur nos tats modernes, se rend compte de leur jeunesse extrme, s'avoue qu'ils ont commenc d'hier et que certains d'entre eux sont dj caducs : alors on reconnat, non sans une certaine pouvante philosophique, avec combien de rigueur la parole des prophtes sur l'instabilit des choses s'applique aux civilisations comme aux peuples, aux peuples comme aux tats, aux tats comme aux individus, et l'on est contraint de constater que toute agglomration humaine, mme protge par la complication la plus ingnieuse de liens sociaux, contracte, au jour mme o elle se forme, et cach parmi les lments de sa vie, le principe d'une mort invitable. Mais quel est ce principe ? Est-il uniforme ainsi que le rsultat qu'il amne, et toutes les civilisations prissent-elles par une cause identique ? Au premier aspect, on est tent de rpondre ngativement ; car on a vu tomber bien des empires, l'Assyrie, l'gypte, la Grce, Rome, dans des conflits de circonstances qui ne se ressemblaient pas. Toutefois, en creusant plus loin que l'corce, on trouve bientt, dans cette ncessit mme de finir qui pse imprieusement sur toutes les socits sans exception, l'existence irrcusable, bien que latente, d'une cause gnrale, et, partant de ce principe certain de mort naturelle indpendant de tous les cas de mort violente, on s'aperoit que toutes les civilisations, aprs avoir dur quelque peu, accusent l'observation des troubles intimes, difficiles dfinir, mais non moins difficiles nier, qui portent dans tous les lieux et dans tous les temps un caractre analogue ; enfin, en relevant une diffrence vidente entre la ruine des tats et celle des civilisations, en voyant la mme espce de culture tantt persister dans un pays sous une domination trangre, braver les vnements les plus calamiteux, et tantt, au contraire, en prsence de malheurs mdiocres, disparatre ou se transformer, on s'arrte de plus en plus cette ide, que le principe de mort, visible au fond de toutes les socits, est non seulement adhrent leur vie, mais encore uniforme et le mme pour toutes. J'ai consacr les tudes dont je donne ici les rsultats l'examen de ce grand fait. C'est nous modernes, nous les premiers, qui savons que toute agglomration d'hommes et le mode de culture intellectuelle qui en rsulte doivent prit. Les poques prcdentes ne le croyaient pas. Dans l'antiquit asiatique, l'esprit religieux, mu comme d'une apparition anormale par le spectacle des grandes catastrophes politiques, les attribuait la colre cleste frappant les pchs d'une nation ; c'tait l, pensait-on, un chtiment propre amener au repentir les coupables encore impunis. Les juifs, interprtant mal le sens de la Promesse, supposaient que leur empire ne finirait jamais. Rome, au moment mme o elle commenait sombrer, ne doutait pas de l'ternit du sien 8. Mais, pour avoir vu davantage, les gnrations actuelles savent beaucoup plus
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M. A. de Humboldt, Examen critique de lhistoire de la gographie du nouveau continent. Paris, in8-. Amde Thierry, La Gaule sous l'administration romaine, t. I, p. 244.

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aussi ; et, de mme que personne ne doute de la condition universellement mortelle des hommes, parce que tous les hommes qui nous ont prcds sont morts, de mme nous croyons fermement que les peuples ont des jours compts, bien que plus nombreux ; car aucun de ceux qui rgnrent avant nous ne poursuit nos cts sa carrire. Il y a donc, pour l'claircissement de notre sujet, peu de choses prendre dans la sagesse antique, hormis une seule remarque fondamentale, la reconnaissance du doigt divin dans la conduite de ce monde, base solide et premire dont il ne faut pas se dpartir, l'acceptant avec toute l'tendue que lui assigne l'glise catholique. Il est incontestable que nulle civilisation ne s'teint sans que Dieu le veuille, et appliquer la condition mortelle de toutes les socits l'axiome sacr dont les anciens sanctuaires se servaient pour expliquer quelques destructions remarquables, considres par eux, mais tort, comme des faits isols, c'est proclamer une vrit de premier ordre, qui doit dominer la recherche des vrits terrestres. Ajouter que toutes les socits prissent parce qu'elles sont coupables, j'y consens aisment ; ce n'est encore qu'tablir un juste paralllisme avec la condition des individus, en trouvant dans le pch le germe de la destruction. Sous ce rapport, rien ne s'oppose, raisonner mme suivant les simples lumires de l'esprit, ce que les socits suivent le sort des tres qui les composent, et, coupables par eux, finissent comme eux ; mais, ces deux vrits admises et peses, je le rpte, la sagesse antique ne nous offre aucun secours. Elle ne nous dit rien de prcis sur les voies que suit la volont divine pour amener la mort des peuples ; elle est, au contraire, porte considrer ces voies comme essentiellement mystrieuses. Saisie d'une pieuse terreur l'aspect des ruines, elle admet trop aisment que les tats qui s'croulent ne peuvent tre ainsi frapps, branls, engloutis, si ce n'est l'aide de prodiges. Qu'un fait miraculeux se soit produit dans certaines occurrences, en tant que les livres saints l'affirment, je me soumets sans peine le croire ; mais l o les tmoignages sacrs ne se prononcent pas d'une manire formelle, et c'est le plus grand nombre des cas, on peut lgitimement considrer l'opinion des anciens temps comme incomplte, insuffisamment claire, et reconnatre, contrairement au ct o elle penche, que, puisque la svrit cleste s'exerce sur nos socits constamment et par suite d'une dcision antrieure l'tablissement du premier peuple, l'arrt s'excute d'une manire prvue, normale et en vertu de prescriptions dfinitivement inscrites au code de l'univers, ct des autres lois qui, dans leur imperturbable rgularit, gouvernent la nature anime tout comme le monde inorganique. Si l'on est en droit de reprocher justement la philosophie sacre des premiers temps de s'tre, dans son dfaut d'exprience, borne, pour expliquer un mystre, l'exposition d'une vrit thologique indubitable, mais qui elle-mme est un autre mystre, et de n'avoir pas pouss ses recherches jusqu' l'observation des faits tombant sous le domaine de la raison, du moins ne peut-on pas l'accuser d'avoir mconnu la grandeur du problme en cherchant des solutions au ras de terre. Pour bien dire, elle s'est contente de poser noblement la question, et, si elle ne l'a point rsolue ni mme claircie, du moins n'en a-t-elle pas fait un thme d'erreurs. C'est en cela qu'elle se place bien au-dessus des travaux fournis par les coles rationalistes.

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Les beaux esprits d'Athnes et de Rome ont tabli cette doctrine accepte jusqu' nos jours, que les tats, les peuples, les civilisations ne prissent que par le luxe, la mollesse, la mauvaise administration, la corruption des murs, le fanatisme. Toutes ces causes, soit runies, soit isoles, furent dclares responsables de la fin des socits ; et la consquence ncessaire de cette opinion, c'est que l o elles n'agissent point, aucune force dissolvante ne doit exister non plus. Le rsultat final, c'est d'tablir que les socits ne meurent que de mort violente, plus heureuses en cela que les hommes, et que, sauf luder les causes de destruction que je viens d'numrer, on peut parfaitement se figurer une nationalit aussi durable que le globe lui-mme. En inventant cette thse, les anciens n'en apercevaient nullement la porte ; ils n'y voyaient autre chose qu'un moyen d'tayer la doctrine morale, seul but, comme on sait, de leur systme historique. Dans les rcits des vnements, ils se proccupaient si fort de relever avant tout l'influence heureuse de la vertu, les dplorables effets du crime et du vice, que tout ce qui sortait de ce cadre moral leur important mdiocrement, restait le plus souvent inaperu ou nglig. Cette mthode tait fausse, mesquine, et trop souvent mme marchait contre l'intention de ses auteurs, car elle appliquait, suivant les besoins du moment, le nom de vertu et de vice d'une faon arbitraire ; mais, jusqu' un certain point, le svre et louable sentiment qui en faisait la base lui sert d'excuse, et, si le gnie de Plutarque et celui de Tacite n'ont tir de cette thorie que des romans et des libelles, ce sont de sublimes romans et des libelles gnreux. Je voudrais pouvoir me montrer aussi indulgent pour l'application qu'en ont faite les auteurs du dix-huitime sicle ; mais il y a entre leurs matres et eux une trop grande diffrence : les premiers taient dvous jusqu' l'exagration au maintien de l'tablissement social ; les seconds furent avides de nouveauts et acharns dtruire : les uns s'efforaient de faire fructifier noblement leur mensonge ; les autres en ont tir d'pouvantables consquences, en y sachant trouver des armes contre tous les principes de gouvernement, auxquels tour tour venait s'appliquer le reproche de tyrannie, de fanatisme, de corruption. Pour empcher les socits de prir, la faon voltairienne consiste dtruire la religion, la loi, l'industrie, le commerce, sous prtexte que la religion, c'est le fanatisme ; la loi, le despotisme ; l'industrie et le commerce, le luxe et la corruption. coup sr, le rgne de tant d'abus, c'est le mauvais gouvernement. Mon but n'est pas le moins du monde d'entamer une polmique ; je n'ai voulu que faire remarquer combien l'ide commune Thucydide et l'abb Raynal produit des rsultats divergents ; pour tre conservatrice chez l'un, cyniquement agressive chez l'autre, c'est partout une erreur. Il n'est pas vrai que les causes auxquelles sont bues les chutes des nations en soient ncessairement coupables, et, tout en reconnaissant volontiers qu'elles peuvent se faire voir au moment de la mort d'un peuple, je nie qu'elles aient assez de force, qu'elles soient doues d'une nergie assez srement destructive pour dterminer elles seules la catastrophe irrmdiable.

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Livre premier

Chapitre II
Le fanatisme, le luxe, les mauvaises murs et l'irrligion n'amnent pas ncessairement la chute des socits.

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Il est ncessaire de bien expliquer d'abord ce que j'entends par une socit. Ce n'est pas le cercle plus ou moins tendu dans lequel s'exerce, sous une forme ou sous une autre, une souverainet distincte. La rpublique d'Athnes n'est pas une socit, non plus que le royaume de Magadha, l'empire du Pont ou le califat d'gypte au temps des Fatimites. Ce sont des fragments de socit qui se transforment sans doute, se rapprochent ou se subdivisent sous la pression des lois naturelles que je cherche, mais dont l'existence ou la mort ne constitue pas l'existence ou la mort d'une socit. Leur formation n'est qu'un phnomne le plus souvent transitoire, et qui n'a qu'une action borne ou mme indirecte sur la civilisation au milieu de laquelle elle clt. Ce que j'entends par socit, c'est une runion, plus ou moins parfaite au point de vue politique, mais complte au point de vue social, d'hommes vivant sous la direction d'ides semblables et avec des instincts identiques. Ainsi l'gypte, l'Assyrie, la Grce, l'Inde, la Chine, ont t ou sont encore le thtre o des socits distinctes ont droul leurs destines, abstraction faite des perturbations survenues dans leurs constitutions politiques. Comme je ne parlerai des fractions que lorsque mon raisonnement pourra s'appliquer l'ensemble, j'emploierai le mot de nation ou celui de peuple dans le sens gnral ou restreint, sans que nulle amphibologie puisse en rsulter. Cette dfinition

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faite, je reviens l'examen de la question, et je vais dmontrer que le fanatisme, le luxe, les mauvaises murs et l'irrligion ne sont pas des instruments de mort certaine pour les peuples. Tous ces faits se sont rencontrs, quelquefois isolment, quelquefois simultanment et avec une trs grande intensit, chez des nations qui ne s'en portaient que mieux, ou qui, tout au moins, n'en allaient pas plus mal. C'tait pour la plus grande gloire du fanatisme que l'empire amricain des Aztques semblait surtout exister. Je n'imagine rien de plus fanatique qu'un tat social qui, comme celui-l, reposait sur une base religieuse, incessamment arros du sang des boucheries humaines 9. On a ni rcemment 10, et peut-tre avec quelque apparence de raison, que les anciens peuples europens aient jamais pratiqu le meurtre religieux sur des victimes considres comme innocentes, les prisonniers de guerre ou les naufrags n'tant pas compris dans cette catgorie ; mais, pour les Mexicains, toutes victimes leur taient bonnes. Avec cette frocit qu'un physiologiste moderne reconnat tre le caractre gnral des races du nouveau monde 11, ils massacraient impitoyablement sur leurs autels des concitoyens, et sans hsitation comme sans choix, ce qui ne les empchait pas d'tre un peuple puissant, industrieux, riche, et qui certainement aurait encore longtemps dur, rgn, gorg, si le gnie de Fernand Cortez et le courage de ses compagnons n'taient venus mettre fin la monstrueuse existence d'un tel empire. Le fanatisme ne fait donc pas mourir les tats. Le luxe et la mollesse ne sont pas des coupables plus avrs ; leurs effets se font sentir dans les hautes classes, et je doute que chez les Grecs, chez les Perses, chez les Romains, la mollesse et le luxe, pour avoir d'autres formes, aient eu plus d'intensit qu'on ne leur en voit aujourd'hui en France, en Allemagne, en Angleterre, en Russie, en Russie surtout et chez nos voisins d'outre-Manche ; et prcisment ces deux derniers pays semblent dous d'une vitalit toute particulire parmi les tats de l'Europe moderne. Et au moyen ge, les Vnitiens, les Gnois, les Pisans, pour accumuler dans leurs magasins, taler dans leurs Palais, promener dans leurs vaisseaux, sur toutes les mers, les trsors du monde entier, n'en taient certainement pas plus faibles. La mollesse et le luxe ne sont donc pas pour un peuple des causes ncessaires d'affaiblissement et de mort. La corruption des murs elle-mme, le plus horrible des flaux, ne joue pas invitablement un rle destructeur. Il faudrait, pour que cela ft, que la prosprit d'une nation, sa puissance et sa prpondrance se montrassent dveloppes en raison directe de la puret de ses coutumes ; et c'est ce qui n'est pas. On est assez gnralement revenu de la fantaisie si bizarre qui attribuait tant de vertus aux premiers

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Prescott, History of the conquest of Mejico. In-8, Paris, 1844. C. F. Weber, M. A. Lucani Pharsalia. In-8. Leipzig, 1828, t. I, p. 122-123, note. Prichard, Histoire naturelle de l'homme (trad. de M. Roulin. In-8. Paris, 1843). Le Dr Martius est encore plus explicite. Voir Martius und Spix, Reise in Brasilien. In-4. Munich, t. I, p. 379-380.

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Romains 12. On ne voit rien de bien difiant, et on a raison, dans ces patriciens de l'ancienne roche qui traitaient leurs femmes en esclaves, leurs enfants comme du btail, et leurs cranciers comme des btes fauves ; et, s'il restait une si mauvaise cause des dfenseurs qui voulussent arguer d'une prtendue variation dans le niveau moral aux diverses poques, il ne serait pas bien difficile de repousser l'argument et d'en dmontrer le peu de solidit. Dans tous les temps, l'abus de la force a excit une indignation gale ; si les rois ne furent pas chasss pour le viol de Lucrce, si le tribunat ne fut pas tabli pour l'attentat d'Appius, du moins les causes plus profondes de ces deux grandes rvolutions, en s'armant de tels prtextes, tmoignaient assez des dispositions contemporaines de la morale publique. Non, ce n'est pas dans la vertu plus grande qu'il faut chercher la cause de la vigueur des premiers temps chez tous les peuples ; depuis le commencement des poques historiques, il n'est pas d'agrgation humaine, ft-elle aussi petite qu'on voudra se la figurer, chez qui toutes les tendances rprhensibles ne se soient trahies ; et cependant, ployant sous cet odieux bagage, les tats ne s'en maintiennent pas moins, et souvent, au contraire, semblent redevables de leur splendeur d'abominables institutions. Les Spartiates n'ont vcu et gagn l'admiration que par les effets d'une lgislation de bandits. Les Phniciens ont-ils d leur perte la corruption qui les rongeait et qu'ils allaient semant partout ? Non ; tout au contraire, c'est cette corruption qui a t l'instrument principal de leur puissance et de leur gloire ; depuis le jour o, sur les rivages des les grecques 13 , ils allaient, trafiquants fripons, htes sclrats, sduisant les femmes pour en faire marchandise, et volant et l les denres qu'ils couraient vendre, leur rputation fut, coup sr, bien et justement fltrissante ; ils n'en ont pas moins grandi et tenu dans les annales du monde un rang dont leur rapacit et leur mauvaise foi n'ont nullement contribu les faire descendre. Loin de dcouvrir dans les socits jeunes une supriorit de morale, je ne doute pas que les nations en vieillissant, et par consquent en approchant de leur chute, ne prsentent aux yeux du censeur un tat beaucoup plus satisfaisant. Les usages s'adoucissent, les hommes s'accordent davantage, chacun trouve vivre plus aisment, les droits rciproques ont eu le temps de se mieux dfinir et comprendre ; si bien que les thories sur le juste et l'injuste ont acquis peu peu un plus haut degr de dlicatesse. Il serait difficile de dmontrer qu'au temps o les Grecs ont jet bas l'empire de Darius, comme l'poque o les Goths sont entrs dans Rome, il n'y avait pas Athnes, Babylone et dans la grande ville impriale beaucoup plus d'honntes gens qu'aux jours glorieux d'Harmodius, de Cyrus le Grand et de Publicola. Sans remonter ces poques loignes, nous pouvons en juger par nous-mmes. Un des points du globe o le sicle est le plus avanc, et prsente un plus parfait contraste avec l'ge naf, c'est bien certainement Paris ; et cependant grand nombre de personnes religieuses et savantes avouent que dans aucun lieu, dans aucun temps, on ne trouverait autant de vertus efficaces, de solide pit, de douce rgularit, de finesse de conscience, qu'il s'en rencontre aujourd'hui dans cette grande ville. L'idal que l'on
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Balzac, Lettre madame la duchesse de Montausier. Odysse, XV.

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s'y fait du bien est tout aussi lev qu'il pouvait l'tre dans l'me des plus illustres modles du dix-septime sicle, et encore a-t-il dpouill cette amertume, cette sorte de roideur et de sauvagerie, oserais-je dire cette pdanterie, dont alors il n'tait pas toujours exempt ; de sorte que, pour contre-balancer les pouvantables carts de l'esprit moderne, on trouve, sur les lieux mmes o cet esprit a tabli le principal sige de sa puissance, des contrastes frappants, dont les sicles passs n'ont pas eu, un aussi haut degr que nous, le consolant spectacle. Je ne vois pas mme que les grands hommes manquent aux priodes de corruption et de dcadence, je dis les grands hommes les mieux caractriss par l'nergie du caractre et les fortes vertus. Si je cherche dans le catalogue des empereurs romains, la plupart d'ailleurs suprieurs leurs sujets par le mrite comme par le rang, je relve des noms comme ceux de Trajan, d'Antonin le Pieux, de Septime Svre, de Jovien ; et au-dessous du trne, dans la foule mme, j'admire tous les grands docteurs, les grands martyrs, les aptres de la primitive glise, sans compter les vertueux paens. J'ajoute que les esprits actifs, fermes, valeureux, remplissaient les camps et les municipes de faon faire douter qu'au temps de Cincinnatus, et proportion garde, Rome ait possd autant d'hommes minents dans tous les genres d'activit. L'examen des faits est compltement concluant. Ainsi, gens de vertu, gens d'nergie, gens de talent, loin de faire dfaut aux priodes de dcadence et de vieillesse des socits, s'y rencontrent au contraire avec plus d'abondance peut-tre qu'au sein des empires qui viennent de natre, et, en outre, le niveau commun de la moralit y est suprieur. Il n'est donc pas gnralement vrai de prtendre que, dans les tats qui tombent, la corruption des murs soit plus intense que dans ceux qui naissent ; que cette mme corruption dtruise les peuples est galement sujet contestation, puisque certains tats, loin de mourir de leur perversit, en ont vcu ; mais on peut aller mme au del, et dmontrer que l'abaissement moral n'est pas ncessairement mortel, car, parmi les maladies qui affectent les socits, il a cet avantage de pouvoir se gurir, et quelquefois assez vite. En effet, les murs particulires d'un peuple prsentent de trs frquentes ondulations suivant les priodes que l'histoire de ce peuple traverse. Pour ne s'adresser qu' nous, Franais, constatons que les Gallo-Romains des cinquime et sixime sicles, race soumise, valaient certainement mieux que leurs hroques vainqueurs, tous les points de vue que la morale embrasse ; ils n'taient mme pas toujours, individuellement pris, leurs infrieurs en courage et en vertu militaire 14. Il semblerait que, dans les ges qui suivirent, lorsque les deux races eurent commenc se mler, tout s'empira, et que, vers le huitime et le neuvime sicle, le territoire national ne prsentait pas un tableau dont nous ayons tirer grande vanit. Mais aux onzime, douzime et treizime sicles, le spectacle s'tait totalement transform, et, tandis que la socit avait russi amalgamer ses lments les plus discords, l'tat des murs tait gnralement digne de respect ; il n'y avait pas, dans les notions de ce temps, de
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Augustin Thierry, Rcits des temps mrovingiens. Voir, entre autres, l'histoire de Mummolus.

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ces ambages qui loignent du bien celui qui veut y parvenir. Le quatorzime et le quinzime sicles furent de dplorables moments de perversit et de conflits ; le brigandage prdomina ; ce fut de mille faons, et dans le sens le plus tendu et le plus rigoureux du mot, une priode de dcadence ; on et dit qu'en face des dbauches, des massacres, des tyrannies, de l'affaiblissement complet de tout sentiment honnte dans les nobles qui volaient leurs vilains, dans les bourgeois qui vendaient la patrie l'Angleterre, dans un clerg sans rgularit, dans tous les ordres enfin, la socit entire allait s'crouler, et sous ses ruines engloutir et cacher tant de hontes. La socit ne s'croula pas, elle continua de vivre, elle s'ingnia, elle combattit, elle sortit de peine. Le seizime sicle, malgr ses folies sanglantes, consquences adoucies de l'ge prcdent, fut beaucoup plus honorable que son prdcesseur ; et, pour l'humanit, la Saint-Barthlemy n'est pas ignominieuse comme le massacre des Armagnacs. Enfin, de ce temps demi corrig, la socit franaise passa aux lumires vives et pures de l'ge des Fnelon, des Bossuet et des Montausier. Ainsi, jusqu' Louis XIV, notre histoire prsente des successions rapides du bien au mal, et la vitalit propre la nation reste en dehors de l'tat de ses murs. J'ai trac en courant les plus grandes diffrences ; celles de dtail abondent ; il faudrait bien des pages pour les relever ; mais, ne parler que de ce que nous avons presque vu de nos yeux, ne sait on pas que tous les dix ans, depuis 1787, le niveau de la moralit a normment vari ? Je conclus que, la corruption des murs tant, en dfinitive, un fait transitoire et flottant, qui tantt s'empire et tantt s'amliore, on ne saurait la considrer comme une cause ncessaire et dterminante de ruine pour les tats. Ici je me trouve amen examiner un argument d'espce contemporaine qu'il n'entrait pas dans les ides du dix-huitime sicle de faire valoir ; mais, comme il s'enchane merveille avec la dcadence des murs, je ne crois pas pouvoir en parler plus propos. Plusieurs personnes sont portes penser que la fin d'une socit est imminente quand les ides religieuses tendent s'affaiblir et disparatre. On observe une sorte de corrlation Athnes et Rome entre la profession publique des doctrines de Znon et d'picure, l'abandon des cultes nationaux qui s'en est suivi, dit-on, et la fin des deux rpubliques. On nglige d'ailleurs de remarquer que ces deux exemples sont peu prs les seuls que l'on puisse citer d'un pareil synchronisme ; que l'empire des Perses tait fort dvot au culte des mages lorsqu'il est tomb ; que Tyr, Carthage, la Jude, les monarchies aztque et pruvienne ont t frappes de mort en embrassant leurs autels avec beaucoup d'amour, et que par consquent il est impossible de prtendre que tous les peuples qui voient se dtruire leur nationalit expient par ce fait un abandon du culte de leurs pres. Mais ce n'est pas tout : dans les deux seuls exemples que l'on me paraisse fond invoquer, le fait que l'on relve a beaucoup plus d'apparence que de fond, et je nie tout fait qu' Rome comme Athnes, le culte antique ait jamais t dlaiss, jusqu'au jour o il fut remplac dans toutes les consciences par le triomphe complet du christianisme ; en d'autres termes, je crois qu'en matire de foi religieuse, il n'y a jamais eu chez aucun peuple du monde une vritable solution de continuit ; que, lorsque la forme ou la nature intime de la croyance a chang, le Teutats gaulois a saisi le Jupiter romain, et le Jupiter le christianisme, absolument comme, en droit, le mort saisit le vif, sans transition d'incr-

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dulit ; et ds lors, s'il ne s'est jamais trouv une nation dont on ft en droit de dire qu'elle tait sans foi, on est mal fond mettre en avant que le manque de foi dtruit les tats. Je vois bien sur quoi le raisonnement s'appuie. On dira que c'est un fait notoire qu'un peu avant le temps de Pricls, Athnes, et chez les Romains vers l'poque des Scipions, l'usage se rpandit, dans les classes leves, de raisonner sur les choses religieuses d'abord, puis d'en douter, puis dcidment de n'y plus croire et de tirer vanit de l'athisme. De proche en proche, cette habitude gagna, et il ne resta plus, ajoute-t-on, personne, ayant quelques prtentions un jugement sain, qui ne dfit les augures de s'entre-regarder sans rire. Cette opinion, dans un peu de vrai, mle aussi beaucoup de faux. Qu'Aspasie, la fin de ses petits soupers, et Llius, auprs de ses amis, se fissent gloire de bafouer les dogmes sacrs de leur pays, il n'y a, le soutenir, rien que de trs exact ; mais pourtant, ces deux poques, les plus brillantes de l'histoire de la Grce et de Rome, on ne se serait pas permis de professer trop publiquement de pareilles ides. Les imprudences de sa matresse faillirent coter cher Pricls lui-mme ; on se souvient des larmes qu'il versa en plein tribunal, et qui, seules, n'auraient pas russi faire absoudre la belle incrdule. On n'a pas oubli non plus le langage officiel des potes du temps, et comme Aristophane avec Sophocle, aprs Eschyle, s'tablissait le vengeur impitoyable des divinits outrages. C'est que la nation tout entire croyait ses dieux, regardait Socrate comme un novateur coupable, et voulait voir juger et condamner Anaxagore. Mais, plus tard ?... Plus tard les thories philosophiques et impies russirent-elles pntrer dans les masses populaires ? Jamais, dans aucun temps, aucun jour, elles n'y parvinrent. Le scepticisme resta une habitude des gens lgants, et ne dpassa pas leur sphre. On va objecter qu'il est bien inutile de parler de ce que pensaient des petits bourgeois, des populations villageoises, des esclaves, tous sans influence dans la conduite de l'tat, et dont les ides n'avaient pas d'action sur la politique. La preuve qu'elles en avaient, c'est que, jusqu'au dernier soupir du paganisme, il fallut leur conserver leurs temples et leurs chapelles ; il fallut payer leurs hirophantes ; il fallut que les hommes les plus minents, les plus clairs, les plus fermes dans la ngation religieuse, non seulement s'honorassent publiquement de porter la robe sacerdotale, mais remplissent eux-mmes, eux, accoutums tourner les feuillets du livre de Lucrce, manu diurna, manu nocturna, les emplois les plus rpugnants du culte, et non seulement s'en acquittassent aux jours de crmonie, mais encore employassent leurs rares loisirs, des loisirs disputs pniblement aux plus terribles jeux de la politique, crire des traits d'aruspicine. Je parle ici du grand Jules 15 . Eh quoi ! tous les
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Csar, dmocrate et sceptique, savait mettre son langage en dsaccord avec ses opinions lorsque la circonstance le requrait. Rien de curieux comme l'oraison funbre qu'il pronona pour sa tante : L'origine maternelle de ma tante Julia, dit-il, remonte aux rois ; la paternelle se rattache aux dieux immortels ; car les rois Marciens, dont fut le nom de sa mre, taient issus d'Ancus Marcius, et c'est de Vnus que viennent les Jules, race laquelle appartient notre famille. Ainsi, dans ce sang, il y avait tout la fois la saintet des rois, les plus puissants des hommes, et l'adorable majest (cerimonia) des dieux, qui tiennent les rois eux-mmes en leur pouvoir. (Sutone, Julius, 5.) On n'est pas plus monarchique ; mais aussi, pour un athe, on n'est pas plus religieux.

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empereurs aprs lui furent et durent tre des souverains pontifes, Constantin encore ; et, tandis qu'il avait des raisons bien plus fortes que tous ses prdcesseurs pour repousser une charge si odieuse son honneur de prince chrtien, il dut, contraint par l'opinion publique, videmment bien puissante, quoiqu' la veille de s'teindre, il dut compter encore avec l'antique religion nationale. Ainsi, ce n'tait pas la foi des petits bourgeois, des populations villageoises, des esclaves, qui tait peu de chose, c'tait l'opinion des gens clairs. Cette dernire avait beau s'insurger, au nom de la raison et du bon sens, contre les absurdits du paganisme ; les masses populaires ne voulaient pas, ne pouvaient pas renoncer une croyance avant qu'on leur en et fourni une autre, donnant l une grande dmonstration de cette vrit, que c'est le positif et non le ngatif qui est d'emploi dans les affaires de ce monde ; et la pression de ce sentiment gnral fut si forte qu'au troisime sicle il y eut, dans les hautes classes, une raction religieuse, raction solide, srieuse, et qui dura jusqu'au passage dfinitif du monde aux bras de l'glise ; de sorte que le rgne du philosophisme aurait atteint son apoge sous les Antonins, et commenc son dclin peu aprs leur mort. Mais ce n'est pas le lieu de dbattre cette question, d'ailleurs intressante pour l'histoire des ides ; qu'il me suffise d'tablir que la rnovation gagna de plus en plus, et d'en faire ressortir la cause la plus apparente. Plus le monde romain alla vieillissant, plus le rle des armes fut considrable. Depuis l'empereur, qui sortait invitablement des rangs de la milice, jusqu'au dernier officier de son prtoire, jusqu'au plus mince gouverneur de district, tous les fonctionnaires avaient commenc par tourner sous le cep du centurion. Tous sortaient donc de ces masses populaires dont j'ai dj signal l'indomptable pit, et, en arrivant aux splendeurs d'un rang lev, trouvaient pour leur dplaire, les choquer, les blesser, l'antique clat des classes municipales, de ces snateurs des villes, qui les regardaient volontiers comme des parvenus, et les auraient raills de grand cur, n'et t la crainte. Il y avait ainsi hostilit entre les matres rels de l'tat et les familles jadis suprieures. Les chefs de l'arme taient croyants et fanatiques, tmoin Maximin, Galre, cent autres ; les snateurs et les dcurions faisaient encore leurs dlices de la littrature sceptique ; mais comme on vivait, en dfinitive, la cour, donc parmi les militaires, on tait contraint d'adopter un langage et des opinions officielles qui ne fussent pas dangereuses. Tout devint, peu peu, dvot dans l'empire, et ce fut par dvotion que les philosophes eux-mmes, conduits par vhmre, se mirent inventer des systmes pour concilier les thories rationalistes avec le culte de l'tat, mthode dont l'empereur Julien fut le plus puissant coryphe. Il n'y a pas lieu de louer beaucoup cette renaissance de la pit paenne, puisqu'elle causa la plupart des perscutions qui ont atteint nos martyrs. Les populations, offenses dans leur culte par les sectes athes, avaient patient aussi longtemps que les hautes classes les avaient domines ; mais, aussitt que la dmocratie impriale eut rduit ces mmes classes au rle le plus humble, les gens d'en bas se voulurent venger d'elles, et, se trompant de victimes, gorgrent les chrtiens, qu'ils appelaient impies et prenaient pour des philosophes. Quelle diffrence entre les poques ! Le paen vraiment sceptique, c'est ce roi Agrippa

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qui, par curiosit, veut entendre saint Paul 16. Il l'coute, discute avec lui, le tient pour un fou, mais ne songe pas le punir de penser autrement qu'il ne fait lui-mme. C'est l'historien Tacite, plein de mpris pour les nouveaux religionnaires, mais blmant Nron de ses cruauts envers eux ; Agrippa et Tacite taient des incrdules. Diocltien tait un politique conduit par les clameurs des gouverns ; Dcius, Aurlien taient des fanatiques comme leurs peuples. Et combien de peine n'prouva-t-on pas encore, lorsque le gouvernement romain eut dfinitivement embrass la cause du christianisme, conduire les populations dans le giron de la foi ! En Grce, de terribles rsistances clatrent, aussi bien dans la chaire des coles que dans les bourgs et les villages et partout les vques prouvrent tant de difficults triompher des petites divinits topiques, que, sur bien des points, la victoire fut moins l'uvre de la conversion et de la persuasion que de l'adresse, de la patience et du temps. Le gnie des hommes apostoliques, rduit user de fraudes pieuses, substitua aux divinits des bois, des prs, des fontaines, les saints, les martyrs et les vierges. Ainsi les hommages continurent, pendant quelque temps s'adressrent mal, et finirent par trouver la bonne voie. Que dis-je ? Est-ce vraiment certain ? Est-il avr que, sur quelques points de la France mme, il ne se trouve pas telle paroisse o quelques superstitions aussi tenaces que bizarres, n'inquitent pas encore la sollicitude des curs ? Dans la catholique Bretagne, au sicle dernier, un vque luttait contre des populations obstines dans le culte d'une idole de pierre. En vain on jetait l'eau le grossier simulacre, ses adorateurs entts savaient l'en retirer, et il fallut l'intervention d'une compagnie d'infanterie pour le mettre en pices. Voil quelle fut et quelle est la longvit du paganisme. Je conclus qu'on est mal fonde soutenir que Rome et Athnes se soient trouves un seul jour sans religion. Puisque donc il n'est jamais arriv, ni dans les temps anciens, ni dans les temps modernes, qu'une nation abandonnt son culte avant d'tre bien et dment pourvue d'un autre, il est impossible de prtendre que la ruine des peuples soit la consquence de leur irrligion. Aprs avoir refus une puissance ncessairement destructive au fanatisme, au luxe, la corruption des murs, et la ralit politique l'irrligion, il me reste traiter de l'influence d'un mauvais gouvernement ; ce sujet vaut bien qu'on lui ouvre un chapitre part.

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Act. Apost. XXVI, 24, 28, 31

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Chapitre III
Le mrite relatif des gouvernements n'a pas d'influence sur la longvit des peuples.

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Je comprends quelle difficult je soulve. Oser seulement l'aborder semblera beaucoup de lecteurs une sorte de paradoxe. On est convaincu, et l'on fait trs bien de l'tre, que les bonnes lois, la bonne administration, influent d'une manire directe et puissante sur la sant d'une nation ; mais on l'est si fort, que l'on attribue ces lois, cette administration, le fait mme de la dure d'une agrgation sociale, et c'est ici qu'on a tort. On aurait raison, sans doute, si les peuples ne pouvaient vivre que dans l'tat de bien-tre ; mais nous savons bien qu'ils subsistent pendant longtemps, tout comme l'individu, en portant dans leurs flancs des affections dsorganisatrices, dont les ravages clatent souvent avec force au dehors. Si les nations devaient toujours mourir de leurs maladies, il n'en est pas qui dpasseraient les premires annes de formation ; car c'est prcisment alors que l'on peut leur trouver la pire administration, les plus mauvaises lois et le plus mal observes ; mais elles ont prcisment ce point de dissemblance avec l'organisme humain, que, tandis que celui-ci redoute, surtout dans l'enfance, une srie de flaux l'attaque desquels on sait d'avance qu'il ne rsisterait pas, la socit ne reconnat pas de tels maux, et des preuves surabondantes sont

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fournies par l'histoire, qu'elle chappe sans cesse aux plus redoutables, aux plus longues, aux plus dvastatrices invasions des souffrances politiques, dont les lois mal conues et l'administration oppressive ou ngligente sont les extrmes 17. Essayons d'abord de prciser ce que c'est qu'un mauvais gouvernement. Les varits de ce mal paraissent assez nombreuses ; il serait mme impossible de les compter toutes ; elles se multiplient l'infini suivant la constitution des peuples, les lieux, les temps. Toutefois, en les groupant sous quatre catgories principales, peu de varits chapperont. Un gouvernement est mauvais lorsqu'il est impos par l'influence trangre. Athnes a connu ce gouvernement sous les Trente Tyrans ; elle s'en est dbarrasse, et l'esprit national, loin de mourir chez elle dans le cours de cette oppression, ne fit que s'y retremper. Un gouvernement est mauvais lorsque la conqute pure et simple en est la base. La France, au quatorzime sicle, a, dans sa presque totalit, subi le joug de l'Angleterre. Elle en est sortie plus forte et plus brillante. La Chine a t couverte et prise par les hordes mongoles ; elle a fini par les rejeter hors de ses limites, aprs leur avoir fait subir un singulier travail d'nervement. Depuis cette poque, elle est retombe sous un autre joug ; mais, bien que les Mantchoux comptent dj un rgne plus que sculaire, ils sont la veille d'prouver le mme sort que les Mongols, aprs avoir pass par une semblable prparation affaiblissante. Un gouvernement est surtout mauvais lorsque le principe dont il est sorti, se laissant vicier, cesse d'tre sain et vigoureux comme il tait d'abord. Ce fut le sort de la monarchie espagnole. Fonde sur l'esprit militaire et la libert communale, elle commena s'abaisser, vers la fin du rgne de Philippe II, par l'oubli de ses origines. Il est impossible d'imaginer un pays o les bonnes maximes fussent plus tombes en oubli, o le pouvoir part plus faible et plus dconsidr, o l'organisation religieuse elle-mme donnt plus de prise la critique. L'agriculture et l'industrie, frappes comme tout le reste, taient quasi ensevelies dans le marasme national. L'Espagne estelle morte ? Non. Ce pays, dont plusieurs dsespraient, a donn l'Europe l'exemple glorieux d'une rsistance obstine la fortune de nos armes, et c'est peut-tre celui de tous les tats modernes dont la nationalit se montre en ce moment la plus vivace. Un gouvernement est encore bien mauvais lorsque, par la nature de ses institutions, il autorise un antagonisme, soit entre le pouvoir suprme et la masse de la nation, soit entre les diffrentes classes. Ainsi l'on a vu, au moyen ge, des rois d'Angleterre et de France aux prises avec leurs grands vassaux, les paysans en lutte avec leurs seigneurs ; ainsi, en Allemagne, les premiers effets de la libert de penser ont amen les guerres
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On comprend assez qu'il ne s'agit pas ici de l'existence politique d'un centre de souverainet, mais de la vie d'une socit entire, de la perptuit d'une civilisation. C'est ici le lieu d'appliquer la distinction indique plus haut.

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civiles des hussites, des anabaptistes et de tant d'autres sectaires ; et, une poque un peu plus loigne, l'Italie souffrit tellement par le partage d'une autorit tiraille entre l'empereur, le pape, les nobles et les communes, que les masses, ne sachant qui obir, finirent souvent par ne plus obir personne. La socit italienne est-elle morte alors ? Non. Sa civilisation ne fut jamais plus brillante, son industrie plus productive, son influence au dehors plus inconteste. Et je veux bien croire que parfois, au milieu de ces orages, un pouvoir sage et rgulier, semblable un rayon de soleil, se fit jour quelque temps pour le plus grand bien des peuples ; mais c'tait une fortune courte, et, de mme que la situation contraire ne donnait pas la mort, l'exception, pas davantage, ne donnait la vie. Pour parvenir un tel rsultat, il s'en manqua de tout que les poques prospres aient t frquentes et de dure assez longue. Et si les rgnes judicieux furent alors clairsems, il en fut en tout temps de mme. Pour les meilleurs mme, que de contestations et que d'ombres aux plus heureux tableaux ! Tous les auteurs regardent-ils galement le temps du roi Guillaume d'Orange comme une re de prosprit pour l'Angleterre ? Tous admirent-ils Louis XIV, le Grand, sans nulle rserve ? Au contraire. Les dtracteurs ne manquent pas, et les reproches savent o se prendre ; c'est cependant, peu prs, ce que nos voisins et nous avons, soit de mieux ordonn, soit de plus fcond, dans le pass. Les bons gouvernements se distribuent d'une manire si parcimonieuse au milieu du cours des temps, et, lorsqu'ils se produisent, sont tellement contestables encore ; cette science de la politique, la plus haute, la plus pineuse de toutes, est si disproportionne la faiblesse de l'homme, qu'on ne peut pas prtendre, en bonne foi, que, pour tre mal conduits, les peuples prissent. Grce au ciel, ils ont de quoi s'habituer de bonne heure ce mal, qui, mme dans sa plus grande intensit, est prfrable, de mille faons, l'anarchie ; et C'est un fait avr, et que la plus mince tude de l'histoire suffira dmontrer, que le gouvernement, si mauvais soit-il, entre les mains duquel un peuple expire, est souvent meilleur que telle des administrations qui le prcdrent.

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Chapitre IV
De ce qu'on doit entendre par le mot dgnration ; du mlange des principes ethniques, et comment les socits se forment et se dfont.

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Pour peu que l'esprit des pages prcdentes ait t compris, on n'en aura pas conclu que je ne donnais aucune importance aux maladies du corps social, et que le mauvais gouvernement, le fanatisme, l'irrligion, ne constituaient, mes yeux, que des accidents sans porte. Ma pense est certainement tout autre. Je reconnais, avec l'opinion gnrale, qu'il y a bien lieu de gmir lorsque la socit souffre du dveloppement de ces tristes flaux, et que tous les soins, toutes les peines, tous les efforts que l'on peut appliquer y porter remde, ne sauraient tre perdus ; ce que j'affirme seulement, c'est que si ces malheureux lments de dsorganisation ne sont pas ents sur un principe destructeur plus vigoureux, s'ils ne sont pas les consquences d'un mal cach plus terrible, on peut rester assur que leurs coups ne seront pas mortels, et qu'aprs une priode de souffrance plus ou moins longue, la ,socit sortira de leurs filets peut-tre rajeunie, peut-tre plus forte. Les exemples allgus me semblent concluants ; on pourrait en grossir le nombre l'infini ; et c'est pour cette raison sans doute que le sentiment commun a fini par sentir l'instinct de la vrit. Il a entrevu qu'en dfinitive il ne fallait pas donner aux flaux secondaires une importance disproportionne, et qu'il convenait de chercher ailleurs et plus profondment les raisons d'exister ou de mourir qui dominent les peuples. Indpendamment donc des circonstances de bien-tre ou de malaise, on a commenc

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envisager la constitution des socits en elle-mme, et on s'est montr dispos admettre que nulle cause extrieure n'avait sur elle une prise mortelle, tant qu'un principe destructif n d'elle-mme et dans son sein, inhrent, attach ses entrailles, n'tait pas puissamment dvelopp, et qu'au contraire, aussitt que ce fait destructeur existait, le peuple, chez lequel il fallait le constater, ne pouvait manquer de mourir, ftil le mieux gouvern des peuples, absolument comme un cheval puis s'abat sur une route unie. En prenant la question sous ce point de vue, on faisait un grand pas, il faut le reconnatre, et on se plaait sur un terrain, dans tous les cas, beaucoup plus philosophique que le premier. En effet, Bichat n'a pas cherch dcouvrir le grand mystre de l'existence en tudiant les dehors ; il a tout demand l'intrieur du sujet humain. En faisant de mme, on s'attachait au seul vrai moyen d'arriver des dcouvertes. Malheureusement cette bonne pense, n'tant que le rsultat de l'instinct, ne poussa pas trs loin sa logique, et on la vit se briser sur la premire difficult. On s'tait cri : Oui, rellement, c'est dans le sein mme d'un corps social qu'existe la cause de sa dissolution ; mais quelle est cette cause ? La dgnration, fut-il rpliqu ; les nations meurent lorsqu'elles sont composes d'lments dgnrs. La rponse tait fort bonne, tymologiquement et de toute manire ; il ne s'agissait plus que de dfinir ce qu'il faut entendre par ces mots : nation dgnre. C'est l qu'on fit naufrage : on expliqua un peuple dgnr par un peuple qui, mal gouvern, abusant de ses richesses, fanatique ou irrligieux, a perdu les vertus caractristiques de ses premiers pres. Triste chute ! Ainsi une nation prit sous les flaux sociaux parce qu'elle est dgnre, et elle est dgnre parce qu'elle prit. Cet argument circulaire ne prouve que l'enfance de l'art en matire d'anatomie sociale. Je veux bien que les peuples prissent parce qu'ils sont dgnrs, et non pour autre cause ; c'est par ce malheur qu'ils sont rendus dfinitivement incapables de souffrir le choc des dsastres ambiants, et qu'alors, ne pouvant plus supporter les coups de la fortune adverse, ni se relever aprs les avoir subis, ils donnent le spectacle de leurs illustres agonies ; s'ils meurent, c'est qu'ils n'ont plus pour traverser les dangers de la vie la mme vigueur que possdaient leurs anctres, c'est, en un mot enfin, qu'ils sont dgnrs. L'expression, encore une fois, est fort bonne ; mais il faut l'expliquer un peu mieux et lui donner un sens. Comment et pourquoi la vigueur se perd-elle ? Voil ce qu'il faut dire. Comment dgnre-t-on ? C'est l ce qu'il s'agit d'exposer. jusqu'ici on s'est content du mot, on n'a pas dvoil la chose. C'est ce pas de plus que je vais essayer de faire. Je pense donc que le mot dgnr, s'appliquant un peuple, doit signifier et signifie que ce peuple n'a plus la valeur intrinsque qu'autrefois il possdait, parce qu'il n'a plus dans ses veines le mme sang, dont des alliages successifs ont graduellement modifi la valeur ; autrement dit, qu'avec le mme nom, il n'a pas conserv la mme race que ses fondateurs ; enfin, que l'homme de la dcadence, celui qu'on appelle l'homme dgnr, est un produit diffrent, au point de vue ethnique, du hros des grandes poques. Je veux bien qu'il possde quelque chose de son essence ; mais, plus il dgnre, plus ce quelque chose s'attnue. Les lments htrognes qui prdominent dsormais en lui composent une nationalit toute nouvelle et bien

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malencontreuse dans son originalit ; il n'appartient ceux qu'il dit encore tre ses pres, qu'en ligne trs collatrale. Il mourra dfinitivement, et sa civilisation avec lui, le jour o l'lment ethnique primordial se trouvera tellement subdivis et noy dans des apports de races trangres, que la virtualit de cet lment n'exercera plus dsormais d'action suffisante. Elle ne disparatra pas, sans doute, d'une manire absolue ; mais, dans la pratique, elle sera tellement combattue, tellement affaiblie, que sa force deviendra de moins en moins sensible, et c'est ce moment que la dgnration pourra tre considre comme complte, et que tous ses effets apparatront. Si je parviens dmontrer ce thorme, j'ai donn un sens au mot de dgnration. En montrant comment l'essence d'une nation s'altre graduellement, je dplace la responsabilit de la dcadence ; je la rends, en quelque sorte, moins honteuse ; car elle ne pse plus sur des fils, mais sur des neveux, puis sur des cousins, puis sur des allis de moins en moins proches ; et lorsque je fais toucher au doigt que les grands peuples, au moment de leur mort, n'ont qu'une bien faible, bien impondrable partie du sang des fondateurs dont ils ont hrit, j'ai suffisamment expliqu comment il se peut faire que les civilisations finissent, puisqu'elles ne restent pas dans les mmes mains. Mais l, en mme temps, je touche un problme encore bien plus hardi que celui dont j'ai tent l'claircissement dans les chapitres qui prcdent, puisque la question que j'aborde est celle-ci : Y a-t-il entre les races humaines des diffrences de valeur intrinsque rellement srieuses, et ces diffrences sont-elles possibles apprcier ? Sans tarder davantage, j'entame la srie des considrations relatives au premier point ; le second sera rsolu par la discussion mme. Pour faire comprendre ma pense d'une manire plus claire et plus saisissable, je commence par comparer une nation, toute nation, au corps humain, l'gard duquel les physiologistes professent cette opinion, qu'il se renouvelle constamment, dans toutes ses parties constituantes, que le travail de transformation qui se fait en lui est incessant, et qu'au bout de certaines priodes, il renferme bien peu de ce qui en tait d'abord partie intgrante, de telle sorte que le vieillard n'a rien de l'homme fait, l'homme fait rien de l'adolescent, l'adolescent rien de l'enfant, et que l'individualit matrielle n'est pas autrement maintenue que par des formes internes et externes qui se sont succd les unes aux autres en se copiant peu prs. Une diffrence que j'admettrai pourtant entre le corps humain et les nations, c'est que, dans ces dernires, il est trs peu question de la conservation des formes, qui se dtruisent et disparaissent avec infiniment de rapidit. je prends un peuple, ou, pour mieux dire, une tribu, au moment o, cdant un instinct de vitalit prononc, elle se donne des lois et commence jouer un rle en ce monde. Par cela mme que ses besoins, que ses forces s'accroissent, elle se trouve en contact invitable avec d'autres familles, et, par la guerre ou par la paix, russit se les incorporer.

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Il n'est pas donn toutes les familles humaines de se hausser ce premier degr, passage ncessaire qu'une tribu doit franchir pour parvenir un jour l'tat de nation. Si un certain nombre de races, qui mme ne sont pas cotes trs haut sur l'chelle civilisatrice, l'ont pourtant travers, on ne peut pas dire avec vrit que ce soit l une rgle gnrale ; il semblerait, au contraire, que l'espce humaine prouve une assez grande difficult s'lever au-dessus de l'organisation parcellaire, et que c'est seulement pour des groupes spcialement dous qu'a lieu le passage une situation plus complexe. J'invoquerai, en tmoignage, l'tat actuel d'un grand nombre de groupes rpandus dans toutes les parties du monde. Ces tribus grossires, surtout celles des ngres plagiens de la Polynsie, les Samoydes et autres familles du monde boral et la plus grande partie des ngres africains, n'ont, jamais pu sortir de cette impuissance, et vivent juxtaposes les unes aux autres et en rapports de complte indpendance. Les plus forts massacrent les plus faibles, les plus faibles cherchent mettre une distance aussi grande que possible entre eux et les plus forts ; l se borne toute la politique de ces embryons de socits qui se perptuent depuis le commencement de l'espce humaine, dans un tat si imparfait, sans avoir jamais pu mieux faire. On objectera que ces misrables hordes forment la moindre partie de la population du globe ; sans doute, mais il faut tenir compte de toutes leurs pareilles qui ont exist et disparu. Le nombre en est incalculable, et il compose certainement la grande majorit des races pures dans les varits jaune et noire. Si donc il faut admettre que, pour un nombre trs important d'humains, il a t impossible et l'est jamais de faire mme le premier pas vers la civilisation ; si, en outre, nous considrons que ces peuplades se trouvent disperses sur la face entire du monde, dans les conditions de lieux et de climats les plus diverses, habitant indiffremment les pays glacs, temprs, torrides, le bord des mers, des lacs et des rivires, le fond des bois, les prairies herbeuses, ou les dserts arides, nous sommes induits conclure qu'une partie de l'humanit est, en elle-mme, atteinte d'impuissance se civiliser jamais, mme au premier degr, puisqu'elle est inhabile vaincre les rpugnances naturelles que l'homme, comme les animaux, prouve pour le croisement. Nous laissons donc ces tribus insociables de ct, et nous continuons la marche ascendante avec celles qui comprennent que, soit par la guerre, soit par la paix, si elles veulent augmenter leur puissance et leur bien-tre, c'est une absolue ncessit que de forcer leurs voisins d'entrer dans leur cercle d'existence. La guerre est bien incontestablement le plus simple des deux moyens. La guerre se fait donc ; mais, la campagne finie, quand les passions destructives sont satisfaites, il reste des prisonniers, ces prisonniers deviennent des esclaves, ces esclaves travaillent ; voil des rangs, voil une industrie voil une tribu devenue peuplade. C'est un degr suprieur qui, son tour, n'est pas ncessairement franchi par les agrgations d'hommes qui ont su s'y lever ; beaucoup s'en contentent et y croupissent. Mais certaines autres, de beaucoup plus imaginatives et plus nergiques, comprennent quelque chose de mieux que le simple maraudage ; elles font la conqute d'une vaste terre, et prennent en proprit, non plus les habitants seulement, mais le sol avec

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eux. Une vritable nation est ds lors forme. Souvent alors, pendant un temps, les deux races continuent vivre cte cte sans se mler ; et cependant, comme elles sont devenues indispensables l'une l'autre, que la communaut de travaux et d'intrts s'est la longue tablie, que les rancunes de la conqute et son orgueil s'moussent, que, tandis que ceux qui sont dessous tendent naturellement monter au niveau de leurs matres, les matres rencontrent aussi mille motifs de tolrer et quelquefois de servir cette tendance, le mlange du sang finit par s'oprer, et les hommes des deux origines, cessant de se rattacher des tribus distinctes, se confondent de plus en plus. L'esprit d'isolement est toutefois tellement inhrent l'espce humaine que, mme dans cet tat de croisement avanc, il y a encore rsistance un croisement ultrieur. Il est des peuples dont nous savons d'une manire trs positive que leur origine est multiple, et qui pourtant conservent avec une force extraordinaire l'esprit de clan. Nous le savons pour les Arabes, qui font plus que de sortir de diffrents rameaux de la souche smitique ; ils appartiennent, tout la fois, ce qu'on nomme la famille de Sem et celle de Cham, sans parler d'autres parents locales infinies. Malgr cette diversit de sources, leur attachement la sparation par tribu forme un des traits les plus frappants de leur caractre national et de leur histoire politique ; si bien qu'on a cru pouvoir attribuer, en grande partie, leur expulsion de l'Espagne, non seulement au fractionnement de leur puissance dans ce pays, mais encore et surtout au morcellement plus intime que la distinction continue, et par suite la rivalit des familles, perptuait au sein des petites monarchies de Valence, de Tolde, de Cordoue et de Grenade 18. Pour la plupart des peuples on peut faire la mme remarque, en ajoutant que l o la sparation par tribu s'est efface, celle par nation la remplace, agissant avec une nergie presque semblable, et telle que la communaut de religion ne suffit pas la paralyser. Elle existe entre les Arabes et les Turks comme entre les Persans et les Juifs, les Parsis et les Hindous, les Nestoriens Syriens et les Kurdes ; on la retrouve galement dans la Turquie d'Europe ; on suit sa trace en Hongrie, entre les Madjars, les Saxons, les Valaques, les Croates, et je puis affirmer, pour l'avoir vu, que dans certaines parties de la France, ce pays o les races sont mlanges plus que partout ailleurs peut-tre, il est des populations qui, de village village, rpugnent encore aujourd'hui contracter alliance. Je me crois en droit de conclure, d'aprs ces exemples qui embrassent tous les pays et tous les sicles, mme notre pays et notre temps, que l'humanit prouve, dans toutes ses branches, une rpulsion secrte pour les croisements ; que, chez plusieurs de ces rameaux, cette rpulsion est invincible ; que, chez d'autres, elle n'est dompte que dans une certaine mesure ; que ceux, enfin, qui secouent le plus compltement le joug de cette ide ne peuvent cependant s'en dbarrasser de telle faon qu'il ne leur en reste

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Cet attachement des nations arabes l'isolement ethnique se manifeste quelquefois d'une manire bien bizarre. Un voyageur (M. Fulgence Fresnel, si je ne me trompe) raconte qu' Djiddah, o les murs sont trs relches, la mme Bdouine qui ne refuse rien la plus lgre sduction d'argent, se trouverait dshonore, si elle pousait en lgitime mariage soit le Turk, soit l'Europen auquel elle se prte en le mprisant.

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au moins quelques traces : ces derniers forment ce qui est civilisable dans notre espce. Ainsi le genre humain se trouve soumis deux lois, l'une de rpulsion, l'autre d'attraction, agissant, diffrents degrs, sur ses races diverses ; deux lois, dont la premire n'est respecte, que par celles de ces races qui ne doivent jamais s'lever audessus des perfectionnements tout fait lmentaires de la vie de tribu, tandis que la seconde, au contraire, rgne avec d'autant plus d'empire, que les familles ethniques sur lesquelles elle s'exerce sont plus susceptibles de dveloppements. Mais c'est ici qu'il faut surtout tre prcis. Je viens de prendre un peuple l'tat de famille, d'embryon ; je l'ai dou de l'aptitude ncessaire pour passer l'tat de nation ; il y est ; l'histoire ne m'apprend pas quels taient les lments constitutifs du groupe originaire ; tout ce que je sais, c'est que ces lments le rendaient apte aux transformations que je lui ai fait subir ; maintenant agrandi, deux possibilits sont seules prsentes pour lui ; entre deux destines, l'une ou l'autre est invitable : ou il sera conqurant, ou il sera conquis. Je le suppose conqurant ; je lui fais la plus belle part : il domine, gouverne et civilise tout la fois ; il n'ira pas, dans les provinces qu'il parcourt, semer inutilement le meurtre et l'incendie ; les monuments, les institutions, les murs, lui seront galement sacrs ; ce qu'il changera, ce qu'il trouvera bon et utile de modifier, sera remplac par des crations suprieures ; la faiblesse deviendra force dans ses mains ; il se comportera de telle faon que, suivant le mot de l'criture, il sera grand devant les hommes. Je ne sais si le lecteur y a dj pens, mais, dans le tableau que je trace, et qui n'est autre, certains gards, que celui prsent par les Hindous, les gyptiens, les Perses, les Macdoniens, deux faits me paraissent bien saillants. Le premier, c'est qu'une nation, sans force et sans puissance, se trouve tout coup, par le fait d'tre tombe aux mains de matres vigoureux, appele au partage d'une nouvelle et meilleure destine, ainsi qu'il arriva aux Saxons de l'Angleterre, lorsque les Normands les eurent soumis ; la seconde, cest qu'un peuple d'lite, un peuple souverain, arm, comme tel, d'une propension marque se mler un autre sang, se trouve dsormais en contact intime avec une race dont l'infriorit n'est pas seulement dmontre par la dfaite, mais encore par le dfaut des qualits visibles chez les vainqueurs. Voil donc, dater prcisment du jour o la conqute est accomplie et o la fusion commence, une modification sensible dans la constitution du sang des matres. Si la nouveaut devait s'arrter l, on se trouverait, au bout d'un laps de temps d'autant plus considrable que les nations superposes auraient t originairement plus nombreuses, avoir en face une race nouvelle, moins puissante, coup sr, que le meilleur de ses anctres, forte encore cependant, et faisant preuve de qualits spciales rsultant du mlange mme, et inconnues aux deux familles gnratrices. Mais il n'en va pas ainsi d'ordinaire, et l'alliage n'est pas longtemps born la double race nationale seulement.

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L'empire que je viens d'imaginer est puissant ; il agit sur ses voisins. Je suppose de nouvelles conqutes ; c'est encore un nouveau sang qui, chaque fois, vient se mler au courant. Dsormais, mesure que la nation grandit, soit par les armes, soit par les traits, son caractre ethnique s'altre de plus en plus. Elle est riche, commerante, civilise ; les besoins et les plaisirs des autres peuples trouvent chez elle, dans ses capitales, dans ses grandes villes, dans ses ports, d'amples satisfactions, et les mille attraits qu'elle possde fixent au milieu d'elle le sjour de nombreux trangers. Peu de temps se passe, et une distinction de castes peut, bon droit, succder la distinction primitive par nations. Je veux que le peuple sur lequel je raisonne soit confirm dans ses ides de sparation par les prescriptions religieuses les plus formelles, et qu'une pnalit redoutable veille l'entour pour pouvanter les dlinquants. Parce que ce peuple est civilis, ses murs sont douces et tolrantes, mme au mpris de sa foi ; ses oracles auront beau parler, il natra des gens dcasts : il faudra crer tous les jours de nouvelles distinctions, inventer de nouvelles classifications, multiplier les rangs, rendre presque impossible de se reconnatre au milieu de subdivisions variant l'infini, changeant de province province, de canton canton, de village village ; faire enfin ce qui a lieu dans les pays hindous. Mais il n'est gure que le brahmane qui ses ait montr autant de tnacit dans ses ides sparatrices ; les peuples civiliss par lui, en dehors de son sein, n'ont jamais adopt, ou du moins ont rejet depuis longtemps, des entraves gnantes. Dans tous les tats avancs en culture intellectuelle, on ne s'est pas mme arrt un instant aux ressources dsespres que le dsir de concilier les prescriptions du code de Manou avec le courant irrsistible des choses inspira aux lgislateurs de l'Aryavarta, Partout ailleurs, les castes, lorsqu'il y en a eu rellement, ont cess d'exister au moment o le pouvoir de faire fortune, de s'illustrer par des dcouvertes utiles ou des talents agrables, a t acquis tout le monde, sans distinction d'origine. Mais aussi, dater du mme jour, la nation primitivement conqurante, agissante, civilisatrice, a commenc disparatre : son sang tait immerg dans celui de tous les affluents qu'elle avait dtourns vers elle. Le plus souvent, en outre, les peuples dominateurs ont commenc par tre infiniment moins nombreux que leurs vaincus, et il semble, d'autre part, que certaines races qui servent de base la population de contres fort tendues, soient singulirement prolifiques ; je citerai les Celtes, les Slaves. Raison de plus pour que les races matresses disparaissent rapidement. Encore un autre motif, c'est que leur activit plus grande, le rle plus direct qu'elles jouent dans les affaires de leur tat, les exposent particulirement aux funestes rsultats des batailles, des proscriptions et des rvoltes. Ainsi, tandis que, d'une part, elles amassent autour d'elles, par le fait mme de leur gnie civilisateur, des lments divers o elles doivent s'absorber, elles sont encore victimes d'une cause premire, leur petit nombre originel, et d'une foule de causes secondes, qui toutes concourent les dtruire. Il est assez vident de soi que la disparition de la race victorieuse est soumise, suivant les diffrents milieux, des conditions de temps variant l'infini. Toutefois

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elle s'achve partout, et partout elle est aussi parfaite que de besoin, longtemps avant la fin de la civilisation qu'elle est cense animer, de sorte qu'un peuple marche, vit, fonctionne, souvent mme grandit aprs que le mobile gnrateur de sa vie et de sa gloire a cess d'tre. Croit-on trouver l une contradiction avec ce qui prcde ? Nullement ; car, tandis que l'influence du sang civilisateur va s'puisant par la division, la force de propulsion jadis imprime aux masses soumises ou annexes subsiste encore ; les institutions que le dfunt matre avait inventes, les lois qu'il avait formules, les murs dont il avait fourni le type se sont maintenues aprs lui. Sans doute, murs, lois, institutions, ne survivent que fort oublieuses de leur antique esprit, dfigures tous les jours davantage, caduques et perdant leur sve ; mais, tant qu'il en reste une ombre, l'difice se soutient, le corps semble avoir une me, le cadavre marche. Quand le dernier effort de cette impulsion antique est achev, tout est dit ; rien ne reste, la civilisation est morte. Je me crois maintenant pourvu de tout le ncessaire pour rsoudre le problme de la vie et de la mort des nations, et je dis qu'un peuple ne mourrait jamais en demeurant ternellement compos des mmes lments nationaux. Si l'empire de Darius avait encore pu mettre en ligne, la bataille d'Arbelles, des Perses, des Arians vritables ; si les Romains du Bas Empire avaient eu un snat et une milice forms d'lments ethniques semblables ceux qui existaient au temps des Fabius, leurs dominations n'auraient pas pris fin, et, tant qu'ils auraient conserv la mme intgrit de sang, Perses et Romains auraient vcu et rgn. On objectera qu'ils auraient nanmoins, la longue, vu venir eux des vainqueurs plus irrsistibles qu'eux-mmes et qu'ils auraient succomb sous des assauts bien combins, sous une longue pression, ou, plus simplement, sous le hasard d'une bataille perdue. Les tats, en effet, auraient pu prendre fin de cette manire, non pas la civilisation, ni le corps social. L'invasion et la dfaite n'auraient constitu que la triste mais temporaire traverse d'assez mauvais jours. Les exemples fournir sont en grand nombre. Dans les temps modernes, les Chinois ont t conquis deux reprises toujours ils ont forc leurs vainqueurs s'assimiler eux ; ils leur ont impos le respect de leurs murs ; ils leur ont beaucoup donn, et n'en ont presque rien reu. Une fois ils ont expuls les premiers envahisseurs, et, dans un temps donn, ils en feront autant des seconds. Les Anglais sont les matres de l'Inde, et pourtant leur action morale sur leurs sujets est presque absolument nulle. Ils subissent eux-mmes, en bien des manires, l'influence de la civilisation locale, et ne peuvent russir faire pntrer leurs ides dans les esprits d'une foule qui redoute ses dominateurs, ne plie que physiquement devant eux, et maintient ses notions debout en face des leurs. C'est que la race hindoue est devenue trangre celle qui la matrise aujourd'hui, et sa civilisation chappe la loi du plus fort. Les formes extrieures, les royaumes, les empires ont pu varier, et varieront encore, sans que le fond sur lequel de telles constructions reposent, dont elles ne sont qu'manes, soit altr essentiellement avec elles ; et Haderabad, Lahore, Dehli cessant d'tre des capitales, la socit hindoue n'en subsistera pas moins. Un

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moment viendra o, de faon ou d'autre, l'Inde recommencera vivre publiquement d'aprs ses lois propres, comme elle le fait tacitement, et, soit par sa race actuelle, soit par des mtis, reprendra la plnitude de sa personnalit politique. Le hasard des conqutes ne saurait trancher la vie d'un peuple. Tout au plus, il en suspend pour un temps les manifestations, et, en quelque sorte, les honneurs extrieurs. Tant que le sang de ce peuple et ses institutions conservent encore, dans une mesure suffisante, l'empreinte de la race initiatrice, ce peuple existe ; et, soit qu'il ait affaire, comme les Chinois, des conqurants qui ne sont que matriellement plus nergiques que lui ; soit, comme les Hindous, qu'il soutienne une lutte de patience, bien autrement ardue, contre une nation de tous points suprieure, telle qu'on voit les Anglais, son avenir certain doit le consoler ; il sera libre un jour. Au contraire, ce peuple, comme les Grecs, comme les Romains du Bas-Empire, a-t-il absolument puis son principe ethnique et les consquences qui en dcoulaient, le moment de sa dfaite sera celui de sa mort : il a us les temps que le ciel lui avait d'avance concds, car il a compltement chang de race, donc de nature, et par consquent il est dgnr. En vertu de cette observation, on doit considrer comme rsolue la question, souvent agite, de savoir ce qui serait advenu, si les Carthaginois, au lieu de succomber devant la fortune de Rome, taient devenus matres de l'Italie. En tant qu'appartenant la souche phnicienne, souche infrieure en vertus politiques aux races d'o sortaient les soldats de Scipion, l'issue contraire de la bataille de Zama ne pouvait rien changer leur sort. Heureux un jour, le lendemain les aurait vus tomber devant une revanche ; ou bien encore, absorbs dans l'lment italien par la victoire, comme ils le furent par la dfaite, le rsultat final aurait t identiquement le mme. Le destin des civilisations ne va pas au hasard, il ne dpend pas d'un coup de d ; le glaive ne tue que des hommes ; et les nations les plus belliqueuses, les plus redoutables, les plus triomphantes, quand elles n'ont eu dans le cur, dans la tte et dans la main, que bravoure, science stratgique et succs guerriers, sans autre instinct suprieur, n'ont jamais obtenu une plus belle fin que d'apprendre de leurs vaincus, et de l'apprendre mal, comment on vit dans la paix. Les Celtes, les hordes nomades de l'Asie, ont des annales pour ne rien raconter de plus. Aprs avoir assign un sens au mot dgnration, et avoir trait, avec ce secours, le problme de la vitalit des peuples, il faut prouver maintenant ce que j'ai d, pour la clart de la discussion, avancer a priori : qu'il existe des diffrences sensibles dans la valeur relative des races humaines. Les consquences d'une pareille dmonstration sont considrables ; leur porte va loin. Avant de les aborder, on ne saurait les tayer d'un ensemble trop complet de faits et de raisons capables de soutenir un aussi grand difice. La premire question que j'ai rsolue n'tait que le propyle du temple.

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Livre premier

Chapitre V
Les ingalits ethniques ne sont pas le rsultat des institutions.

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L'ide d'une ingalit native, originelle, tranche et permanente entre les diverses races, est, dans le monde, une des opinions le plus anciennement rpandues et adoptes ; et, vu l'isolement primitif des tribus, des peuplades, et ce retirement vers elles-mmes que toutes ont pratiqu une poque plus ou moins lointaine, et d'o un grand nombre n'est jamais sorti, on n'a pas lieu d'en tre tonn. l'exception de ce qui s'est pass dans nos temps les plus modernes, cette notion a servi de base presque toutes les thories gouvernementales. Pas de peuple, grand ou petit, qui n'ait dbut par en faire sa premire maxime d'tat. Le systme des castes, des noblesses, celui des aristocraties, tant qu'on les fonde sur les prrogatives de la naissance, n'ont pas d'autre origine ; et le droit d'anesse, en supposant la prexcellence du fils premier-n et de ses descendants, n'en est aussi qu'un driv. Avec cette doctrine concordent la rpulsion pour l'tranger et la supriorit que chaque nation s'adjuge l'gard de ses voisines. Ce n'est qu' mesure que les groupes se mlent et se fusionnent, que, dsormais agrandis, civiliss et se considrant sous un jour plus bienveillant par suite de l'utilit dont ils se sont les uns aux autres, l'on voit chez eux cette maxime absolue de l'ingalit, et d'abord de l'hostilit des races, battue en brche et discute. Puis, quand le plus grand nombre des citoyens de l'tat sent couler dans ses veines un sang mlang, ce plus grand nombre, transformant en vrit universelle et absolue ce qui n'est rel que pour lui, se sent appel affirmer que tous les hommes sont gaux. Une louable rpugnance

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pour l'oppression, la lgitime horreur de l'abus de la force, jettent alors, dans toutes les intelligences, un assez mauvais vernis sur le souvenir des races jadis dominantes et qui n'ont jamais manqu, car tel est le train du monde, de lgitimer, jusqu' un certain point, beaucoup d'accusations. De la dclamation contre la tyrannie, on passe la ngation des causes naturelles de la supriorit qu'on insulte ; on la dclare non seulement perverse, mais encore usurpatrice ; on nie, et bien tort, que certaines aptitudes soient ncessairement, fatalement, l'hritage exclusif de telles ou telles descendances ; enfin, plus un peuple est compos d'lments htrognes, plus il se complat proclamer que les facults les plus diverses sont possdes ou peuvent l'tre au mme degr par toutes les fractions de l'espce humaine sans exclusion. Cette thorie, peu prs soutenable pour ce qui les concerne, les raisonneurs mtis l'appliquent l'ensemble des gnrations qui ont paru, paraissent et paratront sur la terre, et ils finissent un jour par rsumer leurs sentiments en ces mots, qui, comme l'outre d'ole, renferment tant de temptes : Tous les hommes sont frres ! Voil l'axiome politique. Veut-on l'axiome scientifique ? Tous les hommes, disent les dfenseurs de l'galit humaine, sont pourvus d'instruments intellectuels pareils, de mme nature, de mme valeur, de mme porte. Ce ne sont pas les paroles expresses, peut-tre, mais du moins c'est le sens. Ainsi, le cervelet du Huron contient en germe un esprit tout fait semblable celui de l'Anglais et du Franais ! Pourquoi donc, dans le cours des sicles, n'a-t-il dcouvert ni l'imprimerie ni la vapeur ? Je serais en droit de lui demander, ce Huron, s'il est gal nos compatriotes, d'o il vient que les guerriers de sa tribu n'ont pas fourni de Csar ni de Charlemagne, et par quelle inexplicable ngligence ses chanteurs et ses sorciers ne sont jamais devenus ni des Homres ni des Hippocrates ? cette difficult on rpond, d'ordinaire, en mettant en avant l'influence souveraine des milieux. Suivant cette doctrine, une le ne verra point, en fait de prodiges sociaux, ce que connatra un continent ; au nord, on ne sera pas ce qu'on est au midi ; les bois ne permettront pas les dveloppements que favorisera la plaine dcouverte ; que sais-je ? L'humidit d'un marais fera pousser une civilisation que la scheresse du Sahara aurait infailliblement touffe. Quelque ingnieuses que soient ces petites hypothses, elles ont contre elles la voix des faits. Malgr le vent, la pluie, le froid, le chaud, la strilit, la plantureuse abondance, partout le monde a vu fleurir tour tour, et sur les mmes sols, la barbarie et la civilisation. Le fellah abruti se calcine au mme soleil qui brlait le puissant prtre de Memphis ; le savant professeur de Berlin enseigne sous le mme ciel inclment qui vit jadis les misres du sauvage finnois. Le plus curieux, c'est que l'opinion galitaire, admise par la masse des esprits, d'o elle a dcoul dans nos institutions et dans nos murs n'a pas trouv assez de force pour dtrner l'vidence, et que les gens les plus convaincus de sa vrit font tous les jours acte d'hommage au sentiment contraire. Personne ne se refuse constater, chaque instant, de graves diffrences entre les nations, et le langage usuel mme les confesse avec la plus nave inconsquence. On ne fait, en cela, qu'imiter ce qui s'est pratiqu des poques non moins persuades que nous, et pour les mmes causes, de l'galit absolue des races.

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Chaque nation a toujours su, ct du dogme libral de la fraternit, maintenir, auprs des noms des autres peuples, des qualifications et des pithtes qui indiquaient des dissemblances. Le Romain d'Italie appelait le Romain de la Grce, Graeculus, et lui attribuait le monopole de la loquacit vaniteuse et du manque de courage. Il se moquait du colon de Carthage, et prtendait le reconnatre entre mille son esprit processif et sa mauvaise foi. Les Alexandrins passaient pour spirituels, insolents et sditieux. Au moyen ge, les monarques anglo-normands taxaient leurs sujets gallois de lgret et d'inconsistance d'esprit. Aujourd'hui qui n'a pas entendu relever les traits distinctifs de l'Allemand, de l'Espagnol, de l'Anglais et du Russe ? Je n'ai pas me prononcer sur l'exactitude des jugements. Je note seulement qu'ils existent, et que l'opinion courante les adopte, Ainsi donc, si, d'une part, les familles humaines sont dites gales, et que, de l'autre, les unes soient frivoles, les autres poses ; celles-ci pres au gain, celles-l la dpense ; quelques-unes nergiquement amoureuses des combats, plusieurs conomes de leurs peines et de leurs vies, il tombe sous le sens que ces nations si diffrentes doivent avoir des destines bien diverses, bien dissemblables, tranchons le mot, bien ingales. Les plus fortes joueront dans la tragdie du monde les personnages des rois et des matres. Les plus faibles se contenteront des bas emplois. Je ne crois pas qu'on ait fait de nos jours le rapprochement entre les ides gnralement admises sur l'existence d'un caractre spcial pour chaque peuple et la conviction non moins rpandue que tous les peuples sont gaux. Cependant cette contradiction frappe bien fort ; elle est flagrante, et d'autant plus grave que les partisans de la dmocratie ne sont pas les derniers clbrer la supriorit des Saxons de l'Amrique du Nord sur toutes les nations du mme continent. Ils attribuent, la vrit, les hautes prrogatives de leurs favoris la seule influence de la forme gouvernementale. Toutefois ils ne nient pas, que je sache, la disposition particulire et native des compatriotes de Penn et de Washington tablir dans tous les lieux de leur sjour des institutions librales, et, ce qui est plus, les savoir conserver. Cette force de persistance n'est-elle pas, je le demande, une bien grande prrogative dpartie cette branche de la famille humaine, prrogative d'autant plus prcieuse que la plupart des groupes qui ont peupl jadis ou peuplent encore l'univers semblent en tre privs ? Je n'ai pas la prtention de jouir sans combat de la vue de cette inconsquence. C'est ici, sans doute, que les partisans de l'galit objecteront bien haut la puissance des institutions et des murs ; c'est ici qu'ils diront, encore une fois, combien l'essence du gouvernement par sa seule et propre vertu, combien le fait du despotisme ou de la libert, influent puissamment sur le mrite et le dveloppement d'une nation : mais c'est ici que moi, de mme, je contesterai la force de l'argument. Les institutions politiques n'ont choisir qu'entre deux origines : ou bien elles drivent de la nation qui doit vivre sous leur rgle, ou bien, inventes chez un peuple influent, elles sont appliques par lui des tats tombs dans sa sphre d'action.

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Avec la premire hypothse il n'y a pas de difficult. Le peuple videmment a calcul ses institutions sur ses instincts et sur ses besoins ; il s'est gard de rien statuer qui pt gner les uns ou les autres ; et si, par mgarde ou maladresse, il l'a fait, bientt le malaise qui en rsulte l'amne corriger ses lois et les mettre dans une concordance plus parfaite avec leur but. Dans tout pays autonome, on peut dire que la loi mane toujours du peuple ; non pas qu'il ait constamment la facult de la promulguer directement, mais parce que, pour tre bonne, il faut qu'elle soit modele sur ses vues, et telle que, bien inform, il l'aurait imagine lui-mme. Si quelque trs sage lgislateur semble, au premier abord, l'unique source de la loi, qu'on y regarde de bien prs, et l'on se convaincra aussitt que, par l'effet de sa sagesse mme, le vnrable matre se borne rendre ses oracles sous la dicte de sa nation. Judicieux comme Lycurgue, il n'ordonnera rien que le Dorien de Sparte ne puisse admettre, et, thoricien comme Dracon, il crera un code qui bientt sera ou modifi ou abrog par lIonien d'Athnes, incapable, comme tous les enfants d'Adam, de conserver longtemps une lgislation trangre ses vraies et naturelles tendances. L'intervention d'un gnie suprieur dans cette grande affaire d'une invention de lois n'est jamais qu'une manifestation spciale de la volont claire d'un peuple, ou, si ce n'est que le produit isol des rveries d'un individu, nul peuple ne saurait s'en accommoder longtemps. On ne peut donc admettre que les institutions ainsi trouves et faonnes par les races fassent les races ce qu'on les voit tre. Ce sont des effets, et non des causes. Leur influence est grande videmment : elles conservent le gnie national, elles lui frayent des chemins, elles lui indiquent son but, et mme, jusqu' un certain point, chauffent ses instincts, et lui mettent la main les meilleurs instruments d'action ; mais elles ne crent pas leur crateur, et, pouvant servir puissamment ses succs en l'aidant dvelopper ses qualits innes, elles ne sauraient jamais qu'chouer misrablement quand elles prtendent trop agrandir le cercle ou le changer. En un mot, elles ne peuvent pas l'impossible. Les institutions fausses et leurs effets ont cependant jou un grand rle dans le monde. Quand Charles 1er, fcheusement conseill par le comte de Strafford, voulait plier les Anglais au gouvernement absolu, le roi et son ministre marchaient sur le terrain fangeux et sanglant des thories. Quand les calvinistes rvaient chez nous une administration tout la fois aristocratique et rpublicaine, et travaillaient l'implanter par les armes, ils se mettaient galement ct du vrai. Quand le rgent prtendit donner gain de cause aux courtisans vaincus en 1652, et essayer du gouvernement d'intrigue qu'avaient souhait le coadjuteur et ses amis 19, ses efforts ne plurent personne, et blessrent galement noblesse, clerg, parlement et tiers tat. Quelques traitants seuls se rjouirent. Mais, lorsque Ferdinand le Catholique institua contre les Maures d'Espagne ses terribles et ncessaires moyens de destruc19

M. le comte de Saint-Priest, dans un excellent article de la Revue des Deux Mondes, a trs justement dmontr que le parti cras par le cardinal de Richelieu n'avait rien de commun avec la fodalit ni avec les grands systmes aristocratiques. MM. de Montmorency, de Cinq-Mars, de Marillac, ne cherchaient bouleverser l'tat que pour obtenir des honneurs et des faveurs. Le grand cardinal est tout fait innocent du meurtre de la noblesse franaise, qu'on lui a tant reproch.

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tion ; lorsque Napolon rtablit en France la religion, flatta l'esprit militaire, organisa le pouvoir d'une manire la fois protectrice et restrictive, l'un et l'autre de ces potentats avaient bien cout et bien compris le gnie de leurs sujets, et ils btissaient sur le terrain pratique. En un mot, les fausses institutions, trs belles souvent sur le papier, sont celles qui, n'tant pas conformes aux qualits et aux travers nationaux, ne conviennent pas un tat, bien que pouvant faire fortune dans le pays voisin. Elles ne crent que le dsordre et l'anarchie, fussent-elles empruntes la lgislation des anges. Les autres, tout au rebours, qu' tel ou tel point de vue, et mme d'une manire absolue, le thoricien et le moraliste peuvent blmer, sont bonnes pour les raisons contraires. Les Spartiates taient petits de nombre, grands de cur, ambitieux et violents : de fausses lois n'en auraient tir que de ples coquins ; Lycurgue en fit d'hroques brigands. Qu'on n'en doute pas. Comme la nation est ne avant la loi, la loi tient d'elle et porte son empreinte avant de lui donner la sienne. Les modifications que le temps amne dans les institutions en sont encore une bien grande preuve. Il a t dit plus haut qu' mesure que les peuples se civilisaient, s'agrandissaient, devenaient plus puissants, leur sang se mlangeait et leurs instincts subissaient des altrations graduelles. En prenant ainsi des aptitudes diffrentes, il leur devient impossible de s'accommoder des lois convenables pour leurs devanciers. Aux gnrations nouvelles, les murs le sont galement et les tendances de mme, et des modifications profondes dans les institutions ne tardent pas suivre. On voit ces modifications devenir plus frquentes et plus profondes, mesure que la race change davantage, tandis qu'elles restaient plus rares et plus gradues, tant que les populations elles-mmes taient plus proches parentes des premiers inspirateurs de l'tat. En Angleterre, celui de tous les pays de l'Europe o les modifications du sang ont t les plus lentes et jusqu'ici les moins varies, on voit encore les institutions du quatorzime et du quinzime sicle subsister dans les bases de l'difice social. On y retrouve, presque dans sa vigueur ancienne, l'organisation communale des Plantagents et des Tudors, la mme faon de mler la noblesse au gouvernement et de composer cette noblesse, le mme respect pour l'antiquit des familles uni au mme got pour les parvenus de mrite 20. Mais cependant, comme, depuis Jacques 1er, et surtout depuis l'Union de la reine Anne, le sang anglais a tendu de plus en plus se mlanger avec celui d'cosse et d'Irlande, que d'autres nations ont aussi contribu, bien qu'imperceptiblement, altrer la puret de la descendance, il en rsulte que les innovations, tout en restant toujours assez fidles l'esprit primitif de la constitution, sont devenues, de nos jours, plus frquentes qu'autrefois. En France, les mariages ethniques ont t bien autrement nombreux et varis. Il est mme arriv que, par de brusques revirements, le pouvoir a pass d'une race une autre. Aussi y a-t-il eu, dans la vie sociale, plutt des changements que des modifications, et ces changements ont t d'autant plus graves que les groupes qui se
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Macaulay, History of England. In-8. Paris, 1849, t. I

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succdaient au pouvoir taient plus diffrents. Tant que le nord de la France est rest prpondrant dans la politique du pays, la fodalit, ou, pour mieux dire, ses restes informes, se sont dfendus avec assez d'avantage, et l'esprit municipal a tenu bon avec eux. Aprs l'expulsion des Anglais, au quinzime sicle, les provinces du centre, bien moins germaniques que les contres d'outre-Loire, et qui, venant de restaurer l'indpendance nationale sous la conduite de Charles VII, voyaient naturellement leur sang gallo-romain prdominer dans les conseils et dans les camps, firent rgner le got de la vie militaire, des conqutes extrieures, bien particulier la race celtique, et l'amour de l'autorit, infus dans le sang romain. Pendant le seizime sicle, elles prparrent largement le terrain sur lequel les compagnons aquitains de Henri IV, moins celtiques et plus romains encore, vinrent, en 1599, placer une autre et plus grosse pierre du pouvoir absolu. Puis, Paris ayant, la fin, acquis la domination par suite de la concentration que le gnie mridional avait favorise, Paris, dont la population est assurment un rsum des spcimens ethniques les plus varis, n'eut plus de motif pour comprendre, aimer ni respecter aucune tradition, aucune tendance spciale, et cette grande capitale, cette tour de Babel, rompant avec le pass, soit de la Flandre, soit du Poitou, soit du Languedoc, attira la France dans les exprimentations multiplies des doctrines les plus trangres ses coutumes anciennes. On ne peut donc admettre que les institutions fassent les peuples ce qu'on les voit, quand ce sont les peuples qui les ont inventes. Mais en est-il de mme dans la seconde hypothse, c'est--dire lorsqu'une nation reoit son code de mains trangres pourvues de la puissance ncessaire pour le lui faire accepter, bon gr mal gr ? Il y a des exemples de pareilles tentatives. Je n'en trouverai pas, la vrit, qui aient t excutes sur une grande chelle par les gouvernements vraiment politiques de l'antiquit ou des temps modernes ; leur sagesse ne s'est jamais applique transformer le fond mme de grandes multitudes. Les Romains taient trop habiles pour se livrer d'aussi dangereuses expriences. Alexandre, avant eux, ne les avait pas essayes ; et convaincus, par l'instinct ou la raison, de l'inanit de pareils efforts, les successeurs dAuguste se contentrent, comme le vainqueur de Darius, de rgner sur une vaste mosaque de peuples qui tous conservaient leurs habitudes, leurs murs, leurs lois, leurs procds propres d'administration et de gouvernement, et qui, pour la plupart, tant que du moins ils restrent par la race assez identiques eux-mmes, n'acceptrent, en commun avec leurs co-sujets, que des prescriptions de fiscalit ou de prcaution militaire. Toutefois il est une circonstance qu'il ne faut pas ngliger. Plusieurs des peuples asservis aux Romains avaient, dans leurs codes, des points tellement en dsaccord avec les sentiments de leurs matres, qu'il tait impossible ces derniers d'en tolrer l'existence : tmoins les sacrifices humains des druides, qu'en effet poursuivirent les dfenses les plus svres. Eh bien, les Romains, avec toute leur puissance, ne russirent jamais compltement extirper des rites aussi barbares. Dans la Narbonnaise, la victoire fut facile : la population gallique avait t presque entirement remplace par des colons romains ; mais, dans le centre, chez les tribus plus intactes, la rsistance

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s'obstina, et, dans la presqu'le bretonne, o, au quatrime sicle, une colonie rapporta d'Angleterre les vieilles murs avec le vieux sang, les peuplades persistrent, par patriotisme, par attachement leurs traditions, gorger des hommes sur leurs autels aussi souvent qu'elles l'osrent. La surveillance la plus active ne russissait pas leur arracher des mains le couteau et le flambeau sacrs. Toutes les rvoltes commenaient par la restauration de ce terrible trait du culte national, et le christianisme, vainqueur encore indign d'un polythisme sans morale, vint, chez les Armoricains, se heurter avec pouvante contre des superstitions plus repoussantes encore. Il ne parvint les dtruire qu'aprs des efforts bien longs, puisqu'au dix-septime sicle, le massacre des naufrags et l'exercice du droit de bris subsistaient dans toutes les paroisses maritimes o le sang kimrique s'tait conserv pur. C'est que ces coutumes barbares rpondaient aux instincts et aux sentiments indomptables d'une race qui, n'ayant pas t suffisamment mlange, n'avait pas eu jusqu'alors de raisons dterminantes pour changer d'avis. Ce fait est digne de rflexion ; mais les temps modernes prsentent surtout des exemples d'institutions imposes et non subies. Un caractre remarquable de la civilisation europenne, c'est son intolrance, consquence de la conscience qu'elle a de sa valeur et de sa force. Elle se trouve dans le monde, soit en face de barbaries dcides, soit ct d'autres civilisations. Elle traite les unes et les autres avec un ddain presque gal, et, voyant dans tout ce qui n'est pas elle des obstacles ses conqutes, elle est fort dispose exiger des peuples une complte transformation. Toutefois les Espagnols, les Anglais et les Hollandais, et nous aussi quelquefois, nous n'avons pas os nous abandonner trop compltement aux impulsions du gnie novateur, l o nous avions des masses un peu considrables devant nous, imitant ainsi la discrtion force des conqurants de l'antiquit. L'Orient et l'Afrique, soit septentrionale, soit occidentale, sont des tmoins irrfragables que les nations les plus claires ne parviennent pas donner des peuples conquis des institutions antipathiques leur nature. J'ai dj rappel que l'Inde anglaise continue son mode de vie sculaire sous les lois qu'elle s'est jadis donnes. Les Javanais, bien que trs soumis, sont fort loigns de se sentir entrans vers des institutions approchant de celles de la Nerlande. Ils continuent vivre en face de leurs matres comme ils vivaient libres, et, depuis le seizime sicle, o l'action europenne dans le monde oriental a commenc, on ne s'aperoit pas qu'elle ait le moindrement influ sur les murs des tributaires les mieux dompts. Mais tous les peuples vaincus ne sont pas assez forts par le nombre pour que le matre europen soit dispos se contraindre. Il en est sur lesquels on a pes avec toute la puissance du sabre pour aider celle de la persuasion. On a rsolument voulu changer leur mode d'existence, leur donner des institutions que nous savons bonnes et utiles. A-t-on russi ? L'Amrique nous offre ce sujet le champ d'expriences le plus riche. Dans tout le sud, o la puissance espagnole a rgn sans contrainte, quoi a-t-elle abouti ?

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draciner les anciens empires, sans doute, non pas clairer les populations ; elle n'a pas cr des hommes semblables leurs prcepteurs. Dans le nord, avec des procds diffrents, les rsultats ont t aussi ngatifs ; que dis-je ? ils ont t plus nuls quant la bienfaisante influence, plus calamiteux au point de vue de l'humanit, car, du moins, les Indiens espagnols multiplient d'une manire remarquable 21 ; ils ont mme transform le sang de leurs vainqueurs, qui ainsi sont descendus leur niveau, tandis que les hommes peaux rouges des tats-Unis, saisis par l'nergie anglo-saxonne, sont morts du contact. Le peu qui en reste encore disparat chaque jour, et disparat tout aussi incivilis, tout aussi incivilisable que ses pres. Dans l'Ocanie, les observations concluent de mme : les peuplades aborignes vont partout s'teignant. On russit quelquefois leur arracher leurs armes, les empcher de nuire ; on ne les change pas. Partout o l'Europen est le matre, elles ne s'entre-mangent plus, elles se gorgent d'eau-de-vie, et cet abrutissement nouveau est tout ce que notre esprit initiateur russit leur faire aimer. Enfin il est au monde deux gouvernements forms par des peuples trangers nos races sur des modles fournis par nous : l'un fonctionne aux les Sandwich, l'autre Saint-Domingue. L'apprciation de ces deux tats achvera de dmontrer l'impuissance de toutes tentatives pour donner un peuple des institutions qui ne lui sont pas suggres par son propre gnie. Aux les Sandwich, le systme reprsentatif brille de tout son clat. On y trouve une chambre haute, une chambre basse, un ministre qui gouverne, un roi qui rgne ; rien n'y manque. Mais tout cela n'est que dcoration. Le rouage indispensable de la machine, celui qui la met en branle, c'est le corps des missionnaires protestants. Sans eux, roi, pairs et dputs, ignorant la route suivre, cesseraient bientt de fonctionner. Aux missionnaires seuls revient l'honneur de trouver les ides, de les prsenter, de les faire accepter, soit par le crdit dont ils jouissent sur leurs nophytes, soit, au besoin, par la menace. Je doute cependant que, si les missionnaires n'avaient pour instruments de leur volont que le roi et les chambres, ils ne se vissent obligs, aprs avoir lutt quelque temps contre l'inaptitude de leurs coliers, de prendre dans le maniement des affaires une part trs grande, trs directe, et par consquent trop apparente. Ils ont par cet inconvnient au moyen d'un ministre qui est tout simplement compos d'hommes de race europenne. Ainsi, les affaires se traitent et se dcident, en fait, entre la mission protestante et ses agents ; le reste n'est l que pour la montre. Quant au toi Kamehameha III, c'est, parat-il, un prince de mrite. Il a, pour son compte, renonc se tatouer la figure, et, bien que n'ayant pas encore converti tous ses courtisans, il prouve dj la juste satisfaction de ne les plus voir tracer sur leurs fronts et leurs joues que d'assez lgers dessins. Le gros de la nation, nobles de campagne et gens du peuple, persiste sur ce point, comme sur les autres, dans les vieilles ides. Toutefois des causes trs nombreuses amnent chaque jour aux les Sandwich un surcrot de population europenne. Le voisinage de la Californie fait du royaume
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M. Al. de Humboldt, Examen critique de l'histoire de la gogr. du N. C., t. II, p. 129-130.

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hawaen un point trs intressant pour la clairvoyante nergie de nos nations. Les baleiniers dserteurs et les matelots rfractaires de la marine militaire n'y sont plus les seuls colons de race blanche : des marchands, des spculateurs, des aventuriers de toute espce, accourent, y btissent des maisons et s'y fixent. La race indigne, envahie, va peu peu se mlanger et disparatre. Je ne sais si le gouvernement reprsentatif et indpendant ne fera pas bientt place une simple administration dlgue, relevant de quelque grande puissance trangre ; ce dont je ne doute pas, c'est que les institutions importes finiront par s'tablir solidement dans ce pays, et le jour de leur triomphe verra, synchronisme ncessaire, la ruine totale des naturels. Saint-Domingue, l'indpendance est complte. L, point de missionnaires exerant une autorit voile et absolue ; point de ministre tranger fonctionnant avec l'esprit europen : tout est abandonn aux inspirations de la population elle-mme. Cette population, dans la partie espagnole, est compose de multres. Je n'en parlerai pas. Ces gens paraissent imiter, tant bien que mal, ce que notre civilisation a de plus facile : ils tendent comme tous les mtis, se fondre dans la branche de leur gnalogie qui leur fait le plus d'honneur ; ils sont donc susceptibles, jusqu' un certain point, de mettre en pratique nos usages. Ce n'est pas chez eux qu'il faut tudier la question absolue. Passons donc les montagnes qui sparent la rpublique dominicaine de l'tat d'Hati. Nous nous trouvons l en face d'une socit dont les institutions sont non seulement pareilles aux ntres, mais encore drivent des maximes les plus rcentes de notre sagesse politique. Tout ce que, depuis soixante ans, le libralisme le plus raffin a fait proclamer dans les assembles dlibrantes de l'Europe, tout ce que les penseurs les plus amis de l'indpendance et de la dignit de l'homme ont pu crire, toutes les dclarations de droits et de principes, ont trouv leur cho sur les rives de l'Artibonite. Rien d'africain n'a survcu dans les lois crites ; les souvenirs de la terre chamitique ont officiellement disparu des esprits ; jamais le langage officiel n'en a montre la trace ; les institutions, je le rpte, sont compltement europennes. Voyons maintenant comment elles s'adaptent avec les murs. Quel contraste ! Les murs ? on les voit aussi dpraves, aussi brutales, aussi froces que dans le Dahomey ou le pays des Fellatahs. Le mme amour barbare de la parure s'allie la mme indiffrence pour le mrite de la forme ; le beau rside dans la couleur, et, pourvu qu'un vtement soit d'un rouge clatant et garni de faux or, le got ne s'occupe gure des solutions de continuit de l'toffe ; et, quant la propret, personne ne s'en soucie. Veut-on, dans ce pays-l, s'approcher d'un haut fonctionnaire ? on est introduit prs d'un grand ngre tendu la renverse sur un banc de bois, la tte enveloppe d'un mauvais mouchoir dchir et couverte d'un chapeau cornes largement galonn d'or. Un sabre immense pend ct de cet amas de membres ; l'habit brod n'est pas accompagn d'un gilet ; le gnral a des pantoufles. L'interrogezvous, cherchez-vous pntrer dans son esprit pour y apprcier la nature des ides qui l'occupent ? vous trouvez l'intelligence la plus inculte unie l'orgueil le plus sauvage, qui n'a d'gal qu'une aussi profonde et incurable nonchalance. Si cet homme ouvre la

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bouche, il va vous dbiter tous les lieux communs dont les journaux nous ont fatigus depuis un demi-sicle. Ce barbare les sait par cur ; il a d'autres intrts, des instincts trs diffrents ; il n'a pas d'autres notions acquises. Il parle comme le baron d'Holbach, raisonne comme M. de Grimm, et, au fond, il n'a de srieux souci que de mcher du tabac, boire de l'alcool, ventrer ses ennemis et se concilier les sorciers. Le reste du temps, il dort. L'tat est partag en deux fractions, que ne sparent pas des incompatibilits de doctrines, mais de peaux : les multres se tiennent d'un ct, les ngres de l'autre. Aux multres appartient, sans aucun doute, plus d'intelligence, un esprit plus ouvert la conception. Je l'ai dj fait remarquer pour les Dominicains : le sang europen a modifi la nature africaine, et ces hommes pourraient, fondus dans une masse blanche, et avec de bons modles constamment sous les yeux, devenir ailleurs des citoyens utiles. Par malheur la suprmatie du nombre et de la force appartient, pour le moment, aux ngres. Ceux-l, bien que leurs grands-pres, tout au plus, aient connu la terre d'Afrique, en subissent encore l'influence entire ; leur suprme joie, c'est la paresse ; leur suprme raison, c'est le meurtre. Entre les deux partis qui divisent l'le, la haine la plus intense n'a jamais cess de rgner. L'histoire d'Hati, de la dmocratique Hati, n'est qu'une longue relation de massacres : massacres des multres par les ngres, lorsque ceux-ci sont les plus forts, des ngres par les multres, quand le pouvoir est aux mains de ces derniers. Les institutions, pour philanthropiques qu'elles se donnent, n'y peuvent rien ; elles dorment impuissantes sur le papier o l'on les a crites ; ce qui rgne sans frein, c'est le vritable esprit des populations. Conformment une loi naturelle indique plus haut, la varit noire, appartenant ces tribus humaines qui ne sont pas aptes se civiliser, nourrit l'horreur la plus profonde pour toutes les autres races ; aussi voit-on les ngres d'Hati repousser nergiquement les blancs et leur dfendre l'entre de leur territoire ; ils voudraient de mme exclure les multres, et visent leur extermination. La haine de l'tranger est le principal mobile de la politique locale. Puis, en consquence de la paresse organique de l'espce, l'agriculture est annule, l'industrie n'existe pas mme de nom, le commerce se rduit de jour en jour, la misre, dans ses dplorables progrs, empche la population de se reproduire, tandis que les guerres continuelles, les rvoltes, les excutions militaires, russissent constamment la diminuer. Le rsultat invitable et peu loign d'une telle situation sera de rendre dsert un pays dont la fertilit et les ressources naturelles ont jadis enrichi des gnrations de planteurs, et d'abandonner aux chvres sauvages les plaines fcondes, les magnifiques valles, les mornes grandioses de la reine des Antilles 22. Je suppose le cas o les populations de ce malheureux pays auraient pu agir conformment l'esprit des races dont elles sont issues, o, ne se trouvant pas sous le protectorat invitable et l'impulsion de doctrines trangres, elles auraient form leur socit tout fait librement et en suivant leurs seuls instincts. Alors, il se serait fait,
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La colonie de Saint-Domingue, avant son mancipation, tait un des lieux de la terre o la richesse et l'lgance des murs avaient pouss le plus loin leurs raffinements. Ce que la Havane est devenue en fait d'activit commerciale, Saint-Domingue le montrait avec surcrot. Les esclaves affranchis y ont mis bon ordre.

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plus ou moins spontanment, mais jamais sans quelques violences, une sparation entre les gens des deux couleurs. Les multres auraient habit les bords de la mer, afin de se tenir toujours avec les Europens dans des rapports qu'ils recherchent. Sous la direction de ceux-ci, on les aurait vus marchands, courtiers surtout, avocats, mdecins, resserrer des liens qui les flattent, se mlanger de plus en plus, s'amliorer graduellement, perdre, dans des proportions donnes, le caractre avec le sang africain. Les ngres se seraient retirs dans l'intrieur, et ils y auraient form de petites socits analogues celles que craient jadis les esclaves marrons Saint-Domingue mme, la Martinique, la Jamaque et surtout Cuba, dont le territoire tendu et les forts profondes offrent des abris plus srs. L, au milieu des productions si varies et si brillantes de la vgtation antillienne, le noir amricain, abondamment pourvu des moyens d'existence que prodigue, si peu de frais, une terre opulente, serait revenu en toute libert cette organisation despotiquement patriarcale si naturelle ceux de ses congnres que les vainqueurs musulmans de l'Afrique n'ont pas encore contraints. L'amour de l'isolement aurait t tout la fois la cause et le rsultat de ces institutions. Des tribus se formant seraient, au bout de peu de temps, devenues trangres et hostiles les unes aux autres. Des guerres locales auraient t le seul vnement politique des diffrents cantons, et l'le, sauvage, mdiocrement peuple, fort mal cultive, aurait cependant conserv une double population, maintenant condamne disparatre, par suite de la funeste influence de lois et d'institutions sans rapports avec la structure de l'intelligence des ngres, avec leurs intrts, avec leurs besoins. Ces exemples de Saint-Domingue et des les Sandwich sont assez concluants. Je ne puis cependant rsister au dsir de toucher encore, avant de quitter dfinitivement ce sujet, un autre fait analogue et dont le caractre particulier prte une bien grande force mon opinion. J'ai appel en tmoignage un tat o les institutions, imposes par des prdicateurs protestants, ne sont qu'un calque assez puril de l'organisation britannique ; ensuite j'ai parl d'un gouvernement matriellement libre, mais intellectuellement li des thories europennes, et qui a d mettre en pratique l'application de ces thories, d'o la mort s'ensuit pour les malheureuses populations hatiennes. Voici maintenant un exemple d'une tout autre nature, qui m'est offert par les tentatives des pres jsuites pour civiliser les indignes du Paraguay 23. Ces missionnaires, par l'lvation de leur intelligence et la beaut de leur courage, ont excit l'admiration universelle ; et les ennemis les plus dclars de leur ordre n'ont pas cru pouvoir leur refuser un ample tribut d'loges. En effet, si des institutions issues d'un esprit tranger une nation ont eu jamais quelques chances de succs, c'taient assurment celles-l, fondes sur la puissance du sentiment religieux et appuyes de ce qu'un gnie d'observation, aussi juste que fin, avait pu trouver d'ides d'appropriation. Les Pres s'taient persuads, opinion du reste fort rpandue, que la barbarie est la
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Voir, ce sujet, Prichard, d'Orbigny, A. de Hurnboldt, etc.

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vie des peuples ce que l'enfance est celle des individus, et que plus une nation se montre sauvage et inculte, plus elle est jeune. Pour mener leurs nophytes l'adolescence, ils les traitrent donc comme des enfants, et leur firent un gouvernement despotique aussi ferme dans ses vues et volonts, que doux et affectueux dans ses formes. Les peuplades amricaines ont, en gnral, des tendances rpublicaines, et la monarchie ou l'aristocratie, rares chez elles, ne s'y montrent jamais que trs limites. Les dispositions natives des Guaranis, auxquelles les jsuites venaient s'adresser, ne contrastaient pas, sur ce point, avec celles des autres indignes. Toutefois, par une circonstance heureuse, ces peuples tmoignaient d'une intelligence relativement dveloppe, d'un peu moins de frocit peut-tre que certains de leurs voisins, et de quelque facilit concevoir des besoins nouveaux. Cent vingt mille mes environ furent runies dans les villages des missions sous la conduite des Pres. Tout ce que l'exprience, l'tude journalire, la vive charit, apprenaient aux jsuites, portait profit ; on faisait d'incessants efforts pour hter le succs sans le compromettre. Malgr tant de soins, on sentait cependant que ce n'tait pas trop du pouvoir absolu pour contraindre les nophytes persister dans la bonne voie, et l'on pouvait se convaincre, en maintes occasions, du peu de solidit relle de l'difice. Quand les mesures du comte d'Aranda vinrent enlever au Paraguay ses pieux et habiles civilisateurs, on en reut la plus triste et la plus complte dmonstration. Les Guaranis, privs de leurs guides spirituels, refusrent toute confiance aux chefs laques envoys par la couronne d'Espagne. Ils ne montrrent aucune attache leurs nouvelles institutions. Le got de la vie sauvage les reprit, et aujourd'hui, l'exception de trentesept petits villages qui vgtent encore sur les bords du Parana, du Paraguay et de l'Uruguay, villages qui contiennent certainement un noyau de population mtisse, tout le reste est retourn aux forts et y vit dans un tat aussi sauvage que le sont l'occident les tribus de mme souche, Guaranis et Cirionos. Les fuyards ont repris, je ne dis pas leurs vieilles coutumes dans toute leur puret, mais du moins des coutumes peine rajeunies et qui en dcoulent directement, et cela parce qu'il n'est donn aucune race humaine d'tre infidle ses instincts, ni d'abandonner le sentier sur lequel Dieu l'a mise. On peut croire que, si les jsuites avaient continu rgir leurs missions du Paraguay, leurs efforts, servis par le temps, auraient amen des succs meilleurs je l'admets ; mais cette condition unique, toujours la mme, que des groupes de population europenne seraient venus peu peu, sous la protection de leur dictature, s'tablir dans le pays, se seraient mls avec les natifs, auraient d'abord modifi, puis compltement chang le sang, et, ces conditions, il se serait form dans ces contres un tat portant peut-tre un nom aborigne, se glorifiant peut-tre de descendre d'anctres autochtones, mais par le fait, mais dans la vrit, aussi europen que les institutions qui l'auraient rgi. Voil ce que j'avais dire sur les rapports des institutions avec les races.

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Livre premier

Chapitre VI
Dans le progrs ou la stagnation, les peuples sont indpendants des lieux quils habitent.

Retour la table des matires

Il est impossible de ne pas tenir quelque compte de l'influence accorde par plusieurs savants aux climats, la nature du soi, la disposition topographique sur le dveloppement des peuples ; et, bien qu' propos de la doctrine des milieux, j'y aie touch en passant, ce serait laisser une vritable lacune que de ne pas en parler fond. On est gnralement port croire qu'une nation tablie sous un ciel tempr, non pas assez brlant pour nerver les hommes, non pas assez froid pour rendre le sol improductif, au bord de grands fleuves, routes larges et mobiles, dans des plaines et des valles propres plusieurs genres de culture, au pied de montagnes dont le sein opulent est gorg de mtaux, que cette nation, ainsi aide par la nature, sera bien promptement amene quitter la barbarie, et, sans faute, se civilisera. D'autre part, et par une consquence de ce raisonnement, on admet sans peine que des tribus brles par le soleil ou engourdies sur les glaces ternelles, n'ayant d'autre territoire que des rochers striles, seront beaucoup plus exposes rester dans l'tat de barbarie. Alors il va sans dire que, dans cette hypothse, l'humanit ne serait perfectible qu' l'aide du secours de la nature matrielle, et que toute sa valeur et sa grandeur existeraient en germe hors d'elle-mme. Pour assez spcieuse, au premier aspect, que semble cette

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opinion, elle ne concorde sur aucun point avec les ralits nombreuses que l'observation procure. Nuls pays certainement ne sont plus fertiles, nuls climats plus doux que ceux des diffrentes contres de l'Amrique. Les grands fleuves y abondent, les golfes, les baies, les havres y sont vastes, profonds, magnifiques, multiplis ; les mtaux prcieux s'y trouvent fleur de terre ; la nature vgtale y prodigue presque spontanment les moyens d'existence les plus abondants et les plus varis, tandis que la faune, riche en espces alimentaires, prsente des ressources plus substantielles encore. Et pourtant la plus grande partie de ces heureuses contres est parcourue, depuis des sries de sicles, par des peuplades restes trangres la plus mdiocre exploitation de tant de trsors. Plusieurs ont t sur la voie de mieux faire. Une maigre culture, un travail barbare du minerai, sont des faits qu'on observe dans plus d'un endroit. Quelques arts utiles, exercs avec une sorte de talent, surprennent encore le voyageur. Mais tout cela, en dfinitive, est trs humble et ne forme pas un ensemble, un faisceau dont une civilisation quelconque soit jamais sortie. Certainement il a exist, des poques fort lointaines, dans la contre tendue entre le lac ri et le golfe du Mexique, depuis le Missouri jusqu'aux Montagnes Rocheuses, une nation qui a laiss des traces remarquables de sa prsence. Les restes de constructions, les inscriptions graves sur des rochers, les tumulus 24, les momies indiquent une culture intellectuelle avance. Mais rien ne prouve qu'entre cette mystrieuse nation et les peuplades errant aujourd'hui sur ses tombes, il y ait une parent bien proche. Dans tous les cas, si, par suite d'un lien naturel quelconque, ou d'une initiation d'esclaves, les aborignes actuels tiennent des anciens matres du pays la premire notion de ces arts qu'ils pratiquent l'tat lmentaire, on ne pourrait qu'tre frapp davantage de l'impossibilit o ils se sont trouvs de perfectionner ce qu'on leur avait appris, et je verrais l un motif de plus pour rester persuad que le premier peuple venu, plac dans les circonstances gographiques les plus favorables, n'est pas destin par cela mme se civiliser.

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La construction trs particulire de ces tumulus, et les nombreux ustensiles et instruments qu'ils reclent, occupent beaucoup, en ce moment, la perspicacit et le talent des antiquaires amricains. J'aurai occasion, dans le quatrime volume de cet ouvrage, d'exprimer une opinion sur la valeur de ces reliques, au point de vue de la civilisation ; pour le moment, je me bornerai en dire que leur excessive antiquit est impossible rvoquer en doute. M. Squier est parfaitement fond en trouver une preuve dans ce fait seul, que les squelettes dcouverts dans les tumulus tombent en poussire au moindre contact de l'air, bien que les conditions, quant la qualit du sol, soient des meilleures, tandis que les corps enterrs sous les cromlechs bretons, et qui ont au moins 1 800 ans de spulture, sont parfaitement solides. On peut donc concevoir aisment qu'entre ces trs anciens possesseurs du sol de l'Amrique et les tribus Lenni-Lnaps et autres, il n'y ait pas de rapports. Avant de clore cette note, je ne puis me dispenser de louer l'industrieuse habilet que dploient les savants amricains dans l'tude des antiquits de leur grand continent. Fort embarrasss par l'excessive fragilit des crnes exhums, ils ont imagin, aprs plusieurs autres essais infructueux, de couler dans les cadavres, avec des prcautions inoues, une prparation bitumineuse qui, en se solidifiant aussitt, prserve les ossements de la dissolution. Il parat que ce procd, fort dlicat employer et qui demande autant d'adresse que de promptitude, obtient gnralement un entier succs.

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Au contraire, il y a, entre l'aptitude d'un climat et d'un pays servir les besoins de l'homme et le fait mme de la civilisation, une indpendance complte. L'Inde est une contre qu'il a fallu fertiliser, l'gypte de mme. Voil deux centres bien clbres de la culture et du perfectionnement humains. La Chine, ct de la fcondit de certaines de ses parties, a prsent, dans d'autres, des difficults trs laborieuses vaincre. Les premiers vnements y sont des combats contre les fleuves ; les premiers bienfaits des antiques empereurs consistent en ouvertures de canaux, en desschements de marais. Dans la contre msopotamique de l'Euphrate et du Tigre, thtre de la splendeur des premiers tats assyriens, territoire sanctifi par la majest des plus sacrs souvenirs, dans ces rgions o le froment, dit-on, crot spontanment, le sol est cependant si peu productif par lui-mme, que de vastes et courageux travaux d'irrigation ont pu seuls le rendre propre nourrit les hommes. Maintenant que les canaux sont dtruits, combls ou encombrs, la strilit a repris ses droits. Je suis donc trs port croire que la nature n'avait pas autant favoris ces rgions qu'on le pense d'ordinaire. Toutefois je ne discuterai pas sur ce point. J'admets que la Chine, l'gypte, l'Inde et l'Assyrie aient t des lieux compltement appropris l'tablissement de grands empires et au dveloppement de puissantes civilisations ; j'accorde que ces lieux aient runi les meilleures conditions de prosprit. On l'avouera aussi ces conditions taient de telle nature, que, pour en profiter, il tait indispensable d'avoir atteint pralablement, par d'autres voies, un haut degr de perfectionnement social. Ainsi, pour que le commerce pt s'emparer des grands cours d'eau, il fallait que l'industrie, ou pour le moins lagriculture, existassent dj, et l'attrait sur les peuples voisins n'aurait pas eu lieu avant que des villes et des marchs ne fussent btis et enrichis de longue main. Les grands avantages dpartis la Chine, l'Inde et l'Assyrie supposent donc, chez les peuples qui en ont tir bon parti, une vritable vocation intellectuelle et mme une civilisation antrieure au jour o l'exploitation de ces avantages put commencer. Mais quittons les rgions spcialement favorises, et regardons ailleurs. Lorsque les Phniciens, dans leur migration, vinrent de Tylos, ou de quelque autre endroit du sud-est que l'on voudra, que trouvrent-ils dans le canton de Syrie o ils se fixrent ? Une cte aride, rocailleuse, serre troitement entre la mer et des chanes de rochers qui semblaient devoir rester tout jamais striles. Un territoire si misrable contraignait la nation ne jamais s'tendre, car, de tous cts, elle se trouvait enserre dans une ceinture de montagnes. Et cependant ce lieu, qui devait tre une prison, devint, grce au gnie industrieux du peuple qui l'habita, un nid de temples et de palais. Les Phniciens, condamns pour toujours n'tre que de grossiers ichtyophages, ou tout au plus de misrables pirates, furent pirates la vrit, mais grandement, et, de plus, marchands hardis et habiles, spculateurs audacieux et heureux. Bon ! dira quelque contradicteur, ncessit est mre d'invention ; si les fondateurs de Tyr et de Sidon avaient habit les plaines de Damas, contents des produits de l'agriculture, ils n'auraient peut-tre jamais t un peuple illustre. La misre les a aiguillonns, la misre a veill leur gnie. Et pourquoi donc n'veille-t-elle pas celui de tant de tribus africaines, amricaines, ocaniennes, places dans des circonstances analogues ? Pourquoi voyons-nous les

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Kabyles du Maroc, race ancienne et qui a eu, bien certainement, tout le temps ncessaire pour la rflexion, et, chose plus surprenante encore, toutes les incitations possibles la simple imitation, n'avoir jamais conu une ide plus fconde, pour adoucir son sort malheureux, que le pur et simple brigandage maritime ? Pourquoi, dans cet archipel des Indes, qui semble cr pour le commerce, dans ces les ocaniennes, qui peuvent si aisment communiquer l'une avec l'autre, les relations pacifiquement fructueuses sont-elles presque absolument dans les mains des races trangres, chinoise, malaise et arabe ? et l o des peuples demi indignes, o des nations mtisses ont pu s'en emparer, pourquoi l'activit diminue-t-elle ? Pourquoi la circulation n'a-t-elle lieu que d'aprs des donnes de plus en plus lmentaires ? C'est qu'en vrit, pour qu'un tat commercial s'tablisse sur une cte ou sur une le quelconque, il faut quelque chose de plus que la mer ouverte, que les excitations nes de la strilit du sol, que mme les leons de l'exprience d'autrui : il faut, dans l'esprit du naturel de cette cte ou de cette le, l'aptitude spciale qui seule l'amnera profiter des instruments de travail et de succs placs sa porte. Mais je ne me bornerai pas montrer qu'une situation gographique, dclare convenable parce qu'elle est fertile, ou, prcisment encore, parce qu'elle ne l'est pas, ne donne pas aux nations leur valeur sociale : il faut encore bien tablir que cette valeur sociale est tout fait indpendante des circonstances matrielles environnantes. Je citerai les Armniens, renferms dans leurs montagnes, dans ces mmes montagnes o tant d'autres peuples vivent et meurent barbares de gnration en gnration, parvenant, ds une antiquit trs recule, une civilisation assez haute. Ces rgions pourtant taient presque closes, sans fertilit remarquable, sans communication avec la mer. Les Juifs se trouvaient dans une position analogue, entours de tribus parlant des dialectes d'une langue patente de la leur, et dont la plupart leur tenaient d'assez prs par le sang ; ils devancrent pourtant tous ces groupes. On les vit guerriers, agriculteurs, commerants ; on les vit, sous ce gouvernement singulirement compliqu, o la monarchie, la thocratie, le pouvoir patriarcal des chefs de famille et la puissance dmocratique du peuple, reprsente par les assembles et les prophtes, s'quilibraient d'une manire bien bizarre, traverser de longs sicles de prosprit et de gloire, et vaincre, par un systme d'migration des plus intelligents, les difficults qu'opposaient leur expansion les limites troites de leur domaine. Et qu'tait-ce encore que ce domaine ? Les voyageurs modernes savent au prix de quels efforts savants les agronomes isralites en entretenaient la factice fcondit. Depuis que cette race choisie n'habite plus ses montagnes et ses plaines, le puits o buvaient les troupeaux de Jacob est combl par les sables, la vigne de Naboth a t envahie par le dsert, tout comme l'emplacement du palais d'Achab par les ronces. Et dans ce misrable coin du monde, que furent les Juifs ? Je le rpte, un peuple habile en tout ce qu'il entreprit, un peuple libre, un peuple fort, un peuple intelligent, et qui, avant de perdre bravement, les armes la main, le titre de nation indpendante, avait fourni au monde presque autant de docteurs que de marchands 25.
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Salvador, Histoire des juifs. In-8. Paris.

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Les Grecs, les Grecs eux-mmes, taient loin d'avoir se louer en tout des circonstances gographiques. Leur pays n'tait, en bien des parties, qu'une terre misrable. Si l'Arcadie fut un pays aim des pasteurs, si la Botie se dclara chre Crs et Triptolme, l'Arcadie et la Botie jouent un rle bien mince dans l'histoire hellnique. La riche Corinthe elle-mme, la ville favorite de Plutus et de Vnus Mlanis, ne brille ici qu'au second rang. qui revient la gloire ? Athnes, dont une poussire blanchtre couvrait la campagne et les maigres oliviers ; Athnes, qui, pour commerce principal, vendait des statues et des livres ; puis Sparte, enterre dans une valle troite, au fond des entassements de rocs o la victoire allait la chercher. Et Rome, dans le pauvre canton du Latium o la mirent ses fondateurs, au bord de ce petit Tibre, qui venait dboucher sur une cte presque inconnue, que jamais vaisseau phnicien ou grec ne touchait que par hasard, est-ce par sa disposition topographique qu'elle est devenue la matresse du monde ? Mais, aussitt que le monde obit aux enseignes romaines, la politique trouva sa mtropole mal place, et la ville ternelle commena la longue srie de ses affronts. Les premiers empereurs, ayant surtout les yeux tourns vers la Grce, y rsidrent presque toujours. Tibre, en Italie, se tenait Capte, entre les deux moitis de son univers. Ses successeurs allaient Antioche. Quelques-uns, proccups des affaires gauloises, montrent jusqu' Trves. Enfin un dcret final enleva Rome le titre mme de capitale pour le donner Milan. Que si les Romains ont fait parler d'eux dans le monde, c'est bien certainement malgr la position du district d'o sortaient leurs premires armes, et non pas cause de cette position. En descendant aux temps modernes, la multitude des faits dont je puis m'tayer m'embarrasse. Je vois la prosprit quitter tout fait les ctes mditerranennes, preuve sans rplique qu'elle ne leur tait pas attache. Les grandes cits commerantes du moyen ge naissent l o nul thoricien des poques prcdentes n'auraient t les btir. Novogorod s'lve dans un pays glac ; Brme sur une cte presque aussi froide. Les villes hansatiques du centre de l'Allemagne se fondent au milieu de pays qui s'veillent peine ; Venise apparat au fond d'un golfe profond. La prpondrance politique brille dans des lieux peine aperus jadis. En France, c'est au nord de la Loire et presque au del de la Seine que rside la force. Lyon, Toulouse, Narbonne, Marseille, Bordeaux, tombent du haut rang o les avait portes le choix des Romains. C'est Paris qui devient la cit importante, Paris, une bourgade trop loigne de la mer quand il s'agit du commerce, et qui en sera trop prs quand viendront les barques normandes. En Italie, des villes, jadis du dernier ordre, priment la cit des papes ; Ravenne s'veille au fond de ses marais, Amalfi est longtemps puissante. Je note, en passant, que le hasard n'a eu aucune part tous ces revirements, que tous s'expliquent par la prsence sur le point donn d'une race victorieuse ou prpondrante. Je veux dire que ce n'tait pas le lieu qui faisait la valeur de la nation, qui jamais l'a faite, qui la fera jamais : au contraire, c'tait la nation qui donnait, a donn et donnera au territoire sa valeur conomique, morale et politique.

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Afin d'tre aussi clair que possible, j'ajouterai cependant que ma pense n'est pas de nier l'importance de la situation pour certaines villes, soit entrepts, soit ports de mer, soit capitales. Les observations que l'on a faites, au sujet de Constantinople et d'Alexandrie notamment, sont incontestables. Il est certain qu'il existe sur le globe diffrents points qu'on peut appeler les clefs du monde, et ainsi l'on conoit que, dans le cas du percement de l'isthme de Panama, la puissance qui possderait la ville encore construire sur ce canal hypothtique aurait un grand rle jouer dans les affaires de l'univers. Mais ce rle, une nation le joue bien, le joue mal, ou mme ne le joue pas du tout, suivant ce qu'elle vaut. Agrandissez Chagres, et faites que les deux mers s'unissent sous ses murs ; puis soyez libre de peupler la ville d'une colonie votre gr : le choix auquel vous vous arrterez dterminera l'avenir de la cit nouvelle. Que la race soit vraiment digne de la haute fortune laquelle elle aura t appele, si l'emplacement de Chagres n'est pas prcisment le plus propre dvelopper tous les avantages de l'union des deux Ocans, cette population le quittera et ira ailleurs dployer en toute libert les splendeurs de son sort 26.

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Voici, sur le sujet dbattu dans ce chapitre, l'opinion, un peu durement exprime, d'un savant historien et philologue : Un assez grand nombre d'crivains s'est laiss persuader que le pays faisait le peuple ; que les Bavarois ou les Saxons avaient t prdestins par la nature de leur sol devenir ce qu'ils sont aujourd'hui ; que le christianisme protestant ne convenait pas aux rgions du sud ; que le catholicisme n'allait pas celles du nord, et autres choses semblables. Des hommes qui interprtent l'histoire d'aprs leurs maigres connaissances, ou mme leurs curs troits et leurs esprits myopes, voudraient bien aussi tablir que la nation qui fait l'objet de nos rcits (les juifs) a possd telle ou telle qualit, bien ou mal comprise, pour avoir habit la Palestine et non pas l'Inde ou la Grce. Mais si ces grands docteurs, habiles tout prouver, voulaient rflchir que le sol de la terre sainte a port dans son espace resserr les religions et les ides des peuples les plus diffrents, et qu'entre ces peuples si varis et leurs hritiers actuels, il existe encore des nuances l'infini, bien que la contre soit reste la mme, ils verraient alors combien peu le territoire matriel a d'influence sur le caractre et la civilisation d'un peuple. (Ewald, Geschichte des Volkes Isral, t. I, p. 259)

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Livre premier

Chapitre VII
Le christianisme ne cre pas et ne transforme pas l'aptitude civilisatrice.

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Aprs les objections tires des institutions, des climats, il en vient une qu' vrai dire, j'aurais d placer avant toutes les autres, non pas que je la juge plus forte, mais pour la rvrence naturellement inspire par le fait sur lequel elle s'appuie. En adoptant comme justes les conclusions qui prcdent, deux affirmations deviennent de plus en plus videntes : c'est, d'abord, que la plupart des races humaines sont inaptes se civiliser jamais, moins qu'elles ne se mlangent ; c'est, ensuite, que non seulement ces races ne possdent pas le ressort intrieur dclar ncessaire pour les pousser en avant sur l'chelle du perfectionnement, mais encore que tout agent extrieur est impuissant fconder leur strilit organique, bien que cet agent puisse tre d'ailleurs trs nergique. Ici l'on demandera, sans doute, si le christianisme doit briller en vain pour des nations entires ? s'il est des peuples condamns ne jamais le connatre ? Certains auteurs ont rpondu affirmativement. Se mettant sans scrupule en contradiction avec la promesse vanglique, ils ont ni le caractre le plus spcial de la loi nouvelle, qui est prcisment d'tre accessible l'universalit des hommes. Une telle opinion reproduisait la formule troite des Hbreux. C'tait y rentrer par une porte un peu plus large que celle de l'ancienne Alliance ; nanmoins c'tait y rentrer. Je ne sens nulle disposition suivre les partisans de cette ide condamne par l'glise, et n'prouve pas la moindre difficult reconnatre pleinement que toutes les races humaines sont doues d'une gale capacit entrer dans le sein de la communion

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chrtienne. Sur ce point-l, pas d'empchement originel, pas d'entraves dans la nature des races ; leurs ingalits n'y font rien. Les religions ne sont pas, comme on a voulu le prtendre, parques par zones sur la surface du globe avec leurs sectateurs. Il n'est pas vrai que, de tel degr du mridien tel autre, le christianisme doive dominer, tandis qu' dater de telle limite, l'islamisme prendra l'empire pour le garder jusqu' la frontire infranchissable o il devra le remettre au bouddhisme ou au brahmanisme, tandis que les chamanistes, les ftichistes se partageront ce qui restera du monde. Les chrtiens sont rpandus dans toutes les latitudes et sous tous les climats. La statistique, imparfaite sans doute, mais probable en ses donnes, nous les montre en grand nombre, Mongols errant dans les plaines de la haute Asie, sauvages chassant sur les plateaux des Cordillres, Esquimaux pchant dans les glaces du ple arctique, enfin Chinois et japonais mourant sous le fouet des perscuteurs. L'observation ne permet plus sur cette question le plus lger doute. Mais la mme observation ne permet pas non plus de confondre, comme on le fait journellement, le christianisme, l'aptitude universelle des hommes en reconnatre les vrits, en pratiquer les prceptes, avec la facult, toute diffrente, d'un tout autre ordre, d'une tout autre nature, qui porte telle famille humaine, l'exclusion de telles autres, comprendre les ncessits purement terrestres du perfectionnement social, et savoir en prparer et en traverser les phases, pour s'lever l'tat que nous appelons civilisation, tat dont les degrs marquent les rapports d'ingalit des races entre elles. On a prtendu, tort bien certainement, dans le dernier sicle, que la doctrine du renoncement, qui constitue une partie capitale du christianisme, tait, de sa nature, trs oppose au dveloppement social, et que des gens dont le suprme mrite doit tre de ne rien estimer ici-bas, et d'avoir toujours les yeux fixs et les dsirs tendus vers la Jrusalem cleste, ne sont gure propres faire progresser les intrts de ce monde. L'imperfection humaine se charge de rtorquer l'argument. Il n'a jamais t srieusement craindre que l'humanit renont aux choses du sicle, et, si expresses que fussent cet gard les recommandations et les conseils, on peut dire que, luttant contre un courant reconnu irrsistible, on demandait beaucoup cette seule fin d'obtenir un peu. En outre, les prceptes chrtiens sont un grand vhicule social, en ce sens qu'ils adoucissent les murs, facilitent les rapports par la charit, condamnent toute violence, forcent d'en appeler la seule puissance du raisonnement, et rclament ainsi pour l'me une plnitude d'autorit qui, dans mille applications, tourne au bnfice bien entendu de la chair. Puis, par la nature toute mtaphysique et intellectuelle de ses dogmes, la religion appelle l'esprit s'lever, tandis que, par la puret de sa morale, elle tend le dtacher d'une foule de faiblesses et de vices corrosifs, dangereux pour le progrs des intrts matriels. Contrairement donc aux philosophes du dix-huitime sicle, on est fond accorder au christianisme l'pithte de civilisateur : mais il y faut de la mesure, et cette donne trop amplifie conduirait des erreurs profondes. Le christianisme est civilisateur en tant qu'il rend l'homme plus rflchi et plus doux ; toutefois il ne l'est qu'indirectement, car cette douceur et ce dveloppement de

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l'intelligence, il n'a pas pour but de les appliquer aux choses prissables, et partout on le voit se contenter de l'tat social o il trouve ses nophytes, quelque imparfait que soit cet tat. Pourvu qu'il en puisse laguer ce qui nuit la sant de l'me, le reste ne lui importe en rien. Il laisse les Chinois avec leurs robes, les Esquimaux avec leurs fourrures, les premiers mangeant du riz, les seconds du lard de baleine, absolument comme il les a trouvs, et il n'attache aucune importance ce qu'ils adoptent un autre genre d'existence. Si l'tat de ces gens comporte une amlioration consquente luimme, le christianisme tendra certainement l'amener ; mais il ne changera pas du tout au tout les habitudes qu'il aura d'abord rencontres et ne forcera pas le passage d'une civilisation une autre, car il n'en a adopt aucune ; il se sert de toutes, et est audessus de toutes. Les faits et les preuves abondent : je vais en parler ; mais, auparavant, qu'il me soit permis de le confesser, je n'ai jamais compris cette doctrine toute moderne qui consiste identifier tellement la loi du Christ avec les intrts de ce monde, qu'on en fasse sortir un prtendu ordre de choses appel la civilisation chrtienne. Il y a indubitablement une civilisation paenne, une civilisation brahmanique, bouddhique, judaque. Il a exist, il existe des socits dont la religion est la base, a donn la forme, compos les lois, rgl les devoirs civils, marqu les limites, indiqu les hostilits ; des socits qui ne subsistent que sur les prescriptions plus ou moins larges d'une formule thocratique, et qu'on ne peut pas imaginer vivantes sans leur foi et leurs rites, comme les rites et la foi ne sont pas possibles non plus sans le peuple qu'ils ont form. Toute l'antiquit a plus ou moins vcu sur cette rgle. La tolrance lgale, invention de la politique romaine, et le vaste systme d'assimilation et de fusion des cultes, uvre d'une thologie de dcadence, furent, pour le paganisme, les fruits des poques dernires. Mais, tant qu'il fut jeune et fort, autant de villes, autant de Jupiters, de Mercures, de Vnus diffrents, et le dieu, jaloux, bien autrement que celui des Juifs et plus exclusif encore, ne reconnaissait, dans ce monde et dans l'autre, que ses concitoyens. Ainsi chaque civilisation de ce genre se forme et grandit sous l'gide d'une divinit, d'une religion particulire. Le culte et l'tat s'y sont unis d'une faon si troite et si insparable, qu'ils se trouvent galement responsables du mal et du bien. Que l'on reconnaisse donc Carthage les traces politiques du culte de l'Hercule tyrien, je crois qu'avec vrit l'on pourra confondre l'action de la doctrine prche par les prtres avec la politique des sufftes et la direction du dveloppement social. Je ne doute pas non plus que l'Anubis tte de chien, l'Isis Neith et les Ibis n'aient appris aux hommes de la valle du Nil tout ce qu'ils ont su et pratiqu ; mais la plus grande nouveaut que le christianisme ait apporte dans le monde, c'est prcisment d'agir d'une manire tout oppose aux religions prcdentes. Elles avaient leurs peuples, il n'eut pas le sien : il ne choisit personne, il s'adressa tout le monde, et non seulement aux riches comme aux pauvres, mais tout d'abord il reut de l'Esprit-Saint la langue de chacun 27, afin de parler chacun l'idiome de son pays et d'annoncer la foi avec les ides et au moyen des images les plus comprhensibles pour chaque nation. Il ne venait pas changer l'extrieur de l'homme, le monde matriel, il venait apprendre le
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Act. Apost., II, 4, 8, 9, 10, 11.

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mpriser. Il ne prtendait toucher qu' l'tre intrieur. Un livre apocryphe, vnrable par son antiquit, a dit : Que le fort ne tire point vanit de sa force, ni le riche de ses richesses ; mais celui qui veut tre glorifi se glorifie dans le Seigneur 28. Force, richesse, puissance mondaine, moyens de l'acqurir, tout cela ne compte pas pour notre loi. Aucune civilisation, de quelque genre qu'elle soit, n'appela jamais son amour ni n'excita ses ddains, et c'est pour cette rare impartialit, et uniquement par les effets qui en devaient sortir, que cette loi put s'appeler avec raison catholique, universelle, car elle n'appartient en propre aucune civilisation, elle n'est venue prconiser exclusivement aucune forme d'existence terrestre, elle n'en repousse aucune et veut les purer toutes. Les preuves de cette indiffrence pour les formes extrieures de la vie sociale, pour la vie sociale elle-mme, remplissent les livres canoniques d'abord, puis les crits des Pres, puis les relations des missionnaires, depuis l'poque la plus recule jusqu'au jour prsent. Pourvu que, dans un homme quelconque, la croyance pntre, et que, dans les actions de sa vie, cette crature tende ne rien faire qui puisse transgresser les prescriptions religieuses, tout le reste est indiffrent aux yeux de la foi. Qu'importent, dans un converti, la forme de sa maison, la coupe et la matire de ses vtements, les rgles de son gouvernement, la mesure de despotisme ou de libert qui anime ses institutions publiques ? Pcheur, chasseur, laboureur, navigateur, guerrier, qu'importe ? Est-il, dans ces modes divers de l'existence matrielle, rien qui puisse empcher l'homme, je dis l'homme de quelque race qu'il soit issu, Anglais, Turc, Sibrien, Amricain, Hottentot, rien qui puisse l'empcher d'ouvrir les yeux la lumire chrtienne ? Absolument quoi que ce soit ; et, ce rsultat une fois obtenu, tout le reste compte peu. Le sauvage Galla est susceptible de devenir, en restant Galla, un croyant aussi parfait, un lu aussi pur que le plus saint prlat d'Europe. Voil la supriorit saillante du christianisme, ce qui lui donne son principal caractre de grce. Il ne faut pas le lui ter simplement pour complaire une ide favorite de notre temps et de nos pays, qui est de chercher partout, mme dans les choses les plus saintes, un ct matriellement utile. Depuis dix-huit cents ans qu'existe l'glise, elle a converti bien des nations, et chez toutes elle a laiss rgner, sans l'attaquer jamais, l'tat politique qu'elle avait trouv. Son dbut, vis--vis du monde antique, fut de protester qu'elle ne voulait toucher en rien la forme extrieure de la socit. On lui a mme reproch, l'occasion, un excs de tolrance cet gard. J'en veux pour preuve l'affaire des jsuites dans la question des crmonies chinoises. Ce qu'on ne voit pas, c'est qu'elle ait jamais fourni au monde un type unique de civilisation auquel elle ait prtendu que ses croyants dussent se rattacher. Elle s'accommode de tout, mme de la hutte la plus grossire, et l o il se rencontre un sauvage assez stupide pour ne pas vouloir comprendre l'utilit d'un abri, il se trouve galement un missionnaire assez dvou pour s'asseoir ct de lui sur la roche dure, et ne penser qu' faire pntrer dans son me les notions essentielles du salut. Le christianisme n'est donc pas civilisateur comme nous l'entendons d'ordinaire ;
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vangiles apocryphes. Histoire de joseph le Charpentier, chap. I. In-12. Paris, 1849.

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il peut donc tre adopt par les races les plus diverses sans heurter leurs aptitudes spciales, ni leur demander rien qui dpasse la limite de leurs facults. Je viens de dire plus haut qu'il levait l'me par la sublimit de ses dogmes, et qu'il agrandissait l'esprit par leur subtilit. Oui, dans la mesure o l'me et l'esprit auxquels il s'adresse sont susceptibles de s'lever et de s'agrandir. Sa mission n'est pas de rpandre le don du gnie ni de fournir des ides qui en manque. Ni le gnie ni les ides ne sont ncessaires pour le salut. Le christianisme a dclar, au contraire, qu'il prfrait aux forts les petits et les humbles. Il ne donne que ce qu'il veut qu'on lui rende. Il fconde, il ne cre pas ; il soutient, il appuie, il n'enlve pas ; il prend l'homme comme il est, et seulement l'aide marcher : si l'homme est boiteux, il ne lui demande pas de courir. Ainsi, j'ouvrirai la vie des saints : y trouverai-je surtout des savants ? Non, certes. La foule des bienheureux dont l'glise honore le nom et la mmoire se compose surtout d'individualits prcieuses par leurs vertus ou leur dvouement, mais qui, pleines de gnie dans les choses du ciel, en manquaient pour celles de la terre; et quand on me montre sainte Rose de Lima vnre comme saint Bernard, sainte Zite implore comme sainte Thrse, et tous les saints anglo-saxons, la plupart des moines irlandais, et les solitaires grossiers de la Thbade d'gypte, et ces lgions de martyrs qui, du sein de la populace terrestre, ont d un clair de courage et de dvouement de briller ternellement dans la gloire, respects l'gal des plus habiles dfenseurs du dogme, des plus savants pangyristes de la foi, je me trouve autoris rpter que le christianisme n'est pas civilisateur dans le sens troit et mondain que nous devons attacher ce mot, et que, puisqu'il ne demande chaque homme que ce que chacun a reu, il ne demande aussi chaque race que ce dont elle est capable, et ne se charge pas de lui assigner, dans l'assemble politique des peuples de l'univers, un rang plus lev que celui o ses facults lui donnent le droit de s'asseoir. Par consquent, je n'admets pas du tout l'argument galitaire qui confond la possibilit d'adopter la foi chrtienne avec l'aptitude un dveloppement intellectuel indfini. Je vois la plus grande partie des tribus de l'Amrique mridionale amenes depuis des sicles au giron de l'glise, et cependant toujours sauvages, toujours inintelligentes de la civilisation europenne qui se pratique sous leurs yeux. Je ne suis pas surpris que, dans le nord du nouveau continent, les Cherokees aient t en grande partie convertis par des ministres mthodistes ; mais je le serais beaucoup si cette peuplade venait jamais former, en restant pure, bien entendu, un des tats de la confdration amricaine, et exercer quelque influence dans le congrs. Je trouve encore tout naturel que les luthriens danois et les Moraves aient ouvert les yeux des Esquimaux la lumire religieuse ; mais je ne le trouve pas moins que leurs nophytes soient rests d'ailleurs absolument dans le mme tat social o ils vgtaient auparavant. Enfin, pour terminer, c'est, mes yeux, un fait simple et naturel que de savoir les Lapons sudois dans l'tat de barbarie de leurs anctres, bien que, depuis des sicles, les doctrines salutaires de l'vangile leur aient t apportes. Je crois sincrement que tous ces peuples pourront produire, ont produit peut-tre dj, des personnes remarquables par leur pit et la puret de leurs murs, mais je ne m'attends pas en voir sortir jamais de savants thologiens, des militaires intelligents, des mathmaticiens habiles, des artistes de mrite, en un mot cette lite d'esprits raffins

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dont le nombre et la succession perptuelle font la force et la fcondit des races dominatrices, bien plus encore que la rare apparition de ces gnies hors ligne qui ne sont suivis par les peuples, dans les voies o ils s'engagent, que si ces peuples sont eux-mmes conforms de manire pouvoir les comprendre et avancer sous leur conduite. Il est donc ncessaire et juste de dsintresser entirement le christianisme dans la question. Si toutes les races sont galement capables de le reconnatre et de goter ses bienfaits, il ne s'est pas donn la mission de les rendre pareilles entre elles : son royaume, on peut le dire hardiment, dans le sens dont il s'agit ici, n'est pas de ce monde. Malgr ce qui prcde, je crains que quelques personnes, trop accoutumes, par une participation naturelle aux ides du temps, juger les mrites du christianisme travers les prjugs de notre poque, n'aient quelque peine se dtacher de notions inexactes, et, tout en acceptant en gros les observations que je viens d'exposer, ne se sentent portes donner l'action indirecte de la religion sur les murs, et des murs sur les institutions, et des institutions sur l'ensemble de l'ordre social, une puissance dterminante que je conclus ne pas lui reconnatre. Ces contradicteurs penseront que, ne ft-ce que par l'influence personnelle des propagateurs de la foi, il y a, dans leur seule frquentation, de quoi modifier sensiblement la situation politique des convertis et leurs notions de bien-tre matriel. Ils diront, par exemple, que ces aptres, sortis presque constamment, bien que non pas ncessairement, d'une nation plus avance que celle laquelle ils apportent la foi, vont se trouver ports d'eux-mmes, et comme par instinct, rformer les habitudes purement humaines de leurs nophytes, en mme temps qu'ils redresseront leurs voies morales. Ont-ils affaire des sauvages, des peuples rduits, par leur ignorance, supporter de grandes misres ? ils s'efforceront de leur apprendre les arts utiles et de leur montrer comment on chappe la famine par des travaux de campagne, dont ils voudront leur fournir les instruments. Puis ces missionnaires, allant plus loin encore, leur apprendront construire de meilleurs abris, lever du btail, diriger le cours des eaux, soit pour amnager les irrigations, soit pour prvenir les inondations. De proche en proche, ils en viendront leur donner assez de got des choses purement intellectuelles pour leur apprendre se servir d'un alphabet, et peut-tre encore, comme cela est arriv chez les Cherokees 29 , en inventer un eux-mmes. Enfin, s'ils obtiennent des succs vraiment hors ligne, ils amneront leur peuplade bien leve imiter de si prs les murs qu'ils lui auront prches, que dsormais, compltement faonne l'exploitation des terres, elle possdera, comme ces mmes Cherokees dont je parle, et comme les Creeks de la rive sud de l'Arkansas, des troupeaux bien entretenus et mme de nombreux esclaves noirs pour travailler aux plantations. J'ai choisi exprs les deux peuples sauvages que l'on cite comme les plus avancs ; et, loin de me rendre l'avis des galitaires, je n'imagine pas, en observant ces exemples, qu'il puisse sen trouver de plus frappants de l'incapacit gnrale des races entrer dans une voie que leur nature propre n'a pas suffi leur faire trouver.
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Prichard, Histoire naturelle de 1homme, t. II, p. 120.

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Voil deux peuplades, restes isols de nombreuses nations dtruites ou expulses par les blancs, et d'ailleurs deux peuplades qui se trouvent naturellement hors de pair avec les autres, puisqu'on les dit descendues de la race allghanienne, laquelle sont attribus les grands vestiges d'anciens monuments dcouverts au nord du Mississipi 30. Il y a l dj, dans l'esprit de ceux qui prtendent constater l'galit entre les Cherokees et les races europennes, une grande dviation l'ensemble de leur systme, puisque le premier mot de leur dmonstration consiste tablir que les nations allghaniennes ne se rapprochent des Anglo-Saxons que parce qu'elles sont suprieures elles-mmes aux autres races de l'Amrique septentrionale. En outre, qu'est-il arriv ces deux tribus d'lite ? Le gouvernement amricain leur a pris les territoires sur lesquels elles vivaient anciennement, et, au moyen d'un trait de transplantation, il les a fait migrer l'une et l'autre sur un terrain choisi, o il leur a marqu chacune leur place. L, sous la surveillance du ministre de la guerre et sous la conduite des missionnaires protestants, ces indignes ont d embrasser, bon gr mal gr, le genre de vie qu'ils pratiquent aujourd'hui. L'auteur o je puise ces dtails, et qui les tire lui-mme du grand ouvrage de M. Gallatin 31, assure que le nombre des Cherokees va augmentant. Il allgue pour preuve qu'au temps o Adair les visita, le nombre de leurs guerriers tait estim 2 300, et qu'aujourd'hui le chiffre total de leur population est port 15 000 mes, y compris, la vrit, 1 200 ngres esclaves, devenus leur proprit ; et, comme il ajoute aussi que leurs coles sont, ainsi que leurs glises, diriges par les missionnaires ; que ces missionnaires, en leur qualit de protestants, sont maris, sinon tous, au moins pour la plupart, ont des enfants ou des domestiques de race blanche, et probablement aussi une sorte d'tat-major de commis et d'employs europens de tous mtiers, il devient trs difficile d'apprcier si rellement il y a eu accroissement dans le nombre des indignes, tandis qu'il est trs facile de constater la pression vigoureuse que la race europenne exerce ici sur ses lves 32. Placs dans une impossibilit reconnue de faire la guerre, dpayss, entours de tous cts par la puissance amricaine incommensurable pour leur imagination, et, d'autre part, convertis la religion de leurs dominateurs, et l'ayant adopte, je pense, sincrement ; traits avec douceur par leurs instituteurs spirituels et bien convaincus de la ncessit de travailler comme ces matres-l l'entendent et le leur indiquent, moins
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Id., ibid., t. II, p. 119 et pass. Gallatin, Synopsis of the Indian tribes of North-America. Je n'ai pas voulu taquiner M. Prichard sur la valeur de ses assertions, et je les discute sans les contredire. J'aurais pu cependant me borner les nier compltement, et j'aurais eu pour moi l'imposante autorit de M. A. de Tocqueville, qui, dans son admirable ouvrage De la Dmocratie en Amrique, s'exprime ainsi au sujet des Cherokees : Ce qui a singulirement favoris le dveloppement rapide des habitudes europennes chez ces Indiens, a t la prsence des mtis. Participant aux lumires de son pre, sans abandonner entirement les coutumes sauvages de sa race maternelle, le mtis forme le lien naturel entre la civilisation et la barbarie. Partout o les mtis se sont multiplis, on a vu les sauvages modifier peu peu leur tat social et changer leurs murs. (De la Dmocratie en Amrique, in-12 ; Bruxelles, 1837 ; t. III, p. 142.) M. A. de Tocqueville termine en prsageant que, tout mtis qu'ils sont, et non aborignes, comme l'affirme M. Prichard, les Cherokees et les Creeks n'en disparatront pas moins, avant peu, devant les envahissements des blancs.

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de vouloir mourir de faim, je comprends qu'on russisse en faire des agriculteurs. On doit finir par leur inculquer la pratique de ces ides que tous les jours, et constamment, et sans relche, on leur reprsente. Ce serait ravaler bien bas l'intelligence mme du dernier rameau, du plus humble rejeton de l'espce humaine, que de se dclarer surpris, lorsque nous voyons qu'avec certains procds de patience, et en mettant habilement en jeu la gourmandise et l'abstinence, on parvient apprendre des animaux ce que leur instinct ne les portait pas le moins du monde savoir. Quand les foires de village ne sont remplies que de btes savantes auxquelles on fait excuter les tours les plus bizarres, faudrait-il se rcrier de ce que les hommes soumis une ducation rigoureuse, et loigns de tout moyen de s'y soustraire comme de s'en distraire, parviennent remplir celles des fonctions de la vie civilise qu'en dfinitive, dans l'tat sauvage, ils pourraient encore comprendre, mme avec la volont de ne pas les pratiquer ? Ce serait mettre ces hommes au-dessous, bien au-dessous du chien qui joue aux cartes et du cheval gastronome ! force de vouloir tirer soi tous les faits pour les transformer en arguments dmonstratifs de l'intelligence de certains groupes humains, on finit par se montrer par trop facile satisfaire, et par ressentir des enthousiasmes peu flatteurs pour ceux-l mmes qui les excitent. Je sais que des hommes trs rudits, trs savants, ont donn lieu ces rhabilitations un peu grossires, en prtendant qu'entre certaines races humaines et les grandes espces de singes il n'y avait que des nuances pour toute sparation. Comme je repousse sans rserve une telle injure, il m'est galement permis de ne pas tenir compte de l'exagration par laquelle on y rpond. Sans doute, mes yeux, les races humaines sont ingales ; mais je ne crois d'aucune qu'elle ait la brute ct d'elle et semblable elle. La dernire tribu, la plus grossire varit, le sous-genre le plus misrable de notre espce est au moins susceptible d'imitation, et je ne doute pas qu'en prenant un sujet quelconque parmi les plus hideux Boschimens, on ne puisse obtenir, non pas de ce sujet mme, s'il est dj adulte, mais de son fils, tout le moins de son petit-fils, assez de conception pour apprendre et exercer un tat, voire mme un tat qui demande un certain degr d'tude. En conclura-t-on que la nation laquelle appartient cet individu pourra tre civilise notre manire ? C'est raisonner lgrement et conclure vite. Il y a loin entre la pratique des mtiers et des arts, produits d'une civilisation avance, et cette civilisation elle-mme. Et d'ailleurs les missionnaires protestants, chanon indispensable qui rattache la tribu sauvage convertir au centre initiateur, est-on bien certain qu'ils soient suffisants pour la tche qu'on leur impose ? Sont-ils donc les dpositaires d'une science sociale bien complte ? J'en doute ; et si la communication venait soudain se rompre entre le gouvernement amricain et les mandataires spirituels qu'il entretient chez les Cherokees, le voyageur, au bout de quelques annes, retrouverait dans les fermes des indignes des institutions bien inattendues, bien nouvelles, rsultat du mlange de quelques blancs avec ces peaux rouges, et il ne reconnatrait plus qu'un bien ple reflet de ce qui s'enseigne New York.

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On parle souvent de ngres qui ont appris la musique, de ngres qui sont commis dans des maisons de banque, de ngres qui savent lire, crire, compter, danser, parler comme des blancs; et l'on admire, et l'on conclut que ces gens-l sont propres tout ! Et ct de ces admirations et de ces conclusions htives, les mmes personnes stonneront du contraste que prsente la civilisation des nations slaves avec la ntre. Elles diront que les peuples russe, polonais, serbe, cependant bien autrement parents nous que les ngres, ne sont civiliss qu' la surface ; elles prtendront que, seules, les hautes classes s'y trouvent en possession de nos ides, grce encore ces incessants mouvements de fusion avec les familles anglaise, franaise, allemande ; et elles feront remarquer une invincible inaptitude des masses se confondre dans le mouvement du monde occidental, bien que ces masses soient chrtiennes depuis tant de sicles, et que plusieurs mme l'aient t avant nous ! Il y a donc une grande diffrence entre l'imitation et la conviction. L'imitation n'indique pas ncessairement une rupture srieuse avec les tendances hrditaires, et l'on n'est vraiment entr dans le sein d'une civilisation que lorsqu'on se trouve en tat d'y progresser soi-mme, par soi-mme et sans guide 33. Au lieu de nous vanter l'habilet des sauvages, de quelque partie du monde que ce soit, guider la charrue quand on le leur a enseign, ou peler ou lire quand on le leur a appris, qu'on nous montre, sur un des points de la terre en contact sculaire avec les Europens, et il en est certainement beaucoup, un seul lieu o les ides, les institutions, les murs d'une de nos nations aient t si bien adoptes avec nos doctrines religieuses, que tout y progresse par un mouvement aussi propre, aussi franc, aussi naturel qu'on le voit dans nos tats ; un seul lieu o l'imprimerie produise des effets analogues ce qui est chez nous, o nos sciences se perfectionnent, o des applications nouvelles de nos dcouvertes s'essayent, o nos philosophies enfantent d'autres philosophies, des systmes politiques, une littrature, des arts, des livres, des statues et des tableaux ! Non ! je ne suis pas si exigeant, si exclusif. Je ne demande plus qu'avec notre foi un peuple embrasse tout ce qui fait notre individualit ; je supporte qu'il la repousse ; j'admets qu'il en choisisse une toute diffrente. Eh bien ! que je le voie du moins, au moment o il ouvre les yeux aux clarts de l'vangile, comprendre subitement combien sa marche terrestre est aussi embarrasse et misrable que l'tait nagure sa vie spirituelle ; que je le voie se crer lui-mme un nouvel ordre social sa guise, rassemblant des ides jusqu'alors restes infcondes, admettant des notions trangres qu'il transforme. Je l'attends l'uvre ; je lui demande seulement de s'y mettre. Aucun ne commence. Aucun n'a jamais essay. On ne m'indiquera pas, en compulsant tous les registres de l'histoire, une seule nation venue la civilisation europenne par suite de

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Carus, en raisonnant sur les listes de ngres remarquables donnes primitivement par Blumenbach et qu'on peut enrichir, fait trs bien remarquer qu'il n'y a jamais eu ni politique, ni littrature, ni conception suprieure de l'art chez les peuples noirs ; que lorsque des individus de cette varit se sont signals d'une manire quelconque, ce n'a jamais t que sous l'influence des blancs, et qu'il n'est pas un seul d'entre eux que l'on puisse comparer, je ne dirai pas un de nos hommes de gnie, mais aux hros des peuples jaunes, Confucius, par exemple. Carus, Ueber die ungleiche Befhigung der Menscheitsstmmen zur geistigen Entwickelung, p. 2425.

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l'adoption du christianisme, pas une seule que le mme grand fait ait porte se civiliser d'elle-mme lorsqu'elle ne l'tait pas dj. Mais, en revanche, je dcouvrirai dans les vastes rgions de l'Asie mridionale et dans certaines parties de l'Europe, des tats forms de plusieurs masses superposes de religionnaires diffrents. Les hostilits des races se maintiendront inbranlablement ct, au milieu des hostilits des cultes, et l'on distinguera le Patan devenu chrtien de l'Hindou converti, avec autant de facilit que l'on peut sparer aujourd'hui le Russe d'Orenbourg des tribus nomades christianises au milieu desquelles il vit. Encore une fois, le christianisme n'est pas civilisateur, et il a grandement raison de ne pas l'tre.

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Livre premier

Chapitre VIII
Dfinition du mot civilisation ; le dveloppement social rsulte d'une double source.

Retour la table des matires

Ici trouvera sa place une digression indispensable. Je me sers chaque instant d'un mot qui enferme dans sa signification un ensemble d'ides important dfinir. Je parle souvent de la civilisation, et, bon droit sans doute, car c'est par l'existence relative ou l'absence absolue de cette grande particularit que je puis seulement graduer le mrite respectif des races. Je parle de la civilisation europenne, et je la distingue de civilisations que je dis tre diffrentes. Je ne dois pas laisser subsister le moindre vague, et d'autant moins que je ne me trouve pas d'accord avec l'crivain clbre qui, en France, s'est spcialement occup de fixer le caractre et la porte de l'expression que j'emploie. M. Guizot, si j'ose me permettre de combattre sa grande autorit, dbute, dans son livre sur la Civilisation en Europe, par une confusion de mots d'o dcoulent d'assez graves erreurs positives. Il nonce cette pense que la civilisation est un fait. Ou le mot fait doit tre entendu ici dans un sens beaucoup moins prcis et positif que le commun usage ne l'exige, dans un sens large et un peu flottant, j'oserais presque dire lastique et qui ne lui a jamais appartenu, ou bien, il ne convient pas pour caractriser la notion comprise dans le mot civilisation. La civilisation n'est pas un fait,

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c'est une srie, un enchanement de faits plus ou moins logiquement unis les uns aux autres, et engendrs par un concours d'ides souvent assez multiples ; ides et faits se fcondant sans cesse. Un roulement incessant est quelquefois la consquence des premiers principes ; quelquefois aussi cette consquence est la stagnation ; dans tous les cas, la civilisation n'est pas un fait, c'est un faisceau de faits et d'ides, c'est un tat dans lequel une socit humaine se trouve place, un milieu dans lequel elle a russi se mettre, qu'elle a cr, qui mane d'elle, et qui son tour ragit sur elle. Cet tat a un grand caractre de gnralit qu'un fait ne possde jamais ; il se prte beaucoup de variations qu'un fait ne saurait pas subir sans disparatre, et, entre autres, il est compltement indpendant des formes gouvernementales, se dveloppant aussi bien sous le despotisme que sous le rgime de la libert, et ne cessant pas mme d'exister lorsque des commotions civiles modifient ou mme transforment absolument les conditions de la vie politique. Ce n'est pas dire cependant qu'il faille estimer peu de chose les formes gouvernementales. Leur choix est intimement li la prosprit du corps social : faux, il l'entrave ou la dtruit ; judicieux, il la sert et la dveloppe. Seulement, il ne s'agit pas ici de prosprit ; la question est plus grave : il s'agit de l'existence mme des peuples et de la civilisation, phnomne intimement li certaines conditions lmentaires, indpendantes de l'tat politique, et qui puisent leur raison d'tre, les motifs de leur direction, de leur expansion, de leur fcondit ou de leur faiblesse, tout enfin ce qui les constitue, dans des racines bien autrement profondes. Il va donc sans dire que, devant des considrations aussi capitales, les questions de conformation politique, de prosprit ou de misre se trouvent rejetes la seconde place ; car, partout et toujours, ce qui prend la premire, c'est cette question fameuse d'Hamlet : tre ou ne pas tre. Pour les peuples aussi bien que pour les individus, elle plane au-dessus de tout. Comme M. Guizot ne parat pas s'tre mis en face de cette vrit, la civilisation est pour lui, non pas un tat, non pas un milieu, mais un fait ; et le principe gnrateur dont il le tire est un autre fait d'un caractre exclusivement politique. Ouvrons le livre de l'loquent et illustre professeur : nous y trouvons un faisceau d'hypothses choisies pour mettre la pense dominante en relief. Aprs avoir indiqu un certain nombre de situations dans lesquelles peuvent se trouver les socits, l'auteur se demande si l'instinct gnral y reconnatrait l'tat d'un peuple qui se civilise ; si c'est l le sens que le genre humain attache naturellement au mot civilisation 34. La premire hypothse est celle-ci : Voici un peuple dont la vie extrieure est douce, commode : il paye peu d'impt, il ne souffre point ; la justice lui est bien rendue dans les relations prives ; en un mot, l'existence matrielle et morale de ce peuple est tenue avec grand soin dans un tat d'engourdissement, d'inertie, je ne veux pas dire d'oppression, parce qu'il n'en a pas le sentiment, mais de compression. Ceci n'est pas sans exemple. Il y a un grand nombre de petites rpubliques aristocratiques,
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M. Guizot, Histoire de la civilisation en Europe, p. 11 et passim.

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o les sujets ont t ainsi traits comme des troupeaux, bien tenus et matriellement heureux, mais sans activit intellectuelle et morale. Est-ce l la civilisation ? Est-ce l un peuple qui se civilise ? Je ne sais pas si c'est l un peuple qui se civilise, mais certainement ce peut tre un peuple trs civilis, sans quoi il faudrait repousser parmi les hordes sauvages ou barbares toutes ces rpubliques aristocratiques de l'antiquit et des temps modernes qui se trouvent, ainsi que M. Guizot le remarque lui-mme, comprises dans les limites de son hypothse ; et l'instinct public, le sens gnral, ne peuvent manquer d'tre blesss d'une mthode qui rejette les Phniciens, les Carthaginois, les Lacdmoniens, du sanctuaire de la civilisation, pour en faire de mme ensuite des Vnitiens, des Gnois, des Pisans, de toutes les villes libres impriales de l'Allemagne, en un mot, de toutes les municipalits puissantes des derniers sicles. Outre que cette conclusion parat en elle-mme trop violemment paradoxale pour que le sentiment commun auquel il est fait appel soit dispos l'admettre, elle me semble affronter encore une difficult plus grande. Ces petits tats aristocratiques auxquels, en vertu de leur forme de gouvernement, M. Guizot refuse l'aptitude la civilisation, ne se sont jamais trouvs, pour la plupart en possession d'une culture spciale et qui n'appartnt qu' eux. Tout puissants qu'on en ait vu plusieurs, ils se confondaient, sous ce rapport, avec des peuples diffremment gouverns, mais de race trs parente, et ne faisaient que participer un ensemble de civilisation, Ainsi, les Carthaginois et les Phniciens, loigns les uns des autres, n'en taient pas moins unis dans un mode de culture semblable et qui avait son type en Assyrie. Les rpubliques italiennes s'unissaient dans le mouvement d'ides et d'opinions dominant au sein des monarchies voisines. Les villes impriales souabes et thuringiennes, fort indpendantes au point de vue politique, taient tout fait annexes au progrs ou la dcadence gnrale de la race allemande. Il rsulte de ces observations que M. Guizot, en distribuant ainsi aux peuples des numros de mrite calculs sur le degr et la forme de leurs liberts, cre dans les races des disjonctions injustifiables et des diffrences qui n'existent pas. Une discussion pousse trop loin ne serait pas sa place ici, et je passe rapidement ; si pourtant il y avait lieu d'entamer la controverse, ne devrait-on pas se refuser admettre pour Pise, pour Gnes, pour Venise et les autres, une infriorit vis--vis de pays tels que Milan, Naples et Rome ? Mais M. Guizot va lui-mme au-devant de cette objection. S'il ne reconnat pas la civilisation chez un peuple doucement gouvern, mais retenu dans une situation de compression , il ne l'admet pas davantage chez un autre peuple dont l'existence matrielle est moins douce, moins commode, supportable cependant dont, en revanche, on n'a point nglig les besoins moraux, intellectuels... ; dont on cultive les sentiments levs, purs ; dont les croyances religieuses, morales, ont atteint un certain degr de dveloppement, mais chez qui le principe de la libert est touff ; o l'on mesure chacun sa part de vrit ; o l'on ne permet personne de la chercher lui tout seul. C'est l'tat o sont tombes la plupart des populations de

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l'Asie, o les dominations thocratiques retiennent l'humanit ; c'est l'tat des Hindous, par exemple 35 . Ainsi, dans la mme exclusion que les peuples aristocratiques, il faut repousser encore les Hindous, les gyptiens, les trusques, les Pruviens, les Thibtains, les Japonais, et mme la moderne Rome et ses territoires. Je ne touche pas deux dernires hypothses, par la raison que, grce aux deux premires, voil l'tat de civilisation dj tellement restreint que, sur le globe, presque aucune nation ne se trouve plus autorise s'en prvaloir lgitimement. Du moment que, pour possder le droit d'y prtendre, il faut jouir d'institutions galement modratrices du pouvoir et de la libert, et dans lesquelles le dveloppement matriel et le progrs moral se coordonnent de telle faon et non de telle autre ; o le gouvernement, comme la religion, se confine dans des limites traces avec prcision ; o les sujets, enfin, doivent de toute ncessit possder des droits d'une nature dfinie, je m'aperois qu'il n'y a de peuples civiliss que ceux dont les institutions politiques sont constitutionnelles et reprsentatives. Ds lors, je ne pourrai pas mme sauver tous les peuples europens de l'injure d'tre repousss dans la barbarie, et si, de proche en proche, et mesurant toujours le degr de civilisation la perfection d'une seule et unique forme politique, je ddaigne ceux des tats constitutionnels qui usent mal de l'instrument parlementaire, pour rserver le prix exclusivement ceux-l qui s'en servent bien, je me trouverai amen ne considrer comme vraiment civilise, dans le pass et dans le prsent, que la seule nation anglaise. Certainement je suis plein de respect et d'admiration pour le grand peuple dont la victoire, l'industrie, le commerce racontent en tous lieux la puissance et les prodiges. Mais je ne me sens pas dispos pourtant ne respecter et n'admirer que lui seul : il me semblerait trop humiliant et trop cruel pour l'humanit d'avouer que, depuis le commencement des sicles, elle n'a russi faire fleurir la civilisation que sur une petite le de l'Ocan occidental, et n'a trouv ses vritables lois que depuis le rgne de Guillaume et de Marie. Cette conception, on l'avouera, peut sembler un peu troite. Puis voyez le danger ! Si l'on veut attacher l'ide de civilisation une forme politique, le raisonnement, l'observation, la science vont bientt perdre toute chance de dcider dans cette question, et la passion seule des partis en dcidera. Il se trouvera des esprits qui, au gr de leurs prfrences, refuseront intrpidement aux institutions britanniques l'honneur d'tre l'idal du perfectionnement humain : leur enthousiasme sera pour l'ordre tabli Saint-Ptersbourg ou Vienne. Beaucoup enfin, et peut-tre le plus grand nombre, entre le Rhin et les monts Pyrnes, soutiendront que, malgr quelques taches, le pays le plus polic du monde c'est encore la France. Du moment que dterminer le degr de culture devient une affaire de prfrence, une question de sentiment, s'entendre est impossible. L'homme le plus noblement dvelopp sera, pour chacun, celui-l qui pensera comme lui sur les devoirs respectifs des gouvernants et des sujets, tandis que les malheureux dous de vises diffrentes seront les barbares et
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M. Guizot, Histoire de la civilisation en Europe, p. 11 et passim.

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les sauvages. Je crois que personne n'osera affronter cette logique, et l'on avouera, d'un commun accord, que le systme o elle prend sa source est, tout le moins, bien incomplet. Pour moi, je ne le trouve pas suprieur, il me semble infrieur mme la dfinition donne par le baron Guillaume de Humboldt : La civilisation est l'humanisation des peuples dans leurs institutions extrieures, dans leurs murs et dans le sentiment intrieur qui s'y rapporte . Je rencontre l un dfaut prcisment oppos celui que je me suis permis de relever dans la formule de M. Guizot. Le lien est trop lche, le terrain indiqu trop large. Du moment que la civilisation s'acquiert au moyen d'un simple adoucissement des murs, plus d'une peuplade sauvage, et trs sauvage, aura le droit de rclamer le pas sur telle nation d'Europe dont le caractre offrira tant soit peu d'pret. Il est dans les les de la mer du Sud, et ailleurs, plus d'une tribu fort inoffensive, d'habitudes trs douces, d'humeur trs accorte, que cependant on n'a jamais song, tout en la louant, mettre au-dessus des Norvgiens assez durs, ni mme ct des Malais froces qui, vtus de brillantes toffes fabriques par eux-mmes, et parcourant les flots sur des barques habilement construites de leurs propres mains, sont tout la fois la terreur du commerce maritime et ses plus intelligents courtiers dans les parages orientaux de l'ocan Indien. Cette observation ne pouvait pas chapper un esprit aussi minent que celui de M. Guillaume de Humboldt ; aussi, ct de la civilisation et sur un degr suprieur, il imagine la culture, et il dclare que, par elle, les peuples, adoucis dj, gagnent la science et l'art. D'aprs cette hirarchie, nous trouvons le monde peupl, au second ge, d'tres affectueux et sympathiques, de plus rudits, potes et artistes, mais, par l'effet de toutes ces qualits runies, trangers aux grossires besognes, aux ncessits de la guerre, comme celles du labourage et des mtiers. En rflchissant au petit nombre des loisirs que l'existence perfectionne et assure des poques les plus heureuses donne leurs contemporains pour se livrer aux pures occupations de l'esprit, en regardant combien est incessant le combat qu'il faut livrer la nature et aux lois de l'univers pour seulement parvenir subsister, on s'aperoit vite que le philosophe berlinois a moins prtendu dpeindre les ralits qu' tirer du sein des abstractions certaines entits qui lui paraissaient belles et grandes, qui le sont en effet, et les faire agir et se mouvoir dans une sphre idale comme elles-mmes. Les doutes qui pourraient rester cet gard disparaissent bientt quand on parvient au point culminant du systme, consistant en un troisime et dernier degr suprieur aux deux autres. Ce point suprme est celui o se place l'homme form, c'est--dire l'homme qui, dans sa nature, possde quelque chose de plus haut, de plus intime la fois, c'est--dire une faon, de comprendre qui rpand harmonieusement sur la sensibilit et le caractre les impressions qu'elle reoit de l'activit intellectuelle et morale dans son ensemble .

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Cet enchanement, un peu laborieux, va donc de l'homme civilis ou adouci, humanis, l'homme cultiv, savant, pote et artiste, pour arriver enfin au plus haut dveloppement o notre espce puisse parvenir, l'homme form, qui, si je comprends bien mon tour, sera reprsent avec justesse par ce qu'on nous dit qu'tait Gthe dans sa srnit olympienne. L'ide d'o sort cette thorie n'est rien autre que la profonde diffrence remarque par M. Guillaume de Humboldt entre la civilisation d'un peuple et la hauteur relative du perfectionnement des grandes individualits ; diffrence telle que les civilisations trangres la ntre ont pu, de toute vidence, possder des hommes trs suprieurs sous certains rapports ceux que nous admirons le plus : la civilisation brahmanique, par exemple. Je partage sans rserve l'avis du savant dont j'expose ici les ides. Rien n'est plus exact : notre tat social europen ne produit ni les meilleurs ni les plus sublimes penseurs, ni les plus grands potes, ni les plus habiles artistes. Nanmoins je me permets de croire, contrairement l'opinion de l'illustre philologue, que, pour juger et dfinir la civilisation en gnral, il faut se dbarrasser avec soin, ne ft-ce que pour un moment, des prventions et des jugements de dtail concernant telle ou telle civilisation en particulier. Il ne faut tre ni trop large, comme pour l'homme du premier degr, que je persiste ne pas trouver civilis, uniquement parce qu'il est adouci ; ni trop troit, comme pour le sage du troisime. Le travail amliorateur de l'espce humaine est ainsi trop rduit. Il n'aboutit qu' des rsultats purement isols et typiques. Le systme de M. Guillaume de Humboldt fait, du reste, le plus grand honneur la dlicatesse grandiose qui tait le trait dominant de cette gnreuse intelligence, et on peut le comparer, dans sa nature essentiellement abstraite, ces mondes fragiles imagins par la philosophie hindoue. Ns du cerveau d'un Dieu endormi, ils s'lvent dans l'atmosphre pareils aux bulles irises que souffle dans le savon le chalumeau d'un enfant, et se brisent et se succdent au gr des rves dont s'amuse le cleste sommeil. Plac par le caractre de mes recherches sur un terrain plus rudement positif, j'ai besoin d'arriver des rsultats que la pratique et l'exprience puissent palper un peu mieux. Ce que l'angle de mon rayon visuel s'efforce d'embrasser, ce n'est pas, avec M. Guizot, l'tat plus ou moins prospre des socits ; ce n'est pas non plus, avec M. G. de Humboldt, l'lvation isole des intelligences individuelles : c'est l'ensemble de la puissance, aussi bien matrielle que morale, dveloppe dans les masses. Troubl, je l'avoue, par le spectacle des dviations o se sont gars deux des hommes les plus admirs de ce sicle, j'ai besoin, pour suivre librement une route carte de la leur, de me recorder avec moi-mme et de prendre du plus haut possible les dductions indispensables afin d'arriver d'un pas ferme mon but. Je prie donc le lecteur de me suivre avec patience et attention dans les mandres o je dois m'engager, et je vais m'efforcer d'clairer de mon mieux l'obscurit naturelle de mon sujet. Il n'y a pas de peuplade si abrutie chez laquelle ne se dmle un double instinct : celui des besoins matriels, et celui de la vie morale. La mesure d'intensit des uns et de l'autre donne naissance la premire et la plus sensible des diffrences entre les

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races. Nulle part, voire dans les tribus les plus grossires, les deux instincts ne se balancent forces gales. Chez les unes, le besoin physique domine de beaucoup ; chez les autres, les tendances contemplatives l'emportent au contraire. Ainsi les basses hordes de la race jaune nous apparaissent domines par la sensation matrielle, sans cependant tre absolument prives de toute lueur porte sur les choses surhumaines. Au contraire, chez la plupart des tribus ngres du degr correspondant, les habitudes sont agissantes moins que pensives, et l'imagination y donne plus de prix aux choses qui ne se voient pas qu' celles qui se touchent. Je n'en tirerai pas la consquence d'une supriorit de ces dernires races sauvages sur les premires, au point de vue de la civilisation, car elles ne sont pas, l'exprience des sicles le prouve, plus susceptibles d'y atteindre les unes que les autres. Les temps ont pass et ne les ont vues rien faire pour amliorer leur sort, enfermes qu'elles sont toutes dans une gale incapacit de combiner assez d'ides avec assez de faits pour sortir de leur abaissement. Je me borne remarquer que, dans le plus bas degr des peuplades humaines, je trouve ce double courant, diversement constitu, dont je vais avoir suivre la marche mesure que je monterai. Au-dessus des Samoydes, comme des ngres Fidas et Plagiens, il faut placer ces tribus qui ne se contentent pas tout fait d'une cabane de branchages et de rapports sociaux bass sur la force seule, mais qui comprennent et dsirent un tat meilleur. Elles sont leves d'un degr au-dessus des plus barbares. Appartiennent-elles la srie des races plus actives que pensantes, on les verra perfectionner leurs instruments de travail, leurs armes, leur parure ; avoir un gouvernement o les guerriers domineront sur les prtres, o la science des changes acquerra un certain dveloppement, o l'esprit mercantile paratra dj assez accus. Les guerres, toujours cruelles, auront cependant une tendance caractrise vers le pillage ; en un mot, le bien-tre, les jouissances physiques, seront le but principal des individus. Je trouve la ralisation de ce tableau dans plusieurs des nations mongoles ; je la dcouvre encore, bien qu'avec des diffrences honorables, chez les Quichuas et les Aymaras du Prou ; et j'en rencontrerai l'antithse, c'est--dire plus de dtachement des intrts matriels, chez les Dahomeys de l'Afrique occidentale et chez les Cafres. Maintenant je poursuis la marche ascendante. J'abandonne ces groupes dont le systme social n'est pas assez vigoureux pour savoir s'imposer, avec la fusion du sang, des multitudes bien grandes. J'arrive celles dont le principe constitutif possde une virtualit si forte, qu'il relie et enserre tout ce qui avoisine son centre d'action, se l'incorpore et lve sur d'immenses contres la domination inconteste d'un ensemble d'ides et de faits plus ou moins bien coordonn, en un mot ce qui peut s'appeler une civilisation. La mme diffrence, la mme classification que j'ai fait ressortir pour les deux premiers cas, se retrouve ici tout entire, bien plus reconnaissable encore ; et mme ce n'est qu'ici qu'elle porte des fruits vritables, et que ses consquences ont de la porte. Du moment o, de l'tat de peuplade, une agglomration d'hommes tend assez ses relations, son horizon, pour passer celui de peuple, on remarque chez elle que les deux courants, matriel et intellectuel, ont augment de force, suivant que les groupes qui sont entrs dans son sein et qui s'y fusionnent appartiennent en plus grande

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quantit l'un ou l'autre. Ainsi, quand la facult pensive domine, il arrive tels rsultats ; quand c'est la facult active, il s'en produit tels autres, La nation dploie des qualits de nature diffrente, suivant que rgne celui-ci ou celui-l des deux lments. On pourrait ici appliquer le symbolisme hindou, en reprsentant ce que j'ai appel le courant intellectuel par Prakriti, principe femelle, et le courant matriel par Pouroucha, principe mle, condition toutefois, bien entendu, de ne comprendre sous ces mots qu'une ide de fcondation rciproque, sans mettre d'un ct un loge et de l'autre un blme 36. On remarquera, en outre, qu'aux diffrentes poques de la vie d'un peuple et dans une stricte dpendance avec les invitables mlanges du sang, l'oscillation devient plus forte entre les deux principes, et il arrive que l'un l'emporte alternativement sur l'autre, Les faits qui rsultent de cette mobilit sont trs importants, et modifient d'une manire sensible le caractre d'une civilisation en agissant sur sa stabilit. Je partagerai donc, pour les placer plus particulirement, mais jamais absolument, qu'on s'en souvienne, sous l'action d'un des courants, tous les peuples en deux classes. la tte de la catgorie mle, j'inscrirai les Chinois ; et comme prototype de la classe adverse, je choisirai les Hindous. la suite des Chinois, il faudra inscrire la plupart des peuples de l'Italie ancienne, les premiers Romains de la rpublique, les tribus germaniques. Dans le camp contraire, je vois les nations de l'gypte, celles de l'Assyrie. Elles prennent place derrire les hommes de l'Hindoustan. En suivant le cours des sicles, on s'aperoit que presque tous les peuples ont transform leur civilisation par suite des oscillations des deux principes. Les Chinois du nord, population d'abord presque absolument matrialiste, se sont allis peu peu des tribus d'un autre sang, dans le Yunnan surtout, et ce mlange a rendu leur gnie moins exclusivement utilitaire. Si ce dveloppement est rest stationnaire, ou du moins fort lent depuis des sicles, c'est que la masse des populations mles dpassait de beaucoup le faible appoint de sang contraire qu'elles se sont partag. Pour nos groupes europens, l'lment utilitaire qu'apportaient les meilleures des tribus germaniques s'est fortifi sans cesse dans le nord, par l'accession des Celtes et des Slaves. Mais, mesure que les peuples blancs sont descendus davantage vers le sud, les influences mles se sont trouves moins en force, se sont perdues dans un lment trop fminin (il faut faire quelques exceptions comme, par exemple, pour le Pimont et le nord de l'Espagne), et cet lment fminin a triomph.

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M. Klemm (Allgemeine Kulturgeschichte der Menschheit, Leipzig, 1849) imagine une distinction de l'humanit en races actives et races passives. Je nai pas eu ce livre entre les mains, et ne puis savoir si l'ide de son auteur est en rapport avec la mienne. Il serait naturel qu'en battant les mmes sentiers, nous fussions tombs sur la mme vrit.

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Passons maintenant de l'autre ct. Nous voyons les Hindous pourvus un haut degr du sentiment des choses supernaturelles, et plus mditatifs qu'agissants. Comme leurs plus anciennes conqutes les ont mis surtout en contact avec des races pourvues d'une organisation de mme ordre, le principe mle n'a pu se dvelopper suffisamment. La civilisation n'a pas pris dans ces milieux un essor utilitaire proportionn ses succs de l'autre genre. Au contraire, Rome antique, naturellement utilitaire, n'abonde dans le sens oppos que lorsqu'une fusion complte avec les Grecs, les Africains et les Orientaux, transforme sa premire nature et lui cre un temprament tout nouveau. Pour les Grecs, le travail intrieur fut encore plus comparable celui des Hindous. De l'ensemble de tels faits, je tire cette conclusion, que toute activit humaine, soit intellectuelle, soit morale, prend primitivement sa source dans l'un des deux courants, mle ou femelle, et que c'est seulement chez les races assez abondamment pourvues d'un de ces deux lments, sans qu'aucun soit jamais compltement dpourvu de l'autre, que l'tat social peut parvenir un degr satisfaisant de culture, et par consquent la civilisation. Je passe maintenant d'autres points qui sont encore dignes de remarque.

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Livre premier

Chapitre IX
Suite de la dfinition du mot civilisation ; caractres diffrents des socits humaines ; notre civilisation n'est pas suprieure celles qui ont exist avant elle.

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Lorsqu'une nation, appartenant la srie fminine ou masculine, possde un instinct civilisateur assez fort pour imposer sa loi des multitudes, assez heureux surtout pour cadrer avec leurs besoins et leurs sentiments en s'emparant de leurs convictions, la culture qui doit en rsulter existe de ce moment mme. C'est l, pour cet instinct, le plus essentiel, le plus pratique des mrites, et ce qui seulement le rend usuel et peut lui donner la vie ; car les intrts individuels sont, de leur nature, ports s'isoler. L'association ne manque jamais de les lser partiellement ; ainsi, pour qu'une conviction puisse avoir lieu d'une manire intime et fconde, il faut qu'elle s'accorde dans ses vues avec la logique particulire et les sentiments du peuple qu'elle sollicite. Quand une faon de comprendre le droit est accepte par des masses, c'est qu'en ralit elle donne satisfaction, sur les points principaux, aux besoins considrs comme les plus chers. Les nations mles voudront surtout du bien-tre les nations fminines se proccuperont davantage des exigences d'imagination mais, du moment, je le rpte, que des multitudes s'enrlent sous une bannire, ou, ce qui est plus exact ici, du moment qu'un rgime particulier parvient se faire accepter, il y a civilisation naissante.

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Un second caractre indlbile de cet tat, c'est le besoin de la stabilit, et il dcoule directement de ce qui prcde ; car, aussitt que les hommes ont admis, en commun, que tel principe doit les runir, et ont consenti des sacrifices individuels pour faire rgner ce principe, leur premier sentiment est de le respecter, pour ce qu'il leur rapporte comme pour ce qu'il leur cote, et de le dclarer inamovible. Plus une race se maintient pure, moins sa base sociale est attaque, parce que la logique de la race demeure la mme. Cependant il s'en faut que ce besoin de stabilit ait longtemps satisfaction. Avec les mlanges de sang, viennent les modifications dans les ides nationales ; avec ces modifications, un malaise qui exige des changements corrlatifs dans l'difice. Quelquefois ces changements amnent des progrs vritables, et surtout l'aurore des socits o le principe constitutif est, en gnral, absolu, rigoureux, par suite de la prdominance trop complte d'une seule race. Ensuite, quand les variations se multiplient au gr de multitudes htrognes et sans convictions communes, l'intrt gnral n'a plus toujours s'applaudir des transformations. Toutefois, aussi longtemps que le groupe agglomr subsiste sous la direction des impressions premires, il ne cesse pas de poursuivre, travers l'ide du mieux-tre qui l'emporte, une chimre de stabilit. Vari, inconstant, changeant chaque heure, il se croit ternel et en marche vers une sorte de but paradisiaque. Il conserve, mme en la dmentant chaque heure par ses actes, cette doctrine, que l'un des traits principaux de la civilisation, c'est d'emprunter Dieu, en faveur des intrts humains, quelque chose de son immutabilit; et si cette ressemblance visiblement n'existe pas, il se rassure et se console en se persuadant que demain il va y atteindre. ct de la stabilit et du concours des intrts individuels se touchant sans se dtruire, il faut placer un troisime et un quatrime caractre, l'anathme de la violence, puis la sociabilit. Enfin, de la sociabilit et du besoin de se dfendre moins avec le poing qu'avec la tte, naissent les perfectionnements de l'intelligence, qui, leur tour, amnent les perfectionnements matriels, et c'est ces deux derniers traits que l'il reconnat surtout un tat social avanc 37. Je crois maintenant pouvoir rsumer ma pense sur la civilisation, en la dfinissant comme Un tat de stabilit relative, o des multitudes s'efforcent de chercher pacifiquement la satisfaction de leurs besoins, et raffinent leur intelligence et leurs murs. Dans cette formule tous les peuples que j'ai cits jusqu'ici comme civiliss entrent les uns aussi bien que les autres. Il s'agit maintenant de savoir si, les conditions indiques tant remplies, toutes les civilisations sont gales. C'est ce que je ne pense
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Cest l aussi que se trouve la source principale des faux jugements sur l'tat des peuples trangers. De ce que l'extrieur de leur civilisation ne ressemble pas la partie correspondante de la ntre, nous sommes souvent ports conclure htivement, ou qu'ils sont barbares ou qu'ils sont nos infrieurs en mrite. Rien n'est plus superficiel, et partant ne doit tre plus suspect, qu'une conclusion tire de pareilles prmisses.

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pas ; car, les besoins et la sociabilit de toutes les nations d'lite n'ayant pas la mme intensit ni la mme direction, leur intelligence et leurs murs prennent, dans leur qualit, des degrs trs divers. De quoi l'Hindou a-t-il besoin matriellement ? de riz et de beurre pour sa nourriture, d'une toile de coton pour son vtement. On sera tent, sans doute, d'attribuer cette sobrit extrme aux conditions climatriques. Mais les Thibtains habitent un climat rigoureux ; cependant leur sobrit est encore trs notable. Ce qui domine pour l'un et l'autre de ces peuples, c'est le dveloppement philosophique et religieux charg de donner un aliment aux exigences, bien autrement inquites, de l'me et de l'esprit. Ainsi, l, aucun quilibre entre les deux principes mle et femelle ; la prdominance tant du ct de la partie intellectuelle, lui donne trop de poids, et il en rsulte que tous les travaux de cette civilisation sont presque uniquement ports vers un rsultat au dtriment de l'autre. Des monuments immenses, des montagnes de pierre, seront sculpts au prix d'efforts et de peines qui pouvantent l'imagination. Des constructions gigantesques couvriront la terre : dans quel but ? celui d'honorer les dieux, et on ne fera rien pour l'homme, moins que ce ne soient des tombes. ct des merveilles produites par le ciseau du sculpteur, la littrature, non moins puissante, crera d'admirables chefs-d'uvre. Dans la thologie, dans la mtaphysique, elle sera aussi ingnieuse, aussi subtile que varie, et la pense humaine descendra, sans s'effrayer, jusqu' d'incommensurables profondeurs. Dans la posie lyrique, la civilisation fminine sera l'orgueil de l'humanit. Mais si du domaine de la rverie idaliste je passe aux inventions matriellement utiles et aux sciences qui en sont la thorie gnratrice, d'un sommet je tombe dans un abme, et le jour clatant fait place la nuit. Les inventions utiles demeurent rares, mesquines, striles ; le talent d'observation n'existe pour ainsi dire pas. Tandis que les Chinois trouvaient beaucoup, les Hindous n'imaginaient qu'assez peu, et n'en prenaient gure souci ; les Grecs, de mme, nous transmettaient des connaissances souvent indignes d'eux, et les Romains, une fois arrivs au point culminant de leur histoire, tout en faisant plus, ne purent aller bien loin, car le mlange asiatique, dans lequel ils s'absorbaient avec une rapidit effrayante, leur refusait les qualits indispensables pour une patiente investigation des ralits. Ce qu'on peut dire d'eux toutefois, c'est que leur gnie administratif, leur lgislation et les monuments utiles dont ils pourvoyaient le sol de leurs territoires, attestent suffisamment le caractre positif que revtit leur pense sociale un certain moment, et prouve que si le midi de l'Europe n'avait pas t si promptement couvert par les colonisations incessantes de lAsie et de l'Afrique, la science positive y aurait gagn, et l'initiative germanique aurait, par la suite, rcolt moins de gloire. Les vainqueurs du Ve sicle apportrent en Europe un esprit de la mme catgorie que l'esprit chinois, mais bien autrement dou. On le vit arm, dans une plus grande mesure, de facults fminines. Il ralisa un plus heureux accord des deux mobiles. Partout o domina cette branche de peuples, les tendances utilitaires, ennoblies, sont immconnaissables. En Angleterre, dans l'Amrique du Nord, en Hollande, en Hanovre, ces dispositions dominent les autres instincts nationaux. Il en est de mme en Belgique, et encore dans le nord de la France, o tout ce qui est d'application positive a

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constamment trouv des facilits merveilleuses se faire comprendre. mesure qu'on avance vers le sud, ces prdispositions s'affaiblissent. Ce n'est pas l'action plus vive du soleil qu'il faut l'attribuer, car certes les Catalans, les Pimontais habitent des rgions plus chaudes que les Provenaux et les habitants du bas Languedoc ; c'est l'influence du sang. La srie des races fminines ou fminises tient la plus grande place sur le globe ; cette observation s'applique l'Europe en particulier. Qu'on en excepte la famille teutonique et une partie des Slaves, on ne trouve, dans notre partie du monde, que des groupes faiblement pourvus du sens utilitaire, et qui, ayant dj jou leur rle dans les poques antrieures, ne pourraient plus le recommencer. Les masses, nuances dans leurs varits, prsentent, du Gaulois au Celtibrien, du Celtibrien au mlange sans nom des nations italiennes et romanes, une chelle descendante non pas quant toutes les aptitudes du principe mle, du moins quant aux principales. Le mlange des tribus germaniques avec les races de l'ancien monde, cette union de groupes mles un si haut degr avec des races et des dbris de races consomms dans les dtritus d'anciennes ides, a cr notre civilisation ; la richesse, la diversit, la fcondit, dont nous faisons honneur nos socits, est un rsultat naturel des lments tronqus et disparates qu'il tait dans le propre de nos tribus paternelles de savoir, jusqu' un certain point, mler, travestir et utiliser. Partout o s'tend notre mode de culture, il porte deux caractres communs : l'un, c'est d'avoir t au moins touch par le contact germanique ; l'autre, d'tre chrtien. Mais, je le dis encore, ce second trait, bien que le plus apparent et celui qui d'abord saute aux yeux, parce qu'il se produit l'extrieur de nos tats, dont il semble en quelque sorte le vernis, n'est pas absolument essentiel, attendu que beaucoup de nations sont chrtiennes, et un plus grand nombre encore pourra le devenir, sans faire partie de notre cercle de civilisation. Le premier caractre est, au contraire, positif, dcisif. L o l'lment germanique n'a jamais pntr, il n'y a pas de civilisation notre manire. Ceci m'amne naturellement traiter cette question : Peut-on affirmer que les socits europennes soient entirement civilises ? que les ides, les faits qui se produisent leurs surfaces, aient leur raison d'tre bien profondment enracine dans les masses, et que les consquences de ces ides et de ces principes rpondent aux instincts du plus grand nombre ? On y doit encore ajouter cette demande, qui en est le corollaire : Les dernires couches de nos populations pensent-elles et agissent-elles dans le sens de ce qu'on appelle la civilisation europenne ? On a admir avec raison l'extrme homognit d'ides et de vues qui, dans les tats grecs de la belle poque, dirigeait le corps entier des citoyens. Sur chaque point essentiel, les donnes, souvent hostiles, partaient pourtant de la mme source : on voulait plus ou moins de dmocratie, plus ou moins d'oligarchie en politique ; en religion, on adorait de prfrence ou la Crs leusinienne ou la Minerve du

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Parthnon ; en matire de got littraire, on pouvait prfrer Eschyle Sophocle, Alce Pindare ; au fond, les ides sur lesquelles on disputait taient toutes ce qu'on pourrait appeler nationales ; la discussion n'en attaquait que la mesure. Rome, avant les guerres puniques, il en tait de mme, et la civilisation du pays tait uniforme, inconteste. Dans sa faon de procder, elle s'tendait du matre l'esclave ; tout le monde y participait des degrs divers, mais ne participait qu' elle. Depuis les guerres puniques chez les successeurs de Romulus, et chez tous les Grecs depuis Pricls et surtout depuis Philippe, ce caractre d'homognit tendit de plus en plus s'altrer. Le mlange plus grand des nations amena le mlange des civilisations, et il en rsulta un produit extrmement multiple, trs savant, beaucoup plus raffin que lantique culture, qui avait cet inconvnient capital, en Italie comme dans l'Hellade, de n'exister que pour les classes suprieures, et de laisser les couches du dessous tout fait ignorantes de sa nature, de ses mrites et de ses voies. La civilisation romaine, aprs les grandes guerres d'Asie, fut sans doute une manifestation puissante du gnie humain ; cependant, l'exception des rhteurs grecs, qui en fournissaient la partie transcendantale, des jurisconsultes syriens, qui vinrent lui composer un systme de lois athe, galitaire et monarchique, des hommes riches, engags dans l'administration publique ou dans les entreprises d'argent, et enfin des gens de loisir et de plaisir, elle eut ce malheur de ne jamais tre que subie par les masses, attendu que les peuples d'Europe ne comprenaient rien ses lments asiatiques et africains, que ceux de lgypte n'avaient pas davantage l'intelligence de ce qu'elle leur apportait de la Gaule et de l'Espagne, et que ceux de Numidie n'apprciaient pas plus ce qui leur venait du reste du monde. De sorte qu'au-dessous de ce qu'on pourrait appeler les classes sociales, vivaient des multitudes innombrables, civilises autrement que le monde officiel, ou n'ayant pas du tout de civilisation. C'tait donc la minorit du peuple romain qui, en possession du secret, y attachait quelque prix. Voil un exemple d'une civilisation accepte et rgnante, non plus par la conviction des peuples qu'elle couvre, mais par leur puisement, leur faiblesse, leur abandon. En Chine, un tout autre spectacle se prsente. Le territoire est sans doute immense ; mais, d'un bout l'autre de cette vaste tendue, circule, chez la race nationale (je laisse les autres l'cart), un mme esprit, une mme intelligence de la civilisation possde. Quels qu'en puissent tre les principes, soit qu'on en approuve ou blme les fins, il faut avouer que les multitudes y prennent une part dmonstrative de l'intelligence qu'elles en ont. Et ce n'est pas que ce pays soit libre dans le sens o nous l'entendons, qu'une mulation dmocratique pousse tout le monde bien faire, afin de parvenir la place que les lois lui garantissent. Non ; j'loigne tout tableau idal. Les paysans comme les bourgeois sont fort peu assurs, dans l'empire du Milieu, de sortir de leur position par la seule puissance du mrite. cette extrmit du monde, et malgr les promesses officielles du systme des examens appliqu au recrutement des emplois publics, il n'est personne qui ne se doute que les familles de fonctionnaires absorbent les places, et que les suffrages scolaires cotent souvent plus d'argent que d'efforts de science 38 ;
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Il n'y a encore que la Chine o un pauvre tudiant puisse se prsenter au concours imprial et en sortir grand personnage. C'est le ct brillant de l'organisation sociale des Chinois, et leur thorie

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mais les ambitions lses, en gmissant sur les torts de cette organisation, n'en imaginent pas de meilleure, et l'ensemble de la civilisation existante est pour le peuple entier l'objet d'une imperturbable admiration. Chose assez remarquable, l'instruction est en Chine trs rpandue, gnrale ; elle atteint et dpasse des classes dont on ne se figure pas aisment, chez nous, qu'elles puissent mme sentir des besoins de ce genre. Le bon march des livres, la multiplicit et le bas prix des coles, mettent les gens qui le veulent en tat de s'instruire, au moins dans une mesure suffisante. Les lois, leur esprit, leurs tendances, sont trs bien connues, et mme le gouvernement se pique d'ouvrir tous l'entendement sur cette science utile. L'instinct commun a la plus profonde horreur des bouleversements politiques. Un juge fort comptent en cette matire, qui non seulement a habit Canton, mais y a tudi les affaires avec l'attention d'un homme intress les connatre, M. John Francis Davis, commissaire de S. M. Britannique en Chine, affirme qu'il a vu l une nation dont l'histoire ne prsente pas une seule tentative de rvolution sociale, ni de changement dans les formes du pouvoir. son avis, on ne peut mieux la dfinir qu'en la dclarant compose tout entire de conservateurs dtermins. C'est l un contraste bien frappant avec la civilisation du monde romain, o les modifications gouvernementales se suivirent dans une si effrayante rapidit jusqu' l'arrive des nations du Nord. Sur tous les points de cette grande socit on trouvait toujours et facilement des populations assez dsintresses de l'ordre existant pour se montrer prtes servir les plus folles tentatives. Il n'y eut rien d'inessay pendant cette longue priode de plusieurs sicles, pas de principe respect. La proprit, la religion, la famille soulevrent, l comme ailleurs, des doutes considrables sur leur lgitimit et des masses nombreuses se trouvrent disposes, soit au nord, soit au sud, appliquer de force les thories des novateurs. Rien, non rien, ne reposa, dans le monde grco-romain, sur une base solide, pas mme l'unit impriale, si indispensable pourtant, ce semble, au salut commun, et ce ne furent pas seulement les armes, avec leurs nues d'Augustes improviss, qui se chargrent d'branler constamment ce palladium de la socit ; les empereurs eux-mmes, commencer par Diocltien, croyaient si faiblement la monarchie, qu'ils essayrent volontairement le dualisme dans le pouvoir, puis se mirent quatre pour gouverner. Je le rpte, pas une institution, pas un principe ne fut stable dans cette misrable socit, qui ne possdait pas de meilleure raison d'tre que l'impossibilit physique d'chouer d'un ct ou de l'autre, jusqu'au moment o des bras vigoureux vinrent, en la dmantelant, la forcer de devenir quelque chose de dfini. Ainsi nous trouvons chez deux grands tres sociaux, l'Empire Cleste et le monde romain, une parfaite opposition. la civilisation de l'Asie orientale j'ajouterai la civilisation brahmanique, dont il faut en mme temps admirer l'intensit et la diffusion.
est incontestablement la meilleure de toutes ; malheureusement l'application est loin d'tre parfaite. Je ne parle pas ici des erreurs de jugement et de la corruption des examinateurs, ni mme de la vente des titres littraires, expdient auquel le gouvernement a quelquefois recours en temps de dtresse financire... (F. J. Mohl, Rapport annuel fait la Socit asiatique, 1846, p. 49.)

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Si, en Chine, un certain niveau de connaissances atteint tout le monde, ou presque tout le monde, il en est de mme parmi les Hindous : chacun, dans sa caste, est anim d'un esprit sculaire, et connat nettement ce qu'il doit apprendre, penser et croire. Chez les bouddhistes du Thibet et des autres parties de la haute Asie, rien de plus rare que de rencontrer un paysan ne sachant pas lire. Tout le monde y a des convictions pareilles sur les sujets importants. Trouvons-nous la mme homognit dans nos nations europennes ? La question ne vaut pas la peine d'tre pose. peine l'empire grco-romain nous offre-t-il des nuances, des couleurs aussi tranches, non pas entre les diffrents peuples, mais je dis dans le sein des mmes nationalits. Je glisserai sur ce qui concerne la Russie et une grande partie des tats autrichiens ; ma dmonstration y serait trop facile. Voyons l'Allemagne, ou bien l'Italie, l'Italie mridionale surtout ; l'Espagne, bien qu' un moindre degr, prsenterait un pareil tableau ; la France, de mme. Prenons la France : je ne dirai pas seulement que la diffrence des manires y frappe si bien les observateurs les plus superficiels, que l'on s'est aperu depuis longtemps qu'entre Paris et le reste du territoire il y a un abme, et qu'aux portes mmes de la capitale, commence une nation tout autre que celle qui est dans les murs. Rien de plus vrai ; les gens qui se fient l'unit politique tablie chez nous pour en conclure l'unit des ides et la fusion du sang, se livrent une grande illusion. Pas une loi sociale, pas un principe gnrateur de la civilisation compris de la mme manire dans tous nos dpartements. Il est inutile de faire comparatre ici le Normand, le Breton, l'Angevin, le Limousin, le Gascon, le Provenal ; tout le monde doit savoir combien ces peuples se ressemblent peu et varient dans leurs jugements. Ce qu'il faut signaler, c'est que, tandis qu'en Chine, au Thibet et dans l'Inde, les notions les plus essentielles au maintien de la civilisation sont familires toutes les classes, il n'en est aucunement de mme chez nous. La premire, la plus lmentaire de nos connaissances, la plus abordable, reste un mystre fort nglig par la masse de nos populations rurales : car trs gnralement on n'y sait ni lire ni crire, et on n'attache aucune importance l'apprendre, parce qu'on n'en voit pas l'utilit, parce qu'on n'en trouve pas l'application. Sur ce point-l, je crois peu aux promesses des lois, aux beaux semblants des institutions, beaucoup ce que j'ai vu moi-mme, et aux faits constats par de bons observateurs. Les gouvernements ont puis les efforts les plus louables pour tirer les paysans de leur ignorance ; non seulement les enfants trouvent, dans leurs villages, toutes facilits pour s'instruire, mais les adultes mme, saisis, l'ge de vingt ans, par la conscription, rencontrent, dans les coles rgimentaires, les meilleurs moyens d'acqurir les connaissances les plus indispensables. Malgr ces prcautions, malgr cette paternelle sollicitude et ce perptuel compelle intrare dont, tous les jours, l'administration rpte l'avis ses agents, les classes agricoles n'apprennent rien. J'ai vu, et toutes les personnes qui ont habit la province l'ont vu comme moi, les parents n'envoyer leurs enfants l'cole qu'avec une rpugnance marque, et taxer de temps perdu les heures qui s'y passent ; les en retirer en hte, sous le plus lger prtexte, ne jamais permettre que les premires annes de force s'y prolongent ; et quand une fois

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l'cole est quitte, le jeune homme n'a rien de plus press que d'oublier ce qu'il y a appris. Il s'en fait, en quelque sorte, un point d'honneur, ce en quoi il est imit par les soldats congdis, qui, dans plus d'une partie de la France, non seulement ne veulent plus avoir su lire et crire, mais, affectant mme d'oublier le franais, y parviennent souvent. J'approuverais donc, avec plus de tranquillit d'me, tant d'efforts gnreux vainement dpenss pour instruire nos populations rurales, si je n'tais convaincu que la science qu'on veut leur donner ne leur convient pas, et qu'il y a, au fond de leur nonchalance apparente, un sentiment invinciblement hostile notre civilisation. J'en trouve une preuve dans cette rsistance passive ; mais ce n'est pas la seule, et l o on parvient, avec l'aide de circonstances qui semblent favorables, faire cder cette obstination, une autre preuve plus convaincante encore m'apparat et me poursuit. Sur quelques points, on russit mieux dans les tentatives d'instruction. Nos dpartements de l'est et nos grandes villes manufacturires comptent beaucoup d'ouvriers qui apprennent volontiers lire et crire. Ils vivent dans un milieu qui leur en dmontre l'utilit. Mais aussitt que ces hommes possdent un degr suffisant les premiers lments de l'instruction, qu'en font-ils pour la plupart ? Des moyens d'acqurir telles ides et tels sentiments non plus instinctivement, mais dsormais activement hostiles l'ordre social. Je ne fais une exception que pour nos populations agricoles et mme ouvrires du nord-est, o les connaissances lmentaires sont beaucoup plus rpandues que partout ailleurs, conserves une fois acquises, et ne portent gnralement que de bons fruits. On remarquera que ces populations tiennent de beaucoup plus prs que toutes les autres la race germanique, et je ne m'tonne pas de les voir ce qu'elles sont. Ce que je dis ici de nos dpartements du nord-est s'applique la Belgique et la Nerlande. Si, aprs avoir constat le peu de got pour notre civilisation, nous considrons le fond des croyances et des opinions, l'loignement devient encore plus remarquable. Quant aux croyances, c'est encore l qu'il faut remercier la foi chrtienne de n'tre pas exclusive et de n'avoir pas voulu imposer un formulaire trop troit. Elle aurait rencontr des cueils bien dangereux. Les vques et les curs ont lutter, non moins aujourd'hui qu'il y a un sicle, qu'il y en a cinq, qu'il y en a quinze, contre des prventions et des tendances transmises hrditairement, et d'autant plus redouter que, ne s'avouant presque jamais, elles ne se laissent ni combattre ni vaincre. Il n'est pas de prtre clair, ayant vanglis des villages, qui ne sache avec quelle astuce profonde le paysan, mme dvot, continue cacher, caresser au fond de son esprit, quelque ide traditionnelle dont l'existence ne se rvle que malgr lui et dans de rares instants. Lui en parle-t-on ? il nie, n'accepte jamais la discussion et demeure inbranlablement convaincu. Il a dans son pasteur toute confiance, toute, jusqu' ce qu'on pourrait appeler sa religion secrte exclusivement, et de l cette taciturnit qui, dans toutes nos provinces, est le caractre le plus marqu du paysan vis--vis de ce qu'il appelle le bourgeois, et cette ligne de dmarcation si infranchissable entre lui et les propritaires les plus aims de son canton. Voil, l'encontre de la civilisation, l'attitude de la majorit de ce peuple qui passe pour y tre le plus attach ; je serais port croire que si, dressant une sorte de statistique approximative, on disait qu'en

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France 10 millions d'mes agissent dans notre sphre de sociabilit, et que 26 millions restent en dehors, on serait au-dessous de la vrit. Et encore si nos populations rurales n'taient que grossires et ignorantes, on pourrait se proccuper mdiocrement de cette sparation, et se consoler par l'espoir vulgaire de les conqurir peu peu et de les fondre dans les multitudes dj claires. Mais il en est de ces masses absolument comme de certains sauvages : au premier abord, on les juge irrflchissantes et demi brutes, parce que l'extrieur est humble et effac ; puis mesure qu'on pntre, si peu que ce soit, au sein de leur vie particulire, on s'aperoit qu'elles n'obissent pas, dans leur isolement volontaire, un sentiment d'impuissance. Leurs affections et leurs antipathies ne vont pas au hasard, et tout, chez elles, concorde dans un enchanement logique d'ides fort arrtes. En parlant tout l'heure de la religion, j'aurais pu faire remarquer aussi quelle distance immense spare nos doctrines morales de celles des paysans, 39 combien ce qu'ils appelleraient dlicatesse est diffrent de ce que nous entendons sous ce nom ; et, enfin, avec quelle tnacit ils continuent regarder tout ce qui n'est pas, comme eux, paysan, sous le mme aspect que les hommes de la plus lointaine antiquit considraient l'tranger. la vrit, ils ne le tuent pas, grce la terreur, mme singulire et mystrieuse, que leur inspirent des lois qu'ils n'ont point faites ; mais ils le hassent franchement, s'en dfient, et, quant ce qui est de le ranonner, s'en donnent cur joie, lorsqu'ils le peuvent sans trop de risques. Sont-ils donc mchants ? Non, pas entre eux ; on les voit changer de bons procds et des complaisances. Seulement ils se regardent comme une autre espce, espce, les en croire, opprime, faible, qui doit avoir son recours la ruse, mais qui garde aussi son orgueil trs tenace, trs mprisant. Dans quelquesunes de nos provinces, le laboureur s'estime de beaucoup meilleur sang et de plus vieille souche que son ancien seigneur. L'orgueil de famille, chez certains paysans, gale aujourd'hui, pour le moins, ce qu'on observait dans la noblesse du moyen ge 40. Qu'on n'en doute pas, le fond de la population franaise n'a que peu de points communs avec sa surface ; c'est un abme au-dessus duquel la civilisation est suspendue, et les eaux profondes et immobiles, dormant au fond du gouffre, se montreront, quelque jour, irrsistiblement dissolvantes. Les vnements les plus tragiques ont ensanglant le pays, sans que la nation agricole y ait cherch une autre part que celle
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Une nourrice tourangelle avait mis un oiseau dans les mains de son nourrisson, enfant de trois ans, et l'excitait lui arracher plumes et ailes. Comme les parents lui reprochaient cette leon de mchancet : C'est pour le rendre fier, rpliqua-t-elle. Cette rponse de 1847 descend des maximes d'ducation en vigueur au temps de Vercingtorix. Il s'agissait, il y a trs peu d'annes, d'lire un marguillier dans une trs petite et trs obscure paroisse de la Bretagne franaise, cette partie de l'ancienne province que les vrais Bretons appellent le pays gallais. Le conseil de fabrique, compos de paysans, dlibra pendant deux jours sans pouvoir se dcider faire un choix, attendu que le candidat prsent, fort honnte homme, trs bon chrtien, riche et considr, tait pourtant tranger. On. n'en dmordait pas, et pourtant cet tranger tait n dans le pays, son pre galement ; mais on se souvenait encore que son grand-pre, mort depuis longues annes et que personne de l'assemble n'avait connu, tait venu d'ailleurs. Une fille de cultivateur-propritaire se msallie quand elle pouse un tailleur, un meunier eu mme un fermier gages, ft-il plus riche qu'elle, et la maldiction paternelle punit souvent ce crime-l. Ne sont-ce pas des opinions bien chapitrales ?

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qu'on la forait d'y prendre. L o son intrt personnel et direct ne s'est pas trouv en jeu, elle a laiss passer les orages sans s'y mler, mme par la sympathie. Effrayes et scandalises ce spectacle, beaucoup de personnes ont prononc que les paysans taient essentiellement pervers ; c'est tout la fois une injustice et une trs fausse apprciation. Les paysans nous regardent presque comme des ennemis. Ils n'entendent rien notre civilisation, ils n'y contribuent pas de leur gr, et, en tant qu'ils le peuvent, ils se croient autoriss profiter de ses dsastres. Si on les considre en dehors de cet antagonisme, quelquefois actif, le plus souvent inerte, on ne rvoque plus en doute que de hautes qualits morales, quoique souvent trs singulirement appliques, ne rsident chez eux. J'applique toute l'Europe ce que je viens de dire de la France, et j'en infre que, pareil en ceci l'empire romain, le monde moderne embrasse infiniment plus qu'il n'treint. On ne peut donc accorder beaucoup de confiance la dure de notre tat social, et le peu d'attachement qu'il inspire, mme dans des couches de population suprieures aux classes rurales, m'en parat une dmonstration patente. Notre civilisation est comparable ces lots temporaires pousss au-dessus des mers par la puissance des volcans sous-marins. Livrs l'action destructive des courants et abandonns de la force qui les avait d'abord soutenus, ils flchissent un jour, et vont engloutir leurs dbris dans les domaines des flots conqurants. Triste fin, et que bien des races gnreuses ont d subir avant nous ! Il n'y a pas dtourner le mal, il est invitable. La sagesse ne peut que prvoir, et rien davantage. La prudence la plus consomme n'est pas capable de contrarier un seul instant les lois immuables du monde. Ainsi, inconnue, ddaigne ou hae du plus grand nombre des hommes assembls sous son ombre, notre civilisation est pourtant un des monuments les plus glorieux que le gnie de l'espce ait jamais difi. Ce n'est pas, la vrit, par l'invention qu'elle se signale. Cette qualit mise part, disons qu'elle a pouss loin l'esprit comprhensif et la puissance de la conqute, qui en est une consquence. Comprendre tout, c'est tout prendre. Si elle n'a pas cr les sciences exactes, elle leur a donn du moins leur exactitude et les a dbarrasses des divagations dont, par un singulier phnomne, elles taient peut-tre encore plus mles que toutes les autres connaissances. Grce ses dcouvertes, elle connat mieux le monde matriel que ne faisaient les socits prcdentes. Elle a devin une partie de ses lois principales, elle sait les exposer, les dcrire et leur emprunter des forces vraiment merveilleuses pour centupler celles de l'homme. De proche en proche et par la rectitude avec laquelle elle manie l'induction, elle a reconstruit d'immenses fragments de l'histoire, dont les anciens ne s'taient jamais douts, et, plus elle s'loigne des poques primitives, plus elle les voit et pntre leurs mystres. Ce sont l de grandes supriorits, et qu'on ne saurait lui disputer sans injustice. Ceci admis, est-on bien en droit d'en conclure, comme on le fait gnralement avec trop de facilit, que notre civilisation ait la prexcellence sur toutes celles qui ont exist et existent en dehors d'elle ? Oui et non. Oui, parce qu'elle doit la prodigieuse

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diversit des lments qui la composent, de reposer sur un esprit puissant de comparaison et d'analyse, qui lui rend plus facile l'appropriation de presque tout ; oui, parce que cet clectisme favorise ses dveloppements dans les sens les plus divers ; oui, encore, parce que, grce aux conseils du gnie germanique, trop utilitaire pour tre destructeur, elle s'est fait une moralit dont les sages exigences taient inconnues gnralement jusqu' elle. Mais, si l'on pousse cette ide de son mrite jusqu' la dclarer suprieure absolument et sans rserve, je dis non, car prcisment elle n'excelle en presque rien. Dans l'art du gouvernement, on la voit soumise, en esclave, aux oscillations incessantes amenes par les exigences des races si tranches qu'elle renferme. En Angleterre, en Hollande, Naples, en Russie, les principes sont encore assez stables, parce que les populations sont plus homognes, ou du moins appartiennent des groupes de la mme catgorie et ont des instincts similaires. Mais, partout ailleurs, surtout en France, dans l'Italie centrale, en Allemagne, o la diversit ethnique est sans bornes, les thories gouvernementales ne peuvent jamais s'lever l'tat de vrits, et la science politique est en perptuelle exprimentation. Notre civilisation, rendue ainsi incapable de prendre une croyance ferme en elle-mme, manque donc de cette stabilit qui est un des principaux caractres que j'ai d comprendre plus haut dans la formule de dfinition. Comme on ne trouve pas cette triste impuissance au milieu des socits bouddhiques et brahmaniques, comme le Cleste Empire ne la connat pas non plus, c'est un avantage que ces civilisations ont sur la ntre. L, tout le monde est d'accord quant ce qu'il faut croire en matire politique. Sous une sage administration, quand les institutions sculaires portent de bons fruits, on se rjouit. Lorsque, entre des mains maladroites, elles nuisent au bien-tre public, on les plaint comme on se plaint soimme. Mais, en aucun temps, le respect ne cesse de les entourer. On veut quelquefois les purer, jamais les mettre nant ni les remplacer par d'autres. Il faudrait tre aveugle pour ne pas voir l une garantie de longvit que notre civilisation est bien loin de comporter. Au point de vue des arts, notre infriorit vis--vis de l'Inde est marque, tout autant qu'en face de l'gypte, de la Grce et de l'Amrique. Ni dans le grandiose, ni dans le beau, nous n'avons rien de comparable aux chefs-d'uvre des races antiques, et lorsque, nos jours tant consomms, les ruines de nos monuments et de nos villes couvriront la face de nos contres, certainement le voyageur ne dcouvrira rien, dans les forts et les marcages des bords de la Tamise, de la Seine et du Rhin, qui rivalise avec les somptueuses ruines de Phil, de Ninive, du Parthnon, de Salsette, de la valle de Tenochtitlan. Si, dans le domaine des sciences positives, les sicles futurs ont apprendre de nous, il n'en est pas ainsi pour la posie. L'admiration dsespre que nous avons voue, avec tant de justice, aux merveilles intellectuelles des civilisations trangres, en est une preuve surabondante. Parlant maintenant du raffinement des murs, il est de toute vidence que nous y sommes prims de tous cts. Nous le sommes par notre propre pass, o il se trouve des moments pendant lesquels le luxe, la dlicatesse des habitudes et la somptuosit de

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la vie taient compris d'une manire infiniment plus dispendieuse, plus exigeante et plus large que de nos jours, la vrit, les jouissances taient moins gnralises. Ce qu'on appelle bien-tre n'appartenait comparativement qu' peu de monde. Je le crois : mais, s'il faut admettre, fait incontestable, que l'lgance des murs lve autant l'esprit des multitudes spectatrices qu'elle ennoblit l'existence des individus favoriss, et qu'elle rpand sur tout le pays dans lequel elle s'exerce un vernis de grandeur et de beaut, devenu le patrimoine commun, notre civilisation, essentiellement mesquine dans ses manifestations extrieures, n'est pas comparable ses rivales. Je terminerai ce chapitre en faisant observer que le caractre primitivement organisateur de toute civilisation est identique avec le trait le plus saillant de l'esprit de la race dominatrice ; que la civilisation s'altre, change, se transforme mesure que cette race subit elle-mme de tels effets ; que c'est dans la civilisation que se continue, pendant une dure plus ou moins longue, l'impulsion donne par une race qui cependant a disparu, et, par consquent, que le genre d'ordre tabli dans une socit est le fait qui accuse le mieux les aptitudes particulires et le degr d'lvation des peuples ; c'est le miroir le plus clair o ils puissent reflter leur individualit. Je m'aperois que j'ai fait une digression bien longue, et dont les ramifications se sont tendues plus loin que je ne comptais. Je ne le regrette pas trop. J'ai pu mettre, cette occasion, certaines ides qui devaient ncessairement passer sous les yeux du lecteur. Cependant il est temps que je rentre dans le courant naturel de mes dductions. La srie est encore loin d'tre complte. J'ai pos d'abord cette vrit, que la vie ou la mort des socits rsultait de causes internes. J'ai dit quelles taient ces causes. Je me suis adress leur nature intime pour les pouvoir reconnatre. J'ai dmontr la fausset des origines qu'on leur attribue gnralement. En cherchant un signe qui pt les dnoncer constamment, et servir constater, dans tous les cas, leur existence, j'ai trouv l'aptitude crer la civilisation, mise en regard de l'impossibilit de concevoir cet tat. C'est de cette recherche que je sors en ce moment. Maintenant quel est le premier point dont je dois m'occuper ? C'est incontestablement, aprs avoir reconnu en elle-mme la cause latente de la vie ou de la mort des socits un signe naturel et constant, d'tudier la nature intime de cette cause. J'ai dit qu'elle drivait du mrite relatif des races. La logique exige donc que je prcise immdiatement ce que j'entends par le mot race, et c'est ce qui fera l'objet du chapitre suivant.

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Livre premier

Chapitre X
Certains anatomistes attribuent l'humanit des origines multiples.

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Il faut interroger, d'abord, le mot race dans sa porte physiologique. L'opinion d'un grand nombre d'observateurs, procdant de la premire impression et jugeant sur les extrmes 41, dclare que les familles humaines sont marques de diffrences tellement radicales, tellement essentielles, qu'on ne peut faire moins que de leur refuser l'identit d'origine. ct de la descendance adamique, les rudits rallis ce systme supposent plusieurs autres gnalogies. Pour eux l'unit primordiale n'existe pas dans l'espce, ou, pour mieux dire, il n'y a pas une seule espce ; il y en a trois, quatre, et davantage, d'o sont issues des gnrations parfaitement distinctes, qui, par leurs mlanges, ont form des hybrides. Pour appuyer cette thorie, on s'empare assez aisment de la conviction commune en plaant sous les yeux du critique les dissemblances videntes, claires, frappantes des groupes humains. Lorsque l'observateur se voit mettre en face d'un sujet carnation jauntre, barbe et cheveux rares, masque large, crne pyramidal, aux yeux fortement obliques, la peau des paupires si troitement tendue vers l'angle

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M. Flourens, loge de Blumenbach, Mmoires de l'Acadmie des sciences, Paris, 1847, in-4, p. XIII. Ce savant se prononce, avec raison, contre cette mthode.

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externe que l'il s'ouvre peine, la stature assez humble et aux membres lourds 42, cet observateur reconnat un type bien caractris, bien marqu, et dont il est certainement facile de garder les principaux traits dans la mmoire. Un autre individu parat : c'est un ngre de la cte occidentale d'Afrique, grand, d'aspect vigoureux, aux membres lourds, avec une tendance marque l'obsit 43. La couleur n'est plus jauntre, mais entirement noire ; les cheveux ne sont plus rares et effils, mais, au contraire, pais, grossiers, laineux et poussant avec exubrance ; la mchoire infrieure avance en saillie, le crne affecte cette forme que l'on a appele prognathe, et quant la stature, elle n'est pas moins particulire. Les os longs sont djets en dehors, le tibia et le pron sont, en avant, plus convexes que chez les Europens, les mollets sont trs hauts et atteignent jusqu'au jarret ; les pieds sont trs plats, et le calcanum, au lieu d'tre arqu, se continue presque en ligne droite avec les autres os du pied, qui est remarquablement large. La main prsente aussi, dans sa disposition gnrale, quelque chose d'analogue 44. Quand l'il s'est fix un instant sur un individu ainsi conform, l'esprit se rappelle involontairement la structure du singe et se sent enclin admettre que les races ngres de l'Afrique occidentale sont sorties d'une souche qui n'a rien de commun, sinon certains rapports gnraux dans les formes, avec la famille mongole. Viennent ensuite des tribus dont l'aspect flatte moins encore que celui du ngre congo l'amour-propre de l'humanit. C'est un mrite particulier de l'Ocanie que de fournir les spcimens peu prs les plus dgrads, les plus hideux, les plus repoussants de ces tres misrables, forms, en apparence, pour servir de transition entre l'homme et la brute pure et simple. Vis--vis de plusieurs tribus australiennes, le ngre africain, lui-mme, se rehausse, prend de la valeur, semble trahir une meilleure descendance. Chez beaucoup des malheureuses populations de ce monde dernier trouv, la grosseur de la tte, l'excessive maigreur des membres, la forme famlique du corps, prsentent un aspect hideux. Les cheveux sont plats ou onduls, plus souvent laineux, la carnation est noire, sur un fond gris 45. Enfin, si, aprs avoir examin ces types pris dans tous les coins du globe, on revient aux habitants de l'Europe, du sud et de l'ouest de l'Asie, on leur trouve une telle supriorit de beaut, de justesse dans la proportion des membres, de rgularit dans les traits du visage, que, tout de suite, on est tent d'accepter la conclusion des partisans de la multiplicit des races. Non seulement, les derniers peuples que je viens de nommer sont plus beaux que le reste de l'humanit, compendium assez triste, il faut en convenir, de bien des laideurs 46 ; non seulement ces peuples ont eu la gloire de
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Prichard, Histoire nat. de l'homme, t. I, p. 133, 146, 162. Id., ibid., t. I, p. 108, 134, 174. Id., ibid., passim. Prichard, ouvrage cit, t. II, p. 71. C'est parce que Meiners tait extrmement frapp de cet aspect repoussant de la plus grande partie des varits humaines, qu'il avait imagin une classification des plus simples ; elle n'tait compose

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fournir les modles admirables de la Vnus, de l'Apollon et de l'Hercule Farnse ; mais, de plus, entre eux, une hirarchie visible est tablie de toute antiquit, et, dans cette noblesse humaine, les Europens sont les plus minents par la beaut des formes et la vigueur du dveloppement musculaire. Rien donc qui semble plus raisonnable que de dclarer les familles dont l'humanit se compose aussi trangres, l'une l'autre, que le sont, entre eux, les animaux d'espces diffrentes. Telle fut aussi la conclusion tire des premires remarques, et, tant que l'on ne pronona que sur des faits gnraux, il ne sembla pas que rien pt l'infirmer. Camper, un des premiers, systmatisa ces tudes. Il ne se contenta plus de dcider uniquement d'aprs des tmoignages superficiels ; il voulut asseoir ses dmonstrations d'une manire mathmatique, et chercha prciser, anatomiquement, les diffrences caractristiques des catgories humaines. En russissant, il tablissait une mthode stricte qui ne laissait plus de place aux doutes, et ses opinions acquraient cette rigueur sans laquelle il n'y a point vritablement de science. Il imagina donc de prendre la face latrale de la tte osseuse, et de mesurer l'ouverture du profil au moyen de deux lignes appeles, par lui, lignes faciales. Leur intersection formait un angle, qui, par sa plus ou moins grande ouverture, devait donner la mesure du degr d'lvation de la race. L'une de ces lignes allait de la base du nez au mat auditif ; l'autre tait tangente la saillie du front par le haut, et par en bas la partie la plus prominente de la mchoire infrieure. Au moyen de l'angle ainsi form, on tablissait, non seulement pour l'homme, mais pour toutes les classes d'animaux, une chelle dont l'Europen formait le sommet ; et plus l'angle tait aigu, plus les sujets s'loignaient du type qui, dans la pense de Camper, rsumait le plus de perfection. Ainsi, les oiseaux formaient avec les poissons, le plus petit angle. Les mammifres des diffrentes classes l'agrandissaient. Une certaine espce de singe montait jusqu' 42 degrs, mme jusqu' 50. Puis venait la tte du ngre d'Afrique, qui, ainsi que celle du Kalmouk, en prsentait 70. L'Europen atteignait 80, et, pour citer les paroles mmes de l'inventeur, paroles si flatteuses pour notre congnre : C'est, dit-il, de cette diffrence de 10 degrs que dpend sa beaut plus grande, ce qu'on peut appeler sa beaut comparative. Quant cette beaut absolue qui nous frappe un si haut degr dans quelques uvres de la statuaire antique, comme dans la tte de l'Apollon et dans la Mduse de Sosicls, elle rsulte d'une ouverture encore plus grande de l'angle, qui, dans ce cas, atteint jusqu' 100 degrs 47. Cette mthode tait sduisante par sa simplicit. Malheureusement, elle eut contre elle les faits, accident arriv bien des systmes. Owen tablit, par une srie d'observations sans rplique, que Camper n'avait tudi la conformation de la tte osseuse des singes que sur de jeunes sujets, et que, chez les individus parvenus l'ge adulte, la croissance des dents, l'largissement des mchoires et le dveloppement de
que de deux catgories : la belle, c'est--dire la race blanche, et la laide, qui renfermait toutes les autres. (Meiners, Grundriss der Geschichte der Menschheit.) On s'apercevra que je n'ai pas cru devoir passer en revue tous les systmes ethnologiques. Je ne me suis arrt qu'aux plus importants. Prichard, ouvrage cit, t. I, p. 152.

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l'arcade zygomatique n'tant pas accompagns d'un agrandissement correspondant du cerveau, les diffrences avec la tte humaine sont tout autres que celles dont Camper avait tabli les chiffres, puisque l'angle facial de l'orang noir ou du chimpanz le plus favoris de la nature ne dpasse par 30 et 35 degrs au plus. De ce chiffre aux 70 degrs du ngre et du Kalmouk, il y a trop loin pour que la srie imagine par Camper demeure admissible. La phrnologie avait mari beaucoup de ses dmonstrations la thorie du savant hollandais. On aimait reconnatre, dans la srie ascendante des animaux vers l'homme, des dveloppements correspondants dans les instincts. Cependant les faits furent encore contraires ce point de vue. On objecta, entre autres que l'lphant, dont l'intelligence est incontestablement suprieure celle des orangs-outangs, prsente un angle facial beaucoup plus aigu que le leur, et, parmi les singes eux-mmes, il s'en faut que les plus intelligents, les plus susceptibles de recevoir une sorte d'ducation domestique, appartiennent aux plus grandes espces. Outre ces deux graves dfauts, la mthode de Camper prsentait encore un ct trs attaquable. Elle ne s'appliquait pas toutes les varits de la race humaine. Elle laissait en dehors de ses catgories les tribus tte pyramidale, et c'est l cependant un caractre assez frappant. Blumenbach, ayant beau jeu contre son prdcesseur, proposa, son tour, un systme : c'tait d'tudier la tte de l'homme par en haut. Il appela son invention, norma verticalis, la mthode verticale. Il assurait que la comparaison de la largeur suprieure des ttes faisait ressortir les principales diffrences dans la configuration gnrale du crne. Suivant lui, l'tude de cette partie du corps soulve tant de remarques, surtout quant aux points dterminant le caractre national, qu'il est impossible de soumettre toutes ces diversits une mesure unique de lignes et d'angles, et que, pour parvenir une classification satisfaisante, il faut considrer les ttes sous l'aspect qui peut embrasser, d'un seul coup d'il, le plus grand nombre de varits. Or, son ide devait prsenter cet avantage. Elle se rsumait ainsi : Placer la srie des crnes que l'on veut comparer de manire ce que les os malaires se trouvent sur une mme ligne horizontale, comme cela a lieu quand ces crnes reposent sur la mchoire infrieure ; puis se placer derrire en amenant l'il successivement au-dessus du vertex de chacun ; de ce point, en effet, on saisira les varits dans la forme des parties qui contribuent le plus au caractre national, soit qu'elles consistent dans la direction des os maxillaires et malaires, soit qu'elles dpendent de la largeur ou de l'troitesse du contour ovale prsent par le vertex ; soit, enfin, qu'elles se trouvent dans la configuration aplatie ou bombe de l'os frontal 48. La consquence de ce systme fut, pour Blumenbach, une division de l'humanit en cinq grandes catgories, partages leur tour en un certain nombre de genres et de types.
48

Prichard, ouvrage cit, t. I, p. 157.

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Plusieurs doutes s'attachrent cette classification. On put lui reprocher, avec raison, comme celle de Camper, de ngliger plusieurs caractres importants, et ce fut, en partie, pour en viter les objections principales qu'Owen proposa d'examiner les crnes non plus par leur sommet, mais par leur base. Un des rsultats principaux de cette nouvelle faon de procder tait de trouver dfinitivement une ligne de dmarcation si nette et si forte ,entre l'homme et l'orang, qu'il devenait jamais impossible de retrouver entre les deux espces le lien imagin par Camper. En effet, le premier coup d'il jet sur deux crnes, l'un d'orang, l'autre d'homme, examins par leurs bases, suffit pour faire apercevoir des diffrences capitales. Le diamtre antro-postrieur est plus allong chez lorang que chez l'homme ; l'arcade zygomatique, au lieu de se trouver comprise dans la moiti antrieure de la base crnienne, forme, dans la rgion moyenne, juste un tiers de la longueur totale du diamtre ; enfin, la position du trou occipital, si intressante par ses rapports avec le caractre gnral des formes de l'individu, et surtout par l'influence qu'elle exerce sur les habitudes, n'est nullement la mme. Chez l'homme, elle occupe presque le milieu de la base du crne ; chez lorang, elle se trouve repousse au milieu du tiers postrieur 49. Le mrite des observations d'Owen est grand, sans doute ; je prfrerais cependant le plus rcent des systmes cranioscopiques, qui en est, en mme temps, le plus ingnieux, bien des gards, celui du savant amricain M. Morton, adopt par M. Carus 50. Voici en quoi il consiste : Pour dmontrer la diffrence des races, les deux savants que je cite sont partis de cette ide, que plus les crnes sont vastes, plus, en thse gnrale, les individus auxquels appartiennent ces crnes se montrent suprieurs 51. La question pose est donc celle-ci : Le dveloppement du crne est-il gal chez toutes les catgories humaines ? Pour obtenir la solution voulue, M. Morton a pris un certain nombre de ttes appartenant des blancs, des Mongols, des ngres, des Peaux-Rouges de l'Amrique du Nord, et, bouchant avec du coton toutes les ouvertures, sauf le foramen magnum, il a rempli compltement l'intrieur de grains de poivre soigneusement schs ; puis il a compar les quantits ainsi contenues. Cet examen lui a fourni le tableau suivant 52 :

1 Nombre des crnes mesurs

2 Moyenne du chiffre de capacit

3 Maximum de capacit

4 Minimum de capacit

49 50 51 52

Prichard, ouvrage cit, t. I, p. 60. Carus, Ueber ungleiche Befhigung, etc., p. 19. Id., ibid., p. 20. Ouvrage cit, p. 19.

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Peuples blancs Peuples jaunes


Peaux-Rouges Mongols Malais

52

87

109

75

10 18 147 29

83 81 82 78

93 89 100 94

69 64 60 65

Ngres

Les rsultats inscrits dans les deux premires colonnes sont certainement trs curieux. En revanche, j'attache peu de prix ceux des deux dernires ; car pour que la violente perturbation qu'elles semblent apporter dans les observations de la seconde colonne ft relle, il faudrait, d'abord, que M. Morton et opr sur un nombre beaucoup plus considrable de crnes, et, ensuite, qu'il et spcifi la position sociale des personnes auxquelles les crnes auraient appartenu. Ainsi il a pu avoir d'assez beaux sujets pour les blancs et les Peaux-Rouges : il s'est procur l des ttes ayant appartenu des hommes au-dessus du niveau tout fait vulgaire ; tandis que, pour les noirs, il n'est pas probable qu'il ait eu sa disposition des crnes de chefs de peuplades, et, pour les jaunes, des ttes de mandarins. C'est ce qui m'explique comment il a pu attribuer le chiffre 100 un indigne amricain, tandis que le Mongol le plus intelligent qu'il ait examin ne dpasse pas 93, et se laisse ainsi primer par le ngre mme, qui atteint 94. De tels rsultats sont tout fait incomplets, fortuits et sans valeur scientifique et, dans de telles questions, on ne saurait viter avec trop de soin des jugements fonds sur l'examen des individualits. Je serais donc port rejeter tout fait la seconde moiti des calculs de M. Morton. Je me sens galement dispos contester un dtail des autres. Ainsi, dans la seconde colonne, entre les chiffres 87, indicatif de la capacit du crne blanc, 83 du jaune et 78 du noir, il y a gradation claire et vidente. Mais les mesures de 83, 81 et 82, donnes pour les Mongols, les Malais et les Peaux-Rouges, sont des moyennes qui, videmment, se confondent, et d'autant mieux que M. Carus n'hsite pas comprendre les Mongols et les Malais dans une seule et mme race, c'est--dire, runir les chiffres 83 et 81. Pourquoi, ds lors, prendre 82 pour caractristique d'une race distincte, et crer ainsi tout fait arbitrairement, une quatrime grande subdivision humaine ? Cette anomalie soutient d'ailleurs la partie faible du systme de M. Carus. Le savant saxon aime supposer que, ainsi que l'on voit notre plante passer par les quatre tats de jour, de nuit, de crpuscule du soir et de crpuscule du matin, de mme, il faut qu'il y ait dans l'espce humaine, quatre subdivisions correspondantes ces variations de la lumire. Il aperoit l un symbole 53, tentation toujours bien dangereuse
53

Carus, ouvrage cit, p. 12.

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pour un esprit raffin M. Carus y a cd, comme beaucoup de ses savants compatriotes l'eussent fait sa place. Les peuples blancs sont les peuples du jour ; les noirs, ceux de la nuit ; les jaunes, ceux du matin ou du crpuscule d'orient ; les rouges, ceux du soir ou du crpuscule d'occident. On devine assez tous les rapprochements ingnieux qui viennent se rattacher ce tableau. Ainsi, les nations europennes, par l'clat de leurs sciences et la nettet de leur civilisation, ont les rapports les plus vidents avec l'tat lumineux, et, tandis que les noirs dorment dans les tnbres de l'ignorance, les Chinois vivent dans un demi-jour qui leur donne une existence sociale incomplte, cependant puissante. Pour les Peaux-Rouges, disparaissant peu peu de ce monde, o trouver une plus belle image de leur sort que le soleil qui se couche ! Malheureusement, comparaison n'est pas raison, et, pour s'tre abandonn indment ce courant potique, M. Carus a gt quelque peu sa belle thorie. Du reste, il faut avouer encore ici ce que j'ai dit pour toutes les autres doctrines ethnologiques, celles de Camper, de Blumenbach, d'Owen : M. Carus ne parvient pas systmatiser rgulirement l'ensemble des diversits physiologiques remarques dans les races 54. Les partisans de l'unit ethnique n'ont pas manqu de s'emparer de cette impuissance, et de prtendre que, du moment o les observations sur la conformation de la tte osseuse semblent ne pouvoir tre classes de manire formuler un systme dmonstratif de la sparation originelle des types, il faut en considrer les divergences, non plus comme de grands traits radicalement distinctifs, mais comme les simples rsultats de causes secondes indpendantes, tout fait destitues du caractre spcifique. C'est chanter victoire un peu vite. La difficult de trouver une mthode n'autorise pas toujours conclure l'impossibilit de la dcouvrir. Les unitaires cependant n'ont pas admis cette rserve. Pour tayer leur opinion, ils ont fait remarquer que certaines tribus appartenant une mme race, loin de prsenter le mme type physique, s'en cartent, au contraire, assez notablement. Pour exemple, sans tenir compte de la quotit des lments dans chaque mlange, ils ont cit les diffrentes branches de la famille mtisse malayo-polynsienne, et ils ont ajout que, si des groupes dont l'origine est commune 55 peuvent cependant revtir des formes crniennes et faciales totalement diffrentes, il en rsulte que les plus grandes diversits dans ce genre ne prouvent pas la multiplicit premire des origines ; que, ds lors, si tranges que puissent paratre, des yeux europens, les types ngres ou mongols, ce n'est pas une dmonstration de cette multiplicit d'origines, et que les causes de la sparation des familles humaines devant tre cherches moins haut et moins loin, on peut considrer
54

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Il en est de lgres qui sont pourtant fort caractristiques. Je mettrais de ce nombre un certain renflement des chairs aux cts de la lvre infrieure qui se rencontre chez les Allemands et les Anglais, je retrouve aussi cet indice d'une origine germanique dans quelques figures de l'cole flamande, dans la Madone de Rubens du muse de Dresde, dans les Satyres et Nymphes de la mme collection, dans une joueuse de luth de Miris, etc. Aucune mthode craniascopique n'est en tat de relever de tels dtails, qui ont cependant leur valeur dans nos races si mlanges. Prichard, ouvrage cit, t. II, p. 35.

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les dviations physiologiques comme les simples rsultats de certaines causes locales agissant pendant un laps de temps plus ou moins long 56. Poursuivis par tant d'objections bonnes et mauvaises, les partisans de la multiplicit des races ont cherch agrandir le cercle de leurs arguments ; et, cessant de s'en tenir la seule tude des crnes, ils ont pass celle de l'individu humain tout entier. Pour montrer, ce qui est vrai, que les diffrences n'existent pas uniquement dans l'aspect de la face et dans la construction osseuse des ttes, ils ont allgu des faits non moins graves, comme la forme du bassin, la proportion relative des membres, la couleur de la peau, la nature du systme pileux. Camper et d'autres anatomistes avaient reconnu, depuis longtemps, que le bassin du ngre prsentait quelques particularits. Le docteur Vrolik, tendant plus loin ses recherches, a observ que, pour les Europens, les diffrences entre le bassin de l'homme et celui de la femme sont beaucoup moins marques, et dans la race ngre il voit, chez les deux sexes, un caractre trs saillant d'animalit. Le savant d'Amsterdam, partant de l'ide que la conformation du bassin influe ncessairement sur celle du ftus, conclut des diffrences originelles 57. M. Weber est venu attaquer cette thorie ; toutefois, avec peu d'avantages. Il lui a fallu reconnatre que certaines formes de bassin se rencontraient plus frquemment dans une race que dans une autre, et tout ce qu'il a pu faire, c'est de montrer que la rgle n'est pas sans exception, et que tels sujets amricains, africains, mongols, prsentent des formes ordinaires aux Europens. Ce n'est pas l prouver beaucoup, d'autant que M. Weber, en parlant de ces exceptions, ne parat pas avoir t proccup de l'ide que leur conformation particulire pouvait n'tre que le rsultat d'un mlange de sang.

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Job Ludolf, dont les donnes sur cette matire taient ncessairement fort incompltes et infrieures celles que nous possdons aujourd'hui, n'en combat pas moins, en termes trs piquants, et avec des raisons sans rplique pour ce qui concerne les ngres, l'opinion accepte par M. Prichard. Je ne rsiste pas au plaisir de citer : De nigredine Ethiopum hic agere nostri non est instituti, plerique ardoribus solis atque zon torrid id tribuant. Verum etiam intra solis orbitam populi dantur, si non plane albi, saltem non prorsus nigri. Multi extra utrumque tropicum a media mundi linea longius obsunt quam Pers aut Syri, veluti promontorii Bon Spei habitantes, et tamen isti surit nigerrimi. Si Afric tantum et Chami posteris id inspectare velis, Malabares et Ceilonii aliique remotiores Asi populi que nigri excipiendi erunt. Quod si causam ad cli solique naturam referas, non homines albi in illis regionibus renascentes non nigrescunt ? Aut qui ad occultas qualitates confugiunt, melius fecerint si sese nescire, fateantur. Jobus Ludolfus, Commentarium ad Historiam thiopicam, infol., Norimb., p. 56. J'ajouterai encore un passage de M. Pickering ; ce passage est court et concluant. Parlant des sjours de la race noire, le voyageur amricain s'exprime ainsi : Excluding the northern and southern extremes with the tableland of Abyssinia, it holds all the more temperate, and fertile parts of the Continent. Ainsi, l o il se trouve moins de noirs purs, c'est l qu'il fait le moins chaud... Pickering, The Races of Man, and their geographical distribution, dans l'ouvrage intitul : United States exploring Expedition during the years 1838, 1839, 1840, 1841 and 1842, under the command of Charles Wilkes, U. S. N. ; Philadelphia, 1848, in-4, vol. IX. Prichard, Histoire natur. de l'homme, t. I, p. 168.

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Pour ce qui est de la dimension des membres, les adversaires de l'unit de l'espce prtendent que l'Europen est mieux proportionn. On leur rpond que la maigreur des extrmits, chez les nations qui se nourrissent particulirement de vgtaux, ou dont l'alimentation est imparfaite, n'a rien qui doive surprendre ; et cette rplique est bonne assurment. Mais lorsqu'on objecte, en outre, le dveloppement extraordinaire du buste chez les Quichuas, les critiques, dcids ne pas le reconnatre comme caractre spcifique, rfutent l'argument d'une manire moins concluante : car prtendre, ainsi qu'ils le font, que cette ampleur de la poitrine s'explique, chez les montagnards du Prou, par l'lvation de la chane des Andes, ce n'est pas donner une raison bien srieuse 58. Il est dans le monde nombre de populations de montagnes, et qui sont constitues tout diffremment que les Quichuas 59. Viennent ensuite les observations sur la couleur de la peau. Les Unitaires soutiennent que l ne peut se trouver aucun caractre spcifique : d'abord, parce que cette coloration tient des circonstances climatriques, et n'est pas permanente, assertion plus que hardie ; ensuite, parce que la couleur se prte l'tablissement de gradations infinies, par lesquelles on passe insensiblement du blanc au jaune, du jaune au noir, sans pouvoir dcouvrir une ligne de dmarcation suffisamment tranche. Ce fait prouve simplement l'existence d'innombrables hybrides, observation laquelle les Unitaires ont le tort fondamental d'tre constamment inattentifs. Sur le caractre spcifique des cheveux, M. Flourens apporte sa grande autorit en faveur de l'unit originelle des races. Aprs avoir pass rapidement en revue les arguments inconsistants, jarrive la vritable citadelle scientifique des Unitaires. Ils possdent un argument d'une grande force, et je l'ai rserv pour le dernier : je veux dire la facilit avec laquelle les diffrents rameaux de l'espce humaine produisent des hybrides, et la fcondit de ces mmes hybrides. Les observations des naturalistes semblent avoir dmontr que, dans le monde animal ou vgtal, les mtis ne peuvent natre que d'espces assez parentes, et que, mme dans ce cas, leurs produits sont condamns d'avance la strilit. On a observ, en outre, qu'entre les espces rapproches, bien que la fcondation soit possible, l'accouplement est rpugnant et ne s'obtient, en gnral, que par la ruse ou la force ; ce qui indiquerait que, dans l'tat libre, le nombre des hybrides est encore plus limit que l'intervention de l'homme n'est parvenue le faire. On en a conclu qu'il fallait mettre au nombre des caractres spcifiques la facult de produire des individus fconds. Comme rien n'autorise croire que l'espce humaine soit exempte de cette rgle, rien non plus, jusqu'ici, n'a pu branler la force de l'objection qui, plus que toutes les autres, tient en chec le systme des adversaires de l'unit. On affirme, il est vrai, que, dans certaines parties de l'Ocanie, les femmes indignes, devenues mres de mtis
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Prichard, Id., ibid., t. II, p. 180 et passim. Ni les Suisses ni les Tyroliens, ni les Highlanders de l'cosse, ni les Slaves des Balkans, ni les tribus de l'Hymalaya n'offrent l'aspect monstrueux des Quichuas.

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europens, ne sont plus aptes tre fcondes par leurs compatriotes. En admettant ce renseignement comme exact il serait digne de servir de point de dpart des investigations plus approfondies ; mais, quant prsent, on ne saurait encore s'en servir pour infirmer les principes admis sur la gnration des hybrides. Il ne prouve rien contre les dductions qu'on en tire.

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Livre premier

Chapitre XI
Les diffrences ethniques sont permanentes.

Retour la table des matires

Les Unitaires affirment que la sparation des races est apparente, et due uniquement des circonstances locales telles que celles dont nous prouvons aujourd'hui l'influence, ou des dviations accidentelles de conformation dans l'auteur d'une branche. Toute l'humanit est, pour eux, accessible aux mmes perfectionnements ; partout le type originel commun, plus ou moins voil, persiste avec une gale force, et le ngre, le sauvage amricain, le Tongouse du nord de la Sibrie peuvent et doivent, sous l'empire d'une ducation similaire, parvenir rivaliser avec l'Europen pour la beaut des formes. Cette thorie est inadmissible. On a vu plus haut quel tait le plus solide rempart scientifique des Unitaires : c'est la fcondit des croisements humains. Cette observation, qui parat prsenter jusqu'ici la rfutation de grandes difficults, ne sera peut-tre pas toujours aussi invincible, et elle ne suffirait pas m'arrter si je ne la voyais appuye par un autre argument, d'une nature bien diffrente, qui, je l'avoue, me touche davantage : on dit que la Gense n'admet pas, pour notre espce, plusieurs origines. Si le texte est positif, premptoire, clair, incontestable, il faut baisser la tte : les plus grands doutes doivent cder, la raison n'a qu' se dclarer imparfaite et vaincue, l'origine de l'humanit est une, et tout ce qui semble dmontrer le contraire n'est qu'une

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apparence laquelle on ne doit pas s'arrter. Car mieux vaut laisser l'obscurit s'paissir sur un point d'rudition que de se hasarder contre une autorit pareille. Mais si la Bible n'est pas explicite ? Si les livres saints, consacrs tout autre chose qu' l'claircissement de questions ethniques, ont t mal compris, et que, sans leur faire violence, on puisse en extraire un autre sens, alors je n'hsiterai pas passer outre. Qu'Adam soit l'auteur de notre espce blanche, il faut l'admettre certainement. Il est bien clair que les critures veulent qu'on l'entende ainsi, puisque de lui descendent des gnrations qui incontestablement ont t blanches. Ceci pos, rien ne prouve que, dans la pense des premiers rdacteurs des gnalogies adamites, les cratures qui n'appartenaient pas la race blanche aient pass pour faire partie de l'espce. Il n'est pas dit un mot des nations jaunes, et ce n'est que par une interprtation dont je russirai, je pense, dans le livre suivant, faire ressortir le caractre arbitraire, que l'on attribue au patriarche Cham la couleur noire. Sans doute, les traducteurs, les commentateurs, en affirmant qu'Adam a t l'auteur de tout ce qui porte le nom d'homme, ont fait entrer dans les familles de ses fils l'ensemble des peuples venus depuis. Suivant eux, les Japhtides sont la souche des nations europennes, les Smites occupent l'Asie antrieure, les Chamites, dont on fait, sans bonnes raisons, je le rpte, une race originairement mlanienne, occupent les rgions africaines. Voil pour une partie du globe : c'est merveille ; et la population du reste du monde, qu'en fait-on ? Elle demeure en dehors de cette classification. Je n'insiste pas, en ce moment, sur cette ide. Je ne veux pas entrer en lutte apparente, mme avec de simples interprtations, du moment qu'elles sont accrdites. Je me contente d'indiquer qu'on pourrait peut-tre, sans sortir des limites imposes par l'glise, en contester la valeur ; puis je me rabats chercher si, en admettant, telle quelle, la partie fondamentale de l'opinion des Unitaires, il n'y aurait pas encore moyen d'expliquer les faits autrement qu'ils ne font, et d'examiner si les diffrences physiques et morales les plus essentielles ne peuvent pas exister entre les races humaines et avoir toutes leurs consquences, indpendamment de l'unit ou de la multiplicit d'origine premire ? On admet l'identit ethnique pour toutes les varits canines 60 ; qui donc, cependant, ira entreprendre la thse difficile de constater chez tous ces animaux, sans distinction de genres, les mmes formes, les mmes tendances, les mmes habitudes, les mmes qualits ? Il en est de mme pour d'autres espces, telles que les chevaux, la race bovine, les ours, etc. Partout : identit quant l'origine, diversit pour tout le reste, et diversit si profondment tablie qu'elle ne peut se perdre que par les croisements, et mme alors les types ne reviennent pas une identit relle de caractre. Tandis que, tant que la puret de race se maintient, les traits spciaux restent permanents et se reproduisent, de gnration en gnration, sans offrir de dviations sensibles.

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M. Frdric Cuvier, entre autres, Annales du Musum, t. XI, p. 458.

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Ce fait, qui est incontestable, a conduit se demander si, dans les espces animales soumises la domesticit et en ayant contract les habitudes, on pouvait reconnatre les formes et les instincts de la souche primitive. La question parat devoir demeurer insoluble. Il est impossible de dterminer quelles devaient tre les formes et le naturel de l'individu primitif, et de combien s'en loignent ou s'en rapprochent les dviations places aujourd'hui sous nos yeux, Un trs grand nombre de vgtaux offrent le mme problme. L'homme surtout, la crature la plus intressante connatre dans ses origines, semble se refuser tout dchiffrement, sous ce rapport. Les diffrentes races n'ont pas dout que l'auteur antique de l'espce n'et prcisment leurs caractres. Sur ce point, sur celui-l seul, leurs traditions sont unanimes. Les blancs se sont fait un Adam et une ve que Blumenbach aurait dclars caucasiques ; et un livre, frivole en apparence, mais rempli d'observations justes et de faits exacts, les Mille et une Nuits, raconte que certains ngres donnent pour noirs Adam et sa femme ; que, ces auteurs de l'humanit ayant t crs l'image de Dieu, Dieu est noir aussi, et les anges de mme, et que le prophte de Dieu tait naturellement trop favoris pour montrer une peau blanche ses disciples. Malheureusement, la science moderne n'a pu rien faire pour simplifier le ddale de ces opinions. Aucune hypothse vraisemblable n'a russi clairer cette obscurit, et, en toute vraisemblance, les races humaines diffrent autant de leur gnrateur commun, si en effet elles en ont eu un, qu'elles le font entre elles. Reste expliquer, sur le terrain modeste et troit o je me confine, en admettant l'opinion des Unitaires, cette dviation du type primitif. Les causes en sont fort difficiles dmler. L'opinion des Unitaires l'attribue, je l'ai dit, l'influence du climat, de la position topographique et des habitudes. Il est impossible de se ranger un pareil avis 61, attendu que les modifications dans la constitution des races, depuis le commencement des temps historiques, sous l'empire des circonstances ici indiques, ne paraissent pas avoir eu l'importance qu'il faudrait leur prter pour expliquer suffisamment tant et de si profondes dissemblances. On va le comprendre l'instant.

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Les Unitaires se servent constamment, pour appuyer cette thse, de la comparaison de l'homme avec les animaux. Je viens de me prter ce mode de raisonnement. Cependant, je n'en voudrais pas abuser, et je ne le saurais faire, en conscience, lorsqu'il s'agit d'expliquer les modifications des espces au moyen de l'influence des climats ; car, sur ce point, la diffrence entre les animaux et l'homme est radicale, et on pourrait dire spcifique. Il y a une gographie des animaux, comme une gographie des plantes ; il n'y a pas de gographie des hommes. Il est telle latitude o tels vgtaux, tels quadrupdes, tels reptiles, tels poissons, tels mollusques peuvent vivre ; et l'homme, de toutes les varits existe galement partout. C'est plus qu'il n'en faut pour expliquer une immense diversit dorganisation. Je conois, sans nulle difficult, que les espces qui ne peuvent franchir tel degr du mridien ou telle lvation du relief de la terre sans mourir, subissent avec soumission l'influence des climats et en ressentent rapidement les effets dans leurs formes et leurs instincts ; mais c'est prcisment parce que l'homme chappe compltement cet esclavage, que je refuse de comparer perptuellement sa position, vis--vis des forces de la nature, celle des animaux.

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Je suppose que deux tribus, pareilles encore au type primitif, se trouvent habiter, l'une une contre alpestre, situe dans l'intrieur d'un continent, l'autre une le de la rgion maritime. La condition de l'air ambiant sera toute diffrente pour les deux populations, la nourriture le sera de mme. Si, de plus, j'attribue des moyens d'alimentation abondants l'une, prcaires l'autre ; qu'en outre, je place la premire sous l'action d'un climat froid, la seconde sous celle d'un soleil tropical, il est bien certain que j'aurai accumul les contrastes locaux les plus essentiels. Le cours du temps venant ajouter ce qu'on lui suppose de forces l'activit naturelle des agents physiques, peu peu les deux groupes finiront certainement par revtir quelques caractres propres qui aideront les distinguer. Mais, ft-ce au bout d'une srie de sicles, rien d'essentiel, rien d'organique n'aura chang dans leurs conformation ; et la preuve, c'est qu'on rencontre des populations spares par le monde entier, places dans des conditions de climat et d'existence trs disparates, dont les types offrent cependant la ressemblance la plus parfaite. Tous les ethnologistes en conviennent. On a mme voulu que les Hottentots fussent une colonie chinoise, tant ils ressemblent aux habitants du Cleste Empire, supposition d'ailleurs inacceptable 62 . On dcouvre, de mme, une grande similitude entre le portrait qui nous est rest des anciens trusques et le type des Araucans de l'Amrique mridionale. La figure, les formes corporelles des Cherokees semblent se confondre tout fait avec celles de plusieurs populations italiennes, telles que les Calabrais. La physionomie accuse des habitants de l'Auvergne, surtout chez les femmes, est bien plus loigne du caractre commun des nations europennes que celui de plusieurs tribus indiennes de l'Amrique du Nord. Ainsi, du moment que, sous des climats loigns et diffrents, et dans des conditions de vie si peu pareilles, la nature peut produire des types qui se ressemblent, il est bien clair que ce ne sont pas les agents extrieurs aujourd'hui agissants qui imposent aux types humains leurs caractres. Nanmoins, on ne saurait mconnatre que les circonstances locales peuvent au moins favoriser l'intensit plus ou moins grande de certaines nuances de carnation, la tendance l'obsit, le dveloppement relatif des muscles de la poitrine, l'allongement des membres infrieurs ou des bras, la mesure de la force physique. Mais, encore une fois, il n'y a rien l d'essentiel, et juger d'aprs les trs faibles modifications que ces causes, lorsqu'elles changent de nature, apportent dans la conformation des individus, il n'y a pas croire non plus, et c'est encore une preuve qui a du poids, qu'elles aient exerc jamais beaucoup d'action. Si nous ne savons pas quelles rvolutions ont pu survenir dans l'organisation physique des peuples jusqu' l'aurore des temps historiques, nous pouvons du moins remarquer que cette priode ne comprend environ que la moiti de l'ge attribu notre espce ; et si donc, pendant trois ou quatre mille ans, l'obscurit est impntrable, il nous reste trois mille autres annes, jusqu'au dbut desquelles nous pouvons
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C'est Barrow qui a mis cette ide, se fondant sur quelques ressemblances dans les formes de la tte et sur la carnation, en effet jauntre, des indignes du Cap de Bonne-Esprance. Un voyageur dont le nom m'chappe a mme corrobor cette opinion de la remarque que les Hottentots portent, en gnral, une coiffure qui ressemble au chapeau conique des Chinois.

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remonter pour quelques nations, et tout prouve que les races alors connues, et restes, depuis ce temps, dans un tat de puret relative, n'ont pas notablement chang d'aspect, bien que quelques-unes aient cess d'habiter les mmes lieux, d'tre soumises, par consquent, aux mmes causes extrieures. Je citerai les Arabes. Comme les monuments gyptiens nous les reprsentent, ainsi les trouvons-nous encore, non seulement dans les dserts arides de leur pays, mais dans les contres fertiles, souvent humides, du Malabar et de la cte de Coromandel, dans les les de la mer des Indes, sur plusieurs points de la cte septentrionale de l'Afrique, o ils sont, la vrit, plus mlangs que partout ailleurs ; et leur trace se rencontre encore dans quelques parties du Roussillon, du Languedoc et de la plage espagnole, bien que deux sicles, peu prs, se soient couls depuis leur invasion, La seule influence des milieux, si elle avait la puissance, comme on le suppose, de faire et de dfaire les dmarcations organiques, n'aurait pas laiss subsister une telle longvit de types. En changeant de lieux, les descendants de la souche ismalite auraient galement chang de conformation. Aprs les Arabes, je citerai les juifs, plus remarquables encore en cette affaire, parce qu'ils ont migr dans des climats extrmement diffrents, de toute faon, de celui de la Palestine, et qu'ils n'ont pas conserv davantage leur ancien genre de vie. Leur type est pourtant rest semblable lui-mme, n'offrant que des altrations tout fait insignifiantes, et qui n'ont suffi, sous aucune latitude, dans aucune condition de pays, altrer le caractre gnral de la race. Tels on voit les belliqueux Rchabites des dserts arabes, tels nous apparaissent aussi les pacifiques Isralites portugais, franais, allemands et polonais. J'ai eu l'occasion d'examiner un homme appartenant cette dernire catgorie. La coupe de son visage trahissait parfaitement son origine. Ses yeux surtout taient inoubliables. Cet habitant du Nord, dont les anctres directs vivaient, depuis plusieurs gnrations, dans la neige, semblait avoir t bruni, de la veille, par les rayons du soleil syrien. Ainsi, force est d'admettre que le visage du Smite a conserv, dans ses traits principaux et vraiment caractristiques, l'aspect qu'on lui voit sur les peintures gyptiennes excutes il y a trois ou quatre mille ans et plus ; et cet aspect se retrouve dans les circonstances climatriques les plus multiples, les mieux tranches, galement frappant, galement reconnaissable. L'identit des descendants avec les anctres ne s'arrte pas aux traits du visage : elle persiste, de mme, dans la conformation des membres et dans la nature du temprament. Les juifs allemands sont, en gnral, plus petits, et prsentent une structure plus grle que les hommes de race europenne, parmi lesquels ils vivent depuis des sicles. En outre, l'ge de la nubilit est, pour eux, beaucoup plus prcoce que pour leurs compatriotes d'une autre race 63. Voil, du reste, une assertion diamtralement oppose au sentiment de M. Prichard. Ce physiologiste, dans son zle prouver l'unit de l'espce, cherche dmontrer que l'poque de la pubert, dans les deux sexes, est la mme partout et pour toutes les races 64. Les raisons qu'il met en avant sont tires de l'Ancien Testament pour les Juifs,
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Mller, Handbuch der Physiologie des Menschen, t. II, p. 639. Prichard, Histoire naturelle de l'homme, t. II, p. 249, et passim.

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et, pour les Arabes, de la loi religieuse du Coran par laquelle l'ge du mariage des femmes est fix 15 ans et mme 18, dans l'opinion d'Abou-Hanifah. Ces deux arguments paraissent fort discutables. D'abord, les tmoignages bibliques ne sont gure recevables en cette matire, puisqu'ils mettent souvent des faits en dehors de la marche habituelle des choses, et que, pour en citer un, l'enfantement de Sarah, arriv dans son extrme vieillesse, et quand Abraham lui-mme comptait 100 ans, est un vnement sur lequel ne peut s'appuyer un raisonnement ordinaire 65 . Passant l'opinion et aux prescriptions de la loi musulmane, je remarque que le Coran n'a pas eu uniquement l'intention de constater l'aptitude physique avant d'autoriser le mariage : il a voulu aussi que la femme ft assez avance d'intelligence et d'ducation pour tre en tat de comprendre les devoirs d'un tat si srieux. La preuve en est que le Prophte met beaucoup de soin ordonner, l'gard des jeunes filles, la continuation de l'enseignement religieux jusqu' l'poque des noces. un tel point de vue, il tait tout simple que ce moment ft retard autant que possible, et que le lgislateur trouvt trs important de dvelopper la raison avant de se montrer aussi htif, dans ses autorisations, que la nature l'tait dans les siennes. Ce n'est pas tout. Contre les graves tmoignages qu'invoque M. Prichard, il en est d'autres plus concluants, quoique plus lgers, et qui tranchent la question en faveur de mon opinion. Les potes, attachs seulement, dans leurs rcits d'amour, montrer leurs hrones la fleur de leur beaut, sans se soucier du dveloppement moral, les potes orientaux ont toujours fait leurs amantes bien plus jeunes que l'ge indiqu par le Coran. Zlika Lela n'ont certes pas quatorze ans. Dans l'Inde, la diffrence est plus marque encore. Sakontala serait en Europe une toute jeune fille, une enfant. Le bel ge de l'amour pour une femme de ce pays-l, c'est de neuf douze ans. Voil donc une opinion trs gnrale, bien tablie, bien admise dans les races indiennes, persanes et arabes, que le printemps de la vie, chez les femmes, clt une poque un peu prcoce pour nous. Longtemps nos crivains ont pris l'avis, en cette matire, des anciens modles de Rome. Ceux-ci, d'accord avec leurs instituteurs de la Grce, acceptaient quinze ans pour le bel ge. Depuis que les ides du Nord ont influ sur notre littrature, nous n'avons plus vu dans les romans que des adolescentes de dix-huit ans, et mme au del. Si, maintenant, on retourne des arguments moins gais, on ne les trouvera pas en moindre abondance. Outre ce qui a dj t dit, plus haut, sur les juifs allemands, on pourra relever que, dans plusieurs parties de la Suisse, le dveloppement physique de la population est tellement tardif, que, pour les hommes, il n'est pas toujours achev la vingtime anne. Une autre srie d'observations, trs facile aborder, serait offerte par les Bohmiens ou Zingaris 66. Les individus de cette race prsentent exactement la
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Gen., XXI, 5. D'aprs M. Krapff, missionnaire protestant dans l'Afrique orientale, les Wanikas se marient douze ans avec des filles du mme ge. (Zeitschrift der deutschen morgenlndischen Gesellschaft, t. III, p. 317.) Au Paraguay, les jsuites avaient tabli la coutume, qui s'est conserve, de marier leurs nophytes, 10 ans les filles, 13 ans les garons. On voit, dans ce pays, des veuves et des veufs de 11 et 12 ans. (A. d'Orbigny l'Homme amricain, t. I, p. 40.) Dans le Brsil mridional, les femmes

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mme prcocit physique que les Hindous, leurs parents ; et sous les cieux les plus pres, en Russie, en Moldavie, on les voit conserver, avec leurs notions et leurs habitudes anciennes, l'aspect, la forme des visages et les proportions corporelles des parias. Je ne prtends cependant pas combattre M. Prichard sur tous les points. Il est une de ses observations que j'adopte avec empressement : c'est que la diffrence du climat n'a que peu ou point d'effet pour produire des diversits importantes dans les poques des changements physiques auxquels la constitution humaine est assujettie 67 . Cette remarque est trs fonde, et je ne chercherais pas l'infirmer, me bornant ajouter seulement qu'elle semble contredire un peu les principes dfendus par le savant physiologiste et antiquaire amricain. On n'aura pas manqu de s'apercevoir que la question de permanence dans les types est, ici, la clef de la discussion. S'il est dmontr que les races humaines sont, chacune, enfermes dans une sorte d'individualit d'o rien ne les peut faire sortir que le mlange, alors la doctrine des Unitaires se trouve bien presse et ne peut se soustraire reconnatre que, du moment o les types sont si compltement hrditaires, si constants, si permanents, en un mot, malgr les climats et le temps, l'humanit n'est pas moins compltement et inbranlablement partage, que si les distinctions spcifiques prenaient leur source dans une diversit primitive d'origine. Cette assertion, si importante, nous est devenue facile soutenir dsormais. On l'a vue appuye par le tmoignage des sculptures gyptiennes, au sujet des Arabes, et par l'observation des Juifs et des Zingaris. Ce serait se priver, sans nul motif, d'un prcieux secours que de ne pas rappeler, en mme temps, que les peintures des temples et des hypoges de la valle du Nil attestent galement la permanence du type ngre chevelure crpue, tte prognathe, grosses lvres, et que la rcente dcouverte des bas-reliefs de Khorsabad 68, venant confirmer ce que proclamaient dj les monuments figurs de Perspolis, tablit, son tour, d'une manire incontestable, l'identit physiologique des populations assyriennes avec telles nations qui occupent aujourd'hui le mme territoire. Si l'on possdait, sur un plus grand nombre de races encore vivantes, des documents semblables, les rsultats demeureraient les mmes. La permanence des types n'en serait que plus dmontre. Il suffit cependant d'avoir tabli le fait pour tous les cas o l'tude en est possible. C'est maintenant aux adversaires proposer leurs objections. Les ressources leur manquent, et dans la dfense qu'ils essayent, ils se dmentent eux-mmes, ds le premier mot, ou se mettent en contradiction avec les ralits les plus palpables. Ainsi, ils allguent que les Juifs ont chang de type suivant les climats,
se marient vers 10 11 ans. La menstruation parat de trs bonne heure et passe de mme. (Martius et Spix, Reise in Brasilien, t. I , p. 382.) On pourrait multiplier ces citations l'infini ; je n'en ajouterai qu'une : c'est que, dans le roman d'Yo-Kiao-li, l'hrone chinoise a 16 ans, et que son pre est dsol qu' un tel ge, elle ne soit pas encore marie. Prichard, ouvrage cit, t. II, p. 253. Botta, Monuments de Ninive ; Paris, 1850.

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et les faits dmontrent le contraire. Leur raison, c'est qu'il y a en Allemagne beaucoup d'Isralites blonds avec des yeux bleus. Pour que cette allgation ait de la valeur, au point de vue o se placent les Unitaires, il faut que le climat soit reconnu comme tant la cause unique ou du moins principale de ce phnomne, et prcisment les savants de cette cole assurent, d'autre part, que la couleur de la peau, des yeux et des cheveux ne dpend, en aucune faon, de la situation gographique, ni des influences du froid ou du chaud 69. Ils trouvent et signalent, avec raison, des yeux bleus et des cheveux blonds chez les Cinghalais ; ils y observent mme une grande varit de teint passant du brun clair au noir. D'autre part encore, ils avouent que les Samoydes et les Tongouses, bien que vivant sur les bords de la mer Glaciale, sont extrmement basans. Le climat n'est donc pour rien dans la carnation fixe, non plus que dans la couleur des cheveux et des yeux. Il faut ds lors laisser ces marques ou comme indiffrentes en elles-mmes, ou comme annexes la race, et puisqu'on sait d'une manire trs prcise que les cheveux rouges ne sont pas rares en Orient et ne l'ont jamais t, personne, non plus, ne peut tre surpris d'en voir aujourd'hui des Juifs allemands. Il n'y a l de quoi rien tablir, ni la permanence des types ni le contraire. Les Unitaires ne sont pas plus heureux lorsqu'ils appellent leur aide les preuves historiques. Ils n'en fournissent que deux : l'une s'applique aux Turcs, l'autre aux Madjars. Pour les premiers, l'origine asiatique est considre comme hors de question. On croit pouvoir en dire autant de leur troite parent avec les rameaux finniques des Ostiaks et des Lapons. Ds lors ils ont eu primitivement la face jaune, les pommettes saillantes, la taille petite des Mongols. Ce point tabli, on se tourne vers leurs descendants actuels, et, voyant ceux-ci pourvus du type europen, avec la barbe paisse et longue, les yeux coups en amande et non plus brids, on conclut victorieusement que les races ne sont pas permanentes, puisque les Turcs se sont ainsi transforms 70. la vrit, disent les Unitaires, quelques personnes ont prtendu qu'il y avait eu des mlanges avec les familles grecque, gorgienne et circassienne. Mais, ajoutent-ils aussitt, ces mlanges n'ont pu tre que trs partiels : tous les Turcs n'taient pas assez riches pour acheter leurs femmes dans le Caucase ; tous n'avaient pas des harems peupls d'esclaves blanches, et, d'autre part, la haine des Grecs pour leurs conqurants et les antipathies religieuses n'ont pas favoris les alliances, puisque les deux peuples, bien que vivant ensemble, sont encore aujourd'hui aussi spars qu'au premier jour de la conqute 71 . Ces raisons sont plus spcieuses que solides. On ne saurait admettre que sous bnfice d'inventaire l'origine finnique de la race turque. Cette origine n'a t dmontre, jusqu'ici, qu'au moyen d'un seul et unique argument : la parent des langues, J'tablirai plus bas combien cet argument, lorsqu'il se prsente isol, laisse de prise la critique et de place au doute. En supposant, toutefois, que les premiers auteurs de la nation aient appartenu au type jaune, les moyens abondent d'tablir qu'ils ont eu les meilleures raisons de s'en loigner.
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Edinburgh Review, Ethnology or the Science of Races, 1848, p. 444 et passim. Ethnology, p. 439. Ibid., p. 439.

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Entre le moment o les premires hordes touraniennes descendirent vers le sudouest et le jour o elles s'emparrent de la cit de Constantin, entre ces deux dates que tant de sicles sparent, il s'est pass bien des vnements ; les Turcs occidentaux ont eu bien des fortunes diverses. Tour tour, vainqueurs et vaincus, esclaves ou matres, ils se sont installs au milieu de nationalits trs diverses. Suivant les annalistes 72, leurs anctres Oghouzes, descendus de l'Alta, habitaient, au temps d'Abraham, ces steppes immenses de la haute Asie qui s'tendent du Kata au lac Aral, de la Sibrie au Thibet, prcisment l'ancien et mystrieux domaine o vivaient encore cette poque, de nombreuses nations germaniques 73. Circonstance assez singulire : aussitt que les crivains de l'Orient commencent parler des peuples du Turkestan, c'est pour vanter la beaut de leur taille et de leur visage 74. Toutes les hyperboles leur sont, ce sujet, familires, et comme ces crivains avaient, sous les yeux, pour leur servir de point de comparaison, les plus beaux types de l'ancien monde, il n'est pas trs probable qu'ils se soient enthousiasms l'aspect de cratures aussi incontestablement laides et repoussantes que le sont d'ordinaire les individus de sang mongol. Ainsi, malgr la linguistique, peut-tre mal applique 75, il y aurait l quelque chose dire. Admettons pourtant que les Oghouzes de l'Alta aient t, comme on le suppose, un peuple finnois, et descendons l'poque musulmane o les tribus turques se trouvaient tablies dans la Perse et l'Asie Mineure sous diffrentes dnominations et dans des situations non moins varies. Les Osmanlis nexistaient pas encore, et les Seldjoukis, d'o ils devaient sortir, taient fortement mlangs dj avec les races de l'islamisme. Les princes de cette nation, tels que Ghaaseddin-Kekosrew, en 1237, pousaient librement des femmes arabes. Ils faisaient mieux encore, puisque la mre d'un autre dynaste seldjouki, Aseddin, tait chrtienne ; et, du moment que les chefs, en tous pays, plus jaloux que le vulgaire de garder la puret gnalogique, se montraient si dgags de prjugs, il
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Hammer, Geschichte des Osmanischen Reichs, t. I, p. 2. Ritter, Erdkunde, Asien, t. I, p. 433 et passim., p. 1115, etc. Tassen Zeitschrift fr die Kunde des Morgenlandes, t, II, p. 65 ; Benfey Encyclopdie de Etsch et Gruber. Indien, p. 12. M. le baron Alexandre de Humboldt, en parlant de ce fait, le signale comme une des dcouvertes les plus importantes de nos temps. (Asie centrale, t. II, p, 639.) Au point de vue des sciences historiques, rien n'est plus vrai. Nouschirwan, dont le rgne tombe dans la premire moiti du sixime sicle de notre re, pousa Schahrouz, fille du Khakan des Turcs. C'tait la plus belle personne de son temps. (Haneberg, Zeitsch f. d. K. des Morgenl., t. I, p. 187.) Le Schahnameh fournit beaucoup de faits du mme genre. De mme que les Scythes, peuples mongols, avaient accept une langue ariane, il n'y aurait rien de surprenant ce que les Oghouzes fussent une nation ariane, tout en parlant un idiome finnois ; et cette hypothse est singulirement appuye par une phrase nave du voyageur Rubruquis, envoy par saint Louis auprs du souverain des Mongols : Je fus frapp, dit ce bon moine, de la ressemblance du prince avec feu M. Jean de Beaumont, dont le teint color avait la mme fracheur. M. le baron Alexandre de Humboldt, intress, bon droit, par cette remarque, ajoute avec non moins de sens : Cette observation physionomique mrite quelque attention, si l'on se rappelle que la famille de Tchinguiz tait vraisemblablement de race turque non mongole. Et poursuivant cette donne, le judicieux rudit corrobore le rsultat par ces mots : L'absence des traits mongols frappe aussi dans les portraits que nous possdons des Baburides, dominateurs de l'Inde. (Asie centrale, t. I, p. 248 et note.)

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est, au moins, permis de supposer que les sujets n'taient pas plus scrupuleux. Comme leurs courses perptuelles leur donnaient tous les moyens d'enlever des esclaves sur le vaste territoire qu'ils parcouraient, nul doute que ds le XIIIe sicle l'ancien rameau oghouze, auquel appartenaient de loin les Seldjoukis du Roum, ne ft extrmement imprgn de sang smitique. Ce fut de ce rameau que sortit Osman, fils d'Ortoghroul et pre des Osmanlis. Les familles rallies autour de sa tente taient peu nombreuses. Son arme ne valait gure mieux qu'une bande, et si les premiers successeurs de ce Romulus errant purent russir l'augmenter, ce ne fut qu'en usant du procd pratiqu par le frre de Rmus, c'est-dire, en ouvrant leurs tentes tous ceux qui en souhaitrent l'entre. Je veux supposer que la ruine de l'empire seldjouki contribua leur envoyer des recrues de leur race. Cette race tait bien altre, on le voit, et d'ailleurs la ressource fut insuffisante, puisqu' dater de ce moment les Turcs firent la chasse aux esclaves dans le but avou d'paissir leurs rangs. Au commencement du XIVe sicle, Ourkan, conseill par Khalil Tjendereli le Noir, instituait la milice des janissaires. D'abord, il n'y en eut que mille. Mais, sous Mahomet IV, les nouvelles milices comptaient cent quarante mille soldats, et, comme jusqu' cette poque, on fut soigneux de ne remplir les compagnies que d'enfants chrtiens enlevs en Pologne, en Allemagne et en Italie, ou recruts dans la Turquie d'Europe, puis convertis l'islamisme, ce furent au moins cinq cent mille chefs de famille qui, dans une priode de quatre sicles, vinrent infuser un sang europen dans les veines de la nation turque. L ne se bornrent pas les adjonctions ethniques. La piraterie, pratique sur une si grande chelle dans tout le bassin de la Mditerrane, avait surtout pour but de recruter les harems, et, ce qui est plus concluant encore, pas de bataille n'tait livre et gagne qui n'augmentt de mme le peuple croyant. Une bonne partie des captifs mles abjurait, et ds lors comptait parmi les Turcs. Puis les environs du champ de combat parcourus par les troupes livraient toutes les femmes que les vainqueurs pouvaient saisir. Souvent ce butin se trouva tellement abondant, qu'il ne se plaait qu'avec peine ; on changeait la plus belle fille pour une botte 76. En rapprochant ces observations du chiffre bien connu de la population turque, tant d'Asie que d'Europe, et qui n'a jamais dpass 12 millions, on restera convaincu que la question de la permanence du type n'a rien absolument emprunter, en fait d'arguments pour ou contre, l'histoire d'un peuple aussi mlang que les Turcs. Et cette vrit est si claire, qu'en retrouvant, ce qui arrive quelquefois, dans des individus osmanlis, quelques traits assez reconnaissables de la race jaune, ce n'est pas une origine finnique directe qu'il faut attribuer cette rencontre ; c'est simplement aux effets d'une alliance slave ou tatare, livrant, de seconde main ce qu'elle avait reu elle-mme d'tranger. Voil ce qu'on peut observer sur lethnologie des Ottomans. Je passe maintenant aux Madjars.

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Hammer, ouvrage cit, t. I, p. 448.

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La prtention des Unitaires est fonde sur le raisonnement que voici : Les Madjars sont d'origine finnoise, parents des Lapons, des Samoydes, des Esquimaux, tous gens de petite taille, faces larges et pommettes saillantes, teints jauntres ou bruns sales. Cependant les Madjars ont une stature leve et bien prise, des membres longs, souples et vigoureux, des traits pareils ceux des nations blanches et d'une vidente beaut. Les Finnois ont toujours t faibles, inintelligents, opprims. Les Madjars tiennent parmi les conqurants du monde un rang illustre. Ils ont fait des esclaves et ne l'ont pas t ; donc... puisque les Madjars sont Finnois, et, au physique comme au moral, diffrent de si loin de tous les autres rameaux de leur souche primitive, c'est qu'ils ont normment chang 77 . Le changement serait tellement extraordinaire, s'il avait eu lieu, qu'il serait inexplicable, mme pour les Unitaires, en supposant, d'ailleurs, les types dous de la mobilit la plus excessive ; car la mtamorphose se serait opre entre la fin du IXe sicle et notre poque, c'est--dire dans un espace de 800 ans seulement, pendant lequel on sait que les compatriotes de saint tienne se sont assez peu mls aux nations au milieu desquelles ils vivent. Heureusement pour le sens commun, il n'y a pas lieu s'tonner, puisque le raisonnement que je vais combattre, parfait d'ailleurs, pche dans l'essentiel ; les Hongrois ne sont certainement pas des Finnois. Dans une notice fort bien crite, M. A. de Grando 78 a dsormais rduit rien les thories de Schlotzer et de ses partisans, et prouv, par les raisons les plus solides, tires des historiens grecs et arabes, par l'opinion des annalistes hongrois, par des faits constats et des dates qui bravent toute critique, par des raisons philologiques enfin, la parent des Sicules avec les Huns et l'identit primitive de la tribu transylvaine avec les derniers envahisseurs de la Pannonie. Les Hongrois sont donc des Huns. Ici se produira sans doute une objection nouvelle. On dira qu'il en rsulte seulement pour les Madjars une parent diffrente, mais non moins intime avec la race jaune. C'est une erreur. Si la dnomination de Huns est un nom de nation, c'est aussi, historiquement parlant, un mot collectif, et qui ne dsigne pas une masse homogne. Dans la foule des tribus enrles sous la bannire des anctres d'Attila, on a distingu, entre autres, de tout temps, certaines bandes appeles les Huns blancs, o l'lment germanique dominait 79.

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Ethnology, p. 439. Essai historique sur l'origine des Hongrois, Paris, in-8, 1844. Il semblerait qu'il y a beaucoup modifier, dsormais, dans les opinions reues au sujet des peuples de l'Asie centrale. Maintenant que l'on ne peut plus nier que le sang des nations jaunes s'y trouve affect par des mlanges plus ou moins considrables avec celui de peuples blancs, fait dont on ne se doutait pas autrefois, toutes les notions anciennes se trouvent atteintes et sujettes rvision. M. Alexandre de Humboldt fait une remarque trs importante, ce sujet, en parlant des KirghizKasakes, cits par Mnandre de Byzance et par Constantin Porphyrognte, et il montre, trs justement, que, lorsque le premier de ces crivains parle d'une concubine kirghize (mot grec), prsent du chagan turc Dithouboul l'ambassadeur Zmarch, envoy par l'empereur Justin II, en 569, il s'agit d'une fille mtisse. C'est le pendant exact des belles filles turques si vantes par les Persans et

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la vrit, le contact avec les groupes jaunes avait altr la puret du sang : mais c'est aussi ce que le facis un peu anguleux et osseux du Madjar confesse avec une remarquable sincrit. La langue est trs voisine, dans ses affinits, des dialectes turcs : les Madjars sont donc des Huns blancs, et cette nation, dont on a fait improprement un peuple jaune, parce qu'elle tait confondue, par des alliances volontaires ou forces, avec cette race, se trouve ainsi compose de mtis base germanique. La langue a des racines et une terminologie tout trangres leur espce dominante, absolument comme il en tait pour les Scythes jaunes, qui parlaient un dialecte arian 80, et pour les Scandinaves de la Neustrie, gagns, aprs quelques annes de conqute, au dialecte celto-latin de leurs sujets 81. Rien, dans tout cela, n'autorise supposer que le temps, l'effet des climats divers et du changement d'habitudes aient, d'un Lapon ou d'un Ostiak, d'un Tongouse ou d'un Permien, fait un saint tienne. En vertu de cette rfutation des seuls arguments prsents par les Unitaires, je conclus que la permanence des types chez les races est au-dessus de toute contestation, et si forte, si inbranlable, que le changement de milieu le plus complet ne peut rien pour la dtruire, tant qu'il n'y a pas mlange d'une branche humaine avec quelque autre. Ainsi, quelque parti qu'on veuille prendre sur l'unit ou la multiplicit des origines de l'espce, les diffrentes familles sont aujourd'hui parfaitement spares les unes des autres, puisque aucune influence extrieure ne saurait les amener se ressembler, s'assimiler, se confondre. Les races actuelles sont donc des branches bien distinctes d'une ou de plusieurs souches primitives perdues, que les temps historiques n'ont jamais connues, dont nous ne sommes nullement en tat de nous figurer les caractres mme les plus gnraux ; et ces races, diffrant entre elles par les formes extrieures et les proportions des membres, par la structure de la tte osseuse, par la conformation interne du corps, par la nature du systme pileux, par la carnation, etc., ne russissent perdre leurs traits principaux qu' la suite et par la puissance des croisements. Cette permanence des caractres gnriques suffit pleinement produire les effets de dissemblance radicale et d'ingalit, leur donner la porte de lois naturelles, et appliquer la vie physiologique des peuples les mmes distinctions que j'appliquerai plus tard leur vie morale. Puisque je me suis rsign, par respect pour un agent scientifique que je ne puis dtruire, et, plus encore, par une interprtation religieuse que je n'oserais attaquer, laisser de ct les doutes vhments qui m'assigent au sujet de la question d'unit primordiale, je vais maintenant tcher d'exposer, autant que faire se peut, par les moyens qui me restent, les causes probables de divergences physiologiques si indlbiles.
qui n'avaient pas, plus que celle-l, le type mongol. (Voir Asie centrale, t. I, p. 237 et passim., et t, II, p. 130-131) Schaffarik, Slawische Alterthmer, t. I, p. 279 et passim. Aug. Thierry, Histoire de la Conqute de l'Angleterre ; Paris, in-12, 1846 ; t. I, p. 155.

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Personne ne sera tent de le nier, il plane au-dessus d'une question de cette gravit une mystrieuse obscurit, grosse de causes la fois physiques et immatrielles. Certaines raisons relevant du domaine divin, et dont l'esprit effray sent le voisinage sans en deviner la nature, dominent au fond des plus paisses tnbres du problme, et il est bien vraisemblable que les agents terrestres, auxquels on demande la clef du secret, ne sont eux-mmes que des instruments, des ressorts infrieurs de la grande uvre. Les origines de toutes choses, de tous les mouvements, de tous les faits, sont, non pas des infiniment petits, comme on s'amuse souvent le dire, mais tellement immenses, au contraire, tellement vastes et dmesures vis--vis de notre faiblesse, que nous pouvons les souponner et indiquer que peut-tre elles existent, sans jamais pouvoir esprer les toucher du doigt ni les rvler d'une manire sre. De mme que, dans une chane de fer destine supporter un grand poids, il arrive frquemment que l'anneau le plus rapproch de l'objet est le plus petit, de mme la cause dernire peut sembler souvent presque insignifiante, et si on s'arrte la considrer isolment, on oublie la longue srie qui la prcde et la soutient, et qui, forte et puissante, prend son attache hors de la vue. Il ne faut donc pas, avec l'anecdote antique, s'merveiller de la puissance de la feuille de rose qui fit dborder l'eau : il est plus juste de considrer que l'accident gisait au fond du liquide surabondamment renferm dans les flancs du vase. Rendons tout respect aux causes premires, gnratrices, clestes et lointaines, sans lesquelles rien n'existerait, et qui, confidentes du motif divin, ont droit une part de la vnration rendue leur auteur omnipotent ; cependant, abstenons-nous d'en parler ici. Il n'est pas propos de sortir de la sphre humaine o seulement on peut esprer de rencontrer des certitudes, et il convient de se borner saisir la chane, sinon par son dernier et moindre anneau, du moins par sa partie visible et tangible, sans avoir la prtention, trop difficile soutenir, de remonter au del de la porte du bras. Ce n'est pas de l'irrvrence ; c'est, au contraire, le sentiment sincre d'une faiblesse insurmontable. L'homme est un nouveau venu dans le monde. La gologie, ne procdant que par inductions, il est vrai, toutefois avec une persistance bien remarquable, constate son absence dans toutes les formations antrieures du globe ; et, parmi les fossiles, elle ne le rencontre pas. Lorsque, pour la premire fois, nos parents apparurent sur la terre dj vieille, Dieu, suivant les livres saints, leur apprit qu'ils en seraient les matres, et que tout plierait sous leur autorit. Cette promesse de domination s'adressait moins aux individus qu' leur descendance ; car ces faibles cratures semblaient pourvues de bien peu de ressources, je ne dirai pas pour dompter toute la nature, mais seulement pour rsister ses moindres forces 82 . Les cieux thrs avaient vu, dans les priodes prcdentes, sortir, du limon terrestre et des eaux profondes, des tres bien autrement imposants que l'homme. Sans doute, la plupart des races gigantesques avaient disparu dans les rvolutions terribles o le monde inorganique tmoigna d'une puissance si fort loigne de toute proportion avec celle de la nature anime. Pourtant un grand nombre de ces btes monstrueuses vivaient encore. Les lphants et les rhinocros hantaient
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Lyell's, Principles of Geology, t. I, p. 178.

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par troupeaux tous les climats, et le mastodonte mme laisse encore les traces de son existence dans les traditions amricaines 83. Ces monstres attards devaient suffire et au del pour imprimer aux premiers individus de notre espce, avec un sentiment craintif de leur infriorit, des penses bien modestes sur leur royaut problmatique. Et ce n'taient pas les animaux seuls auxquels il allait disputer et enlever l'empire. On pouvait, la rigueur, les combattre, employer contre eux la ruse, dfaut de la force, et, sinon les vaincre, du moins les viter et les fuir. Il n'en tait pas de mme de cette immense nature qui, de toutes parts, embrassait, enfermait les familles primitives et leur faisait sentir lourdement son effrayante domination 84 . Les causes cosmiques auxquelles on doit attribuer les antiques bouleversements agissaient toujours, bien qu'affaiblies. Des cataclysmes partiels drangeaient encore les positions relatives des terres et des ocans. Tantt le niveau des mers s'levait et engloutissait de vastes plages ; tantt une terrible ruption volcanique soulevait du sein des flots quelque contre montagneuse qui venait s'annexer un continent. Le monde tait encore en travail, et Jhovah ne l'avait pas calm en lui disant : Tout est bien ! Dans cette situation, les conditions atmosphriques se ressentaient ncessairement du manque gnral d'quilibre. Les luttes entre la terre, l'eau, le feu, amenaient des variations rapides et tranches d'humidit, de scheresse, de froid, de chaud, et les exhalaisons d'un sol encore tout frmissant exeraient sur les tres une action irrsistible. Toutes ces causes enveloppant le globe d'un souffle de combats, de souffrances, de peines, redoublaient ncessairement la pression que la nature exerait sur l'homme, et l'influence des milieux et les diffrences climatriques ont alors possd, pour ragir sur nos premiers parents, une tout autre efficacit qu'aujourd'hui. Cuvier affirme dans son Discours sur les Rvolutions du Globe, que l'tat actuel des forces inorganiques ne pourrait, en aucune faon, dterminer des convulsions terrestres, des soulvements, des formations semblables celles dont la gologie constate les effets. Ce que cette nature, si terriblement doue, exerait alors sur elle-mme de modifications devenues aujourd'hui impossibles, elle le pouvait aussi sur l'espce humaine, et ne le peut plus dsormais. Son omnipotence s'est tellement perdue, ou du moins tellement amoindrie et rapetisse, que dans une srie d'annes quivalant peu prs la moiti du temps que notre espce a pass sur la terre, elle n'a produit aucun changement de quelque importance, encore bien moins rien de comparable ces traits arrts qui ont spar jamais les diffrentes races 85.
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Link, die Urwelt und das Alterthum, t. I, p. 84. Link, ouvrage cit, t. I, p. 91. Cuvier, Discours sur les Rvolutions du Globe. Voici, galement, sur ces matires, l'opinion exprime par M. le baron Alexandre de Humboldt : Dans les temps qui ont prcd l'existence de la race humaine, l'action de l'intrieur du globe sur la crote solide, augmentant d'paisseur, a d modifier la temprature de l'atmosphre et rendre le globe entier habitable aux productions que l'on regarde comme exclusivement tropicales ; depuis que, par l'effet du rayonnement et du refroidissement, les rapports de position de notre plante avec un corps central (le soleil) ont commenc dterminer presque exclusivement les climats diverses latitudes. C'est dans ces temps primitifs aussi que les fluides lastiques, ou forces volcaniques de l'intrieur, plus puissantes

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Deux points ne sont pas douteux : c'est que les principales diffrences qui sparent les branches de notre espce ont t fixes dans la premire moiti de notre existence terrestre, et, ensuite que, pour concevoir un moment o, dans cette premire moiti, ces sparations physiologiques aient pu s'effectuer, il faut remonter aux temps o l'influence des agents extrieurs a t plus active que nous ne la voyons tre dans l'tat ordinaire du monde, dans sa sant normale. Cette poque ne saurait tre autre que celle qui a immdiatement entour la cration, alors qu'mue encore par les dernires catastrophes, elle tait soumise sans rserve aux influences horribles de leurs derniers tressaillements. En s'en tenant la doctrine des Unitaires, il est impossible d'assigner la sparation des types une date postrieure. Il n'y a pas tirer parti de ces dviations fortuites qui se produisent quelquefois dans certains individus, et qui, si elles se perptuaient, creraient, incontestablement, des varits trs dignes d'attention. Sans parler de plusieurs affections, comme la gibbosit, on a relev des faits curieux qui semblent, au premier abord, propres expliquer la diversit des races. Pour n'en citer qu'un seul, M. Prichard parle, d'aprs M. Baker 86, d'un homme couvert sur tout le corps, l'exception de la face, d'une sorte de carapace de couleur obscure, analogue une immense verrue fort dure, insensible et calleuse, et qui, lorsqu'on l'entamait, ne donnait point de sang. diffrentes poques, ce tgument singulier, ayant atteint une paisseur de trois quarts de pouce, se dtachait, tombait, et tait remplac par un autre tout pareil. Quatre fils naquirent de cet homme. Ils taient semblables leur pre. Un seul survcut : mais M. Baker, qui le vit dans son enfance, ne dit pas s'il est parvenu l'ge adulte. Il conclut seulement que, puisque le pre avait produit de tels rejetons, une famille particulire aurait pu se former, qui aurait conserv un type spcial, et que, le temps et l'oubli aidant, on se serait cru autoris, plus tard, considrer cette varit d'hommes comme prsentant des caractres spcifiques particuliers. La conclusion est admissible. Seulement, les individus, si diffrents de l'espce en gnral, ne se perptuent pas. Leur postrit rentre dans la rgle commune ou s'teint bientt. Tout ce qui dvie de l'ordre naturel et normal ne peut qu'emprunter la vie et n'est pas apte la conserver. Sans quoi, les accidents les plus tranges auraient cart, depuis longtemps, l'humanit des conditions physiologiques observes de tous temps chez elle. Il faut en infrer qu'une des conditions essentielles, constitutives, de ces anomalies est prcisment d'tre transitoires, et on ne saurait ds lors faire rentrer dans de telles catgories la chevelure du ngre, sa peau noire, la couleur jaune du Chinois, sa face large, ses yeux brids. Ce sont autant de caractres permanents qui n'ont rien d'anormal et qui, en consquence, ne proviennent pas d'une dviation accidentelle.

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qu'aujourd'hui, se sont fait jour travers la crote oxyde et peu solidifie de la plante. (Asie centrale, t. I, p. 47.) Prichard, ouvrage cit, t. I, p. 124.

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Rsumons ici tout ce qui prcde. Devant les difficults que prsentent l'interprtation la plus rpandue du texte biblique et l'objection tire de la loi qui rgit la gnration des hybrides, il est impossible de se prononcer catgoriquement et d'affirmer, pour l'espce, la multiplicit d'origines. Il faut donc se contenter d'assigner des causes infrieures ces varits si tranches dont la permanence est incontestablement le caractre principal, permanence qui ne peut se perdre que par l'effet des croisements. Ces causes, on peut les apercevoir dans l'nergie climatrique que possdait notre globe aux premiers temps o parut la race humaine. Il n'y a pas de doute que les conditions de force de la nature inorganique taient, alors, tout autrement puissantes qu'on ne les a connues depuis, et il a pu s'accomplir, sous leur pression, des modifications ethniques devenues impossibles. Probablement aussi, les tres exposs cette action redoutable s'y prtaient beaucoup mieux que ne le pourraient les types actuels. L'homme, tant nouvellement cr, prsentait des formes encore incertaines, peut-tre mme n'appartenait d'une manire bien tranche ni la varit blanche, ni la noire, ni la jaune. Dans ce cas, les dviations qui portrent les caractres primitifs de l'espce vers les varits aujourd'hui tablies, eurent beaucoup moins de chemin faire que n'en aurait maintenant la race noire, par exemple, pour tre ramene au type blanc, ou la jaune pour tre confondue avec la noire. Dans cette supposition, on devrait se reprsenter l'individu adamite comme galement tranger tous les groupes humains actuels ; ceux-ci auraient rayonn autour de lui et se seraient loigns, les uns des autres, du double de la distance existant entre lui et chacun d'eux. Qu'auraient ds lors conserv les individus de toutes races du spcimen primitif ? Uniquement les caractres les plus gnraux qui constituent notre espce : la vague ressemblance de formes que les groupes les plus distants ont en commun ; la possibilit d'exprimer leurs besoins au moyen de sons articuls par la voix ; mais rien davantage. Quant au surplus des traits les plus spciaux de ce premier type, nous les aurions tous perdus, aussi bien les peuples noirs que les peuples non noirs ; et, quoique descendus primitivement de lui, nous aurions reu d'influences trangres tout ce qui constitue dsormais notre nature propre et distincte. Ds lors, produits tout la fois de la race adamique primitive et des milieux cosmogoniques, les races humaines n'auraient entre elles que des rapports trs faibles et presque nuls. Le tmoignage persistant de cette fraternit primordiale serait la possibilit de donner naissance des hybrides fconds, et il serait unique. Il n'y aurait rien de plus, et en mme temps que les diffrences des milieux primordiaux auraient distribu chaque groupe son caractre isol, ses formes, ses traits, sa couleur d'une manire permanente, elles auraient bris dcidment l'unit primitive, demeure l'tat de fait strile quant son influence sur le dveloppement ethnique. La permanence rigoureuse, indlbile des traits et des formes, cette permanence que les plus lointains documents historiques affirment et garantissent, serait le cachet, la confirmation de cette ternelle sparation des races.

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Livre premier

Chapitre XII
Comment les races se sont spares physiologiquement, et quelles varits elles ont ensuite formes par leurs mlanges. Elles sont ingales en force et en beaut.

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Il est bon d'clairer compltement la question des influences cosmogoniques, puisque les arguments qui en sortent sont ceux dont je me contente ici. Le premier doute carter est le suivant : Comment les hommes, runis sur un seul point par suite d'une origine commune, ont-ils pu tre exposs des actions physiques totalement diverses ? Et si leurs groupes, quand les diffrences de races ont commenc, taient dj assez nombreux pour se rpandre dans des climats distincts, comment se fait-il qu'ayant lutter contre des difficults immenses, telles que traverses de forts profondes et de contres marcageuses, de dserts de sable ou de neige, passages de fleuves, rencontres de lacs et d'ocans, ils soient parvenus raliser des voyages que l'homme civilis, avec toute sa puissance, n'accomplit encore qu'avec grand-peine ? Pour rpondre ces objections, il faut examiner quelle a pu tre la premire station de l'espce. C'est une notion fort ancienne, et adopte par de grands esprits des temps modernes, tels que Georges Cuvier, que les diffrents systmes de montagnes ont d servir de points de dpart certaines catgories de races. Ainsi les blancs, et mme quelques varits africaines, qui, par la forme de la tte osseuse, se rapprochent des proportions de nos familles, auraient eu leur premire rsidence dans le Caucase. La

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race jaune serait descendue des hauteurs glaces de l'Alta. leur tour, les tribus de ngres prognathes auraient, sur les versants mridionaux de l'Atlas, construit leurs premires cabanes, tent leurs premires migrations ; et, de cette faon, ce que les temps originels auraient le mieux connu, ce seraient prcisment ces lieux redoutables, de difficile accs, pleins de sombres horreurs, torrents, cavernes, glaces, neiges ternelles, infranchissables abmes ; tandis que toutes les terreurs de l'inconnu se seraient trouves, pour nos plus antiques parents, dans les plaines dcouvertes, sur les grandes rives des fleuves, des lacs et des mers. Le motif premier qui semble avoir conduit les philosophes anciens mettre cette thorie, et les modernes la renouveler, c'est l'ide que, pour traverser les grandes crises physiques de notre globe, l'espce humaine a d se rallier sur des sommets o les flots des dluges ne pouvaient l'atteindre. Mais cette application agrandie et gnralise de la tradition de l'Ararat, bien que convenant peut-tre des poques postrieures aux temps primitifs, des temps o les populations avaient dj couvert la face du monde, devient tout fait inadmissible pour les temps o prcisment l'espce a d natre dans le calme au moins relatif de la nature, et, soit dit en passant, elle est tout fait contraire aux notions d'unit de l'espce. De plus, les montagnes ont toujours t, ds les temps les plus reculs, l'objet d'une profonde crainte, d'un respect superstitieux. C'est l que toutes les mythologies ont plac le sjour des dieux. C'est sur la cime nuageuse de l'Olympe, c'est sur le mont Mrou que les Grecs et les Brahmes ont rv leurs assembles divines ; c'est sur le haut du Caucase que Promthe souffrait le chtiment mystrieux d'un crime plus mystrieux encore ; et, si les hommes avaient commenc par habiter ces hautes retraites, il est peu probable que leur imagination les et ainsi releves si fort que de les porter jusque dans le ciel. On vnre mdiocrement ce que l'on a vu, connu, foul aux pieds : il n'y aurait eu de divinits que dans les eaux et les plaines. Je suis donc induit admettre l'ide contraire, et supposer que les terrains dcouverts et plats ont t les tmoins des premiers pas de l'homme. Du reste, c'est la notion biblique 87, et du moment o le premier sjour se trouve ainsi tabli, les difficults des migrations sont sensiblement diminues ; car les terrains plats, gnralement coups par des fleuves, aboutissent des mers, et il n'est plus besoin de se proccuper de la traverse bien autrement difficile des forts, des dserts et des grands marcages. Il y a deux genres de migrations : les unes volontaires ; de celles-l il ne saurait tre question dans les ges tout fait gnsiaques. Les autres sont imprvues et plus possibles et plus probables encore chez des sauvages imprudents, maladroits, que chez des nations perfectionnes. Il suffit d'une famille embarque sur un radeau qui drive, de quelques malheureux surpris par une irruption de la mer, cramponns des troncs d'arbres et saisis par les courants, pour donner la raison d'une transplantation lointaine. Plus l'homme est faible, plus il est le jouet des forces inorganiques. Moins il a d'exprience, plus il obit en esclave des accidents qu'il n'a pas su prvoir et qu'il ne peut viter. On connat des exemples frappants de la facilit avec laquelle des tres de
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Gen. II, 8 et passim.

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notre espce peuvent tre transports, malgr eux, des distances considrables. Ainsi l'on raconte qu'en 1696, deux pirogues d'Ancorso, montes d'une trentaine de sauvages, hommes et femmes, furent saisies par le mauvais temps, et, aprs avoir vogu quelque temps la drive, arrivrent enfin l'une des les Philippines, Samal, distante de trois cents lieues du point d'o les pirogues taient parties. Autre exemple : Quatre naturels d'Ulea, se trouvant dans un canot, furent emports par un coup de vent, errrent pendant huit mois en mer, et finirent par arriver l'une des les de Radack, l'extrmit orientale de l'archipel des Carolines, ayant ainsi fait involontairement une traverse de 550 lieues. Ces malheureux vivaient uniquement de poisson ; ils recueillaient les gouttes de pluie avec le plus grand soin. Cette ressource venait-elle leur manquer, ils plongeaient au fond de la mer et buvaient de cette eau, qui, dit-on, est moins sale. Il va sans dire qu'en arrivant Radack, les navigateurs taient dans l'tat le plus dplorable ; cependant ils se remirent assez promptement, et recouvrrent la sant 88. Ces deux citations suffisent pour rendre admissible l'ide d'une rapide diffusion de certains groupes humains dans des climats trs diffrents, et sous l'empire des circonstances locales les plus opposes. Si, cependant, il fallait encore d'autres preuves, on pourrait parler de la facilit avec laquelle les insectes, les testacs, les plantes, se rpandent partout, et certainement il n'est pas ncessaire de dmontrer que ce qui arrive pour les catgories d'tres que je viens de nommer est, plus forte raison, moins difficile pour l'homme 89. Les testacs terrestres sont entrans dans la mer par la destruction des falaises, puis emports jusqu' des plages lointaines au moyen des courants. Les zoophytes, attachs la coquille des mollusques, ou laissant flotter leurs bourgeons sur la surface de l'Ocan, vont, o les vents les emportent, tablir de lointaines colonies ; et ces mmes arbres d'espces inconnues, ces mmes poutres sculptes qui, dans le XVe sicle, vinrent s'chouer, aprs tant d'autres inobserves, sur les ctes des Canaries, et servant de texte aux mditations de Christophe Colomb, contriburent la dcouverte du nouveau monde, portaient probablement aussi, sur leurs surfaces, des ufs d'insectes, que la chaleur d'une sve nouvelle devait faire clore bien loin du lieu de leur origine et du terrain o vivaient leurs congnres. Ainsi nulle difficult ce que les premires familles humaines aient pu habiter promptement des climats trs divers, des lieux trs loigns les uns des autres. Mais, pour que la temprature et les circonstances locales qui en rsultent soient diverses, il n'est pas ncessaire, mme dans l'tat actuel du globe, que les lieux se trouvent de longues distances. Sans parler des pays de montagnes, comme la Suisse, o, dans l'espace d'une deux lieues de terrain, les conditions de l'atmosphre et du sol varient tellement que l'on y trouve confondues, en quelque sorte, la flore de la Laponie et celle
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Lyell's, Principles of Geology, t. II, p. 119. M. Alexandre de Humboldt ne pense pas que cette hypothse puisse s'appliquer la migration des plantes. Ce que nous savons, dit cet rudit, de l'action dltre qu'exerce l'eau de mer dans un trajet de 500 600 lieues sur l'excitabilit germinative de la plupart des grains, n'est d'ailleurs pas en faveur du systme trop gnralis sur la migration des vgtaux au moyen des courants plagiques. (Examen critique de l'Histoire de la gographie du nouveau continent, t. II, p. 78.)

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de l'Italie mridionale ; sans rappeler que l'Isola Madre, sur le lac Majeur, nourrit des orangers en pleine terre, de grands cactus et des palmiers nains la vue du Simplon, personne n'ignore combien la temprature de la Normandie est plus rude que celle de l'le de jersey. Dans un triangle troit, et sans qu'il soit besoin de faire appel aux dductions de l'orographie, nos ctes de l'ouest prsentent le spectacle le plus vari en fait d'existences vgtales 90. Quelle ne devait pas tre la valeur des contrastes, sur l'espace le plus resserr, dans les poques redoutables au lendemain desquelles se reporte la naissance de notre espce! Un seul et mme lieu devenait aisment le thtre des plus grandes rvolutions atmosphriques, lorsque la mer s'en loignait ou s'en approchait par l'inondation ou la mise sec des rgions voisines ; lorsque des montagnes s'levaient, tout coup, en masses normes, ou s'abaissaient au niveau commun du globe, de manire laisser des plaines remplacer leurs crtes ; lorsque, enfin, des tressaillements dans l'axe de la terre et, par suite, dans l'quilibre gnral et dans l'inclinaison des ples sur l'cliptique, venaient troubler l'conomie gnrale de la plante. On doit ainsi considrer comme carte toute objection tire de la difficult du changement de lieux et de temprature aux premiers ges du monde, et rien ne s'oppose ce que la famille humaine ait pu, soit tendre fort loin quelques-uns de ses groupes, soit, en les conservant runis tous dans un espace assez resserr, les voir subir des influences trs multiples. C'est de cette manire que purent se former les types secondaires dont sont descendues les branches actuelles de l'espce. Quant l'homme de la cration premire, quant l'Adamite, puisqu'il est impossible de rien savoir de ses caractres spcifiques, ni combien chacune des familles nouvelles a conserv ou perdu de sa ressemblance, laissons-le, tout fait, en dehors de la controverse. De cette faon, nous ne remontons pas plus haut dans notre examen que les races de seconde formation.

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M. Alexandre de Humboldt expose la loi dterminante de cette vrit lorsqu'il dit (Asie centrale, t. III, p. 23) : La premire base de la climatologie est la connaissance prcise des ingalits de la surface d'un continent. Sans cette connaissance hypsomtrique, on attribuerait l'lvation du sol ce qui est l'effet d'autres causes, qui influent, dans les basses rgions, dans une surface qui a une mme courbure avec la surface de l'ocan, sur l'inflexion des lignes isothermes (ou d'gale chaleur d't). En appelant l'attention sur cette grande multiplicit d'influences qui agissent sur la temprature d'un point gographique indiqu, le grand rudit berlinois conduit l'esprit concevoir sans peine que, dans des lieux trs voisins, et indpendamment de l'lvation du sol, il se forme des phnomnes climatriques trs divers. Ainsi, il est un point de l'Irlande, dans le nord-est de l'le, sur la cte de Glenarn, qui, contrastant avec ce qui est possible aux environs, nourrit des myrtes en pleine terre, et aussi vigoureux que ceux du Portugal, sous le parallle de Knigsberg en Prusse. Il y gle peine en hiver, et cependant les chaleurs de l't ne suffisent pas pour mrir le raisin. Les mares et les petits lacs des les Fro ne se couvrent pas de glace pendant l'hiver, malgr leur latitude de 62... En Angleterre, sur les ctes du Devonshire, les myrtes, le camelia japonica, le fuchsia coccinea et le boddleya globosa passent l'hiver sans abri en pleine terre... Salcombe, les hivers sont tellement doux, qu'on y a vu des orangers en espaliers portant du fruit et peine abrits par le moyen des estres (p. 147-148).

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Je rencontre ces races bien caractrises au nombre de trois seulement : la blanche, la noire et la jaune 91. Si je me sers de dnominations empruntes la couleur de la peau, ce n'est pas que je trouve l'expression juste ni heureuse, car les trois catgories dont je parle n'ont pas prcisment pour trait distinctif la carnation, toujours trs multiple dans ses nuances, et on a vu plus haut qu'il s'y joignait des faits de conformation plus importants encore. Mais, moins d'inventer moi-mme des noms nouveaux, ce que je ne me crois pas en droit de faire, il faut bien me rsoudre choisir, dans la terminologie en usage, des dsignations non pas absolument bonnes, mais moins dfectueuses que les autres, et je prfre dcidment celles que j'emploie ici et qui, aprs avertissement pralable, sont assez inoffensives, tous ces appellatifs tirs de la gographie ou de l'histoire, qui ont jet tant de dsordre sur un terrain dj assez embarrass par lui-mme. Ainsi, j'avertis, une fois pour toutes, que j'entends par blancs ces hommes que l'on dsigne aussi sous le nom de race caucasique, smitique, japhtide. J'appelle noirs, les Chamites, et jaunes, le rameau altaque, mongol, finnois, tatare. Tels sont les trois lments purs et primitifs de l'humanit. Il n'y a pas plus de raisons d'admettre les vingt-huit varits de Blumenbach que les sept de M. Prichard, l'un et l'autre classant dans leurs sries des hybrides notoires. Chacun des trois types originaux, en son particulier, ne prsenta probablement jamais une unit parfaite. Les grandes causes cosmogoniques n'avaient pas seulement cr dans l'espce des varits tranches : elles avaient aussi, sur les points o leur action s'tait exerce, dtermin, dans le sens de chacune des trois varits principales, l'apparition de plusieurs genres qui possdrent, outre les caractres gnraux de leur branche, des traits distinctifs particuliers. Il n'y eut pas besoin de croisements ethniques pour amener ces modifications spciales ; elles prexistrent tous les alliages. C'est vainement qu'on chercherait aujourd'hui les constater dans l'agglomration mtisse qui constitue ce qu'on nomme la race blanche. Cette impossibilit doit exister aussi pour la jaune. Peuttre le type mlanien s'est-il conserv pur quelque part ; du moins, il est certainement rest plus original, et il dmontre ainsi, sur le vu mme, ce que nous pouvons, pour les deux autres catgories humaines, admettre, non pas d'aprs le tmoignage de nos sens, mais d'aprs les inductions fournies par l'histoire. Les ngres ont continu d'offrir diffrentes varits originelles, telles que le type prognathe chevelure laineuse, celui du ngre hindou du Kamaoun et du Dekkhan, celui du Plagien de la Polynsie. Trs certainement des varits se sont formes entre ces genres au moyen de mlanges, et c'est de l que drivent, tant pour les noirs que pour les blancs et les jaunes, ce qu'on peut appeler les types tertiaires. On a relev un fait bien digne de remarque, dont on prtend se servir aujourd'hui comme d'un critrium sr pour reconnatre le degr de puret ethnique d'une population. C'est la ressemblance des visages, des formes, de la constitution et, partant, des
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J'expliquerai en leur lieu les motifs qui me portent ne pas compter les sauvages peaux-rouges de l'Amrique au nombre des types purs et primitifs. J'ai dj laiss entrevoir mon opinion, ce sujet, au chapitre X de ce volume. D'ailleurs, je ne fais ici que me rallier l'avis de M. Flourens, qui ne reconnat aussi que trois grandes subdivisions dans l'espce : celles d'Europe, d'Asie et d'Afrique. Ces dnominations me semblent prter le flanc la critique, mais le fond est juste.

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gestes et du maintien. Plus une nation serait exempte d'alliage et plus tous ses membres auraient en commun ces similitudes que j'numre. Plus au contraire elle se serait croise, et plus on trouverait de diffrences dans la physionomie, la taille, le port, l'apparence enfin des individualits. Le fait est incontestable, et le parti en tirer est prcieux ; mais ce n'est pas tout fait celui que l'on pense. La premire observation qui a fait dcouvrir ce fait, a eu lieu sur des Polynsiens ; or, les Polynsiens ne sont pas une race pure, tant s'en faut, puisqu'ils sont issus de mlanges diffremment gradus entre les noirs et les jaunes. La transmission intgrale du type dans les diffrents individus n'indique donc pas la puret de la race, mais seulement ceci : que les lments, plus ou moins nombreux, dont cette race est compose, sont arrivs se fondre parfaitement ensemble, de manire ce que la combinaison en est, la fin, devenue homogne, et que chaque individu de l'espce n'ayant pas, dans les veines, d'autre sang que son voisin, il n'y a pas moyen qu'il en diffre physiquement. De mme que les frres et surs se ressemblent souvent, comme provenant d'lments semblables, ainsi, lorsque deux races productrices sont parvenues s'amalgamer si compltement qu'il n'y a plus dans la nation de groupes ayant plus de l'essence de l'une que de l'autre, il s'tablit, par quilibre, une sorte de puret fictive, un type artificiel, et tous les nouveau-ns en apportent l'empreinte. De cette faon, le type tertiaire, dont j'ai dfini le mode de formation, put avoir de bonne heure le cachet faussement attribu la puret absolue et vraie de race, c'est-dire la ressemblance de ses individualits, et cela fut possible dans un dlai d'autant plus court que deux varits d'un mme type furent relativement peu diffrentes entre elles. C'est pour ce motif que, dans une famille, si le pre appartient une nation autre que celle de la mre, les enfants ressembleront soit l'un, soit l'autre de leurs auteurs, et auront peine tablir une identit de caractres physiques entre eux ; tandis que, si les parents sont issus tous deux d'une mme souche nationale, cette identit se produira sans aucune peine. Il est encore une loi signaler avant d'aller plus loin : les croisements n'amnent pas seulement la fusion de deux varits. Ils dterminent la cration de caractres nouveaux, qui deviennent ds lors le ct le plus important par lequel on puisse envisager un sous-genre. On va en voir bientt des exemples. Je n'ai pas besoin d'ajouter, ce qui s'entend assez de soi, que le dveloppement de cette originalit nouvelle ne peut tre complet sans cette condition que la fusion des types gnrateurs sera pralablement parfaite, sans quoi la race tertiaire ne pourrait passer pour vritablement fonde. On devine donc qu'il faut ici des conditions de temps d'autant plus considrables, que les deux nations fusionnes seront plus nombreuses. Jusqu ce que le mlange soit complet et que la ressemblance et l'identit physiologique des individualits aient t tablies, il n'y a pas sous-genre nouveau, il n'y a pas dveloppement normal d'une originalit propre, bien que composite ; il n'existe que la confusion et le dsordre qui naissent toujours de la combinaison inacheve d'lments naturellement trangers l'un l'autre.

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Nous n'avons qu'une trs faible connaissance historique des races tertiaires. Ce n'est qu'aux dbuts les plus brumeux des chroniques humaines que nous pouvons entrevoir, sur certains points, l'espce blanche dans cet tat qui ne parat, nulle part, avoir dur longtemps. Les penchants essentiellement civilisateurs de cette race d'lite la poussaient constamment se mlanger avec les autres peuples. Quant aux deux types jaune et noir, l o on les trouve cet tat tertiaire, ils n'ont pas d'histoire, car ce sont des sauvages 92. Aux races tertiaires en succdent d'autres que j'appellerai quartenaires. Elles proviennent de l'hymen de deux grandes varits. Les Polynsiens ns du mlange du type jaune avec le type noir 93, les multres, produits par les blancs et les noirs, voil des gnrations qui appartiennent au type quartenaire. Inutile de faire remarquer, une fois de plus, que le nouveau type unit d'une manire plus ou moins parfaite des caractres spciaux aux traits qui rappellent sa double descendance. Du moment qu'une race quartenaire est encore modifie par l'intervention d'un type nouveau, le mlange ne se pondre plus que difficilement, ne se combine plus que lentement et a grand-peine se rgulariser. Les caractres originels entrs dans sa composition, dj considrablement affaiblis, sont de plus en plus neutraliss. Ils tendent disparatre dans une confusion qui devient le principal cachet du nouveau produit. Plus ce produit se multiplie et se croise, plus cette disposition augmente. Elle arrive l'infini. La population o on la voit s'accomplir est trop nombreuse pour que l'quilibre ait quelque chance de s'tablir avant des sries de sicles. Elle ne prsente qu'un spectacle effrayant d'anarchie ethnique. Dans les individualits, on retrouve, et l, tel trait dominant qui rappelle d'une manire sre que cette population a dans les veines du sang de toute provenance. Tel homme aura la chevelure du ngre, tel autre le facis mongol ; celui-ci les yeux du Germain, celui-l la taille du Smite, et ce seront tous des parents ! Voil le phnomne offert par les grandes nations civilises, et on l'observe surtout dans leurs ports de mer, leurs capitales et leurs colonies, lieux o les fusions s'accomplissent avec le plus de facilit. Paris, Londres, Cadix, Constantinople, on trouvera, sans sortir de l'enceinte des murs, et en se bornant l'observation de la population qui se dit indigne, des caractres appartenant toutes
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M. Carus donne son puissant appui la loi que j'ai tablie au sujet de l'aptitude particulire des races civilisatrices se mlanger, lorsqu'il fait ressortir la varit extrme de l'organisme humain perfectionn et la simplicit des corpuscules microscopiques qui occupent le plus bas degr de l'chelle des tres. Il tire de cette remarque ingnieuse l'axiome suivant : Toutes les fois qu'entre les lments d'un tout organique, il y a la plus grande similitude possible, leur tat ne peut tre considr comme l'expression haute et parfaite d'un dveloppement complet. Ce n'est qu'un dveloppement primitif et lmentaire. (Ueber die ungl. B. d. versch. Menschheitst f. bb. geist. Entwick., p. 4.) Ailleurs, il ajoute : La plus grande diversit, c'est--dire ingalit possible des parties, jointe l'unit la plus complte de l'ensemble, apparat partout comme la mesure de la plus haute perfection d'un organisme. C'est, dans l'ordre politique, l'tat d'une socit o les classes gouvernantes, habilement hirarchises, sont strictement distinctes, ethniquement parlant, des classes populaires. C'est probablement par suite d'une faute de typographie que M. Flourens (loge de Blumenbach, p. XI) donne la race polynsienne comme un mlange de deux autres, la caucasique et la mongolique. C'est la noire et la mongolique que le savant acadmicien a certainement voulu dire.

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les branches de l'humanit. Dans les basses classes, depuis la tte prognathe du ngre jusqu' la face triangulaire et aux yeux brids du Chinois, on verra tout ; car, depuis la domination des Romains principalement, les races les plus lointaines et les plus disparates ont fourni leur contingent au sang des habitants de nos grandes villes. Les invasions successives, le commerce, les colonies implantes, la paix et la guerre ont contribu, tour de rle, augmenter le dsordre, et si l'on pouvait remonter un peu haut sur l'arbre gnalogique du premier homme venu, on aurait chance d'tre tonn de l'tranget de ses aeux 94. Aprs avoir tabli la diffrence physique des races, il reste encore dcider si ce fait est accompagn d'ingalit, soit dans la beaut des formes soit dans les mesures de la force musculaire. La question ne saurait rester longtemps douteuse. J'ai dj constat que, de tous les groupes humains, ceux qui appartiennent aux nations europennes et leur descendance sont les plus beaux. Pour en tre pleinement convaincu, il suffit de comparer les types varis rpandus sur le globe, et l'on voit que depuis la construction et le visage, en quelque sorte, rudimentaire du Plagien et du Pcherai jusqu' la taille leve, aux nobles proportions de Charlemagne, jusqu' l'intelligente rgularit des traits de Napolon, jusqu' l'imposante majest qui respire sur le visage royal de Louis XIV, il y a une srie de gradations par laquelle les peuples qui ne sont pas du sang des blancs approchent de la beaut, mais ne l'atteignent pas. Ceux qui y touchent de plus prs sont nos plus proches parents : telles la famille ariane dgnre de l'Inde et de la Perse, et les populations smitiques les moins rabaisses par le contact noir 95. mesure que toutes ces races s'loignent trop du type blanc, leurs traits et leurs membres subissent des incorrections de formes, des dfauts de proportion qui, en s'amplifiant, de plus en plus, chez celles qui nous sont devenues trangres, finissent par produire cette excessive laideur, partage antique, caractre ineffaable du plus grand nombre des branches humaines. On n'en est plus couter la doctrine reproduite par Helvtius dans son livre de lEsprit, et qui consiste faire de la notion du beau une ide purement factice et variable. Que tous ceux qui pourraient conserver encore quelques scrupules cet gard consultent l'admirable essai de M. Gioberti 96, il ne leur restera rien contester. Nulle part on n'a mieux dmontr que le beau est une ide absolue et ncessaire, qui ne saurait avoir une application facultative, et c'est en vertu des principes solides tablis par le philosophe pimontais que je
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Les caractres physiologiques des diffrents anctres se reprsentent dans les descendants suivant des rgles fixes. Ainsi l'on observe dans l'Amrique du Sud que les produits d'un blanc et d'une ngresse peuvent, la premire gnration, avoir les cheveux plats et souples ; mais, invariablement, la seconde, le lainage crpu apparat. (A. d'Orbigny, l'Homme amricain, t. I, p. 143.) Il est remarquer que les mlanges les plus heureux, au point de vue de la beaut, sont ceux qui sont forms par l'hymen des blancs et des noirs. On n'a qu' mettre en parallle le charme souvent puissant des multresses, des capresses, des quarteronnes avec les produits des jaunes et des blancs, comme les femmes russes et hongroises. La comparaison ne tourne pas l'avantage de ces dernires. Il n'est pas moins certain qu'un beau Radjepout est plus idalement beau que le Slave le plus accompli. Gioberti, Essai sur le Beau, traduction de M. Bertinatti, p. 6 et 25.

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n'hsite pas reconnatre la race blanche pour suprieure en beaut toutes les autres, qui, entre elles, diffrent encore dans la mesure o elles se rapprochent ou s'loignent du modle qui leur est offert. Il y a donc ingalit de beaut dans les groupes humains, ingalit logique, explique, permanente et indlbile. Y a-t-il aussi ingalit de forces ? Sans contredit, les sauvages de l'Amrique, comme les Hindous, sont de beaucoup nos infrieurs sur ce point. Les Australiens se trouvent dans le mme cas. Les ngres ont galement moins de vigueur musculaire 97. Tous ces peuples supportent infiniment moins les fatigues. Mais il y a lieu de distinguer entre la force purement musculaire, celle qui n'a besoin pour vaincre que de se dployer un seul moment donn, et cette puissance de rsistance dont le caractre le plus remarquable est la dure. Cette dernire est plus typique que la premire, qui rencontrerait au besoin des rivales, mme dans les races les plus notoirement faibles. La pesanteur du poing, si on voulait la prendre comme unique critrium de la force, trouve chez des peuplades ngres fort abruties, chez des Nouveaux-Zlandais trs dbilement constitus, chez des Lascars, chez des Malais, quelques individus qui peuvent l'exercer de manire contre-balancer les exploits de la populace anglaise ; tandis qu' prendre les nations en masse, et en les jugeant d'aprs la somme de travaux qu'elles endurent sans flchir, la palme appartient nos peuples de race blanche. Parmi ces peuples mme, pour la force comme pour la beaut, l'ingalit se rencontre encore dans les diffrents groupes tout aussi bien, quoiqu' un degr infrieur. Les Italiens sont plus beaux que les Allemands et que les Suisses, plus beaux que les Franais et que les Espagnols. De mme les Anglais prsentent un caractre de beaut corporelle suprieur celui des nations slaves. Quant la force du poing, les Anglais priment toutes les autres races europennes ; tandis que les Franais et les Espagnols possdent une puissance suprieure de rsistance la fatigue, aux privations, aux intempries des climats les plus durs. La question a t mise hors de doute pour les Franais, lors de la funeste campagne de Russie. L o les Allemands et les troupes du Nord, habitues cependant aux rigueurs de la temprature, s'affaissrent, presque en totalit, sous la neige, nos rgiments, tout en payant un horrible tribut aux rigueurs de la retraite, purent cependant sauver le plus de monde. On a voulu attribuer cette prrogative la supriorit de l'ducation morale et du sentiment guerrier. L'explication est peu satisfaisante. Les officiers allemands, qui prirent par centaines, avaient tout autant d'honneur et une conception aussi leve du devoir que nos soldats, et ils n'en succombrent pas moins. Concluons donc que les populations franaises possdent certaines qualits physiques suprieures celles de la famille allemande et qui leur permettent de braver, sans mourir, les neiges de la Russie comme les sables brlants de l'gypte.

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Voir, entre autres, pour les indignes amricains, Martius et Spix, Reise in Brasilien, t. I, p. 259 ; pour les ngres, Pruner, der Neger, eine aphoristische Skizze aus der medicinischen Topographie von Cairo, dans la Zeitsch.dl. deutsch. morgenl. Gesellsch., t. I, p. 131 ; pour la supriorit musculaire des blancs sur toutes les autres races, Carus, Ueber die hungl. Befhigung, etc., p. 84.

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Livre premier

Chapitre XIII
Les races humaines sont intellectuellement ingales ; l'humanit n'est pas perfectible l'infini.

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Pour bien apprcier les diffrences intellectuelles des races, le premier soin doit tre de constater jusqu' quel degr de stupidit l'humanit peut descendre. Nous connaissons dj le plus bel effort qu'elle puisse produire : c'est la civilisation. La plupart des observateurs scientifiques ont eu jusqu'ici une tendance marque rabaisser, au del de la vrit, les types les plus infimes. Presque tous les premiers renseignements sur une tribu sauvage la dpeignent sous des couleurs faussement horribles, et lui assignent une telle impuissance d'intelligence et de raisonnement, qu'elle tombe au niveau du singe et au-dessous de l'lphant. Ce jugement, il est vrai, a ses contrastes. Un navigateur est-il bien reu dans une le, croitil trouver, chez les habitants, de la douceur et un accueil hospitalier, russit-il en dterminer quelques-uns travailler, un tant soit peu, avec les matelots, aussitt les loges s'accumulent sur l'heureuse peuplade ; elle est dclare bonne tout, propre tout, capable de tout, et quelquefois l'enthousiasme, franchissant toutes limites, jure avoir trouv chez elle des esprits suprieurs. Il faut en appeler du jugement trop favorable comme du trop svre. Parce que certains Tatiens auront contribu au radoubage d'un baleinier, leur nation n'est pas pour cela civilisable. Parce que tel homme de Tonga-Tabou aura montr de la bienveil-

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lance des trangers, il n'est pas ncessairement accessible tous les progrs, et, de mme, on n'est pas autoris ravaler jusqu' la brute tel indigne d'une cte longtemps inconnue, parce qu'il aura reu les premiers visiteurs coups de flche, ou mme parce qu'on l'aura trouv mangeant des lzards crus et des boules de terre. Ce genre de repas n'annonce pas, sans doute, une intelligence bien releve ni des murs bien cultives. Mais, qu'on en soit certain toutefois, chez le cannibale le plus rpugnant, il reste une tincelle du feu divin, et la comprhension peut s'allumer chez lui au moins jusqu' un certain degr. Pas de tribus si humbles qui ne portent, sur les choses dont elles sont entoures, des jugements quelconques, vrais ou faux, justes ou errons, qui, par le fait seul qu'ils existent, prouvent suffisamment la persistance d'un rayon intellectuel dans toutes les branches de l'humanit. C'est par l que les sauvages les plus dgrads sont accessibles aux enseignements de la religion et qu'ils se distinguent, d'une manire toute particulire et toujours reconnaissable, des brutes les plus intelligentes. Cependant, cette vie morale, place au fond de la conscience de chaque individu de notre espce, est-elle capable de se dilater l'infini ? Tous les hommes ont-ils, un degr gal, le pouvoir illimit de progresser dans leur dveloppement intellectuel ? Autrement dit, les diffrentes races humaines sont-elles doues de la puissance de s'galer les unes les autres ? Cette question est, au fond, celle de la perfectibilit indfinie de l'espce et de l'galit des races entre elles. Sur les deux points, je rponds non. L'ide de la perfectibilit l'infini sduit beaucoup les modernes et ils s'appuient sur cette remarque que notre mode de civilisation possde des avantages et des mrites que nos prdcesseurs, diffremment cultivs, n'avaient pas. On cite tous les faits qui distinguent nos socits. J'en ai parl dj ; je me prte volontiers les numrer de nouveau. On assure donc que nous possdons, sur tout ce qui relve du domaine de la science, des opinions plus vraies ; que nos murs sont, en gnral, douces, et notre morale prfrable celles des Grecs et des Romains. Nous avons aussi, ajoute-t-on, au sujet de la libert politique, des ides et des sentiments, des opinions, des croyances, des tolrances qui prouvent mieux que tout le reste notre supriorit. Il ne manque pas de thoriciens belles esprances pour soutenir que les consquences de nos institutions doivent nous conduire tout droit ce jardin des Hesprides, si cherch et si peu trouv depuis que les plus anciens navigateurs en ont constat l'absence aux les Canaries. Un examen un peu plus srieux de l'histoire fait justice de ces hautes prtentions. Nous sommes, la vrit, plus savants que les anciens. C'est que nous avons profit de leurs dcouvertes. Si nous possdons plus de connaissances, c'est uniquement parce que nous sommes leurs continuateurs, leurs lves et leurs hritiers. S'ensuit-il que la dcouverte des forces de la vapeur et la solution de quelques problmes de la mcanique nous acheminent vers l'omniscience ? Tout au plus, ces

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succs nous conduiront pntrer dans tous les secrets du monde matriel. Lorsque nous aurons achev cette conqute, pour laquelle il y a encore faire bien et bien des choses qui ne sont pas mme commences, ni entrevues, aurons-nous avanc d'un seul pas au del de la pure et simple constatation des lois physiques ? Nous aurons, je le veux, beaucoup augment nos forces pour ragir sur la nature et la plier nos besoins. Nous aurons encore travers la terre de part en part, ou reconnu dfinitivement ce trajet impraticable. Nous aurons appris nous diriger dans les airs, et, en nous rapprochant de quelques milliers de mtres des limites de l'air respirable, dcouvert et clairci certains problmes astronomiques ou autres ; rien de plus. Tout cela ne nous mne pas l'infini. Et eussions-nous compt tous les systmes plantaires qui se meuvent dans l'espace, serions-nous plus prs de cet infini ? Avons-nous appris, sur les grands mystres, une chose ignore des anciens ? Nous avons, ce me semble, chang les mthodes employes avant nous, pour tourner autour du secret. Nous n'avons pas fait un pas de plus dans ses tnbres. Puis, en admettant que nous soyons plus clairs sur certains faits, combien, d'autre part, nous avons perdu de notions familires nos plus lointains anctres ! Est-il douteux qu'au temps d'Abraham, on ne st de l'histoire primordiale beaucoup plus que nous n'en connaissons ? Combien de choses dcouvertes par nous, grand-peine, ou par hasard, ne sont en dfinitive que des connaissances oublies et retrouves ! Et comme, sur bien des points, nous sommes infrieurs ce qu'on a t jadis ! Que pourrait-on comparer, ainsi que je le disais plus haut pour un autre objet, oui, que pourrait-on comparer, en choisissant dans nos plus splendides travaux, ces merveilles que l'gypte, l'Inde, la Grce, l'Amrique nous montrent encore, attestant la magnificence sans bornes de tant d'autres difices que le poids des sicles a fait disparatre, bien moins que les ineptes ravages de l'homme ? Que sont nos arts auprs de ceux d'Athnes ? Que sont nos penseurs auprs de ceux d'Alexandrie et de l'Inde ? Que sont nos potes auprs de Valmiki, de Kalidasa, d'Homre et de Pindare ? En somme, nous faisons autrement. Nous appliquons notre esprit d'autres buts, d'autres recherches que les autres groupes civiliss de l'humanit ; mais, en changeant de terrain, nous n'avons pu conserver dans toute leur fertilit les terres qu'ils cultivaient dj. Il y a donc eu abandon d'un ct, en mme temps qu'il y avait conqute de l'autre. C'tait une triste compensation, et, loin d'annoncer un progrs, elle n'indique qu'un dplacement. Pour qu'il y et acquisition relle, il faudrait qu'ayant au moins gard dans toute leur intgrit les principales richesses des socits antrieures, nous eussions russi difier, ct de leurs travaux, certains grands rsultats qu'elles et nous avons cherchs galement ; que nos sciences et nos arts, appuys sur leurs arts et leurs sciences, eussent trouv quelque nouveaut profonde touchant la vie et la mort, la formation des tres, les principes primordiaux du monde. Or, sur toutes ces questions, la science moderne n'a plus ces lueurs qui se projetaient, on a lieu de le penser, l'aurore des temps antiques, et, de son propre cru et de ses propres efforts, elle n'est parvenue encore qu' cet humiliant aveu : Je cherche et ne trouve pas. Il n'y a donc gure de progrs rels dans les conqutes intellectuelles de l'homme. Notre critique

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seule est incontestablement meilleure que celle de nos devanciers. C'est un grand point ; mais critique veut dire classement, et non pas acquisition. Pour ce qui est de nos ides prtendues neuves sur la politique, on peut sans inconvnient prendre avec elles des liberts plus vives encore qu'avec nos sciences. Cette fcondit de thories, dont nous aimons nous faire honneur, on la retrouve tout aussi grande Athnes aprs Pricls. Le moyen de s'en convaincre, c'est de relire ces comdies d'Aristophane, amplifications satiriques, dont Platon recommandait la lecture qui voulait connatre les murs publiques de la ville de Minerve. On rcuse la comparaison depuis que l'on s'est avis de prtendre qu'entre notre ordre social actuel et l'tat de l'antiquit grecque la servitude cre une diffrence fondamentale. La dmagogie n'en tait que plus profonde, si l'on veut, et voil tout. On parlait alors des esclaves sur le mme ton o l'on parle aujourd'hui des ouvriers et des proltaires, et combien n'tait-il pas avanc, ce peuple athnien qui fit tant pour plaire sa plbe servile aprs le combat des Arginuses ! Transportons-nous Rome. Ouvrons les lettres de Cicron. Quel tory modr que cet orateur romain ! quelle similitude parfaite entre sa rpublique et nos socits constitutionnelles, quant au langage des partis et aux luttes parlementaires ! L, aussi, dans les bas-fonds, s'agitait une population d'esclaves dpravs, toujours la rvolte dans le cur, quand ils ne l'avaient pas au bout des poings. Laissons cette tourbe. Nous le pouvons d'autant mieux que la loi ne lui reconnaissait pas d'existence civile, qu'elle ne comptait pas dans la politique, et n'agissait sur les dcisions, aux jours d'meute, que comme auxiliaire des perturbateurs de naissance libre. Eh bien ! les esclaves rejets dans le nant, n'avons-nous pas, sur le Forum, tout ce qui constitue un tat social la moderne ? La populace, qui demandait du pain, des jeux, des distributions gratuites et le droit de jouir ; la bourgeoisie, qui voulait et obtint le partage des emplois publics ; le patriciat, transform successivement et reculant toujours, et toujours perdant de ses droits, jusqu'au moment o ses dfenseurs mmes acceptrent, comme unique systme de dfense, de refuser toute prrogative en ne rclamant que la libert pour tous ? Ne sont-ce pas l des ressemblances parfaites ? Croit-on que dans les opinions qui s'expriment aujourd'hui, si varies qu'elles puissent tre, il en existe une seule, il se trouve mme une nuance qui n'ait t connue Rome ? Je parlais tout l'heure des lettres crites de Tusculum : c'est la pense d'un conservateur progressiste. Vis--vis de Sylla, Pompe et Cicron taient des libraux. Ils ne l'taient pas encore assez pour Csar. Ils l'taient trop pour Caton. Plus tard, sous le principat, nous voyons, dans Pline le Jeune, un royaliste modr, ami du repos quand mme. Il ne veut ni de trop de libert, ni d'excs de pouvoir, et, positif dans ses doctrines, tenant trs peu aux grandeurs vanouies de l'ge des Fabius, il leur prfrait la prosaque administration de Trajan. Ce n'tait pas l'avis de tout le monde. Beaucoup de gens pensaient, redoutant quelque rsurrection de l'ancien Spartacus, que l'empereur ne pouvait trop faire sentir sa puissance. Quelques provinciaux, au rebours, deman-

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daient et obtenaient ce que nous appellerions des garanties constitutionnelles ; tandis que les opinions socialistes ne trouvaient pas de moindres interprtes que le csar gaulois C. Junius Posthumus, qui s'criait dans ses dclamations : Dives et pauper, inimici, le riche et le pauvre sont des ennemis-ns. Bref, tout homme ayant quelque prtention participer aux lumires du temps soutenait avec force l'galit du genre humain, le droit universel possder les biens de cette terre, la ncessit vidente de la civilisation grco-latine, sa perfection, sa douceur, ses progrs futurs plus grands encore que ses avantages actuels, et, pour couronner le tout, son ternit. Ces ides n'taient pas seulement la consolation et l'orgueil des paens ; c'tait aussi l'espoir solide des premiers, des plus illustres Pres de l'glise, dont Tertullien se faisait l'interprte 98. Enfin, pour achever le tableau d'un dernier trait frappant, le plus nombreux de tous les partis tait celui des indiffrents, de ces gens trop faibles, trop dgots, trop craintifs ou trop indcis pour saisir une vrit au milieu de toutes les thories disparates qu'ils voyaient sans cesse miroiter leurs yeux, et qui, jouissant de l'ordre quand il existait, supportant, tant bien que mal, le dsordre quand il venait, admiraient, en tous temps, le progrs des jouissances matrielles inconnues leurs pres, et, sans trop vouloir penser au reste, se consolaient en rptant satit : On travaille aujourd'hui d'un air miraculeux. Il y aurait plus de raisons de croire des perfectionnements dans la science politique, si nous avions invent quelque rouage inconnu jusqu' nous, et qui n'ait pas t auparavant pratiqu, au moins dans l'essentiel. Cette gloire nous manque. Les monarchies limites ont t connues de tous temps. On en voit mme des modles curieux chez certaines peuplades amricaines restes cependant barbares. Les rpubliques dmocratiques et aristocratiques de toutes formes et pondres suivant les mthodes les plus varies ont exist dans le nouveau monde comme dans l'ancien. Tlascala est, en ce genre, un spcimen complet tout comme Athnes, Sparte, et La Mecque avant Mahomet. Et quand mme, d'ailleurs, il serait vrai que nous eussions appliqu la science gouvernementale quelque perfectionnement secondaire de notre invention, en serait-ce assez pour justifier une prtention si grosse que celle de la perfectibilit illimite ? Soyons modestes, comme le fut un jour le plus sage des rois : Nil novi sub sole 99.

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Amde Thierry, Histoire de la Gaule sous l'administration romaine, t. I, p. 241. On est quelquefois dispos considrer le gouvernement des tats-Unis d'Amrique comme une cration tout fait originale et particulire notre poque, et ce qu'on y relve de surtout remarquable, c'est la part restreinte abandonne dans cette socit 1'initiative et mme la simple intervention de l'autorit gouvernementale ou administrative. Si l'on veut jeter les yeux sur tous les commencements d'tats fonds par la race blanche, on aura identiquement le mme spectacle. Le self-government n'est pas aujourd'hui plus triomphant New-York, qu'il ne le fut jadis Paris, au temps des Franks. Les Indiens, il est vrai, sont traits beaucoup plus inhumainement par les Amricains que ne le furent les Gaulois par les leudes de Khlodowig. Mais il faut considrer que la

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Voyons nos murs, maintenant. On les dit plus douces que celles des autres grandes socits humaines : c'est encore une affirmation qui tente bien fort la critique. Il est des rhtoriciens qui voudraient aujourd'hui faire disparatre du code des nations le recours la guerre. Ils ont pris cette thorie dans Snque. Certains sages de l'Orient professaient aussi, cet gard, des ides toutes conformes celles des Frres moraves. Mais quand bien mme les amis de la paix universelle russiraient dgoter l'Europe de l'appel aux armes, il leur faudrait encore amener les passions humaines se transformer pour toujours. Ni Snque ni les brahmanes n'ont obtenu cette victoire. Il est douteux qu'elle nous soit rserve, et pour ce qui est de notre mansutude, regardez dans nos champs, dans nos rues, la trace sanglante qu'elle y creuse. Nos principes sont purs et levs, je le veux. La pratique y rpond-elle ? Attendons, pour nous vanter, que nos pays, qui depuis le commencement de la civilisation moderne ne sont pas encore rests cinquante ans sans massacres, puissent se glorifier, comme l'Italie romaine, de deux sicles de paix, qui n'ont d'ailleurs, hlas ! rien prouv pour l'avenir 100 ! La perfectibilit humaine n'est donc pas dmontre par l'tat de notre civilisation. L'homme a pu apprendre certaines choses, il en a oubli beaucoup d'autres. Il n'a pas ajout un sens ses sens, un membre ses membres, une facult son me. Il n'a fait que tourner d'un autre ct du cercle qui lui est dvolu, et la comparaison de ses destines celles de nombreuses familles d'oiseaux et d'insectes n'est pas mme propre inspirer toujours des penses bien consolantes sur son bonheur d'ici-bas. Depuis le moment o les termites, les abeilles, les fourmis noires ont t cres, elles ont trouv spontanment le genre de vie qui leur convenait. Les termites et les fourmis, dans leurs communauts, ont d'abord dcouvert, pour leurs demeures, un mode de construction, et pour leurs provisions un emmagasinement, pour leurs actifs un systme de soins, dont les naturalistes pensent qu'il n'admet pas de variations ni de

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distance ethnique est bien plus grande entre les rpublicains clairs du nouveau monde et leurs victimes, qu'elle ne l'tait entre le conqurant germain et ses vaincus. Du reste, lorsque, par la suite, j'exposerai les dbuts de toutes les socits arianes, on verra que toutes ont commenc par l'exagration de l'indpendance vis--vis du magistrat et vis--vis de la loi. Les inventions politiques de ce monde ne sauraient, ce me semble, sortir des deux limites traces par deux peuples situs, l'un dans le nord-est de l'Europe, l'autre dans les pays riverains du Nil, l'extrme sud de l'gypte. Le gouvernement du premier de ces peuples, Bolgari, prs de Kazan, avait l'habitude de faire pendre les gens d'esprit, comme moyen prventif. C'est au voyageur arabe Ibn Foszlan que nous devons la connaissance de ce fait. (A. de Humboldt, Asie centrale, t. I, p. 494.) Chez l'autre nation, habitant le Fazoql, lorsque le roi ne convient plus, ses parents et ses ministres viennent le lui annoncer, et on lui fait remarquer que, puisqu'il ne plat plus aux hommes, aux femmes, aux enfants, aux bufs, aux nes, etc., le mieux qu'il puisse faire, c'est de mourir, et on l'y aide aussitt. (Lepsius, Briefe aux gypten, thiopien und der Halbinsel des Sinai; Berlin, 1852.) Amde Thierry, Histoire de la Gaule sous l'administration romaine, t. I, p. 241.

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perfectionnements 101. Du moins tel qu'il est, il a constamment suffi aux besoins des pauvres tres qui l'emploient. De mme les abeilles, avec leur gouvernement monarchique expos des renversements de souveraines, jamais des rvolutions sociales, n'ont pas, un seul jour, ignor la manire de vivre la plus approprie ce que dsire leur nature. Il a t loisible longtemps aux mtaphysiciens d'appeler les animaux des machines, et de reporter Dieu, anima brutorum, la cause de leurs mouvements. Aujourd'hui que, d'un il un peu plus soigneux, on tudie les murs de ces prtendus automates, on ne s'est pas born abandonner cette doctrine ddaigneuse : on a reconnu l'instinct une porte qui l'approche de la dignit de la raison. Que dire lorsque, dans les royaumes des abeilles, on voit les souveraines exposes la colre des sujettes, ce qui suppose, ou l'esprit de mutinerie chez ces dernires, ou l'inaptitude remplir de lgitimes obligations chez les reines ? Que dire, lorsqu'on voit les termites pargner leurs ennemis vaincus, puis les enchaner et les employer l'utilit publique en les forant d'avoir soin des jeunes individus ? Sans doute nos tats, nous, sont plus compliqus, satisfont plus de besoins ; mais, lorsque je regarde le sauvage errant, sombre, sale, farouche, dsuvr, tranant paresseusement ses pas et le bton pointu qui lui sert de lance sur un sol sans culture ; quand je le contemple, suivi de sa femme, unie lui par un hymen dont une violence frocement inepte a constitu toute la crmonie 102 ; quand je vois cette femme portant son enfant, qu'elle va tuer elle-mme s'il tombe malade, ou seulement s'il l'ennuie 103 ; que tout coup, la faim se faisant sentir, ce misrable groupe, la recherche d'un gibier quelconque, s'arrte charm devant une de ces demeures d'intelligentes fourmis, donne du pied dans l'difice, en ravit et en dvore les oeufs, puis, le repas fait, se retire tristement dans un creux de rocher, je me demande si les insectes qui viennent de prir n'ont pas t plus favorablement dous que la stupide famille du destructeur ; si l'instinct des animaux, born un court ensemble de besoins, ne les rend pas plus heureux que cette raison avec laquelle notre humanit s'est trouve nue sur la terre, et plus expose cent fois que les autres espces aux souffrances que peuvent causer l'air, le soleil, la neige et la pluie conjurs. Pauvre humanit ! elle n'est jamais parvenue inventer un moyen de vtir tout le monde et de mettre tout le monde l'abri de la soif et de la faim. Certes le moindre des sauvages en sait plus long que les animaux ; mais les animaux connaissent ce qui leur est utile, et nous l'ignorons. Ils s'y tiennent, et nous ne le pouvons garder, quand parfois nous l'avons dcouvert. Ils sont toujours, en temps
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Martius und Spix, Reise in Brasilien, t. III, p. 950 et passim. Chez plusieurs peuplades de l'Ocanie, voici comme on a conu l'institution du mariage : l'homme remarque une fille. Elle lui convient. Il l'obtient du pre moyennant quelques cadeaux, parmi lesquels une bouteille d'eau-de-vie, quand le futur a pu l'offrir, tient le rang le plus distingu. Alors le prtendu va s'embusquer au coin d'un buisson ou derrire un rocher. La fille passe sans songer mal. Il la renverse d'un coup de bton ; la frappe jusqu' ce qu'elle ait perdu connaissance et l'emporte amoureusement chez lui, baigne dans son sang. Il est en rgle. L'union lgale est accomplie. M. d'Orbigny raconte que les mres indiennes aiment leurs enfants l'excs, qu'elles les chrissent au point d'en tre vritablement les esclaves ; que cependant, par une bizarrerie sans exemple, si l'enfant vient les gner un jour, elles le noient ou l'crasent, ou l'abandonnent, sans nul regret, dans les bois. (D'Orbigny, l'Homme amricain, t. II, p. 232.)

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normal, assurs, par leurs instincts, de trouver le ncessaire. Nous, nous voyons de nombreuses hordes qui, depuis le commencement des sicles, n'ont pu sortir d'un tat prcaire et souffreteux. En tant qu'il n'est question que du bien-tre terrestre, nous n'avons de mieux que les animaux, rien de mieux qu'un horizon plus tendu parcourir, mais fini et born comme le leur. Je n'ai pas assez insist sur cette triste condition humaine, de toujours perdre d'un ct quand nous gagnons de l'autre ; c'est l cependant le grand fait qui nous condamne errer dans nos domaines intellectuels, sans russir jamais, tout limits qu'ils sont, les possder dans leur entier. Si cette loi fatale n'existait pas, on comprendrait qu' un jour donn, lointain peut-tre, en tous cas, probable, l'homme, se trouvant en possession de toute l'exprience des ges successifs, sachant ce qu'il peut savoir, s'tant empar de ce qu'il peut prendre, aurait enfin appris appliquer ses richesses, vivrait au milieu de la nature, sans combat avec ses semblables non plus qu'avec la misre, et, tranquille la fin, se reposerait, sinon l'apoge des perfections, au moins dans un tat suffisant d'abondance et de joie. Une telle flicit, toute restreinte qu'elle serait, ne nous est mme pas promise, puisqu' mesure que l'homme apprend, il dsapprend ; puisqu'il ne peut gagner sous le rapport intellectuel et moral sans perdre sous le rapport physique, et qu'il ne tient assez fortement aucune de ses conqutes pour tre assur de les garder toujours. Nous croyons, nous, que notre civilisation ne prira jamais, parce que nous avons l'imprimerie, la vapeur, la poudre canon. L'imprimerie, qui n'est pas moins connue au Tonquin, dans l'empire d'Annam et au Japon 104 que dans l'Europe actuelle, a-t-elle, par hasard, donn aux peuples de ces contres une civilisation mme passable ? Ils ont cependant des livres, beaucoup de livres, des livres qui se vendent bien plus bas prix que les ntres. D'o vient que ces peuples soient si abaisss, si faibles, si rapprochs du degr o l'homme civilis, corrompu, faible et lche, ne vaut pas, en puissance intellectuelle, tel barbare qui, l'occasion s'offrant, va l'opprimer 105 ? D'o cela vient-il ? Uniquement de ce que l'imprimerie est un moyen, et non pas un principe. Si vous l'employez reproduire des ides saines, vigoureuses, salutaires, elle fonctionnera de la manire la plus fructueuse, et contribuera soutenir la civilisation. Si, au contraire, les intelligences sont tellement abtardies que personne n'apporte plus sous les presses des uvres philosophiques, historiques, littraires, capables de nourrir fortement le gnie d'une nation ; si ces presses avilies ne servent plus qu' multiplier les malsaines et venimeuses compositions de cerveaux nervs, les productions empoisonnes d'une

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M. J. Mohl, Rapport annuel la Socit asiatique, 1851, p. 92 : La librairie indienne indigne est extrmement active, et les ouvrages qu'elle fournit n'entrent jamais dans la librairie europenne mme de l'Inde. M. Sprenger dit, dans une lettre, qu'il y a dans la seule ville de Luknau treize tablissements lithographiques uniquement occups multiplier les livres pour les coles, et il donne une liste considrable d'ouvrages dont probablement aucun n'est parvenu en Europe. Il en est de mme Dehli, Agra, Cawnpour, Allahabad et d'autres villes. Les Siamois sont le peuple le plus dhont de la terre. Ils gisent au plus bas degr de la civilisation indo-chinoise ; cependant ils savent tous lire et crire. (Ritter. Erdkunde, Asien, t. II, p. 1152.)

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thologie de sectaires, d'une politique de libellistes, d'une posie de libertins, comment et pourquoi l'imprimerie sauverait-elle la civilisation ? On suppose sans doute que, par la facilit avec laquelle elle peut rpandre en grand nombre les chefs-d'uvre de l'esprit, l'imprimerie contribue les conserver, et mme, dans les temps o la strilit intellectuelle ne permet pas de leur donner de rivaux, de les offrir au moins aux mditations des gens honntes. Il en est ainsi en effet. Toutefois, pour aller chercher un livre du pass et s'en servir sa propre amlioration, il faut dj possder, sans ce livre, le meilleur des biens : la force d'une me claire. Dans les temps mauvais, tmoins du dpart des vertus publiques, on fait peu de cas des anciennes compositions, et personne ne se soucie de troubler le silence des bibliothques. C'est valoir beaucoup dj que de songer frquenter ces lieux augustes, et de telles poques on ne vaut rien... D'ailleurs on s'exagre beaucoup la longvit assure aux productions de l'esprit par la dcouverte de Gutenberg. l'exception de quelques ouvrages reproduits pendant une certaine priode, tous les livres meurent aujourd'hui, comme jadis mouraient les manuscrits. Tires quelques centaines d'exemplaires, les uvres de la science surtout disparaissent avec rapidit du domaine commun. On peut encore les trouver, bien qu'avec peine, dans les grandes collections. Il en tait absolument de mme des richesses intellectuelles de l'antiquit, et, encore une fois, ce n'est pas l'rudition qui sauve un peuple arriv la dcrpitude. Cherchons ce que sont devenues ces myriades d'excellents ouvrages publis depuis le jour o fonctionna la premire presse. La plupart sont oublis. Ceux dont on parle encore n'ont plus gure de lecteurs, et tel qui se recherchait il y a cinquante ans voit son titre mme disparatre peu peu de toutes les mmoires. Pour rehausser le mrite de l'imprimerie, on a trop ni la diffusion des manuscrits. Elle tait plus grande qu'on ne se l'imagine. Aux temps de l'empire romain, les moyens d'instruction taient trs rpandus, les livres taient mme communs, si l'on en doit juger d'aprs ce nombre extraordinaire de grammairiens dguenills qui pullulaient jusque dans les plus petites villes, sortes de gens comparables aux avocats, aux romanciers, aux journalistes de notre poque, et dont le Satyricon de Ptrone nous raconte les murs dvergondes, la misre et le got passionn des jouissances. Quand la dcadence fut complte, tous ceux qui voulaient des livres en trouvaient encore. Virgile tait lu partout. Les paysans, qui l'entendaient vanter, le prenaient pour un dangereux enchanteur. Les moines le copiaient. Ils copiaient aussi Pline, Dioscoride, Platon et Aristote. Ils copiaient de mme Catulle et Martial. Dans le moyen ge, on peut, au grand nombre qui nous en reste aprs tant de guerres, de dvastations, d'incendies d'abbayes et de chteaux, deviner combien les uvres littraires, scientifiques, philosophiques, sorties de la plume des contemporains, avaient t multiplies au del de ce qu'on pense. On s'exagre donc les mrites rels de l'imprimerie envers la science, la posie, la moralit et la vraie civilisation, et l'on serait plus exact si, glissant modestement sur cette thse, on s'attachait surtout parler des services journaliers

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rendus par cette invention aux intrts religieux et politiques de toutes venues, L'imprimerie, je le rpte, est un merveilleux instrument ; mais, lorsque la main et la tte font dfaut, l'instrument ne saurait bien fonctionner par lui-mme. Une longue dmonstration n'est pas ncessaire pour tablir que la poudre canon ne peut non plus sauver une socit en danger de mort. C'est une connaissance qui ne s'oubliera certainement pas. D'ailleurs il est douteux que les peuples sauvages qui la possdent aujourd'hui comme nous, et s'en servent autant, la considrent jamais un autre point de vue que celui de la destruction. Pour la vapeur et toutes les dcouvertes industrielles, je dirai aussi, comme de l'imprimerie, que ce sont de grands moyens ; j'ajouterai que l'on a vu quelquefois des procds ns de dcouvertes scientifiques se perptuer l'tat de routine, quand le mouvement intellectuel qui les avait fait natre s'tait arrt pour toujours, et avait laiss perdre le secret thorique d'o ces procds manaient. Enfin, je rappellerai que le bien-tre matriel n'a jamais t qu'une annexe extrieure de la civilisation, et qu'on n'a jamais entendu dire d'une socit qu'elle avait vcu uniquement parce qu'elle connaissait les moyens d'aller vite et de se bien vtir. Toutes les civilisations qui nous ont prcds ont pens, comme nous, s'tre cramponnes au rocher du temps par leurs inoubliables dcouvertes. Toutes ont cru leur immortalit. Les familles des Incas, dont les palanquins parcouraient avec rapidit ces admirables chausses de cinq ou six cents lieues de long qui unissent encore Cuzco Quito, taient convaincues certainement de l'ternit de leurs conqutes. Les sicles, d'un coup d'aile, ont prcipit leur empire, ct de tant d'autres, dans le plus profond du nant. Ils avaient, eux aussi, ces souverains du Prou, leurs sciences, leurs mcaniques, leurs puissantes machines dont nous admirons avec stupeur les uvres sans pouvoir en deviner le secret. Ils connaissaient, eux aussi, le secret de transporter des masses normes. Ils construisaient des forteresses o l'on entassait les uns sur les autres des blocs de pierre de trente-huit pieds de long sur dix-huit de large. Les ruines de Tihuanaco, nous montrent un tel spectacle, et ces matriaux monstrueux taient apports de plusieurs lieues de distance. Savons-nous comment s'y prenaient les ingnieurs de ce peuple vanoui pour rsoudre un tel problme ? Nous ne le savons pas plus que les moyens appliqus la construction des gigantesques murailles cyclopennes dont les dbris rsistent encore, sur tant de points de l'Europe mridionale, aux efforts du temps. Ainsi, ne prenons pas les rsultats d'une civilisation pour ses causes. Les causes se perdent, les rsultats s'oublient quand disparat l'esprit qui les avait fait clore, ou, s'ils persistent, c'est grce un nouvel esprit qui va s'en emparer, et souvent leur donner une porte diffrente de celle quils avaient d'abord. L'intelligence humaine, constamment vacillante, court d'un point un autre, n'a point d'ubiquit, exalte la valeur de ce qu'elle tient, oublie ce qu'elle lche, et, enchane dans le cercle qu'elle est condamne ne jamais franchir, ne russit fconder une partie de ses domaines qu'en laissant

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l'autre en friche, toujours la fois suprieure et infrieure ses anctres. L'humanit ne se surpasse donc jamais elle-mme ; l'humanit n'est donc pas perfectible l'infini.

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Livre premier

Chapitre XIV
Suite de la dmonstration de l'ingalit intellectuelle des races. Les civilisations diverses se repoussent mutuellement. Les races mtisses ont des civilisations galement mtisses.

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Si les races humaines taient gales entre elles, l'histoire nous prsenterait un tableau bien touchant, bien magnifique et bien glorieux. Toutes intelligentes, toutes l'il ouvert sur leurs intrts vritables, toutes habiles au mme degr trouver le moyen de vaincre et de triompher, elles auraient, ds les premiers jours du monde, gay la face du globe par une foule de civilisations simultanes et identiques galement florissantes ; en mme temps que les plus anciens peuples sanscrits fondaient leur empire, et, par la religion et par le glaive, couvraient l'Inde septentrionale de moissons, de villes, de palais et de temples ; en mme temps que le premier empire d'Assyrie illustrait les plaines du Tigre et de l'Euphrate par ses somptueuses constructions, et que les chars et la cavalerie de Nemrod dfiaient les peuples des quatre vents, on aurait vu, sur la cte africaine, parmi les tribus des ngres tte prognathe, surgir un tat social raisonn, cultiv, savant dans ses moyens, puissant dans ses rsultats. Les Celtes voyageurs auraient apport au fond de l'extrme occident de l'Europe, avec quelques dbris de la sagesse orientale des ges primitifs, les lments indispen-

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sables d'une grande socit, et auraient certainement trouv chez les populations ibriennes alors rpandues sur la face de l'Italie, dans les les de la Mditerrane, dans la Gaule et l'Espagne, des rivaux aussi bien renseigns qu'eux-mmes sur les traditions anciennes, aussi experts dans les arts ncessaires et dans les inventions d'agrment. L'humanit unitaire se serait promene noblement travers le monde, riche de son intelligence, fondant partout des socits similaires, et peu de temps et suffi pour que toutes les nations, jugeant leurs besoins de la mme faon, considrant la nature du mme il, lui demandant les mmes choses, se trouvassent dans un contact troit et pussent lier ces relations, ces changes multiples, si ncessaires partout et si profitables aux progrs de la civilisation. Certaines tribus, malheureusement confines sous des climats striles, au fond des gorges de montagnes rocheuses, sur le bord de plages glaces, dans des steppes incessamment balayes par les vents du nord, auraient pu avoir lutter plus longtemps que les nations favorises contre l'ingratitude de la nature. Mais enfin ces tribus, n'ayant pas moins que les autres d'intelligence et de sagesse, n'auraient pas tard dcouvrir qu'il est des remdes contre l'pret des climats. On les aurait vues dployer l'intelligente activit que montrent aujourd'hui les Danois, les Norwgiens, les Islandais. Elles auraient dompt le sol rebelle, contraint malgr lui de produire. Dans les rgions montagneuses, elles auraient, comme les Suisses, exploit les avantages de la vie pastorale, ou, comme les Cachemiriens, recouru aux ressources de l'industrie, et si leur pays avait t si mauvais, sa situation gographique si dfavorable que l'impossibilit d'en tirer jamais parti leur et t bien dmontre, elles auraient rflchi que le monde tait grand, possdait bien des vallons, bien des plaines douces leurs habitants, et, quittant leur rtive patrie, elles n'auraient pas tard rencontrer des terres o dployer fructueusement leur intelligente activit. Alors les nations d'ici-bas, galement claires, galement riches, les unes par le commerce, se multipliant dans leurs cits maritimes, les autres par l'agriculture, florissant dans leurs vastes campagnes, celles-ci par l'industrie exerce dans les lieux alpestres, celles-l par le transit, rsultat heureux de leur situation mitoyenne, toutes ces nations, malgr des dissensions passagres, des guerres civiles, des sditions, malheurs insparables de la condition humaine, auraient imagin bientt, entre leurs intrts, un systme de pondration quelconque. Les civilisations identiques d'origine se prtant beaucoup, s'empruntant de mme, auraient fini par se ressembler peu prs de tout point, et l'on aurait vu s'tablir cette confdration universelle, rve de tant de sicles, et que rien ne pourrait empcher de se raliser, si, en effet, toutes les races taient pourvues de la mme dose et de la mme forme de facults. On sait de reste que ce tableau est fantastique. Les premiers peuples, dignes de ce nom, se sont agglomrs sous l'empire d'une ide d'association que les barbares, vivant plus ou moins loin d'eux, non seulement n'avaient pas eue aussi promptement, mais n'ont pas eue depuis. Ils ont migr de leur premier domaine et ont rencontr d'autres peuplades : ces peuplades ont t domptes, elles n'ont jamais ni embrass sciemment

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ni compris l'ide qui dominait dans la civilisation qu'on venait leur imposer. Bien loin de tmoigner que l'intelligence de toutes les tribus humaines ft semblable, les nations civilisables ont toujours prouv le contraire, d'abord en asseyant leur tat social sur des bases compltement diverses, ensuite en montrant les unes pour les autres un loignement dcid. La force de l'exemple n'a rien veill chez les groupes qui ne se trouvaient pas pousss par un ressort intrieur. L'Espagne et les Gaules ont vu tour tour les Phniciens, les Grecs, les Carthaginois tablir sur leurs ctes des villes florissantes. Ni l'Espagne ni les Gaules n'ont consenti imiter les murs, les gouvernements de ces marchands clbres, et, quand les Romains sont venus, ces vainqueurs ne sont parvenus transformer leur nouveau domaine qu'en le saturant de colonies. Les Celtes et les Ibres ont prouv alors que la civilisation ne s'acquiert pas sans le mlange du sang. Les peuplades amricaines, quel spectacle ne leur est-il pas donn d'assister en ce moment ? Elles se trouvent places aux cts d'un peuple qui veut grandir de nombre pour augmenter de puissance. Elles voient sur leurs rivages passer et repasser des milliers de navires. Elles savent que la force de leurs matres est irrsistible. L'espoir de voir, un jour, leurs contres natales dlivres de la prsence des conqurants n'existe chez aucune d'elles. Toutes ont conscience que leur continent tout entier est dsormais le patrimoine de l'Europen. Elles n'ont qu' regarder pour se convaincre de la fcondit de ces institutions exotiques qui ne font plus dpendre la prolongation de la vie de l'abondance du gibier et de la richesse de la pche. Elles savent, puisqu'elles achtent de l'eau-de-vie des couvertures, des fusils, que mme leurs gots grossiers trouveraient plus aisment satisfaction dans les rangs de cette socit qui les appelle, qui les sollicite venir, qui les paye et les flatte pour avoir leur concours. Elles s'y refusent, elles aiment mieux fuir de solitudes en solitudes ; elles s'enfoncent de plus en plus dans l'intrieur des terres. Elles abandonnent tout, jusqu'aux os de leurs pres. Elles mourront, elles le savent ; mais une mystrieuse horreur les maintient sous le joug de leurs invincibles rpugnances, et, tout en admirant la force et la supriorit de la race blanche, leur conscience, leur nature entire, leur sang enfin, se rvoltent la seule ide d'avoir rien de commun avec elle. Dans l'Amrique espagnole on croit rencontrer moins d'aversion chez les indignes. C'est que le gouvernement mtropolitain avait jadis laiss ces peuples sous l'administration de leurs caciques. Il ne cherchait pas les civiliser. Il leur permettait de conserver leurs usages et leurs lois, et, pourvu qu'ils fussent chrtiens, il ne leur demandait qu'un tribut d'argent. Lui-mme ne colonisait gure. La conqute une fois acheve, il s'abandonna une tolrance indolente, et n'opprima que par boutades. C'est pourquoi les Indiens de l'Amrique espagnole sont moins malheureux et continuent vivre, tandis que les voisins des Anglo-Saxons priront sans misricorde. Ce n'est pas seulement pour les sauvages que la civilisation est incommunicable, c'est aussi pour les peuples clairs. La bonne volont et la philanthropie franaise en font, en ce moment, l'preuve dans l'ancienne rgence d'Alger d'une manire non moins complte que les Anglais dans l'Inde et les Hollandais Batavia. Pas

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d'exemples, pas de preuves plus frappantes, plus concluantes de la dissemblance et de l'ingalit des races entre elles. Car si l'on raisonnait seulement d'aprs la barbarie de certains peuples, et que, dclarant cette barbarie originelle, on en conclt que toute espce de culture leur est refuse, on s'exposerait des objections srieuses. Beaucoup de nations sauvages ont conserv des traces d'une situation meilleure que celle o nous les voyons plonges. Il est des tribus, fort brutales d'ailleurs, qui, pour la clbration des mariages, pour la rpartition des hritages, pour l'administration politique, ont des rglements traditionnels d'une complication curieuse, et dont les rites, aujourd'hui privs de sens, drivent videmment d'un ordre d'ides suprieur. On en cite, comme tmoignage, les tribus de Peaux-Rouges errant dans les vastes solitudes que l'on suppose avoir vu jadis les tablissements des Allghaniens 106. Il est d'autres peuples qui possdent des procds de fabrication dont ils ne peuvent tre les inventeurs : tels les naturels des les Mariannes. Ils les conservent sans rflexion, et les mettent en usage, pour ainsi dire, machinalement. Il y a donc lieu d'y regarder de prs lorsque, voyant une nation dans l'tat de barbarie, on se sent port conclure qu'elle y a toujours t. Pour ne commettre aucune erreur, tenons compte de plusieurs circonstances. Il y a des peuples qui, saisis par l'activit d'un race parente, s'y soumettent peu prs, en acceptent certaines consquences, en retiennent certains procds ; puis, lorsque la race dominatrice vient disparatre, soit par expulsion, soit par immersion complte dans le sein des vaincus, ceux-ci laissent prir la culture presque entire, les principes surtout, et n'en gardent que le peu qu'ils en ont pu comprendre. Ce fait ne peut d'ailleurs arriver qu'entre des nations allies par le sang. Ainsi ont agi les Assyriens envers les crations chaldennes ; les Grecs syriens et gyptiens, vis--vis des Grecs d'Europe ; les Ibres, les Celtes, les Illyriens, l'encontre des ides romaines. Si donc les Cherokees, les Catawhas, les Muskhogees, les Sminoles, les Natchez, etc., ont gard une certaine empreinte de l'intelligence allghanienne, je n'en conclurai pas qu'ils sont les descendants directs et purs de la partie initiatrice de la race, ce qui entranerait la consquence qu'une race peut avoir t civilise et ne l'tre plus : je dirai que, si quelqu'une de ces tribus tient encore ethniquement l'ancien type dominateur, c'est par un lien indirect et trs btard, sans quoi les Cherokees ne seraient jamais tombs dans la barbarie, et, quant aux autres peuplades moins bien doues, elles ne me reprsentent que le fond de la population trangre, conquise, vaincue, agglomre de force, sur laquelle reposait jadis l'tat social. Ds lors, il n'est pas tonnant que ces dtritus sociaux aient conserv, sans les comprendre, des habitudes, des lois, des rites combins par plus habile qu'eux, et dont ils n'ont jamais su la porte et le secret, n'y devinant rien de plus qu'un objet de superstitieux respect. Ce raisonnement s'applique la perptuit des dbris d'arts mcaniques. Les procds qu'on y admire peuvent provenir primitivement d'une race d'lite depuis longtemps
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Prichard, Histoire naturelle de lhomme, t. II, p. 78.

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disparue. Quelquefois aussi la source en remonte plus loin. Ainsi, pour ce qui concerne l'exploitation des mines chez les Ibres, les Aquitains et les Bretons des les Cassitrides, le secret de cette science tait dans la haute Asie, d'o les anctres des populations occidentales l'avaient jadis apport dans leur migration. Les habitants des Carolines sont les insulaires peu prs les plus intressants de la Polynsie. Leurs mtiers tisser, leurs barques sculptes, leur got pour la navigation et le commerce tracent entre eux et les ngres plagiens une ligne profonde de dmarcation. L'on dcouvre sans peine d'o leur viennent leurs talents. Ils les doivent au sang malais infus dans leurs veines, et comme, en mme temps, ce sang est loin d'tre pur, les dons ethniques n'ont pu que se conserver parmi eux sans fructifier et en se dgradant. Ainsi, de ce que chez un peuple barbare il existe des traces de civilisation, il n'est pas prouv par l que ce peuple ait jamais t civilis. Il a vcu sous la domination d'une tribu parente et suprieure, ou bien, se trouvant dans son voisinage, il a humblement et faiblement profit de ses leons. Les races aujourd'hui sauvages l'ont toujours t, et, raisonner par analogie, on est tout fait en droit de conclure qu'elles continueront l'tre jusqu'au jour o elles disparatront. Ce rsultat est invitable aussitt que deux types, entre lesquels il n'existe aucune parent, se trouvent dans un contact actif, et je n'en connais pas de meilleure dmonstration que le sort des familles polynsiennes et amricaines. Il est donc tabli, par les raisonnements qui prcdent : 1 Que les tribus actuellement sauvages l'ont toujours t, quel que soit le milieu suprieur qu'elles aient pu traverser, et qu'elles le seront toujours ; 2 que, pour qu'une nation sauvage puisse mme supporter le sjour dans un milieu civilis, il faut que la nation qui cre ce milieu soit un rameau plus noble de la mme race ; 3 que la mme circonstance est encore ncessaire pour que des civilisations diverses puissent non pas se confondre, ce qui n'arrive jamais, seulement se modifier fortement l'une par l'autre, se faire de riches emprunts rciproques, donner naissance d'autres civilisations composes de leurs lments ; 4 que les civilisations issues de races compltement trangres l'une l'autre ne peuvent que se toucher la surface, ne se pntrent jamais et s'excluent toujours. Comme ce dernier point n'a pas t suffisamment clairci, je vais y insister. Des conflits ont mis en prsence la civilisation persane avec la civilisation grecque, l'gyptienne avec la grecque et la romaine, la romaine avec la grecque ; puis la civilisation moderne de l'Europe avec toutes celles qui existent aujourd'hui dans le monde, et notamment la civilisation arabe. Les rapports de l'intelligence grecque avec la culture persane taient aussi multiplis que forcs. D'abord, une grande partie de la population hellnique, et la plus riche, sinon la plus indpendante, tait concentre dans ces villes du littoral syrien,

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dans ces colonies de l'Asie Mineure et du Pont, qui, trs promptement runies aux tats du grand roi, vcurent sous la surveillance des satrapes, en conservant, jusqu' un certain point, leur isonomie. La Grce continentale et libre entretenait, de son ct, des rapports trs intimes avec la cte d'Asie. Les civilisations des deux pays vinrent-elles se confondre ? On sait que non. Les Grecs traitaient leurs puissants antagonistes de barbares et probablement ceux-ci le leur rendaient bien. Les murs politiques, la forme des gouvernements, la direction donne aux arts, la porte et le sens intime du culte public, les murs prives de nations entremles sur tant de points demeurrent pourtant distinctes. Ecbatane, on ne comprenait qu'une autorit unique, hrditaire, limite par certaines prescriptions traditionnelles, absolue dans le reste. Dans l'Hellade, le pouvoir tait subdivis en une foule de petites souverainets. Le gouvernement, aristocratique chez les uns, dmocratique chez les autres, monarchique chez ceux-ci, tyrannique chez ceux-l, affichait Sparte, Athnes, Sicyone, en Macdoine, la plus trange bigarrure. Chez les Perses, le culte de l'tat, beaucoup plus rapproch de l'manatisme primitif, montrait la mme tendance l'unit que le gouvernement, et surtout avait une porte morale et mtaphysique qui ne manquait pas de profondeur. Chez les Grecs, le symbolisme, ne se prenant qu'aux apparences varies de la nature, se contentait de glorifier les formes. La religion abandonnait aux lois civiles le soin de commander la conscience, et du moment qu'taient parachevs les rites voulus, les honneurs rendus au dieu ou au hros topique, la foi avait rempli sa mission. Puis ces rites, ces honneurs, ces dieux et ces hros changeaient chaque demi-lieue. Au cas o, dans quelques sanctuaires, comme Olympie par exemple, ou Dodone, on voudrait reconnatre, non plus l'adoration d'une des forces ou d'un des lments de la nature, mais celle du principe cosmique luimme, cette sorte d'unit ne ferait que rendre le fractionnement plus remarquable, comme n'tant pratique que dans des lieux isols. D'ailleurs l'oracle Dodonen, le Jupiter d'Olympie taient des cultes trangers. Pour les usages, il n'est pas besoin de faire ressortir quel point ils diffraient de ceux de la Perse. C'tait s'exposer au mpris public, lorsqu'on tait jeune, riche, voluptueux et cosmopolite, que de vouloir imiter les faons de vivre de rivaux bien autrement luxueux et raffins que les Hellnes. Ainsi, jusqu'au temps d'Alexandre, c'est--dire, pendant la belle et grande priode de la puissance grecque, pendant la priode fconde et glorieuse, la Perse, malgr toute sa prpondrance, ne put convertir la Grce sa civilisation. Avec Alexandre, ce fait reut une confirmation singulire. En voyant l'Hellade conqurir l'empire de Darius, on crut, sans doute, un moment, que l'Asie allait devenir grecque, et d'autant mieux, que le vainqueur s'tait permis, dans une nuit d'garement, contre les monuments du pays, des actes d'une agression tellement violente qu'elle semblait tmoigner d'autant de mpris que de haine. Mais l'incendiaire de Perspolis changea bientt d'avis, et si compltement que l'on put deviner son projet de se substituer purement et simplement la dynastie des Achmnides et de gouverner

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comme son prdcesseur ou comme le grand Xerxs, avec la Grce de plus dans ses tats. De cette faon, la sociabilit persane aurait absorb celle des Hellnes. Cependant, malgr toute l'autorit d'Alexandre, rien de semblable n'arriva. Ses gnraux, ses soldats ne s'accommodrent pas de le voir revtir la robe longue et flottante, ceindre la mitre, s'entourer d'eunuques et renier son pays. Il mourut. Quelques-uns de ses successeurs continurent son systme. Ils furent pourtant forcs de le mitiger, et pourquoi encore purent-ils tablir ce moyen terme qui devint l'tat normal de la cte asiatique et des hellnisants d'gypte ? Parce que leurs sujets se composrent d'une population bigarre de Grecs, de Syriens, d'Arabes, qui n'avait nul motif pour accepter autre chose qu'un compromis en fait de culture. Mais l o les races restrent distinctes, point de transaction. Chaque pays garda ses murs nationales. De mme encore, jusqu'aux derniers jours de l'empire romain, la civilisation mtisse qui rgnait dans tout l'Orient, y compris alors la Grce continentale, tait devenue beaucoup plus asiatique que grecque, parce que les masses tenaient beaucoup plus du premier sang que du second. L'intelligence semblait, il est vrai, se piquer de formes hellniques. Il n'est cependant pas malais de dcouvrir, dans la pense de ces temps et de ces pays, un fond oriental qui vivifie tout ce qu'a fait l'cole d'Alexandrie, comme les doctrines unitaires des jurisconsultes grco-syriens. Ainsi la proportion, quant la quantit respective du sang, est garde : la prpondrance appartient la part la plus abondante. Avant de terminer ce parallle, qui s'applique au contact de toutes les civilisations, quelques mots seulement sur la situation de la culture arabe vis--vis de la ntre. Quant la rpulsion rciproque, il n'y a pas en douter. Nos pres du moyen ge ont pu admirer de prs les merveilles de l'tat musulman, lorsqu'ils ne se refusaient pas envoyer leurs tudiants dans les coles de Cordoue. Cependant rien d'arabe n'est rest en Europe hors des pays qui ont gard quelque peu de sang ismalite, et l'Inde brahmanique ne s'est pas montre de meilleure composition que nous. Comme nous, soumise des matres mahomtans, elle a rsist avec succs leurs efforts. Aujourd'hui, c'est notre tour d'agir sur les dbris de la civilisation arabe. Nous les balayons, nous les dtruisons : nous ne russissons pas les transformer, et, pourtant, cette civilisation n'est pas elle-mme originale, et devrait ds lors moins rsister. La nation arabe, si faible de nombre, n'a fait notoirement que s'assimiler des lambeaux des races soumises par son sabre. Ainsi les Musulmans, population extrmement mlange, ne possdent pas autre chose qu'une civilisation de ce mme caractre mtis dont il est facile de retrouver tous les lments. Le noyau des vainqueurs, on le sait, n'tait pas, avant Mahomet, un peuple nouveau ni inconnu. Ses traditions lui taient communes avec les familles chamites et smites d'o il tirait son origine. Il s'tait frott aux Phniciens comme aux Juifs. Il avait dans les veines du sang des uns et des autres, et leur avait servi de courtier pour le commerce de la mer Rouge, de la cte

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orientale d'Afrique et de l'Inde. Auprs des Perses et des Romains, il avait jou le mme rle. Plusieurs de ses tribus avaient pris part la vie politique de la Perse sous les Arsacides et les fils de Sassan, tandis que tel de ses princes, comme Odnat, s'instituait Csar, que telle de ses filles, comme Znobie, fille d'Amrou, souveraine de Palmyre, se couvrait d'une gloire toute romaine, et que tel de ses aventuriers, comme Philippe, put mme s'lever jusqu' revtir la pourpre impriale. Cette nation btarde n'avait donc jamais cess, ds l'antiquit la plus haute, d'entretenir des relations suivies avec les socits puissantes qui l'avoisinaient. Elle avait pris part leurs travaux et, semblable un corps moiti plong dans l'eau, moiti expos au soleil, elle tenait, tout la fois, d'une culture avance et de la barbarie. Mahomet inventa la religion la plus conforme aux ides de son peuple, o l'idoltrie trouvait de nombreux adeptes, mais o le christianisme, dprav par les hrtiques et les judasants, ne faisait gure moins de proslytes. Le thme religieux du prophte korischite fut une combinaison telle, que l'accord entre la loi de Mose et la foi chrtienne, ce problme si inquitant pour les premiers catholiques et toujours assez prsent la conscience des populations orientales, s'y trouva plus balanc que dans les doctrines de l'glise. C'tait dj un appt d'une saveur sduisante, et du reste, toute nouveaut thologique avait chance de gagner des croyants parmi les Syriens et les gyptiens. Pour couronner l'uvre, la religion nouvelle se prsentait le sabre la main, autre garantie de succs chez des masses sans lien commun, et pntres du sentiment de leur impuissance. C'est ainsi que l'islamisme sortit de ses dserts. Arrogant, peu inventeur, et dj, d'avance, conquis, aux deux tiers, la civilisation grco-asiatique, mesure qu'il avanait il trouvait, sur les deux plages de l'est et du sud de la Mditerrane, toutes ses recrues satures d'avance de cette combinaison complique. Il s'en imprgna davantage, Depuis Bagdad jusqu' Montpellier, il tendit son culte emprunt l'glise, la Synagogue, aux traditions dfigures de l'Hedjaz et de l'Ymen, ses lois persanes et romaines, sa science grco-syrienne 107 et gyptienne, son administration, ds le premier jour, tolrante comme il convient, lorsque rien d'unitaire ne rside dans un corps d'tat. On a eu grand tort de s'tonner des rapides progrs des Musulmans dans le raffinement des murs. Le gros de ce peuple avait simplement chang d'habits, et on l'a mconnu quand il s'est mis jouer le rle d'aptre sur la scne du monde o, depuis longtemps, on ne le remarquait plus sous ses noms anciens. Il faut tenir compte encore d'un fait capital. Dans cette agrgation de familles si diverses, chacun apportait sans doute sa quote-part la prosprit commune. Qui, pourtant, avait donn l'impulsion, qui soutint l'lan tant qu'on le vit durer, ce qui ne fut pas long ? Uniquement, le petit noyau de tribus arabes sorties de l'intrieur de la pninsule, et qui fournirent non pas des savants, mais des fanatiques, des soldats, des vainqueurs et des matres.

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W. de Humboldt, Ueber die Kawie-Sprache, Einleitung, p. CCLXIII.

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La civilisation arabe ne fut pas autre chose que la civilisation grco-syrienne, rajeunie, ravive par le souffle d'un gnie assez court, mais plus neuf, et altre par un mlange persan de plus. Ainsi faite, dispose beaucoup de concessions, elle ne s'accorde cependant avec aucune formule sociale sortie d'autres origines que les siennes ; non, pas plus que la culture grecque ne s'tait accorde avec la romaine, parente si proche et qui resta renferme tant de sicles dans les limites du mme empire. C'est l ce que je voulais dire sur l'impossibilit des civilisations possdes par des groupes ethniques trangers l'un l'autre, de se confondre jamais. Quand l'histoire tablit si nettement cet irrconciliable antagonisme entre les races et leurs modes de culture, il est bien vident que la dissemblance et l'ingalit rsident au fond de ces rpugnances constitutives, et du moment que l'Europen ne peut pas esprer de civiliser le ngre, et qu'il ne russit transmettre au multre qu'un fragment de ses aptitudes ; que ce multre, son tour, uni au sang des blancs, ne crera pas encore des individus parfaitement aptes comprendre quelque chose de mieux qu'une culture mtisse d'un degr plus avanc vers les ides de la race blanche, je suis autoris tablir l'ingalit des intelligences chez les diffrentes races. Je rpte encore ici qu'il ne s'agit nullement de retomber dans une mthode malheureusement trop chre aux ethnologistes, et, pour le moins, ridicule. Je ne discute pas, comme eux, sur la valeur morale et intellectuelle des individus pris isolment. Pour la valeur morale, je l'ai mise compltement hors de question quand j'ai constat l'aptitude de toutes les familles humaines reconnatre, dans un degr utile, les lumires du christianisme. Lorsqu'il s'agit du mrite intellectuel, je me refuse absolument cette faon d'argumenter qui consiste dire : Tout ngre est inepte 108, et ma principale raison pour m'en abstenir, c'est que je serais forc de reconnatre, par compensation, que tout Europen est intelligent, et je me tiens cent lieues d'un pareil paradoxe. Je n'attendrai pas que les amis de l'galit des races viennent me montrer tel passage de tel livre de missionnaire ou de navigateur, d'o il conte qu'un Yolof s'est montr charpentier vigoureux, qu'un Hottentot est devenu bon domestique, qu'un Cafre danse et joue du violon, et qu'un Bambara sait l'arithmtique. J'admets, oui, j'admets, avant qu'on me le prouve, tout ce qu'on pourra raconter de merveilleux, dans ce genre, de la part des sauvages les plus abrutis. J'ai ni l'excessive stupidit, l'ineptie chronique, mme chez les tribus le plus bas ravales. Je vais mme plus loin que mes adversaires, puisque je ne rvoque pas en doute qu'un bon nombre de chefs ngres dpassent, par la force et l'abondance de leurs ides, par la puissance de combinaison de leur esprit, par l'intensit de leurs facults actives, le niveau commun auquel nos paysans, voire mme nos bourgeois convenablement instruits et
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Le jugement le plus rigoureux peut-tre qui ait t port sur la varit mlanienne mane d'un des patriarches de la doctrine galitaire. Voici comment Franklin dfinissait le ngre : C'est un animal qui mange le plus possible et travaille le moins possible.

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dous, peuvent atteindre. Encore une fois, et cent fois, ce n'est pas sur le terrain troit des individualits que je me place. Il me parat trop indigne de la science de s'arrter de si futiles arguments. Si Mungo-Park ou Lander ont donn quelque ngre un certificat d'intelligence, qui me rpond qu'un autre voyageur, rencontrant le mme phnix, n'aura pas fond sur sa tte une conviction diamtralement oppose ? Laissons donc ces purilits, et comparons, non pas les hommes, mais les groupes. C'est lorsqu'on aura bien reconnu de quoi ces derniers sont ou non capables, dans quelle limite s'exercent leurs facults, quelles hauteurs intellectuelles ils parviennent, et quelles autres nations les dominent depuis le commencement des temps historiques, que l'on sera, peut-tre un jour, autoris entrer dans le dtail, rechercher pourquoi les grandes individualits de telle race sont infrieures aux beaux gnies de telle autre. Ensuite, comparant entre elles les puissances des hommes vulgaires de tous les types, on s'enquerra des cts par o ces puissances s'galent et de ceux par o elles se priment. Ce travail difficile et dlicat ne pourra s'accomplir tant qu'on n'aura pas balanc de la manire la plus exacte, et, en quelque sorte, par des procds mathmatiques, la situation relative des races. Je ne sais mme si jamais on obtiendra des rsultats d'une clart incontestable, et si, libre de ne plus prononcer uniquement sur des faits gnraux, on se verra matre de serrer les nuances de si prs que l'on puisse dfinir, reconnatre et classer les couches infrieures de chaque nation et les individualits passives. Dans ce cas, on prouvera sans peine que l'activit, l'nergie, l'intelligence des sujets les moins dous dans les races dominatrices, surpassent lintelligence, l'nergie, l'activit des sujets correspondants produits par les autres groupes 109. Voici donc l'humanit partage en deux fractions trs dissemblables, trs ingales, ou, pour mieux dire, en une srie de catgories subordonnes les unes aux autres, et o le degr d'intelligence marque le degr dlvation. Dans cette vaste hirarchie, il est deux faits considrables agissant incessamment sur chaque srie. Ces faits, causes ternelles du mouvement qui rapproche les races et tend les confondre, sont, comme je l'ai dj indiqu 110 : la similitude approximative des principaux caractres physiques, et l'aptitude gnrale exprimer les sensations et les ides par les modulations de la voix. J'ai surabondamment parl du premier de ces phnomnes en le renfermant dans ses limites vraies. Je vais m'occuper, maintenant, du second et rechercher quels rapports existent entre la puissance ethnique et la valeur du langage : autrement dit, si les plus beaux idiomes
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Je n'hsite pas considrer comme une marque spcifique, dnotant l'infriorit intellectuelle, le dveloppement exagr des instincts qui se remarque chez les races sauvages. Certains sens y acquirent un dveloppement qui ne s'ouvre qu'au dtriment des facults pensantes. Voir, ce sujet, ce que dit M. Lesson des Papous, dans un mmoire insr au 10 e volume des Annales des sciences naturelles. Voir chapitre XI.

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appartiennent aux fortes races ; dans le cas contraire, comment l'anomalie peut s'expliquer.

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Livre premier

Chapitre XV
Les langues, ingales entre elles, sont dans un rapport parfait avec le mrite relatif des races.

Retour la table des matires

S'il tait possible que des peuples grossiers, placs au bas de l'chelle ethnique, ayant aussi peu marqu dans le dveloppement mle que dans l'action fminine de l'humanit, eussent cependant invent des langages philosophiquement profonds, esthtiquement beaux et souples, riches d'expressions diverses et prcises, de formes caractrises et heureuses, galement propres aux sublimits, aux grces de la posie, comme la svre prcision de la politique et de la science, il est indubitable que ces peuples auraient t dous d'un gnie bien inutile : celui d'inventer et de perfectionner un instrument sans emploi au milieu de facults impuissantes. Il faudrait croire alors que la nature a des caprices sans but, et avouer que certaines impasses de l'observation aboutissent non pas l'inconnu, rencontre frquente, non pas l'indchiffrable, mais tout simplement l'absurde. Le premier coup d'il jet sur la question semble favoriser cette solution fcheuse. Car, en prenant les races dans leur tat actuel, on est oblig de convenir que la perfection des idiomes est bien loin d'tre partout proportionnelle au degr de civilisation. ne considrer que les langues de l'Europe moderne, elles sont ingales entre elles, et les plus belles, les plus riches n'appartiennent pas ncessairement aux peuples les plus

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avancs. Si on compare, en outre, ces langues plusieurs de celles qui ont t rpandues dans le monde, diffrentes poques, on les voit sans exception rester bien en arrire. Spectacle plus singulier, des groupes entiers de nations arrtes des degrs de culture plus que mdiocre sont en possession de langages dont la valeur n'est pas niable. De sorte que le rseau des langues, compos de mailles de diffrents prix, semblerait jet au hasard sur l'humanit la soie et l'or couvrant parfois de misrables tres incultes et froces ; la laine, le chanvre et le crin embarrassant des socits inspires, savantes et sages. Heureusement, ce n'est l qu'une apparence et, en y appliquant la doctrine de la diversit des races, aide du secours de l'histoire, on ne tarde pas en avoir raison, de manire fortifier encore les preuves donnes plus haut sur l'ingalit intellectuelle des types humains. Les premiers philologues commirent une double erreur : la premire, de supposer que, paralllement ce que racontent les Unitaires de l'identit d'origine de tous les groupes, toutes les langues se trouvent formes sur le mme principe ; la seconde, d'assigner l'invention du langage la pure influence des besoins matriels. Pour les langues, le doute n'est mme pas permis. Il y a diversit complte dans les modes de formation et, bien que les classifications proposes par la philologie puissent tre encore susceptibles de rvision, on ne saurait garder, une seule minute, l'ide que la famille altaque, l'ariane, la smitique ne procdent pas de sources parfaitement trangres les unes aux autres. Tout y diffre. La lexicologie a, dans ces diffrents milieux linguistiques, des formes parfaitement caractrises part. La modulation de la voix y est spciale : ici, se servant surtout des lvres pour crer les sons ; l, les rendant par la contraction de la gorge ; dans un autre systme, les produisant par l'mission nasale et comme du haut de la tte. La composition des parties du discours n'offre pas des marques moins distinctes, runissant ou sparant les nuances de la pense, et prsentant, surtout dans les flexions des substantifs et dans la nature du verbe, les preuves les plus frappantes de la diffrence de logique et de sensibilit qui existe entre les catgories humaines. Que rsulte-t-il de l ? C'est que, lorsque le philosophe s'efforant de se rendre compte, par des conjectures purement abstraites, de l'origine des langages, dbute dans ce travail par se mettre en prsence de l'homme idalement conu, de l'homme dpourvu de tous caractres spciaux de race, de l'homme enfin, il commence par un vritable non-sens, et continue infailliblement de mme. Il n'y a pas d'homme idal, l'homme n'existe pas, et si je suis persuad qu'on ne le dcouvre nulle part, c'est surtout lorsqu'il s'agit de langage. Sur ce terrain, je connais le possesseur de la langue finnoise, celui du systme arian ou des combinaisons smitiques ; mais l'homme absolu, je ne le connais pas. Ainsi, je ne puis pas raisonner d'aprs cette ide, que tel point de dpart unique ait conduit l'humanit dans ses crations idiomatiques. Il y a eu plusieurs points de dpart parce qu'il y avait plusieurs formes d'intelligence et de sensibilit 111.
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M. Guillaume de Humboldt, dans un de ses plus brillants opuscules, a exprim, d'une manire admirable, la partie essentielle de cette vrit : Partout, dit ce penseur de gnie, l'uvre du temps

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Passant maintenant la seconde opinion, je ne crois pas moins sa fausset. Suivant cette doctrine, il n'y aurait eu dveloppement que dans la mesure o il y aurait eu ncessit. Il en rsulterait que les races mles possderaient un langage plus prcis, plus abondant, plus riche que les races femelles, et comme, en outre, les besoins matriels s'adressent des objets qui tombent sous les sens et se manifestent surtout par des actes, la lexicologie serait la partie principale des idiomes. Le mcanisme grammatical et la syntaxe n'auraient jamais eu l'occasion de dpasser les limites des combinaisons les plus lmentaires et les plus simples. Un enchanement de sons bien ou mal lis suffit toujours pour exprimer un besoin, et le geste, commentaire facile, peut suppler ce que l'expression laisse d'obscur 112 , comme le savent bien les Chinois. Et ce n'est pas seulement la synthse du langage qui serait demeure dans l'enfance. Il aurait fallu subir un autre genre de pauvret non moins sensible, en se passant d'harmonie, de nombre et de rythme. Qu'importe, en effet, le mrite mlodique l o il s'agit seulement d'obtenir un rsultat positif ? Les langues auraient t l'assemblage irrflchi, fortuit, de sons indiffremment appliqus. Cette thorie dispose de quelques arguments. Le chinois, langue d'une race masculine, semble, d'abord, n'avoir t conu que dans un but utilitaire. Le mot ne s'y est pas lev au-dessus du son. Il est rest monosyllabe. L, point de dveloppements lexicologiques. Pas de racine donnant naissance des familles de drivs. Tous les mots sont racines, ils ne se modifient pas par eux-mmes, mais entre eux, et suivant un mode trs grossier de juxtaposition. L se rencontre une simplicit grammaticale d'o il rsulte une extrme uniformit dans le discours, et qui exclut, pour des intelligences habitues aux formes riches, varies, abondantes, aux intarissables combinaisons d'idiomes plus heureux, jusqu' l'ide mme de la perfection esthtique. Il faut cependant ajouter que rien n'autorise admettre que les Chinois eux-mmes prouvent cette dernire impression, et, par consquent, puisque leur langage a un but de beaut pour ceux qui le parlent, puisqu'il est soumis certaines rgles propres favoriser le dveloppement mlodique des sons, s'il peut tre tax, au point de vue comparatif, d'atteindre ces rsultats moins bien que d'autres langues, on n'est pas en droit de mconnatre que, lui aussi, les poursuit. Ds lors, il y a dans les premiers lments du chinois autre chose et plus qu'un simple amoncellement d'articulations utilitaires 113.
s'unit dans les langages l'uvre de l'originalit nationale, et ce qui caractrise les idiomes des hordes guerrires de l'Amrique et de l'Asie septentrionale, n'a pas ncessairement appartenu aux races primitives de l'Inde et de la Grce. Il n'est pas possible d'attribuer une marche parfaitement pareille et, en quelque sorte, impose par la nature, au dveloppement, soit d'une langue appartenant une nation prise isolment, soit d'une autre qui aura servi plusieurs peuples. (W. v. Humboldt's, Ueber das entstehen der grammatischen Formen, und ibrer Einflussh auf die Ideenentwickelung). W. de Humboldt, Ueber die Kawi-Sprache. Einl. Je serais port croire que la nature monosyllabique du chinois ne constitue pas un caractre linguistique spcifique, et, malgr ce que cette particularit offre de saillant, elle ne me parat pas essentielle. Si cela tait, le chinois serait une langue isole et se rattacherait, tout au plus, aux idiomes qui peuvent offrir la mme structure. On sait qu'il n'en est rien. Le chinois fait partie du

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Nanmoins, je ne repousse pas l'ide d'attribuer aux races masculines une infriorit esthtique assez marque 114, qui se reproduirait dans la construction de leurs idiomes. J'en trouve l'indice, non seulement dans le chinois et son indigence relative, mais encore dans le soin avec lequel certaines races modernes de l'Occident ont dpouill le latin de ses plus belles facults rythmiques, et le gothique de sa sonorit. Le faible mrite de nos langues actuelles, mme des plus belles, compares au sanscrit, au grec, au latin mme, n'a pas besoin d'tre dmontr, et concorde parfaitement avec la mdiocrit de notre civilisation et de celle du Cleste Empire, en matire d'art et de littrature. Cependant, tout en admettant que cette diffrence puisse servir, avec d'autres traits, caractriser les langues des races masculines, comme il existe pourtant dans ces langues un sentiment, moindre sans doute, cependant puissant encore, de l'eurythmie, et une tendance relle crer et maintenir des lois d'enchanement entre les sons et des conditions particulires de formes et de classes pour les modifications parles de la pense, j'en conclus que, mme au sein des idiomes des races masculines, le sentiment du beau et de la logique, l'tincelle intellectuelle se fait encore apercevoir et prside donc partout l'origine des langages, aussi bien que le besoin matriel. Je disais, tout l'heure, que, si cette dernire cause avait pu rgner seule, un fond d'articulations formes au hasard aurait suffi aux ncessits humaines, dans les premiers temps de l'existence de l'espce. Il parat tabli que cette hypothse n'est pas soutenable.

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systme tatare ou finnois, qui possde des branches parfaitement polysyllabiques. Puis, dans des groupes de toute autre origine, on retrouve des spcimens de la mme nature. Je n'insisterai pas trop sur l'othomi. Cet idiome mexicain, suivant du Ponceau, prsente, la vrit, les traces que je relve ici dans le chinois, et cependant, plac au milieu des dialectes amricains, comme le chinois parmi les langues tatares, l'othomi n'en fait pas moins partie de leur rseau. (Voir Morton, An Inquiry into the distinctive characteristics of the aboriginal race of America, Philadelphia, 1844; voir aussi Prescott, History of the conquest of Mejico, t. III, p. 245.) Ce qui m'empcherait d'attacher ce fait toute l'importance qu'il semble comporter, c'est qu'on pourrait allguer que les langues amricaines, langues ultra-polysyllabiques, puisque, seules au monde avec l'euskara, elles poussent la facult de combiner les sons et les ides jusqu'au polysynthtisme, seront peut-tre un jour reconnues comme ne formant qu'un vaste rameau de la famille tatare, et qu'en consquence l'argument que j'en tirerais se trouverait corroborer seulement ce que j'ai dit de la parent du chinois avec les idiomes ambiants, parent que ne dment, en aucune faon, la nature particulire de la langue du Cleste Empire. Je trouve donc un exemple plus concluant dans le copte, qu'on supposera difficilement alli au chinois. L, galement, toutes les syllabes sont des racines et des racines qui se modifient par de simples affixes tellement mobiles, que, mme pour marquer les temps du verbe, la particule dterminante ne reste pas toujours annexe au mot. Par exemple : hn veut dire ordonner ; a-hn, il ordonna ; Mose ordonna, se dit : a Moyses hn. (Voir E. Meier's. Hebraeisches Wurzelwrterbuch, in-8; Mannheim, 1845.) Il me parat donc que le monosyllabisme peut se prsenter chez toutes les familles d'idiomes. C'est. une sorte d'infirmit dtermine par des accidents d'une nature encore inconnue, mais point un trait spcifique propre sparer le langage qui en est revtu du reste des langages humains, en lui constituant une individualit spciale. Gthe a dit dans son roman de Wilhelm Meister : Peu d'Allemands et peut-tre peu d'hommes, dans les nations modernes, possdent le sens d'un ensemble esthtique. Nous ne savons louer et blmer que par morceaux, nous ne sommes ravis que d'une faon fragmentaire.

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Les sons ne se sont pas appliqus fortuitement des ides. Le choix en a t dirig par la reconnaissance instinctive d'un certain rapport logique entre des bruits extrieurs recueillis par l'oreille de l'homme, et une ide que son gosier ou sa langue voulait rendre. Dans le dernier sicle, on avait t frapp de cette vrit. Par malheur, l'exagration tymologique, dont on usait alors, s'en empara, et l'on ne tarda pas se heurter contre des rsultats tellement absurdes, qu'une juste impopularit vint les frapper et en faire justice. Pendant longtemps, ce terrain, si follement exploit par ses premiers explorateurs, a effray les bons esprits. Maintenant, on y revient, et, en profitant des svres leons de l'exprience pour se montrer prudent et retenu, on pourra y recueillir des observations trs dignes d'tre enregistres. Sans pousser des remarques, vraies en elles-mmes, jusqu'au domaine des chimres, on peut admettre, en effet, que le langage primitif a su, autant que possible, profiter des impressions de l'oue pour former quelques catgories de mots, et que, dans la cration des autres, il a t guid par le sentiment de rapports mystrieux entre certaines notions de nature abstraite et certains bruits particuliers. C'est ainsi, par exemple, que le son de l'i semble propre exprimer la dissolution ; celui du w, le vague physique et moral, le vent, les vux ; celui de l'm, la condition de la maternit 115. Cette doctrine, contenue dans de trs prudentes limites, trouve assez frquemment son application pour qu'on soit contraint de lui reconnatre quelque ralit. Mais, certes, on ne saurait en user avec trop de rserve, sous peine de s'aventurer dans des sentiers sans clart, o le bon sens se fourvoie bientt. Ces indications, si faibles qu'elles soient, dmontrent que le besoin matriel n'a pas seul prsid la formation des langages, et que les hommes y ont mis en jeu leurs plus belles facults. Ils n'ont pas appliqu arbitrairement les sons aux choses et aux ides. Ils n'ont procd, en cette matire, qu'en vertu d'un ordre prtabli dons ils trouvaient en eux-mmes la rvlation. Ds lors, tel de ces premiers langages, si rude, si pauvre et si grossier qu'on se le reprsente, n'en contenait pas moins tous les lments ncessaires pour que ses rameaux futurs pussent se dvelopper un jour dans un sens logique, raisonnable et ncessaire. M. Guillaume de Humboldt a remarqu, avec sa perspicacit ordinaire, que chaque langue existe dans une grande indpendance de la volont des hommes qui la parlent. Se nouant troitement leur tat intellectuel, elle est, tout fait, au-dessus de la puissance de leurs caprices, et il n'est pas en leur pouvoir de l'altrer arbitrairement, Des essais dans ce genre en fournissent de curieux tmoignages. Les tribus des Boschismans ont invent un systme d'altration de leur langage, destin le rendre inintelligible tous ceux qui ne sont pas initis au procd modificateur. Quelques peuplades du Caucase pratiquent la mme coutume. Malgr tous les efforts, le rsultat obtenu ne dpasse pas la simple adjonction ou intercalation d'une syllabe subsidiaire au commencement, au milieu ou la fin des mots. part cet

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lment parasite, la langue est demeure la mme, aussi peu altre dans le fond que dans les formes. Une tentative plus complte a t releve par M. Sylvestre de Sacy, propos de la langue balabalan. Ce bizarre idiome avait t compos par les Soufis, l'usage de leurs livres mystiques, et comme moyen d'entourer de plus de mystres les rveries de leurs thologiens. Ils avaient invent, au hasard, les mots qui leur paraissaient rsonner le plus trangement l'oreille. Cependant, si cette prtendue langue n'appartenait aucune souche, si le sens attribu aux vocables tait entirement factice, la valeur eurythmique des sons, la grammaire, la syntaxe, tout ce qui donne le caractre typique fut invinciblement le calque exact de l'arabe et du persan. Les Soufis produisirent donc un jargon smitique et arian tout la fois, un chiffre, et rien de plus. Les dvots confrres de Djelat-Eddin-Roumi n'avaient pas pu inventer une langue. Ce pouvoir, videmment, n'a pas t donn la crature 116. J'en tire cette consquence, que le fait du langage se trouve intimement li la forme de l'intelligence des races, et, ds sa premire manifestation, a possd, ne ft-ce qu'en germe, les moyens ncessaires de rpercuter les traits divers de cette intelligence ses diffrents degrs 117. Mais, l o l'intelligence des races a rencontr des impasses et prouv des lacunes, la langue en a eu aussi. C'est ce que dmontrent le chinois, le sanscrit, le grec, le groupe smitique. J'ai dj relev, pour le chinois, une tendance plus particulirement utilitaire conforme la voie o chemine l'esprit de la varit. La plantureuse abondance d'expressions philosophiques et ethnologiques du sanscrit, sa richesse et sa beaut eurythmiques sont encore parallles au gnie de la nation. Il en est de mme dans le grec, tandis que le dfaut de prcision des idiomes parls par les peuples smites s'accorde parfaitement avec le naturel de ces familles.
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Un jargon semblable au balabalan est probablement cette langue nomme afnsko qui se parle entre les maquignons et colporteurs de la Grande-Russie, surtout dans le gouvernement de Wladimir. Il n'y a que les hommes qui s'en servent. Les racines sont trangres au russe ; mais la grammaire est entirement de cet idiome. (Voir Pott, Encyclopdie Ersch und Gruber, Indogerman. Sprachstamm, p. 110.) Je ne rsiste pas la tentation de copier ici une admirable page de C. O. Mller o cet rudit, plein de sentiment et de tact, a prcis, d'une manire rare, la vritable nature du langage. Notre temps, dit-il, a appris par l'tude des langues hindoues, et plus encore par celle des langues germaniques, que les idiomes obissent des lois aussi ncessaires que le font les tres organiques eux-mmes. Il a appris qu'entre les diffrents dialectes, qui, une fois spars, se dveloppent indpendamment l'un de l'autre, des rapports mystrieux continuent subsister, au moyen desquels les sons et la liaison des sons se dterminent rciproquement. Il sait de plus, dsormais, que la littrature et la science, tout en modrant et en contenant, il est vrai, le bel et riche dveloppement de cette croissance, ne peuvent lui imposer aucune rgle suprieure celle que la nature, mre de toutes choses, lui a impose ds le principe. Ce n'est pas que les langues, longtemps avant les poques de fantaisie et de mauvais got, ne puissent succomber des causes internes et externes de maladie et souffrir de profondes perturbations ; mais, aussi longtemps que la vie rside en elles, leur virtualit intime suffit gurir leurs blessures, rparer leurs maux, runir leurs membres lacrs, rtablir une unit, une rgularit suffisante, alors mme que la beaut et la perfection de ces nobles plantes a dj presque entirement disparu. (C. O. Mller, die Etrusker, p. 65.)

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Si, quittant les hauteurs un peu vaporeuses des ges reculs, nous descendons sur des collines historiques plus rapproches de nos temps, nous assistons, cette fois, la naissance mme d'une multitude d'idiomes, et ce grand phnomne nous fait voir plus nettement encore avec quelle fidlit le gnie ethnique se mire dans les langages. Aussitt qu'a lieu le mlange des peuples, les langues respectives subissent une rvolution, tantt lente, tantt subite, toujours invitable. Elles s'altrent, et, au bout de peu de temps, meurent. L'idiome nouveau qui les remplace est un compromis entre les types disparus, et chaque race y apporte une part d'autant plus forte qu'elle a fourni plus d'individus la socit naissante 118 . C'est ainsi que, dans nos populations occidentales, depuis le XIIIe sicle, les dialectes germaniques ont d cder, non pas devant le latin, mais devant le roman 119, mesure que renaquit la puissance galloromaine. Quant au celtique, il n'avait point recul devant la civilisation italienne, c'est devant la colonisation qu'il avait fui, et encore peut-on dire avec vrit qu'il avait remport en fin de compte, grce au nombre de ceux qui le parlaient, plus qu'une demi-victoire puisqu'il lui avait t donn, quand la fusion des Galls, des Romains et des hommes du Nord s'tait opre dfinitivement, de prparer la langue moderne sa syntaxe, d'teindre en elle les accentuations rudes venues de la Germanie et les plus vives sonorits apportes de la Pninsule, et de faire triompher l'eurythmie assez terne qu'il possdait lui-mme. Le dveloppement graduel de notre franais n'est que l'effet de ce travail latent, patient et sr. Les causes qui ont dpouill l'allemand moderne des formes assez clatantes remarques dans le gothique de l'vque Ulphila, ne sont pas autres, non plus, que la prsence d'une paisse population kymrique sous le petit nombre d'lments germaniques demeurs au del du Rhin 120 , aprs les grandes migrations qui suivirent le Ve sicle de notre re. Les mlanges de peuples prsentant sur chaque point des caractres particuliers issus du quantum des lments ethniques, les rsultats linguistiques sont galement nuancs. On peut poser en thse gnrale qu'aucun idiome ne demeure pur aprs un contact intime avec un idiome diffrent ; que mme, lorsque les principes respectifs offrent le plus de dissemblances, l'altration se fait au moins sentir dans la lexicologie ; que, si la langue parasite a quelque force, elle ne manque pas d'attaquer le mode d'eurythmie, et mme les cts les plus faibles du systme grammatical, d'o il rsulte que le langage est une des parties les plus dlicates et les plus fragiles de l'individualit des peuples. On aura donc souvent le singulier spectacle d'une langue noble et trs
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Pott, Encycl. Ersch und Gruber, Indo-german. Sprachst., p. 74. Le mlange des idiomes, proportionnel au mlange des races dans une nation, avait dj t observ lorsque la science philologique n'existait, pour ainsi dire, pas encore. J'en citerai le tmoignage que voici : On peut poser comme une rgle constante qu' proportion du nombre des trangers qui s'tabliront dans un pays, les mots de la langue qu'ils parlent entreront dans le langage de ce paysl, et par degrs s'y naturaliseront, pour ainsi dire, et deviendront aussi familiers aux habitants que s'ils taient de leur cru. (Kaempfer, Histoire du Japon, in-fol., La Haye, 1729, liv. Ier, p. 73.) Keferstein (Ansichten ber die keltischen Alterthmer, Halle, 1846-1851 ; Einleit., 1, XXXVIII) prouve que l'allemand n'est qu'une langue mtisse compose de celtique et de gothique. Grimm exprime le mme avis.

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cultive passant, par son union avec un idiome barbare, une sorte de barbarie relative, se dpouillant par degrs de ses plus belles facults, s'appauvrissant de mots, se desschant de formes, et tmoignant ainsi d'un irrsistible penchant s'assimiler, de plus en plus, au compagnon de mrite infrieur que l'accouplement des races lui aura donn. C'est ce qui est arriv au valaque et au rhtien, au kawi et au birman. L'un et l'autre de ces derniers idiomes sont imprgns d'lments sanscrits, et, malgr la noblesse de cette alliance, les juges comptents les dclarent infrieurs en mrite au delaware 121. Issue du tronc des Lenni-Lnapes, l'association de tribus qui parle ce dialecte vaut primitivement plus que les deux groupes jaunes remorqus par la civilisation hindoue, et si, malgr cette prrogative, elle est au-dessous d'eux, c'est que les Asiatiques en question vivent sous l'impression des inventions sociales d'une race noble, et profitent de ces mrites, tout en tant peu de chose par eux-mmes. Le contact sanscrit a suffi pour les lever assez haut, tandis que les Lnapes, que rien de semblable n'a fconds jamais, n'ont pu monter, en civilisation, au-dessus de la valeur qu'on leur voit. C'est ainsi, pour me servir d'une comparaison facile apprcier, que les jeunes multres levs dans les collges de Londres et de Paris, peuvent, tout en restant multres et trs multres, prsenter, sous certains rapports, une apparence de culture plus satisfaisante que tels habitants de l'Italie mridionale dont la valeur intime est incontestablement plus grande. Il faut donc, lorsqu'on rencontre un peuple sauvage en possession d'un idiome suprieur celui de nations plus civilises, distinguer soigneusement si la civilisation de ces dernires leur appartient en propre, ou si elle ne provient que d'une infiltration de sang tranger. Dans ce dernier cas, l'imperfection du langage primitif et l'abtardissement du langage import s'accordent parfaitement avec l'existence d'un certain degr de culture sociale 122. J'ai dit ailleurs que, chaque civilisation ayant une porte particulire, il ne fallait pas s'tonner si le sens potique et philosophique tait plus dvelopp chez les Hindous sanscrits et chez les Grecs que chez nous, tandis que l'esprit pratique, critique, rudit, distingue davantage nos socits. Pris en masse, nous sommes dous d'une vertu active plus nergique que les illustres dominateurs de l'Asie mridionale et de l'Hellade. En revanche, il nous faut leur cder le pas sur le terrain du beau, et il est, ds lors, naturel que nos idiomes tiennent l'humble rang de nos esprits. Un essor plus puissant vers les sphres idales se reflte naturellement dans la parole dont les crivains de l'Inde et de l'Ionie ont fait usage, de sorte que le langage, tout en tant, je le crois, je l'admets, un trs bon critrium de l'lvation gnrale des races, l'est

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W. de Humboldt, Ueber die Kawi-Sprache, Einl., p. XXXIV. C'est cette diffrence de niveau qui, se marquant entre l'intelligence du conqurant et celle des peuples soumis, a donn cours, au dbut des nouveaux empires, l'usage des langues sacres. On en a vu dans toutes les parties du monde. Les gyptiens avaient la leur, les Incas du Prou de mme. Cette langue sacre, objet d'un superstitieux respect, proprit exclusive des hautes classes et souvent du groupe sacerdotal, l'exclusion de tous les autres, est toujours la preuve la plus forte que l'on puisse donner de l'existence d'une race trangre dominant sur le sol o on la trouve.

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pourtant, d'une manire plus spciale, de leur lvation esthtique, et il prend surtout ce caractre lorsqu'il s'applique la comparaison des civilisations respectives. Pour ne pas laisser ce point douteux, je me permettrai de discuter une opinion mise par M. le baron Guillaume de Humboldt, au sujet de la supriorit du mexicain sur le pruvien 123, supriorit vidente, dit-il, bien que la civilisation des Incas ait t fort au-dessus de celle des habitants de l'Anahuac. Les murs des Pruviens se montraient, sans doute, plus douces, leurs ides religieuses aussi inoffensives qu'taient froces celles des sujets de Montzuma. Malgr tout cela, l'ensemble de leur tat social tait loin de prsenter autant d'nergie, autant de varit. Tandis que leur despotisme, assez grossier, ne ralisait qu'une sorte de communisme hbtant, la civilisation aztque avait essay des formes de gouvernement trs raffines. L'tat militaire y tait beaucoup plus vigoureux, et, bien que les deux empires ignorassent galement l'usage de l'criture, il semblerait que la posie, l'histoire et la morale, fort cultives au moment o apparut Cortez, auraient jou un plus grand rle au Mexique qu'au Prou, dont les institutions penchaient vers un picurisme nonchalant peu favorable aux travaux de l'intelligence. Il devient alors tout simple d'avoir constater la supriorit du peuple le plus actif sur le peuple le plus modeste. Au reste, l'opinion de M. Guillaume de Humboldt est, ici, consquente la manire dont il dfinit la civilisation. Sans renouveler la controverse, il m'tait indispensable de ne pas laisser ce point dans l'ombre ; car, si deux civilisations avaient pu se dvelopper jamais paralllement des langues en contradiction avec leurs mrites respectifs, il faudrait abandonner l'ide de toute solidarit entre la valeur des idiomes et celle des intelligences. Ce fait est impossible concder dans une mesure diffrente de ce que j'ai dit plus haut pour le sanscrit et le grec compars l'anglais, au franais, l'allemand. D'ailleurs, en suivant cette voie, ce ne serait pas une mdiocre difficult que de dterminer pour les populations mtisses les causes de l'tat idiomatique o on les trouve. On ne possde pas toujours, sur la quotit des mlanges ou sur leur qualit, des lumires suffisantes pour pouvoir en examiner le travail organisateur. Cependant l'influence de ces causes premires persiste, et, si elle n'est pas dmasque, elle peut aisment conduire des conclusions errones. Prcisment parce que le rapport de l'idiome la race est assez troit, il se conserve beaucoup plus longtemps que les peuples ne gardent leurs corps d'tat. Il se fait reconnatre aprs que les peuples ont chang de nom. Seulement, s'altrant comme leur sang, il ne disparat, il ne meurt qu'avec la dernire parcelle de leur nationalit 124. Le grec moderne est dans ce cas ;
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M. de Humboldt, Ueber die Kawi-Sprache, Einl., XXXIV. Une observation intressante, c'est de voir, dans les langues issues d'une langue moyenne, certains drivs se prsenter sous une forme bien plus rapproche de la racine primitive que le mot d'o, en gnral, on les suppose forms ou que celui qui, dans la langue la plus voisine, exprime la mme ide. Ainsi FUREUR : all. Wuth, angl. mad, sanscrit mada; DSIR, comme expression de la

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mutil autant que possible, dpouill de la meilleure part de ses richesses grammaticales, troubl et souill dans sa lexicologie, appauvri mme, ce qu'il semble, quant au nombre de ses sons, il n'en a pas moins conserv son empreinte originelle 125. C'est, en quelque sorte, dans l'univers intellectuel, ce qu'est, sur la terre, ce Parthnon si dgrad, qui, aprs avoir servi d'glise aux popes, puis, devenu poudrire, avoir clat, en mille endroits de son fronton et de ses colonnes, sous les boulets vnitiens de Morosini, prsente encore l'admiration des sicles l'adorable modle de la grce srieuse et de la majest simple. Il arrive aussi qu'une parfaite fidlit la langue des aeux n'est pas dans le caractre de toutes les races. C'est encore l une difficult de plus quand on cherche dmler, l'aide de la philologie, soit l'origine, soit le mrite relatif des types humains. Non seulement il arrive aux idiomes de subir des altrations dont il n'est pas toujours facile de retrouver la cause ethnique ; il se rencontre encore des nations qui, presses par le contact des langues trangres, abandonnent la leur. C'est ce qui est advenu, aprs les conqutes d'Alexandre, la partie claire des populations de l'Asie occidentale, telles que les Cariens, les Cappadociens et les Armniens, et c'est ce que j'ai signal aussi pour nos Gaulois. Les uns et les autres ont cependant inculqu dans les langues victorieuses un principe tranger qui les a, la fin, transfigures leur tour. Mais, tandis que ces peuples maintenaient encore, bien que d'une manire imparfaite, leur propre instrument intellectuel ; que d'autres, beaucoup plus tenaces, tels que les Basques, les Berbres de l'Atlas, les Ekkhilis de l'Arabie mridionale, parlent jusqu' nos jours comme parlaient leurs plus anciens parents, il est des groupes, les juifs par exemple, qui semblent n'y avoir jamais tenu, et cette indiffrence clate ds les premiers pas de la migration des favoris de Dieu. Thar, venant d'Ur des Chaldens, n'avait certainement pas appris, dans le pays de sa parent, la langue chananenne qui devint nationale pour les enfants d'Isral. Ceux-ci s'taient donc dpouills de leur idiome natif pour en accepter un autre diffrent, et qui, subissant quelque peu, je le veux croire, l'influence des souvenirs premiers, devint, dans leur bouche, un dialecte particulier de cette langue trs ancienne, mre de l'arabe le plus ancien, hritage lgitime des tribus allies, de fort prs, aux Chamites noirs 126. Cette langue, les Juifs ne devaient pas s'y montrer plus fidles qu' la premire. Au retour de la captivit, les bandes de Zorobabel l'avaient oublie sur les bords des fleuves de Babylone, pendant leur sjour, pourtant bien court, de soixante et dix ans. Le patriotisme, fort contre
passion : all. Begierde, fran. rage, sanscrit raga ; DEVOIR : all. Pflicht, angl. Duty, sanscrit dutia. (Voir Klaproth, Asia polyglotta, in-4.) On pourrait induire de ce fait que quelques races, aprs avoir subi un certain nombre de mlanges, sont partiellement ramenes une puret plus grande, une vigueur blanche plus prononce que d'autres qui les ont devances dans l'ordre des temps. La Grce antique, qui possdait de nombreux dialectes, n'en avait cependant pas autant que celle du XVIe sicle, lorsque Simon Kavasila en comptait soixante et dix ; et, remarque rattacher ce qui va suivre, au XVIIIe sicle, on parlait le franais dans toute 1'Hellade et surtout dans l'Attique. (Heilmayer, cit par Pott, Encycl. v, Erseh und Gruber, Indo-germanischer Sprachstamm, p. 73.) Les Hbreux eux-mmes ne nommaient pas leur langue l'hbreu ; ils l'appelaient trs justement la langue de Chanaan, rendant ainsi hommage la vrit. (Isae, 19, 18). Voir, ce sujet, les observations de Rdiger sur la Grammaire hbraque de Gsnius, 16e dition, Leipzig, 1851, p. 7 et passim.

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l'exil, avait conserv sa chaleur : le reste avait t abandonn avec une bizarre facilit par ce peuple tout la fois jaloux de lui-mme et cosmopolite l'excs. Dans Jrusalem reconstruite, la multitude reparut, parlant un jargon aramen ou chalden qui, d'ailleurs, n'tait peut-tre pas sans ressemblance avec l'idiome des pres dAbraham. Aux temps de Jsus-Christ, ce dialecte rsistait avec peine l'invasion d'un patois grec qui, de tous cts, pntrait l'intelligence juive. Ce n'tait plus gure que sous ce nouveau costume, plus ou moins lgant, affichant plus ou moins de prtentions attiques, que les crivains juifs d'alors produisaient leurs ouvrages. Les derniers livres canoniques de l'Ancien Testament, comme les crits de Philon et de Josphe, sont des uvres hellnistiques. Lorsque la destruction de la ville sainte eut dispers la nation dsormais dshrite des bonts de l'ternel, l'Orient ressaisit l'intelligence de ses fils. La culture hbraque rompit avec Athnes comme avec Alexandrie, et la langue, les ides du Talmud les enseignements de l'cole de Tibriade furent de nouveau smitiques, quelquefois arabes et souvent chananens, pour employer l'expression d'Isae. Je parle de la langue dsormais sacre, de celle des rabbins, de la religion, de celle ds lors considre comme nationale. Mais pour le commerce de la vie, les Juifs usrent des idiomes des pays o ils se trouvrent transports. Il est encore noter que partout ces exils se firent remarquer par leur accent particulier. Le langage qu'ils avaient adopt et appris ds la premire enfance ne russit jamais assouplir leur organe vocal. Cette observation confirmerait ce que dit M. Guillaume de Humboldt d'un rapport si intime de la race avec la langue, qu' son avis, les gnrations ne s'accoutument pas bien prononcer les mots que ne savaient pas leurs anctres 127. Quoi qu'il en soit, voil, dans les Juifs, une preuve remarquable de cette vrit, qu'on ne doit pas toujours, premire vue, tablir une concordance exacte entre une race et la langue dont elle est en possession, attendu que cette langue peut ne pas lui appartenir originairement. Aprs les Juifs, je pourrais citer encore l'exemple des Tsiganes et de bien d'autres peuples 128. On voit avec quelle prudence il convient d'user de l'affinit et mme de la similitude des langues pour conclure l'identit des races, puisque, non seulement des nations nombreuses n'emploient que des langages altrs dont les principaux lments n'ont pas t fournis par elles, tmoin la plupart des populations de l'Asie occidentale et presque toutes celles de l'Europe mridionale, mais encore que plusieurs autres en
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C'est aussi le sentiment de M W. Edwards, Caractres physiques des races humaines, p. 101 et passim. Il est encore un cas qui peut se prsenter, c'est celui o une population parle deux langues. Dans les Grisons, presque tous les paysans de l'Engadine emploient avec une gale facilit le romanche dans leurs rapports entre compatriotes, l'allemand quand ils s'adressent des trangers. En Courlande, il est un district o les paysans, pour s'entretenir entre eux, se servent de l'esthonien, dialecte finnois. Avec toute autre personne, ils parlent letton. (Voir Pott, Encycl. Erseh und Gruber, Indogermanischer Sprachstamm, p. 104.)

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ont adopt de compltement trangers, la confection desquels elles n'ont presque pas contribu. Ce dernier fait est sans doute plus rare. Il se prsente mme comme une anomalie. Il suffit cependant qu'il puisse avoir lieu pour qu'on ait se tenir en garde contre un genre de preuves qui souffre de telles dviations. Toutefois, puisque le fait est anormal, puisqu'il ne se rencontre pas aussi frquemment que son opposite, c'est-dire la conservation sculaire d'idiomes nationaux par de trs faibles groupes humains ; puisque l'on voit aussi combien les langues ressemblent au gnie particulier du peuple qui les cre, et combien elles s'altrent justement dans la mesure o le sang de ce peuple se modifie ; puisque le rle qu'elles jouent dans la formation de leurs drives est proportionnel l'influence numrique de la race qui les apporte dans le nouveau mlange, tout donne le droit de conclure qu'un peuple ne saurait avoir une langue valant mieux que lui-mme, moins de raisons spciales. Comme on ne saurait trop insister sur ce point, je vais en faire ressortir l'vidence par une nouvelle espce de dmonstration. On a vu dj que, dans une nation d'essence composite, la civilisation n'existe pas pour toutes les couches successives. En mme temps que les anciennes causes ethniques poursuivent leur travail dans le bas de l'chelle sociale, elles n'y admettent, elles n'y laissent pntrer que faiblement, et d'une faon tout fait transitoire, les influences du gnie national dirigeant. J'appliquais nagure ce principe la France, et je disais que, sur ses 36 millions d'habitants, il y en avait, au moins, 20 qui ne prenaient qu'une part force, passive, temporaire, au dveloppement civilisateur de l'Europe moderne. Except la Grande-Bretagne, servie par une plus grande unit dans ses types, consquence de son isolement insulaire, cette triste proportion est plus considrable encore sur le reste du continent. Puisqu'une fois dj j'ai choisi la France pour exemple, je m'y tiens, et crois trouver que mon opinion sur l'tat ethnique de ce pays, et celle que je viens d'exprimer l'instant pour toutes les races en gnral, quant la parfaite concordance du type et de la langue, s'y confirment l'une l'autre d'une manire frappante. Nous savons peu, ou, pour mieux dire, nous ne savons pas, preuves en main, par quelles phases le celtique et le latin rustique 129 ont d'abord d passer avant de se rapprocher et de finir par se confondre. Saint Jrme et son contemporain Sulpice Svre nous apprennent pourtant, le premier dans ses Commentaires sur l'ptre de saint Paul aux Galates, le second dans son Dialogue sur les mrites des moines d'Orient, que, de leur temps, on parlait au moins deux langues vulgaires dans la Gaule : le celtique, conserv si pur sur les bords du Rhin, que le langage des GalloGrecs, loigns de la mre patrie depuis six cents ans, y ressemblait de tous points ; puis ce qu'on appelait le gaulois, et qui, de l'avis d'un commentateur, ne pouvait tre qu'un romain dj altr. Mais ce gaulois, diffrent de ce qui se parlait Trves, n'tait
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La route n'tait pas si longue du latin rustique, lingua rustica Romanorum, lingua romana, du roman, en un mot, la corruption, que de la langue lgante, dont les formes prcises et cultives prsentaient plus de rsistance. Il est aussi remarquer que, chaque lgionnaire tranger apportant dans les colonies de la Gaule le patois de ses provinces, l'avnement d'un dialecte gnral et mitoyen tait ht, non seulement par les Celtes, mais par les migrants eux-mmes.

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pas non plus la langue de l'ouest ni celle de l'Aquitaine. Ce dialecte du IVe sicle, probablement partag lui-mme en deux grandes divisions, ne trouve donc de place que dans le centre et le midi de la France actuelle. C'est cette source commune qu'il faut reporter les courants, diffremment latiniss, qui ont form plus tard, avec d'autres mlanges, et dans des proportions diverses, la langue d'ol et le roman proprement dit. Je parlerai d'abord de ce dernier. Pour lui donner naissance, il ne s'agissait que de crer une altration assez facile de la terminologie latine, modifie par un certain nombre d'ides grammaticales empruntes au celtique et d'autres langues jadis inconnues dans l'ouest de l'Europe. Les colonies impriales avaient apport bon nombre d'lments italiens, africains, asiatiques. Les invasions bourguignonnes, et surtout les gothiques, fournirent un nouvel apport dou d'une grande vivacit d'harmonie, de sons larges et brillants. Les irruptions sarrasines en renforcrent la puissance. De sorte que le roman, se distinguant tout fait du gaulois, quant son mode d'eurythmie, revtit bientt un cachet trs spcial. Sans doute, nous ne le trouvons pas, dans la formule de serment des fils de Louis le Dbonnaire, arriv sa perfection, comme plus tard, dans les posies de Raimbaud de Vachres ou de Bertrand de Born. Cependant on le reconnat dj pour ce qu'il est, ses caractres principaux lui sont acquis, sa direction lui est nettement indique. C'tait bien, ds lors, dans ses diffrents dialectes limousin, provenal, auvergnat, la langue d'une population aussi mlange d'origine qu'il y en ait jamais eu au monde. Cette langue souple, fine, spirituelle, railleuse, pleine d'clat, mais sans profondeur, sans philosophie, clinquant et non pas or, n'avait pu, dans aucune des mines opulentes qui lui avaient t ouvertes, que glaner la surface. Elle tait sans principes srieux : elle devait rester un instrument d'universelle indiffrence, partant, de scepticisme et de moquerie. Elle ne manqua pas cette vocation. La race ne tenait rien qu'aux plaisirs et aux brillantes apparences. Brave l'excs, joyeuse avec autant d'emportement, passionne sans sujet et vive sans conviction, elle eut un instrument tout propre servir ses tendances, et qui d'ailleurs, objet de l'admiration du Dante, ne servit jamais, en posie, qu' rimer des satires, des chansons d'amour, des dfis de guerre, et, en religion, soutenir des hrsies comme celle des Albigeois, manichisme licencieux, dnu de valeur, mme littraire, dont un auteur anglais, peu catholique, flicite la papaut d'avoir dlivr le moyen ge 130. Telle fut, jadis, la langue romane, telle on la trouve encore aujourd'hui. Elle est jolie, non pas belle, et il suffit de l'examiner pour voir combien peu elle est apte servir une grande civilisation. La langue d'oil se forma-t-elle dans des conditions semblables ? L'examen va prouver que non, et, de quelque manire que la fusion des lments celtique, latin,

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Macaulay, History of England, t. I, p. 18, d. de Paris. Les Albigeois sont l'objet d'une prdilection toute spciale de la part des crivains rvolutionnaires, surtout en Allemagne (voir ce sujet le pome de Lenau, die Albigenser). Cependant les sectaires du Languedoc se recrutaient surtout dans les classes chevaleresques et chez les dignitaires ecclsiastiques. Mais leurs doctrines taient antisociales : c'est de quoi leur faire beaucoup pardonner.

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germanique, se soit faite, ce qu'on ne peut parfaitement apprcier 131, faute de monuments appartenant la priode de cration, il est du moins certain qu'elle naissait d'un antagonisme dcid entre trois idiomes diffrents, et que le produit reprsent par elle devait tre pourvu d'un caractre et d'un fond d'nergie tout fait tranger aux nombreux compromis, aux transactions assez molles d'o tait sorti le roman. Cette langue d'ol fut, un moment de sa vie, assez rapproche des principes germaniques. On y dcouvre, dans les restes crits parvenus jusqu' nous, un des meilleurs caractres des langues arianes : c'est le pouvoir, limit il est vrai, moins grand que dans le sanscrit, le grec et l'allemand, mais considrable encore, de former des mots composs. On y reconnat, pour les noms, des flexions indiques par des affixes, et, comme consquence, une facilit d'inversion perdue pour nous, et dont la langue franaise du XVIe sicle, ayant imparfaitement hrit, ne jouissait qu'aux dpens de la clart du discours. Sa lexicologie contenait galement de nombreux lments apports par la race franque 132. Ainsi, la langue d'ol dbutait par tre presque autant germanique que gauloise, et le celtique y apparaissait au second plan, comme dcidant peut-tre des raisons mlodiques du langage. Le plus bel loge qu'on puisse en faire se trouve dans la russite de l'ingnieux essai de M. Littr, qui a pu traduire littralement et vers pour vers, en franais du XIIIe sicle, le premier chant de l'Iliade, tour de force impraticable dans notre franais d'aujourd'hui 133. Cette langue ainsi dessine appartenait videmment un peuple qui faisait grandement contraste avec les habitants du sud de la Gaule. Plus profondment attach aux ides catholiques, portant dans la politique des notions vives d'indpendance, de libert, de dignit, et dans toutes ses institutions une recherche trs caractrise de l'utile, la littrature populaire de cette race eut pour mission de recueillir, non pas les fantaisies de l'esprit ou du cur, les boutades d'un scepticisme universel, mais bien les annales nationales, telles qu'on les comprenait alors et qu'on les jugeait vraies. Nous devons cette glorieuse disposition de la nation et de la langue les grandes compositions rimes, surtout Garin le Loherain, tmoignage, reni depuis, de la prdominance du Nord. Malheureusement, comme les compilateurs de ces traditions, et mme leurs premiers auteurs, avaient, avant tout, l'intention de conserver des faits historiques ou de servir des passions positives, la posie proprement dite, l'amour de la forme et la recherche du beau ne tiennent pas toujours assez de place dans leurs grands rcits. La littrature de la langue d'ol eut, avant tout, la prtention d'tre utilitaire. C'est ainsi que les races, le langage et les crits se trouvent ici en accord parfait. Mais il tait naturel que l'lment germanique, beaucoup moins abondant que le fond gaulois et que la mixture romaine, perdt peu peu du terrain dans le sang. En mme temps, il en perdit dans la langue et, d'une part, le celtique, d'autre part, le latin gagnrent mesure qu'il se retira. Cette belle et forte langue, dont nous ne connaissons
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La prface de la Chanson de Roland, par M. Gnin, contient, ce sujet, des observations assez curieuses. (Chanson de Roland, in-8, Imprimerie nationale, Paris, 1851.) Consulter le Fmina, cit par Hickes dans son Thesaurus litteratur septentrionalis et par l'Histoire littraire de France, t. XVII, p. 633. Revue des Deux Mondes.

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gure que l'apoge, et qui se serait encore perfectionne en suivant sa voie, commena dchoir et se corrompre vers la fin du XIIIe sicle. Au XVe, ce n'tait plus qu'un patois d'o les lments germaniques avaient compltement disparu. Ce qui restait de ce trsor dpens, n'apparaissant dsormais que comme une anomalie au milieu des progrs du celtique et du latin, n'offrait plus qu'un aspect illogique et barbare. Au XVIe sicle, le retour des tudes classiques trouva le franais dans ce dlabrement, et voulut s'en emparer pour le perfectionner dans le sens des langues anciennes. Tel fut le but avou des littrateurs de cette belle poque. Ils ne russirent gure, et le XVIe sicle, plus sage, ou s'apercevant qu'il ne pouvait matriser la puissance irrsistible des choses, ne s'occupa qu' amliorer, par elle-mme, une langue qui se prcipitait chaque jour davantage vers les formes les plus naturelles la race prdominante, c'est--dire vers celles qui avaient autrefois constitu la vie grammaticale du celtique. Bien que la langue d'ol d'abord, la franaise ensuite, aient d la simplicit plus grande des mlanges de races et d'idiomes d'o elles sont issues un plus grand caractre d'unit que le roman, elles ont eu cependant des dialectes qui ont vcu et se maintiennent. Ce n'est pas trop d'honneur pour ces formes que de les appeler des dialectes, et non pas des patois. Leur raison d'tre ne se trouve pas dans la corruption du type dominant dont elles ont toujours t au moins les contemporaines. Elle rside dans la proportion diffrente des lments celtique, romain et germanique qui ont constitu ou constituent encore notre nationalit. En de de la Seine, le dialecte picard est, par l'eurythmie et la lexicologie, tout prs du flamand, dont les affinits germaniques sont si videntes qu'il n'est pas besoin de les relever. En cela, le flamand est rest fidle le aux prdilections de la langue d'ol, qui put, un certain moment, sans cesser d'tre elle-mme, admettre, dans les vers d'un pome, les formes et les expressions presque pures du langage parl Arras 134. mesure qu'on savance au del de la Seine et en de de la Loire, les idiomes provinciaux tiennent, de plus en plus, de la nature celtique. Dans le bourguignon, dans les dialectes du Pays de Vaud et de la Savoie, la lexicologie mme, chose bien digne de remarque, en a gard de nombreuses traces, qui ne se trouvent pas dans le franais, o gnralement le latin rustique domine 135. Je relevais ailleurs comment, dater du XVe sicle, l'influence du nord de la France avait cd devant la prpondrance croissante des races d'outre-Loire. Il n'y a qu' rapprocher ce que je dis ici, touchant le langage, de ce qu'alors je disais du sang, pour voir combien est serre la relation entre l'lment physique et l'instrument phontique de l'individualit d'une population 136.
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P. Pris, Garin le Loherain, prface. Il est toutefois remarquer que l'accent vaudois et savoyard a quelque chose de mridional qui rappelle fortement la colonie d'Aventicum. Pott exprime trs bien comment les dialectes sont les modifications parles qui maintiennent l'accord entre l'tat de composition du sang et celui de la langue, lorsqu'il dit : Les dialectes sont la diversit dans l'unit, les sections chromatiques de l'Un primordial et de la lumire unicolore. (Pott, Encycl. Erchs. und Gruber, p. 66.) C'est, sans doute, une phrasologie obscure ; mais ici elle indique assez ce qu'elle entend.

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Je me suis un peu tendu sur un fait particulier la France. Si l'on veut le gnraliser toute l'Europe, on ne lui trouvera gure de dmentis. Partout on verra que les modifications et les changements successifs d'un idiome ne sont pas, comme on le dit communment, l'uvre des sicles : s'il en tait ainsi, l'ekkhili, le berbre, l'euskara, le bas-breton, auraient depuis longtemps disparu, et ils vivent. Modifications et changements sont amens, avec un paralllisme bien frappant, par les rvolutions survenues dans le sang des gnrations successives. Je ne passerai pas, non plus, sous silence un dtail qui doit trouver ici son explication. J'ai dit comment certains groupes ethniques pouvaient, sous l'empire d'une aptitude et de ncessits particulires, renoncer leur idiome naturel pour en accepter un qui leur tait plus ou moins tranger. J'ai cit les Juifs, j'ai cit les Parsis. Il existe encore des exemples plus singuliers de cet abandon. Nous voyons des peuples sauvages en possession de langages suprieurs eux-mmes, et c'est l'Amrique qui nous offre ce spectacle. Ce continent a eu cette singulire destine, que ses populations les plus actives se sont dveloppes, pour ainsi dire, en secret. L'art de l'criture a fait dfaut ses civilisations. Les temps historiques n'y commencent que trs tard, pour rester presque toujours obscurs. Le sol du nouveau monde possde un grand nombre de tribus qui, voisines voisines, se ressemblent peu, bien qu'appartenant toutes des origines communes diversement combines. M. d'Orbigny nous apprend que, dans l'Amrique centrale, le groupe qu'il appelle rameau chiquiten, est un compos de nations comptant, pour la plus nombreuse, environ quinze mille mes, et pour celles qui le sont moins, entre trois cents et cinquante membres, et que toutes ces nations, mme les infiniment petites, possdent des idiomes distincts. Un tel tat de choses ne peut rsulter que d'une immense anarchie ethnique. Dans cette hypothse, je ne m'tonne nullement de voir plusieurs d'entre ces peuplades, comme les Chiquitos, matresses d'une langue complique et, ce qu'il semble, assez savante. Chez ces indignes, les mots dont l'homme se sert ne sont pas toujours les mmes que ceux dont use la femme. En tous cas, l'homme, lorsqu'il emploie les expressions de la femme, en modifie les dsinences. Ceci est assurment fort raffin. Malheureusement, ct de ce luxe lexicologique, le systme de numration se prsente restreint aux nombres les plus lmentaires. Trs probablement, dans une langue en apparence si travaille, ce trait d'indigence n'est que l'effet de l'injure des sicles, servie par la barbarie des possesseurs actuels. On se rappelle involontairement, en contemplant de telles bizarreries, ces palais somptueux, merveilles de la Renaissance, que les effets des rvolutions ont adjugs dfinitivement de grossiers villageois. L'il y admire encore des colonnettes dlicates, des rinceaux lgants, des porches sculpts, des escaliers hardis, des artes imposantes, luxe inutile la misre

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qui les habite ; tandis que les toits crevs laissent entrer la pluie, que les planchers s'effondrent et que la paritaire disjoint les murs qu'elle envahit. Je puis tablir dsormais que la philologie, dans ses rapports avec la nature particulire des races, confirme toutes les observations de la physiologie et de l'histoire. Seulement, ses assertions se font remarquer par une extrme dlicatesse, et lorsqu'on ne peut s'appuyer que sur elles, rien de plus hasard que de s'en contenter pour conclure. Sans doute, sans nul doute, l'tat d'un langage rpond l'tat intellectuel du groupe qui le parle, mais non pas toujours sa valeur intime. Pour obtenir ce rapport, il faut considrer uniquement la race par laquelle et pour laquelle ce langage a t primitivement cr. Or l'histoire ne parat nous adresser, part la famille noire et quelques peuplades jaunes, qu' des races quartenaires, tout au plus. En consquence, elle ne nous conduit que devant des idiomes drivs, dont on ne peut prciser nettement la loi de formation que lorsque ces idiomes appartiennent des poques comparativement rcentes. Il s'ensuit que des rsultats ainsi obtenus, et qui ont besoin constamment de la confirmation historique, ne sauraient fournir une classe de preuves bien infaillibles. mesure qu'on s'enfonce dans l'antiquit et que la lumire vacille davantage, les arguments philologiques deviennent plus hypothtiques encore. Il est fcheux de s'y voir rduit lorsqu'on cherche clairer la marche d'une famille humaine et reconnatre les lments ethniques qui la composent. Nous savons que le sanscrit, le zend, sont des langues parentes. C'est un grand point. Quant leur racine commune, rien ne nous est rvl. De mme pour les autres langues trs anciennes. De l'euskara, nous ne connaissons rien que lui-mme. Comme il n'a pas, jusqu' prsent, d'analogue, nous ignorons sa gnalogie, nous ignorons s'il doit tre considr comme tout fait primitif, ou bien s'il ne faut voir en lui qu'un driv. Il ne saurait donc rien nous apprendre de positif sur la nature simple ou composite du groupe qui le parle. En matire d'ethnologie, il est bon d'accepter avec gratitude les secours philologiques. Pourtant il ne faut les recevoir que sous rserve, et, autant que possible, ne rien fonder sur eux seuls 137. Cette rgle est commande par une ncessaire prudence. Cependant tous les faits qui viennent d'tre passs en revue tablissent que l'identit est originairement entire entre le mrite intellectuel d'une race et celui de sa langue naturelle et propre ; que les langues sont, par consquent, ingales en valeur et en porte, dissemblables dans les formes et dans le fond, comme les races ; que leurs modifications ne proviennent que de mlanges avec d'autres idiomes, comme les modifications des races ; que leurs qualits et leurs mrites s'absorbent et disparaissent, absolument comme le sang des races, dans une immersion trop considrable d'lments htrognes ; enfin que,
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On ne doit pas perdre de vue que les prcautions ici indiques ne s'appliquent qu' la dtermination de la gnalogie d'un peuple, et non pas d'une famille de peuples. Si une nation change quelquefois de langue, jamais ce fait ne s'est produit et ne pourrait se produire pour tout un faisceau de nationalits, ethniquement identiques, politiquement indpendantes. Les juifs ont abandonn leur idiome ; l'ensemble des nations smitiques n'a jamais pu perdre ses dialectes natifs et ne saurait en avoir d'autres.

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lorsqu'une langue de caste suprieure se trouve chez un groupe humain indigne d'elle, elle ne manque pas de dprir et de se mutiler. Si donc il est souvent difficile, dans un cas particulier, de conclure, de prime abord, de la valeur de la langue celle du peuple qui s'en sert, il n'en reste pas moins incontestable qu'en principe on le peut faire. Je pose donc cet axiome gnral : La hirarchie des langues correspond rigoureusement la hirarchie des races.

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Livre premier

Chapitre XVI
Rcapitulation ; caractres respectifs des trois grandes races ; effets sociaux des mlanges ; supriorit du type blanc et, dans ce type, de la famille ariane.

Retour la table des matires

J'ai montr la place rserve qu'occupe notre espce dans le monde organique. On a pu voir que de profondes diffrences physiques, que des diffrences morales non moins accuses, la sparaient de toutes les autres classes d'tres vivants. Ainsi mise part, je l'ai tudie en elle-mme, et la physiologie, bien qu'incertaine dans ses voies, peu sre dans ses ressources, et dfectueuse dans ses mthodes, m'a nanmoins permis de distinguer trois grands types nettement distincts, le noir, le jaune et le blanc. La varit mlanienne est la plus humble et gt au bas de l'chelle. Le caractre d'animalit empreint dans la forme de son bassin lui impose sa destine, ds l'instant de la conception. Elle ne sortira jamais du cercle intellectuel le plus restreint. Ce n'est cependant pas une brute pure et simple, que ce ngre front troit et fuyant, qui porte, dans la partie moyenne de son crne, les indices de certaines nergies grossirement puissantes. Si ces facults pensantes sont mdiocres ou mme nulles, il possde dans le dsir, et par suite dans la volont, une intensit souvent terrible. Plusieurs de ses sens

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sont dvelopps avec une vigueur inconnue aux deux autres races : le got et l'odorat principalement 138. Mais l, prcisment, dans l'avidit mme de ses sensations, se trouve le cachet frappant de son infriorit. Tous les aliments lui sont bons, aucun ne le dgote, aucun ne le repousse. Ce qu'il souhaite, c'est manger, manger avec excs, avec fureur ; il n'y a pas de rpugnante charogne indigne de s'engloutir dans son estomac. Il en est de mme pour les odeurs, et sa sensualit s'accommode non seulement des plus grossires, mais des plus odieuses. ces principaux traits de caractre il joint une instabilit d'humeur, une variabilit de sentiments que rien ne peut fixer, et qui annule, pour lui, la vertu comme le vice. On dirait que l'emportement mme avec lequel il poursuit l'objet qui a mis sa sensitivit en vibration et enflamm sa convoitise, est un gage du prompt apaisement de l'une et du rapide oubli de l'autre. Enfin il tient galement peu sa vie et celle d'autrui ; il tue volontiers pour tuer, et cette machine humaine, si facile mouvoir, est, devant la souffrance, ou d'une lchet qui se rfugie volontiers dans la mort, ou d'une impassibilit monstrueuse. La race jaune se prsente comme l'antithse de ce type. Le crne, au lieu d'tre rejet en arrire, se porte prcisment en avant. Le front, large, osseux, souvent saillant, dvelopp en hauteur, plombe sur un facis triangulaire, o le nez et le menton ne montrent aucune des saillies grossires et rudes qui font remarquer le ngre. Une tendance gnrale l'obsit n'est pas l un trait tout fait spcial, pourtant il se rencontre plus frquemment chez les tribus jaunes que dans les autres varits. Peu de vigueur physique, des dispositions l'apathie. Au moral, aucun de ces excs tranges, si communs chez les Mlaniens. Des dsirs faibles, une volont plutt obstine qu'extrme, un got perptuel mais tranquille pour les jouissances matrielles ; avec une rare gloutonnerie, plus de choix que les ngres dans les mets destins la satisfaire. En toutes choses, tendances la mdiocrit ; comprhension assez facile de ce qui n'est ni trop lev ni trop profond ; amour de l'utile, respect de la rgle, conscience des avantages d'une certaine dose de libert. Les jaunes sont des gens pratiques dans le sens troit du mot. Ils ne rvent pas, ne gotent pas les thories, inventent peu, mais sont capables d'apprcier et d'adopter ce qui sert. Leurs dsirs se bornent vivre le plus doucement et le plus commodment possible. On voit qu'ils sont suprieurs aux ngres. C'est une populace et une petite bourgeoisie que tout civilisateur dsirerait choisir pour base de sa socit : ce n'est cependant pas de quoi crer cette socit ni lui donner du nerf, de la beaut et de l'action. Viennent maintenant les peuples blancs. De l'nergie rflchie, ou pour mieux dire, une intelligence nergique ; le sens de l'utile, mais dans une signification de ce mot beaucoup plus large, plus leve, plus courageuse, plus idale que chez les nations jaunes ; une persvrance qui se rend compte des obstacles et trouve, la longue, les moyens de les carter ; avec une plus grande puissance physique, un instinct extraordinaire de l'ordre, non plus seulement comme gage de repos et de paix, mais
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Le got et l'odorat sont, chez le ngre, aussi puissants qu'informes. Il mange tout, et les odeurs les plus rpugnantes, notre avis, lui sont agrables. (Pruner, ouvrage cit, t. I p. 133.)

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comme moyen indispensable de conservation, et, en mme temps, un got prononc de la libert, mme extrme ; une hostilit dclare contre cette organisation formaliste o s'endorment volontiers les Chinois, aussi bien que contre le despotisme hautain, seul frein suffisant aux peuples noirs. Les blancs se distinguent encore par un amour singulier de la vie. Il parat que, sachant mieux en user, ils lui attribuent plus de prix, ils la mnagent davantage, en eux-mmes et dans les autres. Leur cruaut, quand elle s'exerce, a la conscience de ses excs, sentiment trs problmatique chez les noirs. En mme temps, cette vie occupe, qui leur est si prcieuse, ils ont dcouvert des raisons de la livrer sans murmure. Le premier de ces mobiles, c'est l'honneur, qui, sous des noms peu prs pareils, a occup une norme place dans les ides, depuis le commencement de l'espce. Je n'ai pas besoin d'ajouter que ce mot d'honneur et la notion civilisatrice qu'il renferme sont, galement, inconnus aux jaunes et aux noirs. Pour terminer le tableau, j'ajoute que l'immense supriorit des blancs, dans le domaine entier de l'intelligence, s'associe une infriorit non moins marque dans l'intensit des sensations. Le blanc est beaucoup moins dou que le noir et que le jaune sous le rapport sensuel. Il est ainsi moins sollicit et moins absorb par l'action corporelle, bien que sa structure soit remarquablement plus vigoureuse 139. Tels sont les trois lments constitutifs du genre humain, ce que j'ai appel les types secondaires, puisque j'ai cru devoir laisser en dehors de la discussion l'individu adamite. C'est de la combinaison des varits de chacun de ces types, se mariant entre elles, que les groupes tertiaires sont issus. Les quatrimes formations sont nes du mariage d'un de ces types tertiaires ou d'une tribu pure avec un autre groupe ressortant d'une des deux espces trangres. Au-dessous de ces catgories, d'autres se sont rvles et se rvlent chaque jour. Les unes trs caractrises, formant de nouvelles originalits distinctes, parce qu'elles proviennent de fusions acheves ; les autres incompltes, dsordonnes, et, on peut le dire, antisociales, parce que leurs lments, ou trop disparates, ou trop nombreux, ou trop infimes, n'ont pas eu le temps ni la possibilit de se pntrer d'une manire fconde. la multitude de toutes ces races mtisses si bigarres qui composent dsormais l'humanit entire, il n'y a pas assigner d'autres bornes que la possibilit effrayante de combinaisons des nombres. Il serait inexact de prtendre que tous les mlanges sont mauvais et nuisibles. Si les trois grands types, demeurant strictement spars, ne s'taient pas unis entre eux, sans doute la suprmatie serait toujours reste aux plus belles des tribus blanches, et les varits jaunes et noires auraient ramp ternellement aux pieds des moindres nations de cette race. C'est un tat en quelque sorte idal, puisque l'histoire ne l'a pas vu. Nous

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M. Martius remarque que l'Europen surpasse les hommes de couleur en intensit du fluide nerveux. (Reise in Brasilien, t. I, p. 259.)

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ne pouvons l'imaginer qu'en reconnaissant l'incontestable prdominance de ceux de nos groupes demeurs les plus purs. Mais tout n'aurait pas t gain dans une telle situation. La supriorit relative, en persistant d'une manire plus vidente, n'aurait pas, il faut le reconnatre, t accompagne de certains avantages que les mlanges ont produits, et qui, bien que ne contrebalanant pas, tant s'en faut, la somme de leurs inconvnients, n'en sont pas moins dignes d'tre, quelquefois, applaudis. C'est ainsi que le gnie artistique, galement tranger aux trois grands types, n'a surgi qu' la suite de l'hymen des blancs avec les ngres. C'est encore ainsi que, par la naissance de la varit malaise, il est sorti des races jaunes et noires une famille plus intelligente que sa double parent, et que de l'alliance jaune et blanche il est issu, de mme, des intermdiaires trs suprieurs aux populations purement finnoises aussi bien qu'aux tribus mlaniennes. Je ne le nie pas : ce sont l de bons rsultats. Le monde des arts et de la noble littrature rsultant des mlanges du sang, les races infrieures amliores, ennoblies, sont autant de merveilles auxquelles il faut applaudir. Les petits ont t levs. Malheureusement les grands, du mme coup, ont t abaisss, et c'est un mal que rien ne compense ni ne rpare. Puisque j'numre tout ce qui est en faveur des mlanges ethniques, j'ajouterai encore qu'on leur doit bien des raffinements de murs, de croyances, surtout des adoucissements de passions et de penchants. Mais ce sont autant de bnfices transitoires, et si je reconnais que le multre, dont on peut faire un avocat, un mdecin, un commerant, vaut mieux que son grand-pre ngre, entirement inculte et propre rien, je dois avouer aussi que les Brahmanes de l'Inde primitive, les hros de l'Iliade, ceux du Schahnameh, les guerriers scandinaves, tous fantmes si glorieux des races les plus belles, dsormais disparues, offraient une image plus brillante et plus noble de l'humanit, taient surtout des agents de civilisation et de grandeur plus actifs, plus intelligents, plus srs que les populations mtisses, cent fois mtisses, de l'poque actuelle, et cependant, dj, ils n'taient pas purs. Quoi qu'il en soit, l'tat complexe des races humaines est l'tat historique, et une des principales consquences de cette situation a t de jeter dans le dsordre une grande partie des caractres primitifs de chaque type. On a vu, par suite d'hymens multiplis, les prrogatives, non seulement diminuer d'intensit comme les dfauts, mais aussi se sparer, s'parpiller et se faire souvent contraste. La race blanche possdait originairement le monopole de la beaut, de l'intelligence et de la force. la suite de ses unions avec les autres varits, il se rencontra des mtis beaux sans tre forts, forts sans tre intelligents, intelligents avec beaucoup de laideur et de dbilit. Il se trouva aussi que la plus grande abondance possible du sang des blancs, quand elle s'accumulait, non pas d'un seul coup, mais par couches successives, dans une nation, ne lui apportait plus ses prrogatives naturelles. Elle ne faisait souvent qu'augmenter le trouble dj existant dans les lments ethniques et ne semblait conserver de son excellence native qu'une plus grande puissance dans la fcondation du dsordre. Cette anomalie apparente s'explique aisment, puisque chaque degr de mlange parfait produit, outre une alliance d'lments divers, un type nouveau, un dveloppement de

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facults particulires. Aussitt qu' une srie de crations de ce genre d'autres lments viennent s'adjoindre encore, la difficult d'harmoniser le tout cre l'anarchie, et plus cette anarchie augmente, plus les meilleurs, les plus riches, les plus heureux apports perdent leur mrite et, par le seul fait de leur prsence, augmentent un mal qu'ils se trouvent impuissants calmer. Si donc les mlanges sont, dans une certaine limite, favorables la masse de l'humanit, la relvent et l'ennoblissent, ce n'est qu'aux dpens de cette humanit mme, puisqu'ils l'abaissent, l'nervent, l'humilient, l'ttent dans ses plus nobles lments, et quand bien mme on voudrait admettre que mieux vaut transformer en hommes mdiocres des myriades d'tres infimes que de conserver des races de princes dont le sang, subdivis, appauvri, frelat, devient l'lment dshonor d'une semblable mtamorphose, il resterait encore ce malheur que les mlanges ne s'arrtent pas ; que les hommes mdiocres, tout l'heure forms aux dpens de ce qui tait grand, s'unissent de nouvelles mdiocrits, et que de ces mariages, de plus en plus avilis, nat une confusion qui, pareille celle de Babel, aboutit la plus complte impuissance, et mne les socits au nant auquel rien ne peut remdier. C'est l ce que nous apprend l'histoire. Elle nous montre que toute civilisation dcoule de la race blanche, qu'aucune ne peut exister sans le concours de cette race, et qu'une socit n'est grande et brillante qu' proportion qu'elle conserve plus longtemps le noble groupe qui l'a cre et que ce groupe lui-mme appartient au rameau le plus illustre de l'espce. Pour exposer ces vrits dans un jour clatant, il suffit d'numrer, puis d'examiner les civilisations qui ont rgn dans le monde, et la liste n'en est pas longue. Du sein de ces multitudes de nations qui ont pass ou vivent encore sur la terre, dix seulement se sont leves l'tat de socits compltes. Le reste, plus ou moins indpendant, gravite l'entour comme les plantes autour de leurs soleils. Dans ces dix civilisations, s'il se trouve, soit un lment de vie tranger l'impulsion blanche, soit un lment de mort qui ne provienne pas des races annexes aux civilisateurs, ou du fait des dsordres introduits par les mlanges, il est vident que toute la thorie expose dans ces pages est fausse. Au contraire, si les choses se trouvent telles que je les annonce, la noblesse de notre espce reste prouve de la manire la plus irrfragable, et il n'y a plus moyen de la contester. C'est l que se rencontrent donc, tout la fois, la seule confirmation suffisante et le dtail dsirable des preuves du systme. C'est l, seulement, que l'on peut suivre, avec une exactitude satisfaisante, le dveloppement de cette affirmation fondamentale, que les peuples ne dgnrent que par suite et en proportion des mlanges qu'ils subissent, et dans la mesure de qualit de ces mlanges ; que, quelle que soit cette mesure, le coup le plus rude dont puisse tre branle la vitalit d'une civilisation, c'est quand les lments rgulateurs des socits et les lments dvelopps par les faits ethniques en arrivent ce point de multiplicit qu'il leur devient impossible de s'harmoniser, de tendre, d'une manire sensible, vers une homognit ncessaire, et, par consquent, d'obtenir, avec une logique commune, ces instincts et ces intrts communs, seules et uniques raisons d'tre d'un lien social. Pas de plus grand flau que ce dsordre, car, si mauvais qu'il puisse rendre le temps prsent, il prpare un avenir pire encore.

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Pour entrer dans ces dmonstrations, je vais aborder la partie historique de mon sujet. C'est une tche vaste, j'en conviens ; cependant, elle se prsente si fortement enchane dans toutes ses parties, et, l, si concordante, convergeant si strictement vers le mme but, que, loin d'tre embarrass de sa grandeur, il me semble en tirer un puissant secours pour mieux tablir la solidit des arguments que je vais moissonner. Il me faudra, sans doute, parcourir, avec les migrations blanches, une grande partie de notre globe. Mais ce sera toujours rayonner autour des rgions de la haute Asie, point central d'o la race civilisatrice est primitivement descendue. J'aurai rattacher, tour tour, au domaine de l'histoire, des contres qui, entres une fois dans sa possession, ne pourront plus s'en sparer. L, je verrai se dployer, dans toutes leurs consquences, les lois ethniques et leur combinaison. Je constaterai avec quelle rgularit inexorable et monotone elles imposent leur application. De l'ensemble de ce spectacle, coup sr bien imposant, de l'aspect de ce paysage anim qui embrasse, dans son cadre immense, tous les pays de la terre o l'homme s'est montr vraiment dominateur ; enfin, de ce concours de tableaux galement mouvants et grandioses, je tirerai, pour tablir l'ingalit des races humaines et la prminence d'une seule sur toutes les autres, des preuves incorruptibles comme le diamant, et sur lesquelles la dent viprine de l'ide dmagogique ne pourra mordre. Je vais donc quitter, ici, la forme de la critique et du raisonnement pour prendre celle de la synthse et de l'affirmation. Il ne me reste plus qu' faire bien connatre le terrain sur lequel je m'tablis. Ce sera court. J'ai dit que les grandes civilisations humaines ne sont qu'au nombre de dix et que toutes sont issues de l'initiative de la race blanche 140. Il faut mettre en tte de la liste : I. La civilisation indienne. Elle s'est avance dans la mer des Indes, dans le nord et l'est du continent asiatique, au del du Brahmapoutra. Son foyer se trouvait dans un rameau de la nation blanche des Arians. II. Viennent ensuite les gyptiens. Autour d'eux se rallient les thiopiens, les Nubiens, et quelques petits peuples habitant l'ouest de l'oasis d'Ammon. Une colonie ariane de l'Inde, tablie dans le haut de la valle du Nil, a cr cette socit. III. Les Assyriens, auxquels se rattachent les Juifs, les Phniciens les Lydiens les Carthaginois, les Hymiarites, ont d leur intelligence sociale ces grandes invasions blanches auxquelles on peut conserver le nom de descendants de Cham et de Sem. Quant aux Zoroastriens-Iraniens qui dominrent dans l'Asie antrieure sous le nom de Mdes, de Perses et de Bactriens, c'tait un rameau de la famille ariane.

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Je suis encore plus gnreux que M. J. Mohl. Le savant professeur exprime ainsi son opinion ce sujet : Quand on rflchit qu'il n'y a eu dans le monde que trois grandes impulsions civilisatrices, celle donne par les Indiens, celle donne par les Smites et celle donne par les Chinois, que l'histoire de l'esprit humain n'est que le dveloppement et la lutte de ces trois lments, on comprend alors de quelle importance, etc. (Rapport annuel fait la Socit asiatique, 1851.) On ne verra rien, du reste, dans ce que j'ai dire qui contredise ce point de vue fort exact, mais un peu abstrait.

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IV. Les Grecs taient issus de la mme souche ariane, et ce furent les lments smitiques qui la modifirent. V. Le pendant de ce qui arrive pour l'gypte se rencontre en Chine. Une colonie ariane, venue de l'Inde, y apporta les lumires sociales. Seulement, au lieu de se mler, comme sur les bords du Nil, avec des populations noires, elle se fondit dans des masses malaises et jaunes, et reut, en outre, par le nord-ouest, d'assez nombreux apports d'lments blancs, galement arians, mais non plus hindous 141. VI. L'ancienne civilisation de la pninsule italique, d'o sortit la culture romaine, fut une marqueterie de Celtes, d'Ibres, d'Arians et de Smites. VII. Les races germaniques transformrent, au Ve sicle, le gnie de l'Occident. Elles taient arianes. VIII, IX, X. Sous ces chiffres, je classerai les trois civilisations de l'Amrique, celles des Allghaniens, des Mexicains et des Pruviens.

Sur les sept premires civilisations, qui sont celles de l'ancien monde, six appartiennent, en partie du moins, la race ariane, et la septime, celle d'Assyrie, doit cette mme race la renaissance iranienne, qui est reste son plus illustre monument historique. Presque tout le continent d'Europe est occup, actuellement, par des groupes o existe le principe blanc, mais o les lments non-arians sont les plus nombreux. Point de civilisation vritable chez les nations europennes, quand les rameaux arians n'ont pas domin. Dans les dix civilisations, pas une race mlanienne n'apparat au rang des initiateurs. Les mtis seuls parviennent au rang des initis. De mme, point de civilisations spontanes chez les nations jaunes, et la stagnation lorsque le sang arian s'est trouv puis. Voil le thme dont je vais suivre le rigoureux dveloppement dans les annales universelles. La premire partie de mon ouvrage se termine ici.

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Ainsi que j'ai dj eu l'occasion d'en avertir le lecteur je me vois quelquefois contraint de poser a priori, comme dj dmontrs, des faits qui sont discuts plus tard. Je demande pardon de cette libert sans laquelle il me serait impossible de cheminer. Tout ce que je puis faire, c'est d'en restreindre l'usage aux cas vritablement imprieux. L'origine ariane des socits gyptienne et chinoise appelle la dmonstration, je ne me le dissimule pas, et je ferai de mon mieux pour la donner.

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LIVRE SECOND CIVILISATION ANTIQUE RAYONNANT DE LASIE CENTRALE AU SUD-OUEST

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Livre deuxime

Chapitre premier
Les Chamites.

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Les premires traces de l'histoire certaine remontent une poque antrieure l'an 5000 avant la naissance de Jsus-Christ 142. Vers cette date, la prsence vidente des hommes commence troubler le silence des sicles. On entend bourdonner les fourmilires des nations du ct de l'Asie infrieure. Le bruit se prolonge au sud, dans la direction de la pninsule arabique et du continent africain ; tandis que, vers l'est, partant des hautes valles ouvertes sur les versants du Bolor 143, il se rpercute, d'chos en chos, jusque vers les rgions situes sur la rive gauche de l'Indus. Les populations qui appellent d'abord nos regards sont de race noire.

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L'opinion de Klaproth (Asia polyglotta) ne les reporte pas plus haut que l'an 3000 ; mais d'autres chronologistes sont plus larges dans leur estimation, entre autres M. Lepsius, dans ses travaux sur l'gypte. Il rend l'opinion de Klaproth tout fait inadmissible, puisqu'il fait remonter une classe entire de monuments gyptiens l'an 4000. (Lepsius, Briefe ber gypten, thiopien und der Halbinsel des Sina ; Berlin, 1852). Je n'ai pas, du reste, m'occuper d'un tel problme. Il importe peu mon sujet. Je ne prtends ici qu' fixer, peu prs, la pense du lecteur. J'entends dsigner la chane qui, s'attachant l'Hindou-Kho septentrional, remonte au nord, coupe le Thian-Chan et incline l'ouest vers le lac Kabankoul. (Voir M. A. de Humboldt, Asie centrale, carte.)

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Cette diffusion extrme de la famille mlanienne ne peut manquer de surprendre 144. Non contente du continent qui lui appartient tout entier, nous la voyons, avant la naissance d'aucune socit, matresse et dominatrice absolue de l'Asie mridionale, et lorsque, plus tard, nous monterons vers le ple nord, nous dcouvrirons encore d'anciennes peuplades du mme sang, oublies jusqu' nos jours dans les montagnes chinoises du Kouenloun et au del des les du Japon. Si extraordinaire que le fait puisse paratre, telle fut pourtant, aux premiers ges, la fcondit de cette immense catgorie du genre humain 145. Soit qu'il faille la tenir pour simple ou compose 146, soit qu'on la considre dans les rgions brlantes du midi ou dans les valles glaces du septentrion, elle ne transmet aucun vestige de civilisation, ni prsente ni possible. Les murs de ces peuplades paraissent avoir t des plus brutalement cruelles. La guerre d'extermination, voil pour leur politique ; l'anthropophagie, voil pour leur morale et leur culte. Nulle part, on ne voit ni villes, ni temples, ni rien qui indique un sentiment quelconque de sociabilit. C'est la barbarie dans toute sa laideur, et l'gosme de la faiblesse dans toute sa frocit. L'impression qu'en reurent les observateurs primitifs, issus d'un autre sang, que je vais bientt introduire sur la scne, fut partout la mme, mle de mpris, de terreur et de dgot. Les btes de proie semblrent d'une trop noble essence pour servir de point de comparaison avec ces tribus hideuses. Des singes suffirent en reprsenter l'ide au physique, et quant au moral, on se crut oblig d'voquer la ressemblance des esprits de tnbres 147.

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Il rsulte, des plus rcentes dcouvertes opres dans le centre et le sud de l'Afrique, que les populations de cette partie du monde ont t trangement agites et dplaces des poques inconnues. (Voir dans la Zeitschrift fr die Kunde des Morgenlandes et dans la Zeitschrift der deutschen morgenlndischen Gesellschaft, les travaux de Pott, d'Ewald et du missionnaire protestant Krapf.) Sur les habitants noirs du Kouenloun, voir Ritter, Erdkunde, Asien ; Lassen, Indische Alterthumskunde, t. I, p. 391. - On trouve encore d'autres noirs cheveux crpus et laineux dans le Kamaoun, o ils s'appellent Rawats et Raieh. C'est, probablement, une branche des Thums du Npal. (Ritter, Erdkunde, Asien, t. II, p. 1044.) - Dans l'Assam, au sud du district de Queda, habitent les Samang, sauvages cheveux crpus, ressemblant du reste aux Papouas de la Nouvelle-Guine (Ritter, ouvr. cit, t. III, p. 1131.) - Formose, autres ngres ressemblant aux Haraforas. (Ritter, t. III, p. 879.) - Kmfer parle d'habitants noirs dans les les au sud du japon (p. 81.) -Elphinstone (Account of the kingdom ot Cabul, p. 493) mentionne dans le Sedjistan, sur le lac Zareh, la prsence d'une peuplade ngre, etc. Elle comptait, certainement, plusieurs varits, puisque la note prcdente indique des ngres cheveux crpus dans le Kamaoun, dans l'Assan, etc., tandis que la plupart des ngres asiatiques ont les cheveux plats. M. Lassen a donc eu tort de dire (Indische Alterthumskunde, t. I, p. 390) que les ngres asiatiques n'ont pas les cheveux laineux des Africains ni le ventre saillant des Plagiens. C'est une race trs mlange, un type tertiaire incontestable et qui tient, par tous les cts, aux familles africaines et ocaniennes. Deuteron., II, 9. - Filiis Loth tradidi Ar in possessionem, 10. Enim primi fuerunt habitatores ejus, populus magnus, et validus, et tam excelsus, ut de Enacim Stirpe, 11. Quasi gigantes crederentur. Et encore dans le mme livre : 20. Terra gigantum reputata est, et in ipsa olim habitaverunt gigantes quos Ammonit vocant Zomzommim, 21. Populus magnus, et multus et procer lengitudinis, sicut Enacim. (Voir, plus bas, la note sur les Chorrens.)

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Tandis que le monde central tait, jusque trs avant dans le nord-est, inond par de pareils essaims, la partie borale de l'Asie, les bords de la mer Glaciale et l'Europe, presque en totalit, se trouvaient au pouvoir d'une varit toute diffrente 148. C'tait la race jaune, qui, s'chappant du grand continent d'Amrique, s'tait avance l'est et l'ouest sur les bords des deux ocans, et se rpandait, d'un ct, vers le sud, o, par son hymen avec l'espce noire, elle donnait naissance la populeuse famille malaye, et, de l'autre, vers l'ouest, ce qui la conduisait sur les terres europennes encore inoccupes. Cette bifurcation de l'invasion jaune dmontre, d'une manire vidente, que les flots des arrivants rencontraient, sur leur front, une cause puissante qui les contraignait se diviser. Ils taient briss, vers les plaines de la Mantchourie, par une digue forte et compacte, et bien du temps se passa avant qu'ils pussent inonder, leur aise, les vastes rgions centrales o campent, aujourd'hui, leurs descendants. Ils ruisselaient donc, en nombreux courants, sur les flancs de l'obstacle, occupant d'abord les contres dsertes, et c'est pour ce motif que les peuples jaunes devinrent les premiers possesseurs de l'Europe. Cette race a sem ses tombeaux et quelques-uns de ses instruments de chasse et de guerre dans les steppes de la Sibrie, comme dans les forts scandinaves et les tourbires des les Britanniques 149. prononcer d'aprs la faon de ces ustensiles, on ne saurait juger la race jaune beaucoup plus favorablement que les matres noirs du sud. Ce n'tait pas alors, sur la plus grande partie de la terre, le gnie, ni mme l'intelligence, qui tenait le sceptre. La violence, la plus faible des forces, possdait seule la domination. Combien de temps dura cet tat de choses ? En un sens, la rponse est facile : ce rgime se prolonge encore partout o les espces noire et jaune sont demeures l'tat tertiaire. Ainsi, cette ancienne histoire n'est pas spculative. Elle peut servir de miroir l'tat contemporain d'une notable portion du globe. Mais de dire quand la barbarie a commenc, voil ce qui dpasse les forces de la science. Par sa nature mme elle est ngative, parce qu'elle reste sans action. Elle vgte inaperue, et l'on ne peut constater son existence que le jour o une force de nature contraire se prsente pour la battre en brche. Ce jour fut celui de l'apparition de la race blanche au milieu des noirs. De ce moment seul, nous pouvons entrevoir une aurore planant au-dessus du chaos humain. Tournons-nous donc vers les origines de la famille d'lite, afin d'en saisir les premiers rayonnements.

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Les ngres affectionnent les gnalogies qui commencent, non pas au soleil, ni la lune, mais aux btes. Les Sahos, sur la mer Rouge, non loin de Massowa, se disent descendus, la treizime gnration, d'un certain Aa'saor, (mot en alphabet tranger) fils d'une lionne et habitant des montagnes. Le choix de l'animal est, cette fois, assez noble, il faut l'avouer. Les frquents contacts avec les Arabes ont produit quelque ennoblissement de l'imagination. (Voir Ewald, Ueber die Sahosprache in thiopien, dans la Zeitschrift fr die Kunde der Morgenlander. (t. II, p. 13.) Prichard. Histoire naturelle de l'homme (trad. de M. Roulin), t. I, p. 259.

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Cette race ne parat pas tre moins ancienne que les deux autres. Avant ses invasions, elle vivait en silence, prparant les destines humaines et grandissant, pour la gloire de la plante, dans une partie de notre globe qui, depuis, est devenue bien obscure. Il est, entre les deux mondes du nord et du sud, et, pour me servir de l'expression hindoue, entre le pays du midi, contre de la mort, et le pays septentrional, rgion des richesses 150, une srie de plateaux qui semblent isols du reste de l'univers, d'un ct par des montagnes d'une hauteur incomparable, de l'autre par des dserts de neige et une mer de glace 151. L, un climat dur et svre semblerait particulirement propre l'ducation des races fortes, s'il en avait lev ou transform plusieurs. Des vents glacs et violents, de courts ts, de longs hivers, en un mot, plus de maux que de biens, rien de ce que l'on dit propre exciter, dvelopper, crer le gnie civilisateur : voil l'aspect de cette terre. Mais, ct de tant de rudesse, et comme un vritable symbole des mrites secret de toute austrit, le sol recouvre d'immenses richesses minrales. Ce pays redoutable est, par excellence, le pays des richesses et des pierres fines 152. Sur ses montagnes habitent des animaux fourrures et lainage prcieux, et le musc, cette production si chre aux Asiatiques, devait un jour en sortir. Tant de merveilles restent pourtant inutiles quand des mains habiles ne sont pas l pour les dvoiler et leur donner leur prix. Mais ce n'taient ni l'or, ni les diamants, ni les fourrures, ni le musc, dont ces rgions devaient tirer leur gloire : leur honneur incomparable, c'est d'avoir lev la race blanche. Diffrente, tout la fois, et des sauvages noirs du sud et des barbares jaunes du nord, cette varit humaine, borne, dans ses dbuts, la part du monde la plus restreinte, la moins fertile, devait videmment conqurir le reste, s'il tait dans les desseins de la Providence que ce reste ft jamais mis en valeur. Un tel effort dpassait
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Lassen, Indische Alterthumskunde, t. I. A. de Humboldt, Asie centrale, t I. A. de Humboldt, Asie centrale, t. I, p. 389. - Les recherches des dernires annes et la conviction que l'on a obtenue de la richesse mtallique que possde encore de nos jours l'Asie borale, jusque dans la rgion des plaines, nous conduit presque involontairement aux Issdons, aux Arimaspes et ces griffons, gardiens de l'or, auxquels Ariste de Proconnse et, deux cents ans aprs lui, Hrodote, ont donn une si grande clbrit. J'ai visit ces vallons o, la pente mridionale de l'Oural, on a trouv, il n'y a que quinze ans, peu de pouces sous le gazon, et trs rapproches les unes des autres, des masses arrondies d'or, d'un poids de 13, de 16 et de 24 livres. Il est assez probable que des masses plus volumineuses encore ont exist jadis la surface mme du sol, sillonne par les eaux courantes. Comment donc s'tonner que cet or, analogue aux blocs erratiques, ait t recueilli par des peuples chasseurs ou pasteurs, etc. C'est le Hataka, le pays de l'or de la gographie mythologique des Hindous. Les trsors y sont abondants et gards par des gnomes appels Guhyakas (de guh, cacher), dans lesquels on reconnat les Finnois, les mineurs la taille ramasse. Nous leur verrons jouer le mme rle chez les Scandinaves. (Lassen, Ind. Alterth., t. II, p. 62.)

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trop absolument le pouvoir des misrables multitudes matresses du tout. La tche semble d'ailleurs tellement difficile, mme pour les blancs, que cinq mille annes n'ont pas encore suffi son entier accomplissement. La famille prdestine ne peut, comme ses deux servantes, qu'tre trs obscurment dfinie. Elle porta partout de grandes similitudes, qui autorisent et forcent mme la ranger, tout entire, sous une mme dnomination : celle, un peu vague et trs incomplte, de race blanche. Comme, en mme temps, ses principales ramifications trahissent des aptitudes assez diverses et se caractrisent facilement part, on peut juger qu'il n'y a pas d'identit complte dans les origines de l'ensemble ; et, de mme que la race noire et les habitants de l'hmisphre boral prsentent, dans le sein de leurs espces respectives, des diffrences bien tranches, il est vraisemblable aussi que la physiologie des blancs offrait, ds le principe, une semblable multiplicit de types. Plus tard nous rechercherons les traces de ces divergences. Ne nous occupons ici que des caractres communs. Le premier examen en met en lumire un bien important : la race blanche ne nous apparat jamais l'tat rudimentaire o nous voyons les autres. Ds le premier moment, elle se montre relativement cultive et en possession des principaux lments d'un tat suprieur, qui, dvelopp, plus tard, par ses rameaux multiples, aboutira des formes diverses de civilisation. Elle vivait encore runie dans les pays reculs de l'Asie septentrionale, qu'elle jouissait dj des enseignements d'une cosmogonie que nous devons supposer savante, puisque les peuples modernes les plus avancs n'en ont pas d'autre, que dis-je ? n'ont que des fragments de cette science antique consacre par la religion 153 . Outre ces lumires sur les origines du monde, les blancs gardaient le souvenir des premiers anctres, tant de ceux qui avaient succd aux Noachides, que des patriarches antrieurs la dernire catastrophe cosmique. On serait en droit d'en induire que, sous les trois noms de Sem, de Cham et de Japhet, ils classaient non pas tous nos congnres, mais uniquement les branches de la seule race considre par eux comme vritablement humaine, c'est--dire de la leur. Le mpris profond qu'on leur connut, plus tard, pour les autres espces en serait une preuve assez forte. Lorsqu'on a appliqu le nom de Cham, tantt aux gyptiens, tantt aux races noires, on ne l'a fait qu'arbitrairement dans un seul pays, dans des temps relativement rcents et par suite d'analogies de sons qui ne prsentent rien de certain et ne suffisent pas une tymologie srieuse.

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Suivant Ewald, les Smites reconnaissent, comme leur lieu commun d'origine, le haut pays du nordest, c'est--dire le lieu d'o sortirent les Zoroastriens. Il existe aussi, entre les premiers peuples de l'Asie intrieure et les Arians, des traditions communes qui ont devanc la formation des systmes idiomatiques respectifs, tels que les quatre ges du monde, les dix anctres primitifs, le dluge, etc. (Lassen, Indisch. Alterth., t. I, p. 528 ; Ewald, Geschichte des Volkes Isral, t. I, p. 304)

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Quoi qu'il en soit, voil ces peuples blancs, longtemps avant les temps historiques, pourvus, dans leurs diffrentes branches, des deux lments principaux de toute civilisation : une religion, une histoire. Quant leurs murs un trait saillant en est rest : ils ne combattaient pas pied, comme, probablement, leurs grossiers voisins du nord et de l'est. Ils s'lanaient contre leurs ennemis, monts sur des chariots de guerre, et, de cette habitude conserve, unanimement, par les gyptiens, les Hindous, les Assyriens, les Perses, les Grecs, les Galls, on est en droit de conclure un certain raffinement dans la science militaire, qu'il et t impossible d'atteindre sans la pratique de plusieurs arts compliqus, tels que le travail du bois, du cuir, la connaissance des mtaux, et le talent de les extraire et de les fondre. Les blancs primitifs savaient, aussi, tisser des toffes 154 pour leur habillement et vivaient runis et sdentaires dans de grands villages 155 , orns de pyramides, d'oblisques et de tumulus de pierre ou de terre. Ils avaient su rduire les chevaux en domesticit. Leur mode d'existence tait la vie pastorale. Leurs richesses consistaient en troupeaux nombreux de taureaux et de gnisses 156. L'tude compare des langues, d'o jaillissent, chaque jour, tant de faits curieux et inattendus, parat tablir, d'accord avec la nature de leurs territoires, qu'ils ne s'adonnaient que peu l'agriculture 157.
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Lassen, Indisch. Alterth., t. I, p. 815. Id., ibid., t. I, p. 816. Il semble que l'existence pastorale ait d'abord t invente par l'espce blanche. Ce qui l'indiquerait, c'est que plusieurs familles jaunes ont ignor l'usage du lait, et cela dans un tat de civilisation avance. Les habitants de certaines parties de la Chine et de la Cochinchine ne traient jamais leurs vaches. Les Aztques ne pratiquent mme pas la domestication des animaux. (Voir Prescott, History of the conquest of Mejico, t. III, p. 257 ; et A. de Humboldt, Essai politique sur la NouvelleEspagne, t. III, p. 58.) Les mthodes que l'on a employes pour tirer, en quelque sorte, du nant ces renseignements, que l'on pourrait appeler l'histoire anthistorique, ne sont pas sans analogie avec les ingnieux travaux des gologues, et, trouves par non moins de sagacit et d'acutesse d'esprit, elles conduisent des rsultats aussi prcis, aussi incontestables, et tels que les annales positives sont loin de les donner toujours. Ainsi, de ce qu'on rencontre l'usage du char de guerre chez tous les peuples que j'ai numrs, on conclut, et avec toute raison, que cette mode guerrire tait pratique par les rameaux blancs d'o sont descendus les gyptiens, les Hindous, les Galls. En effet, l'ide de combattre en voiture n'est pas de ces notions essentielles qui, comme celles de manger et de boire, viennent indiffremment toutes les cratures, sans consultation ni entente pralable. D'autre part, c'est une de ces dcouvertes compliques qui, une fois faites et jusqu' ce qu'elles soient remplaces par de plus heureuses, ou entraves dans leur application par des circonstances locales, persistent dans les nations et contribuent leur luxe comme leur force. On a pu prciser de la mme manire le genre de vie des populations blanches primitives. L'examen des langues qu'on nomine indo-germaniques a fait reconnatre dans le sanscrit, le grec, le latin, les dialectes celtiques et slaves, une parfaite identit de termes pour tout ce qui touche la vie pastorale et aux habitudes politiques. C'est en considrant les mots de prs et dans leurs racines qu'on a appris de quelles ides dcoulaient les notions simples ou complexes que ces mots taient chargs de reproduire. On a trouv que, pour nommer un buf, un cheval, un chariot, une arme, les blancs primitifs avaient des expressions qui sont demeures inbranlablement attaches au lexique de la plupart des langues de la mme famille. Les habitudes guerrires et pastorales avaient donc chez eux de profondes racines. En mme temps, on remarquait, dans toutes ces langues, la diversit des

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Voil donc une race en possession des vrits primordiales de la religion, doue un haut degr de la proccupation du pass, sentiment qui la distinguera toujours et qui n'illustrera pas moins les Arabes et les Hbreux que les Hindous, les Grecs, les Romains, les Gaulois et les Scandinaves. Habile dans les principaux arts mcaniques, ayant assez mdit dj sur l'art militaire pour en faire quelque chose de plus que les rixes lmentaires des sauvages, et souveraine de plusieurs classes d'animaux soumises ses besoins, cette race se montre nous, place vis--vis des autres familles humaines, sur un tel degr de supriorit, qu'il nous faut, ds prsent, tablir, en principe, que toute comparaison est impossible par cela seul que nous ne trouvons pas trace de barbarie dans son enfance mme. Faisant preuve, son dbut, d'une intelligence bien veille et forte, elle domine les autres varits incomparablement plus nombreuses, non pas encore en vertu d'une autorit acquise sur ces rivales humilies, puisque aucun contact notable n'a eu lieu, mais dj de toute la hauteur de l'aptitude civilisatrice sur le nant de cette facult. Le moment d'entrer en lutte arriva vers la date indique plus haut. Cinq mille ans pour le moins avant notre re, le territoire occup par les tribus blanches fut franchi. Pousses probablement par des masses parentes qui commenaient, elles-mmes, s'branler dans le nord sous la pression des peuples jaunes, les nations de cette espce qui se trouvaient places le plus au sud, abandonnrent leurs demeures antiques, traversrent les contres basses, connues des Orientaux sous le nom de Touran 158, et, attaquant l'ouest les races noires qui leur barraient le passage, parurent en dehors des limites qu'elles n'avaient encore jamais touches ni mme jamais vues. Cette descente primordiale des peuples blancs est celle des Chamites, et dveloppant, ici, ce que j'indiquais quelques pages plus haut, je rclamerai contre l'habitude,
formes employes pour tout ce qui ressort de l'agriculture, comme les noms des vgtaux et des instruments aratoires. Le travail de la terre est donc une invention postrieure aux sparations de la grande famille, etc. En poursuivant le mme travail tymologique, on a de mme connu ce que les blancs primitifs entendaient par un Dieu ; l'ide qu'emportaient, pour eux, le mot roi, celui de chef. L'tude compare des idiomes a donn, ainsi, trois grands rsultats l'histoire : 1 la preuve de la parent des nations blanches les plus spares par les distances gographiques ; 2 l'tat commun dans lequel ces nations vivaient antrieurement leurs migrations ; 3 la dmonstration de leur prcoce sociabilit et de ses caractres. M. A. de Humboldt fait observer que les contres l'est de la Caspienne subissent une dpression considrable (Asie centrale, t. I, p. 31). Le passage est intressant ; le voici tout entier : Ces deux grandes masses (le monde anglo-hindou et le monde russe-sibrien) ou divisions politiques ne communiquent, depuis des sicles, que par les basses rgions de la Bactriane, je pourrais dire par la dpression du sol qui entoure l'Aral et le bord oriental de la Caspienne entre Balkh et Astrabad, comme entre Tachkend et l'isthme de Troukhmnes. C'est une bande de terrains, en partie trs fertile, travers laquelle l'Oxus a trac son cours... C'est le chemin de Delhy, de Lahore et de Kaboul Khiva et Orenbourg... La dpression du sol asiatique, sur laquelle des mesures trs rcentes et de la plus haute prcision ont rectifi les notions, se prolonge sans doute aussi au del du rivage occidental de la Caspienne ; mais en descendant du plateau de la Perse par Tebriz et par Erivan (plateau de 600 700 toises d'lvation), vers Tiflis, on rencontre la chane du Caucase touchant presque au bassin des deux mers et offrant une route militaire trs frquente, qui a 7530 pieds de hauteur.

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peu justifie mon sens, de dclarer ces multitudes primitivement noires. Rien dans les tmoignages anciens, n'autorise considrer le patriarche, auteur de leur descendance, comme souill par la maldiction paternelle, des caractres physiques des races rprouves. Le chtiment de son crime ne se dveloppa qu'avec le temps, et les stigmates vengeurs ne s'taient pas encore raliss cet instant o les tribus chamites se sparrent du reste des nations noachides. Les menaces mmes dont l'auteur de l'espce blanche, dont le pre sauv des eaux a fltri une partie de ses enfants, confirment mon opinion. D'abord, elles ne s'adressent pas Cham lui-mme, ni tous ses descendants. Puis, elles n'ont qu'une porte morale, et ce n'est que par une induction trs force que l'on a pu leur attribuer des consquences physiologiques. Maudit soit Chanaan, dit le texte, il sera serviteur des serviteurs de ses frres 159 . Les Chamites arrivrent ainsi fltris d'avance dans leur destine et dans leur sang. Pourtant, l'nergie qu'ils avaient emprunte au trsor des forces particulires la nature blanche ne leur en permit pas moins de fonder plusieurs vastes socits. La premire dynastie assyrienne, les patriciats des cits de Chanaan, sont les monuments principaux de ces ges loigns, dont le caractre se trouve, en quelque sorte, rsum dans le nom de Nemrod 160. Ces grandes conqutes, ces courageuses et lointaines invasions, ne pouvaient tre pacifiques. Elles s'exeraient aux dpens de peuplades de la varit la plus inepte, mais aussi la plus froce : de celle qui appelle davantage l'abus de la contrainte. Naturelle159

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Gense, ch. IX, v. 25 : Ait : Maledictus Chanaan, servus servorum erit fratribus suis. Jamais l'expression de Chanaan n'a indiqu un peuple ngre ni mme compltement noir. Elle s'applique, historiquement, des populations mtisses inclinant, sans doute, vers l'lment mlanien, mais non pas identiques avec lui, et la Vulgate a parfaitement tabli le fait en reproduisant rigoureusement le terme hbreu (en hbreux) et non pas (en hbreux) de sorte qu'il n'est mme pas possible de se mprendre au sens du passage. D'ailleurs, si l'on veut un commentaire, il se trouve clair et prcis au chap. XX, v. 5, de l'Exode, o il est dit : Ego sum Dominus Deus tuus fortis, zelotes, visitans iniquitatem patrum in filios, in tertiam et quartam generationem eorum qui oderunt me. La punition des coupables dans la dcadence de leur famille est trop frquemment raconte par les livres saints pour que je ne sois pas dispens d'en fournir ici tous les exemples. Je conclus que la Bible ne dclare pas que Cham, personnellement, sera noir, ni mme esclave, mais seulement que Chanaan, c'est--dire un des fils de Cham, sera un jour dgrad dans son sang, dans sa noblesse, et rduit servir ses cousins. - J'ajouterai encore une dernire observation. La postrit de Cham ne s'est pas borne au seul Chanaan. Le patriarche eut encore trois fils, outre celui-l : Chus, Mesram et Phuth (Gen., X, 6), et le texte ne dit nullement qu'ils aient t atteints par la maldiction. N'y a-t-il pas quelque chose de singulier dans un rcit qui respecte le vrai coupable et la plus grande partie de sa postrit, pour ne faire tomber les effets vengeurs du crime que sur un seul membre de la famille, Chanaan, sur celui-l mme qui se trouva en comptition territoriale et religieuse avec les enfants d'Isral ? Il s'agirait donc ici bien moins d'une question physiologique que d'une haine politique. M. le colonel Rawlinson pense que Nemrod est un mot collectif, participe passif rgulier d'un verbe assyrien, et signifie : ceux qui sont trouvs ou les colons, les premiers possesseurs, c'est--dire, ici, les premiers habitants blancs de la basse Chalde, (Rawlinson, Report of the Royal Asiatic Society, 1852, p. XVII.)

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ment porte rsister ces trangers irrsistibles qui venaient la dpouiller, elle leur opposa l'incurable sauvagerie de son essence, et les obligea ne compter que sur l'emploi incessant de leur vigueur. Elle n'tait pas convertir, puisqu'il lui manquait l'intelligence ncessaire pour tre persuade. Il fallait donc n'en pas esprer une participation rflchie l'uvre civilisatrice, et se contenter de plier ses membres devenir les machines animes appliques au labeur social. Ainsi que je l'ai dj annonc, l'impression prouve par les Chamites blancs, la vue de leurs hideux antagonistes, est peinte des mmes couleurs dont les conqurants hindous ont plus tard revtu leurs ennemis locaux, frres de ceux-l. Ce sont, pour les nouveaux venus, des tres froces et d'une taille gigantesque. Ce sont des monstres galement redoutables par leur laideur, leur vigueur et leur mchancet. Si la premire conqute fut difficile, et par l'paisseur des masses attaques, et par leur rsistance, soit furieuse, soit stupidement inerte, le maintien des tats qu'inaugurait la victoire ne dut pas exiger moins d'nergie. La compression devint l'unique moyen de gouvernement. Voil pourquoi Nemrod, dont je citais le nom tout l'heure, fut un grand chasseur devant l'ternel 161. Toutes les socits issues de cette premire immigration rvlrent le mme caractre de despotisme altier et sans bornes. Mais, vivant en despotes au milieu de leurs esclaves, les Chamites donnrent bientt naissance une population mtisse. Ds lors, la position des anciens conqurants devint moins minente, et celle des peuples vaincus moins abjecte. L'omnipotence gouvernementale ne pouvait pourtant rien perdre de ses prrogatives, trop conformes, par leur nature excessive, l'esprit mme de l'espce noire. Aussi n'y eut-il aucune modification dans l'ide qu'on se faisait de la faon et des droits de rgner. Seulement, le pouvoir, dsormais, s'exera un autre titre que celui de la supriorit du sang. Son principe fut limit ne plus supposer que des prexcellences de familles et non plus de peuples. L'opinion qu'on avait du caractre des dominateurs commena cette marche dcroissante, qui toujours s'accomplit dans l'histoire des nations mles. Les anciens Chamites blancs allrent se perdant chaque jour, et finirent par disparatre. Leur descendance multre, qui pouvait trs bien encore porter leur nom comme un titre d'honneur, devint par degrs, un peuple satur de noir. Ainsi le voulaient les branches gnratrices les plus nombreuses de leur arbre gnalogique. De ce moment, le cachet physique qui devait faire reconnatre la postrit de Chanaan et la rserver la servitude des enfants plus pieux, tait jamais imprim sur l'ensemble des nations formes par l'union trop intime des conqurants blancs avec leurs vaincus de race mlanienne.

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Movers, Das Phnizische Alterthum, t. II, 1re partie, p. 271.

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En mme temps que cette fusion matrielle s'oprait, une autre toute morale avait lieu, qui achevait de sparer, jamais, les nouvelles populations mtisses de l'antique souche noble, laquelle elles ne devaient plus qu'une partie de leur origine. Je veux parler du rapprochement entre les langages. Les premiers Chamites avaient apport du nord-est un dialecte de cet idiome originellement commun aux familles blanches, dont il est encore aujourd'hui si facile de reconnatre les vestiges dans les langues de nos races europennes. mesure que les tribus immigrantes s'taient trouves en contact avec les multitudes noires, elles n'avaient pas pu empcher leur langage naturel de s'altrer ; et quand elles se trouvrent allies de plus en plus avec les noirs, elles le perdirent tout fait. Elles l'avaient laiss envahir par les dialectes mlaniens de faon le dfigurer. la vrit, nous ne sommes pas compltement en droit d'appliquer, premptoirement, aux langues de Cham les rflexions que suggre ce que nous connaissons du phnicien et du libyque. Beaucoup d'lments, dvelopps postrieurement par les migrations smitiques, se sont infuss dans ces idiomes mtis, et on pourrait objecter que les apports nouveaux possdrent un autre caractre que celui des langues formes d'abord par les Chamites noirs. Je ne le crois cependant pas. Ce que nous savons du chananen, et l'tude des dialectes berbres, paraissent rvler un systme commun de langage imbu de l'essence qu'on a appele smitique, un degr suprieur ce qu'en possdent les langues smitiques elles-mmes, par consquent s'loignant davantage des formes appartenant aux langues des peuples blancs, et conservant ainsi moins de traces de l'idiome typique de la race noble. Je ne fais pas difficult, pour ma part, de considrer cette rvolution linguistique comme une consquence de la presque identification avec les peuples noirs, et je donnerai plus bas mes raisons. Le Chamite tait dgnr : le voil au sein de sa socit d'esclaves, entour par elle, domin par son esprit, tandis qu'il domine lui-mme sa matire, engendrant, de ses femmes noires, des fils et des filles qui portent, de moins en moins, le cachet des antiques conqurants. Cependant, parce qu'il lui reste quelque chose du sang de ses pres, il n'est pas un sauvage, il n'est pas un barbare. Il maintient debout une organisation sociale qui, depuis tant de sicles qu'elle a disparu, laisse encore tomber sur l'imagination du monde l'ombre de quelque chose de monstrueux et d'insens, mais de non moins grandiose. Le monde ne saurait plus rien voir de comparable, par les effets, aux rsultats du mariage des Chamites blancs avec les peuples noirs. Les lments d'une pareille alliance n'existent nulle part, et il n'est pas tonnant que, dans la production si frquente des hybrides des deux espces, rien ne reprsente plus au physique ni au moral l'nergie de la premire cration Si l'lment noir a gnralement assez conserv de la puret pour montrer des qualits peu prs analogues celles de ses plus anciens types, il n'en est pas de mme du blanc. L'espce ne se retrouve nulle part dans sa valeur primitive. Nos nations les plus dgages d'alliages ne sont que des rsultats trs dcomposs, trs peu harmoniques, d'une srie de mlanges, soit noirs et blancs comme, au midi de l'Europe, les Espagnols, les Italiens, les Provenaux ; soit jaunes et

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Blancs comme, dans le nord, les Anglais, les Allemands, les Russes. De sorte que les mtis, produits d'un pre soi-disant blanc, dont l'essence originelle est dj si modifie, ne saurait nullement s'lever la valeur cliniquement possde par les Chamites noirs. Chez ces hommes, l'hymen s'tait accompli entre des types galement et compltement arms de leur vigueur et de leur originalit propres. Le conflit des deux natures avait pu s'accuser fortement dans leurs fruits et y portait ce caractre de vigueur, source d'excs aujourd'hui impossibles. L'observation de faits contemporains en fournit une preuve concluante : lorsqu'un Provenal ou un Italien donne le jour un hybride multre, ce rejeton est infiniment moins vigoureux que lorsqu'il est n d'un pre anglais. C'est qu'en effet le type blanc de lAnglo-Saxon, quoique loin d'tre pur, n'est pas du moins affaibli d'avance par des sries d'alluvions mlaniennes comme celui des peuples du sud de l'Europe, et il peut transmettre ses mtis une plus grande part de la force primordiale. Cependant, je le rpte, il s'en faut que le plus vigoureux multre actuel quivaille au Chamite noir d'Assyrie, qui, la lance la main, faisait trembler tant de nations esclaves. Pour prsenter de ce dernier un portrait ressemblant, je ne trouve rien de mieux que de lui appliquer le rcit de la Bible sur certains autres mtis plus anciens encore que lui, et dont l'histoire trop obscure et en partie mythique ne doit pas trouver place dans ces pages. Ces mtis sont les tres antdiluviens donns comme fils des Canites et des anges. Ici il est indispensable de se dbarrasser de l'ide agrable dont les notions chrtiennes ont revtu le nom de ces cratures mystrieuses. L'imagination chananenne, origine de la notion mosaque, ne prenait pas les choses ainsi. Les anges taient, pour elle, comme, du reste, pour les Hbreux, des messagers de la divinit, sans doute, mais plutt sombres que doux, plutt anims d'une grande force matrielle que reprsentant une nergie purement idale. ce titre, on se les imaginait sous des formes monstrueuses et propres inspirer l'pouvante, non pas la sympathie 162. Lorsque ces cratures robustes se furent unies aux filles des Canites, il en naquit des gants 163 dont on peut juger le caractre par le morceau littraire le plus ancien, peut-tre, du monde, par cette chanson, que disait ses femmes un des descendants du meurtrier d'Abel, parent probablement bien proche de ces redoutables mtis :

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Tels taient, par exemple, les chrubins tte de buf. Gesnius les dfinit ainsi : (mot hbreu) in Hebrcorum theologia natura qudam sublimior et clestis cujus formam ex humana, bovina, leonina et aquilina (qu tria animalia cum homine potenti et sapienti symbola sunt), compositam sibi fingebanl. (Lexicon manuale hebracum et chaldacum.) Gen., VI. 2, 4. : Videntes filii dei filias hominum quod essent pulchr, acceperunt sibi uxores ex omnibus quas elegerant... Gigantes autem crant super terram in diebus illis. Postquam enim ingressi sunt filii Dei ad filias hominum, illque genuerunt, isti sunt potentes a sculo viri famosi.

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Entendez ma voix, femmes de Lamech ; coutez ma parole : De mme que j'ai tu un homme pour une blessure et un enfant pour un affront, de mme la vengeance septuple de Can sera pour Lamech soixante-dix-sept fois septuple! 164 Voil, je m'imagine, ce qui peint le mieux les Chamites noirs, et je me laisserais aller aisment voir un rapport troit de similitude entre le mlange d'o ils sont sortis et l'hymen maudit des aeules de No avec cet autre type inconnu que la pense primitive relgua, non sans quelque horreur, dans un rang surnaturel.

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Gen., IV, 23, 24 : Dixitque Lamech uxoribus suis Ad et Sell : Audite vocem meam, uxores Lamech, auscultate sermonem meum. Quoniam occidi virum in vulnus meum et adolescentulum in livorem meum, - septuplum ultio dabitur de Can ; de Lamech vero septuagies septies. - Le sel de cette composition ne consiste pas seulement dans la rudesse du sentiment. Il y a encore l plus d'orgueil que d'esprit de vengeance. Dieu, en condamnant Can, n'avait cependant pas voulu le punir de mort, et il l'avait couvert de sa protection, en dclarant que celui qui le tuerait serait puni au septuple. Lamech se mettait au-dessus mme de son aeul, objet de la vnration de la famille, en promettant soixante-dix-sept fois plus de chtiment ses agresseurs.

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Livre deuxime

Chapitre II
Les Smites.

Retour la table des matires

Tandis que les Chamites se rpandaient fort avant dans toute lAsie antrieure et au long des ctes arabes jusque dans l'est de l'Afrique 165 , d'autres tribus blanches, se pressant sur leurs pas, avaient gagn, l'ouest, les montagnes de l'Armnie et les pentes mridionales du Caucase 166. Ces peuples sont ceux qu'on appelle Smites. Leur force principale parat s'tre concentre, dans les premiers temps, au milieu des rgions montagneuses de la haute Chalde. C'est de l que sortirent, diffrentes poques, leurs masses les plus vigoureuses. C'est de l que provinrent les courants dont le mlange rgnra le mieux, et pendant le plus longtemps, le sang dnatur des Chamites, et, dans la suite, l'espce aussi abtardie des plus anciens migrants de leur propre race. Cette famille si fconde rayonna sur une trs grande tendue de territoires. Elle poussa, dans la direction du sud-est, les Armniens, les Aramens, les lamites, les lymens, mme nom sous diffrentes formes 167 ; elle couvrit de ses rejetons l'Asie Mineure. Les Lyciens, les Lydiens, les Cariens lui appartiennent. Ses colonies envahirent la Crte, d'o elles revinrent plus tard, sous le nom de Philistins, occuper les Cyclades, Thra, Mlos, Cythre et la Thrace. Elles s'tendirent sur le pourtour entier de la Propontide, dans la
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166 167

Il est probable que trs anciennement des mlanges chamites ont atteint le sang des populations cafres, vers le mridien de Monbaz. Movers, das Phniz Alterth., t. I, 2e partie, p. 461 ; Ewald, Gesch., des Volkes Isral, t. I, p. 332. Ewald, ouvrage cit, t. I, p. 327 et passim

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Troade, le long du littoral de la Grce, arrivrent Malte, dans les les Lipari, en Sicile. Pendant ce temps, d'autres Smites, les Joktanides 168, envoyrent, jusqu' l'extrme sud de l'Arabie, des tribus appeles jouer un rle important dans l'histoire des anciennes socits. Ces Joktanides furent connus de l'Antiquit grecque et latine sous le nom d'Homrites, et ce que la civilisation de l'thiopie ne dut pas l'influence gyptienne, elle l'emprunta ces Arabes qui formrent, non pas la partie la plus ancienne de la nation, prrogative des Chamites noirs, fils de Cush, mais certainement la plus glorieuse, quand les Arabes ismalites, encore natre au moment o nous parlons, furent venus se placer leurs cts. Ces tablissements sont nombreux. Ils n'puisent cependant pas la longue liste des possessions smitiques. Je n'ai rien dit jusqu' prsent de leurs envahissements sur plusieurs points de l'Italie, et il faut ajouter que, matres de la cte nord de l'Afrique, ils finirent par occuper l'Espagne en si grand nombre, qu' l'poque romaine on y constatait aisment leur prsence. Une si norme diffusion ne s'expliquerait pas, quelle que pt tre d'ailleurs la fcondit de la race, si l'on voulait revendiquer pour ces peuples une longue puret de sang. Mais, pour bien des causes, cette prtention ne serait pas soutenable. Les Chamites, retenus par une rpugnance naturelle, avaient peut-tre rsist quelque temps au mlange qui confondait leur sang avec celui de leurs noirs sujets. Pour soutenir ce combat et maintenir la sparation des vainqueurs et des vaincus, les bonnes raisons ne manquaient pas, et les consquences du laisser-aller sautaient aux yeux. Le sentiment paternel devait tre mdiocrement flatt en ne retrouvant plus la ressemblance des blancs dans le rejeton multre. Cependant l'entranement sensuel avait triomph de ce dgot, comme il en triompha toujours, et il en tait rsult une population mtisse plus sduisante que les anciens aborignes, et qui prsentait, avec des tentations physiques plus fortes que celles dont les Chamites avaient t victimes, la perspective de rsultats, en dfinitive, beaucoup moins repoussants. Puis la situation n'tait pas non plus la mme : les Chamites noirs ne se trouvaient pas, vis--vis des arrivants, dans linfriorit o les anctres de leurs mres s'taient vus en face des anciens conqurants. Ils formaient des nations puissantes auxquelles l'action des fondateurs blancs avait infus l'lment civilis, donn le luxe et la richesse, prt tous les attraits du plaisir. Non seulement les multres ne pouvaient pas faire horreur, mais ils devaient, sous beaucoup de rapports, exciter et l'admiration et l'envie des Smites, encore inhabiles aux arts de la paix. En se mlant eux, ce n'taient pas des esclaves que les vainqueurs acquraient, c'taient des compagnons bien faonns aux raffinements d'une civilisation depuis longtemps assise. Sans doute la part apporte par les Smites l'association tait la plus belle et la plus fconde, puisqu'elle se composait de l'nergie et de la facult initiatrice d'un sang plus rapproch de la souche blanche ; pourtant elle tait la moins brillante. Les Smites offraient des prmices et des primeurs, des esprances et des
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Id., ibid., t. I, p. 337.

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forces. Les Chamites noirs taient dj en possession d'une culture qui avait donn ses fruits. On sait ce que c'tait : de vastes et somptueuses cits gouvernaient les plaines assyriennes. Des villes florissantes s'levaient sur les ctes de la Mditerrane. Sidon tendait au loin son commerce, et n'tonnait pas moins le monde par ses magnificences que Ninive et Babylone. Sichem, Damas, Ascalon 169 , d'autres villes encore,
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Je me sers ici de ces noms de cits clbres sans prtendre affirmer qu'elles aient les premires servi de mtropoles aux tats chamites ou mme smo-chamites. Longtemps avant ces grandes villes, la Bible et les inscriptions cuniformes nous rvlent l'existence d'autres capitales, telles que Niffer, Warka, Sanchara (probablement la Lanchara de Brose). La fameuse ville o rsidait le roi chamite Chedarlaomer, roi d'Elam (Gen., XIV), bien que moins ancienne, florissait cependant avant Ninive. (Voit le lieut.-colonel Rawlinson, Report of the Royal Asiatic Society, 1852, p. XV-XVI.) - De mme la capitale de Sennacherib tait Kar-Dunyas, et non pas Babylone (ouvr. cit, p. XXXII), ce qui est assez remarquable cette poque, relativement basse, puisque Sennacherib rgnait en 716 av. J.-C. seulement. Cependant Babylone tait btie depuis fort longtemps ; le lieutenant-colonel Rawlinson, s'appuyant sur le 13e verset du 23e chap. d'Isae (j'avoue ne pas comprendre trs bien les motifs du clbre antiquaire), pense que l'on peut considrer le treizime sicle avant notre re comme l'poque de fondation de cette cit. (Ouvr. cit, p. XVII.) La raison qui me porte m'en tenir aux notions les plus rpandues c'est l'tat encore imparfait des connaissances modernes sur l'histoire des tats assyriens. Nul doute que les dcouvertes de Botta, de Layard, de Rawlinson, et celles que poursuit, en ce moment, avec tant de zle, d'nergie et d'habilet, le consul de France Mossoul, M. Place, n'amnent, dans ce que nous savons des peuples primitifs de l'Asie, une rvolution plus considrable encore et suivie de rsultats plus heureux et plus brillants que celle qui fut opre, il y a quelques annes, dans les annales de l'Italie antique par les savants travaux des Niebuhr, des O. Mller, des Aufrecht. Mais nous n'en sommes encore qu'aux dbuts, et il y aurait tmrit vouloir trop user de rsultats, jusqu'ici fragmentaires et souvent si inattendus, si mouvants pour l'imagination la plus froide, qu'avant de les utiliser, il faut qu'une critique svre en ait plus que constat la valeur. Lorsque le savant colonel Rawlinson donne, d'aprs deux cylindres en terre cuite, l'histoire complte des huit premires annes du rgne de Sennacherib avec le rcit de la campagne de ce monarque contre les juifs (Outlines of Assyrian history, collection from the cuneiform inscriptions, p. XV), c'est bien le moins que nous ne cdions pas trop facilement au charme invitable qu'exerce sur l'esprit cette autobiographie o le roi raconte sa dfaite et la met en regard du rcit de la Bible. Une grande rserve ne me semble pas moins obligatoire, lorsque l'infatigable rudit nous offre une dcouverte plus surprenante encore. Dans des tablettes en terre cuite trouves sur le bas Euphrate et envoyes Londres par M. Loftus, membre de la Commission mixte pour la dlimitation des frontires turco-persanes, M. Rawlinson pense avoir dcouvert des reconnaissances du trsor d'un prince assyrien pour un certain poids d'or ou d'argent, dpos dans les caisses publiques, reconnaissances qui auraient eu, dans les mains des particuliers, un cours lgal. M. Mohl, en rendant compte de cette opinion, ajoute prudemment : Ce serait un premier essai de valeurs de convention dans un temps o certainement personne ne l'aurait souponn, et cette supposition a quelque chose de si surprenant, qu'on ose peine esprer qu'elle se vrifiera. (Rapport la Socit asiatique, 1851, p. 46.) J'espre que personne ne me blmera d'imiter la discrtion dont un juge si comptent me donne l'exemple. Plus on fera de progrs dans la lecture des inscriptions cuniformes, plus on dcouvrira de ruines dans ces vastes provinces, dont le sol inexplor parait en tre couvert, plus on accomplira de miracles, j'en suis convaincu, en faisant revivre des faits dj morts et oublis l'poque des Grecs. Mais c'est prcisment parce qu'il y a lieu de beaucoup attendre de l'avenir, qu'il ne faut pas le compromettre en embarrassant le prsent d'assertions trop htives, inutilement hypothtiques et souvent errones. Je continuerai donc me tenir de prfrence sur des terrains connus et solides, et c'est pourquoi j'invoque les noms de Ninive et de Babylone comme tant ceux qui, jusqu'ici, personnifient le mieux les splendeurs assyriennes.

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renfermaient des populations actives habitues toutes les jouissances de la vie. Cette socit puissante se morcelait en des myriades d'tats qui tous, un degr plus ou moins complet, mais sans exception, subissaient l'influence religieuse et morale du centre d'action plac en Assyrie 170. L tait la source de la civilisation ; l se trouvaient runis les principaux mobiles des dveloppements, et ce fait, prouv par des considrations multiples, me fait accepter pleinement l'assertion d'Hrodote, amenant de ce voisinage les tribus phniciennes, bien que le fait ait t contest rcemment 171. L'activit chananenne tait trop vive pour n'avoir pas puis la naissance aux sources les plus pures de l'migration chamite 172. Partout dans cette socit, Babylone comme Tyr, rgne avec force le got des monuments gigantesques, que le grand nombre des ouvriers disponibles, leur servitude et leur abjection, rendaient si faciles lever. Jamais, nulle part, on n'eut de pareils moyens de construite des monuments normes, si ce n'est en gypte, dans l'Inde et en Amrique, sous l'empire de circonstances et par la force de raisons absolument semblables, Il ne suffisait pas aux orgueilleux Chamites de faire monter vers le ciel de somptueux difices ; il leur fallait encore riger des montagnes pour servir de base leurs palais, leurs temples, montagnes artificielles non moins solidement soudes au sol que les montagnes naturelles, et rivalisant avec elles par l'tendue de leurs contours et l'lvation de leurs crtes. Les environs du lac de Van 173 montrent encore ce que furent ces prodigieux chefs-d'uvre d'une imagination sans frein, servie par un despotisme sans piti, obie par la stupidit vigoureuse. Ces tumulus gants sont d'autant plus dignes d'arrter l'attention, qu'ils nous reportent des temps antrieurs la sparation des Chamites blancs du reste de l'espce. Le type en constitue le monument primordial commun toute la race. Nous le retrouverons dans l'Inde, nous le verrons chez les Celtes. Les Slaves nous le montreront galement, et ce ne sera pas sans surprise qu'aprs l'avoir contempl sur les bords du Jnissi et du fleuve Amour, nous le reconnatrons s'levant au pied des montagnes allghaniennes, et servant de base aux tocallis mexicains. Nulle part, sauf en gypte, les tumulus ne reurent les proportions puissantes que les Assyriens surent leur donner. Accompagnements ordinaires de leurs plus vastes constructions, ceux-ci les rigrent avec une recherche de luxe et de solidit inoue. Comme d'autres peuples, ils n'en firent pas seulement des tombeaux ; ils ne les rduisirent pas non plus au rle de bases pleines, ils les disposrent en palais souterrains pour servir de refuge aux monarques et aux grands contre les ardeurs de l't. Leur besoin d'expansion artistique ne se contenta pas de l'architecture. Ils furent admirables dans la sculpture figure et crite. Les surfaces des rochers, les versants des
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Movers, das Phniz. Alterthum, t. II, 1re partie, p. 265 ; Ewald, Geschichte d. V. Isral, t. I, p. 367. Movers, t. II, 1re partie, p. 302 Id. ibid., p. 31. - L'opinion de cet auteur est victorieusement rfute par Ewald, Taber, Michaelis, etc. Voir les dcouvertes du docteur Schultz.

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montagnes devinrent des tableaux immenses o ils se plurent sculpter des personnages gigantesques et des inscriptions qui ne l'taient pas moins, et dont la copie embrasse des volumes 174. Sur leurs murailles, des scnes historiques, des crmonies religieuses, des dtails de la vie prive, entaillrent savamment le marbre et la pierre, et servirent le besoin d'immortalit qui tourmentait ces imaginations dmesures. La splendeur de la vie prive n'tait pas moindre. Un immense luxe domestique entourait toutes les existences et, pour me servir d'une expression d'conomiste, les tats smo-chamites taient remarquablement consommateurs. Des toffes varies par la matire et le tissu, des teintures clatantes, des broderies dlicates, des coiffures recherches, des armes dispendieuses et ornes jusqu' l'extravagance, comme aussi les chars et les meubles, l'usage des parfums, les bains de senteur, la frisure des cheveux et de la barbe, le got effrn des bijoux et des joyaux, bagues, pendants d'oreilles, colliers, bracelets, cannes de jonc indien ou de bois prcieux, enfin, toutes les exigences, tous les caprices d'un raffinement pouss jusqu' la mollesse la plus absolue : telles taient les habitudes des mtis assyriens 175. N'oublions pas qu'au milieu de leur lgance, et comme un stigmate inflig par la partie la moins noble de leur sang, ils pratiquaient la barbare coutume du tatouage 176.
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Botta, Monuments de Ninive. Tout ce qui concernait l'lgance et le luxe dlicat, ce qui tait caprice, les objets de mode et, en un mot, ce qui rpondait ce que la langue commerciale d'aujourd'hui appelle larticle Paris, se fabriquait dans les grandes capitales msopotamiques. Voir Heeren, Ideen ber die Politik, den Verkehr und den Handel der vornehmsten Vlker der alten Welt, t. I, p. 810 et pass. Wilkinson, Customs and Manners of the ancient Egyptians, t. I, p. 386. Les peintures gyptiennes portent tmoignage de ce fait curieux, et ce qui tablit compltement l'origine mlanienne de la coutume qu'elles dnoncent, c'est de voir cette mme coutume rpandue dans toute l'Afrique et sur la cte occidentale aussi bien qu' l'est. Pour expliquer cette particularit, Degrandpr, surpris de voir des ngres tatous, dit-il, en couleur, la manire des Indiens, fait remarquer que les naturels traversent assez souvent toute la largeur de leur continent paralllement l'quateur, et que, de cette faon, en peut s'expliquer que les habitants de la Guine pratiquent ce que les gens du Congo ont pu apprendre des navigateurs de l'Inde. (Voir Pott, Verwandtschaftliches Verhltniss der Sprachen vom Kaffer und Kongo-Stamme untereinander dans la Zeitschrift der deutsch. morgenl. Gesellschaft, t. II, p. 9.) C'est une dmonstration un peu pnible, laquelle je substitue celle que voici : Comme il n'y a au monde aucun peuple se tatouant au moyen de peintures, appliques seulement sur la peau ou pntrant sous l'piderme par incision, qui n'appartienne, de trs prs, aux espces noire ou jaune, j'en conclus que le tatouage est une habitude propre ces deux varits et qu'elles l'ont fait adopter aux races blanches les plus fortement mles elles. Ainsi, de mme que les Chamo-Smites et les Hindous, allis aux noirs, se sont peints, de mme les Celtes allis aux jaunes en ont fait autant par une raison toute semblable. Il faut donc considrer les tatouages comme une marque de l'origine mtisse et apporter beaucoup de soin les tudier au point de vue ethnologique. C'est ce qu'ont trs bien compris les savants amricains. Les formes et les caractres des dessins tracs dans une tribu du nouveau continent ou de la Polynsie, sur le visage ou le corps des guerriers, ont souvent servi faire reconnatre la descendance, en rvlant des rapports avec une autre peuplade souvent fort lointaine. Il m'a t donn, moi-mme, de remarquer le fait dans la belle collection de pltres de M. de Froberville. Ces empreintes reproduisent des ttes de ngres de la cte orientale d'Afrique. Sur le front de plusieurs de ces spcimens, on retrouve une srie de points longitudinaux relevs en saillie par un gonflement artificiel des chairs, ornement de la nature la plus bizarre, mais tout fait identique ce que l'on voit pratiquer plusieurs groupes plagiens de l'Ocanie. Le savant ethnologiste, dont l'obligeance m'a mis mme de faire cette observation, n'hsite pas y dcouvrir

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Pour satisfaire leurs besoins, sans cesse renaissants, sans cesse augmentant, le commerce allait fouiller tous les coins du monde, y quter le tribut de chaque raret. Les vastes territoires de l'Asie infrieure et suprieure demandaient sans relche, rclamaient toujours de nouvelles acquisitions. Rien n'tait pour eux ni trop beau ni trop cher. Ils se trouvaient, par l'accumulation de leurs richesses, en situation de tout vouloir, de tout apprcier et de tout payer. Mais ct de tant de magnificence matrielle, mle l'activit artistique et la favorisant, de terribles indices, des plaies hideuses rvlaient les maladies dgradantes que l'infusion du sang noir avait fait natre et dveloppait d'une faon terrible. L'antique beaut des ides religieuses avait t graduellement souille par les besoins superstitieux des multres. la simplicit de l'ancienne thologie avait succd un manatisme grossier, hideux dans ses symboles, se plaisant reprsenter les attributs divins et les forces de la nature sous des images monstrueuses, dfigurant les ides saines, les notions pures, sous un tel amas de mystres, de rserves, d'exclusions et d'indchiffrables mythes, qu'il tait devenu impossible la vrit, refuse ainsi systmatiquement au plus grand nombre, de ne pas finir, avec le temps, par devenir inabordable, mme au plus petit. Ce n'est pas que je ne comprenne les rpugnances que durent prouver les Chamites blancs commettre la majest des doctrines de leurs pres avec l'abjecte superstition de la tourbe noire, et de ce sentiment on peut faire driver le premier principe de leur amour du secret. Puis ils ne manqurent pas non plus de comprendre bientt toute la puissance que le silence donnait leurs pontificats sur des multitudes plus portes redouter la rserve hautaine du dogme et ses menaces qu' en rechercher les cts sympathiques et les promesses. D'autre part, je conois aussi que le sang des esclaves, ayant, un jour, abtardi les matres, inspira bientt ces derniers ce mme esprit de superstition contre lequel le culte s'tait d'abord mis en garde. Ce qui primitivement avait t pudeur, puis moyen politique, finit par devenir croyance sincre, et, les gouvernants tant tombs au niveau des sujets, tout le monde crut la laideur, admira et adora la difformit, lpre victorieuse, invinciblement unie dsormais aux doctrines et aux reprsentations figures. Et ce n'est pas en vain que le culte se dshonore chez un peuple. Bientt la morale de ce peuple, suivant avec fidlit la triste route dans laquelle s'engage la foi, ne s'avilit pas moins que son guide. Il est impossible, la crature humaine qui se prosterne devant un tronc de bois ou un morceau de pierre laidement contourn, de ne pas perdre la notion du bien aprs celle du beau. Les Chamites noirs avaient eu, d'ailleurs, tant de bonnes raisons pour se pervertir ! Leurs gouvernements les mettaient si directement sur la voie, qu'ils ne pouvaient y manquer. Tant que la puissance souveraine tait reste entre les mains de la race blanche, l'oppression des sujets avait peut-tre tourn au profit de l'amlioration des murs. Depuis que le sang noir avait tout souill de ses superstitions brutales, de sa frocit inne, de son avidit pour les jouissances
la preuve d'une identit primitive d'origine entre les deux familles barbares que spare une mer immense.

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matrielles, l'exercice du pouvoir avait profit particulirement la satisfaction des instincts les moins nobles, et la servitude gnrale, sans devenir plus douce, s'tait trouve beaucoup plus dgradante. Tous les vices s'taient donn rendez-vous dans les pays assyriens. ct des raffinements de luxe, que j'numrais tout l'heure, les sacrifices humains, ce genre d'hommage la divinit, que la race blanche n'a jamais pratiqu que par emprunt aux habitudes des autres espces, et que la moindre infusion nouvelle de son propre sang lui a fait aussitt maudire, les sacrifices humains dshonoraient les temples des cits les plus riches et les plus civilises. Ninive, Tyr, et plus tard Carthage, ces infamies furent d'institution politique, et ne cessrent jamais de s'accomplir avec le crmonial le plus imposant. On les jugeait ncessaires la prosprit de l'tat. Les mres donnaient leurs enfants pour tre ventrs sur les autels. Elles s'enorgueillissaient voir leurs nourrissons gmir et se dbattre dans les flammes du foyer de Baal. Chez les dvots, l'amour de la mutilation tait l'indice le plus estim du zle. Se couper un membre, s'arracher les organes de la virilit, c'tait faire uvre pie. Imiter, de plein gr, sur sa personne les atrocits que la justice civile exerait envers les coupables, s'abattre le nez et les oreilles, et se consacrer tout sanglant, dans cet quipage, au Melkart Tyrien ou au Bel de Ninive, c'tait mriter les faveurs de ces abominables ftiches. Voil le ct froce ; passons au dprav. Les turpitudes que, bien des sicles aprs, Ptrone dcrivait dans Rome, devenue asiatique, et celles dont le clbre roman d'Apule, d'aprs les fables milsiennes, faisait matire badinage, avaient droit de cit chez tous les peuples assyriens. La prostitution, recommande, honore et pratique dans les sanctuaires, s'tait propage au sein des murs publiques, et les lois de plus d'une grande ville en avaient fait un devoir religieux et un moyen naturel et avouable de s'acqurir une dot. La polygamie, pourtant bien jalouse et terrible dans ses soupons et ses vengeances, ne s'armait d'aucune dlicatesse cet gard. Le succs vnal de la fiance ne jetait sur le front de l'pouse l'ombre d'aucun opprobre. Lorsque les Smites, descendus de leurs montagnes, taient apparus, 2.000 ans avant Jsus-Christ 177, au milieu de la socit chamite et l'avaient mme, dans la basse

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Je donne ici la date indique par Movers (Das Phnizische Alterthum, t. II, 1re, partie, p. 259). Lassen (Indische Alterthumskunde, t. I, p. 752) fait mention d'une dynastie existant cette poque, mais ne se prononce pas sur son origine ethnique. Le colonel Rawlinson (Outlines of Assyrian history, p. XV) ne connat pas d'empire smitique avant le treizime sicle qui a prcd notre re. C'est alors qu'il trouve dans les inscriptions la mention d'un roi nomm honorifiquement Derceto, ou Smiramis, mais dont il n'a pu encore dchiffrer le nom vritable. Il pense que Ninive a t construite sous ce monarque. M. Rawlinson me parat ici prendre la quatrime dynastie de Lassen (Ind. Alterth., I, p. 752) et de Movers (loc. cit.) pour la premire. Dans tous les cas, sa date est trop basse et ne concorde pas avec la chronologie biblique.

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Chalde 178, soumise une dynastie issue de leur sang, les nouveaux principes blancs jets au milieu des masses avaient d rgnrer et rgnrrent, en effet, les nations dans lesquelles ils furent infuss. Mais leur rle ne fut pas compltement actif. C'tait chez des mtis et des lches qu'ils arrivaient, non pas chez des barbares. Ils auraient pu tout dtruire, s'il leur avait plu d'agir en matres brutaux. Beaucoup de choses regrettables auraient pri : ils firent mieux. Ils usrent de l'admirable instinct qui jamais n'a abandonn l'espce, et, donnant de loin un exemple que, plus tard, les Germains n'ont pas manqu de suivre, ils s'imposrent l'obligation d'tayer la socit vieillie et mourante laquelle venait s'associer la jeunesse de leur sang. Pour y parvenir, ils se mirent l'cole de leurs vaincus et apprirent ce que l'exprience de la civilisation avait leur enseigner. en juger par l'vnement, leurs succs ne laissrent rien souhaiter. Leur rgne fut plein d'clat et leur gloire si brillante, que les collecteurs grecs d'antiquits asiatiques leur ont fait l'honneur de la fondation de l'empire d'Assyrie, dont ils n'taient que les restaurateurs. Erreur bien honorable pour eux et qui donne, tout la fois, la mesure de leur got pour la civilisation et de la vaste tendue de leurs travaux. Dans la socit chamite, aux destines de laquelle ils se trouvrent ds lors prsider, ils apparaissent dans des fonctions bien multiplies. Soldats, matelots, ouvriers, pasteurs, rois, continuateurs des gouvernements auxquels ils se substituaient, ils acceptrent la politique assyrienne en ce qu'elle avait d'essentiel. Ils furent ainsi amens consacrer une part de leur attention aux intrts du commerce. Si l'Asie antrieure tait le grand march du monde occidental et son point principal de consommation, la cte de la Mditerrane se prsentait comme l'entrept naturel des denres tires des continents d'Afrique et d'Europe, et le pays de Chanaan, o se concentrait l'activit intellectuelle et mercantile des Chamites maritimes, devenait un point trs intressant pour les gouvernements et les peuples assyriens. Les Smites babyloniens et ninivites l'avaient compris merveille. Tous leurs efforts tendaient donc dominer, soit directement, soit par voie d'influence, sur ces peuples habiles. Ceux-ci, de leur ct, s'taient toujours efforcs de maintenir leur indpendance politique vis--vis des dynasties anciennes auxquelles la victoire avait substitu le nouveau rameau blanc. Pour modifier cet tat de choses, les conqurants chaldens engagrent une suite de ngociations et de guerres le plus souvent

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Les inscriptions cuniformes et la Gense s'accordent signaler l'tablissement primitif d'un tat smite dans la basse Chalde, ou dans le pays voisin, la Susiane. Longtemps, le lieu d'origine de leur race, c'est--dire la haute Chalde, la rgion des montagnes, fut pour les souverains smites de l'Assyrie un point dangereux d'o sortaient des comptiteurs qu'il fallait mater d'avance, et je crois facilement l'assertion de M. Rawlinson, qui remarque qu'un des plus illustres conqurants de la dynastie que je persiste considrer comme la quatrime, monarque dont le nom parat devoir se lire Amak-bar-bethkira, dirigea l'effort de ses armes vers les sources du Tigre et de l'Euphrate, en Armnie et dans toute la contre septentrionale avoisinante. (Outlines of Assyrian history, p. XXIII.)

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heureuses, qui ont rendu clbre le gnie de leur race, sous le nom caractristique et ddoubl par l'histoire des reines Smiramis 179. Toutefois, parce que les Smites se trouvaient mls des populations civilises, leur action sur les villes chananennes ne s'exera pas uniquement par la force des armes et la politique. Dous d'une grande activit, ils agirent individuellement autant que par nations, et ils pntrrent en trs grand nombre et pacifiquement dans les campagnes de la Palestine, aussi bien que dans les murs de Sidon et de Tyr, en qualit de soldats mercenaires, d'ouvriers, de marins. Ce mode paisible d'infiltration n'eut pas de moins grands rsultats que la conqute, pour l'unit de la civilisation asiatique et l'avenir des tats phniciens 180. La Gense nous a conserv une relation aussi curieuse qu'anime de la faon dont s'accomplissaient les dplacements paisibles de certaines tribus ou, pour mieux dire, de simples familles smitiques. Il est une de celles-ci que le Livre saint prend au milieu des montagnes chaldennes, promne de provinces en provinces, et dont il nous fait voir les misres, les travaux, les succs jusque dans les moindres dtails. Ce serait manquer notre sujet que de ne pas utiliser des renseignements si prcieux. La Gense, donc, nous apprend qu'un homme de la race de Sem, de la branche armnienne d'Arphaxad, de la nation si prolifique de Hebr, vivait dans la haute Chalde, au pays montagneux d'Ur ; que cet homme conut un jour la pense de quitter son pays pour aller habiter la terre de Chanaan 181 . Le Livre saint ne nous dit pas quelles raisons puissantes avaient dict la rsolution du Smite. Ces raisons taient graves, sans doute, puisque le fils de l'migrant dfendit plus tard sa race de se rapatrier jamais, bien qu'en mme temps il commandt son hritier de choisir une pouse dans le pays de sa parent 182. Thar (c'est le nom du voyageur), ayant pris le parti du dpart, runit ceux des siens qui devaient l'accompagner, et se mit en chemin avec eux. Les parents dont il s'entourait taient Abram, son fils an ; Sara, sa fille d'un autre lit, femme d'Abram 183, et Loth, son petit-fils, dont le pre, Aran, tait mort quelques annes en 184. ce groupe de matres se joignaient des esclaves, en bien petit nombre, car la
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Les Assyriens ont occup trois fois la Phnicie : la premire fois, 2,000 ans avant J.-C. ; la seconde, vers le milieu du treizime sicle ; la troisime, en 750. (Movers, Das Phn. Alterth, t. II, 1re partie, p. 259.) C'est ainsi qu'il faut comprendre l'histoire mythique de Smiramis, personnification d'une invasion chaldenne. Avant d'tre reine, elle avait commenc par tre servante. (Movers, Das Phnizische Alterthum, t. II, 1re partie, p. 261.) Gen., XI, 10 : Sem... genuit Arphaxad... 12. Arphaxad ... genuit... Sale... 14. Sale genuit Hebr... 16. Hebr genuit Phaleg... 18. Phaleg... genuit Reu ... 20. Reu genuit Sarug... 22. Sarug... genuit... Nachor... 24. Nachor... genuit Thare. Gen., XXIV, 6 : Cave, ne quando, reducas filium meum illuc. Gen., XX, 12 : Alia autem et vere soror mea est, filia patris mei, et non filia matris me, et duxi eam in uxorem. Gen., XI, 31 : Tulit itaque Thare Abram filium suum, et Loth filium Aran, filium filii sui, et Sara nurum suam, uxorem Abram, filii sui, et eduxit eus de Ur Chaldorum ut irent in terram

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famille tait pauvre, et quelques chameaux et chamelles, des nes, des vaches, des brebis, des chvres. Le motif pour lequel Thar avait choisi le Chanaan comme terme de son voyage est facile deviner. Il tait berger comme ses pres, et ne s'expatriait pas avec l'intention de changer d'tat 185 . Ce qu'il allait chercher, c'tait une terre neuve, abondante en pturages, et o la population ft assez clairseme pour qu'il y pt son aise promener ses troupeaux et les multiplier. Thar appartenait donc la classe la moins aventureuse de ses concitoyens. Il tait d'ailleurs trs vieux lorsqu'il quitta la haute Chalde. 70 ans, il avait eu son fils Abram, et, au moment du dpart, ce fils tait mari. Si Thar nourrissait l'espoir de conduire bien loin sa caravane, cet espoir fut du. Le vieillard expira Haran, avant d'avoir pu sortir de la Msopotamie 186. Les siens marchaient d'ailleurs fort lentement et comme gens proccups, avant tout, de laisser patre leurs troupeaux et de ne pas les fatiguer. Lorsque les tentes taient plantes en un lieu favorable, elles y restaient jusqu' ce que les puits fussent sec et les prs tondus. Abram, devenu le chef de l'migration, avait vieilli sous la tutelle de son pre. Il avait 75 ans quand la mort de ce dernier l'mancipa, et il devenait chef un moment o il n'avait pas se plaindre de l'tre. Le nombre des esclaves s'tait augment comme aussi celui des troupeaux 187 . Ce qui ne laissait pas que d'avoir aussi quelque importance, une fois sorti des pays assyriens et entr dans la terre quasi-dserte de Chanaan, le pasteur smite n'aperut autour de son campement que des nations trop faibles pour l'inquiter. Des tribus de ngres aborignes, des peuplades chamitiques, un petit nombre de groupes smitiques, migrant comme lui, quoique beaucoup plus anciennement arrivs dans la contre, c'tait tout, et le fils de Thar qui, dans le pays d'Ur, n'avait compt, selon toute vraisemblance, que pour un trs mince personnage, se trouva tre, dans cette nouvelle patrie, un grand propritaire, un homme considrable, presque un roi 188. Il en arrive ainsi, d'ordinaire, ceux qui, abandonnant propos une terre ingrate, portent dans un pays neuf du courage, de l'nergie et la rsolution de s'agrandir. Aucune de ces qualits ne manquait Abram. Il ne forma pas d'abord un tablissement fixe. Dieu lui avait promis de le rendre un jour matre de la contre et d'y tablir les gnrations sorties de ses reins. Il voulut connatre son empire. Il le parcourut tout entier. Il contracta des alliances utiles avec plusieurs des nomades qui

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Chanaan... - 28 : Mortuusque est Aran ante Thare, patrem suum, in terra nativitatis su in Ur Chaldorum. Gen., XLVI, 3... : Responderunt : Pastores ovium sumus servi tui, et nos, et patres nostri. Gen., XI, 32 : Et facti sunt dies Thare ducentorum quinque annorum et mortuus est in Haran. Gen., XII, 5 : Tulit... universam substantiam, quam possederant, et animas, quas fecerant in Haran. Gen., XXIII, 6 : Audi nos, domine, princeps Dei es apud nos.

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l'exploitaient comme lui 189. Il descendit mme en gypte ; bref, quand il approcha du terme de sa carrire, il tait puissant, il tait riche. Il avait gagn beaucoup d'or et d'esclaves, beaucoup de troupeaux. Il tait surtout devenu l'homme du pays, et il pouvait le juger ainsi que les peuples qui l'habitaient. Ce jugement tait svre. Il avait bien connu les murs brutales et abominables des Chamites. Ce qui tait arriv Sodome et Gomorrhe lui avait paru hautement mrit par les crimes des deux villes o Dieu lui avait prouv qu'il ne se trouvait pas dix honntes gens 190. Il ne voulut pas que sa descendance ft souille, dans le seul rameau qui lui tnt cur par une parent avec des races si perverties, et il commanda son intendant d'aller qurir, dans le pays natal de sa tribu, une femme de sa parent, une fille de Bathuel, fils de Melcha et de Nachor 191, par consquent sa petite-nice. Jadis on lui avait fait savoir la naissance de cette enfant 192. Ainsi, ces poques primitives, l'migration ne rompait pas tous les liens entre les Smites absents de leurs montagnes et les membres de leurs familles qui avaient continu d'y habiter. Les nouvelles traversaient les plaines et les rivires, volaient de la maison chaldenne la tente errante du Chanaan, et circulaient travers de vastes contres morceles entre tant de souverainets diverses. C'est un exemple et une preuve de l'activit de vie et de la communaut d'ides et de sentiments qui embrassaient le monde chamo-smitique. Je ne veux pas pousser plus avant les dtails de cette histoire : on les connat assez. On sait que les Smites abrahamides finirent par se fixer demeure dans le pays de la Promesse. Ce que je veux seulement ajouter, c'est que les scnes du premier tablissement, comme celles du dpart et des hsitations qui prcdrent, rappellent d'une manire frappante ce que montrent, de nos jours, tant de familles irlandaises ou allemandes sur la terre d'Amrique. Quand un chef intelligent les conduit et dirige leurs travaux, elles russissent comme les enfants du patriarche. Lorsqu'elles sont mal inspires, elles chouent et disparaissent comme tant de groupes smitiques dont la Bible nous laisse par clairs entrevoir les dsastres. C'est la mme situation ; les mmes sentiments s'y montrent dans des circonstances toujours analogues. On y voit persister au fond des curs cette touchante partialit l'gard de la patrie lointaine, vers laquelle, pour rien au monde, on ne voudrait cependant rtrograder. C'est une joie semblable d'en recevoir des nouvelles, le mme orgueil attach la parent qu'on y conserve ; en un mot, tout est pareil. J'ai montr une famille de pasteurs assez obscurs, assez humbles. Ce n'tait pas l ce qui faisait surtout l'importance des migrations smitiques isoles dans les tats assyriens ou chananens. Ces bergers vivaient trop pour eux-mmes et n'taient pas
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Gen., XIV, 13 : Nunciavit Abram Hebro qui habitabat in convalle Mambre Amorrhi, fratris Eschol et fratris Aner ; hi enim pepigerant fdus cum Abram. - XXI, 27... Percusseruntque ambo (cum Abimelech) fdus. Gen., XVIII, 32 : Et dixit (Deus) : Non delebo propter decem. Gen., XIV, 24... : Filia sum Bathuelis, filii Nachor, quem peperit ei Melcha. Gen., XXII, 20 : His ira gestis, nunciatum est Abrah, quod Melcha quoque genuisset filios Nachor fratri suo.

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d'une utilit assez directe aux populations visites par eux. Il est donc tout simple que ceux de leurs frres qui avaient embrass le mtier des armes et se montraient experts dans cette utile profession fussent plus recherchs et plus remarqus. Un des traits principaux de la dgradation des Chamites, et la cause la plus apparente de leur chute dans le gouvernement des tats assyriens, ce fut l'oubli du courage guerrier et l'habitude de ne plus prendre part aux travaux militaires. Cette honte, profonde Babylone et Ninive, ne l'tait gure moins Tyr et Sidon. L, les vertus militaires taient ngliges et mprises par ces marchands, trop absorbs dans l'ide de s'enrichir. Leur civilisation avait dj trouv les raisonnements dont les patriciens italiens du moyen ge se servirent plus tard pour dconsidrer la profession du soldat 193. Des troupes d'aventuriers smites s'offrirent en foule combler la lacune que les ides et les murs tendaient rendre, chaque jour, plus profonde. Ils furent accepts avec empressement. Sous les noms de Cariens, de Pisidiens, de Ciliciens, de Lydiens, de Philistins, coiffs de casques de mtal, sur le front desquels leur coquetterie martiale inventa de faire flotter des panaches, vtus de tuniques courtes et serres, cuirasses, le bras pass dans un bouclier rond, ceints d'une pe qui dpassait la mesure ordinaire des glaives asiatiques et portant en main des javelots, ils furent chargs de la garde des capitales et devinrent les dfenseurs des flottes 194 . Leurs mrites taient moins grands toutefois que l'nervement de ceux qui les payaient 195. La trs haute noblesse phnicienne tait la seule partie de la nation qui, quelque peu fidle aux souvenirs de ses pres, les grands chasseurs de l'ternel, et gard l'habitude de porter les armes. Elle aimait encore suspendre ses boucliers, richement peints et dors, aux sommets des grandes tours et embellir ses villes de cette parure brillante qui au dire des tmoignages, les faisait resplendir de loin comme des toiles 196. Le reste du peuple travaillait. Il jouissait des produits de son industrie et de son commerce. Quand la politique rclamait quelque coup de vigueur, une colonisation, une migration, les rois et les conseils aristocratiques, aprs avoir enlev l'cume de leurs populations par une presse force, lui donnaient pour gardes et pour soutiens des Smites ; tandis que quelques rejetons des Chamites noirs, se mettant la tte de ce mlange, tantt commandaient temporairement, tantt allaient, au del des mers, former le noyau d'un nouveau patriciat local et crer un tat model sur les habitudes politiques et religieuses de la mre patrie.
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Ewald, Gesch. d. V. Isral, I, 294. Les Carthaginois ne se montrrent pas plus militaires que les Tyriens. Ils employaient des stipendis. Ewald, ouvrage cit, t. I, p. 293 et pass. Ces troupes mercenaires jourent un trs grand rle dans tous les tats chamites et smites d'Asie et d'Afrique. Les gyptiens mmes en enrlaient. Au temps d'Abraham, les petites principauts de la Palestine se confiaient sur elles de leur dfense. Phicol, que la Gense appelle le chef de l'arme d'Abimlech (mot hbreu) Gen., XXI, 22), tait probablement un condottiere de cette espce. Plus tard, la garde de David fut aussi compose de Philistins. Tout cela prouve combien les murs gnrales taient peu militaires Ewald, Id. ibid., t. I, p. 294. Isae.

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De cette faon, les bandes smites pntraient partout o les Chamites avaient de l'action. Elles ne se sparaient pas, pour ainsi dire, de leurs vaincus, et le cercle de ces derniers, leur milieu, leur puissance taient galement les leurs. Les blancs de la seconde alluvion semblaient, en un mot, n'avoir pas d'autre mission remplir que de prolonger autant que possible, par l'adjonction de leur sang, demeur plus pur, l'antique tablissement de la premire invasion blanche dans le sud-ouest. On dut croire longtemps que cette source rgnratrice tait inpuisable. Tandis que, vers le temps de la premire migration des Smites, quelques-unes des nations arianes, autres tribus blanches, s'tablissaient dans la Sogdiane et le Pendjab actuel, il arrivait que deux rameaux taient dtachs de celles-ci. Les peuples arians-hellniques et arians-zoroastriens, cherchant une issue pour gagner l'ouest, pressaient avec force sur les Smites, et les contraignaient d'abandonner leurs valles montagneuses pour se jeter dans les plaines et descendre vers le midi. L se trouvaient les plus considrables des tats fonds par les Chamites noirs. Il est difficile de savoir d'une manire exacte si la rsistance oppose aux envahisseurs hellniques fut bien vigoureuse dans son malheur. Il ne le semble pas. Les Smites, suprieurs aux Chamites noirs, n'taient cependant pas de taille lutter contre les nouveaux venus. Moins pntrs par les alliages mlaniens que les descendants de Nemrod, ils taient cependant infects dans une grande mesure, puisqu'ils avaient abandonn la langue des blancs pour accepter le systme issu de l'hymen de ses dbris avec les dialectes des noirs, systme qui nous est connu sous le nom trs discutable de smitique. La philologie actuelle divise les langues smitiques en quatre groupes principaux 197 : le premier contient le phnicien, le punique et le libyque, dont les dialectes berbres sont des drivs 198 ; le second renferme l'hbreu et ses variations 199 ; le troisime, les branches aramennes ; le quatrime, l'arabe, le gheez et l'amharique. considrer le groupe smitique dans son ensemble et en faisant abstraction des mots imports par des mlanges ethniques postrieurs avec des nations blanches, on ne peut pas affirmer qu'il y ait eu sparation radicale entre ce groupe et ce qu'on nomme les langues indo-germaniques, qui sont celles de l'espce d'o sont sortis, incontestablement, les pres des Chamites et de leurs continuateurs.

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Gesenius, Geschichte der hebraeischen Sprache und Schrift, p. 4 Les nations berbres et amazighs, d'origine smitique, s'tendent trs avant au sud, dans le Sahara africain, et, dans l'ouest, jusqu'aux les Canaries. Les Guanches taient des Berbres. Les invasions smitiques se sont rptes sur le littoral occidental de l'Afrique pendant mille ans au moins. (Movers, Das Phnizische Alterthum, t. II, 2e partie, p. 363 et pass.) Gesnius, Hebraeische Grammatik, l6e dition, 1851, p. 12. On n'a que peu d'indices de l'existence de dialectes hbraques. Les Ephramites donnaient au Schin la prononciation du Sin ou du Samech. Il parat aussi, suivant Nhmie, qu'il y avait un langage particulier Asdod.

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Le systme smitique prsente, dans son organisme, des lacunes remarquables. Il semblerait que, lorsqu'il s'est form, ses premiers dveloppements ont rencontr autour d'eux, dans les langues qu'ils venaient remplacer, de puissantes antipathies dont ils n'ont pas pu compltement triompher. Ils ont dtruit les obstacles sans pouvoir fertiliser leurs restes, de sorte que les langues smitiques sont des langues incompltes 200. Ce n'est pas uniquement par ce qui leur fait dfaut qu'on peut constater en elles ce caractre, c'est aussi par ce qu'elles possdent. Un de leurs traits principaux, c'est la richesse des combinaisons verbales. Dans l'arabe ancien, les formes existent pour quinze conjugaisons dans lesquelles un verbe idal peut passer. Mais ce verbe, comme je le dis, est idal, et aucun des verbes rels n'est apte profiter de la facilit de flexion ni de la multiplicit de nuances qui lui sont offertes par la thorie grammaticale 201. Il y a certainement, au fond de la nature de ces langues, quelque chose d'inconnu qui s'y oppose. Il s'ensuit que tous les verbes sont dfectueux et que les irrgularits et les exceptions abondent, Or, comme on l'a bien dmontr, toute langue a le complment de ce qui lui manque dans l'opulence plus logique de quelque autre laquelle elle a fait ses emprunts imparfaits 202. Le complment du systme smitique parat se rencontrer dans les langues africaines. L, on est frapp de retrouver tout entier l'appareil des formes verbales, si saillant dans les idiomes smitiques, avec cette grave diffrence que rien n'y est strile ; tous les verbes passent, sans difficult, par toutes les conjugaisons 203. D'autre part, on n'y trouve plus de ces racines dont la parent visible avec l'indo-germanique trouble singulirement les ides de ceux qui veulent faire du groupe smitique un

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Gesenius les dfinit ainsi : 1 Parmi les consonnes, beaucoup de gutturales ; les voyelles ne jouent qu'un rle trs subordonn ; 2 la plupart des racines, trilittres ; 3 dans le verbe, deux temps seulement ; une rgularit singulire quant la formation des modes ; 4 dans le nom, deux genres, sans plus ; des dsignations de cas d'une extrme simplicit ; 5 dans le pronom, tous les cas obliques dtermins par des affixes ; 6 presque aucun compos ni dans le verbe ni dans le nom (except dans les noms propres) ; 7 dans la syntaxe, une simple juxtaposition des membres de la phrase, sans grande coordination priodique. (Hebraeische Grammatik, t. I, p. 3.) Sylvestre de Sacy, Grammaire arabe, 2e dition, t. I, p. 125 et passim. - Ce savant philologue, contrairement l'avis de plusieurs grammairiens nationaux, trouve l'emploi des dernires formes si rare, qu'il rduit le nombre total treize, en y comprenant la conjugaison radicale du primitif trilittre. M. Prisse d'Avennes a rcemment fait une trs heureuse application de ce principe, dans son examen de la grammaire persane de M. Chodzko. Voir Revue orientale. Pott, Verwandtschaftliches Verhltniss der Sprachen vom Kafferund Kongo-Stamme, p. 11, p. 25. Noch erwhne ich hier behuf allgemeinerer Charakterisirungs gegenwrtiger Idiome ihre Ueberflle an dem, was die semitische Grammatik unter Conjugationen versteht ; ich meine die Menge besonderer Verbal-formen, welche eigentmliche Begriffsabschattungen und Nebenbezeichnungen des im jedesmaligen Verbum liegenden Grundgedankens abgeben und darstellen. Diese Conjugationen entshehen aber, in der Regel, durch Zustze hinten an der Wurzel. Et page 138 : Es giebt gar keine Wurzelverba, die nicht hnlicher Modificationen faehig wren ; und vermittelst gewisser Partikeln oder Zustze zeigt ein jeder dieser Verba, und alle daraus abgeleiteten, an, ob die Handlung, die sie ausdrcken, selten oder hafig ist ; ob sich Schwierigkeit, Leichtigkeit, Uebermaas oder andere Unterschiede dabei finden.

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systme entirement original, absolument isol des langues de notre espce 204. Pour les idiomes ngres, pas de trace, pas de soupon possible d'une alliance quelconque avec les langues de l'Inde et de l'Europe ; au contraire, alliance intime, parent visible avec celles de l'Assyrie, de la Jude, du Chanaan et de la Libye. Je parle ici des langues de l'Afrique orientale. On tait dj bien d'avis que le gheez et l'amharique, parls en Abyssinie, sont franchement smitiques, et, d'un commun accord, on les rattachait, purement et simplement, la souche arabe 205, Mais voil que la liste s'allonge, et dans les nouveaux rameaux linguistiques qu'il faut, bon gr mal gr, rattacher au nom de Sem, il se manifeste des caractres spciaux qui forcent de les constituer part de l'idiome des Cushites, des Joktanides et des Ismalites. En premire ligne se prsentent le tgr-jana et le tgray ; puis la langue du Gouragh au sud-ouest, l'adari dans le Harar, le gafat l'ouest du lac Tzana, l'ilmorma, en usage chez plusieurs tribus gallas, l'afar et ses deux dialectes ; le saho 206 , le ssomal, le sechuana et le wanika 207 . Toutes ces langues prsentent des caractres nettement smitiques. Il faut leur adjoindre encore le suahili, qui ouvre son tour un autre coin de l'horizon. C'est une langue cafre, et le peuple qui en parle les dialectes, jadis born, dans l'opinion des Europens, aux territoires les plus mridionaux de l'Afrique, s'tend maintenant, pour nous, 5 plus au nord, jusque par del Monbaz 208 . Il atteint l'Abyssinie, confesse, lui noir et non pas ngre, une communaut fondamentale d'idiome avec des tribus purement ngres, telles que les Suahilis proprement dits, les

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Ce qui n'est pas l'opinion de M. Rawlinson. Voir journal of the R. A. Society, t. XIX art. 1, p. XXIII, la note sur le pronom kaga de l'inscription de Bi-Soutoun et le rapprochement qu'en fait le savant colonel avec le mot pouschtou haga et le latin hic. - Voir encore, pour les affinits indo-germaniques de l'assyrien, le travail de Rawlinson, prcit, p. XCV. Il n'est plus douteux dsormais que la plus ancienne classe d'inscriptions cuniformes recouvre une langue smitique. MM. Westergaard et de Saulcy, feu M. Burnouf, ont mis le fait hors de question. Et ce propos, qu'il me soit permis de dposer ici l'expression des profonds regrets que la perte prmature de M. Burnouf inspire tous les amis de la science. Homme rare, d'une rudition inoue, d'une sagacit qui tenait du prodige, d'une prudence merveilleuse, l'Angleterre et l'Allemagne nous l'enviaient justement. Il avait fait, sur les critures assyriennes, des travaux prparatoires qu'il n'a pas eu le temps de terminer et dont le fruit est ainsi perdu pour nous. Peut-tre se passera-t-il bien du temps avant que la place minente de ce grand esprit soit occupe de nouveau. Ewald, Zeitschrift fr die Kunde des Morgenlandes, Ueber die Saho-Sprache in thiopien, t. V, p. 410. Les Sahos habitent non loin de Mossawa, ou mieux Massowa (alphabet tranger) sur la mer Rouge. Jusqu' d'Abbadie, on les avait toujours confondus tantt avec les Gallas, tantt avec les Danakils. (Ewald, Ueber die Saho-Sprache, t. v, p. 412.) Ewald, loc. cit., p. 422, pense que le saho s'est spar des autres langues smitiques dans une antiquit incommensurable. Il se sert de ce mot spar, parce qu'il part de la supposition que le foyer smitique est en Asie. Cependant, frapp du monde d'ides que soulve l'examen des langues noires, il s'crie : Quelles clarts nouvelles nous sont prsentes par l'existence de pareilles langues sur le continent africain, au point de vue de l'histoire primitive des peuples et des idiomes smitiques ! M. Ewald ne se trompe pas, c'est toute une rvlation. Pott, ouvr. cit, t. II, p. 8.

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Makouas et les Monjous. Enfin, les Gallas parlent tous des dialectes qui se rapprochent du cafre 209. Ces observations ne s'arrtent pas l. On est en droit d'y ajouter ce dernier mot, de la plus haute importance : tout le continent d'Afrique, du sud au nord et de l'est l'ouest, ne connat qu'une seule langue, ne parle que des dialectes d'une mme origine. Dans le Congo comme dans la Cafrerie et l'Angola, sur tout le pourtour des ctes, on retrouve les mmes formes et les mmes racines 210. La Nigritie, qui n'a pas encore t tudie, et le patois des Hottentots, restent, provisoirement, en dehors de cette affirmation, mais ne la rfutent pas. Maintenant, rcapitulons. 1 Tout ce qu'on connat des langues de l'Afrique, tant de celles qui appartiennent aux nations noires que de celles qui sont parles par les tribus ngres, se rapporte un mme systme ; 2 ce systme prsente les caractres principaux du groupe smitique dans un plus grand tat de perfection que dans ce groupe mme ; 3 plusieurs des langues qui en ressortent sont classes hardiment, par ceux qui les tudient, dans le groupe smitique. En faut-il davantage pour reconnatre que ce groupe, tant dans ses formes que dans ses lacunes, puise ses raisons d'exister au fond des lments ethniques qui le composent, c'est--dire dans les effets d'une origine blanche absorbe au sein d'une proportion infiniment forte d'lments mlaniens ? Il n'est pas ncessaire, pour comprendre ainsi la gense des langues de l'Asie antrieure, de supposer que les populations smitiques se soient pralablement noyes dans le sang des noirs. Le fait, incontestable pour les Chamites, ne l'est pas pour leurs associs. la manire dont ceux-ci se sont mls aux socits antrieures, tantt s'abattant victorieux sur les tats du centre, tantt se glissant, en serviteurs utiles et intelligents, dans les communauts maritimes, il est fort croire qu'ils firent comme les enfants d'Abraham : ils apprirent les langues du pays o ils venaient aussi bien gagner leur vie que rgner 211. L'exemple donn par le rameau hbreu a trs bien pu tre suivi par toutes les branches de la famille, et je ne rpugne pas davantage croire que les dialectes forms postrieurement par celle-ci n'aient eu prcisment pour caractre typique de crer, ou au moins d'agrandir des lacunes. Je les signalais tout l'heure dans
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Pott, ouvr. cit, loc. cit. Cette opinion, base sur les travaux des missionnaires et des voyageurs, et en particulier ceux de d'Abbadie et de Krapf, trouve de vigoureux propagateurs dans M. de la Gabelentz, Zeitschrift d. m. Gesellsch., t. I, p. 238 ; M. Ewald, dans son beau mmoire sur la langue saho ; M. Krapf, directement, dans un essai intitul : Von der afrikanischen Ostkste (mme recueil, t. III, p. 311), et M. Pott, dont l'autorit est si grande en un pareil sujet. Ritter et Carus partagent le mme avis (Erdkunde ; Ueber ungleiche Befhigung der Menschbeitsstmme, p. 34.) cette poque, l'aramen tait dj distinct de la langue de Chanaan. (Gen., XXXI, 47) : Quem (tumulum) vocavit Laban Tumulum testis, et Jacob, Acervum testimonii, uterque juxta proprietatem lingum suit. Les mots aramens sont (en aramen) les mots hbreux (en hbreu).

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l'organisme des langues smitiques. Ceci n'est d'ailleurs pas une synthse. Les Smites les moins mlangs de sang chamite, tels que les Hbreux, ont possd un idiome plus imparfait que les Arabes. Les alliances multiplies de ces derniers avec les peuplades environnantes avaient sans cesse replong la langue dans ses origines mlaniennes. Toutefois, l'arabe est encore loin d'atteindre l'idal noir, comme l'essence de ceux qui le possdent est loin d'tre identique avec le sang africain. Quant aux Chamites, il en fut diffremment : il fallut, de toute ncessit, que, pour donner naissance au systme linguistique qu'ils adoptrent et transmirent aux Smites, ils s'abandonnassent sans rserve l'lment noir. Ils durent possder le systme smitique beaucoup plus purement, et je ne serais pas surpris si, malgr la rencontre de racines indo-germaniques dans les inscriptions de Bi-Soutoun, on tait amen reconnatre un jour que la langue de quelques-unes de ces annales du plus lointain pass se rapproche plus du type ngre que l'arabe, et, plus forte raison, que l'hbreu et l'aramen. Je viens de montrer comment il y avait plusieurs degrs vers la perfection smitique. On part de l'aramen, la plus dfectueuse des langues de cette famille, pour arriver au noir pur. Je ferai voir plus tard comment on sort de ce systme, avec les peuples les moins atteints par le mlange noir, pour remonter par degrs vers les langues de la famille blanche. Toutefois, laissons ce sujet pour un moment : c'est assez d'avoir tabli la situation ethnique des conqurants smites. Plus respects que les Assyriens primitifs par la lpre mlanienne, ils taient mtis comme eux. Ils ne se trouvaient en tat de triompher que de nations malades, et nous les verrons succomber toujours quand ils auront affaire des hommes d'extraction plus noble. Mais, vers l'an 2000 avant Jsus-Christ, ces hommes d'nergie suprieure, les Arians zoroastriens, commenaient poindre l'horizon oriental. Ils s'occupaient uniquement de s'assurer les demeures conquises par eux dans la Mdie. De leur ct, les Arians hellnes ne cherchaient qu' se faire place dans leur migration vers l'Europe. Les Smites avaient ainsi de longs sicles de prdominance et de triomphes assurs sur les gens civiliss du sud-ouest. Chaque fois qu'un mouvement des Arians hellnes les forait de cder quelque part de leur ancien territoire, la dfaite se rsolvait pour eux en une victoire fructueuse, car elle s'oprait aux dpens des colons de la riche Babylonie. C'est ainsi que ces bandes de vaincus fugitifs, ensevelissant la honte de leur droute dans les tnbres des pays situs vers le Caucase et la Caspienne, frappaient le monde d'admiration la vue des faciles lauriers que recueillait leur fuite. Les invasions smitiques constituent donc des uvres reprises plusieurs fois. Le dtail n'en importe pas ici. Il suffit de rappeler que la premire migration s'empara des tats situs dans la basse Chalde. Une autre expdition, celle des Joktanides, se

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prolongea jusqu'en Arabie 212. Une autre, d'autres encore, peuplrent de nouveaux matres les contres maritimes de l'Asie suprieure. Le sang noir combattait souvent avec succs, chez les plus mlangs de ces peuples, les tendances sdentaires de l'espce ; et, non seulement des dplacements trs considrables avaient lieu dans les masses, mais quelquefois aussi des tribus peu nombreuses, cdant des considrations de toute nature, abandonnaient leurs rsidences pour gagner une autre patrie. Les Smites taient dj en pleine possession de tout l'univers chamite, o les chefs sociaux qui n'taient pas directement vaincus subissaient pourtant leur influence, quand parut au milieu de leurs tablissements un peuple destin de grandes preuves et de grandes gloires : je veux parler du rameau de la nation hbraque, que j'ai dj amen hors des montagnes armniennes, et qui, sous la conduite d'Abraham, et bientt avec le nom d'Isral, avait poursuivi sa marche jusqu'en gypte pour revenir ensuite dans le pays de Chanaan. Lorsque avec le pre des patriarches la nation traversa ce pays, il tait peu peupl. Quand Josu y reparut, le sol tait largement occup et bien cultiv par de nombreux Smites 213. La naissance d'Abraham est fixe par l'exgse l'an 2017, postrieurement aux premires attaques des nations hellniques contre les peuples des montagnes, par consquent non loin de l'poque des victoires de ces derniers sur les Chamites, et de l'lvation de la nouvelle dynastie assyrienne. Abraham appartenait une nation d'o les Joktanides taient dj issus, et dont les branches, restes dans la mre patrie, y formrent, plus tard, diffrents tats sous les noms de Pleg, de Rhou, de Saroudj, de Nachor et autres 214. Le fils de Thar devint lui-mme le fondateur vnr de plusieurs peuples, dont les plus clbres ont t les enfants de Jacob, puis les Arabes occidentaux, qui, sous le nom d'Ismalites, partageant avec les Joktanides hbreux et les Chamites kuschites la domination de la pninsule, agirent, dans la suite, avec le plus de force sur les destines du monde, soit lorsqu'ils donnrent de nouvelles dynasties aux Assyriens, soit lorsque, avec Mahomet, ils dirigrent la dernire renaissance de la race smitique. Avant de suivre plus avant les destines ethniques du peuple d'Isral, et maintenant que j'ai trouv dans la date de la naissance de son patriarche un point chronologique assur qui peut servir fixer la pense, j'puiserai ce qui me reste dire sur les autres nations chamo-smites les plus apparentes. Il ne faut pas perdre de vue que le nombre des tats indpendants compris dans la socit d'alors tait innombrable. Toutefois, je ne puis parler que de ceux qui ont laiss
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Ewald, Geschichte des Volkes Isral, t. I, p. 337. - L'arrive des Joktanides et la fondation de leurs principaux tats dans l'Arabie mridionale sont antrieures l'poque d'Abraham. Movers, das Phnizische Alterthum, t. II, 1re partie, p. 63-70. - Entre Abraham et Mose, la Palestine avait t le thtre de mouvements de population considrables, D'ailleurs de nombreuses nations abrahamides, non isralites, s'y taient tablies, telles que les enfants de Ctura, les fils d'Ismal, ceux d'sa, ceux de Loth, etc. Ewald, G. d. V. Isral, t. I, p. 338.

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les traces les plus profondes de leur existence et de leurs actes. Attachons-nous d'abord aux Phniciens.

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Livre deuxime

Chapitre III
Les Chananens maritimes.

Retour la table des matires

Au temps d'Abraham, la civilisation chamite tait dans tout l'clat de son perfectionnement et de ses vices 215 . Un de ses territoires les plus remarquables tait la Palestine 216, o les villes de Chanaan florissaient, grce leur commerce aliment par des colonies innombrables dj. Ce qui pouvait manquer, en population, toutes ces villes tait amplement compens par cette circonstance heureuse, que nul concurrent ne leur disputait encore les immenses profits de leurs manufactures d'toffes, de leurs teintureries, de leur navigation et de leur transit 217. Toutes les ressources de richesses que je viens d'numrer restaient concentres entre les mains de leurs crateurs. Mais, comme pour prouver combien c'est une faible marque de la force vitale des nations qu'un commerce productif, les Phniciens, dchus de l'antique nergie qui les avait amens jadis des bords de la mer Persique aux rives

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Ewald, G. d. V. Isral, t. I, p. 262 Mme ouvrage, p. 278. Je ne mentionne pas les ports de Gaza et d'Ascalon, parce qu'ils ne furent fonds qu'aprs l'migration de Crte, dtermine par les conqutes de l'Hellne Minos, 1548 avant J.-C. Du reste, les Assyriens, fidles leur systme de s'affranchir du monopole phnicien, s'emparrent trs promptement de ces deux cits et leur donnrent beaucoup de puissance. (Ewald, ouvrage cit, t. I, p. 294 et 367 ; Gesenius, Geschichte der hebraeischen Sprache, p. 14.)

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de la Mditerrane, n'avaient conserv aucune indpendance politique relle 218. Ils se gouvernaient, le plus souvent, il est vrai, par leurs propres lois et dans leurs formes aristocratiques anciennes. Mais, en fait, la puissance assyrienne avait annul leur indpendance. Ils recevaient et respectaient les ordres venus des contres de l'Euphrate 219. Lorsque, dans quelques mouvements intrieurs, ils essayaient de secouer ce joug, leur unique ressource tait de se tourner vers l'gypte et de substituer l'influence de Memphis celle de Ninive. De vritable isonomie, il n'en tait plus question. Outre la prpondrance des deux grands empires entre lesquels les villes chananennes se trouvaient resserres, un motif d'une autre nature forait les Phniciens aux plus constants mnagements envers ces puissants voisins. Les territoires de l'Assyrie et de l'gypte, mais surtout de l'Assyrie, taient les grands dbouchs du commerce de Sidon et de Tyr. la vrit, les Chananens allaient, sur d'autres points encore, porter les toffes de pourpre, les verreries, les parfums et les denres de toutes sortes, dont leurs magasins regorgeaient. Mais quand la proue leve de leurs navires noirs et longs venait toucher la grve encore si jeune des ctes grecques ou les rivages de l'Italie, de l'Afrique, de l'Espagne, l'quipage ne faisait l que d'assez maigres profits. La longue barque tait tire terre par les rameurs noirs, aux tuniques rouges, courtes et serres. Les populations aborignes entouraient, la convoitise et l'tonnement peints sur le visage, ces navigateurs arrogants qui commenaient par disposer autour de leur navire les groupes prudemment arms de leurs mercenaires smites ; puis on talait devant les rois et les chefs, accourus de tous les points de la contre, ce que contenaient les flancs du vaisseau. Autant que possible, on cherchait obtenir en change des mtaux prcieux. C'tait ce qu'on demandait l'Espagne, riche en ce genre. Avec les Grecs, on traitait surtout pour des troupeaux, pour des bois principalement, comme en Afrique pour des esclaves. Quand l'occasion s'y prtait et que le marchand se jugeait le plus fort, sans scrupule il se jetait, avec son monde, sur les belles filles, vierges royales ou servantes, sur les enfants, sur les jeunes garons, sur les hommes faits, et rapportait joyeusement dans les marchs de sa patrie les fruits abondants de ce commerce sans foi qui, ds la plus haute antiquit, a rendu clbres l'avidit, la lchet et la perfidie des Chamites et de leurs allis. On comprend, de reste, quelle aversion dangereuse devaient inspirer ces marchands sur les ctes, o ils ne s'taient pas encore assur, par des tablissements fixes, la haute main et la domination absolue. En somme, ce qu'ils faisaient par tous ces pays, c'tait une exploitation des richesses locales. Donnant peu pour obtenir ou extorquer, ou arracher, beaucoup, leurs oprations se bornaient un commerce de troc, et leurs plus beaux produits, comme leurs plus prcieuses denres, ne trouvaient pas l de placement. La grande importance de l'Occident ne consistait donc nullement pour eux dans ce qu'ils y apportaient, mais bien dans ce qu'ils en
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Movers, das Phnizische Alterthum, t. II-I, p. 298 et 378. La politique assyrienne faisait trembler les tats chananens ; quand il n'y avait pas domination directe, l'influence restait norme et, se mlant aux querelles des partis, appuyant le faible pour ruiner le fort, suscitait des querelles incessantes et rendait la paix encore plus redoutable que la guerre. M. Movers dcrit trs bien le jeu de ces antiques combinaisons, et prouve que le but principal des hommes d'tat d'Assyrie touchait aux questions commerciales. Movers, das Phnizische Alterthum, t. II-I, p. 259 et 271, et passim.

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tiraient, au meilleur march possible. Nos rgions fournissaient la matire premire, que Tyr, Sidon, les autres cits chananennes travaillaient, faonnaient ou faisaient valoir ailleurs, chez les gyptiens et dans les contres msopotamiques. cananen Ce n'tait pas seulement en Europe et en Afrique que les Phniciens allaient chercher les lments de leurs spculations. Par des relations trs antiques avec les Arabes kouschites et les enfants de Joktan, ils prenaient part au commerce des parfums, des pices, de l'ivoire et de l'bne, provenant de l'Ymen ou de lieux beaucoup plus loigns, tels que la cte orientale d'Afrique, de l'Inde, ou mme de l'extrme Orient 220. Pourtant n'ayant pas l, comme pour les produits de l'Europe, un monopole absolu, leur attention restait fixe de prfrence sur les pays occidentaux, et c'tait entre ces terres accapares et les deux grands centres de la civilisation contemporaine qu'ils jouaient, dans toute sa plnitude, le rle avantageux de facteurs uniques. Leur existence et leur prosprit se trouvaient ainsi lies d'une manire troite aux destines de Ninive et de Thbes. Quand ces pays souffraient, aussitt la consommation tait en baisse, et immdiatement le coup portait sur l'industrie et le commerce chananens. Si les rois de la Msopotamie croyaient avoir se plaindre des tats marchands de la Phnicie, ou bien s'ils voulaient, dans une querelle, les amener composition sans tirer l'pe, quelques mesures fiscales diriges contre l'introduction des denres de l'Occident dans les pays assyriens ou dans les provinces gyptiennes nuisaient beaucoup plus aux patriciens de Tyr, les atteignaient plus profondment et plus sensiblement dans leur existence et, par l, dans leur tranquillit intrieure, que si l'on avait envoy contre eux d'innombrables armes de cavaliers et de chars. Voil donc, dans la plus lointaine antiquit, les Phniciens, si fiers de leur activit mercantile, si dpravs, si abaisss par les vices un peu ignobles, compagnons insparables de ce genre de mrite, rduits ne possder que l'ombre de l'indpendance et vivant serviteurs humilis de leurs puissants acheteurs. Le gouvernement des villes de la cte avait jadis commenc par tre svrement thocratique. C'tait l'usage de la race de Cham. En effet, les premiers vainqueurs blancs s'taient montrs au milieu des populations noires avec l'appareil d'une telle supriorit d'intelligence, de volont et de force, que ces masses superstitieuses ne purent dpeindre mieux la sensation d'admiration et d'pouvante qu'elles en prouvrent qu'en les dclarant dieux. C'est par suite d'une ide toute semblable que les peuples de l'Amrique, aux temps de la dcouverte, demandaient aux Espagnols s'ils ne venaient pas du ciel, s'ils n'taient pas des dieux, et, malgr les rponses ngatives dictes aux conqurants par la foi chrtienne, leurs vaincus persistaient les souponner vhmentement de cacher leur qualit. C'est de mme encore que, de nos jours,
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Le Mahabharata ne connat pas les noms de Babylone ni de la Chalde. Cependant il y avait eu, de tout temps, un grand commerce entre les Arians hindous et le monde occidental par l'intermdiaire des Phniciens, soit avant, soit aprs que ceux-ci eurent quitt Tylos et Aradus dans le golfe Persique. (Lassen, Indische Alterthumskunde, t. I, p. 858 et passim.) Je parlerai ailleurs des vases de porcelaine chinoise trouvs dans des tombeaux, gyptiens des plus anciennes dynasties.

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les tribus de lAfrique orientale ne dpeignent pas autrement l'tat dans lequel ils voient les Europens qu'en disant : ce sont des dieux 221. Les Chamites blancs, mdiocrement retenus par les dlicatesses de conscience des temps modernes, n'avaient vraisemblablement eu aucune peine se rsoudre aux adorations. Mais lorsque le sang se mla, et qu' la race pure succdrent partout les multres, le noir dcouvrit des traces nombreuses d'humanit dans le matre que sa fille ou sa sur avait mis au monde, Le nouvel hybride, toutefois, tait puissant et hautain. Il tenait aux anciens vainqueurs par sa gnalogie, et si le rgne des divinits finit, celui de leurs prtres commena. Le despotisme, pour changer de forme, n'en fut pas moins aveuglment vnr. Les Chananens conservaient dans leur histoire 222 l'expos trs complet de ce double tat de choses. Ils avaient t gouverns par Melkart et Baal, et plus tard par les pontifes de ces tres surhumains 223. Quand les Smites arrivrent, la rvolution fit un pas en avant. Les Smites taient, au fond, plus proches parents des dieux que les dynasties hiratiques des Chamites noirs. Ils avaient quitt plus rcemment la souche commune, et leur sang, bien qu'assez altr, l'tait moins que celui des mtis dont ils venaient partager les richesses et soutenir l'existence politique, chaque jour plus dbile. Toutefois, les prtres phniciens ne seraient pas tombs d'accord de cette supriorit de noblesse, et l'auraient-ils voulu qu'ils ne l'auraient pas pu, car l'essence noire prdominait tellement dans leurs veines, qu'ils avaient oubli le Dieu de leurs dieux et l'origine relle de ces derniers. Ils se considraient, avec eux, comme autochtones 224 . C'est dire qu'ils avaient adopt les superstitions grossires des anctres de leurs mres. Pour ces gens dgnrs, point de migration blanche de Tylos sur la cte mditerranenne. Melkart et son peuple taient sortis du limon sur lequel s'levaient leurs demeures. Dans d'autres pays et dans d'autres temps, les Hindous, les Grecs, les Italiens et d'autres nations empruntrent la mme erreur aux mmes sources. Mais les faits vont leurs consquences, sans se soucier du concours des opinions. Les Smites ne purent, sans doute, devenir des dieux puisqu'ils n'avaient pas le sang pur et que, prpondrants, ils ne l'taient pas assez pour agir sur les imaginations au degr ncessaire l'apothose. Les Chamites noirs surent galement leur refuser
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Les ngres donnent mme ce titre aux Mahalaselys, tribu cafre, qui parat mriter cet honneur par la possession de vtements d'toffe et de maisons pourvues d'escaliers. (Prichard, Histoire naturelle de l'homme, t. II, p. 21.) Les annales chamites paraissent avoir t conserves avec beaucoup de soin par les intresss. M. d'Ewald considre le XIVe chapitre de la Gense et d'autres fragments du mme livre comme des emprunts faits ces histoires. (Ewald, Geschichte des Volkes Isral, t. I, p. 71.) - son avis, ces travaux des peuples chananens auraient, en outre, servi de base la partie cosmogonique et gnalogique de la Gense, rdige par un lvite au temps de Salomon. (Ouvr. cit, p. 87 et passim.) On verra, lorsqu'il s'agira des nations arianes, tous les motifs qui existent d'assimiler les dieux d'Assyrie aux antiques hros blancs. Il ne parat pas douteux M. Rawlinson que le dieu-poisson et la desse Derceto, reprsents sur les sculptures de Khorsabad et de Bi-Soutoun, n'aient t les images des patriarches chapps au dernier dluge. Movers, das Phnizische Alterth., t. II-I, p. 15. - C'est l ce qui porte M. Movers combattre le tmoignage d'Hrodote, et soutenir que les Phniciens n'taient pas des migrants de Tylos.

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l'entre des sacerdoces rservs depuis tant de sicles aux mmes familles. Alors les Smites humilirent la thocratie et, plus haut qu'elle, placrent le gouvernement et le pouvoir du sabre. Aprs une lutte assez vive, de sacerdotal, monarchique et absolu, le gouvernement des villes phniciennes devint aristocratique, rpublicain et absolu, ne gardant ainsi de la triade de forces qu'il remplaait que la dernire. Il ne dtruisit pas compltement les deux autres, fidle en cela au rle rformateur, modificateur, plutt que rvolutionnaire, impos ses actes par son origine, si voisine de celle des Chamites noirs, et ds lors respectueuse pour le fond de leurs uvres. Parmi les grandeurs de son aristocratie, il fit une place des plus honorables aux pontificats. Il leur assigna dans l'tat le second rang, et continua en laisser les honneurs aux nobles familles chamites qui jusqu'alors les avaient possds. La royaut ne fut pas traite si bien. Peut-tre, d'ailleurs, les Chamites noirs eux-mmes n'en avaient-ils jamais que mdiocrement dvelopp la puissance, comme on est tent de le croire pour les tats assyriens. Soit qu'on acceptt dsormais, dans le gouvernement des villes phniciennes, un chef unique, ou bien, combinaison plus frquente, que la couronne ddouble se partaget entre deux rois intentionnellement choisis dans deux maisons rivales, l'autorit de ces chefs suprmes devint entirement limite, surveille, contrainte, et on ne leur accorda gure, avec plnitude, que des prrogatives sans effet et des splendeurs sans libert. Il est permis de croire que les Smites tendirent toutes les contres o ils dominrent cette jalouse surveillance de la puissance monarchique, et qu' Ninive comme Babylone, les titulaires de l'empire ne furent, sous leur inspiration, que les reprsentants sans initiative des prtres et des nobles. Telle fut l'organisation sortie de la fusion des Chamites noirs de la Phnicie avec les Smites. Les rois, autrement dit les sufftes, vivaient dans des palais somptueux. Rien ne semblait ni trop beau ni trop bon pour rehausser la magnificence dont les vrais matres de l'tat se plaisaient en orner la double tte. Des multitudes d'esclaves des deux sexes, splendidement vtus, taient aux ordres de ces mortels accabls sous l'talage des jouissances. Des eunuques par troupeaux gardaient l'entre de leurs jardins et de leurs gynces. Des femmes de tous les pays leur taient amenes par les navires voyageurs. Ils mangeaient dans l'or, ils se couronnaient de diamants et de perles, d'amthystes, de rubis, de topazes, et la pourpre, si, exalte par l'imagination antique, tait la couleur respectueusement rserve tous leurs vtements. En dehors de cette vie somptueuse et des formes de vnration que la loi commandait d'y ajouter, il n'y avait rien. Les sufftes donnaient leur avis sur les affaires publiques comme les autres nobles, rien de plus ; ou s'ils allaient au del, c'tait par l'usage d'une influence personnelle qui avait t dispute avant d'tre subie ; car l'action lgale et rgulire, et mme la puissance excutive, se concentraient entre les mains des chefs des grandes maisons 225.

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Movers, Das Phnizische Allerthum, t. II, 1re part.

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Pour ces derniers, collectivement, l'autorit n'avait pas de bornes. Du moment qu'un accord conclu entre eux avait pris le caractre impratif qui constitue la loi, tout devait plier devant cette loi, dont les lgislateurs eux-mmes taient les premires victimes. Nulle part et jamais cette abstraction ne mnageait les situations personnelles. Une rigueur inflexible en introduisait les redoutables effets jusque dans l'intrieur des familles, tyrannisait les rapports les plus intimes des poux, planait sur la tte du pre, despote de ses enfants, mettait la contrainte entre l'individu et sa conscience. Dans l'tat tout entier, depuis le dernier matelot, le plus infime ouvrier, jusqu'au grand prtre du Dieu le plus rvr, jusqu'au noble le plus arrogant, la loi tendait le niveau terrible rvl par cette courte sentence : Autant d'hommes, autant d'esclaves ! C'est ainsi que les Smites, unis la postrit de Cham, avaient compris et pratiquaient la science du gouvernement. J'insiste d'autant plus sur cette svre conception, que nous la verrons, avec le sang smitique, pntrer dans les constitutions de presque tous les peuples de l'antiquit, et toucher mme aux temps modernes, o elle ne recule, provisoirement, que devant les notions plus quitables et plus saines de la race germanique. N'oublions pas d'analyser les inspirations qui avaient prsid cette organisation rigoureuse. En ce qu'elles avaient de brutal et d'odieux, leur source, videmment, trempait dans la nature noire, amie de l'absolu, facile l'esclavage, s'attroupant volontiers dans une ide abstraite qui elle ne demande pas de se laisser comprendre, mais de se faire craindre et obir. Au contraire, dans les lments d'une nature plus leve, qu'on ne peut y mconnatre, dans cet essai de pondration entre la royaut, le sacerdoce et la noblesse arme, dans cet amour de la rgle et de la lgalit, on retrouve les instincts bien marqus que nous constaterons partout chez les peuples de race blanche. Les villes chananennes attiraient elles de nombreuses troupes de Smites, appartenant tous les rameaux de la race, et par consquent diffremment mlanges. Les hommes qui arrivaient dAssyrie apportaient, du mlange chamite particulier auquel ils avaient touch, un sang tout autre que celui du Smite qui, venu de la basse gypte ou du sud de l'Arabie, avait t longtemps en contact avec le ngre chevelure laineuse. Le Chalden du nord, celui des montagnes de l'Armnie 226, l'Hbreu, enfin, dans les alliages subis par sa race, avait eu plus de participation l'essence blanche. Cet autre, qui descendait des rgions voisines du Caucase, pouvait dj, directement ou indirectement, apporter dans ses veines un ressouvenir de l'espce jaune. Telles bandes sorties de la Phrygie avaient pour mres des femmes grecques.

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L'homme venu du pays d'Arpaxad (Gen., X-22). - Tous les peuples sortis de Sem, la premire gnration, sont dnomms dans l'ordre de leur position gographique, en commenant par le sud et en finissant par le nord-ouest : Elam, au del du Tigre, prs du golfe Persique ; Assur, l'Assyrie, remontant le Tigre, vers le nord ; Arpaxad, l'Armnie, inclinant l'ouest ; Lud, la Lydie ; Aram redescend vers le sud avec le cours de l'Euphrate. (Ewald, Geschichte des Volkes Isral, t. I.)

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Autant de nouvelles migrations, autant d'lments ethniques nouveaux qui venaient s'accoster dans les cits phniciennes. Outre ces diffrents rapports de la famille smitique, il y avait encore des Chamites du Pays, des Chamites fournis par les grands tats de l'est, et encore des Arabes cuschites et des gyptiens et des ngres purs. En somme, les deux familles blanche et noire, et quelque peu mme l'espce jaune, se combinaient de mille manires diffrentes au milieu de Chanaan, s'y renouvelaient sans cesse et y abondaient constamment, de manire y former des varits et des types jusque-l inconnus. Un tel concours avait lieu parce que la Phnicie offrait de l'occupation tout ce monde. Les travaux de ses ports, de ses fabriques, de ses caravanes, demandaient beaucoup de bras. Tyr et Sidon, outre qu'elles taient de grandes villes maritimes et commerciales la faon de Londres et de Hambourg, taient en mme temps de grands centres industriels comme Liverpool et Birmingham ; devenues les dversoirs des populations de l'Asie antrieure, elles les occupaient toutes et en reportaient le tropplein sur le vaste cercle de leurs colonies. Elles y envoyaient de la sorte, par des immigrations constantes, des forces fraches et un surcrot de leur propre vie. N'admirons pas trop cette activit prodigieuse. Tous ces avantages d'une population sans cesse augmente avaient leurs revers fcheux : ils commencrent par altrer la constitution politique de faon l'amliorer ; ils finirent par dterminer sa ruine totale. On a vu par quelles transformations ethniques le rgne des dieux avait pris fin pour tre remplac par celui des prtres, qui, leur tour, avaient cd le pas une organisation complique et savante, destine donner accs dans la sphre du pouvoir aux chefs et aux puissants des villes. la suite de cette rforme, la distinction des races tait tombe dans le nant. Il n'y avait plus eu que celle des familles. Devant la mutabilit perptuelle et rapide des lments ethniques, cet tat aristocratique, dernier mot, terme extrme du sentiment rvolutionnaire chez les premiers arrivants smites, se trouva un jour ne plus suffire aux exigences des gnrations qui s'levaient, et les ides dmocratiques commencrent poindre. Elles s'appuyrent d'abord sur les rois. Ceux-ci prtrent volontiers l'oreille des principes dont la premire application devait tre d'humilier les patriciats. Elles s'adressrent ensuite aux troupeaux d'ouvriers employs dans les manufactures, et en firent le nerf de la faction qu'elles runissaient. Comme agents actifs des intrigues et des conspirations, on recruta largement dans une classe d'hommes particulire, troupe habitue au luxe, touchant, au moins des yeux, aux grandes sductions de la puissance, mais sans droits, sans autre considration que celle de la faveur, mprise surtout par les nobles, et ds lors les favorisant peu ; j'entends les esclaves royaux, les eunuques des palais, les favoris ou ceux qui tendaient le devenir. Telle tut la composition du parti qui poussa la destruction de l'ordre aristocratique. Les adversaires de ce parti possdaient bien des ressources pour se dfendre. Contre les dsirs et les vellits des rois, ils avaient l'impuissance lgale, la dpendance de ces magistrats sans autorit. Ils s'attachaient en resserrer les nuds.

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Aux masses turbulentes des ouvriers et des matelots, ils prsentaient les pes et les dards de cette multitude de troupes mercenaires, surtout cariennes et philistines, qui formaient les garnisons des villes et dont eux seuls exeraient le commandement. Enfin, aux ruses et aux menes des esclaves royaux, ils opposaient une longue habitude des affaires une mfiance suffisamment aiguise de la nature humaine, une sagesse pratique bien suprieure aux roueries de leurs rivaux ; en un mot, contre les intrigues des uns, la force brutale des autres, l'ambition ardente des plus grands, les convoitises grossires des plus petits, ils pouvaient user de cette immense ressource d'tre les matres, arme qui ne se brise pas aisment dans le poing des forts. Certes ils auraient gard leur empire comme le garderait toute aristocratie, perptuit, si la victoire n'avait pu rsulter que de l'nergie des assaillants ; mais c'tait de leur affaiblissement qu'elle devait clore. La dfaite n'tait prvoir que du mlange de leur sang. La rvolution ne triompha que lorsqu'il lui fut n des auxiliaires l'intrieur des palais dont elle s'vertuait briser les portes. Dans des tats o le commerce donne la richesse et la richesse l'influence, les msalliances, pour user d'un terme technique, sont toujours difficiles viter. Le matelot d'hier est le riche armateur de demain, et ses filles pntrent, la manire de la pluie d'or, dans le sein des plus orgueilleuses familles. Le sang des patriciens de la Phnicie tait d'ailleurs si mlang dj, qu'on avait certainement peu de soin de le garantir contre de sduisantes modifications. La polygamie, si chre aux peuples noirs ou demi-noirs, rend aussi, sous ce rapport, toutes les prcautions inutiles. L'homognit avait donc cess d'exister parmi les races souveraines de la cte de Chanaan, et la dmocratie trouva moyen de faire parmi celles-ci des proslytes. Plus d'un noble commena goter des doctrines mortelles sa caste. L'aristocratie, s'apercevant de cette plaie ouverte dans ses flancs, se dfendit au moyen de la dportation. Quand les sditions taient sur le point d'clater, ou quand une meute tait vaincue, on saisissait les coupables ; le gouvernement les embarquait de force avec des troupes cariennes, charges de les surveiller, et les envoyait soit en Libye, soit en Espagne, soit au del des colonnes dHercule, dans des lieux si loigns, qu'on a prtendu retrouver la trace de ces colonisations jusqu'au Sngal. Les nobles apostats, mls la tourbe, devaient, dans cet exil ternel, former leur tour le patriciat des nouvelles colonies, et on n'a pas entendu dire que, malgr leur libralisme, ils aient jamais dsobi ce dernier ordre de la mre patrie. Un jour arriva pourtant o la noblesse dut succomber. On connat la date de cette dfaite dfinitive ; on sait la forme qu'elle revtit ; on peut en dsigner la cause dterminante. La date, c'est l'an 829 avant J.-C. ; la forme, c'est l'migration aristocra-

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tique qui fonda Carthage 227 ; la cause dterminante est indique par l'extrme mlange o en taient arrives les populations sous l'action d'un lment nouveau qui, depuis un sicle environ, fomentait d'une manire irrsistible l'anarchie des lments ethniques. Les peuples hellnes avaient pris un dveloppement considrable. Ils avaient commenc, de leur ct, crer des colonies, et ces ramifications de leur puissance, s'tendant sur la cte de l'Asie Mineure, n'avaient pas tard envoyer en Chanaan de trs nombreuses immigrations 228. Les nouveaux venus, bien autrement intelligents et alertes que les Smites, bien autrement vigoureux de corps et d'esprit, apportrent un prcieux concours de forces l'ide dmocratique, et htrent par leur prsence la maturit de la rvolution. Sidon avait succomb la premire sous les efforts dmagogiques. La populace victorieuse avait chass les nobles, qui taient alls fonder Aradus une nouvelle cit, o le commerce et la prosprit s'taient rfugis, au dtriment de l'ancienne ville, demeure compltement ruine 229. Tyr eut bientt un sort pareil. Les patriciens, craignant la fois les sditieux des fabriques, le bas peuple, les esclaves royaux et le roi ; avertis du destin qui les menaait par l'assassinat du plus grand d'entre eux, le pontife de Melkart, et ne jugeant pas pouvoir maintenir davantage leur autorit, ni sauver leur vie devant une gnration issue de mlanges trop multiples, prirent le parti de s'expatrier. La flotte leur appartenait, les navires taient gards par leurs troupes. Ils se rsignrent, ils s'loignrent avec leurs trsors, et surtout avec leur science gouvernementale et administrative, leur longue et traditionnelle pratique du ngoce, et ils s'en allrent porter leurs destins sur un point de la cte d'Afrique qui fait face la Sicile. Ainsi s'accomplit un acte hroque qu'on n'a gure revu depuis. deux reprises pourtant, dans les temps modernes, il fut question de le renouveler. Le snat de Venise, dans la guerre de Chiozza, dlibra s'il ne devait pas s'embarquer pour le Ploponse avec toute sa nation, et il n'y a pas de trop longues annes qu'une ventualit semblable fut prvue et discute dans le parlement anglais. Carthage n'eut point d'enfance 230 . Les matres qui la gouvernaient taient srs d'avance de leur volont. Ils avaient pour but prcis ce que la Tyr ancienne leur avait appris estimer et poursuivre. Ils taient entours de populations presque entirement noires, et partant infrieures aux mtis qui venaient trner au milieu d'elles. Ils n'prouvrent aucune peine se faire obir. Leur gouvernement, remontant le cours des sicles, reprit, en face des sujets, toute la duret et l'inflexibilit chamitiques ; et comme la cit de Didon ne reut jamais, pour toute immigration blanche, que les nobles tyriens ou chananens, victimes, ainsi que ses fondateurs, des catastrophes dmagogiques, elle appesantit son joug tant qu'il lui plut. Jusqu'au moment de sa ruine, elle ne fit pas la moindre concession ses peuples. Lorsqu'ils osrent en appeler aux
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Movers, das Phnizische Atterthum, t. II, 1re partie, p. 352 et passim. Id. ibid., p. 369. Movers, loc. cit. Movers, t. II, 1re, partie, p. 367 et passim.

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armes, elle sut les chtier sans faiblir jamais. C'est que son autorit tait fonde sur une diffrence ethnique qui n'eut pas le temps de composer et de disparatre. L'anarchie tyrienne tait devenue complte aprs le dpart des nobles qui, seuls, avaient encore possd une ombre de l'ancienne valeur de la race, surtout de son homognit relative. Quand les rois et le bas peuple se trouvrent seuls agir, la diversit des origines se jeta au travers de la place publique pour empcher toute rorganisation srieuse. L'esprit chamitique, la multiplicit des branches smitiques, la nature grecque, tout parla haut, tout parla fort. Il fut impossible de s'entendre, et l'on s'aperut que, loin de prtendre retrouver jamais un systme de gouvernement logique et fermement dessin, il faudrait s'estimer trs heureux quand on pourrait obtenir une paix temporaire au moyen de compromis passagers. Aprs la fondation de Carthage, Tyr ne cra pas de colonies nouvelles. Les anciennes, dsertant sa cause, se rallirent, l'une aprs l'autre, la cit patricienne, qui devint ainsi leur capitale : rien de plus logique. Elles ne dplacrent pas leur obissance : le sol mtropolitain fut seul chang. La race dominatrice resta la mme, et si bien la mme, que dsormais ce fut elle qui colonisa. la fin du VIIIe sicle, elle possda des tablissements en Sardaigne : elle-mme n'avait pas encore cent annes d'existence. Cinquante ans plus tard, elle s'emparait des Balares. Dans le VIe sicle, elle faisait roccuper par des colons libyens toutes les cits autrefois phniciennes de l'Occident, trop peu peuples son gr 231. Or, dans les nouveaux venus, le sang noir dominait encore plus que sur la cte de Chanaan, d'o taient venus leurs prdcesseurs : aussi, lorsque, peu de temps avant J.-C., Strabon crivait que la plus grande partie de l'Espagne tait au pouvoir des Phniciens, que trois cents villes du littoral de la Mditerrane, pour le moins, n'avaient pas d'autres habitants, cela signifiait que ces populations taient formes d'une base noire assez paisse sur laquelle taient venus se superposer, dans une proportion moindre, des lments tirs des races blanche et jaune ramenes encore par des alluvions carthaginoises vers le naturel mlanien. Ce fut de son patriciat chamite que la patrie d'Annibal reut sa grande prpondrance sur tous les peuples plus noirs. Tyr, prive de cette force et livre une complte incohrence de race, s'enfona dans l'anarchie pas de gant. Peu de temps aprs le dpart de ses nobles, elle tomba, pour toujours, dans la servitude trangre, d'abord assyrienne, puis persane, puis macdonienne. Elle ne fut plus jamais qu'une ville sujette. Pendant le petit nombre d'annes qui lui restrent encore pour exercer son isonomie, soixante-dix-neuf ans seulement aprs la fondation de Carthage, elle se rendit clbre par son esprit sditieux, ses rvolutions constantes et sanglantes. Les ouvriers de ses fabriques se portrent, plusieurs reprises, des violences inoues, massacrant les riches, s'emparant de leurs femmes et de leurs filles et s'tablissant en matres dans les demeures des victimes au milieu de richesses usurpes 232. Bref, Tyr devint l'horreur de tout le Chanaan, dont elle avait t la gloire, et elle inspira toutes les contres environnantes une haine et une indignation si fortes
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Movers, t. II, 2e partie, p. 629. Movers, t. II, 1re partie, p. 366.

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et de si longue haleine que, lorsque Alexandre vint mettre le sige devant ses murailles, toutes les villes du voisinage s'empressrent de fournir des vaisseaux pour la rduire. Suivant une tradition locale, on applaudit unanimement en Syrie, quand le conqurant condamna les vaincus tre mis en croix. C'tait le supplice lgal des esclaves rvolts : les Tyriens n'taient pas autre chose. Tel fut, en Phnicie, le rsultat du mlange immodr, dsordonn des races, mlange trop compliqu pour avoir eu le temps de devenir une fusion, et qui, n'arrivant qu' juxtaposer les instincts divers, les notions multiples, les antipathies des types diffrents, favorisait, crait et ternisait des hostilits mortelles. Je ne puis m'empcher de traiter ici pisodiquement une question curieuse, un vrai problme historique. C'est l'attitude humble et soumise des colonies phniciennes vis-vis de leurs mtropoles : Tyr d'abord, Carthage ensuite. L'obissance et le respect furent tels que, pendant une longue suite de sicles, on ne cite pas un seul exemple de proclamation d'indpendance dans ces colonies, qui cependant n'avaient pas toujours t formes des meilleurs lments. On connat leur mode de fondation. C'taient d'abord de simples campements temporaires, fortifis sommairement pour dfendre les navires contre les dprdations des indignes. Lorsque le lieu prenait de l'importance par la nature des changes, ou que les Chananens trouvaient plus fructueux d'exploiter eux-mmes la contre, le campement devenait bourg ou ville. La politique de la mtropole multipliait ces cits, en prenant grand soin de les maintenir dans un tat de petitesse qui les empcht de songer aller seules. On pensait aussi que les rpandre sur une plus grande tendue de pays augmentait le profit des spculations. Rarement plusieurs missions d'migrants furent diriges vers un mme point, et de l vient que Cadix, au temps de sa plus grande splendeur et quand le monde tait plein du bruit de son opulence, n'avait pourtant qu'une tendue des plus modestes et une population permanente trs restreinte 233. Toutes ces bourgades taient strictement isoles les unes des autres. Une complte indpendance rciproque tait le droit inn qu'on leur apprenait maintenir, avec une jalousie fort agrable l'esprit centralisateur de la capitale. Libres, elles taient sans force vis--vis de leurs gouvernants lointains, et, ne pouvant se passer de protection, elles adhraient avec ferveur la puissante patrie d'o leur venait et qui leur conservait l'existence. Une autre raison trs forte de ce dveloppement, c'est que ces colonies fondes en vue du commerce n'avaient toutes qu'un grand dbouch, lAsie, et on n'arrivait en Asie qu'en passant par le Chanaan. Pour parvenir aux marchs de Babylone et de Ninive, pour pntrer en gypte, il fallait l'aveu des cits phniciennes et les factoreries se trouvaient ainsi contraintes de confondre en une seule et mme ide la soumission politique et le dsir de vendre. Se brouiller avec la mre patrie, ce
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Strabon, livre III - La ville de cette poque, avec une population que le grand gographe ne pouvait comparer qu' celle de Rome, n'occupait encore que l'le. Elle avait cependant t agrandie par Balbus.

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n'tait autre chose que se fermer les portes du monde, et voir bientt richesses et profits passer quelque bourgade rivale plus soumise, et ds lors plus heureuse. L'histoire de Carthage montre bien toute la puissance de cette ncessit. Malgr les haines qui semblaient devoir creuser un abme entre la mtropole dmagogique et sa fire colonie, Carthage ne voulut pas rompre le lien d'une certaine dpendance. Des rapports longs et bienveillants ne cessrent d'exister que lorsque Tyr ne compta plus comme entrept, et ce ne fut qu'aprs sa ruine et quand les cits grecques se furent substitues son activit commerciale, que Carthage affecta la suprmatie. Elle rallia alors sous son empire les autres fondations, et devint chef dclar du peuple chananen, dont elle avait conserv orgueilleusement le nom, jadis si glorieux. C'est ainsi que ses populations s'appelrent de tout temps Chanani 234, bien que le sol de la Palestine ne leur ait jamais appartenu 235. Ce que les Carthaginois mnageaient si fort dans les Tyriens, avec lesquels ils n'avaient pu vivre, c'tait moins le foyer du culte national que le libre passage des marchandises vers l'Asie. Voici maintenant un second fait qui redouble l'vidence des dductions tirer du premier. Quand les rois perses se furent empars de la Phnicie et de l'gypte, ils prtendirent considrer Carthage comme conquise ipso facto et lgitimement unie au sort de son ancienne capitale. Ils envoyrent donc des hrauts aux patriciens du lac Tritonide pour leur donner certains ordres et leur faire certaines dfenses. Carthage alors tait fort puissante ; elle avait peu sujet de craindre les armes du grand roi, d'abord cause de ses normes ressources, puis parce qu'elle tait bien loin du centre de la monarchie persane. Pourtant elle obit et s'humilia. C'est qu'il fallait tout prix conserver la bienveillance d'une dynastie qui pouvait fermer son gr les ports orientaux de la Mditerrane. Les Carthaginois, politiques positifs, se dterminrent, en cette occasion, par des motifs analogues ceux qui, aux XVIIe et XVIIIe sicles, portrent plusieurs nations europennes, dsireuses de conserver leurs relations avec le Japon et la Chine, subir des humiliations assez dures pour la conscience chrtienne. Devant une telle rsignation de la part de Carthage, et lorsqu'on en pse les causes, on s'explique que les colonies phniciennes aient toujours montr un esprit bien loign de toute vellit de rvolte. Du reste, on se tromperait fort si l'on croyait que ces colonies se soient jamais proccupes de la pense de civiliser les nations au milieu desquelles elles se

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Les Phniciens donnaient leur pays le nom de Chna ou terre de Chanaan par excellence ; mais cette prtention n'tait pas reconnue par les autres nations mme de la famille, qui n'attribuaient pas d'appellation collective l'ensemble des tats de la cte syrienne (Movers, t. II, 1 re partie, p. 65.) - Outre les Phniciens, la race de Chanaan compte de nombreux rameaux. Voici l'numration qu'en donne la Gense, X, 15 : Chanaan autem genuit Sidonem, primogenitum suum, Hethum, 16 : et Zebusum et Amorrhum, Gergesum, 17 : Hevum et Aracum, Sinm, 18 : et Aradium, Samarum et Amathm... Encore au temps de saint Augustin, le bas peuple de la Carthage romaine se donnait le nom de Chanani. (Gesenius, Hebrische Grammatik p. 16.)

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fondaient 236. Animes uniquement d'ides mercantiles, nous savons par Homre quelle aversion elles inspiraient aux populations antiques de l'Hellade. En Espagne et sur les ctes de la Gaule, elles ne donnrent pas une meilleure opinion d'elles. L o les Chananens se trouvaient en face de populations faibles, ils poussaient la compression jusqu' l'atrocit, et rduisaient l'tat de btes de somme les indignes employs aux travaux des mines. S'ils rencontraient plus de rsistance, ils employaient plus d'astuce. Mais le rsultat tait le mme. Partout les populations locales n'taient pour eux que des instruments dont ils abusaient, ou des adversaires qu'ils exterminaient. L'hostilit fut permanente entre les aborignes de tous les pays et ces marchands froces. C'tait encore l une raison qui forait les colonies, toujours isoles, faibles et mal avec leurs voisins, de rester fidles la mtropole, et ce fut aussi un grand levier dans la main de Rome pour renverser la puissance carthaginoise. La politique de la cit italienne, compare celle de sa rivale, parut humaine et conquit par l des sympathies, et finalement la victoire. Je ne veux pas ici adresser aux consuls et aux prteurs un loge peu mrit. Il y avait grand moyen de se montrer cruel et oppressif en l'tant moins que la race chananenne. Cette nation de multres, phnicienne ou carthaginoise, n'eut jamais la moindre ide de justice ni le moindre dsir d'organiser, je ne dirai pas d'une manire quitable, seulement tolrable, les peuples soumis son empire. Elle resta fidle aux principes reus par les Smites de la descendance de Nemrod, et puiss par celle-ci dans le sang des noirs. L'histoire des colonies phniciennes, si elle fait honneur l'habilet des organisateurs, doit, en somme, ce qu'elle eut de particulirement heureux pour les mtropoles des circonstances toutes particulires, et qui n'ont jamais pu se renouveler depuis. Les colonies des Grecs furent moins fidles ; celles des peuples modernes, galement : c'est que les unes et les autres avaient le monde ouvert, et n'taient pas contraintes de traverser la mre patrie pour parvenir des marchs o elles pussent dbiter leurs productions. Il ne me reste plus rien dire sur la branche la plus vivace de la famille chananenne. Elle fournit, par ses mrites et ses vices, la premire certitude que l'histoire prsente l'ethnologie : l'lment noir y domina. De l, amour effrn des jouissances matrielles, superstitions profondes, dispositions pour les arts, immoralit, frocit. Le type blanc s'y montra en force moindre. Son caractre mle tendit s'effacer devant les lments fminins qui l'absorbaient. Il apporta, dans ce vaste hymen, l'esprit utilitaire et conqurant, le got d'une organisation stable et cette tendance naturelle la rgularit politique qui dit son mot et joue son rle dans l'institution du despotisme lgal, rle contrari sans doute, cependant efficace, Pour achever le tableau, la surabondance de types inconciliables, issus des proportions diverses entre les mlanges, enfanta le dsordre chronique, et amena la paralysie sociale et cet tat d'abaissement grgaire o chaque jour a domin davantage la puissance de l'essence mlanienne.
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Rien de plus ridicule que le sens philanthropique attribu par quelques modernes au mythe de l'Hercule tyrien. Le hros smite et ses compagnons se donnaient des torts et ne redressaient pas ceux des autres.

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C'est dans cette situation que croupirent dsormais les races formes par les alliages chananens. Retournons aux autres branches des familles de Cham et de Sem.

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Livre deuxime

Chapitre IV
Les Assyriens ; les Hbreux ; les Chorens.

Retour la table des matires

Le sentiment unanime de l'antiquit n'a jamais cess d'attribuer aux peuples de la rgion msopotamique cette supriorit marque sur toutes les autres nations issues de Cham et de Sem, dont j'ai dj touch quelques mots. Les Phniciens taient habiles ; les Carthaginois le furent leur tour. Les tats juifs, arabes, lydiens, phrygiens eurent leur clat et leur gloire. Rien de mieux : en somme, ces plantes n'taient que les satellites de la grande contre o s'laboraient leurs destines. L'Assyrie dominait tout, sans conteste. D'o pouvait provenir une telle supriorit ? La philologie va rpondre strictement. J'ai montr que le systme des langues smitiques tait une extension imparfaite de celui des langues noires. C'est l seulement que se trouve l'idal de ce mode d'idiome. Il est altr dans l'arabe, plus incomplet encore dans l'hbreu, et je ne me suis pas avanc, dans la progression descendante, au del de l'aramen, o la dcadence des principes constitutifs est plus prononce encore. On se trouve l comme un homme qui, s'enfonant dans un passage souterrain, perd la lumire mesure qu'il avance. En continuant de marcher, on reverra la clart, mais ce sera par un autre ct de la caverne, et sa lueur sera diffrente.

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L'aramen n'offre encore qu'une dsertion ngative de l'esprit mlanien. Il ne dvoile pas des formes nettement trangres ce systme. En regardant un peu plus loin, gographiquement parlant, se prsente bientt l'armnien ancien, et l, sans aucun doute, s'aperoivent des nouveauts. On met la main sur une originalit qui frappe. On la regarde, on l'tudie : c'est l'lment indo-germanique. Il n'y a pas en douter. Bien limit encore, faible peut-tre, toutefois vivant et immconnaissable. Je poursuis ma route. ct des Armniens sont les Mdes. J'coute leur langue. Je constate encore et des sons et des formes smitiques. Les uns et les autres sont plus effacs que dans l'armnien, et l'indo-germanique y occupe une plus grande place 237. Aussitt que j'entre sur les territoires placs au nord de la Mdie, je passe au zend. J'y trouve encore du smitique, cette fois l'tat tout fait subordonn. Si, par un pas de ct, je tombais vers le sud, le pehlvi, toujours indo-germanique, me ramnerait cependant vers une plus grande abondance d'lments emprunts Sem. Je l'vite, je pousse toujours plus avant dans le nord-est, et les premiers parages hindous m'offrent aussitt le meilleur type connu des langues de l'espce blanche, en me prsentant le sanscrit 238. Je tire de ces faits cette consquence que, plus je descends au midi, plus je trouve d'alliage smitique, et qu' proportion o je m'lve vers le nord, je rencontre les lments blancs dans un meilleur tat de puret et avec une abondance incomparable. Or les tats assyriens taient, de toutes les fondations chamo-smites les plus recules dans cette direction. Ils taient sans cesse atteints par des immigrations, latentes ou dclares, descendues des montagnes du nord-est. C'est donc l qu'tait la cause de leur longue, de leur sculaire prpondrance. Avec quelle rapidit les invasions se succdaient, on l'a vu. La dynastie smitechaldenne, qui avait mis fin la domination exclusive des Chamites vers l'an 2000, fut renverse, deux cents ans aprs environ, par de nouvelles bandes sorties des montagnes. celles-ci, l'histoire donne le nom de mdiques. On aurait lieu d'tre un peu surpris de rencontrer des nations indo-germaniques si avant dans le sud-ouest, une poque encore bien recule, si, persistant dans l'ancienne classification, on prtendait tirer une rigoureuse ligne de dmarcation entre les peuples blancs, des diffrentes origines, et sparer nettement les Smites des nations dont les principales branches ont peupl l'Inde et plus tard l'Europe. Nous venons de voir que la vrit philologique
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Un rudit d'une rputation aussi grande que mrite, M. de Saulcy, a mis une thorie nouvelle au sujet du mdique, dans lequel il dcouvre des lments appartenant aux langues turques. En adoptant cette trs intressante hypothse, il deviendrait indispensable sans doute d'ajouter une partie constitutive de plus au mdique. Mais les rapports existant aussi dans le sein de cet idiome, entre l'indo-germanique et le smitique, et que je signale, n'en seraient pas troubls. (Voir F. de Saulcy, Recherches analytiques sur les inscriptions cuniformes du systme mdique, Paris, 1850.) Klaproth, Asie polyglotta, p, 65 ; voir aussi, au sujet du mdique, Rdiger et Pott, Kurdische Studien, dans la Zeitschrift fr die Kunde des Morgenlandes, t. III, p. 12-13.

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repousse cette mthode de classifications strictes. Nous sommes compltement en droit d'admettre les Mdes comme fondateurs d'une trs ancienne dynastie assyrienne, et de considrer ces Mdes, soit, avec Movers, comme des Smites-Chaldens 239, soit avec Ewald, comme des peuples arians ou indo-germains, suivant la face sous laquelle il nous plat le mieux d'envisager la question 240. Servant de transition aux deux races, ils tiennent de l'une et de l'autre. Ce sont indiffremment, parler gographie, les derniers des Smites ou les premiers des Arians, comme on voudra. Je ne doute pas que, sous le rapport des qualits qui tiennent la race, ces Mdes de premire invasion ne fussent suprieurs aux Smites plus mls aux noirs dont ils taient les parents. J'en veux pour tmoignage leur religion, qui tait le magisme. Il faut l'induire du nom du second roi de leur dynastie, Zaratuschtra 241. Non pas que je sois tent de confondre ce monarque avec le lgislateur religieux : celui-l vivait une poque beaucoup plus ancienne ; mais l'apparition du nom de ce prophte, port par un souverain, est une garantie de l'existence de ses dogmes au milieu de la nation. Les Mdes n'taient donc pas dgrads par les monstruosits des cultes chamitiques, et, avec des notions religieuses plus saines, ils gardaient certainement plus de vigueur militaire et plus de facults gouvernementales. Il n'tait cependant pas possible que leur domination se maintnt indfiniment. Les raisons qui leur imposaient une prompte dcadence sont de diffrent ordre. La nation mdique n'a jamais t trs nombreuse, nous aurons l'occasion de le dmontrer plus tard, et si, au VIIIe sicle avant Jsus-Christ, elle a repris sur les tats assyriens une autorit perdue depuis l'an 2234 avant notre re, c'est qu'alors elle fut puissamment aide par l'abtardissement final des races chamo-smitiques, par l'absence complte de tout concurrent lempire et par l'alliance de plusieurs nations arianes, qui, l'poque de sa premire invasion, n'avaient pas encore paru dans les rgions du sud-ouest qu'elles occuprent plus tard, entre autres les tribus persiques. De sorte que les Mdes formaient une sorte d'avant-garde de la famine ariane. Ils n'taient pas nombreux par eux-mmes, ils n'taient pas appuys par les autres peuples, leurs parents ; et non seulement ils ne l'taient pas, parce que ceux-ci n'taient pas encore descendus, leurs cts, vers les contres mridionales, mais parce que, dans ces poques recules et aprs le dpart des Arians Hellnes (dont les migrations jetaient constamment des essaims de Smites sur le monde assyrien et chananen) une civilisation imposante exerait un immense empire sur le gros des peuples arians zoroastriens, dans les rgions situes entre la Caspienne et l'Hindoukoh, et, plus particulirement, dans la Bactriane. L rgnait une populeuse cit, Balk, la mre des villes, pour me servir de l'expression emphatique employe par les traditions iraniennes lorsqu'elles veulent peindre d'un mme trait et la puissance et l'incroyable antiquit de l'ancienne mtropole du magisme.
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Movers, Das Phnizische Alterthum, t. II, 1re partie, p. 420. Ewald, Geschichte des Volkes Isral, t. I, p. 334. Lassen, Indische Alterthumskunde, t. I, p. 753

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Il s'tait form sur ce point un centre de vie qui, concentrant toute l'attention et toute la sympathie des nations zoroastriennes, les dtournait d'entrer dans le courant assyrien. Ce qui leur restait d'activit, en dehors de cette sphre, se reportait d'ailleurs tout entier du ct de l'est, vers les rgions de l'Inde, vers les pays du Pendjab, o des relations troites de parent, des souvenirs importants, d'anciennes habitudes, la similitude de langage, et mme des haines religieuses et l'esprit de controverse, qui en est la suite naturelle, reportaient leur pense. Les Mdes, dans leurs entreprises sur l'Asie antrieure, se trouvaient ainsi rduits la modicit de leurs seules ressources, situation d'autant plus faible que des comptiteurs ambitieux, des bandes de Smites descendant du nord, se succdaient sans cesse pour branler leur domination. galit de nombre, ces Smites ne les valaient pas. Mais leurs flots pais, se multipliant, les astreignaient des efforts qui ne pouvaient pas tre toujours heureux, et d'autant moins que les mrites allaient, en dfinitive, s'galisant, et mme quelque chose de plus, mesure que les annes passaient sur les matres du trne. Ceux-ci rsidaient dans les villes d'Assyrie, soutenus, sans doute, de loin, par leur nation, cependant spars d'elle et vivant loin d'elle, perdus dans la foule chamosmitique. Leur sang s'altra, comme s'tait altr celui des Chamites blancs et celui des premiers Chaldens. Les incursions smitiques, d'abord rembarres avec vigueur, ne trouvrent plus, un jour, la mme rsistance. Ce jour-l, elles firent brche et la domination mdique fut si bien renverse que l'pe des vainqueurs commanda mme au gros du peuple, dcourag et accabl par les multitudes qui vinrent fondre sur lui. Les tats assyriens avaient recommenc dcliner sous les derniers souverains mdes. Ils reprirent leur clat, leur omnipotence dans toute l'Asie antrieure, avec le nouvel apport de sang frais et choisi qui vint, sinon relever leurs races nationales, du moins les gouverner sans conteste. C'est, par cette srie incessante de rgnrations que l'Assyrie se maintenait toujours la tte des contres chamo-smitiques. La nouvelle invasion donna naissance, pour le pays-roi, de grandes extensions territoriales 242. Aprs avoir asservi le pays des Mdes, les conqurants smites firent des invasions au nord et l'est. Ils ravagrent une partie de la Bactriane et pntrrent jusqu'aux premiers confins de l'Inde. La Phnicie, autrefois conquise, le fut de nouveau, et les ides, les notions, les sciences, les murs assyriennes se rpandirent plus que jamais, et poussrent plus avant leurs racines. Les grandes entreprises, les grandes crations se succdrent rapidement. Tandis que de puissants monarques babyloniens fondaient dans l'est, aux environs de la ville actuelle de Kandahar, cette cit de Kophen, dont les
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Lassen, Indische Alterthumskunde, t. I, p. 858 et pass. - Movers, Das Phnizische Alterthum, t. II, 1re partie, p. 272 et pass.

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ruines ont t retrouves par le colonel Rawlinson 243, Mabudj s'levait sur l'Euphrate, Damas et Gadara plus l'ouest 244 . Les civilisateurs smites passaient l'Halys, et organisaient sur la cte de la Troade, dans les pays lydiens, des souverainets qui, plus tard indpendantes, se firent gloire jamais de leur avoir d la naissance 245. Il est inutile de suivre le mouvement de ces dynasties assyriennes, qui retinrent pendant tant de sicles le gouvernement de l'Asie antrieure dans des mains rgnratrices. Tant que les contres voisines de l'Armnie et adosses au Caucase fournirent des populations plus blanches que celles qui habitaient les plaines mridionales, les forces des tats assyriens se renouvelrent toujours propos. Une dynastie d'Arabes Ismalites interrompit seule (de 1520 1274 av. J.-C.) le cours de la puissance chaldenne. Une race dgnre fut ainsi remplace par des Smites du sud, moins corrompus que l'lment chamitique, si prompt pourrir tous les apports de sang noble dans les pays msopotamiques. Mais aussitt que des Chaldens, plus purs que la famille ismalite, se montrrent de nouveau, celle-ci descendit du trne pour le leur cder. On le voit : dans les sphres leves du pouvoir, l o s'laborent les ides civilisatrices, il n'est plus question, il ne doit plus jamais tre tenu compte des Chamites noirs. Leurs masses se sont tout fait humilies sous les couches successives de Smites. Elles font nombre dans l'tat, et ne jouent plus de personnage actif. Mais un rle si humble en apparence n'en est pas moins terrible et dcisif. C'est le fond stagnant o tous les conqurants viennent, aprs peu de gnrations, s'abattre et s'engloutir. D'abord, de ce terrain corrompu sur lequel marchent triomphalement les vainqueurs, la boue ne leur monte que jusqu' la cheville. Bientt les pieds s'enfoncent, et l'immersion dpasse la tte. Physiologiquement comme moralement, elle est complte. Au temps d'Agamemnon, ce qui frappa le plus les Grecs dans les Assyriens venus au secours de Priam, ce fut la couleur de Memnon, le fils de lAurore. ces peuples orientaux les rapsodes appliquaient sans hsitation le nom significatif d'thiopiens 246. Aprs la destruction de Troie, les mmes motifs commerciaux qui avaient engag les Assyriens favoriser l'tablissement des villes maritimes dans le pays des Philistins et au nord de l'Asie Mineure 247 , les portrent galement pardonner aux Grecs la
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Movers, Das Phnizische Alterthum, t. II, 1re partie, p. 265. Damas fut possd, quelque temps aprs Abraham, par une migration de Smites venus d'Armnie. Ewald, Geschichte des Volkes Isral, t. I, p. 367. Plus tard, une autre invasion de la mme provenance renversa la dynastie nationale des Ben-Hadad, et la remplaa par une famille qui porta le titre de Derketade, ibid., p. 274. - Dans les temps grecs et romains, les Damascnes, par une prtention qui se rencontre rarement chez les peuples comme chez les individus, niaient l'extrme antiquit de leur ville, et prtendaient pour elle l'honneur d'avoir t fonde par Abraham. Les Sandonides de Lydie se vantaient d'une origine assyrienne. (Ewald, Geschichte des Volkes Isral, t. I, p. 329.) Movers, t. II, 1re partie, p. 277. Les thiopiens, (en grec), des Grecs, sont les enfants de Kouch. Ce sont des Arabes ce mot (en arabe) indique la couleur noire des visages, comme celui de (en grec) indique la carnation cuivre, rougetre, des Chananens. Movers, t. II, 1re partie, p. 411. Cette alliance naturelle entre les Assyriens et les Grecs, concurrents des Phniciens, est trs bien caractrise par ce qui se passait Chypre. Il y eut l, de bonne heure,

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destruction d'une ville, leur tributaire, et protger l'Ionie. Leur but tait de mettre fin au monopole des cits phniciennes, et en consquence, les Troyens une fois tombs sans remde, leurs vainqueurs furent admis les remplacer. Les Grecs asiatiques devinrent ainsi les facteurs prfrs du commerce de Ninive et de Babylone. C'est la premire preuve que nous ayons encore rencontre de cette vrit si souvent rpte par l'histoire, que, si l'identit de race cre entre les peuples l'identit de destine, elle ne dtermine nullement l'identit d'intrts, et par suite l'affection mutuelle. Tant que les Phniciens furent seuls exploiter les rgions occidentales du monde, ils vendirent trop cher leurs denres aux Assyriens, qui n'eurent pas de cesse jusqu' ce que, leur ayant suscit des concurrents, d'abord dans les Troyens, puis dans les Grecs, ils eussent russi obtenir meilleur compte les produits que rclamait leur consommation 248. Ainsi, dans toute l'Asie antrieure on vivait sous la direction des Assyriens. Si l'on devait russir, on russissait par eux, et tout ce qui essayait de sortir de leur ombre restait faible et languissant. Encore cette indpendance funeste n'tait-elle jamais que relative, mme chez les tribus nomades du dsert. Pas une nation, grande ou petite, qui n'prouvt l'action des populations et du pouvoir de la Msopotamie. Cependant, parmi celles qui s'en ressentaient le moins, les fils d'Isral semblent se prsenter en premire ligne. Ils se disaient jaloux de leur individualit plus que toute autre tribu smite. Ils dsiraient passer pour purs dans leur descendance. Ils affectaient de s'isoler de tout ce qui les entourait. ce titre seul, ils mriteraient d'occuper dans ces pages une place rserve, si les grandes ides que leur nom rveille ne la leur avaient pas assure d'avance. Les fils d'Abraham ont chang plusieurs fois de nom. Ils ont commenc par s'appeler Hbreux. Mais ce titre, qu'ils partageaient avec tant d'autres peuples, tait trop vaste, trop gnral. Ils y substiturent celui de fils d'Isral. Plus tard, Juda ayant domin en clat et en gloire tous les souvenirs de leurs patriarches, ils devinrent les Juifs. Enfin, aprs la prise de Jrusalem par Titus, ce got de larchasme, cette passion des origines, triste aveu de l'impuissance prsente qui ne manque jamais de saisir les peuples vieillards, sentiment naturel et touchant, leur fit reprendre le nom d'Hbreux. Cette nation, malgr ce qu'elle a pu prtendre, ne possda jamais, non plus que les Phniciens, une civilisation qui lui ft propre. Elle se borna suivre les exemples venus de la Msopotamie, en les mlangeant de quelque peu de got gyptien. Les murs des Isralites, dans leur plus beau moment, au temps de David et de Salomon 249, furent tout fait tyriennes, et partant ninivites. On sait avec quelle peine et mme quels succs mlangs, les efforts de leurs prtres tendirent constamment les tenir loin des plus horribles abus de l'manatisme oriental.
une double population ; l'une smitique, l'autre grecque. Les Chypriotes grecs tenaient pour les Assyriens, les Smites pour Tyr. (Movers, t. II, 1 re partie, 387.) Movers, das Phnizische Alterthum, t. II, 1re partie, p. 411. Ewald, Geschichte des Volkes Isral, t. I, p. 87.

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Si les fils d'Abraham avaient pu garder, aprs leur descente des montagnes chaldennes, la puret relative de race qu'ils apportaient avec eux, il n'y a pas de doute qu'ils eussent conserv et tendu cette prpondrance qu'avec le pre de leurs patriarches, on leur vit exercer sur les populations chananennes plus civilises, plus riches, mais moins nergiques, parce qu'elles taient plus noires. Par malheur, en dpit de prescriptions fondamentales, malgr les dfenses successives de la loi, malgr mme les exemples terribles de rprobation que rappellent les noms des Ismalites, des domites, descendants illgitimes et rejets de la souche abrahamide, il s'en fallut de tout que les Hbreux ne s'alliassent que dans leur parent 250. Ds leurs premiers temps, la politique les contraignit d'accepter l'alliance de plusieurs nations rprouves, de rsider au milieu d'elles, de mler leurs tentes et leurs troupeaux aux troupeaux et aux tentes de ltranger, et les jeunes gens des deux familles se rencontraient aux citernes. Les Knaens, fraction dAmalek, et bien d'autres, furent fondus de la sorte dans le peuple des douze tribus 251. Puis les patriarches avaient t des premiers violer la loi. Les gnalogies mosaques nous enseignent bien que Sara tait la demi-sur de son mari, et par consquent d'un sang pur 252. Mais si Jacob pousa Lia et Rachel, ses cousines, et en eut huit de ses fils, ses quatre autres enfants, qui ne sont pas moins compts parmi les vritables pres d'Isral, naquirent des deux servantes Bala et Zelpha 253. L'exemple donn fut suivi par ses rejetons 254. Dans les poques suivantes, on trouve d'autres alliances ethniques, et, quand on arrive l'poque monarchique, il est impossible de les numrer, tant elles sont devenues communes.

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D'ailleurs la famille mme du fils de Thar ne se composait pas que de personnes issue de la mme souche. Lorsqu'il forma alliance avec le Seigneur et qu'il eut circoncis tous les mles de sa maison, ceux-ci devinrent tous hbreux, bien que le texte dise expressment quil y avait parmi eux des esclaves achets prix d'argent et des trangers (Gen., XVII, 27) : Et omnes viri domus illius, tam vernaculi, quam emptitii et alienigen, pariter circumcisi sunt. On doit conclure aussi des paroles expresses du livre saint que la nationalit isralite rsultait beaucoup moins de la descendance que du fait de la circoncision. Voici les paroles expresses (Gen., XVII, 11) : Et circumcidetis carnem prputii vestri ut sit in signum fderis inter me et vos... (121 : Omne masculinum in generationibus vestris ; tam vernaculus quam emptitius circumcidetur... Et (XXXIV, 15) : Sed in hoc valebimus fderari, si volueritis esse similes nostri et circumcidatur in vobis omne masculini sexus. (13) : Tunc dabimus mutuo filias vestras ac nostras : et habitabimus vobiscum, erimusque unus populus. D'aprs un tel systme, il tait impossible que la puret des races se maintnt, quels que fassent les efforts que l'on pouvait faire d'ailleurs dans ce but. Gen., XV, 19 ; Sam., 1, 15, 6 ; Ewald, Geschichte des Volkes Isral, t. I, p. 298 et passim. Gen., XX, 12 : Alias autem et vere soror mea est, filia patris mei ; et non filia matris me et duxi eam in uxorem. Gen., XXIX, 3-13. Je ne citerai, de tous les passages qui l'tablissent, que celui qui a rapport la descendance de Joseph. C'tait le fils favori d'Isral, l'homme pur par excellence ; il avait cependant pous une gyptienne. - Gen., XLIV, 20 : Natique sunt joseph filii in terra gypti, quos genuit ei Aseneth, filia Putiphare sacerdotis Heliopoleos : Manasses et Ephraim.

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Le royaume de David, s'tendant jusqu' l'Euphrate, embrassait bien des populations diverses. Il ne pouvait mme tre question d'y maintenir la puret ethnique. Le mlange pntra donc par tous les pores, dans les membres d'Isral. Il est vrai que le principe resta ; que plus tard Zorobabel exera des svrits approuves contre les hommes maris aux filles des nations. Mais l'intgrit du sang d'Abraham n'en avait pas moins disparu, et les Juifs taient aussi souills de l'alliage mlanien que les Chamites et les Smites au milieu desquels ils vivaient. Ils avaient adopt leur langue 255. Ils avaient pris leurs coutumes ; leurs annales taient en partie celles de leurs voisins, Philistins, domites, Amalcites, Amorrhens. Trop souvent, ils porteront l'imitation des murs jusqu' l'apostasie religieuse 256. Hbreux et gentils taient taills, en vrit, sur un seul et mme modle. Enfin, je donne ceci, tout la fois, comme une preuve et comme une consquence : ni au temps de Josu, ni sous David ou Salomon, ni quand les Machabes rgnrent, les Juifs ne parvinrent exercer sur les peuples de leur entourage, sur tant de petites nations parentes, pourtant si faibles, une supriorit quelque peu durable. Ils furent comme les Ismalites, comme les Philistins. Ils eurent des jours, rien que quelques jours de puissance, et l'galit d'ailleurs fut complte avec leurs rivaux. J'ai dj expliqu pourquoi les Isralites, les fils d'Ismal, ceux d'Edom, et d'Amalek, composs des mmes lments fondamentaux noirs, chamites et smites, que les Phniciens et les Assyriens, sont constamment demeurs au plus bas degr de la civilisation typique de la race, laissant aux peuples de la Msopotamie le rle inspirateur et dirigeant. C'est que les lments d'origine blanche se renouvelaient priodiquement chez ces derniers, et jamais chez eux. Ils ne russirent donc point faire des conqutes stables, et, lorsqu'ils se trouvrent avoir le loisir et le got de perfectionner leurs murs, ils ne purent que tout emprunter la culture assyrienne, sans lui rendre jamais rien, la pratiquant un peu, j'imagine, comme les provinciaux font des modes de Paris. Les Tyriens, tout grands marchands qu'ils taient, n'taient pas plus inspirs. Ils ne comprenaient que d'une faon incomplte ce que leur enseignait Ninive. Salomon, son tour, lorsqu'il voulait btir son temple, faisant venir de Tyr architectes, sculpteurs et brodeurs, n'obtenait pas le dernier mot des talents de son poque. Il est vraisemblable que, dans les magnificences qui blouirent si fort Jrusalem, l'il d'un homme de got venu de Ninive, n'aurait dml qu'une copie faite de seconde main des belles choses qu'il avait contemples en original dans les grandes mtropoles msopotamiques, o l'Occident, l'Orient, l'Inde et la Chine mme, au dire d'Isae 257, envoyaient, sans se lasser, tout ce qu'il y avait de plus accompli dans tous les genres. Rien de plus simple. Les petits peuples dont je parle en ce moment taient des Smites trop chamitiss pour jouer un autre rle que celui de satellites dans un systme de culture qui d'ailleurs, tant celui de leur race, leur convenait et n'avait besoin pour leur sembler parfait que de subir des modifications locales. Ce furent prcisment ces
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Isae appelle l'hbreu, langue de Chanaan (XXXIV, 11, 13). Ewald, t. I, p. 71. Isae, XLIX, 12. Lassen, Indische Alterthumskunde, t. I, p. 857.

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modifications locales qui, rduisant les splendeurs ninivites au degr voulu par des nations obscures et pauvres, crait l'amoindrissement de la civilisation. Transport Babylone, le Phnicien, l'Hbreu, l'Arabe, s'y mettaient aisment de pair avec le reste des populations, sauf peut-tre les Smites du nord les plus rcemment arrivs, et devenaient habiles secouer les liens que leur imposait la mdiocrit de leurs milieux nationaux ; mais c'tait l de l'imitation, rien de plus. En ces groupes fractionnaires ne rsidait pas l'excellence du type 258. Je ne quitterai pas les Isralites sans avoir touch quelques mots de certaines tribus qui vcurent longtemps parmi eux, dans les districts situs ou nord du Jourdain. Cette population mystrieuse parat n'avoir t autre que les dbris rests purs de quelquesunes des familles mlaniennes, de ces noirs jadis seuls matres de l'Asie antrieure avant la venue des Chamites blancs. La description que les livres saints nous font de ces hommes misrables est prcise, caractristique, terrible par l'ide de dgradation profonde qu'elle veille. Ils n'habitaient plus, au temps de Job, que dans le district montagneux de Sir ou Edom, au sud du Jourdain. Abraham les y avait dj connus. sa, ce ne fut vraisemblablement pas sa moindre faute, habita parmi eux 259, et, consquence naturelle dans ces temps-l, il prit, au nombre de ses pouses, une de leurs femmes, Oolibama, fille dAna, fille de Sbon, de sorte que les fils qu'il en eut, Jehus, Jhelon et Cor, se trouvrent lis trs directement par leur mre la race noire. Les Septante appellent ces peuplades les Chorrens ; la Vulgate les nomme moins justement Horrens, et il en est fait mention en plusieurs endroits des critures 260. Ils vivaient au milieu des rochers et se blottissaient dans des cavernes. Leur nom mme signifie troglodytes 261. Leurs tribus avaient des communauts indpendantes. Toute l'anne, errant au hasard, ils allaient volant ce qu'ils trouvaient, assassinant quand ils pouvaient. Leur taille tait trs leve. Misrables l'excs, les voyageurs les redoutaient pour leur frocit. Mais toute description plit en face des versets de Job, o M. d'Ewald 262 reconnat leur portrait. Voici le passage : Ils se moquent de moi, ceux-l mme dont je n'aurais pas daign mettre les pres avec les chiens de mon troupeau...
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Movers, Das Phnizische Alterthum, t. II, 1re partie, p. 302. Gen. XXXVI, 8 : Habitavitque Esau in monte Seir... (En hbreu) trou, caverne. Tantt la Vulgate dit Horri (Gen., XXXIV, 20, 21 et 29), et tantt Horrhi (Deutron., II, 12). Ewald, Geschichte des Volkes Isral, t. I, p. 273. Les Chorrens avaient occup, des poques plus anciennes, les deux rives du Jourdain jusqu' l'Euphrate vers le nord-est et au sud jusqu' la met Rouge. Il est d'ailleurs assez frquemment question de ces peuplades noires dans la Gense, le Deutronome et les Paralipomnes, partout, enfin, o paraissent des aborignes. Elles ne sont pas connues que sous un seul nom. Appeles Chorrens dans la Gense, le Deutronome les nomme aussi Emim (en hbreux) dont le singulier est (en hbreu) qui signifie terreur. Les Emim seraient donc les terreurs, les gens dont l'aspect pouvante (Deutr., II, 10 et 11). On trouve encore une tribu particulire, anciennement tablie sur le territoire d'Ar, assign depuis aux Ammonites. Ces derniers les nommaient les Zomzommin (en hbreu)Le texte dcrit ainsi leur pays et eux-mmes. (Deutr., II, 20) : Terra gigantum reputata est et in ipsa olim habitaverunt gigantes, quos Animonit vocant

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De disette et de faim, ils se tenaient l'cart, fuyant dans les lieux arides, tnbreux, dsols et dserts. Ils coupaient des herbes sauvages auprs des arbrisseaux et la racine des genvriers pour se chauffer. Ils taient chasss d'entre les autres hommes, et l'on criait aprs eux comme aprs un larron. Ils habitaient dans les creux des torrents, dans les trous de la terre* et des rochers. Ils faisaient du bruit entre les arbrisseaux, et ils s'attroupaient entre* les chardons. Ce sont des hommes de nant et sans nom qui ont t abaisss plus* bas que la terre. (Job, XXX, I, 3-8). Les noms de ces sauvages sont smitiques, s'il faut absolument employer l'expression abusive consacre ; mais, parler d'une manire plus exacte, les langues noires en rclament la proprit directe. Quant aux tres qui portaient ces noms, peuton rien imaginer de plus dgrad ? Ne croit-on pas lire, dans les paroles du saint homme, une description exacte du Boschisman et du Plagien ? En ralit, la parent qui unissait l'antique Chorren ces ngres abrutis est intime. On reconnat dans ces trois branches de l'espce mlanienne, non pas le type mme des ngres, mais un degr d'avilissement auquel cette branche de l'humanit peut seule tomber. Je veux bien admettre que l'oppression exerce par les Chamites sur ces misrables tres, comme celle des Cafres sur les Hottentots et des Malais sur les Plagiens, puisse tre considre comme la cause immdiate de leur avilissement. Qu'on en soit certain cependant, une telle excuse, trouve par la philanthropie moderne l'abrutissement et ses opprobres, n'eut jamais besoin d'tre invoque pour les populations de notre famille. Certes les victimes n'y manqurent pas plus que chez les noirs et les jaunes. Les peuples vaincus, les peuples vexs, tyranniss, ruins, s'y sont rencontrs et s'y rencontreront en foule. Mais, tant qu'une goutte active du sang des blancs persiste dans une nation, l'abaissement, quelquefois individuel, ne devient jamais gnral. On citera, oui, l'on citera des multitudes rduites une condition abjecte, et l'on dira que le malheur seul a pu les y conduire. On verra ces misrables habiter les buissons, dvorer
Zomzommim, 21. Populus magnus et multus et procer longitudinis, sicut Enacim, quos delevit Dominus a facie eorum... Gesenius rapporte la racine de ce nom de peuple au quadrilatre inusit : (en hbreu) (murmuravit, fremuit). Enfin les Chorrens, les Emim, les Zomzommim, ces hommes de terreur et de bruit, sont toujours compars aux Enacim, les bommes aux longs cous, les gants par excellence. Ces derniers, avant l'arrive des Isralites, habitaient les environs d'Hbron. En partie extermins, ce qui en survcut se rfugia dans les villes des Philistins, o on en rencontrait encore une poque assez basse. Il n'est pas douteux que le clbre champion qui combattit contre le berger David, Goliath (dont le nom signifie l'exil, le rfugi), appartenait cette famille proscrite.

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tout crus des lzards et des serpents, vaguer nus sur les grves, perdre quelquefois la majeure partie des mots ncessaires pour former une langue, et les perdre avec la somme des ides ou des besoins que ces mots reprsentaient, et le missionnaire ne trouvera d'autre solution ce triste problme que les cruauts d'un vainqueur despotique et le manque de nourriture. C'est une erreur. Qu'on y regarde mieux. Les peuples ravals cet infime niveau seront toujours des ngres et des Finnois, et, sur aucune page de l'histoire, les plus malheureux des blancs ne verront leur souvenir aussi honteusement consacr. Ainsi les annales primitives ne peuvent nous faire dcouvrir nos anctres blancs l'tat sauvage ; au contraire, elles nous les montrent dous de l'aptitude et des lments civilisateurs, et voici de plus un nouveau principe qui se pose, et dont l'enchanement des sicles nous apportera en foule d'incessantes dmonstrations : jamais ces glorieux anctres n'ont pu tre amens par les malheurs les plus accablants ce point dshonorant d'o ils n'taient pas venus. C'est l, ce me semble, une grande preuve de leur supriorit absolue sur le reste de l'espce humaine. Les Chorrens cessrent de rsister et disparurent. Dpossds du peu qui leur restait par leurs parents, fils d'sa, enfants d'Oolibama, domites 263 ils s'teignirent devant la civilisation, comme s'teignent aujourd'hui les aborignes de l'Amrique septentrionale. Ils ne jourent aucun rle politique. Leurs expditions ne furent que des brigandages. On sait par l'histoire de Goliath qu'ils n'avaient plus d'autre rle que de servir les haines de leurs spoliateurs contre les Isralites. Quant aux Juifs, ils restrent fidles l'influence ninivite tant que les Smites la dirigrent. Plus tard, lorsque le sceptre eut pass dans les mains des Arians Zoroastriens, comme les rapports de race n'existaient plus entre les dominateurs de la Msopotamie et les nations du sud-ouest, il put y avoir obissance politique : il n'y eut plus communion d'ides. Mais ces considrations seraient ici prmatures. Avant de descendre aux poques o elles doivent trouver leur place, il me reste beaucoup de faits examiner, parmi lesquels ceux qui ont trait l'gypte rclament immdiatement lattention.

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Deutron., II, 12 In Seir autem prius habitaverunt Horrhi quibus expulsis atque deletis, habitaverunt filii Esa, sicut fecit Isral in terra possessionis su, quam dedit illi Dominus.

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Livre deuxime

Chapitre V
Les gyptiens, les thiopiens.

Retour la table des matires

Jusqu' prsent il na encore t question que d'une seule civilisation, sortie du mlange de la race blanche des Chamites et des Smites avec les noirs, et que j'ai appele assyrienne. Elle acquit une influence non seulement longue, non seulement durable, mais ternelle, et ce n'est pas trop que de la considrer, mme de nos jours, comme beaucoup plus importante par ses consquences que toutes celles qui ont clair le monde, sauf la dernire. Toutefois, l'ide de la suprmatie de domination, il serait inexact de joindre celle d'antriorit d'existence. Les plaines de l'Asie infrieure n'ont pas vu fleurir des tats rguliers avant tout autre pays de la terre. Il sera question plus tard de l'antiquit extrme des tablissements hindous ; pour le moment, je vais parler des gouvernements gyptiens, dont la fondation est probablement peu prs synchronique celle des pays ninivites. La premire question dbattre, c'est l'origine de la partie civilisatrice de la nation habitant la valle du Nil. La physiologie interroge rpond avec une prcision trs satisfaisante les statues et les peintures les plus anciennes accusent d'une manire irrfragable la prsence du type

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blanc 264 On a souvent cit avec raison, pour la beaut et la noblesse des traits, la tte de la statue connue au Muse britannique sous le nom de Jeune Memnon 265. De mme, dans d'autres monuments figurs, dont la fondation remonte prcisment aux poques les plus lointaines, les prtres, les rois, les chefs militaires appartiennent, sinon la race blanche parfaitement pure, du moins une varit qui ne s'en est pas encore carte beaucoup 266. Cependant, l'largissement de la face, la grandeur des oreilles, le relief des pommettes, l'paisseur des lvres sont autant de caractres frquents dans les reprsentations des hypoges et des temples, et qui, varis l'extrme et gradus de cent manires, ne permettent pas de rvoquer en doute l'infusion assez forte du sang des noirs des deux varits, cheveux plats et crpus 267. Il n'y a rien opposer, en cette matire, au tmoignage des constructions de Mdinet-Abou. Ainsi l'on peut admettre que la population gyptienne avait combiner les lments que voici : des noirs cheveux plats, des ngres tte laineuse, plus une immigration blanche, qui donnait la vie tout ce mlange. La difficult est de dcider quel rameau de la famille noble appartenait ce dernier terme de l'alliage. Blumenbach, citant la tte d'un Rhamss, le compare au type hindou. Cette observation, toute juste qu'elle est, ne saurait malheureusement suffire fonder un jugement arrt, car l'extrme varit que prsentent les types gyptiens des diffrentes poques hsite beaucoup, comme il est facile de le concevoir, entre les donnes mlaniennes et les traits des blancs. Partout, en effet, mme dans la tte attribue Rhamss, des traits encore fort beaux et trs voisins du type blanc sont cependant assez altrs dj, par les effets des mlanges, pour offrir un commencement de dgradation qui droute les ides et empche la conviction de se fixer. Outre cette raison dcisive, on ne doit jamais oublier non plus que les apparences physionomiques ne fournissent souvent que des raisons bien imparfaites, quand il s'agit de dcider sur des nuances 268. Si donc la physiologie suffit nous apprendre que le sang des blancs coulait dans les veines des gyptiens, elle ne peut nous dire quel rameau tait emprunt ce sang, s'il tait chamite ou arian. Elle fait assez pour nous, toutefois, en nous affirmant le fait en gros et en renversant de fond en comble l'opinion de De Guignes, d'aprs laquelle les anctres de Ssostris auraient t une colonie chinoise, hypothse carte aujourd'hui de toute discussion.

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Wilkinson, Customs and manners of the ancient Egyptians, t. I, p. 3. Cet auteur croit les gyptiens d'origine asiatique. Il cite le passage de Pline (VI, 34) qui, d'aprs Juba, remarque que les riverains du Nil, de Syne Mro, taient Arabes. Lepsius (Briefe aus gypten, thyopien, etc.; Berlin, 1852) affirme le mme fait pour toute la valle du Nil jusqu' Khartoum, peut-tre mme pour les populations plus mridionales encore, le long du Nil Bleu, p. 220. A. W. v. Schlegel, Vorrede zur Darstellung der gyptischen Mythologie, von Prichard, bers. von Z. Haymann (Bonn, 1837), p. XIII. Lepsius (ouvrage cit, p. 220) dit que les peintures excutes dans les hypoges de l'ancien empire reprsentent les gyptiennes avec la couleur jaune. Sous la XVIII e dynastie, elles sont rougetres. Parmi les nations ngres reprsentes et nommes sur les monuments, les Toreses, les Tarcao, les thiopiens ou Kush, prsentent un type trs prognathe et laineux, (Wilkinson, ouvrage cit, t. I, p. 387-388.) C'est une vrit qui a frapp M. Shaffarik dans ses Slawische Alterthmer (t. I, p. 24).

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L'histoire, plus explicite que la physiologie, pouvante cependant par l'loignement excessif dans lequel elle semble vouloir se reporter et cacher les origines de la nation gyptienne 269 . Aprs tant de sicles de recherches et d'efforts, on n'a pu russir s'entendre encore sur la chronologie des rois, sur la composition des dynasties, et encore bien moins sur les synchronismes qui unissent les faits arrivs dans la valle du Nil aux vnements accomplis ailleurs. Ce coin des annales humaines n'a jamais cess d'tre un des terrains les plus mouvants, les plus variables de la science, et chaque instant une dcouverte ou seulement une thorie le dplace. Il n'y a pas choisir ici entre les opinions brillantes de M. le chevalier Bunsen et l'allure plus modeste de sir Gardiner Wilkinson. Je me garderais de vouloir exclure les unes pour me confier uniquement l'autre. Il se peut que la publication de la dernire partie, encore inconnue, de l'gyptens Stelle in der Welt-Geschichte, lve les assertions du savant diplomate prussien la hauteur d'une dmonstration irrfragable. En attendant ce grand rsultat, et malgr la tendance que je pourrais avoir adopter avec empressement une doctrine qui se relie si bien aux opinions de ce livre, le plus prudent est, sans nul doute, de s'en tenir, pour le principal, la manire de voir de l'auteur anglais. Suivant ce dernier, il faudrait placer le moment le plus clatant de la civilisation, des arts et de la puissance militaire de l'gypte, l'poque strictement historique entre le rgne d'Osirtasen, roi de la 18e dynastie, et celui du Diospolite de la 19e, Rhamss III, le Mi-A-Moun des monuments, c'est--dire entre l'anne 1740 et l'anne 1355 avant J.-C. 270. Toutefois, cette splendeur n'tait pas son dbut. L'poque o furent construites les pyramides remonte plus haut, et c'est sur ces mystrieux tmoignages que M. Bunsen a surtout fait porter ses essais de dchiffrement les plus ingnieux. Calculons, avec la mthode d'explication la plus ordinairement applique au rcit d'Eratosthnes, que les pyramides situes au nord de Memphis, gnralement tenues pour les plus anciennes, ont t construites vers l'an 2120 avant J.-C. par Suphis et son frre Sensuphis. Ainsi, en 2120 avant J.-C., l'gypte aurait prsent dj un tat de civilisation fort avanc et capable d'entreprendre et de conduire bonne fin les travaux les plus tonnants accomplis jamais par la main de l'homme. L'migration blanche avait donc eu lieu avant cette poque, puisque chaque groupe de pyramides appartient un ge diffrent, et que chaque pyramide, en particulier, a d coter assez d'efforts pour qu'une seule gnration ne pt entreprendre la construction de plusieurs 271.
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M. Lepsius, d'accord avec M. Bunsen, s'exprime ainsi au sujet de la chronologie gyptienne : Lorsqu'il s'agit des monuments, des sculptures et des inscriptions de la 5 e dynastie, nous sommes transports une poque de florissante civilisation qui a devanc l're chrtienne de quatre mille ans. On ne saurait trop se rappeler soi-mme et redite aux a utres cette date jusqu'ici juge si incroyable. Plus la critique sera sollicite sur ce point et oblige des recherches de plus en plus svres, mieux cela vaudra pour la question. (Briefe aus gypten, etc., p. 36.) Il s'agit ici de la priode postrieure l'expulsion des Hyksos, et que l'on appelle le nouvel empire. L'ge des pyramides est plus recul, comme on le verra ailleurs. M. Champollion-Figeac place l'anne 2200 avant J.-C. l'avnement de la 12e dynastie. (gypte ancienne, Paris, 1840.) Un roi, en montant sur le trne, commenait l'rection de la pyramide qui devait un jour lui servir de tombe. Il la faisait de taille mdiocre, afin d'avoir le temps de l'achever s'il survivait la premire construction, il la couvrait d'un revtement de pierre qui la faisait crotre en paisseur et en hauteur.

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Veut-on supposer qu'un rameau chamite se soit avanc jusque dans les rgions du Nil, entre Syne et la mer, et y ait fond la civilisation gyptienne ? Cette hypothse se renverse d'elle-mme. Pourquoi ces Chamites, aprs avoir tabli un tat considrable, auraient-ils rompu ensuite toute relation avec les autres peuples de leur race, en se confinant loin de la route suivie par ces derniers, par eux-mmes, dans les migrations vers l'Afrique, loin de la Mditerrane, loin du Delta, pour inventer l, dans l'isolement, une civilisation tout goste, hostile sur mille points celle des Chamites noirs ? Comment auraient-ils adopt une langue si remarquablement diffrente des idiomes de leurs congnres ? On ne voit pas ces objections de rponse raisonnable. Les gyptiens ne sont donc pas des Chamites, et il faut se tourner d'un autre ct. L'ancienne langue gyptienne se compose de trois parties. L'une appartient aux langues noires. L'autre, provenant du contact de ces langues noires avec l'idiome des Chamites et des Smites, produit ce mlange que l'on dnomme d'aprs la seconde de ces races. Enfin se prsente une troisime partie, trs mystrieuse, trs originale, sans doute, mais qui, sur plusieurs points, parat trahir des affinits arianes et une certaine parent avec le sanscrit 272. Ce fait important, s'il tait solidement tabli, pourrait tre considr comme terminant la discussion, et pouvant servir tracer l'itinraire des colons blancs de l'gypte, depuis le Pendjab jusqu' l'embouchure de l'Indus, et de l dans la valle suprieure du Nil. Malheureusement, bien qu'indiqu, il n'est pas clair et ne peut servir que d'indice 273. Cependant il n'est pas impossible de lui trouver des tais. On a considr longtemps les contres basses de l'gypte comme ayant fait partie primitive du pays de Misr. C'tait une opinion errone. Les lieux o la civilisation gyptienne tablit ses plus anciennes splendeurs, sont tout fait au-dessus du Delta. En dehors de la cte arabique, parce que le caractre strile du sol n'y permettait pas de vastes tablissements, la colonisation antique ne s'en carte cependant pas trop et ne cherche pas encore gagner les rives de la Mditerrane. C'est que, probablement, elle ne voulait pas rompre toute relation avec l'ancienne patrie. Malgr les sables, malgr les rocs qui bordent le golfe par o l'immigration avait pu se faire, des ports de

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Ce travail achev, il en entreprenait un tout semblable, et continuait ainsi jusqu' la fin de ses jours. Lui mort, le revtement commenc tait seul achev ; mais le successeur, se mettant travailler pour son propre compte, n'en ajoutait pas d'autres. (Lepsius, Briefe aus gypten, p. 42.) M. le baron d'Eckstein ne convient pas de ce fait trs fort et trop affirm par M. de Bohlen. Cependant il reconnat, de la manire la plus explicite, l'origine hindoue. Voici ses expressions mmes : Quoique le copte soit aux antipodes du sanscrit, mille raisons me semblent toutefois conspirer pour retrouver dans le bassin de l'Indus le sige de la primitive civilisation transporte dans la valle du Nil. (Recherches historiques sur l'humanit primitive, p. 76.) M. Wilkinson partage cet avis et considre les gyptiens comme une colonie hindoue (t. I, p. 3). Il ne faut pas perdre de vue que le copte ou langue dmotique, le seul secours que nous ayons pour traduire les inscriptions hiroglyphiques, n'est qu'un dialecte, une dgnration, une sorte de mutilation de la langue sacre, et il faudrait savoir si les traces sanscrites ne sont pas plus abondantes dans ce plus ancien idiome. Voir Brugsch, Zeitschrift der deutschen morgenlndischen Gesellschaft, t. III, p. 266.

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commerce existaient sur ces rivages, entre autres, Philotras 274, tous relis au centre fertile o se mouvaient principalement les populations, au moyen de stations tablies dans le dsert, Wadi-Djasous, par exemple, dont on sait que les puits furent rpars par Amounm-Gori (1686 avant J.-C., suivant Wilkinson ; une date plus ancienne, au dire de M. le chevalier Bunsen), et lorsque les gyptiens ne possdaient rien du ct de la Palestine. Il y a mme lieu de croire que les mines d'meraudes de Djebel-Zabara taient dj exploites avant cette poque. Dans les tombeaux des Pharaons de la 18e dynastie, le lapis-lazuli et d'autres pierres prcieuses, originaires de l'Inde, se rencontrent en abondance. Je ne parle pas ici des vases de porcelaine, venus indubitablement de la Chine, et dcouverts dans des hypoges dont la date de fondation est inconnue. Cette dernire circonstance suffit, elle seule, pour donner le droit d'attribuer ces monuments et leur contenu une poque trs recule 275. De ce que les gyptiens taient tablis dans le centre de la valle du Nil, je conclus qu'ils n'appartenaient pas aux nations chamites et smites, dont la route vers l'Afrique occidentale tait, au contraire, la rive mditerranenne. De ce qu'ils portent, dans toutes les reprsentations figures, le caractre videmment caucasien, je conclus que la partie civilisatrice de la nation avait une origine blanche. Des traces arianes qui se trouvent dans leur langue, je conclus aussi, ds prsent, leur identit primitive avec la famille sanscrite. mesure que nous allons avancer dans l'examen du peuple d'Isis, de nombreux dtails vont confirmer, l'un aprs l'autre, ces prmisses. J'ai montr qu'aux poques historiques les plus lointaines, les gyptiens n'avaient que peu ou point de rapports avec les peuples chamites ou smites et les contres habites par ces peuples ; tandis qu'au contraire, ils paraissent avoir entretenu des relations suivies avec les nations maritimes du sud-est. Leur activit se tournait si naturellement de ce ct, les transactions qui en rsultaient avaient un tel degr d'importance, qu'au temps de Salomon le commerce entre les deux pays dpassait, pour un seul voyage d'importation, la valeur de 80 millions de nos francs 276. Tout en constatant l'origine sanscrite du noyau civilisateur de la race, il ne faudrait pas nier que, ds une poque trs ancienne, cette race ne se soit fortement imprgne du sang des noirs et mle aussi de nombreux essaims chamites et des fils de Sem. J'ai cit, sur ce point, l'autorit de Juba, qui reconnat aux riverains du Nil, de Syne Mro, une provenance arabe 277. Malgr cette descendance multiple, les gyptiens se croyaient et se disaient autochtones. Ils l'taient en effet, en tant qu'hritiers, par le sang des aborignes mlaniens. Cependant, si l'on veut s'attacher la partie la plus noble de leur gnalogie, on se refusera partager leur opinion, et, persistant les considrer comme des immigrants, non pas tant du nord et de l'est que du sud-est, on
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Wilkinson, t. I, p. 225 et pass. Id. Ibid., p. 231. Id. ibid., p. 225 et pass. La Gense trouve des Smites parmi les fils de Mesram, fils de Cham : At vero Mesram genuit Ludin et Anamim, et Laabim Nephtum et Phetrusim et Chasluim ; de quibus egressi sunt Philistiim, et Caphtorim (X, 13, 14).

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relvera dans la constitution de leurs murs les traces trs apparentes de la filiation que l'ignorance leur faisait renier. la religion froce des nations assyriennes les gyptiens opposaient les magnificences d'un culte, sinon plus idal, au moins plus humain, et qui, aptes avoir aboli au temps de l'ancien empire, sous les premiers successeurs de Mens 278, l'usage ngre des massacres hiratiques, n'avait jamais os tenter de le faire renatre. Les principes gnraux de l'art religieux pratiqus Thbes et Memphis ne craignaient certainement pas de produire le laid, mais ils ne cherchaient pas trop l'horrible, et bien que l'image de Typhon et d'autres encore soient assez repoussantes, la divinit gyptienne affectionne les formes grotesques plutt que les contorsions de la bte sauvage, ou les grimaces du cannibale. Ces dviations de got, mles un vritable caractre de grandeur et commandes videmment par la quantit noire infuse dans la race, taient domines par la valeur spciale de la partie blanche, qui, suprieure autant qu'on en doit juger, d'aprs ce fait mme, l'affluent chamo-smite, se montrait plus douce, et forait l'lment noir abonder dans le ridicule, en abandonnant l'atroce. Il y aurait pourtant exagration trop louer les populations riveraines du Nil. Si, au point de vue de la moralit, on doit fliciter une socit d'tre plus ridicule que mchante, celui de la force, il faut len plaindre. Les nations assyriennes eurent le coupable malheur d'abtardir leurs consciences aux pieds des monstrueuses images d'Astart, de Baal, de Melkart, de ces idoles horribles trouves dans le sol de la Sardaigne comme sous le seuil des portes de Khorsabad ; mais les gens de Thbes et de Memphis furent, de leur ct, assez ravals, par leur alliance avec la race aborigne, pour prostituer leur adoration ce qu'ont de plus humble et le rgne vgtal et la nature animale. Ne parlons pas ici de la cobra di capello, dont le culte symbolique, commun aux populations de l'Inde et de l'gypte, n'tait peut-tre qu'une importation de la mre patrie 279. Laissons aussi en dehors les crocodiles et tout ce qui peut se faire craindre, culte ternel de qui a du sang des noirs dans les veines. L'infatuation pour des tres inoffensifs, comme le bouc, le chat, le scarabe ; pour des lgumes qui n'offraient rien
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M. de Bohlen a trouv entre le fondateur de la royaut gyptienne et le lgislateur mythique de l'Inde, Manou, un grand rapport de noms. Schlegel, Prface la Mythologie gyptienne de Prichard, p. XV. Une diffrence ave les Hindous que M. de Schlegel trouve radicale, c'est la circoncision. Les Hindous ne connaissaient pas cet usage pratiqu en gypte et dans lequel on voit, tort, une coutume judaque. Comme le tatouage, c'est une ide originairement ngre et tout fait conforme aux notions de cette espce. Le but hyginique, par lequel on cherche la justifier ou l'expliquer aujourd'hui, me semble peu admissible, soit que la circoncision ait lieu sur les hommes seulement ou sur les hommes et les femmes sans distinction, comme on le voit dans plusieurs tribus africaines. Je ne reconnais dans l'origine de cette coutume que le dsir de crer une marque distinctive, ou, peut-tre mme, uniquement un simple driv du got natif pour la mutilation, que, suivant les temps et les lieux, les populations qui l'ont adopt ont expliqu leur guise. Chez les Ekkhilis, la circoncision se pratique sur les adultes et d'une manire atroce. L'oprateur arrache la peau du prpuce, en prsence des parents et de la fiance de la victime. La moindre marque de douleur est considre comme dshonorante. Souvent le ttanos emporte le malade au bout de quelques jours.

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que de trs vulgaire dans leurs formes et dans leurs mrites : voil ce qui est particulier l'gypte, de sorte que l'influence ngre, tout en s'y montrant apprivoise, ne s'y faisait pas moins sentir que dans le Chanaan et sur les terres de Ninive. L'absurde rgnait seul ; il n'en tait que plus complet et laction mlanienne, si naturellement puissante, ne diffrait d'intensit et de forme qu'au gr de la valeur particulire l'influence blanche, qui la dirigeait encore en se laissant obscurcir par elle. De l les diffrences des deux nationalits assyrienne et gyptienne. Je ne confonds pas, tout fait, le culte d'Apis, ni surtout le respect profond dont la vache et le taureau taient l'objet, avec le culte des vgtaux. L'adoration, en tant qu'hommage rendu la Divinit, est un tmoignage de respect un peu excessif, sans doute ; et quand on le donne la chose cre, le sentiment d'o nat cette erreur peut fort bien se rapporter la mme source que les autres apothoses condamnables 280. Mais, au fond de la sympathie gyptienne pour la race bovine, il y a quelque chose d'tranger au pur et simple ftichisme. On doit sans scrupule le rattacher aux antiques habitudes pastorales de la race blanche, et, comme la vnration rendue la cobra di capello, lui assigner une origine hindoue. C'est une folie dont la source n'est pas grossire. Je ferais la mme rserve pour d'autres similitudes trs frappantes, telles que le personnage de Typhon, l'amour du lotus et, avant tout, la physionomie particulire de la cosmogonie qui se rapproche tout fait des ides brahmaniques. la vrit, il est quelquefois dangereux d'ajouter une foi trop explicite aux conclusions tires de comparaisons semblables. Les ides peuvent souvent voyager demi mortes et venir se rgnrer sur un terrain propre les faire russir, aprs avoir pass par bien des milieux. Ainsi se trouveraient dues les esprances que l'on aurait pu concevoir de leur prsence deux points extrmes, pour constater une identit de race chez leurs possesseurs diffrents. Cette fois, cependant, il est difficile de se tenir en mfiance. L'hypothse la plus dfavorable la communication directe entre les Hindous et les gyptiens serait de supposer que les notions thologiques des premiers seraient passes du territoire sacr dans la Gdrosie, de l chez les diverses tribus arabes, pour tomber enfin chez les seconds. Or, les Gdrosiens taient de misrables barbares, dtritus immondes des tribus noires 281 . Les Arabes s'adonnaient entirement aux notions des Chamites, et on ne trouve pas trace, parmi eux, de celles dont il s'agit. Ces dernires venaient donc directement de l'Inde, sans transmission intermdiaire. C'est un grand argument de plus en faveur de l'origine ariane du peuple des Pharaons. Je ne considrerai pas tout fait comme aussi concluante une particularit qui, au premier aspect, frappe cependant beaucoup. C'est l'existence, dans les deux pays, du
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Le lecteur a dj remarqu peut-tre que les nations modernes sont les seules qui aient su tracer une barrire exacte entre le respect et l'adoration. Soit qu'il provienne de la crainte ou de l'amour, le respect des peuples mlangs fortement de noir ou de jaune va facilement l'extrme. Chez les uns, il cre la divinisation pure et simple ; chez les autres, le culte superstitieux des anctres. une poque assez basse, les Arians ont pouss jusque chez ces peuplades. Ils n'ont fait que passer et n'ont laiss aucune trace de leur sjour. (Lassen. Indisch. Alterth., t. I, p. 533.)

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rgime des castes. Cette institution semble porter en elle un tel cachet d'originalit, qu'elle donne toutes les tentations possibles de la considrer comme ne pouvant tre que le rsultat d'une source unique, et de conclure de sa prsence chez plusieurs peuples leur identit originelle. Mais, en y rflchissant un peu, on n'a pas de peine se convaincre que l'organisation gnalogique des fonctions sociales n'est qu'une consquence directe de l'ide d'ingalit des races entre elles, et que partout o il y a eu des vainqueurs et des vaincus, principalement quand ces deux ples de l'tat ont t visiblement spars par des barrires physiologiques, le dsir est n chez les forts de conserver le pouvoir leurs descendants, en les contraignant de garder pur, autant que possible, ce mme sang dont ils regardaient les vertus comme l'unique cause de leur domination. Presque tous les rameaux de la race blanche ont essay, un moment, l'bauche de ce systme exclusif, et s'ils ne l'ont pas gnralement pouss aussi loin que les gardiens des Vdas et les sectateurs d'Osiris, c'est que les populations au milieu desquelles ils se trouvaient leur taient dj parentes de trop prs quand ils se sont aviss de se rendre inaccessibles. Sous ce rapport, toutes les socits blanches s'y sont prises trop tard ; les gyptiens, comme les autres, et mme les Brahmanes. Leur prtention ne pouvait natre qu'aprs exprience faite des inconvnients viter. Elle ne constituait, ds lors, qu'un effort plus ou moins impuissant. Ainsi, l'existence des castes ne suppose pas en elle-mme l'identit des peuples, puisqu'elle existe chez les Germains, chez les trusques, chez les Romains comme Thbes, tout comme Videha. Cependant on pourrait rpondre que, si l'ide sparatiste doit se produire partout o deux races ingales sont en prsence, il n'en est pas de mme des applications varies qui en ont t faites, et on insistera sur cette grande ressemblance dans les systmes de l'gypte et de l'Inde : la contrainte perptuelle des lignes au mtier de leurs anctres. C'est l, en effet, le rapport. Il y a aussi la dissemblance, et la voici : en gypte, pourvu qu'un fils remplt les mmes fonctions que son pre, la loi tait satisfaite ; la mre pouvait sortir de toute descendance, sauf d'une famille de bergers. Cette exception contre les gardiens de troupeaux, corollaire forc de cette autre qui leur fermait l'entre des sanctuaires, confirme trs bien la tolrance de la rgle. Du reste, les exemples abondent. Des rois pousent des ngresses, tmoin Amnoph 1er. Des rois sont multres comme Amnoph II, et la socit, fidle la lettre de l'institution, ne parat nullement avoir pris soin d'en observer, ni mme d'en comprendre l'esprit. Enfin, voici deux preuves dernires, et ce sont certainement les plus fortes. Les annales gyptiennes donnent la date de l'institution des castes et en font honneur un de leurs premiers rois, le troisime de la 3e dynastie, le Ssonchosis du scoliaste des Argonautiques, le Ssostris d'Aristote. Second argument : l'antiquit si haute laquelle il faudrait reporter l'poque o les migrants arians quittrent les bouches de l'Indus pour se diriger vers l'ouest, rend inadmissible l'origine sanscrite de la loi, attendu qu'alors elle n'existait certainement

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pas dans le pays mme auquel se rattache, son sujet, une sorte de rputation classique. Je viens de prouver que je ne cherche pas renforcer mon opinion d'un argument que je juge fragile. Maintenant j'ajouterai qu'en me prononant contre toutes les conclusions directes tirer de l'existence simultane des castes dans l'Inde et en gypte, je ne prtends nullement affirmer que certaines inductions collatrales ne s'en puissent extraire, qui ne laissent pas que de corroborer d'une manire fort utile le principe de la communaut d'origine : telle est la vnration gale pour les ministres du culte, leur longue domination et la dpendance dans laquelle ils ont su retenir la caste militaire, mme quand celle-ci a port la couronne, triomphe que le sacerdoce chamite n'a pas su remporter, et qui fit galement la gloire, la force des civilisations de l'Indus et du Nil. C'est que la race ariane est surtout religieuse. Il faut encore observer l'intervention constante des prtres dans les habitudes et les actes les plus intimes du foyer domestique 282. En gypte, ainsi que dans l'Inde, on voit les hommes des temples rglementer tout, jusqu'au choix des aliments, et tablir, ce sujet, une discipline peu prs pareille. Bref, et bien que le nombre des castes ne corresponde pas, la hirarchie en est assez semblable sur les deux territoires 283 C'est l tout ce qu'il peut tre utile de remarquer sur des faits, en apparence secondaires, mais qui ont cet avantage de se laisser trs bien rapprocher, fragments spars d'une primitive unit sinon d'institutions, du moins d'instincts, en mme temps que de sang. Les plus anciens monuments de la civilisation gyptienne se trouvent dans les parties haute et moyenne du pays 284. Ngligeant le nord et le nord-est, les premires dynasties ont laiss des traces d'une prdilection vidente pour la direction contraire, et leurs communications avec l'Inde ont d ncessairement multiplier leurs rapports avec les contres situes sur cette toute, telles que la rgion des Arabes Kuschites, la cte orientale de l'Afrique et, peut-tre, quelques-unes des grandes les de l'Ocan 285. Cependant rien n'indique sur tous ces points, except la presqu'le du Sina, une action rgulirement dominatrice, et il n'en est pas de mme si l'on se tourne vers le sud et vers l'ouest africain 286. L, les gyptiens apparaissent comme des matres. Aussi le thtre principal de l'ancienne civilisation gyptienne laisse-t-il le Nil descendre jusqu' la mer sans s'tendre avec son cours infrieur ; tandis qu'il le remonte au del
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Schlegel, ouvrage cit, p. XXIV. Wilkinson, t. I, p. 237 et pass. Il n'y avait, en gypte, de caste rellement impure que la subdivision des porchers. Suivant Hrodote, on comptait sept classes ; suivant Diodore, trois ou cinq. Strabon en nomme trois ; Platon, dans le Time, six, avec des subdivisions de mtiers, d'arts, etc. Une des capitales de l'ancien empire, c'est Thbes, Tapou. Elle fut fonde par Sesortesen 1er, premier roi de la dynastie thbaine, la 12e de Manthon, 2,300 ans av. J.-C. (Lepsius, Briefe aus gypten, p. 272.) Rosellini a trouv le nom de Sesortesen (M. de Bunsen, Orsitasen 1er de Wilkinson), sur une stle en Nubie, prs de Wadi-Halfa. Ce mme prince avait galement envahi la presqu'le du Sina. (Bunsen, t. II, p. 307. Voir aussi Lepsius, Briefe aus gypten, etc., p. 336 et pass.) L'exploitation des mines de cuivre du Sina a commenc sous l'ancien empire. C'est alors qu'elle eut le plus d'importance. Movers, t. II, 1re partie, p. 301.

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de Mro et le quitte mme pour s'avancer dans la rgion occidentale, sous les palmiers de l'oasis d'Ammon. Les anciens se rendaient compte de cette situation lorsqu'ils attribuaient la dnomination gographique de Kousch 287, tant la haute gypte et une partie de l'gypte moyenne qu' lAbyssinie, la Nubie et aux districts de l'Ymen habits par les descendants des Chamites noirs. Faute de s'tre plac ce point de vue, on s'est beaucoup inquit de la vritable valeur de ce nom, et trop souvent on s'est puis sur la tche impossible de lui crer une signification topographique positive. Il en est de ce mot comme de tant d'autres : Inde, Syrie, thiopie, Illyrie, appellations vagues qui ont sans cesse vari suivant les temps et les mouvements de la politique. Le mieux qu'on puisse faire, c'est de ne pas chercher leur attribuer une rectitude scientifique que leur bon usage ne comporte pas. Je ne ferai donc nul effort pour prciser les frontires de ce pays de Kousch, en tant que l'thiopie est ainsi dsigne, et, considrant que, parmi les territoires qu'il embrasse, l'gypte, incontestablement, prend le pas sur tous les autres, et les rallie autour de ses provinces suprieures dans une civilisation commune, je profiterai de ce que le mot existe, pour faire observer qu'il pourrait tre employ trs justement dnommer et le foyer et les conqutes de cette antique culture, si exclusivement tourne vers le sud, et trangre aux rivages de la Mditerrane. Les pyramides sont les restes imposants de cette gloire primitive. Elles furent construites par les premires dynasties qui, s'tendant depuis Mns jusqu' l'poque dAbraham et un peu au-dessous, se sont, jusqu' prsent, si bien prtes la discussion et si peu la certitude 288. Tout ce qu'il est utile d'en remarquer ici, c'est que l, comme en Assyrie, le gouvernement commence par tre exerc par les dieux, des dieux passent aux prtres, des prtres tombent aux chefs militaires 289. C'est l'ide ngre qui reparat dans la mme forme et suscite par des circonstances toutes semblables. Les dieux, ce sont les blancs, les prtres, les multres de la caste hiratique. Les rois, ce sont les chefs arms, autoriss par la communaut d'origine blanche prtendre au partage de l'empire, c'est--dire s'emparer du gouvernement des corps en laissant celui des mes leurs rivaux. On peut supposer que la lutte fut longue et bien soutenue, que les pontifes ne se laissrent pas aisment arracher la couronne ni chasser du trne, car la royaut militaire eut tous les caractres, non d'une victoire, mais d'un compromis. Le souverain pouvait appartenir indiffremment l'une ou l'autre caste, celle des pontifes ou celle des guerriers. C'est la concession. La restriction la suit : si le souverain tait de la seconde catgorie, il lui fallait, avant que d'entrer en jouissance des droits royaux, se faire admettre parmi les desservants des temples et s'instruire dans les sciences du sanctuaire 290. Une fois devenu hirophante de forme et de fait, et
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Wilkinson, t. I, p. 4. Movers, t. II, 1re partie, 282. Ce nom s'appliquait aussi au Nedj et l'Ymen. Il s'tendait encore la partie de l'Asie la plus voisine. L'criture sainte fait de Nemrod un Kuschite. Parmi les pyramides les plus anciennes, plusieurs sont construites en briques crues, ce qui les identifie presque avec les tumulus des peuples blancs primitifs. (Wilkinson, t. I, p. 50.) Les plus anciens noms, dans les ovales, sont prcds du titre de prtre au lieu de celui de roi. (Wilkinson, t. I, p. 19.) Wilkinson, t. I, p. 246.

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seulement alors, le soldat heureux pouvait s'appeler roi, et, pendant tout le reste de sa vie, tmoignant d'un respect sans bornes pour la religion et le sacerdoce, il devait, dans sa conduite prive et ses habitudes les plus intimes, ne s'carter jamais des rgles dont les prtres taient les auteurs et les gardiens. Jusqu'au fond du retrait le plus particulier de l'existence royale, les rivaux du matre avaient les yeux fixs. Quand il s'agissait d'affaires publiques, la dpendance tait plus troite encore. Rien ne s'excutait sans la participation de l'hirophante : membre du conseil souverain, sa voix avait le poids des oracles, et comme si tous ces liens de servitude eussent paru trop faibles encore pour sauvegarder cette part si norme de pouvoir, les rois savaient qu'aprs leur mort ils auraient subir un jugement, non pas de la part de leurs peuples, mais de la part de leurs prtres ; et chez une nation qui avait sur l'existence d'au del du tombeau des ides si particulires, on peut aisment s'imaginer quelle terreur entretenait dans l'esprit du despote le plus audacieux l'ide d'un procs qui, suscit son cadavre impuissant, pouvait le priver du bonheur le plus dsirable au gr des ides nationales, une spulture magnifique et les derniers honneurs. Ces juges futurs taient donc constamment redoutables, et ce n'tait pas trop de prudence que de les mnager pendant toute la vie 291. L'existence d'un roi d'gypte ainsi enchane, surveille, contrarie sur les points les plus importants comme dans les dtails les plus futiles, aurait t intolrable, si quelque ddommagement ne lui avait t offert. Les droits religieux mis part, le monarque tait tout-puissant, et ce que le respect a de plus raffin lui tait constamment offert par les peuples genoux. Il n'tait pas Dieu, sans doute, et on ne l'adorait pas de son vivant ; mais on le vnrait en tant qu'arbitre absolu de la vie et de la mort, et aussi comme personnage sacr, car il tait pontife lui-mme. peine les plus grands de l'tat taient-ils assez nobles pour le servir dans les plus humbles emplois. C'tait ses fils que revenait l'honneur de courir derrire son char, dans la poussire, en portant ses parasols. Ces murs n'taient pas sans rapport avec ce qui se passa en Assyrie. Le caractre absolu du pouvoir, et l'abjection qu'il imposait aux sujets, se rencontraient aussi trs compltement Ninive. Pourtant l'esclavage des rois vis--vis des prtres ne parat pas y avoir exist, et si l'on se tourne vers un autre rameau des Smo-Chamites noirs, si l'on regarde Tyr, on y trouve bien un roi esclave ; mais c'est une aristocratie qui le domine, et le pontife de Melkart, apparaissant dans les rangs des patriciens comme une force, n'y reprsente pas la force unique ou dominante. considrer similitudes et dissemblances au point de vue ethnique, les similitudes se montrent dans l'abaissement des sujets et dans l'normit du pouvoir. La prrogative exerce sur des tres brutaux est complte en gypte comme en Assyrie, comme Tyr. La raison en est que, dans tous les pays o l'lment noir se trouva ou se trouve soumis au pouvoir des blancs, l'autorit emprunte un caractre constant d'atrocit, d'une part,

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la ncessit de se faire obir d'tres inintelligents, et, d'autre part, l'ide mme que ces tres se font des droits illimits de la puissance leur soumission. Pour les dissemblances, leur source est en ceci que le rameau civilisateur de l'gypte tait suprieur en mrite aux branches de Cham et de Sem. Ds lors, les Sanscrits gyptiens avaient pu apporter, dans le pays de leur conqute, une organisation assez diffrente et certainement plus morale ; car ce n'est pas un point controverser que, partout o le despotisme est le seul gouvernement possible, l'autorit sacerdotale, mme pousse l'extrme, a toujours les rsultats les plus salutaires, parce que, du moins, est-elle toujours plus trempe d'intelligence. Aprs les rois et les prtres de l'gypte, il ne faut pas oublier les nobles, qui, pareils aux Kchattryas de l'Inde, avaient seuls le droit de porter les armes et l'emploi de dfendre le pays. En supposant qu'ils s'en soient acquitts avec distinction, ils paraissent avoir mis non moins d'nergie opprimer leurs infrieurs : je viens de l'indiquer tout l'heure, et il n'est pas mal propos d'y revenir. Le bas peuple de l'gypte tait aussi malheureux que possible, et son existence, peine garantie par les lois, se trouvait constamment expose aux violences des hautes classes. On le contraignait un travail sans relche ; l'agriculture dvorait et ses sueurs et sa sant ; log dans de misrables cabanes, il y mourait de fatigue et de maladie sans que personne s'en proccupt, et des admirables moissons qu'il produisait, de fruits merveilleux qu'il faisait crotre, rien ne lui appartenait. peine lui en tait-il accord une part insuffisante sa nourriture. Tel est le tmoignage port sur l'tat des basses classes en gypte par les crivains de l'antiquit grecque 292. la vrit, on peut citer galement, dans un sens contraire, les lamentations des Isralites fatigus de manger la manne du dsert. Ces nomades regrettrent alors les oignons de la captivit. Mais aussi incrimine-t-on avec justice les murmures de la nation coupable, comme provenant d'un excs inconcevable de bassesse et d'abattement. Ceux qui profraient ces blasphmes oubliaient qu'ils n'avaient quitt le pays de Misr que pour fuir une oppression devenue exorbitante, qui n'tait, peu de chose prs, que le rgime ordinaire du peuple indigne. Mais celui-ci tait impuissant imiter les enfants d'Isral dans leur Exode, et, n d'une race infiniment moins noble, il sentait aussi beaucoup moins sa misre. La fuite des Isralites, envisage ce point de vue, n'est pas un des moindres exemples de la rsolution avec laquelle le gnie des peuples allis de prs la famille blanche sait viter de descendre jusqu' un trop profond degr d'avilissement. Ainsi le rgime politique impos la population infrieure tait au moins aussi dur en gypte que dans les pays chamites et smites, quant l'intensit de l'esclavage et la nullit des droits des sujets. Pourtant, au fond il tait moins sanguinaire parce que la religion, clmente et douce, ne rclamait pas les homicides horreurs o se complaisaient les dieux de Chanaan, de Babylone et de Ninive 293. Sous ce rapport, le
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Hrodote, 11, 47. Le sort des prisonniers semble avoir t moins dur. M. Wilkinson l'affirme. On ne les voit pas, comme sur les monuments ninivites, trans par les vainqueurs au moyen d'un anneau pass dans la lvre infrieure. Ils taient vendus et devenaient esclaves. (Wilkinson, t. I, p. 403 et passim.)

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paysan, l'ouvrier, l'esclave gyptiens taient moins plaindre que la tourbe asiatique ; sous ce rapport seul, et si ces misrables ne devaient pas craindre de tomber jamais sous le couteau saint du sacrificateur, ils rampaient toute leur vie aux pieds des hautes castes. On les employait, eux aussi, comme des btes de somme, pour excuter ces gigantesques travaux que tous les sicles admireront. C'taient eux qui charriaient les blocs destins l'rection des statues et des oblisques monolithes. C'tait cette population noire ou presque noire dont la foule mourait en creusant les canaux, tandis que les castes plus blanches imaginaient, ordonnaient et surveillaient l'ouvrage, et, lorsqu'il tait achev, en recueillaient justement la gloire. Que l'humanit gmisse d'un si terrible spectacle, c'est propos ; mais, aprs un tribut suffisant d'indignation et de regrets, on apprcie les terribles raisons qui foraient les masses populaires de l'gypte et de l'Assyrie s'accommoder patiemment d'un joug aussi durement impos : il y avait chez la plbe de ces pays ncessit ethnique invincible de subir les caprices de tous les matres, cette condition cependant que ces matres conserveraient le talisman qui leur assurait l'obissance, c'est--dire, assez du sang des blancs pour justifier leurs droits la domination. Cette condition fut certainement remplie dans les belles priodes de la puissance gyptienne. Aux plus illustres moments de l'empire d'Assyrie, les trnes de Babylone et de Ninive ne voyaient pas dfiler sous les yeux des rois de plus nobles profils que ceux dont on admire encore la majest sur les sculptures de Beni-Hassan 294. Mais il est bien vident que cette puret, d'ailleurs relative, ne pouvait pas durer indfiniment. Les castes n'taient pas organises de manire la conserver d'une manire suffisante. Aussi n'est-il pas douteux que, si la civilisation gyptienne n'avait eu d'autre raison d'exister que la seule influence du type hindou auquel elle devait la vie, elle n'aurait pas eu la longvit qu'on peut lui attribuer, et longtemps avant Rhamss III, qui termine l're de plus grande splendeur, longtemps avant le XIIIe sicle avant J.-C., la dcadence aurait commenc. Ce qui soutint cette civilisation, ce fut le sang de ses ennemis asiatiques, chamites et smites, qui, plusieurs reprises et de diffrentes faons, vinrent quelque peu la rgnrer. Sans se prononcer d'une manire rigoureuse sur la nationalit des Hyksos, on ne peut douter qu'ils n'appartinssent une race allie l'espce blanche 295. Au point
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Le type de l'gypte tait fix sous la troisime dynastie qui, suivant M. Bunsen commena quatrevingt-dix ans aprs la premire. (Bunsen, gyptens Stelle in der Weltgeschichte, t. III, p. 7.) Dans les hypoges de Beni-Hassan on voit des peintures reprsentant des combats de gladiateurs d'une carnation trs claire, avec les yeux bleus, la barbe et les cheveux rougetres. M. Lepsius considre ces figures comme tant les images d'hommes de race smitique, probablement anctres des Hyksos (Lepsius, Reise in gypten, etc., p. 98.). Avant de renverser lancien empire et de forcer les dynasties gyptiennes chercher un refuge en thiopie, les Hyksos avaient commenc par s'tablir pacifiquement dans le pays, et trs probablement ils s'taient mls la population indigne. Je remarquerai, en passant que, d'aprs le tmoignage des monuments que je cite, les contres de l'Asie antrieure possdaient, dans l'ge des Pharaons, certains groupes de populations beaucoup

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de vue politique, leur arrive fut un malheur, mais un malheur qui rafrachit pourtant le sang national et en raviva l'essence. Les guerres avec les peuples asiatiques, soutenues longtemps galit, bien qu'il soit prudent de douter beaucoup de ces conqutes tendues jusqu' la mer Caspienne, dont lAsie n'offre de traces ni dans son histoire ni dans ses monuments, ces guerres des Ssostris, des Rhamss et autres princes heureux, firent affluer, dans les nomes de l'intrieur, les captifs de Chanaan, d'Assyrie et d'Arabie, et leur sang, bien que ml lui-mme, tempra quelque peu la sauvagerie du sang des noirs, que les basses classes, et surtout le voisinage et le contact intime avec les tribus abyssines et nubiennes, versaient incessamment dans les veines de la nation. Puis, il faut tenir compte de ce double courant chamite et smite qui, pendant tant de sicles, longea l'gypte moyenne et la pntra. Ce fut par cette voie que les hordes demi blanches s'tendirent sur la cte occidentale de l'Afrique, et la population qui s'y forma apporta plus tard ltat des successeurs de Mns une race mle, dans laquelle le sang hindou n'existait pas, et qui tirait tout son mrite des mlanges multiplis avec les groupes civilisateurs de l'Asie infrieure. De ces alluvions successives de principes blancs naquirent les nations qui dfendirent la civilisation kouschite d'une disparition trop prmature, et en mme temps, comme ces alluvions ne furent jamais fort riches, l'esprit gyptien put se tenir toujours distance des notions dmocratiques finalement triomphantes Tyr et Sidon, parce que sa populace ne s'leva jamais une telle amlioration de sang, qu'elle pt concevoir la pense ambitieuse et acqurir la facult de devenir l'gale de ses matres. Toutes les rvolutions se passrent entre les castes suprieures. L'organisation hiratique et royale ne se vit pas attaque. Si quelquefois des dynasties mlaniennes, comme celle dont Tirhakah fut le hros 296, parurent la tte du gouvernement d'un nome, leur triomphe fut court : ce ne fut qu'une lvation profitable certains chefs, lvation rsultant des jeux fortuits de la politique, et qui n'inspira jamais ceux qu'elle glorifiait la tentation d'user de leur omnipotence pour tablir cette galit de droits cherche par les groupes, en effet peu prs gaux, qui se querellaient dans les rues et sur les places des villes de la Phnicie. C'est ainsi que se prcisent les causes de la stabilit gyptienne. Cette stabilit devint de trs bonne heure de la stagnation, parce que l'gypte ne grandit rellement que tant que persista la suprmatie du rameau hindou qui l'avait fonde : ce que les autres races blanches lui procurrent de secours suffit pour prolonger sa civilisation, et non pour la dvelopper.

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plus blanches qu'aujourd'hui. Elles ne faisaient, pour ainsi dire, que de descendre des montagnes du nord et n'avaient encore contract qu'un nombre limit d'alliances avec l'espce mlanienne. Wilkinson, t. I, p. 140. Les deux prdcesseurs de Tirhakah, thiopiens comme lui, taient Sabakoph et Shebek. Tirhakah, d'ailleurs, rendit hommage au gnie gyptien en retournant, de luimme, en thiopie (Lepsius, p. 275). Espce de Mantchou, il n'avait jamais rgn, aussi bien que ses prdcesseurs de mme sang, qu' la faon antique du pays.

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Nanmoins, mme dans la dcadence, et bien que l'art gyptien des temps postrieurs la 19e dynastie, c'est--dire Mnphthah (1480 avant J.-C.), ne prsente plus qu' de lointains intervalles des monuments dignes de rivaliser par la beaut de l'excution, et jamais plus par le grandiose, avec ceux des ges prcdents 297 , nanmoins, dis-je, l'gypte resta toujours tellement au-dessus des pays situs au sud et au sud-ouest de son territoire, qu'elle ne cessa pas d'tre pour eux le foyer d'o manait leur vie. Cette prrogative civilisatrice fut loin cependant d'tre absolue, et, pour ne pas errer, il est ncessaire de remarquer que la civilisation de l'Abyssinie provenait de deux sources. L'une, sans doute, tait bien gyptienne et se montra toujours la plus abondante et la plus fconde ; mais l'autre exerait une action qui vaut aussi la peine d'tre signale. Elle tait due une migration trs antique des Chamites noirs d'abord, les Arabes Cuschites, puis de Smites, les Arabes Himyarites, qui passrent, les uns et les autres, le dtroit de Bab-el-Mandeb et allrent porter aux populations d'Afrique une part de ce qu'elles possdaient elles-mmes de culture assyrienne. en juger d'aprs la situation qu'occupaient sur la cte sud de l'Arabie ces nations, et le commerce tendu auquel elles prenaient part avec l'Inde, commerce qui parat avoir dtermin sur leur cte la fondation d'une ville sanscrite 298, il est assez probable que leurs propres ides devaient avoir reu une certaine teinte ariane, proportionne au mlange ethnique qui avait pu se faire de la part de ces marchands avec la famille hindoue. Quoi qu'il en soit, et en tendant autant que possible la somme de leurs richesses civilisatrices, nous avons, dans l'exemple des Phniciens, la mesure du degr de dveloppement auquel atteignaient ces populations annexes de la race d'Assyrie, mesure qui ne dpassait pas de beaucoup l'aptitude comprendre et accepter ce que les rameaux plus blancs, c'est--dire les nations de la Msopotamie, avaient la puissance exclusive de crer et de dvelopper. Les Phniciens, tout habiles qu'ils fussent, ne s'levaient pas au-dessus de cet humble rang, et quand on considre pourtant que leur sang fut sans cesse renouvel et amlior par des migrations au moins demi blanches, qui, bien certainement, faisaient dfaut aux Himyarites, en tant que le mlange de ceux-ci avec les Hindous ne pt tre ni bien intime ni bien fcond, on est amen conclure que la civilisation des Arabes extrmes, bien qu'assyrienne, n'tait pas comparable en mrite et en clat au reflet dont jouissaient les cits chananennes 299.

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Wilkinson, t, I, p. 22, 85 et passim, 165 et passim, 206 et passim, W. v. Humboldt, Ueber die KawiSprache, t. I, p. 60. Cette ville s'appelait Nagara. (Lassen, Indisch Alterth., t. I, p. 748.) Ce sera peut-tre un jour la gloire la plus solide et la plus relle de notre poque que ces admirables dcouvertes qui viennent aujourd'hui transformer et enrichir, de toutes parts, le domaine autrefois si sec et si restreint de l'histoire primordiale. Des ruines considrables et des inscriptions sans nombre ont t dcouvertes dans l'Arabie mridionale. Les annales himyarites sortent du nant o elles taient presque entirement ensevelies, et, avant peu, ce qu'on saura de cette antiquit, non seulement lointaine, mais plus trangre pour nous que celle de Ninive et mme de Thbes, parce qu'elle fut plus absolument locale et tourne vers l'Inde dans ce qu'elle eut d'expansion au dehors, n'aura pas moins d'intrt dans l'ensemble des chroniques humaines que toutes les conqutes du mme genre dont la science s'enrichit par ailleurs.

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Suivant cette proportion dcroissante, les migrants qui passrent le dtroit de Babel-Mandeb et vinrent s'tablir en thiopie, n'y apportrent qu'une civilisation fragmentaire, et les races noires de Nubie et d'Abyssinie n'auraient pu tre bien srieusement ni bien longtemps affectes, soit dans leur type physique, soit dans leur valeur morale, si le voisinage de l'gypte n'avait pas suppl un jour, plus largement que de coutume, la pauvret des dons ordinaires provenant des civilisations de Misr et d'Arabie. Je ne veux pas dire ici que l'Abyssinie et les contres environnantes soient devenues le thtre d'une socit trs avance. Non seulement la culture de ce pays ne fut jamais originale, non seulement elle se borna toujours la simple et lointaine imitation de ce qui se faisait, soit dans les villes arabes de la cte, soit dans l'Inde ariane et dans les capitales gyptiennes, Thbes, Memphis, et plus tard Alexandrie, mais encore l'imitation ne se montra ni complte ni tendue. Je sais que je prononce l des paroles trs irrvrencieuses et qui ne peuvent manquer d'indigner les pangyristes de l'espce ngre, car on n'ignore pas que, l'esprit de parti s'en mlant, les flatteurs de cette fraction de l'humanit se sont mis en humeur de lui conqurir des titres de gloire, et n'ont pas hsit prsenter la civilisation abyssine comme typique, sortie uniquement de l'intellect de leurs favoris et antrieure toute autre culture. De l, pris d'un noble lan que rien n'arrte, ils ont fait ruisseler cette prtendue civilisation noire sur toute l'gypte, et l'ont encore tire vers l'Asie. la vrit, la physiologie, la linguistique, l'histoire, les monuments, le sens commun, rclament unanimement contre cette faon de reprsenter le pass. Mais les inventeurs de ce beau systme ne se laissent pas aisment tonner. Embarrasss de peu de science, arms de beaucoup d'audace, il est vraisemblable qu'ils continueront leur route et ne cesseront pas de proposer Axoum pour la capitale du monde. Ce sont l des excentricits dont je ne fais mention que pour tablir qu'elles ne valent pas la peine d'tre discutes 300. La ralit scientifique, pour qui ne veut pas rire, est que la civilisation abyssine procde des deux sources que je viens d'indiquer, gyptienne et arabe, et que la premire surtout domina de beaucoup sur la seconde dans l'ge antique. Il sera toujours difficile d'tablir quelle poque eurent lieu les premires migrations des Cuschites
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Wilkinson, t. I, p. 4. Ce savant se prononce sans hsitation contre le systme chri des ngrophiles. M. Lepsius n'est pas moins premptoire. En parlant de la pyramide d'Assur, il prononce l'arrt suivant : Le plus important rsultat de notre examen, excut moiti la clart de la lune, moiti celle des torches, ne fut pas prcisment de la nature la plus rjouissante. J'acquis la conviction irrfragable (unabweissliche) que, dans ce monument, le plus clbre de tous ceux de l'ancienne thiopie, je n'avais sous les yeux que des dbris d'un art relativement trs moderne. (Briefe aus gypten, etc., p. 147.) Et quelques lignes plus bas : Ce serait vainement, dsormais, que l'on prtendrait appuyer sur le tmoignage d'anciens monuments les hypothses concernant une Mro glorieuse et antique, dont les habitants auraient t les prdcesseurs et les matres des gyptiens dans la civilisation. (Ouvr. cit, p. 184.) M. Lepsius ne pense pas que les constructions thiopiennes les plus anciennes dpassent le rgne de Tirhakah, prince qui avait fait son ducation royale en gypte et qui florissait au VIIe sicle avant J.-C. seulement.

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dAsie et des Himyarites. Une opinion qui date de notre XVIIe sicle, et dont Scaliger fut l'auteur, ne faisait remonter qu' l'poque de Justinien l'invasion des Joktanides dans ce pays d'Afrique. Job Ludolf la rfute trs bien et lui prfre avec raison le sentiment de Conringius. Sans citer tous ses motifs, je lui ferai deux emprunts : l'un, d'un argument qui fixe du moins l'esprit sur la trs haute antiquit de l'migration himyarite 301, et l'autre, d'une phrase dans laquelle il caractrise l'ancienne langue thiopienne, et sur laquelle il est bon de ne pas laisser rgner une obscurit qui pourrait faire supposer une apparente contradiction avec ce que j'ai avanc de la prdominance de l'lment gyptien dans la civilisation abyssine. D'abord, le premier point : Ludolf retourne trs adroitement les raisonnements de Scaliger au sujet du silence des historiens grecs sur l'migration himyarite en Abyssinie. Il prouve que ce silence n'a pas eu d'autre cause que l'oubli accumul par une longue suite de sicles sur un fait trop frquent dans l'histoire des ges reculs pour que les observateurs d'alors aient song lui reconnatre de l'importance. Au temps o les Grecs ont commenc s'occuper de l'ethnologie des nations qui, pour eux, avoisinaient le bout du monde, ces vnements taient dj trop loin pour que leurs renseignements, toujours assez incomplets sur les annales trangres, pussent percer jusque-l. Le silence des voyageurs hellnes ne signifie absolument rien, et n'infirme pas les raisons tires de l'antique communaut de culte, de la ressemblance physique, et enfin de l'affinit des langues, tous arguments que Ludolf fait trs bien valoir. C'est de ce point qu'il faut surtout parler, et il constitue mon second emprunt. Cette affinit entre l'arabe et l'ancienne langue thiopienne, ou le gheez, ne cre pas un rapport de descendance ; c'est simplement une consquence de la nature des deux idiomes qui les classe l'un et l'autre dans un mme groupe 302. Si le gheez se range dans la famille smitique, ce n'est pas qu'il ait emprunt ce caractre l'arabe. La population indigne purement noire du pays lui fournissait la base la plus large, l'toffe la plus riche de ce systme. Elle en possdait les lments, les principes, les causes dterminantes bien plus parfaitement encore que les Himyarites, puisque ceux-ci avaient laiss altrer la puret de l'idiome noir par les souvenirs arians rests avec la partie blanche de leur origine ; et pour jeter dans la langue de l'thiopie civilise ces traces de l'action trangre, il n'tait mme pas rigoureusement ncessaire que l'intervention des Smites ft mise en jeu. On se souvient que ces mmes lments smitiques se trouvent aussi dans l'ancien gyptien 303 . Ainsi, sans nier que les Himyarites aient apport la langue de l'thiopie des marques de leur origine blanche, on doit pourtant remarquer que de tels restes ont pu galement provenir de l'importation gyptienne et, en tout cas, en ont profit pour augmenter de force. De plus, certains lments, non seulement arians, mais plus particulirement sanscrits, dposs dans l'ancien gyptien,
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J. Ludolf, Comm. ad. Histor. thiopic., p. 61. Prichard, Histoire naturelle de l'homme (traduction allemande de Wagner, avec annotations), t. I, p. 324. M. T. Benfey a runi un grand nombre d'arguments et de faits tant lexicologiques que grammaticaux, pour mettre cette dernire vrit en lumire. Voir son livre intitul : Ueber das Verhltniss der gyptischen Sprache zum semitischen Sprachstamme, in-8; Leipzig, 184.

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ayant pass de l dans le gheez, donnent cette langue cette triplicit de source existant dans l'idiome des civilisateurs. Ainsi, la langue nationale reprsente trs bien les origines ethniques : beaucoup plus charge d'lments smitiques, c'est--dire noirs, que l'arabe et l'gyptien surtout, elle eut aussi moins de traces sanscrites que ce dernier. Sous les 18e et 19e dynasties (de 1575 1180 avant J.-C.), les Abyssins taient soumis aux Pharaons et payaient tribut 304. Les monuments nous les montrent apportant aux intendants royaux les richesses et les curiosits de leur pays. Ces hommes fortement marqus de l'empreinte ngre sont couverts de tuniques de mousseline transparente fournies par les manufactures de l'Inde ou des villes d'Arabie et d'gypte. Ce vtement court et n'allant qu'aux genoux est retenu par une ceinture de cuir ouvr, richement dore et peinte 305. Une peau de lopard attache aux paules fait manteau ; des colliers tombent sur la poitrine, des bracelets serrent les poignets, de grandes boucles de mtal se balancent aux oreilles, et la tte est charge de plumes d'autruche. Bien que cette magnificence barbare ne ft pas conforme au got gyptien, elle en tenait, et l'imitation se fait sentir dans toutes les parties importantes du costume, telles que la tunique et la ceinture. La peau de lopard tait emprunte d'ailleurs aux ngres par plusieurs hirophantes. La nature du tribut n'indique pas un peuple avanc. Ce sont des produits bruts, pour la plupart, des animaux rares, du btail, et surtout des esclaves. Les troupes fournies aussi comme auxiliaires n'avaient pas l'organisation savante des corps gyptiens ou smites, et combattaient irrgulirement. Rien donc, ce moment, n'indiquait un grand dveloppement, mme dans la simple imitation de ce que les vainqueurs, les matres, pratiquaient le plus communment. Il faut descendre jusqu' une poque plus basse pour trouver, avec plus de raffinement, la cause ethnique des innovations laquelle j'ai dj fait allusion. Au temps de Psammatik (664 avant J.-C.), ce prince, le premier d'une dynastie sate, la 26e de Manthon, ayant mcontent l'arme nationale par son got pour les mercenaires ioniens-grecs et cariens-smites, une grande migration militaire eut lieu vers l'Abyssinie, et 240.000 soldats, abandonnant femmes et enfants, s'enfoncrent dans le sud pour ne plus en revenir 306. C'est de l que date l're brillante de l'Abyssinie et nous pouvons maintenant parler de monuments dans cette rgion, o l'on en chercherait vainement d'antrieurs qui aient t vraiment nationaux 307. Deux cent quarante mille chefs de famille gyptiens, appartenant la caste militaire, fort mlangs, sans doute, de sang noir, et, probablement, ayant reu un
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Wilkinson, t. I, p. 387 et passim. Id., ibid. Hrodote, II, 30 Suivant M. Lepsius, les dynasties chasses par les Hyksos se rfugirent sur la limite de l'thiopie et y ont laiss quelques monuments. (Briefe aus gypten, etc., p. 267.)

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certain apport de race blanche par les intermdiaires chamites et smites, un tel groupe venant s'ajouter ce que l'Abyssinie possdait dj de facults de la race suprieure, pouvait dterminer dans l'ensemble du mouvement national une activit propre la sparer davantage de la stagnation de la race noire 308. Mais il et t bien surprenant et tout fait inexplicable qu'une civilisation originale, ou seulement une copie faite de main de matre, sortt de ce mlange o, en dfinitive, le noir continuait dominer. Les monuments ne prsentrent que des imitations mdiocres de ce qui se voyait Thbes, Memphis et ailleurs. Rien, pas un indice, pas une trace, ne montre une cration personnelle des Abyssins, et leur plus grande gloire, ce qui a rendu leur nom illustre, c'est, il faut bien l'avouer, le mrite, en lui-mme assez ple, d'avoir t le dernier des peuples situs en Afrique chez lequel les recherches les plus minutieuses aient pu faire dcouvrir les vestiges d'une vritable culture politique et intellectuelle. Dans les temps de l'empire romain, le commerce du monde s'tant beaucoup tendu, les Abyssins y jourent un rle derrire les Himyarites. Le gnie de l'gypte ancienne tait alors tout fait teint. Des colons hellniss pntrrent jusque dans la Nubie, et l'lment smite, apport par eux, commena l'emporter sur le souvenir des Pharaons. Le gheez eut une criture emprunte l'Arabie. Cependant, malgr tout, les naturels du pays donnrent un si petit clat leur action, on les connaissait si mal et si peu, leur influence tait si lointaine, si efface, qu'ils restrent constamment, mme pour les gographes les plus savants et les plus perspicaces, l'tat de demi-nigmes. L'avnement du christianisme ne haussa pas le degr de leur culture. la vrit, persistant encore quelque temps dans leurs habitudes de tout recevoir de l'gypte, et touchs par le zle apostolique des premiers missionnaires, ils embrassrent assez gnralement la foi. Ils avaient dj d au voisinage des tribus arabes avec lesquelles quelques invasions, excutes sous l'empereur Justin 309, avaient resserr leurs liens antiques, l'adoption de certaines ides juives fort remarques, plus tard, et qui s'accordaient assez naturellement avec la portion smitique de leur sang 310. Le christianisme apport par les Pres du dsert, ces terribles anachortes rompus aux plus rudes austrits, aux macrations les plus effrayantes, voire enclins aux mutilations les plus nergiques, tait de nature frapper les imaginations de ces peuples. Ils auraient t trs probablement insensibles aux douces et sublimes vertus d'un saint Hilaire de Poitiers. Les pnitences d'un saint Antoine ou d'une sainte Marie gyptienne exeraient sur eux une autorit illimite, et c'est ainsi que le catholicisme, si admirable dans sa diversit, si universel dans ses pouvoirs, si complet dans ses
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Abou-Simbel, sur la jambe gauche d'un des quatre colosses de Rhamss, le second en allant vers le sud, on trouve une inscription grecque et plusieurs inscriptions chananennes commmoratives de la poursuite faite des guerriers fugitifs par les soldats grecs et cariens la solde de Psammatik. Lepsius, Briefe aus gypten, p. 261. Ludolf, Comm. ad Hist.thiop., p. 61. C. T. Johannsen, Historia Jeman, Bonn, 1828, p. 80 : Ait deinde Hamza, Maaditis eum sororis filium Alharithsum b. Amru prfecisse, Meccam et Medinam expugnasse, tum ad Jemanam reversum judaismum cum populo suo amplexum, Judos in jemanam vocasse, atque jemanenses et Rebiitas fdere conjunxisse. Prichard, Naturgeschichte d. M. G., t. I, p. 324.

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dductions, n'tait pas moins arm pour ouvrir les curs de ces compagnons de la gazelle, de l'hippopotame et du tigre, qu'il ne le fut plus tard pour aller, avec Adam de Brme, parler raison aux Scandinaves et les convaincre. Les Abyssins, dj plus qu' demi dserteurs de la civilisation gyptienne depuis l'affaiblissement des provinces hautes de l'ancien empire des Pharaons, et plus tourns du ct de l'Ymen, restrent pendant des sicles dans une sorte de situation intermdiaire entre la barbarie complte et un tat social un peu meilleur ; et, pour continuer la transformation dont ils taient devenus susceptibles, il fallut un nouvel apport de sang smitique. L'irruption qui le fournit eut lieu 600 ans aprs J.-C. : ce fut celle des Arabes musulmans. J'insiste peu sur les quelques conqutes opres diffrentes reprises par les Abyssins dans la pninsule arabique. Il n'y a rien d'extraordinaire ce que, de deux populations vivant en face l'une de l'autre, la moins noble ait quelquefois des succs passagers. L'Abyssinie ne tira jamais assez d'avantages de ses victoires dans l'Ymen pour y former un tablissement durable. Seulement, le supplment de sang noir qu'elle y apporta ne contribua pas peu hter la submersion du mrite des Himyarites 311. Les rapports des populations arabes avec l'thiopie, au temps de l'islamisme, eurent un sens ethnique tout contraire. Dirigs, et en grande partie excuts par des Ismalites, au lieu d'abtardir l'espce dans la pninsule, ils la renouvelrent chez les hommes d'Afrique. Ni la Grce ni Rome, malgr la gloire de leur nom et la majest de leurs exemples, n'avaient eu le pouvoir d'entraner les Abyssins dans le sein de leurs civilisations. Les Smites de Mahomet oprrent cette conversion et obtinrent, non pas tant des apostasies religieuses, qui ne furent jamais trs compltes, que de nombreuses dsertions de l'ancienne forme sociale. Le sang des nouveaux venus et celui des anciens habitants se mla abondamment. Sans peine les esprits se reconnurent et s'entendirent, ils eurent la mme logique, ils comprirent les faits de la mme faon. Le sang hindou s'tait assez tari pour n'avoir plus rien prtendre dans la domination. Le costume, les murs, les principes de gouvernement et le got littraire des Arabes envahirent sur les souvenirs du pass ; mais luvre ne fut pas complte. La civilisation musulmane proprement dite ne pntra jamais bien. Dans sa plus belle expression, elle avait pour raison d'tre une combinaison ethnique trop diffrente de celle des populations abyssines. Ces dernires se bornrent simplement peler la portion smitique de la culture musulmane, et jusqu' nos jours, chrtiennes ou mahomtanes, elles n'ont pas eu autre chose, elles n'ont pas eu davantage et n'ont pas cess d'tre la fin, le terme extrme, l'application frontire de cette civilisation grcosmitique, comme dans l'antiquit la plus lointaine, o j'ai hte de retourner, elles n'avaient t galement que l'cho du perfectionnement gyptien, soutenu par un souvenir d'Assyrie transmis de main en main jusqu' elle. Les splendeurs fantastiques de la cour du Prtre-Jean, si l'on veut qu'il ait t le grand Ngu, n'ont exist que dans l'imagination des voyageurs romanesques du temps pass.

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Johannsen, Historia Jeman, p. 89 et passim. La domination des Abyssins dans l'Ymen fut d'une trs courte dure, elle commena en 529 de notre re et finit en 589. (Ibid., p. 100.)

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Pour la premire fois, nos recherches viennent de trouver dans l'thiopie un de ces pays annexes d'une grande civilisation trangre, ne la possdant que d'une manire incomplte et absolument comme le disque lunaire fait pour la clart du soleil. L'Abyssinie est l'ancienne gypte ce que l'empire d'Annam est la Chine, et le Thibet la Chine et l'Inde 312. Ces sortes de socits imitatrices ou mixtes offrent les points o se rattache l'esprit de systme pour remonter l'encontre de tous les faits prsents par l'histoire. C'est l qu'on aime dfigurer les vestiges peine apparents d'une importation certaine, et leur prter la valeur d'inspirations primordiales. C'est l surtout qu'on a trouv des armes pour dfendre cette thorie moderne qui veut que les peuples sauvages ne soient que des peuples dgnrs, doctrine parallle cette autre, que tous les hommes sont de grands gnies dsarms par les circonstances. Cette opinion, partout o on lapplique, chez les indignes des deux Amriques, chez les Polynsiens comme chez les Abyssins, est un abus de langage ou une erreur profonde. Bien loin de pouvoir attribuer la pression des faits extrieurs l'engourdissement fatal qui a toujours pes, avec plus ou moins de force, sur les nations cultives de lAfrique orientale, il faut se persuader que c'est l une infirmit troitement inhrente leur nature ; que jamais ces nations n'ont t civilises parfaitement, intimement ; que leurs lments ethniques les plus nombreux ont toujours t radicalement inaptes se perfectionner ; que les faibles effets de fertilit imports par des filons de sang meilleur taient trop peu considrables pour pouvoir durer longtemps ; que leur groupe a rempli le simple rle d'imitateurs inintelligents et temporaires des peuples forms d'lments plus gnreux. Cependant, mme dans cette nation abyssine et surtout l, puisque c'est au point extrme, l'heureuse nergie du sang des blancs rclame encore l'admiration. Certes, ce qui, aprs tant de sicles, en reste aujourd'hui dans les veines de ces populations est subdivis bien l'infini. D'ailleurs, avant de leur parvenir, combien de souillures htrognes ne s'y taient pas attaches chez les Himyarites, chez les gyptiens, chez les Arabes musulmans ? Toutefois, l o le sang noir a pu contracter cette illustre alliance, il en conserve les prcieux effets pendant des temps incalculables. Si l'Abyssin se classe tout au dernier degr des hommes riverains de la civilisation, il marche, en mme temps, le premier des peuples noirs. Il a secou ce que l'espce mlanienne a de plus abaiss. Les traits de son visage se sont anoblis, sa taille s'est dveloppe ; il chappe cette loi des races simples de ne prsenter que des dviations lgres d'un type national immobile, et dans la varit des physionomies nubiennes on retrouve mme, d'une manire surprenante, les traces, honorables en ce cas, de l'origine mtisse. Pour la valeur intellectuelle, bien que mdiocre et dsormais infconde, elle prsente du moins une relle supriorit sur celle de plusieurs tribus de Gallas, oppresseurs du pays, plus vritables noirs et plus vritables barbares dans toute la porte de l'expression.

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Et aussi Tombouctou au Maroc. (Voir Journal asiatique, 1er janvier 1853; Lettre M. Defrmery, sur Ahmed Baba, le Tombouctien, par M. A. Cherbonneau.)

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Livre deuxime

Chapitre VI
Les gyptiens n'ont pas t conqurants ; pourquoi leur civilisation resta stationnaire.

Retour la table des matires

Il n'y a pas s'occuper des oasis de l'ouest, et en particulier de l'oasis d'Ammon. La culture gyptienne y rgna seule, et probablement mme ne fut-elle jamais possde que par les familles sacerdotales groupes autour des sanctuaires. Le reste de la population ne pratiqua gure que l'obissance. Ne nous occupons donc plus que de l'gypte proprement dite, o cette question, la seule importante, reste rsoudre presque en entier : la grandeur de la civilisation gyptienne a-t-elle correspondu exactement la plus ou moins grande concentration du sang de la race blanche dans les groupes habitants du pays ? En d'autres termes, cette civilisation, sortie d'une migration hindoue et modifie par des mlanges chamites et smites, alla-t-elle toujours en dcroissant mesure que le fond noir, existant sous les trois lments vitaux, prit graduellement le dessus ? Avant Mns, premier roi de la premire dynastie humaine, l'gypte tait dj civilise et possdait au moins deux villes considrables, Thbes et This. Le nouveau monarque runit sous sa domination plusieurs petits tats jusque-l spars. La langue avait dj revtu son caractre propre. Ainsi l'invasion hindoue et son alliance avec des Chamites remontent au del de cette trs antique priode, qui en fut le couronnement.

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jusque-l point d'histoire. Les souffrances, les dangers et les fatigues du premier tablissement forment, comme chez les Assyriens, lge des dieux, l'poque hroque. Cette situation n'est pas particulire l'gypte : dans tous les tats qui commencent on la retrouve. Tant que durent les difficiles travaux de l'arrive, tant que la colonisation demeure incertaine, que le climat n'est pas encore assaini, ni la nourriture assure, ni l'aborigne dompt, que les vainqueurs eux-mmes, disperss dans les marais fangeux, sont trop absorbs par les assauts auxquels chaque individualit doit faire tte, les faits arrivent sans qu'on les recueille ; on n'a d'autre souci que la prservation, si ce n'est la conqute. Cette priode a une fin. Aussitt que le labeur porte rellement ses premiers fruits, que l'homme commence jouir de cette scurit relative vers laquelle le portent tous ses instincts, et qu'un gouvernement rgulier, organe du sentiment gnral, est enfin assis ; ce moment, l'histoire commence, et la nation se connat vritablement ellemme. C'est ce qui s'est pass, sous nos yeux, plusieurs reprises, dans les deux Amriques, depuis la dcouverte du XVe sicle. La consquence de cette observation est que les temps vritablement anthistoriques ont peu de valeur, soit parce qu'ils appartiennent aux races incivilisables, soit parce qu'ils constituent, pour les socits blanches, des poques de gestation o rien n'est complet ni coordonn, et ne peut confier un ensemble de faits logiques la mmoire des sicles. Ds les premires dynasties gyptiennes, la civilisation marcha si rapidement que l'criture hiroglyphique fut trouve ; elle ne fut pas perfectionne du mme coup. Rien n'autorise supposer que le caractre figuratif ait t immdiatement transform, de manire se simplifier, et, en mme temps, s'idaliser sous une forme purement graphique 313. La bonne critique attache de nos jours, et trs justement, une haute ide de supriorit civilisatrice la possession d'un moyen de fixer la pense, et le mrite est d'autant plus grand que le moyen est moins compliqu. Rien ne dnote chez un peuple plus de profondeur de rflexion, plus de justesse de dduction, plus de puissance d'application aux ncessits de la vie, qu'un alphabet rduit des lments aussi simples que possible. ce titre, les gyptiens sont loin de pouvoir se rclamer de leur invention pour occuper une des places d'honneur. Leur dcouverte, toujours tnbreuse, toujours laborieuse mettre en uvre, les rejette sur les bas degrs de l'chelle des nations cultives. Derrire eux, il n'est que les Pruviens nouant leurs cordelettes teintes, leurs quipos, et les Mexicains peignant leurs dessins nigmatiques. Au-dessus d'eux se placent les Chinois eux-mmes ; car, du moins, ces derniers ont franchement pass du systme figuratif une expression conventionnelle des sons,
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Brugsch, Zeitschrift d. deutsch Morgenl. Geselisch., t. III, p. 266 et passim.

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opration, sans doute, imparfaite encore, mais qui, pourtant, a permis, ceux qui s'en sont contents, de rallier les lments de l'criture sous un nombre de clefs assez restreint. Du reste, combien cet effort, plus habile que celui des hommes de Thbes, est-il encore infrieur aux intelligentes combinaisons des alphabets smitiques, et mme aux critures cuniformes, moins parfaites, sans doute, que celles-ci qui, leur tour, doivent cder la palme la belle rforme de l'alphabet grec, dernier terme du bien en ce genre, et que le systme sanscrit, si beau cependant, n'gale pas ! Et pourquoi ne l'gale-t-il pas ? C'est uniquement parce que nulle race, autant que les familles occidentales, n'a t doue, tout la fois, de cette puissance d'abstraction qui, unie au vif sentiment de l'utile, est la vraie source de l'alphabet. Ainsi donc, tout en considrant l'criture hiroglyphique comme un titre solide de la nation gyptienne prendre place parmi les peuples civiliss, on ne peut mconnatre que la nature de cette conception, parvenue mme ses perfectionnements derniers, ne classe ses inventeurs au-dessous des peuples assyriens. Ce n'est pas tout : dans le fait de cette ide strilise, il y a encore quelque chose remarquer. Si les peuples noirs de l'gypte n'avaient t gouverns, ds avant le temps de Mns, par des initiateurs blancs, ce premier pas de la dcouverte de l'criture hiroglyphique n'aurait certainement pas t fait. Mais, d'autre part, si l'inaptitude de l'espce noire n'avait pas, son tour, domin la tendance naturelle des Arians tout perfectionner, l'criture hiroglyphique et, aprs elle, les arts de l'gypte n'auraient pas t frapps de cette immobilit, qui n'est pas un des caractres les moins spciaux de la civilisation du Nil. Tant que le pays ne fut soumis qu' des dynasties nationales, tant qu'il fut dirig, clair par des ides nes sur son sol et issues de sa race, ses arts purent se modifier dans les parties ; ils ne changrent jamais dans l'ensemble. Aucune innovation puissante ne les bouleversa. Plus rudes peut-tre sous la 2e et la 3e dynastie, ils n'obtinrent, sous les 18e et 19e, que l'adoucissement de cette rudesse, et sous la 29e, qui prcda Cambyse, la dcadence ne s'exprime que par la perversion des formes, et non par l'introduction de principes jusque-l inconnus. Le gnie local vieillit et ne changea pas. lev, port au sublime tant que l'lment blanc exera la prpondrance, stationnaire aussi longtemps que cet lment illustre put se maintenir sur le terrain civilisateur, dcroissant toutes les fois que le gnie noir prit accidentellement le dessus, il ne se releva jamais. Les victoires de l'influence nfaste taient trop constamment soutenues par le fond mlanien sur lequel reposait l'difice 314. On a de tous temps t frapp de cette mystrieuse somnolence. Les Grecs et les Romains s'en tonnrent comme nous, et puisqu'il n'est rien qui demeure sans une explication, telle quelle, on crut bien dire en accusant les prtres d'avoir produit le mal. Le sacerdoce gyptien fut dominateur, sans nul doute, ami du repos, ennemi des innovations comme toutes les aristocraties. Mais quoi ! les socits chamites, smites, hindoues eurent aussi des pontificats vigoureusement organiss et jouissant d'une vaste
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Wilkinson, t. I, p. 85 et passim, p. 206; Lepsius, 276.

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influence. D'o vient que, dans ces contres, la civilisation ait remu, march, travers des phases multiples ; que les arts aient progress, que l'criture ait chang de formes et soit arrive sa perfection ? C'est que, simplement, dans ces diffrents lieux, la puissance des pontificats, tout immense qu'elle pt tre, ne fut rien devant l'action exerce par les couches successives du sang des blancs, source intarissable de vie et de puissance. Les hommes des sanctuaires eux-mmes, pntrs du besoin d'expansion qui chauffait leur poitrine, n'taient pas les derniers trouver et crer. C'est rabaisser la valeur et la force des ternels principes de l'existence sociale que d'y supposer des obstacles infranchissables dans le fait essentiellement mobile et transitoire des institutions. Quand, par ces inventions de la convenance humaine, la civilisation se trouve gne dans sa marche, elle, qui les a cres uniquement pour en tirer profit, est parfaitement arme pour les dfaire, et l'on peut hardiment dcider que, lorsqu'un rgime dure, c'est qu'il convient ceux qui le supportent et ne le changent pas. La socit gyptienne, n'ayant reu dans son sein que bien peu de nouveaux affluents blancs, n'eut pas lieu de renoncer ce que, primitivement, elle avait trouv bon et complet, et qui continua lui paratre tel. Les thiopiens, les ngres, auteurs des plus anciennes et plus nombreuses invasions, n'taient pas gens transformer l'ordre de l'empire. Aprs l'avoir pill, ils n'avaient que deux alternatives : ou se retirer, ou obir aux rgles tablies avant leur venue. Les rapports mutuels des lments ethniques de l'gypte n'ayant t modifis, jusqu' la conqute de Cambyse, que par l'inondation croissante de la race noire, il n'y a rien d'tonnant ce que tout mouvement ait commenc par se ralentir, puis se soit arrt, et que les arts, l'criture, l'ensemble entier de la civilisation, se soient, jusqu'au septime sicle avant J.-C., dvelopps dans un sens unique, sans abandonner aucune des conventions qui avaient d'abord servi d'tais, et qui finirent, suivant la rgle, par constituer la partie la plus saillante de l'originalit nationale. On a la preuve que, ds la seconde dynastie, l'influence des vaincus de race noire se faisait dj sentir dans les institutions, et, si l'on se reprsente l'oppression rsolue des matres et leur mpris systmatique des populations, on ne doutera pas que, pour obtenir ainsi crance, il fallait que les ides des sujets s'exprimassent par la bouche de puissants intresss, d'hommes placs de manire exercer les prrogatives dominatrices de la race blanche, tout en partageant jusqu' un certain point les sentiments de la noire. Ces hommes ne pouvaient tre autres que des multres. Le fait dont il s'agit ici est celui que Jules Africain rapporte dans les termes qui suivent, au rgne de Kaechos, second roi de la dynastie thinite : Depuis ce monarque, dit l'abrviateur, on tablit en loi que les bufs Apis Memphis, et Mnvis Hliopolis, et le bouc Mendsien taient des dieux. Je regrette de ne pas trouver, sous la plume savante de M. le chevalier Bunsen, la traduction suffisamment exacte de cette phrase plus pleine de sens qu'il ne lui en

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attribue 315. Jules Africain ne dit pas, ainsi qu'on pourrait l'induire des expressions dont se sert le savant diplomate prussien, que le culte des animaux sacrs fut, pour la premire fois, introduit, mais bien qu'il ft officiellement reconnu, tant dj ancien. Quant ce dernier point, je m'en rapporte aux ngres pour n'avoir pas manqu, ds l'origine de leur espce, de calculer la religion sur le pied de lanimalit. Si donc cette adoration de tous les temps avait besoin d'tre consacre par un dcret pour devenir lgale, c'est que, jusque-l, elle n'avait pu rallier les sympathies de la partie dominante de la socit, et comme cette partie dominante tait d'origine blanche, il fallut, pour que se ft une rvolution aussi grave contre toutes les notions arianes du vrai, du sage et du beau, que le sens moral et intellectuel de la nation et dj subi une dgradation fcheuse. C'tait la consquence des innovations survenues dans la nature du sang. De blanche, la socit active tait devenue mtisse et, s'abaissant de plus en plus dans le noir, s'tait, chemin faisant, associe l'ide qu'un buf et un bouc mritaient des autels. On peut tre tent de reprocher ceci une sorte de contradiction. Je semble donner toutes les raisons et rassembler toutes les causes d'une dcadence sans misricorde dans les mains mme du premier roi Mns et, pourtant, l'gypte n'a fait que commencer sous lui de longs sicles d'illustration 316 . En y regardant de prs, la difficult apparente s'vanouit. On a vu dj, dans les tats assyriens, avec quelle lenteur s'opre la fusion ethnique tendue sur un grand ensemble. C'est un vritable combat entre ses lments et, outre cette lutte gnrale dont l'issue est trs facile prciser, il y a sur mille points particuliers des luttes partielles o l'influence laquelle est assure, par la raison de quantit, la victoire dfinitive, n'en subit pas moins des dfaites momentanes, d'autant plus multiplies que cette influence se trouve aux prises avec un comptiteur, en lui-mme, bien autrement dou et puissant. De mme que sa victoire sera la fin de tout, de mme aussi, tant que la vie, importe par le principe tranger, se manifeste, la puissance dont l'inertie est le caractre reoit checs sur checs. Tout ce qu'elle peut, c'est de tracer le cercle d'o son adversaire finit par ne pouvoir sortir, et qui, se rtrcissant de plus en plus, l'touffera un jour. Ainsi en advint-il de l'lment blanc qui dirigeait les destines de la nation gyptienne, au milieu et contrairement aux tendances d'une masse trop considrable de principes mlaniens. Aussitt que ces principes commencrent assez notablement se trouver mls lui, ils imposrent ses dcouvertes, ses inventions, une limite qu'il ne put jamais leur faire franchir. Ils bridaient son gnie et ne lui permirent que les uvres de
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Voici le texte et la traduction de M. de Bunsen : (Phrase en langue trangre) Kaiechos... Unter ihm wurde die gttliche Verehrung der Stiere, des Apis in Memphis und des Mnvis in Heliopolis, so wie des mendesischen Bockes eingefhrt. (Bunsen, II, p. 103.) Il ne saurait tre inutile de rappeler ici quelle fut la prosprit laquelle parvinrent les tats de la valle du Nil. On sait que, dans sa plus grande tendue, cette contre n'a pas 50 milles allemands de largeur, et qu'en longueur, depuis la mer Mditerrane jusqu' Syne, elle en comporte environ 120. Dans cet espace troit, Hrodote place 20,000 villes et villages, l'poque d'Amasis. Diodore en compte 18,000. La France actuelle, douze fois plus grande, n'en a que 39,000. La population de Thbes, au temps d'Homre, peut se calculer 2,800,000 habitants, et quand je songe celle que, dans les poques postrieures, atteignit Syracuse, beaucoup moins riche et moins puissante, je ne partage nullement la surprise et l'incrdulit de M. de Bohlen. (Das alte Indien, t. I, p. 32 et passim.)

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patience et d'application. Ils voulurent bien le laisser toujours difier ces prodigieuses pyramides dont il avait apport, du voisinage des monts Oural et Alta, l'inspiration et le modle. Ils voulurent bien encore que les principaux perfectionnements trouvs aux premiers temps de l'tablissement (car, l, tout ce qui tait vraiment de gnie datait de la plus haute antiquit) continuassent tre appliqus ; mais, graduellement, le mrite de l'excution grandissait aux dpens de la conception, et, au bout d'une priode qu'en l'tendant autant que possible, on ne peut gure agrandir au del de sept huit sicles, la dcadence commena. Aprs Rhamss III, vers le milieu du treizime sicle avant J.-C. 317 , ce fut fini de toute la grandeur gyptienne. On ne vcut plus que sur les indications, chaque jour s'effaant, des errements anciens 318. Il est impossible que les plus fervents admirateurs de l'ancienne gypte n'aient pas t frapps d'une remarque qui forme un singulier contraste avec l'aurole dont l'imagination entoure ce pays. Cette remarque ne laisse pas que de jeter une ombre fcheuse sur la place qu'il occupe parmi les splendeurs du monde : c'est l'isolement peu prs entier dans lequel il a vcu vis--vis des tats civiliss de son temps. Je parle, bien entendu, de l'ancien empire, et surtout, comme pour les Assyriens, je ne fais pas descendre au-dessous du septime sicle avant J.-C. le texte de mes considrations actuelles 319. la vrit, le grand nom de Ssostris plane sur toute l'histoire de l'gypte primitive, et notre esprit, s'tant accoutum enchaner derrire le char de ce vainqueur des populations innombrables, se laisse aller aisment promener avec lui les drapeaux gyptiens du fond de la Nubie aux colonnes d'Hercule, des colonnes d'Hercule l'extrmit sud de lArabie, du dtroit de Bab-el-Mandeb la mer Caspienne, et les faire rentrer Memphis, entours encore des Thraces et de ces fabuleux Plasges dont le hros gyptien est cens avoir dompt les patries. C'est un spectacle grandiose, mais la ralit en soulve des objections. Pour commencer, la personnalit du conqurant n'est pas elle-mme bien claire. On ne s'est jamais accord ni sur l'ge qui l'a vu fleurir, ni mme sur son nom vritable. Il a vcu longtemps avant Minos, dit un auteur grec ; tandis qu'un autre le repousse
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D'aprs la chronologie de Wilkinson, qui reconnat ce prince dans le Rhamss Amoun-Ma des monuments, roi diospolite de la 19e dynastie, et qui le fait rgner en 1235 avant J.-C. (Wilkinson, t. I, p. 83.) M. Lepsius reporte ce Rhamss beaucoup plus haut et le place dans la 20 e dynastie, au 15, sicle avant notre re. (Briefe aus gypten, p. 274.) Sous Osirtasen Ier (1740 av. J.-C., suivant le calcul de Wilkinson), les monuments sont magnifiques. Les sculptures de Beni-Hassan appartiennent cette poque, la plus brillante pour les arts. (Wilkinson, t. I, p. 22.) C'est le commencement du nouvel empire. Il ne s'agit dj plus des constructions les plus colossales ; ainsi, bien que l'art soit dans tout son beau, il a dj dpass sa priode de croissance. L'Osirtasen Ier de Wilkinson est le mme que le Sesortesen de M. le chevalier Bunsen (t. II, p. 306.) M. Lepsius remarque que, pendant toute la dure de l'ancien empire, la civilisation fut essentiellement pacifique ; il ajoute que les Grecs ne souponnrent mme jamais l'existence de cette priode de gloire et de puissance antrieure la domination des Hyksos. (Lepsius, Briefe aus gypten, etc.) Le nouvel empire, dont l'tablissement fut dtermin par l'expulsion des Hyksos, commena 1700 ans avant notre re, et Amosis en fut le premier roi. (Lepsius, p. 272.)

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impitoyablement jusque dans les nuages des poques mythologiques. Celui-ci l'appelle Ssostris ; celui-l Sesoosis ; un dernier veut le reconnatre dans un Rhamss, mais dans lequel ? Les chronologistes modernes, hritiers embarrasss de toutes ces contradictions, se divisent, leur tour, pour faire de ce personnage mystrieux un Osirtasen ou un Ssortesen, ou encore un Rhamss II ou un Rhamss III. Un des arguments les plus solides au moyen desquels on pensait pouvoir appuyer l'opinion favorite touchant l'tendue des conqutes de ce mystrieux personnage, c'tait l'existence de stles victorieuses dresses par lui sur plusieurs points de ses marches. On en a, en effet, trouv, qui doivent tre attribues des souverains du Nil, et dans la Nubie prs de Wadi Halfah, et dans la presqu'le du Sina320 . Mais un autre monument, d'autant plus clbre qu'Hrodote le mentionne, monument existant encore prs de Beyrouth, a t positivement reconnu, de nos jours, pour le gage de victoire d'un triomphateur assyrien 321. D'ailleurs, rien d'gyptien ne s'est jamais rencontr au-dessus de la Palestine. Avec toute la rserve que je dois apporter me prsenter dans ce dbat, j'avoue que des diffrentes faons dont on a voulu prouver les conqutes des Pharaons en Asie, aucune ne m'a jamais sembl satisfaisante 322. Elles reposent sur des allgations trop vagues ; elles font courir trop loin les vainqueurs et leur livrent trop de terres pour ne pas veiller la mfiance 323.
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Bunsen, t. II p. 307; Lepsius, p. 336 et passim ; Movers, das Phniz. Alterth., t. II, lre partie, p. 301. Movers, t. II, 1re partie, p. 281. Cet historien attribue la stle en question Memnon, et la fait contemporaine de la guerre de Troie. M. de Bunsen porte un jugement bien vrai et bien concluant sur les prtendues expansions de la puissance gyptienne du ct de l'Asie. Voici en quels termes il s'exprime : Il nous parat hasard de dclarer asiatiques les noms des peuples indiqus sur ces monuments (le tombeau de Neropt Beni-Hassan) comme septentrionaux, toutes les fois que des contres connues, telles que le Chanana et le Naharam (Chanaan et la Msopotamie) ne sont pas indiques, et de prtendre chercher parmi ces noms de nouvelles listes de nations, dans l'Iran et le Touran. Est-ce donc le sud que la Libye septentrionale, la Cyrnaique, la Syrtique, la Numidie, la Gtulie, en un mot, toute la cte nord de l'Afrique ? Est-ce mme un pays de ngres (nahao) ? Ou bien les gyptiens n'avaientils penser qu'aux pays septentrionaux de l'Asie, la Palestine, la Syrie, o ils ne pouvaient excuter que des courses ? En revanche, ils se seraient tenus isols de tout contact avec les pays du nord de l'Afrique ! (gypten's Stelle in der Welt-Geschichte, t. II, p. 311.) Deux causes me paraissent surtout induire les gyptologues cder leur enthousiaste admiration pour le peuple illustre dont ils tudient l'histoire et dont un penchant bien naturel les porte exagrer les mrites. L'une, c'est l'expression peuples septentrionaux, inscrite dans les hiroglyphes commmoratifs des expditions guerrires et qui reporte aisment la pense vers le nord-est ; l'autre, c'est la rencontre de certaines appellations ethniques ou gographiques que l'on trouve moyen de rapprocher des noms de plusieurs peuples asiatiques connus. Il est tout simple, sans doute, que lorsque les monuments parlent du Kanana, du Lemanon et d'Ascalon, on reconnaisse des contres du littoral de Syrie. (Wilkinson, t. I, p. 386.) Mais lorsque, dans les Kheta, on veut reconnatre les Gtes, c'est absolument comme si dans les Gallas d'Abyssinie on prtendait retrouver des Gallas celtiques, et d'autant plus que les Gtes ou (en grec) des Grecs taient des peuples barbares, tandis que les Kheta sont reprsents, sur les monuments gyptiens, comme une nation trs civilise. Les peintures de Mdinet-Abou nous les montrent vtus de longues robes de couleurs brillantes tombant jusqu' la cheville, avec la barbe paisse et les yeux droits. Ce ne sont donc pas, dans tous les cas, des hommes de race jaune. Ils combattent en fort belle ordonnance, les soldats arms d'pes au premier rang, les piquiers au second. Le Memnonium de Thbes reprsente aussi leurs forteresses

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Puis elles se heurtent contre une trs grave difficult : l'ignorance complte o l'on trouve les prtendus vaincus de leur malheur. Je ne vois, l'exception de quelques petits tats de Syrie, pas un moment dans l'histoire unie, suivie, compacte des nations assyriennes jusqu'au VIIe sicle, o l'on puisse introduire d'autres conqurants que les diffrentes couches de Smites et quelques Arians, et quant reporter bien haut la douteuse omnipotence d'un nbuleux Ssostris, la tche n'en devient que plus scabreuse. ces poques indtermines, tmoins, il est vrai, de la plus belle efflorescence de Thbes et de Memphis, les principaux efforts du pays se portaient vers le sud 324, vers l'Afrique intrieure, un peu vers l'est, tandis que le Delta servait de passage des peuples de races diverses longeant les plages de l'Afrique septentrionale. Outre les expditions dans la Nubie et les contres sinatiques, il faut tenir compte galement des immenses travaux de canalisation et de dfrichement, tels que le desschement du Fayoum, la mise en rapport de ce bassin, et les vastes constructions dont les diffrents groupes de pyramides sont les dispendieux rsultats. Toutes ces uvres pacifiques des premires dynasties n'indiquent pas un peuple qui ait eu ni beaucoup de got ni beaucoup de loisir pour des expditions lointaines, que rien, pas mme la raison de voisinage, ne rendait attrayantes, encore bien moins ncessaires 325. Cependant, faisons cder un moment toutes ces objections si fortes. Rduisons-les au silence, et adoptons Ssostris, et ses conqutes pour ce qu'on nous les donne. Il restera incontest que ces invasions ont t tout fait temporaires, n'en dplaise la fondation vaguement indique de cits soi-disant nombreuses, et tout fait inconnues dans l'Asie Mineure, et la colonisation de la Colchide, occupe par des peuples noirs, des thiopiens, disaient les Grecs, c'est--dire des hommes qui, de mme que l'thiopien Memnon, peuvent fort bien n'avoir t que des Assyriens.
entoures d'un double foss. (Wilkinson, t. I, 384.) Aussi, bien que le nom de Kheta on Sheta ait un certain rapport de son avec celui de Gtes, il n'y a pas l de quoi justifier une identification de nations qui certainement taient fort dissemblables. Mme chose des Tokhari. Les peintures gyptiennes leur attribuent un profil rgulier, un nez lgrement aquilin, une coiffure un peu semblable la mitre persane. On les voit cheminer dans des espces de charrettes avec leurs femmes et leurs enfants. C'en est assez pour que M. Wilkinson les confonde avec les Tokhari connus des Grecs, les Tokkhara du Mahabharata, habitants de la Sogdiane et de la Bactriane, sur le Iaxarte suprieur et le Zariaspe. M. Lassen partage cette opinion (Indisch. Alterth., t. I, p. 852). M. le lieutenant-colonel Rawlinson me parat mieux inspir lorsque, trouvant sur un cylindre assyrien la mention d'une expdition de Sennachrib contre les Tokhari qui habitent la valle de Salbura, il se refuse conduire les troupes de son hros chalden jusque vers l'Oxus, et se borne chercher ces fameux Tokhari dans le sud de l'Asie Mineure (Report of the R. A. S., p. XXXVIII). Je crois que la vritable histoire ne saurait que gagner se tenir fort en garde contre des extensions indfinies de prtendues conqutes qui ne se justifient que d'aprs des preuves aussi fragiles que des ressemblances de noms et quelques vagues ressemblances physiologiques. Les premires conqutes en thiopie remontent, suivant M. Lepsius, l'ancien empire, et eurent pour auteur Sesortesen III, roi de la 12e dynastie, qui fonda les remparts de Semleh et devint, plus tard, divinit topique. (Briefe aus gypten, p. 259.) M. Bunsen envoie Sesortesen II non seulement dans la presqu'le du Sina, mais sur toute la cte septentrionale de l'Afrique jusque vis--vis l'Espagne ; il le ramne ensuite en Asie et en Europe jusqu' la Thrace. C'est beaucoup. (Bunsen, ouvrage cit, t. II, p. 306 et passim.) Bunsen, t. II, p, 214 et passim.

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Tous les rcits qui font des monarques de Memphis autant d'incarnations antrieures de Tamerlan, outre qu'ils sont contraires l'humeur pacifique et la molle langueur des adorateurs de Phtah, leur got pour les occupations rurales, leur religiosit casanire, se montrent trop incohrents pour ne pas reposer sur des confusions infinies d'ides, de dates, de faits et de peuples 326. Jusqu'au dix-septime sicle avant J.-C. l'influence gyptienne, et toujours l'Afrique excepte, n'avait que trs peu d'action ; elle exerait un faible prestige, elle tait peine connue 327. Des travaux de dfense du genre de ceux que les rois avaient fait construire sur les frontires orientales pour fermer le passage aux sables et surtout aux trangers 328, sont toujours l'uvre d'un peuple qui, en se garantissant des invasions, limite lui-mme son terrain. Les gyptiens taient donc volontairement spars des nations orientales. Sans que tous rapports guerriers ou pacifiques fussent dtruits, il n'en rsultait pas un change durable des ides, et par consquent la civilisation resta confine au sol qui l'avait vue natre, et ne porta point ses merveilles l'est ni au nord, ni mme dans l'ouest africain 329. Quelle diffrence avec la culture assyrienne ! Celle-ci embrassa dans son vol immense un si vaste tour de pays, qu'il dpasse l'essor o purent s'emporter, dans des temps postrieurs, la Grce d'abord, Rome ensuite. Elle domina l'Asie moyenne, dcouvrit l'Afrique, dcouvrit l'Europe, sema profondment dans tous ces lieux ses mrites et ses vices, s'implanta partout, de la manire la plus durable, et, vis--vis d'elle, le perfectionnement gyptien, demeur peu prs local, se trouva dans une situation semblable ce que la Chine a t depuis pour le reste du monde. Bien simple est la raison de ce phnomne, si on veut la chercher dans les causes ethniques. De la civilisation assyrienne, produit des Chamites blancs mls aux
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Movers, das Phn. Alterth., t. II, 1re partie, p. 298. La Phnicie en tenait seule quelque compte ; les petites nations hbraques ou chananennes montraient une prdilection presque absolue pour les ides assyriennes. Je l'ai expliqu plus haut du reste : ces petits tats-frontires taient soumis beaucoup de mnagements, en mme temps qu' beaucoup de sductions, et il n'y a rien d'extraordinaire ce que, dans le voisinage immdiat de l'gypte, il se trouve quelques traces de l'influence de ce pays. En tout cas, on aurait tort de trop facilement en accepter l'ide. Plus d'une coutume suppose gyptienne est tout aussi facile revendiquer pour d'autres origines. La forme des chars est identique Memphis et Khorsabad (Wilkinson, t. I, p. 346 ; Botta, Monuments de Ninive) ; la construction des places de guerre se ressemblait extrmement (loc. cit.), etc., etc. Bunsen, t. II, p. 320. Au VIIIe sicle avant J.-C., les gyptiens n'avaient pas mme de marine, bien qu' cette poque ils eussent englob le Delta dans leur empire. Les peuples chananens, smites ou grecs taient les seuls navigateurs qui auraient pu animer le commerce de leur pays ; ils attachaient une importance si secondaire cet avantage, que, pour se dfendre des insultes des pirates, ils n'avaient pas hsit fermer l'entre du Nil par des barrages qui la rendaient impraticable tous les navires. (Movers, das Phnizich Alterth., t. II, 1re partie, p. 370.) En somme, les guerres des gyptiens du ct de l'Asie ont toujours eu un caractre plutt dfensif qu'agressif, et l'influence mme que les Pharaons s'efforaient de gagner dans les cits phniciennes avait plutt pour but de neutraliser l'action des gouvernements assyriens que de poursuivre des rsultats positifs. (Movers, ibid, p. 298, 299, 415 et passim.)

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peuples noirs, puis de diffrentes branches des Smites ajoutes au tout, il rsulta la naissance de masses paisses qui, se poussant et se pntrant de mille manires, allrent porter en cent endroits divers, entre le golfe Persique et le dtroit de Gibraltar, les nations composites nes de leur fcondation incessante. Au contraire, la civilisation gyptienne ne put jamais se rajeunir dans son lment crateur qui fut toujours sur la dfensive et toujours perdit du terrain. Issue d'un rameau d'Arians-Hindous ml des races noires et quelque peu de Chamites et de Smites, elle revtit un caractre particulier qui, ds ses premiers temps, tait parfaitement fix et se dveloppa longtemps dans un sens propre avant d'tre attaqu par des lments trangers. Elle tait mre dj lorsque des invasions ou introductions de Smites vinrent se superposer elle 330. Ces courants auraient pu la transformer, s'ils avaient t considrables. Ils restrent faibles, et l'organisation des castes, tout imparfaite qu'elle tait, suffit longtemps les neutraliser. Tandis qu'en Assyrie les migrants du nord pntraient et se montraient rois, prtres, nobles, tout, ils rencontraient sur le sol de l'gypte une lgislation jalouse qui commenait par leur fermer l'entre du territoire titre d'tres impurs, et lorsque, malgr cette dfense, maintenue jusqu'au temps de Psammatik (664 av. J.-C.), les intrus parvenaient se glisser ct des matres du pays, dcasts et has, ce n'tait que lentement qu'ils se fondaient dans cette socit rbarbative. Ils y russissaient cependant, je le crois ; mais pour quel rsultat ? Pour imiter luvre du sang hellnique en Phnicie. Comme lui, ils contribuaient, unis l'action noire, hter la dissolution d'une race que, plus nombreux et arrivs plus tt, ils auraient fait vivre et se rgnrer. Si, ds les premires annes o rgna Mns, au mlange arian, chamite et noir, une forte dose de sang smitique avait pu s'ajouter, l'gypte aurait t profondment rvolutionne et agite. Elle ne serait pas reste isole dans le monde, et elle se serait trouve en communication directe et intime avec les tats assyriens.

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J'entends parler ici des Hyksos qui renversrent l'ancien empire.

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Pour en faire juger, il suffit de dcomposer les deux groupes de nations :


ASSYRIENS LMENT NOIR FONDAMENTAL GYPTIENS LMENT NOIR FONDAMENTAL

Chamites, en quantit suffisamment grande pour tre fcondante. Smites, de plusieurs couches, singulirement fcondants. Noirs, toujours dissolvants. Grecs, en quantit dissolvante.

Arians, dominants sur l'lment chamite. Chamites, en quantit fcondante.

Noirs, nombreux et dissolvants. Smites, en quantit dissolvante.

On peut tirer encore une autre vrit de ce tableau : c'est que, le sang chamite tendant s'puiser chez les deux peuples, les ressemblances galement tendaient disparatre avec cet lment qui, seul, les avait fondes et aurait t en tat de les maintenir, puisque l'action smitique s'exerait dans les deux socits en sens inverse. En gypte, elle ne pntrait qu'en quantit dissolvante ; en Assyrie, elle se rpandait avec profusion, dbordait de l sur l'Afrique, l'Europe, et devenait, entre mille nations, le lien d'une alliance dont la terre des Pharaons allait tre exclue, rduite qu'elle se voyait sa fusion noire et ariane ; les vertus s'en puisaient chaque jour, sans que rien vnt les relever. Lgypte ne fut admirable que dans la plus haute antiquit. Alors, c'est vraiment le sol des miracles. Mais quoi ! ses qualits et ses forces sont concentres sur un point trop troit. Les rangs de sa population initiatrice ne peuvent se recruter nulle part. La dcadence commence de bonne heure, et rien ne l'arrte plus, tandis que la civilisation assyrienne vivra bien longtemps, subira bien des transformations, et, plus immorale, plus tourmente que sa contemporaine, aura jou un bien plus important personnage. C'est ce dont on sera convaincu lorsque, aprs avoir considr la situation de l'gypte au VIIe sicle, situation dj bien humble et dsespre, on la verra rduite un tel degr d'impuissance, que, sur son propre domaine, dans ses propres affaires, elle ne jouera plus de rle, laissera le pouvoir et l'influence aux mains des conqurants et des colons trangers, et en arrivera ce point d'tre si oublie, que le nom d'gyptien indiquera bien moins un des descendants de la race antique qu'un fils des nouveaux habitants smites, grecs ou romains. Cette nouveaut le cdera encore en singularit celle-ci : l'gypte, ce ne sera plus, comme autrefois, la haute partie du pays, le voisinage des Pyramides, la terre classique, Memphis, Thbes : ce sera plutt Alexandrie, ce rivage abandonn, dans l'poque de gloire, au trajet des invasions smitiques. Ainsi Ninive, victorieuse de sa rivale, aura la fois dpouill du nom

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national et les hommes et le sol. Malgr le mur dHliopolis, la terre de Misr sera devenue la proie inerte des sables et des Smites, parce qu'aucun lment arian nouveau n'aura sauv sa population du malheur de s'engloutir dans la prpondrance enfin dcide de ses principes mlaniens.

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Livre deuxime

Chapitre VII
Rapport ethnique entre les nations assyriennes et l'gypte. Les arts et la posie lyrique sont produits par le mlange des blancs avec les peuples noirs.

Retour la table des matires

Toute la civilisation primordiale du monde se rsume, pour les Occidentaux, dans ces deux noms illustres : Ninive et Memphis. Tyr et Carthage, Axoum et les cits des Himyarites ne sont que des colonies intellectuelles de ces deux points royaux. En essayant de caractriser les civilisations qu'ils reprsentent, j'ai touch quelques-uns de leurs points de contact. Mais j'ai rserv jusqu'ici l'tude des principaux rapports communs, et au moment o leur dclin va commencer, avec des fortunes diverses, o le rle de l'un va cesser, le rle de l'autre s'agrandir encore dans des mains trangres, en changeant de nom, de forme et de porte ; en ce moment, o je vais me voir forc, dans un sujet trs grave, d'imiter la mthode des potes chevaleresques, de passer des bords de l'Euphrate et du Nil aux montagnes de la Mdie et de la Perse, et de m'enfoncer dans les steppes de la haute Asie, pour y qurir les nouveaux peuples qui vont transfigurer le monde politique et les civilisations, je ne puis tarder davantage prciser et dfinir les causes de la ressemblance gnrale de l'gypte et de l'Assyrie, Les groupes blancs qui avaient cr la civilisation dans l'une et dans l'autre n'appartenaient pas une mme varit de l'espce, sans quoi il serait impossible d'expliquer leurs diffrences profondes. En dehors de l'esprit civilisateur qu'ils possdaient galement, des traits particuliers les marquaient, et imprimrent comme un

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cachet de proprit sur leurs crations respectives. Les fonds, tant galement noirs, ne pouvaient amener de dissemblances ; et quand bien mme on voudrait trouver des diversits entre leurs populations mlaniennes, en ne dcouvrant que des noirs cheveux plats dans les pays assyriens, des ngres chevelure crpue en gypte, outre que rien n'autorise cette supposition, rien n'a jamais indiqu non plus qu'entre les rameaux de la race noire les diffrences ethniques impliquent une plus ou moins grande dose d'aptitude civilisatrice. Loin de l partout o l'on tudie les effets des mlanges, on s'aperoit qu'un fond noir, malgr les varits qu'il peut prsenter, cre les similitudes entre les socits en ne leur fournissant que ces aptitudes ngatives bien videmment trangres aux facults de l'espce blanche. Force est donc d'admettre, devant la nullit civilisatrice des noirs, que la source des diffrences rside dans la race blanche ; que, par consquent, il y a entre les blancs des varits ; et si nous en envisageons maintenant le premier exemple dans l'Assyrie et en gypte, voir l'esprit plus rgularisateur, plus doux, plus pacifique, plus positif surtout, du faible rameau arian tabli dans la valle du Nil, nous sommes enclins donner l'ensemble de la famille une vritable supriorit sur les branches de Cham et de Sem. Plus l'histoire droulera ses pages, plus nous serons confirms dans cette premire impression. Revenant aux peuples noirs, je me demande quelles sont les marques de leur nature, les marques semblables qu'ils ont portes dans les deux civilisations d'Assyrie et d'gypte. La rponse est vidente. Elle ressort de faits qui prennent la conviction par les yeux. Nul doute que ce ne soit ce got frappant des choses de l'imagination, cette passion vhmente de tout ce qui pouvait mettre en jeu les partie de l'intelligence les plus faciles enflammer, cette dvotion tout ce qui tombe sous les sens, et, finalement, ce dvouement un matrialisme qui, pour tre orn, par, ennobli, n'en tait que plus entier. Voil ce qui unit les deux civilisations primordiales de l'Occident. L'on rencontre, dans l'une comme dans l'autre, les consquences d'une pareille entente. Chez toutes deux, les grands monuments, chez toutes deux, les arts de la reprsentation de l'homme et des animaux, la peinture, la sculpture prodigues dans les temples et les palais, et videmment chries par les populations. On y remarque encore l'amour gal des ajustements magnifiques, des harems somptueux, les femmes confies aux eunuques, la passion du repos, le croissant dgot de la guerre et de ses travaux, et enfin les mmes doctrines de gouvernement : un despotisme tantt hiratique, tantt royal, tantt nobiliaire, toujours sans limites, l'orgueil dlirant dans les hautes classes, l'abjection effrne dans les basses. Les arts et la posie devaient tre et furent, en effet, l'expression la plus apparente, la plus relle, la plus constante de ces poques et de ces lieux. Dans la posie rgne l'abandon complet de l'me aux influences extrieures. J'en veux, pour preuve, ramasse ou hasard, cette espce de lamentation phnicienne la mmoire de Southoul, fille de Kabirchis, grave Eryx sur son tombeau :

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Les montagnes d'Eryx gmissent. C'est partout le son des cithares et les chants, et la plainte des harpes dans l'assemble de la maison de Mcamosch. Son peuple a-t-il encore sa pareille ? Sa magnificence tait comme un torrent de feu. Plus que la neige brillait l'clat de son regard... Ta poitrine voile tait comme le cur de la neige. Telle qu'une fleur fane, notre me est fltrie par ta perte ; elle est brise par le gmissement des chants funraires. Sur notre poitrine coulent nos larmes 331. Voil le style lapidaire des Smites. Tout dans cette posie est brlant, tout vise emporter les sens, tout est extrieur. De telles strophes n'ont pas pour but d'veiller l'esprit et de le transporter dans un monde idal. Si, en les coutant, on ne pleure, si l'on ne crie, si l'on ne dchire ses habits, si l'on ne couvre son visage de cendres, elles ont manqu leur but. C'est l le souffle qui a pass depuis dans la posie arabe, lyrisme sans bornes, espce d'intoxication qui touche la folie et nage quelquefois dans le sublime. Lorsqu'il s'agit de peindre dans un style de feu, avec des expressions d'une nergie furieuse et vagabonde, des sensations effrnes, les fils de Cham et ceux de Sem ont su trouver des rapprochements dimages, des violences d'expression qui, dans leurs incohrences, en quelque sorte volcaniques, laissent de bien loin derrire elles tout ce qu'a pu suggrer aux chanteurs des autres nations l'enthousiasme ou le dsespoir. La posie des Pharaons a laiss moins de traces que celle des Assyriens, dont tous les lments ncessaires se retrouvent soit dans la Bible, soit dans les compilations arabes du Kitab-Alaghani, du Hamasa et des Moallakats. Mais Plutarque nous parle des chansons des gyptiens, et il semblerait que le naturel assez rgulier de la nation ait inspir ses potes des accents sinon plus raisonnables, du moins un peu plus tides. Au reste, pour l'gypte comme pour lAssyrie, la posie n'avait que deux formes ou lyrique, ou didactique, froidement et faiblement historique, et, dans ce dernier cas, ne poursuivant d'autre but que d'enfermer des faits dans une forme cadence et commode pour la mmoire. Ni en gypte, ni en Assyrie, on ne trouve ces beaux et grands pomes qui ont besoin pour se produire de facults bien suprieures celles d'o peut jaillir l'effusion lyrique. Nous verrons que la posie pique est le privilge de la famille ariane ; encore n'a-t elle tout son feu, tout son clat, que chez les nations de cette branche qui ont t atteintes par le mlange mlanien.

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Blau, Zeitschrift der deutsch. Morgenl. Geselisch, t. III, p. 448.

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ct de cette littrature si librale pour la sensation, et si strile pour la rflexion, se placent la peinture et la sculpture. Ce serait une faute que d'en parler en les sparant ; car si la sculpture tait assez perfectionne pour qu'on pt l'tudier et l'admirer part, il n'en tait pas de mme de sa sur, simple annexe de la figuration en relief, et qui, dnue du clair-obscur comme de la perspective, et ne procdant que par teintes plates, se rencontre quelquefois isole dans les hypoges, mais ne sert alors qu' l'ornementation, ou bien laisse regretter l'absence de la sculpture qu'elle devrait recouvrir. Une peinture plate ne peut valoir que pour une abrviation. D'ailleurs, comme il est fort douteux que la sculpture se soit jamais passe du complment des couleurs, et que les artistes assyriens ou gyptiens aient consenti prsenter aux regards exigeants de leurs spectateurs matrialistes des uvres habilles uniquement des teintes de la pierre, du marbre, du porphyre ou du basalte ; Sparer les deux arts ou lever la peinture un rang d'galit avec la sculpture, c'est se mprendre sur l'esprit de ces antiquits. Il faut, Ninive et Thbes, ne se figurer les statues, les hauts, les bas et les demi-reliefs, que dors et peints des plus riches couleurs. Avec quelle exubrance la sensualit assyrienne et gyptienne s'empressait de se ruer vers toutes les manifestations sduisantes de la matire ! ces imaginations surexcites et voulant toujours l'tre davantage, l'art devait arriver non par la rflexion, mais par les yeux, et lorsqu'il avait touch juste, il en tait rcompens par de prodigieux enthousiasmes et une domination presque incroyable. Les voyageurs qui parcourent aujourd'hui l'Orient remarquent, avec surprise, l'impression profonde, et quelque peu folle, produite sur les populations par les reprsentations figures, et il n'est pas un penseur qui ne reconnaisse, avec la Bible et le Coran, l'utilit spiritualiste de la prohibition jete sur l'imitation des formes humaines chez des peuples si singulirement enclins outrepasser les bornes d'une lgitime admiration, et faire des arts du dessin la plus puissante des machines dmoralisatrices. De telles dispositions excessives sont, tout la fois, favorables et contraires aux arts. Elles sont favorables, parce que, sans la sympathie et l'excitation des masses, il n'y a pas de cration possible. Elles nuisent, elles empoisonnent, elles tuent l'inspiration, parce que, l'garant dans une ivresse trop violente, elles l'cartent de la recherche de la beaut, abstraction qui doit se poursuivre en dehors et au-dessus du gigantesque des formes et de la magie des couleurs. L'histoire de l'art a beaucoup apprendre encore, et on pourrait dire qu' chacune de ses conqutes elle aperoit de nouvelles lacunes. Toutefois, depuis Winckelmann, elle a fait des dcouvertes qui ont chang ses doctrines plusieurs reprises. Elle a renonc attribuer l'gypte les origines de la perfection grecque. Mieux renseigne, elle les cherche dsormais dans la libre allure des productions assyriennes. La comparaison des statues gintiques avec les bas-reliefs de Khorsabad ne peut manquer de faire natre entre ces deux manifestations de l'art l'ide d'une trs troite parent.

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Rien de plus glorieux pour la civilisation de Ninive que de s'tre avance si loin sur la route qui devait aboutir Phidias. Cependant ce n'tait pas ce rsultat que tendait l'art assyrien. Ce qu'il voulait, c'tait la splendeur, le grandiose, le gigantesque, le sublime, et non pas le beau. Je m'arrte devant ces sculptures de Khorsabad, et qu'y vois-je ? Bien certainement la production d'un ciseau habile et libre. La part faite la convention est relativement petite, si l'on compare ces grandes uvres ce qui se voit dans le temple-palais de Karnak et sur les murailles du Memnonium. Toutefois, les attitudes sont forces, les muscles saillants, leur exagration systmatique. L'ide de la force oppressive ressort de tous ces membres fabuleusement vigoureux, orgueilleusement tendus. Dans le buste, dans les jambes, dans les bras, le dsir qui animait l'artiste, de peindre le mouvement et la vie, est pouss au del de toutes mesures. Mais la tte ? la tte, que dit-elle ? que dit le visage, ce champ de la beaut, de la conception idale, de l'lvation de la pense, de la divinisation de l'esprit ? La tte, le visage, sont nuls, sont glacs. Aucune expression ne se peint sur ces traits impassibles. Comme les combattants du temple de Minerve, ils ne disent rien ; les corps luttent, mais les visages ne souffrent ni ne triomphent. C'est que l il n'tait pas question de l'me, il ne s'agissait que du corps. C'tait le fait et non la pense qu'on recherchait ; et la preuve que ce fut bien l'unique cause de l'ternel temps d'arrt o mourut l'art assyrien, c'est que, pour tout ce qui n'est pas intellectuel, pour tout ce qui s'adresse uniquement la sensation, la perfection a t atteinte. Lorsque l'on examine les dtails d'ornementation de Khorsabad, ces grecques lgantes, ces briques mailles de fleurs et d'arabesques dlicieuses, on convient bien vite avec soi-mme que le gnie hellnique n'a eu l qu' copier, et n'a rien trouv ajouter la perfection de ce got, non plus qu' la fracheur gracieuse et correcte de ces inventions. Comme l'idalisation morale est nulle dans l'art assyrien, celui-ci ne pouvait, malgr ses grandes qualits, viter mille normits monstrueuses qui l&#