Vous êtes sur la page 1sur 40

Fin septembre 1944, pour la premire fois depuis le dbut de la guerre, la 26.

Infanterie Division est retire du front puis transfre dans le camp de Warthe prs de Posen (Poznan), o elle doit tre reconstitue sous le format des nouvelles Volksgrenadier Division. Le chef de corps du Grenadier Regiment 77 est alors lOberstleutnant Schriefer. Le Regimentsadjutant, Anton (Tony) Becker (prcdemment chef du I./ Gren. Rgt. 77), qui retrouve le rgiment le 17.09.1944 aprs que sa blessure grave la jambe, reue le 11.08.1942, lavait depuis fait servir au sein de lErsatzheer. Le I./ Gren. Rgt. 77 est, quant lui, command par lHauptmann Weber, puis par le Lieutenant Grtz jusqu sa mort, et enfin par le Leutnant Rauhaus. Le II./ Gren. Rgt. 77 est command par lHauptmann Raab, enfin rtablis de ses graves blessures et rcemment dcor de la croix de chevalier de la croix de fer. Il dirigera le bataillon jusqu sa disparition momentane en janvier 1945 au cours des combats autour de Bastogne. Les renforcements destins reconstituer les pertes en hommes proviennent alors essentiellement des units de la Kriegsmarine et de la Luftwaffe. En effet, comme on peut le voir dans les diffrentes courriers ou tmoignages, il ne reste que trs peu danciens du rgiment issus des annes historiques davant-guerre. La troupe a t reconstitue plusieurs fois et les plus anciens sont sous-officiers, ces sous-officiers vont former la structure du nouveau rgiment avec le reliquat des officiers ayant survcus aux combats du front de lEst. On peut ainsi observer le taux dattrition des cadres de 1939 1944, la camaraderie entre officiers et sous-officiers anciens nen est que plus forte selon les propres tmoignages des intresss. Fin octobre 1944, le rgiment est enfin reconstitu. Ds le 30 octobre 1944, il est transfr sur le front ouest par rail, le dplacement se fait sous la menace constante des bombardements ariens. Aprs avoir atteint dans la nuit du 31 au 1er octobre 1944, la zone de Gerolstein Mrlenbach, les hommes dbarquent et poursuivent leur dplacement en marches de nuit travers lEifel. Ils pntrent dans les fortifications du Westwall de la rgion de Neuerburg. La boucle est boucle. Il y a cinq ans, quand la guerre a commenc, le rgiment tait dj install au sud de cette position. La situation est calme.

Offensive des Ardennes : Battle of the Bulge

Dans le cadre de cette offensive, Le XLVII Panzerkorps avait reu la mission gnrale suivante : - Dans un premier temps, franchir la rivire Our dans la zone comprise entre Dasburg et Gemnd puis franchir la Clerf ; - Dans un second temps, foncer et saisir le carrefour stratgique constitu par la ville de Bastogne ; - Dans un troisime temps progresser, sous la forme d'une colonne chelonne sur laile gauche et les arrires du dispositif offensif allemand, afin de saisir au plus vite les points de passage sur la Meuse au sud de Namur ; - Enfin se porter sur Anvers via Bruxelles. Dans l'aprs-midi du 15 dcembre 1944, le gnral Heinrich Freiherr von Lttwitz runi ses commandants de division au sige du XLVII Panzerkorps situ la lisire ouest du village de Ringhuscheid, pour prsenter ses instructions finales. La mission donne lOberst Kokott commandeur par dlgation de la 26. Volksgrenadier Division qui est place sur laile gauche du corps sera de saisir au plus vite les points de passages au niveau de l'Our (Gemnd) puis de la rivire Clerf afin de permettre le franchissement des units blindes qui suivent. En effet, une fois que la 26. Volksgrenadier Division aura jet une tte de pont sur l'Our Gemnd, elle ouvrira un passage scuris la Panzer Lehr Division jusqu' la rivire Clerf ou elle saisira un point de passage, afin de lui permettre de franchir et puis de reprendre la tte de la progression : - De suivre en second chelon la progression des units blindes jusqu Bastogne ; - De prendre Bastogne aussi rapidement que possible, avec ou sans l'aide des divisions blindes. Sur laxe dapproche, lennemi doit tre dtruit ou dpass en cas de trop forte rsistance. Une fois cette action ralise, le 26. Volksgrenadier Division devra couvrir le flanc gauche du Korps tandis que les divisions blindes ouvriront un passage vers la Meuse. Sur laile gauche du Korps, lOberst Kokott et la 26. Volksgrenadier Division avait dj pris les devants. En effet, le Gren. Rgt. 78 qui constituait le rgiment de tte de la division, avait pris l'habitude chaque nuit, de jeter une ligne davant-poste l'ouest de la rivire Our et ce jusqu' l'aube. Dans la soire du 15 dcembre 1944, les troupes davant-garde, cette fois ci considrablement renforces, passrent comme leur habitude sur la rive ouest de la rivire o elles progressrent avec prudence. A 01h00, le 16 dcembre 1944, le Pionnier Bataillon 26, quip de bateaux pneumatiques, commenait faire franchir la coupure aux compagnies d'assaut du Gren. Rgt. 77 et du Fs. Rgt. 39 ainsi quaux armes lourdes d'infanterie. Une fois les units dposes sur lautre rive et rarticules, celles-ci se dplaaient immdiatement plus louest, travers les forts enneiges de la valle de lOur,jusqu la base dassaut situe au plus prs des premiers postes du dispositif US (Hosingen, Holzthum, Weiler). Les deux units dinfanterie mettaient aussitt en place un dispositif dencerclement des positions US principalement du niveau section ou compagnie hormis pour le cas particulier dHosingen qui sera trait par un bataillon entier. Une fois en place, les units se mettaient couvert en attendant les premiers tirs dartillerie qui signaleraient le dbut de lattaque. Sur la droite du dispositif, le Gren. Rgt. 77 stait rapidement positionn prs dHosingen, les lments du Fs. Rgt. 39 taient quant eux rassembls dans les bois au nord de Wahlhausen en chelon refus, ils constituaient laile gauche de la division (et donc du Korps). Pensant que les Amricains navaient pas de ligne de dfense cohrente, lOberst Kokott avait ordonn au Gren. Rgt. 77 de contourner Hosingen par le nord puis de se diriger sur Drauffelt afin de saisir un pont sur le Clerf. De son cot, le Fs. Rgt. 39 avait reu lordre de couper

travers champs, en vitant les villages du versant ouest de la ligne de crte, puis de saisir le noeud routier et les ponts sur le Clerf Wilwerwiltz. Le Commandant de division conservait alors toute son attention sur le Gren. Rgt. 77 qui constituait son aile droite car cest lui qui avait l'effort principal de la division. Lordre dopration de la 26. Volksgrenadier Division prcisait que les deux rgiments de tte devaient atteindre la rivire Clerf pour la tombe de la nuit de la premire journe dopration, soit le 16 dcembre 1944 au soir. Le respect de ce calendrier impliquait que les villages tenus par les forces amricaines soient vits ou rapidement conquis. Ds 05H30 le 16 dcembre 1944, lartillerie et les mortiers du XLVII Panzerkorps rugirent. Mais l'effet tactique de cette prparation d'artillerie fut beaucoup moins important que les planificateurs allemands ne lavaient imagin. Le fils tlphoniques reliant les postes amricains dans les villages furent coups ds les premires minutes mais les radios notamment celles des units d'artillerie prirent aussitt le relais. Le barrage dartillerie allemand qui ne disposait que dun nombre limit de coups, fut lev au bout d'une demi-heure peine et remplac par des salves sporadiques voire de simples coups disperss, laissant les units d'infanterie sans couverture proximit immdiate des positions amricaines. Vers 07h00, aprs une brve priode de calme, les units allemandes qui staient infiltres travers les lignes, lancrent simultanment leurs attaques.

Trs rapidement, des dtachements du Fs. Rgt. 39 avaient travers la route principale sans tre dcels et sapprochaient par surprise du village dHolzthum. La dcision du gnral commandant la division davancer lhoraire de rassemblement de ses troupes sur la rive l'Ouest de l'Our avait permis aux units dinfanterie de gagner demble du terrain et donc de prendre de lavance sur la planification des oprations. Toute la matine, les petits dtachements allemands se renforcrent l'ouest de la crte surplombant lOur. Dj cinq attaques avaient t ralises contre Consthum dans la matine du 16 dcembre 1944, mais elles avaient toutes t repousses par les armes dappui US. Enfin, le Fs. Rgt. 39 finit par conqurir le village avant den tre dfinitivement chass. Une tentative dattaque destine couper la route entre Consthum et Holzthum choua aussi. Au carrefour du village dHosingen, le dtachement de tte du Gren. Rgt. 77 fit pivoter son axe de progression vers le nord, aprs avoir coup la route, il reprit ensuite la progression en direction de la Clerf en vitant la ville. Cependant, contrairement aux ordres, le 2e Bataillon du Gren. Rgt. 77, profitant de la couverture de l'artillerie allemande, progressait vers la lisire sud dHosingen. Ainsi, une unit US poste dans le chteau deau de la ville, aperu une compagnie complte du Gren. Rgt. 77, quipe de blanc progressant rapidement en terrain dcouvert et tentant de pntrer dans le village. En dpit de la surprise initiale, la rplique US fora dans un premier temps par ses tirs, les lments du Gren. Rgt. 77 trouver de nouveau

refuge dans les bois. Le II./ Gren. Rgt. 77 sengagea plus tard dans un combat urbain aux lisires de la ville. Au mme moment, le Fs. Rgt. 39 chelonn sur laile gauche du Gren. Rgt. 77 se prcipita dans la nasse constitue par les dfenseurs de Weiler. En dbut d'aprs-midi, un peloton de chars moyens US dcida de chasser les Allemands des abords de la route reliant Holzthum et Consthum. Au mme moment Hosingen, les units US et l'infanterie allemande saffrontaient toujours dans les rues de la localit. Pendant la majeure partie de cette premire journe d'attaque, l'infanterie allemande avait combattu l'ouest de l'Our, sans armes lourdes. Peu de temps avant la nuit les ponts de 60 tonnes avaient t finalement achevs Gemnd (les pionniers inexpriments et les difficults lis au dplacement de structures lourdes vers le lit de la rivire avait considrablement ralenti la manoeuvre), et les premiers chars et canons d'assaut allemands avaient franchis pour donner le coup de grce aux villages encore dfendus par les unit US. De son ct, la 26. Volksgrenadier Division avait finalement pris contact avec la 5. Fallschirmjger Division, qui progressait prudemment sur son aile gauche et n'avait jusqu prsent rien fait pour soutenir le Fs. Rgt. 39. Son flanc gauche sans couverture et sous le feu de l'artillerie amricaine sur la route Wahlhausen, le Fs. Rgt. 39 stait, contrairement aux ordres, cart de l'axe d'attaque et avait t impliqu dans des combats autour de Weiler. Au cours de sa progression vers Weiler, le rgiment avait de plus t frapp de flanc par les contre-attaques blindes US provoquant une dsorganisation momentane du dispositif rgimentaire. lOberst Kokott ordonna au Gren. Rgt. 77 de pousser des lments au-del Hosingen, mais ces dtachements furent arrts prs de Buchholz par des obusiers et un peloton de chars US. Le rgiment d faire un nouvel cart dans sa progression vers le Clerf. A Hosingen, les attaques avaient permis de prendre une zone la lisire sud du village, mais la progression navait pu se dvelopper plus avant. La 26. Volksgrenadier Division devait cependant imprativement prendre Hosingen. A dfaut, la sortie ouest du pont de Gemnd tait irrmdiablement bloque, verrouillant ainsi laxe principal de progression jusquau Clerf. Juste avant la tombe de la nuit, lOberst Kokott dcida de jeter une partie de son bataillon d'instruction dans l'action. Ces troupes fraches russirent, au pris de lourdes pertes, se frayer un passage dans la partie nord du village. Jusqu' prsent, toute une srie de difficults taient venus entraver la progression de la 26. Volksgrenadier Division. Tout dabord linfanterie US avait fait un bon usage du terrain et tenu ses positions sans ployer sous le nombre. Ensuite, le Fs. Rgt. 39 s'tait, contrairement aux ordres, dtourn de son axe de progression pour sengager dans des actions localises o il avait subit des pertes leves. De son ct, le Gren. Rgt. 77 navait pas russi emporter rapidement la dcision Hosingen. Le bilan de la journe tait donc plutt mitig. A la fin de la journe du 16 dcembre 1944, le bataillon de reconnaissance blind de la Panzer Lehr progressait difficilement l'ouest du pont de Gemnd. La route vers Hosingen tait boueuse et difficilement praticable, mais pire encore, la sortie ouest du pont un abatis amricain et une srie de cratres de bombes bloquaient l'coulement du trafic. Quelques chars lgers et des canons automoteurs passrent avant la fin de la soire, mais le gros du bataillon de reconnaissance de la Panzer Lehr restait bloqu prs du pont. Les units d'infanterie de la 26. Volksgrenadier Division devraient donc poursuivre leur action au cours de la nuit du 16 au 17 dcembre 1944. Ses compagnies enfin regroupes, le Fs. Rgt. 39 orienta enfin son action, tous moyens runis, sur Holzthum et Consthum. Le Gren. Rgt. 77 marchait quant lui sur Drauffelt et le Clerf, laissant le soin au Feldersatz Bataillon 26 de poursuivre la lutte dans Hosingen. Le rgiment de rserve de la division, le Gren. Rgt. 78, avait de son ct travers l'Our au crpuscule et bien progress entre les deux rgiments de tte. Sur la droite, le 1er Bataillon reu lordre de marcher sur Hosingen et appuy par des lance-flammes et des canons automoteurs de faire cesser toute dfense amricaine dans le sud du village. De son ct, le 2e

Bataillon progressait sur le Clerf afin de contrler au plus vite un point de passage hauteur de Wilwerwiltz. La 26. Volksgrenadier Division finis par atteindre la coupure constitue par la rivire Clerf. Cependant, elle navait pas encore remplit son objectif principal savoir le contrle des points des points de passage au premier jour de lattaque. Le retard pris ds le dbut de laction par l'infanterie allemande constituait dj la chronique annonce de lchec de loffensive.

Le 17 dcembre 1944, aprs des combats au corps corps entre les lments amricains qui tenaient Hosingen et lengagement de la rserve divisionnaire constitue par le premier bataillon du Grenadier Regiment 78 appuy par quelques Jagdpanzer 38(t) du Panzerjger Abteilung 26, la tte de pont tait enfin en place louest de lOur et le chemin libre pour les blinds. Dans la nuit du 17 au 18 dcembre 1944, les lments de la 26. Volksgrenadier Division avaient remplis leur mission initiale en saisissant dun pont intact sur le Clerf Drauffelt ouvrant ainsi le chemin pour le raid blind de la Panzer Lehr Division vers Bastogne. Le 18 dcembre 1944, les units de la Panzer Lehr taient enfin engages en premire ligne. Mais alors que le Panzergrenadier Lehr Regiment 901 tait encore retenu Consthum jusque dans laprs midi, de son ct le rgiment plac sur laile droite de la division, le Panzergrenadier Lehr Regiment 902 avait pu avancer. La capitulation des lments rmanents US dHosingen, au cours de la matine avait en effet libr son axe de progression. Le Panzeraufklrungs Lehr Abteilung 130 enfin libr des combats dHolzthum, reprenait sa progression et franchissait le Clerf le premier, immdiatement suivi le par le Panzergrenadier Lehr Regiment 902, qui avanait au niveau de Munshausen dsormais libre de tout ennemis. En dpit des tirs de harclement des canons amricains, les units allemandes avanaient enfin rapidement. Au carrefour situ l'est de Eschweiler, le Bataillon de Reconnaissance obliqua alors vers le sud et fona sur Wiltz. De son ct, bien que brivement retarde dans un combat prs d Eschweiler, le Panzergrenadier Lehr Regiment 902 dirige par le commandant de division en personne, poursuivait vers l'ouest. midi, les canons de campagne allemande ouvrirent le feu sur Wiltz, partir de positions situes l'ouest du Clerf. Mais la pression sur le primtre de Wiltz se relcha brivement lorsque le bataillon de reconnaissance de la Panzer Lehr inflchis sa progression vers le nord en vu de rejoindre sa division dans le raid sur Bastogne. Au mme moment, les Gren. Rgt. 77 et Gren. Rgt. 78 qui taient dsormais en 2e chelon, reprenaient leur progression en direction du nord-ouest. Le 19 dcembre 1944, l'aile droite de la 5. Fallschirmjger Divisiondsormais en retards sur les divisions voisines reprenait son compte l'attaque de Wiltz. Face aux lacunes du dispositif dattaque, des lments de la 26. Volksgrenadier Division furent envoyes en soutien. Ils devaient par la mme occasion assurer la protection du flanc sud et des arrires de la Panzer Lehr contre une ventuelle contre-attaque amricaine en provenance de la valle de Wiltz. Dans la matine, le Fs. Rgt. 39 tait engag dans des actions dcousues au nord de la ville. Pendant que les lments du Fs. Rgt. 39 attaquaient par le nord de Wiltz, des dtachements de la 5. Fallschirmjger Divisionpntraient le primtre amricain par le sud et le sud-est. A la tombe de la nuit, le dispositif dfensif US avait t perc en de nombreux points et les dfenseurs taient repousss jusquau centre du village. Les axes l'est de Wiltz taient maintenant contrls, tous les kilomtres, par l'infanterie allemande appuye par des canons automoteurs. En dbut de soire, de nouvelles units allemandes apparaissaient sur les crtes dominant Wiltz. Le Fallschirmjger Regiment 14 qui progressait lentement vers l'ouest, tait entr en contact avec lennemi en progressant sur la crte orientale qui surplombe la ville. Au moins un tiers de la 5. Fallschirmjger Division tait alors finalement engage dans les combats contrairement aux ordres. Le commandement US dcida alors de faire vacuer Wiltz et les units amricaines entamrent leur exfiltration.

Au mme moment, pendant la nuit du 18 au 19 dcembre 1944, la 2. Panzer Division progressait sur l'axe Longvilly, Bourcy, Noville. La division assurait sa sret par des flancsgardes dont l'une oriente vers Michamps, Horritine, Oubourcy. Aile droite de la 26. Volksgrenadier Division, les Gren. Rgt. 77 et Gren. Rgt. 78, taient rorients en cours de mouvement vers le Nord-ouest en vue de rejoindre la route NovilleBastogne et de placer ainsi la 26. Volksgrenadier Division en position favorable pour une attaque de Bastogne par le Nord. A lextrme droite du dispositif, le Gren. Rgt. 77 avait bivouaqu prs dOberwampach, ses ordres taient davancer au point du jour vers Foy via Longvilly. Son voisin de gauche, le Gren. Rgt. 78 qui avait leffort principal, devait contourner Mageret par le nord et conqurir les hauteurs situes au-del de Luzery. Mais avec le jour, les deux chefs de corps rendirent compte que leurs lments devaient prendre du repos et que les units devaient tre re-compltes avant que la progression ne puisse tre relance avec succs. Le 19 dcembre 1944, peu aprs 10h00, le Gren. Rgt. 77 tait prt commencer sa progression

via Longvilly pensant que la ville tait dj entre les mains des allemands. Le Gren. Rgt. 77 arrivait proximit de la ville lorsque des patrouilles signalrent soudain que les amricains taient devant eux. Il tait trop tard pour viter Longvilly, le chef de corps organisa alors rapidement une attaque derrire un cran de mitrailleuses et emprunta au mme moment quelques blinds de la 2. Panzer Division afin deffectuer un mouvement tournant par le Nord-est de Longvilly. Le commandant de division, demanda a ce que lon surseoit lattaque jusqu ce quelle puisse tre vritablement prpare et soutenue. Il demanda un appui la Panzer Lehrqui devait le soutenir au moyen dune pousse en provenance du Sud-ouest, et ordonna aux canons et Nebelwerfer de soutenir linfanterie. Dans laprs- midi, le Gren. Rgt 77 progressait vers louest par Arloncourt o il cherchait tablir la liaison au nord avec la 2. Pz. Div. Le General Lttwitz, commandant du XLVII Panzerkorps, pris aussi sa part laffaire en ordonnant, sans en informer Kokott, au Gren. Rgt. 78 dinflchir sa progression vers lest afin de soutenir le Gren. Rgt. 77. Lorsque Kokott appris ce qui avait t ordonn au rgiment de son aile gauche, le Gren. Rgt. 78 tait dj en route, et il fallut attendre le dbut de laprs midi avant que le rgiment puisse faire demi tour et reprendre sa progression initiale. A peu prs une heure de laprs midi, le Gren. Rgt. 77 renforc, tait prs a dboucher de ses postions au sud, lest et au Nord-est de Longvilly.

Aux premires heures du jour du 20 dcembre 1944, la division avait donn ses ordres aux rgiments. Il sagissait de la poursuite de lattaque pour les Gren. Rgt. 77 et 78 comme planifi les jours prcdents. Cest au cours de cette journe que lOberleutnant Grtz chef du I./ Gren. Rgt. 77 tomba, il fut immdiatement remplac par le Leutnant Rauhaus. Le Gren. Rgt 78 qui conservait leffort principal, devait de plus nettoyer la zone situe autour de Margeret o de nombreux nids de rsistances taient toujours prsents notamment dans la partie sud du village. Il fallait aussi tablir le contact avec la Panzer Lehr qui combattait prs de Neffe. A 07h00, le 20 dcembre 1944, le Grenadier Regiment 78 rapporta que Margaret tait libre de tout ennemi et que les units de reconnaissances taient en route vers louest. De son ct, le Grenadier regiment 77 avait signal des regroupements ennemis. Ctait un jour particulirement brumeux qui rendait toute observation difficile. Entre 09 et 10h00, le chef du XLVII Panzerkorps fit son apparition au poste de commandement

de la division et dpeignit la situation comme suit: La 2. Panzer Division a pris Noville. Face la progression de la division lennemi se replie par Foy en direction du sud. La 2. Panzer Division est en cours de poursuite. Foy nest pas tomb pour le moment mais cela peut arriver dun moment lautre. Aprs la capture de Foy, la 2. Panzer Division, en accord avec les ordres donns a obliqu vers louest et roule en terrain ouvert. En fait, les forces US ne se retirrent de Noville que vers 13h30 pour sinstaller dans Foy sans tre poursuivit par la 2. Panzer Division qui continuait sa progression vers louest. A 04h15, les lments US qui tenaient Foy taient attaqus par approximativement 75 soldats allemands appuys par six chars. Ils taient repousss mais 06h00, les allemands renforcs parviennent rejeter les US de Foy. A 09h00, une compagnie US est de retour dans le village do les chars allemands se sont replis. La route de Noville-Foy-Bastogne constituait la limite droite des forces amricaines, borde 200m lEst par le Bois Jacques. Pendant prs de 30 minutes, 50 soldats allemands sortirent des bois les mains sur la tte et se rendirent aux lments US. Ils semblaient provenir du Gren. Rgt. 77.

Engagement dune partie de la 26. Volksgrenadier Division Pour un contournement de Bastogne par le sud La 26. Volksgrenadier Division reu alors une nouvelle mission. Elle devait, procder lencerclement de Bastogne par le sud via Wardin-Remoifosse avec tous ses lments disponibles puis pntrer dans Bastogne par le sud-ouest et tenter dempcher une perce des assigs vers le sud-ouest ou louest. Ce changement de situation fut une surprise pour la division dautant plus quaucun daffaiblissement de la rsistance ennemie navait t signal dans sa zone de responsabilit. Sur la base de cette nouvelle orientation et des instructions en provenance du Panzerkorps, la division fit immdiatement parvenir ses ordres aux rgiments en utilisant tous les moyens sa disposition. Le XLVII Panzerkorps avait ordonn la 26. Volksgrenadier Division denvoyer le Fsilier Regiment 39, qui protgeait le flanc sud de la division et du Korps, effectuer un large

glissement vers le sud de Bastogne pratiquement jusqu louest de la ville tandis que le Div. Fs. Btl. (A.A.) 26 ferait de mme et prendrait position au sud-ouest de Bastogne. Entre ses deux lments majeurs de la 26 Volksgren. Div, le XLVII Korps souhaitait insrer la Panzer Lehr auquel le Gren. Rgt. 77 et le Gren. Rgt. 78 seraient rattachs. Kokott convoqua les commandants du Fs. Rgt. 39 et de tous les bataillons autonomes de la division Wardin, o le poste de commandement tait alors localis, afin de les informer de la mission de la division. Pendant lentretien, un officier qui avait reconnu les axes vers louest rapporta que la route ntait pas praticable pour les vhicules. Ces derniers qui contenaient beaucoup de munitions et dquipements devraient faire un long dtour par lest pour rejoindre leurs nouvelles positions situes au sud-ouest et louest de la ville, ce qui devrait immanquablement augmenter les dlais de mise en place. Kokott ordonna alors que les vhicules soient dchargs et que les hommes emportent le plus de matriel possible avec eux. Les commandants dunit collationnrent les termes de leurs missions respectives, tout tait clair. Les compagnies de combat et celles de pionniers qui taient arrives entre temps dchargrent sans tarder leurs vhicules. Ltat major du premier bataillon du Fs. Rgt. 39 et une partie de ltat major rgimentaire se mirent en mouvement, suivis par des lments du Feld-Ersatzbataillon 26, du bataillon du gnie et du second bataillon du Fs. Rgt. 39. Les hommes approchaient, percevait les quipements dchargs des vhicules tout en marchant et disparaissaient en file indienne, lourdement chargs darmes et de munitions dans la fort en en direction de Lutrebois. Vers 13H00, alors que le Divisionskommandeur tait prt pour son dplacement vers Remoifosse par Doncols et Lutremange, une salve dartillerie de 12 coups frappa le centre de Wardin, PC de la division. Une seconde salve sabattit bientt sur la lisire est du village et brisa les vitres du vhicule de commandement de lOberst Kokott. Lordre de dispersion des vhicules venait peine de tomber et tous les chauffeurs taient leurs volants lorsque la troisime salve frappa lensemble des vhicules rassembls. Elle fut immdiatement suivie par un tir defficacit aux effets dvastateurs sur la concentration de vhicules. Le tir cessa mais ltat-major de la division tait paralys, des vhicules y compris celui du Divisionskommandeur brlaient, les autres taient touchs et hors de service. Un nombre important dhommes et pratiquement tous les officiers de la division avaient t tus ou blesss, parmi eux le premier officier de liaison, lofficier renseignement (Ic), deux officiers de lunit de transmission divisionnaire, un officier du gnie et un officier de liaison. Lofficier opration (Ia) et le chancelier (IIa) avaient quant eux t lgrement blesss. Heureusement tous les ordres avaient dj t transmis et les dplacements des units taient dj en cours. Les morts furent aligns au sol et les blesss soigns. La direction de oprations fut reprise en main et ltat-major divisionnaire reconstitu au poste de commandement de lArtillerie Regiment 26, situ dans une maison du village, et dans dautres lieux slectionns de faon plus approprie. Vers 14h30, un message arriva du Fs. Rgt. 39 prcisant que les lments avancs du rgiment, avait t engags par des lments ennemis aprs avoir travers lautoroute Bastogne - Martelange. A partir de Doncols, la route devenait particulirement troite certains endroits et il y avait de plus de nombreux passages pentus. Le plus tonnant tait le contraste entre le trafic exemplaire du matin et la confusion qui rgnait dsormais, tout tait troitement et inextricablement ml : les chars de la Panzer Lehr Division, si larges qu'ils pouvaient peine se serrer lors des passages dans les villages, les camions qui avaient draps ou staient retrouvs colls les uns aux autres, les vhicules motoriss d'une section de reconnaissance de la 5. Fallschirmjger Division, des vhicules de ravitaillement, des motos... Au milieu de ce maelstrom, les vhicules hippomobiles de la 26. Volksgrenadier Division tentaient dvoluer sur les cts ou taient larrt en raison de la sur occupation de laxe. Ils

avait t de plus rattraps et dpasss par les compagnies de la 5. Fallschirmjger Division voluant pied et tirant eux-mmes leurs vhicules. Enfin, des ambulances, des blinds endommags ou capturs voluaient en sens inverse sur le mme axe ! ... le trafic tait quasiment larrt tellement tout tait dsormais dsesprment emptr!

LOberst Kokott atteignis enfin juste aprs minuit le nouveau poste de commandement de la division Hompr. Le 21 dcembre 1944 une heure du matin, le point de situation divisionnaire tablis partir des rapports des units lui laissait apparatre la situation suivante : Les Gren. Rgt. 77 et Gren. Rgt. 78, bien que combattant au pris defforts trs coteux en hommes navaient que trs peu progress. Seul le village de Bizory avait t finalement saisi par le Gren. Rgt. 78. Les rgiments taient maintenant localiss immdiatement louest de la route Foy - Bizory. La rsistance ennemie tait toujours aussi importante. Face au Fsilier Regiment 39, lennemi poursuivait le combat avec obstination appuy par de puissants tirs dartillerie. Les pertes de la division pour le 20 dcembre 1944 stablissent approximativement : 8 10 officiers et 300 hommes tus, blesss ou disparus. La plupart en provenance des

Fsilier Regiment 39 et Grenadier Rgiment 78. Le 21 dcembre 1944, vers 10h00, pour la premire fois depuis le dbut de loffensive, le temps sclaircit ce qui eut naturellement pour consquence immdiate lapparition des premiers chasseurs bombardiers ennemis. Pendant la matine, le Fsilier Regiment 39 rendit compte de la russite de sa progression vers Assenois caractrise par des combats de rencontre dans les bois situs entre Assenois et Villeroux. Le Div. Fs. Btl. (A.A.) 26, renforc dlments de la 5. Fallschirmjger Divisionavait pris Sibret lors des premires heures du jour. Dans laprs midi du 21 dcembre 1944, le Fsilier Regiment 39 renforc se battait pour atteindre Assenois. Il voluait face des lments ennemis qui rsistaient obstinment mais finit par pntrer dans le village par le sud. Le Pionier Batallion 26 et les lments du Feldersatz Bataillon 26 (subordonns au Fsilier Regiment 39) progressaient plus avant sur la droite et combattaient respectivement dans le bois Bechu et la partie sud de la fort Hazy. Il sensuivit une perte de contact avec le Panzergrenadier Lehr Regiment 901de la Panzer Lehr Division, positionn entre Remoifosse et Marvie. LEnnemi mena plusieurs contre-attaques qui mirent plusieurs reprises le Pionier Batallion 26 et le Feldersatz Bataillon 26 dans des situations critiques. Dans sa progression, le Div. Fs. Btl. (A.A.) 26 rencontrait une rsistance ennemi acharne proximit de Senonchanps et tait au mme moment engag partir de la zone nord de Villeroux. Le bataillon tait dans une situation difficile, surtout depuis que les lments qui avaient t chargs de la protection du flanc gauche n'avait pas russi dpasser Chenogne et taient engags dans la conqute du village. La pression ennemie entre Assenois et Villeroux tait galement devenue si importante en fin d'aprs midi, que l'attaque mene sur Villeroux par les lments de l'aile gauche du Fsilier Regiment 39 navait que trs peu avanc. Un soulagement notable en dbut de soire du 21 dcembre 1944, aprs que Chenogne ait t captur par les lments de flanc-garde du Div. Fs. Btl. (A.A.) 26 et que les lments de l'aile gauche du Fsilier Regiment 39 aient enfin russit se frayer un chemin entre Assenois et Villeroux, proximit de l'autoroute sud et passer la ligne de chemin de fer au sud-ouest de Villeroux. Dans la soire, l'ennemi avait abandonn ses attaques contre le flanc droit du Div. Fs. Btl. (A.A.) 26 afin de mieux concentrer ses efforts pour la dfense de Villeroux. Les lments du Fsilier Regiment 39 avait fait des tentatives pour attaquer ces positions mais celles-ci taient restes vaines. Tard dans la soire le Div. Fs. Btl. (A.A.) 26 tenta plusieurs reprises, tout en neutralisant les forces ennemies prs de Senonchamps, de pousser vers le nord et nord-est, vers la route Mand - Saint-Etienne. Cependant, des feux importants en provenance du nord ainsi qu'un certain nombre de contre-attaques ennemies en provenance de l'est (entre Senonchamps et l'autoroute), avaient empch le bataillon d'atteindre la route et de sinstaller sur ses abords. Tard dans la soire, la division ordonna linterruption des attaques contre la route notamment en raison des pertes croissantes du Div. Fs. Btl. (A.A.) 26. La division avait pris cette dcision aprs avoir aussi constat que le bataillon de reconnaissance tenait fermement le nord et le nord-est des abords du Bois de Fragotte et du Bois des valets tenant ainsi laxe Bastogne Ortheuville sous ses feux et tait donc en mesure d'entraver tout mouvement sur cet axe. La situation au nord et nord-est de Bastogne tait dsormais calme. Pour les jours suivants, laction devait se passer dans la zone situe au sud et au sud-ouest de Bastogne. Le 22 dcembre 1944, les lments de la division entourant Bastogne selon un large arc de cercle (de Recogne Mand Sainte-Marie) ne pouvaient tre soutenus quavec difficult. Ce n'est pas seulement parce que les units taient largement espaces les unes des autres, mais plutt en raison de la rsurgence de l'activit arienne ennemie.

En consquence, les mouvements logistiques devaient tre limits la tombe du jour et la nuit. Les mouvements des colonnes de ravitaillement hippomobiles, des colonnes rgimentaires et des pelotons d'approvisionnement des bataillons taient mens inlassablement et les possibilits demport des colonnes motorises taient utilises la limite de leur capacit.

La zone dencerclement autour de Bastogne atteignait une circonfrence denviron 25 kilomtres L'ensemble du secteur sud, qui maintenant tait devenu le point deffort principal, ne pourrait tre ravitaill que par la route Doncols - Lutremange. Laxe logistique devait de plus tre partag avec deux autres divisions : la Panzer Lehr et la 5. Fallschirmjger Division. Tard dans la soire du 21 dcembre, les ordres pour le 22 dcembre 1944, arrivrent du Korps : La conduite de lencerclement de Bastogne tait transfre au commandant de la 26. Volksgrenadier Division ; cet effet, le Panzergrenadier Lehr Regiment 901 et le II./ Artillerie Abteilung du Volksartillerie

Korps (mot) 766 taient subordonns la 26. Volksgrenadier Division. Le 22 dcembre 1944, la 26. Volksgrenadier Division devait relever les dtachements de scurit de la 2. Panzer Division toujours positionns entre Recogne et Champs, fermer l'encerclement entre Champs et Senonchamps et poursuivre sa mise en place pour la prise de Bastogne. La 5. Fallschirmjger Division, positionne sur la gauche, avait indiqu qu'elle tait installe en flanc garde entre Hollange et Remichampagne et qu'une partie importante de son avant-garde avait travers lautoroute de Neufchteau prs de Vaux-les-Rosires et progress profondment vers louest sans rencontrer de rsistance ennemie. A l'est, les dispositifs rgimentaires des Gren. Rgt. 77 et 78 taient si minces sur le terrain que dans certains endroits ils ne maintenaient que de simples lments dalerte. Dans le sud, les pertes du Div. Fs. Btl. (A.A.) 26 et du Fs. Rgt. 39 avaient t considrables. Les compagnies d'infanterie taient dsormais fortes de moins de 40 hommes, cest pourquoi le Feldersatz Bataillon 26 leur avait envoy des re-compltements en personnels. L'attaque se poursuivrait dans le sud-ouest avec le Div. Fs. Btl. (A.A.) 26 qui devait mener son action le long de l'axe Senonchamps - Isle-la-Hesse. La mission initiale du Fs. Rgt. 39 tait la capture de Villeroux, puis il devait orienter son action vers l'Isle-la-Pr en faisant effort sur les deux cts de la ligne de chemin de fer et de la route (Neufchteau - Bastogne). Laile droite du rgiment devait, aprs la capture de la partie nord d'Assenois, se dcaler vers la droite et progresser vers l'extrmit nord du Bois d'Hazy. Le Panzergrenadier Lehr Regiment 901 avait reu lordre dappuyer avec ses moyens, le fuseau gauche de lattaque du Fs. Rgt. 39. La division craignait que les forces ennemies positionnes au nord de Bastogne ne viennent renforcer le secteur sud de la ville. Dans la matine du 22 dcembre 1944, les rgiments avaient termin leurs prparatifs conformment aux ordres reus. La journe tait trs froide et tout portait croire que le temps serait clair avec le risque d'engagement des chasseursbombardiers US que cela impliquait. Le sol tait gel et un vent glacial soufflait sur la campagne couverte de neige. Entre 07h00 et 08h00, le Fsilier Regiment 39 renforc et le Div. Fs. Btl. (A.A.) 26 dbutrent leur attaque. En dpit dun appui feu important, de violents combats pour la prise du village de Villeroux avaient clat et les maisons devaient tre prise une une. Aprs 09h00, la journe sclaircit et les premiers des chasseurs-bombardiers apparurent, ils taient plus nombreux que la veille. Ne pouvant intervenir dans les combats o les units taient trop imbrique, ils concentraient leur feu sur les villages situs immdiatement derrire la ligne des combats o taient principalement localiss les rserves de personnel, les dpts de ravitaillement et les centres de transmission, de sorte que tous les mouvements vers le front taient fortement handicaps. Comme Villeroux, il y avait des engagements froces dans Assenois et la zone boise situe au nord-ouest du village. Le Div. Fs. Btl. (A.A.) 26 qui compter de 08h00 avait attaqu en direction de Senonchamps partir du Bois de Fragotte, tait aussi oppos une forte rsistance. L'infanterie allemande subissait les tirs des nombreux canons anti-chars, canons de blinds et les salves des mortiers. A en juger par les messages en provenance des units engages, l'ennemi semblait disposer d'un grand nombre de chars. Dans l'ensemble cependant, l'attaque bien que progressant lentement, ne cessait de se dvelopper vers Bastogne. Au cours de la matine, les informations en provenance du Korps prcisaient que le commandant US en charge de Bastogne avait refus, avec une concision remarquable , une offre de reddition. Pendant la matine, le Div. Fs. Btl. (A.A.) 26 dclara qu'il avait pntr dans Senonchamps, mis plusieurs chars hors de combat et faits des prisonniers. Il annona que de violents combats se droulaient toujours dans le village.

A Villeroux, la rsistance ennemie avait galement t rduite par le Fsilier Regiment 39 et vers midi la partie nord dAssenois fut prise. Le Fsilier Regiment 39 signala en outre la capture de prisonniers et la destruction de plusieurs chars. Le Div. Fs. Btl. (A.A.) 26 et le Fsilier Regiment 39 poursuivaient leur attaque et progressaient lentement. Il y avait des pertes non ngligeables des deux cts. Peu de temps aprs, les rapports de mi-journe voqurent la prsence de formations davions gros porteurs approchant Bastogne. Quelques appareils furent ds leur arrive abattus par la Flak, mais une grande quantit davions purent larguer leur ravitaillement sur Bastogne. Les cargaisons des aronefs abattus comprenaient des munitions et des fournitures mdicales. L'approvisionnement par voie arienne ninterrompit pas la bataille terrestre. Toutefois du ct allemand les munitions se faisaient rare et les tirs d'artillerie et de mortiers se rduisaient. En raison des attaques ariennes US, les transports logistiques taient devenus trs difficiles. Seuls les ambulances avec leurs croix rouges pouvaient se dplacer sur les axes. Pas un seul avion allemand ntait encore apparu dans le ciel. Dans l'aprs-midi, le Fsilier Regiment 39 avait atteint la zone de Halte situe 2 kilomtres au nord de Villeroux et le croisement routier situ 1100 mtres au nord-est d'Assenois, quand l'ennemi entama une puissante contre-attaque soutenue par des blinds entre la route Bastogne - Martelange et la ligne de chemin de fer menant Neufchteau. Alors que l'aile gauche du Fsilier Regiment 39 qui rsistait la pousse ennemie entre le croisement de routes et Halte n'avait perdu que peu de terrain, les lments ennemi qui progressaient lest de la route Bastogne - Assenois enfoncrent les lments subordonns au Fsilier Regiment 39 (les Pionier Batallion 26 et le Feldersatz Bataillon 26). Les groupes de combat allemands taient contraints de se replier la lisire sud du Bois Bechu. Certains lments US pntrrent dans la lisire est dAssenois et un groupe conduisit mme une attaque par la Lune jusquaux positions d'artillerie de la division situes prs de Salvacourt. La situation tait critique. Les canons tiraient en tir direct et les hommes dfendaient leurs positions de tir avec leurs armes individuelles. Directement plac sous le feu de l'ennemi, une batterie due changer de position. Le I./ Abteilung anti-char de lArtillerie regiment 26 avait perdu deux ou trois pices par tirs directs de blinds, mais avait opr un changement de position sous le feu avec un grand sang-froid. Plusieurs chars ennemis avaient t mis hors de combat proximit de la Lune et la pousse US tait stoppe. Bien que gravement menace, l'aile gauche du Fsilier Regiment 39 avait bifurqu vers l'est et men avec tous ses lments une pousse partir du nord-ouest en direction dAssenois dans le Bois Bechu. La division avait engag ses dernires rserves et les avaient employes la dfense de la zone situe le long des hauteurs ouest de Salvacourt. Un lment du Panzergrenadier Lehr Regiment 901 avait t demand en renfort pour un engagement du sud de Remoifosse vers le Bois d'Hazy. Sans tenir compte du manque de munitions et sans recompltement possible, l'artillerie avait t engage dans la zone du Bois Bechu - Assenois La Lune, en vue de briser lattaque ennemie. Assenois fut repris et le groupe d'assaut US repouss dans le Bois Bechu. Une ligne de dfense improvise mais cohrente fut forme dans le tiers sud du Bois Bechu et du Bois d'Hazy. Il commenait faire sombre et laisser le Fsilier Regiment 39 poursuivre son attaque semblait hors de question. Les units devaient tre rorganises, une nouvelle ligne de combat devait tre forme mais surtout un recompltement en munitions devait imprativement tre ralis. Le Div. Fs. Btl. (A.A.) 26 avaient pris Senonchamps, mais avait t pris partie par des blinds ennemis lors de son avance vers l'Isle-la-Hesse dans l'aprs-midi. Il s'tait retir dans le village de Senonchamps o maintenant avec le soir il devait mettre en place une dfense efficace contre les attaques ennemies.

Au cours de la soire du 22 dcembre 1944, la situation tait la suivante : Le Gren. Rgt . 78 avaient repris son secteur, de Recogne (inclus) au pont de la route (800 mtres au sud de Mont) ; De son ct, le Gren. Rgt. 77 tait en train de relever les dtachements de la scurit mis en place par la 2. Panzer Division proximit de Longchamps et Champs. Le rgiment avait indiqu que la manuvre devrait tre finalise dans la matine du 23 dcembre 1944.

Tout au long de la journe, les forces ennemies dans les secteurs nord et est avaient t de nouveau entirement passives. A en juger, cependant, par la concentration feu de mortier et d'artillerie mais aussi de mitrailleuses et darmes individuelles rencontre par les dtachements de reconnaissance allemand, aucun dplacement notable de forces navait semble til eu lieu. Seul le Panzergrenadier Lehr Regiment 901 dans ses compte rendu, avait apprci que l'ennemi voluant dans le secteur sud-est, (zone de Marvie), ne pouvait apparemment pas tre considre comme particulirement important. Largement us, le Fsilier Regiment 39 renforc tait positionn dans la zone comprise entre la partie sud du Bois Bechu via l'extrmit nord de Assenois - Halte (1500 mtres l'est de Villeroux) - sur la route 1000 mtres l'est de Villeroux. L'ennemi faisait face au rgiment plus ou moins troitement sur le sud et le sud est de Remoifosse et la route dIsle-la-Hesse, il avait subi des pertes importantes lors des combats volutifs de la journe.

Le Div. Fs. Btl. (A.A.) 26 qui avait perdu le contact avec Fsilier Regiment 39, se trouvait sur une position comprise entre la cte 500 (1000 mtres au sud de Senonchamps) via la bordure orientale de Senonchamps la lisire nord du Bois de Fragotte - et le Bois des valets. Au cours de l'aprs-midi, l'ennemi fit plusieurs tentatives dattaque sur la zone situ partir de la zone est de Mand- Sainte Marie vers le sud. Ces dernires furent toutes soit repousses, soit arrtes ds le dbut de laction par un feu bien dirig. Sur lautoroute menant de Bastogne via Mande-St. Etienne au nord-ouest et le long d'une route parallle dans le nord (probablement via Flamisoul - Flamierge), des dplacements de vhicules avaient t encore observe en dpit du barrage allemand. La surprise de la journe avait t les puissantes contre-attaques de l'ennemi. Aprs les premiers succs allemands, elles avaient ncessit un changement de posture avec passage la dfensive et dans certains cas entran la perte du terrain prcdemment conquis. Le niveau de pression ennemie n'avait pas t prvu. L'intention de la Division pour le 23 dcembre 1944 tait de fermer lencerclement de Bastogne entre Senonchamps et Champs. Pour ce faire, le Div. Fs. Btl. (A.A.) 26 devait reprendre l'attaque par Mand Saint Etienne vers le nord et le Grenadier Regiment 77 partir de la zone ouest de Champs vers le sud. Le corps avait approuv ce plan et promis l'appui d'un groupe de blinds de la 2. Panzer Division pour soutenir lattaque partir de louest contre Flamierge.

Le Korps semblait encore tre d'avis de la faiblesse du dispositif ennemi l'intrieur de Bastogne et la division avait tendance tre du mme avis. Aprs l'chec de ses tentatives de demande de reddition du 22 dcembre 1944, la division sattendait ce que l'ennemi tente le lendemain, de briser nouveau l'encerclement par le sudouest. Il tait dailleurs probable qu'il choisisse le point faible du dispositif dencerclement, la zone de Mande-St. Etienne. Par mesure de prcaution, il tait donc ncessaire pour la division de fermer au plus tt le secteur ouest, combler les lacunes actuelles de son dispositif et de se dplacer entre Senonchamps et Champs au plus prs de Bastogne. Car bien que cette fermeture de lencerclement fut de premire importance, la division n'avait pas renonc son plan d'attaque initial sur Bastogne. Pour cette attaque, le commandant de 26. Volksgrenadier Division avait dcid quun moment de rpit ncessaire serait accord au Fsilier Regiment 39. L'attaque serait donc mene en provenance du secteur est (entre Marvie et Remoifosse) par le Panzergrenadier Lehr Regiment 901 pendant les heures sombres du 23 dcembre 1944. Cet horaire allait restreindre les risques

de prsence des chasseurs-bombardiers ennemis et la fermeture de la partie l'ouest de lencerclement entre Senonchamps et Champs permettrait ensuite aux units impliques de se tourner totalement vers lassaut sur Bastogne. La division avait donc ordonn pour le 23 dcembre 1944: Le Div. Fs. Btl. (A.A.) 26 rassembl dans le bois des valets, attaque sur l'autoroute vers le nord ; Le Grenadier Regiment 77 attaque partir de la zone sud de Givry en direction du sud et capture Flamisoul et la zone boise situe immdiatement l'est du village. Un groupe blind de la 2. Panzer Division dbouchant de la rgion de Tronle, prend Flamierge et poursuit jusqu la route Hubermont - Flamisoul. Le Fsilier Regiment 39 tient ses positions actuelles tout en menant des attaques localises afin de conforter son dispositif. Le Panzergrenadier Lehr Regiment 901 attaque sur l'ordre aprs 17h00 afin de capturer Marvie puis tente de percer le dispositif dfensif US l'extrmit sud-est de Bastogne.

Les pertes de la division pour le 22 dcembre 1944 s'levait prs de 400 hommes tus, blesss et disparus. Les pertes en officiers, commandants dunits et observateurs avancs taient leves. Les pertes en armes et de matriel pourraient cependant, l'exception des canons, tre remplacs partir des rserves de la division. Il y avait aussi pnurie de munitions pour mortiers et obusiers lourds. Les besoins levs de munitions d'infanterie pourraient tre couverts. Les hommes avaient beaucoup souffert du froid. Ils n'avaient pas de vtements d'hiver et audessus de leurs uniformes portaient seulement une mince couche de linge blanc qui leur servait de camouflage neige. Le ravitaillement avait t limit pendant plusieurs jours et une miche de pain constituait le ravitaillement quotidien pour 10 hommes. Pour augmenter le potentiel de combat, les Fsilier Regiment 39 et Div. Fs. Btl. (A.A.) 26 taient contraints de se tourner vers leurs propres ressources en intgrant l'ensemble du personnel administratif et logistique rgimentaire au sein des compagnies de combat. De son ct, en vue de constituer une rserve divisionnaire importante, la division avait ordonn la mise en place de trois compagnies dites d'urgence d'environ 40 hommes

chacune, issues du Div. Versorg. Rgt. 26, du Feldersatz Bataillon 26 et de lArtillerie Regiment 26. En prparation de l'attaque le 25 dcembre 1944, le poste de commandement de la division, avait t dplac de Hompr (au sud-est de Bastogne) Gives au cours du 24 dcembre 1944 (avec un poste avanc Givry). La journe avait t calme, en dehors de l'activit arienne des chasseurs-bombardiers ennemis et des avions de transport US approvisionnant Bastogne. La division avait t rorganise pour mener l'attaque contre Bastogne avec effort principal sur le secteur nord-ouest de la ville. Le commandant de division avait convoqu le 24 dcembre, les chefs des rgiments et bataillons qui formaient lencerclement autour de Bastogne afin dvoquer avec eux en cercle ferm les plans d'attaque et reconnatre le terrain. Partout les troupes semblaient avoir bon moral malgr l'puisement et dans certains cas en dpit de trs lourdes pertes. Ils taient motivs et prts donner leur maximum pour les vnements venir. La situation du ravitaillement demeurait difficile. Les attaques ininterrompues de chasseurs-bombardiers avait limit tous les approvisionnements et rduisait toujours les autres grands mouvements seulement la soire et la nuit. Les routes d'approvisionnement taient sous le feu de l'artillerie US et souvent bloques. Pour ce qui concerne la situation gnrale, la 2. Panzer Division tait dsormais engage dans de violents combats au sud et l'ouest de Marche et la Panzer Lehr progressait par Rochefort (40 Kms nord-ouest de Bastogne). Pour la 5. Fallschirmjger Division,la situation ne stait pas dgrade, au contraire, elle avait rendu compte de succs lors dengagements avec des units US en provenance du sud. Une menace immdiate pour les troupes allemandes engages face Bastogne ntait cependant pas encore envisage. La 5. Fallschirmjger Division tait consciente de l'importance de son rle de flanc-garde de la 26. Volksgrenadier Division et faisait tout ce qui tait en son pouvoir pour assurer sa mission. En dpit de cela, afin de protger ses arrires, la 26. Volksgrenadier Division avait form titre prventif un cran de scurit face au sud et au sud-ouest. Elle avait fait mettre en place le long de la ligne (nord) Clochimont - Sibret , des avant-postes dits pelotons d'alerte renforce par des canons anti-char et complt par des dispositifs de blocage prs de Brul et Hubermont. La position anti-arienne prs de Hompr tait prte tre, le cas chant, utilis pour lappui feu sol- sol en direction du sud. Enfin, le Fusilier Regiment 39, qui serait le premier se trouver face un ennemi en provenance du sud, avait engag une bonne partie de ses lments issus de ses formations d'approvisionnement pour la dfense arrire de son dispositif, en particulier dans la zone Assenois, Villeroux et Sibret. La route en provenance du sud tait aussi prise en compte par le Panzergrenadier Lehr Regiment 901 qui avait compltement interdit laxe avec des blinds, des canons antichars, des mines et tous les dispositifs de blocage possibles. Tout ce qui tait possible avait t fait pour arrter l'ennemi dans le sud si possible pour la dure de l'attaque sur Bastogne. Le plan d'attaque du 25 dcembre 1944 tait caractris par une puissante pousse en provenance de l'ouest, tandis que l'ennemi serait fix par des attaques de harclement et de dception l'est et au sud de la ville. L'ensemble de la 15. Panzergrenadier Division, nouvellement arrive dans la zone, devait raliser la mission principale sur un axe troit. Les lments de la 26. Volksgrenadier Division positionns sur ses ailes droite et gauche - en particulier les Div. Fs. Btl. (A.A.) 26, le Grenadier regiment 77. Ils devaient soutenir l'attaque pour augmenter la puissance dassaut mais aussi protger les flancs de l'axe principal dattaque. En concentrant l'effort principal sur un point unique de l'anneau dfensif, il sagissait de faire sauter les dfenses pour mieux forcer la porte de Bastogne. Avec une divisions et demie (la 15. Panzergrenadier Division et les lments disponibles mais dsormais affaiblis de la 26. Volksgrenadier Division), la tentative semblait plus alatoire que

ce qui aurait pu tre tent l'est de la ville avec trois divisions relativement puissante (2. Panzer Division, 26. Volksgrenadier Division, Panzer Lehr Division) plusieurs jours plus tt. Dans l'Est et au sud, le Grenadier regiment 78 ainsi que le Panzergrenadier Lehr Regiment 901 trs affaibli devaient fixer ou neutraliser l'ennemi sur des objectifs limits. Dans le nord, entre Foy et Longchamps, les forces de ce secteur avaient baiss un point que leur efficacit a t le plus contestable. La division considrait avec anxit cette zone depuis un certain temps car il apparaissait que toute attaque US en force y serait couronne de succs. Le secteur nord-ouest de Bastogne, la zone qui s'tend de Champs (inclus) Mand - Sainte Marie, avait t choisie comme axe principal dattaque. Le terrain tait plus adapt pour une attaque blinde. Il offrait aussi de bonnes capacits d'observation pour les feux d'artillerie et les armes lourdes d'appui d'infanterie. Entre l'autoroute l'ouest et la route Hemroulle Champs, il n'y avait ni les villages et ni les zones boises qui avaient jusqu prsent frein la progression et caus des pertes de temps importantes. Il avait en outre des raisons de s'attendre ce que, dans ce secteur du front, l'ennemi soit moins prt la dfense que ce qui avait observ dans tous les autres secteurs notamment l'est, au sud-est et au sud-ouest de Bastogne. Les missions des diffrentes units taient les suivantes : La 15. Panzergrenadier Divisionpositionne au point d'effort principal, aprs stre rassembl dans la rgion de Flamisoul, devait percer vers louest entre Grandes Franges et l'autoroute, puis progresser vers louest entre lautoroute et Hemroulle. Lobjectif initial: la route de campagne Hemroulle - Isle-la-Hesse. Le Div. Fs. Btl. (A.A.) 26 devait, partir de la zone situe autour de Saint-Mand. Etienne, progresser vers louest le long des deux cts de lautoroute, afin de protger le flanc droit de l'axe dattaque principal, son objectif initial tait de capturer Hemroulle. Le Grenadier Regiment 77 qui devait progresser dans la rgion de Champs protgeait le flanc nord de la 15. Panzergrenadier Division. Le Fsilier Regiment 39 avaient pour mission d'tablir des liens avec l'attaque mene par le groupe nord-ouest et de progresser sur Bastogne, avec effort principal sur les deux cts de la voie ferre et la route de Neufchteau, pour capturer l'Isle-le-Bre son premier objectif. Le Panzergrenadier Lehr Regiment 901, par le biais d'oprations de troupes d'assaut entre Marvie et l'autoroute, devait parer toute action ennemie. Le Grenadier Regiment 78 devait mener des attaques imposantes mais objectif limit des deux cts de la voie ferre Bourcy - Bastogne et des oprations mineures au sud de Neffe. Dans le secteur compris entre Recogne et Longchamps, les groupes de Grenadier Regiment 77 qui voluaient comme dtachements dalerte, furent remplacs par des units ddies cette mission. Des lments du Pionier Batallion 26 et les restes du Feldersatz Bataillon 26 (renforc par des pelotons d'urgence) formeraient la rserve (soit environ 120 150 hommes) dans la zone comprise entre Givry et Flamisoul.

Toute l'artillerie de la 15. Panzergrenadier Division, la majeure partie de l'artillerie de la 26. Volksgrenadier Division et l'artillerie de renfort constitue par des batteries de canons de 105mm, des obusiers et des mortiers de 150 mm avaient t rassemble l'arrire de la zone d'attaque, dans la rgion de Flamierge - Givry. De nombreux observateurs avancs devaient accompagner la progression de l'infanterie et des blinds. Toutes les autres batteries positionnes dans les environs de Bastogne avaient t raccordes au rseau principal de scurit et pouvaient entrer en action des moments cruciaux de la bataille au moyen de tirs reprs. Le Stabsoffizier artillerie de la V Panzerarmee tait charg de la coordination de l'ensemble des feux pour lattaque et il tait ce titre dtach auprs de la 26. Volksgrenadier Division. Pour l'heure de l'attaque, les heures encore relativement sombres de laube du 25 dcembre 1944 avaient t choisies. En engageant l'attaque l'infanterie ds 07h00, c'est dire ds qu'il aurait assez de lumire pour louverture du feu, il serait possible pour les blinds de la 15. Panzergrenadier Division dinitier sa progression sur son objectif de coordonner son action avec le Div. Fs. Btl. (A.A.) 26 dont les blinds chasseurs de chars et les hommes assureraient

la flanc garde sud. La division faisait de son mieux pour tre au plus prs de Bastogne entre 09h00 et 10h00, voire l'intrieur de la ville dans le meilleur des scnario. Lorsque les lments avancs de la 15. Panzergrenadier Division arrivrent au PC de la division, ils furent alors informs de lordre d'attaque. Le commandant de la 15. Panzergrenadier Division indiqua que ses units disponibles pour l'attaque taient compose, dun 1,5 bataillon de panzergrenadier avec des compagnies aux effectifs trs faibles, dun bataillon de reconnaissance mcanis denviron 24 30 vhicules blinds (Panzer Aufklrung Abteilung 115), dun groupe blind d'environ 20 chars ou canons d'assaut (Panzer Abteilung 115et Panzerjger Abteilung 33), enfin dune compagnie du gnie et deux bataillons d'artillerie motorise (Artillerie Regiment 33). Un dernier groupe de cette division avec un complment de 10 15 chars, plusieurs compagnies de grenadiers et des batteries dartillerie taient attendues sur la zone pour le 26 dcembre 1944. Le commandant de 26. Volksgrenadier Division dsappoint par cette annonce, compris que le sort des armes serait incertain et que le facteur chance serait dterminant dans les combats. La dcision du Heeresgruppe B MODEL de pousser cette 15. Panzergrenadier Division en sous-effectif pour l'attaque grande chelle sur Bastogne, semblait incomprhensible. Cette mesure pourrait - comme cela a t ressenti par les troupes - tre une indication que le Heeresgruppe B MODEL, n'tait nullement au courant de l'extrme difficult de la bataille et des pertes trs leves subies. Le commandant de division estima qu'il avait t tromp, mais que l'esprit combatif et la dtermination des soldats et de leurs chefs lemporteraient. Vers minuit, du 24 au 25 dcembre, plusieurs avions allemands apparus au dessus Bastogne et laissrent tomber quelques bombes. Dans la soire du 25 dcembre 1944, les units apprirent quil sagissait de l'appui arien promis pour lensemble de l'attaque! Assaut sur Bastogne Le 25 dcembre 1944, au moment prvu, vers 05h00 juste avant laube, les troupes dassaut dbutrent lattaque partir de toutes les positions qui entouraient Bastogne, lexception cependant du secteur Nord de la ville. Avant cette action, les troupes dassaut staient dj positionnes aussi prs que possible de lennemi et avaient mme pntr son dispositif en progressant entre les positions US. La prparation dartillerie avait t retarde pour prserver leffet de surprise. Un tir de barrage puissant et concentr de tous calibres frappa Les forces US au moment de lattaque, dtruisant ses poches de rsistance connues puis interdisant tout accs dans la profondeur. Avec vigueur, les fantassins et linfanterie mcanise foncrent sur lennemi, ouvrant leur chemin de poches en poches. Aprs le choc initial, les forces ennemies se ressaisir et tout le long du front commena un combat terrible. Vers 06H00, 50 hommes du Gren. Rgt. 77, presque invisible sur la neige dans leur camouflage blanc, s'taient infiltrs partir Rouette et Givry, avaient saisi la partie nord de Champs puis pntr dans le village et pouss sur laxe Champ - Longchamps. La route Longchamps Champs avait t franchie. Une bataille furieuse sengagea alors dans Champs. Plusieurs contre-attaques US, soutenues par des feux nourris dartillerie, de mortiers et de blinds, obligrent le Gren. Rgt. 77 se retirer du village. Au Nord-ouest cependant, les units allemandes rsistaient tout en repoussant les assauts ennemis. Le Gren. Rgt. 77 repris bientt son attaque vers Champs. Un tir de prparation allemand tait mis en place en vue du nouvel assaut du Gren. Rgt. 77. Tandis quattaques et contre-attaques se succdaient dans la zone de Champs, la 15. Panzergrenadier Division, appuye par des feux dvastateurs, avait profondment pntr dans le dispositif US lEst de Fond de Laval et y avait rompu le front US entre 08h00 et 09h00. Appuyes par les feux roulants dartillerie, les blinds foncrent dans la brche.

Sur le flanc droit, le Div. Fs. Btl. (A.A.) 26poussait en avant vers louest progressant sur les deux cts de lautoroute. Les units allemandes, bien soutenus par leurs appuis organiques, avanaient et ouvraient un passage de plus en plus profond dans le dispositif dfensif ennemi. A compter de 09h00, les chasseurs US eurent la complte matrise du ciel et participrent aux combat terrestre avec leur bombes et leur armement de bord. Le Gren. Rgt. 77 avait perc une seconde fois en direction de Champs et certains de ses lments poussaient vers le sud. Le Fs. Rgt. 39 qui se heurtait une forte rsistance US, progressait selon les ordres reus, le long de la ligne de chemin de fer de Neufchteau. Les units dassaut du Panzergrenadier Lehr Regiment 901 se dplaaient en direction de la route Bastogne-Bras. A cet endroit, comme le subissait dj le Gren. Rgt. 78, la rsistance et les tirs US taient particulirement puissants. Concentres sur leurs objectifs et quoiquil en cote, les units dassaut roulaient en avant en grignotant du terrain. Vers 10h00 heure, la bataille sembla atteindre son apoge et le succs semblait proche. Le Gren. Rgt. 77 rapporta : combats violents autour de Champs, vers le sud, pntration travers la zone boise louest de Rolley. Brutale contre attaque ennemie. La 15. Panzergrenadier Division: Attaque blinde continue sa progression face une forte dfense ennemie, apparue proximit de Champs route dHemroulle. Hemroulle et la zone boise au nord toujours aux mains de lennemi. Fortes pertes de notre ct. Le Div. Fs. Btl. (A.A.) 26: Contre-attaques ennemies repousses. Le bataillon poursuit son attaque en direction de Isle-la Hesse. Le Fs. Rgt. 39: en dpit dune forte rsistance et de fortes pertes, attaque sur la direction Isle-le-Bre Halte, progression lente. Le Panzergrenadier Lehr Regiment 901: units dassaut organiques approchant avanant louest de la route Marvie - Bastogne. Forte rsistance ennemie, lourdes pertes chez nous, dernires rserves engages. Le Gren. Rgt. 78: units dassaut organiques progressant des deux cts de la ligne de chemin de fer Bastogne Bourcy approchant de la sortie de la fort (1400 m) au nord-est de Lucery. Importants tirs ennemis. La bataille continuait faire rage et la rsistance US semblait sur le point de cder. Les units avaient engages leurs rserves, ltat-major avec ses estafettes taient dploys, tous les personnels non-combattants avaient t envoys en premire ligne. Les compagnies antichars de chaque rgiment combattaient dj depuis quelques heures comme unit dinfanterie. Les armes lourdes dinfanterie taient seulement servis par le personnel minimum, tous les autres combattant en premire ligne. Maintenant, la 26. Volksgrenadier Division engageait toutes ses rserves dans le but dexploiter et de soutenir le succs de lattaque de la 15. Panzergrenadier Division. A ce moment, le Div. Fs. Btl. (A.A.) 26 fut engag avec succs dans des combats difficiles face Isle-la-Hesse. Le Gren. Rgt. 77 rendit compte que les combats dans Champs taient sans issus au regard des pertes dj subies et de limpossibilit dengager de nouvelles rserves. Le rgiment demanda lautorisation de se retirer de Champs afin dtre en mesure de mener une nouvelle attaque dans les meilleures conditions, sagrippant aux hauteurs immdiatement situes au nord-est du village. En milieu de matine, les allemands laissrent alors les artilleurs pilonner les parachutistes US et se positionnaient dans les bois autour du village. Le chef de corps du Gren. Rgt. 77 redoutant un combat au corps corps pour chaque maison, demanda et reu lautorisation de contourner le village pour progresser vers Hemroulle. La division accepta cette requte : lobjectif principal ntait pas Champs mais Bastogne.

Vers midi, l'artillerie qui tait dj court de munitions, tentait encore dorganiser une concentration feu sur les objectifs principaux (nord de la fort Grandes Fanges, Hemroulle et zones boises au nord) ou la situation navait fait quempirer. La 15. Panzergrenadier Division indiquait qu'elle ne disposait plus que dun char de combat. Le bataillon de chars engag avait t ananti dans la rgion dHemroulle. Le Gren. Rgt. 77 tait engag dans des combats incertains dans la zone comprise entre Champs et Hemroulle. Les pertes furent bientt insupportables. Dans loptique dexploiter le succs initial, toutes les forces, y compris les rserves divisionnaires avaient taient engages dans la zone. Au mme moment, le rgiment, en dpit de lourdes pertes, tait pris dans un combat opinitre entre Hemroulle et Grandes Fanges. Les units taient exposes des feux puissants en provenance de la fort au Nord dHemroulle. Ignorant les pertes et pousss aussi bien par leur propre ardeur que par les encouragements de leurs officiers comme de leurs camarades plus anciens, les grenadiers avaient tent de gravir encore et encore la pente menant Hemroulle. A chaque tentative, les groupes dassaut avaient t stopps par les tirs darrts des mitrailleuses, des canons anti-chars, et les armes automatiques amricaines. Au Div. Fs. Btl. (A.A.) 26, positionn face lIsle-la-Hesse la situation tait inchange. Dans un effort de tous les instants, le bataillon qui avait engag tous ses lments dans la bataille tentait davancer plus avant. Le Panzergrenadier Lehr Regiment 901 rapporta quun groupe dassaut (une compagnie forte de 20 30 hommes) s'tait avanc jusqu' la bifurcation de l'entre sud-est de Bastogne. Ils avaient t semble til coups de leurs arrires et annihils. Le rgiment navait pas eu assez dhommes pour le renforcer. Le Fsilier Regiment 39 tait positionn lextrieur dIsle-le-Pre. Bien command, le feu allemand avait t mis en place contre les lments US. Le reliquat du rgiment fit des efforts dsesprs et rpts pour avancer en direction du village quil tentait dencercler. Mais toutes les vagues dassaut furent brises par des feux dfensifs importants, plus spcialement en provenance des blinds. Sous la pression ennemie, le Gren. Rgt. 78 tait forc de lcher du terrain des deux cots de la voie de chemin de fer Bourcy Bastogne prcdemment conquise. Mais au mme moment, certains de ses lments combattaient victorieusement au sud-est de Mont. En dbut daprs midi du 25 dcembre 1944, ltat-major divisionnaire, sur la base des rapports reus, arriva la conclusion que la premire attaque de grande ampleur avait chou. Cela tait principalement d aux moyens insuffisants disposition des units de combat ds le dbut de laction en dpit de la concentration de moyens disponibles. Dans l'aprs-midi, la division, au regard de la situation et en vue de rduire les pertes, ordonna que les attaques soient arrtes et que quelques-uns des groupes de combat trs en avant soient ramens sur un terrain plus favorable. Cette dcision affecta plus particulirement les lments du Gren. Rgt. 77 et des restes de le 15. Panzergrenadier Division. Le Div. Fs. Btl. (A.A.) 26 et le Fs. Rgt. 39 demeuraient quant eux sur leurs positions. Les amricains ragirent avec une concentration de feux trs puissants et efficaces mais nengagrent aucune force pour poursuivre les forces allemandes. Beaucoup plus tard, seuls quelques lments d'infanterie protgs par des chars qui reconnaissaient le terrain avec prudence occuprent quelques postes avancs. Les forces US poursuivirent ensuite leur contre-attaque contre le front constitu par le Div. Fs. Btl. (A.A.) 26 Proximit dIsle-le-Hesse et dans la rgion de l'Isle-la-Ore, mais avec la tombe du jour, ces attaques cessrent galement et il ne demeurait que les feux dartillerie sur les positions allemandes autour de Bastogne. Les rapports en provenance de la 5. Fallschirmjger Division et les orientations ponctuelles du Korps ne permettaient pas davoir une vision claire de l'volution de situation sur les arrires de la 26. Volksgrenadier Division.

Une seule chose tait certaine: la 5. Fallschirmjger Division avait t engage dans des combats dfensifs contre un ennemi en provenance du sud-ouest. Dans laprs-midi, la division stait dgage de toutes les attaques ennemies le long d'une ligne s'tendant denviron de 2 kilomtres au nord de Nives - Remoiville - Hollange. De son ct, la 26. Volksgrenadier Division avait prvu une autre pousse sur Bastogne durant la soire. Du saillant prs de l'Isle-la-Hesse, un groupe de combat compos d'lments du Grenadier Regiment 77 et du Div. Fs. Btl. (A.A.) 26 avec environ un dizaine de Jagdpanzer avait prpar une attaque au nord dans la direction dHemroulle. Lobjectif tait de pousser travers les sections boises situes au nord de l'Isle-la-Hesse, puis de se rendre dans Bastogne via la zone sud de Savy. Aprs la pntration du nord de la section boise de l'Isle-le-Hesse, toutes les forces situes entre Grand Fanges et l'autoroute l'ouest devaient dpasser Hemroulle par le sud tout en se couvrant largement face au nord, puis poursuivre vers Bastogne dans une formation point en avant. Pendant le regroupement dans le noir, une concentration massive de feux exceptionnellement efficace crasa les lments du Gren. Rgt. 77 rassembls, avec une telle violence quil ne resta dans un seul bataillon que 30 40 hommes susceptibles de lancer lattaque avec leur commandant de bataillon. Tous les autres ayant t tus, blesss ou disperss. En dpit de cela, lattaque est lance lheure prescrite vers 20h00 - par les Jagdpanzer du Div. Fs. Btl. (A.A.) 26 accompagns dinfanterie, suivis par des petits groupes du Gren. Rgt. 77 couverts par un feu dense fourni par lartillerie allemande et les armes lourdes dinfanterie. Progressant des deux cts de la route d reliant Isle-la-Hesse Hemroulle, ils ouvrirent leur chemin jusqu 1000 mtres de Hemroulle, allant parfois jusquau corps corps. Puis aprs avoir eu encore craser une forte rsistance US, ils traversrent un obstacle anti-char, qui savra tre infranchissable pour les Jadgpanzer qui de toute faon taient inutilisables de nuit. Plus de la moiti des blinds furent dtruit ou mis hors de combat trs faible distance, y compris celui du commandant de bataillon. Sous un important feu US, mais couvert par un cran de fume, le reliquat des derniers groupes de combat effectua un repli vers leurs positions de dpart. Au mme moment et pendant la nuit qui suivi, tous les chars hors services lexception de deux, furent ramens dans les lignes allemandes sous la protection de volontaires. En dpit de plusieurs tentatives, il ne fut pas possible de rcuprer le vhicule du commandant de bataillon. Tard dans la soire, la division rapporta au Korps quaprs puisement de toutes les possibilits, l'offensive grande chelle sur Bastogne ne pouvait plus tre poursuivit. Le reste des forces de la division avaient t affaibli tel point qu'il tait douteux qu'ils soient encore capables de rsister une pousse nergique de l'ennemi. Le Korps pris connaissance de ce rapport, confirma larrt des attaques et ordonna de tenir les positions conquises. Le commandement esprait pouvoir tenir assez longtemps pour que la Fhrer Begleit Brigade, une unit de combat rcemment implique dans les combats et particulirement bien quipe, puisse rejoindre arriver dans la soire du 26 dcembre ou au cours du 27 dcembre 1944. Pour le 26 dcembre, le Korps ordonna la division de maintenir lencerclement de Bastogne et dempcher toute tentative des assigs de percer et de prendre de contact avec les forces qui progressaient en provenance du sud. Afin de mettre en place un dispositif de protection contre une attaque en provenance du sud sud-ouest, le Panzergrenadier Lehr Regiment 901 et le Fsilier Regiment 39 reurent lordre de renforcer au mieux leurs positions des deux cts de lautoroute nord-sud et de la ligne de chemin de fer Bastogne - Neufchteau. Pour y parvenir, le secteur du Panzergrenadier Lehr Regiment 901 fut rduit et ses lments relevs par le Grenadier Rgiment 78 qui se dployait

vers le sud jusqu la route Bastogne Bras, Marvie (exclus). La seule source possible de renforts pour Fsilier Regiment 39 tait les lments dalerte qui furent relevs pour cette occasion de leurs positions entre Hubermont, Brut et la zone de Lavasselle. La 15. Panzergrenadier Division stait vue assigner comme secteur dfensif la zone qui stendait louest de lautoroute (inclus) vers la section boise 800 mtres de Grandes Fanges. Immdiatement sa droite, le Div. Fs. Btl. (AA) 26 tait positionn proximit gauche de la route Senonchamps Bastogne. Immdiatement l'ouest de Grandes Fanges et de Longchamps, se trouvait le Grenadier Regiment 77. La journe avait t marque par des pertes importantes. La 15. Pzgren. Div. avait t pratiquement anantie, la 26. Volksgrenadier Division avait perdu plus de 800 hommes. Le Grenadier Regiment 77 disposait d peine 300 hommes, 80 pour un bataillon fort, 200 pour lautre. Le Div. Fs. Btl. (AA) 26 et le Fs. Rgt. 39 avaient vu leur capacit considrablement rduite par rapport leur puissance initiale. Les compagnies engages en premire ligne disposaient au mieux de 20 25 hommes. Les units d'approvisionnement, les units de second chelon taient rduites au strict minimum et les personnels avait t envoys vers les units combattantes. Le Feldersatz Bataillon 26 qui avait transfr des hommes vers certaines formations du Panzergrenadier Lehr Regiment 901, ainsi que vers les Fs. Rgt. 39 et Grenadier Regiment 77 disposait encore denviron 200 hommes. Les pertes en officiers subalternes, en hommes anciens et expriments, en spcialistes artillerie et armes lourdes dinfanterie entrans, tait dune grande importance pour la suite des combats. Dans le mme ordre dide, un nombre considrable darmes lourdes avaient t dtruites par les forces amricaines et ne pouvait tre immdiatement remplaces. En raison dun manqu de munition, une partie des mortiers lourds avaient t retirs du front et rassembls au dpt divisionnaire. Les quipes de pices, limage des quipes des chasseurs de char des 14e compagnie rgimentaires avaient t affectes comme troupe dassaut sur la ligne de combat. Dans la nuit du 25 au 26 dcembre, l'encerclement allemand fit lobjet de rorganisations et damliorations mineures. Les units furent remises en cohrence, des lments de rserve mis en place, les contacts perdus rtablis, les stocks de munitions distribus. Dans la matine, le Div. Fs. Btl. (A.A.) 26 avait discern des mouvements ennemis proximit d'Isle-la-Hesse. Il demanda une concentration de feux dartillerie dans la zone qui fut immdiatement mis en place. Puis, la division reue plusieurs informations inquitantes en provenance du Fsilier Regiment 39, prcisant que la situation tait tendue pour la 5. Fallschirmjger Division qui couvrait les arrires de la 26. Volksgrenadier Division. Aucune information dtaille n'avait cependant pu tre obtenue. Les rapports du PanzerKorps mentionnaient des combats difficiles et une pression ennemie croissante contre la 5. Fallschirmjger Division. Mais, le Korps estimait qu'il tait encore possible d'empcher la rupture du dispositif d'encerclement par lennemi pendant la journe du 26 dcembre 1944. Vers midi, la situation du Fsilier Regiment 39 face Isle-le-Pr se tendait. Des groupes de blinds avaient t observs l'intrieur d'Isle-le-Pr et les forces US avait entrepris plusieurs reconnaissances. Le rgiment soutenait enfin que Sibert et Assenois avaient fait lobjet de tirs d'artillerie en provenance du sud. L'exprience avait montr que les amricians ne poursuivait pas ses attaques dans l'obscurit et la nuit et quen rgle gnrale, il ne reprenait pas ses actions le jour suivant avant 09h00 ou 10h00. Pendant cette priode, il y avait en gnral rien craindre, la planification pourrait donc en consquence tre men son terme et en outre la Fhrer Begleit Brigade tait attendue pour le 27 dcembre. Vers 15h00, un rapport arriva via le Fsilier Regiment 39, en provenance de l'cran de scurit mis en place par la division. Il prcisait que les lments de la 5. Fallschirmjger Division

staient replis sur Sibret et Hompre sous la pression ennemie et que les chars US avaient attaqu Clochimont. Peu de temps aprs les communications avec le Fsilier Regiment 39 taient coups. La division demandait au Korps des informations sur la situation de la 5. Fallschirmjger Division. Mais le Korps ne connaissait que les combats en cours prs de Remichampagne et fut surpris d'apprendre que le front avait t perc prs de Clochimont. Vers 16h00, la division ordonna la 15. Panzergrenadier Division de mettre plusieurs vhicules blinds, qui avaient t remis en tat entre-temps la division, disposition du Fsilier Regiment 39. Ce groupe de 4 6 vhicules avec des quipage de fantassins ou de pionniers devait dboucher ds la disparition des chasseurs-bombardiers US (gnralement entre 16h00 et 16h30). Mais, avant que ce groupe de renforts ait quitt sa position, un appel tomba du commandant du Fsilier Regiment 39 qui appelait de son poste de commandement situ dans la fort situ au Nord-Ouest immdiat d'Assenois, prcisant : Vers 17h00, alors que le rgiment avait t engag face Isle-la-Hesse et l'extrmit nord du Bois d'Hazy, Assenois avait t attaqu par des chars en provenance de Clochimont. Les faibles lments de scurit de la division, en collaboration avec le personnel d'approvisionnement, des parachutistes errants et le personnel du Fsilier Regiment 39, avaient pris part aux combats. Appuys par l'artillerie, le premier assaut avait t repouss. L'ennemi avait alors relanc son attaque, utilisant des crans de fume, des munitions au phosphore et lappui de l'artillerie. Il avait pntr dans le village que certains lments avaient contourn par l'est. De difficiles combats de rue avait eu lieu dans Assenois. Les Mines, les Panzerfaust et des canons anti-char avaient mis un certain nombre de chars ennemis et leurs personnels hors de combat. Des quipages blesss avaient t capturs. Cependant, le reste des lments ennemis avaient finalement franchi Assenois. Approximativement 10 12 chars en formation serre tirant de toutes leurs armes de bord avaient alors perc l'encerclement allemand en direction de Bastogne. Au cours de la soire du 26 dcembre 1944, des officiers des dtachements de reconnaissance dcouvrirent quil ny avait plus un seul homme de la 5. Fallschirmjger Division entre Salvacourt et Sibret. Bien que le Fsilier Regiment 39 avec ses effectifs rduits avait t en mesure de se maintenir face la perce blind ennemie initiale, il tait vident qu moyen terme, le rgiment ne serait pas en mesure de rsister une pression l'ennemie en provenance la fois du nord et du sud. Le manque deffectif tait ressenti partout. Dans le nord, le Grenadier Regiment 78 couvrait seul le saillant s'tendant de Bastogne au-del de la route du Bastogne - Bras. Au sud, il y avait les Panzergrenadier Lehr Regiment 901 et Fsilier Regiment 39 trs affaiblis combattants certains endroits dans deux directions opposs. A l'ouest, en plus du Div. Fs. Btl. (A.A.) 26, les reliquats de la 15. Panzergrenadier Division et du Grenadier Regiment 77 qui avait t rduit des lments fragmentaires lors des combats du 25 dcembre. La situation avait atteint le point de rupture. Dans la soire du 26 dcembre, la division informa le Korps de sa situation et des consquences sur les dveloppements tactiques. De son ct, le Korps ne pouvait tre daucune aide. Il n'avait plus de ressources et les 2. Panzer Division et Panzer Lehr rencontraient aussi des difficults loin de Bastogne. Le 27 dcembre 1944, 17h00 deux attaques allemandes taient bloques, les Amricains reprenaient Remoifosse. Le 28 dcembre 1944, 12h30, des renforts amricains atteignait la ville par la route de Neufchteau, Sibret et Villeroux taient repris. A 17h45, les units allemandes lanaient une attaque surprise dans la rgion de Lutremange mais chouaient, le village de Lutrebois retombait cependant aux mains des Allemands. Le 29 dcembre 1944 fut une journe relativement calme.

La 26. Volksgrenadier Division passe en dfensive (30 dcembre 1944 15 janvier 1945) Le 30 dcembre 1944 , le VIIIe Corps de la 3e Arme US dbutait son attaque en direction du Nord vers Houffalize. La ligne de front devint trs mouvante. Chenogne tait repris par les Amricains qui en taient bientt dlogs. Lutrebois est dpass par les Allemands qui avancent avant dtre stopps par laviation US. A midi, le 31 dcembre 1944, une Task Force US tentait un nouvel assaut vers Chenogne. L'infanterie mcanise marchait dans la neige jusqu'aux genoux. Les chars staient embourbs en tentant de traverser un petit ruisseau, mais les chars lgers et un peloton de canons antiariens 50 sur half-tracks avait donn la puissance de feu suffisante pour forcer l'entre du village. A l'intrieur, il y avait des lments du Fsilier Regiment 39, Une unit dinfanterie de la Fhrer Begleit Brigade. Le pilier de la dfense dans ce secteur, tait un groupe de douze quinze canons dassaut sur chassis de panzer IV qui avait des tubes L70. Ils furent mis en action en fin de journe et poussrent les Amricains hors de Chenogne.

A 08h00, le Grenadier Regiment 77 tentait une nouvelle incursion contre Champs. En fait, les assaillants voulaient prendre pied dans trois maisons l'extrieur du village. Les parachutistes US firent part de deux heures de combats acharns avant le retour au calme, l'ennemi avait t habilement appuy par l'artillerie. Trente prisonniers avaient t fait sur une vague d'assaut constitue de trois officiers et cinquante hommes. Cette affaire mineure tait rvlatrice de l'tat des formations allemandes engages dans les derniers jours de la lutte: la vague d'assaut constituait l'effectif total de deux compagnies du Grenadier Regiment 77. Vers 12h00, le G. R. 77 tentait nouveau de prendre Champs. Il y eu ce jour l prs de 17 attaques allemandes taient en cours dans la rgion de Bastogne. Les Amricains de leur ct reprenaient Neffe, Mageret, Lutrebois et poussaient vers Wardin. Le 1er janvier 1945, les Allemands attaquent de nouveau violemment dans le secteur de Lutrebois. Les Amricains reprennent Chenogne, Bizory et Mageret. Le 2 janvier 1945, il sempare de Bonnerue, Hubermont et Remagne. Senonchamps. 8h45, ils occupent la route Foy-Mageret et vers 9h30, Arloncourt et Michamps sont repris. Mais le soir, les Allemands roccupent les deux villages et effectuent de nouvelles attaques dans le secteur de Marvie et Villers-la-Bonne-Eau. Le 3 janvier 1945, les allemands ralisent leur dernire offensive sur Bastogne depuis le sud de Noville. A 12h00, les amricains attaquent vers la route de Foy-Michamps. Au Mme moment, Champs est attaqu par une trentaine de chars allemands qui percent jusqu Monaville mais 16h20 les positions amricaines rtablies en dpit de lourdes pertes. Lattaque allemande sur Lutrebois chouait dfinitivement 20h00. Le 4 janvier 1945, L'artillerie amricaine dsorganise au nord de Longchamps une attaque allemande en prparation. L'artillerie allemande commence sa prparation ds 4h00 et 5h30, les units allemandes montent lassaut de Champs. A 6h00 Champs est aux mains des Allemands. Longchamps est aussi attaqu mais l'assaillant doit reculer. Lattaque allemande force les Amricains prs de Neffe. Repli amricain de Mageret. Reoccup ds le lendemain. Du 29 dcembre au 4 janvier: les units allemandes ont utilis au mieux le terrain, quelles ont systmatiquement valoris avec des obstacles artificiels. Elles tenaient ensuite leurs positions jusqu lextrme limite de leurs capacits en employant leurs armes antichars et pices d'artillerie en tir tendu. Les tirs d'artillerie 75 mm et de mortier jusqu' 120 mm ont t largement utiliss ainsi que les nebelwerfer. Les units allemandes ont constamment men des contre-attaques, des infiltrations couples avec l'action de tireurs d'lite, principalement pendant les heures proches de la tombe de la nuit, sur le terrain perdu pendant la journe. Les mines ont t employes sur les bords de routes la lisire des bois et des zones isoles afin de harceler lennemi et d'empcher la progression ennemie dans des zones non battues par les feux dappuis. Le 5 janvier 1945, Attaques allemandes au S-E et au N-O Wardin, Marvie, l'est de Lutrebois, Villers-la-Bonne-Eau rsistaient aux assauts amricains. Le 6 janvier 1945, trois attaques allemandes sont repousses, ceux-ci se replient sur Flamierge. Les Amricains reprennent Renuamont. Le 7 janvier 1945, Attaques de part et d'autre sans succs, seuls les Amricains arrivent 1 km de Flamierge et 2 km de Tillet. Le 8 janvier 1945, le dispositif allemand se repliait sur une ligne Dochamps-Longchamps. Le 9 janvier 1945, les amricains reprennaient loffensive et saisissaient Recogne. Le 10 janvier 1945, Attaque en direction de Noville et de Bourcy par une division blinde qui est retire du front l'aprs-midi. La 101e Airborne abandonnait Recogne. Tillet tait repris. Le 11 janvier 1945, les Amricains reprennaient Lutremange et Tarchamps et pilonnaient Wardin.

Le 12 janvier 1945, les forces US lancent une attaque vers le nord et le nord-est de Bastogne. En prparation de lattaque, le 501st PIR montait lassaut et saisissait 14h05 une section de la route Foy Magaret, assurant ainsi la ligne de dpart pour lattaque du 13 janvier 1945. Wardin tait repris. A compter du 12 janvier 1945, les lments de la 26. Volkgrenadier Division amoraient leur replis vers le nord de bastogne. La Panzer Lehr avait dj commenc se dplacer vers l'est, depuis les environs de Saint-Hubert vers la route Bertogne-Houffalize. Le 9. Panzer Division, rcemment recomplte, avaient comme la 26. Volksgrenadier division termin sa mise en place au nord de Bastogne en vu de tenir le flanc sud de la poche allemande. Les pionniers du Pionner Bataillon 26 avaient achev leur mission de construction de groupes d'obstacles au sud de la route Bertogne-Compogne et occupaient ces positions comme simples fantassins. Le 13 janvier 1945, le 506th PIR attaquait 09h00. Vers 16h30, aprs une journe complte de combat, Il avait nettoy Foy de toute prsence allemande et 18h00 dautres lments du rgiment saisissaient Recogne. Gives, Givry, Bertogne. Les units allemandes occupant Bertogne se retirait finalement pendant la nuit 13-14 Janvier 1945 dans une tentative de former un bloc dfensif dans les environs de Compogne et l'est du village. Le 14 janvier 1945, laube les units allemandes reprenaient encore Foy. A9h30, les Amricains se rappropriaient le village puis occupaient Cobru et Recogne et Benonchamps. La 26. Volksgrenadier Division en retraite (15 janvier 1945 26 janvier 1945) 15 janvier 1945, par une journe froide et nuageuse, les forces US reprenaient leur progression au nord et au nord-est. A 10h30, A l'ouest de la route Bastogne - Houffalize. Ellesavanaient en terrain ouvert afin de prendre les hauteurs situes au nord de Cobru et attaquaient au nord saisissant Noville. Une unit mcanise US progressait vers lest sur la route de Bertogne-Compogne-Mabompre, elle tait organise en deux groupes de combat. Une unit dinfanterie lourde qui devait initialement appuyer lattaque par des tirs partir des positions le long de la lisire nord du Bois de Falize jusqu la chute de Compogne, puis devait se joindre la progression en direction du nord-est. Une unit dominante blinde avait elle leffort principal et progressait vers lest, le long de lautoroute, travers le bois de Pied du Mont afin de saisir Compogne et de poursuivre ensuite. A 10h00, aprs une prparation dartillerie importante et une attaque arienne sur le bois de Pied du Mont, appuy par les feux de la task force infanterie , la task force blinde poussa rapidement vers lEst, dgageant le bois de Pied du Mont 11h30, Compogne 15h10, Rastadt immdiatement aprs, et Vellereux peu avant la nuit. Le Gren. Rgt. 77 qui tait lunit alors engage, avait tent de reprendre nimporte quelle prix la zone dfensive constitue par le triangle Compogne-Rastadt-Vellereux, afin de protger le prochain replis de la 26. Volksgrenadier Division. Une position retardatrice importante avait t maintenue dans le bois de Pied du Mont. Ces lments soutenus par des feux dartillerie, mettaient en uvre une solide rsistance base darmes individuelles, darmes automatiques, et de tirs de mortiers, avant dtre finalement dbord. Prs de 400 prisonniers furent fait cette occasion. Avec la chute de Compogne, la task force infanterie sous couvert de bois, progressa vers le Nord-est afin de rejoindre les forces sur laxe Compogne-Mabompre juste louest du Rau de Vaux. Le feu nourri provenant des bois stoppa l'attaque la nuit tombante. A 19h10, Les lments de tte de la task force blinde poursuivirent leur progression vers lest travers le dfil du Rau de Vaux subit une puissante contre attaque blinde ennemie de flanc appuy par des tirs dartillerie et de canons anti-chars. Aprs avoir perdu 9 chars

moyens, la task force se replia sur les hauteurs Ouest de Vellereux pour la nuit. Le mme jour les Amricains occupent Mageret, Arloncourt, Noville, Vaux.

Le 16 janvier 1945, les Amricains occupaient Wicourt, Hardigny, Rachamps. Ils libraient enfin Compogne, Mabompr, Bourcy, Michamps, Horritine, Oubourcy, Wardin, Harzy, Benonchamps. Ils taient toujours face aux lments des 26. Volksgrenadier Division, 9. Panzer Division, Panzer Lehr et diffrentes units dtat-major. Tactiques des units de la 26. Volksgrenadier Division du 12 au 16 Janvier 1945 Les units allemandes ont maintenu leur posture dfensive jusqu lextrme limite de rsistance, lanant de vigoureuses contre attaques aprs dcrochage. Dans leur rsistance acharne, elles se sont fortement appuyes sur les mortiers (81 mm et 120 mm) et les armes anti-chars. Des blinds ont t utiliss pour mener les principal contre attaques. Les units allemandes conservaient leur mode daction retardateur sur une srie de points dfensifs et ce jusqu la limite de la rupture et puis menaient une srie de vigoureuses contreattaques avant leur replis dfinitif.

Ainsi, une srie d'affrontements ont prcd le retrait de l'ennemi la hauteur au sud de Bertogne, o lOberstleutnant Schrieffer, chef du Gren. Rgt. 77, soudain conscient de la possibilit pour sa division d'tre mis en difficult avec ses arrires exposs la pousse blinde US, avait dcid de se couvrir lui et le reste de la division. Il avait choisi le triangle Compogne-Rastadt-Vellereux pour son action de dfense ferme, o il dveloppa une rsistance acharne avec de nombreuses armes anti-chars. Le II./ Gren. Rgt. 77 fut alors encercl par les blinds US au sud de Compogne et une grande partie de son personnel se rendit une fois toutes ses munitions tires. Les quelques lments qui avaient pu schapper taient alors repousss vers l'est sous la pression US. De son ct, le Gren. Rgt. 78 quiavait amorc sa retraite tait positionn proximit de Rouette et le 14 Janvier 1945 avec l'aide du II./ Gren. Rgt. 78, le CO du I./ Gren. Rgt. 78 s'tablissait Wicourt. La pression constante des chars et de l'infanterie US rendit la position intenable et le rgiment d se retirer sur Rachamps. Aprs le replis progressif du Gren. Rgt. 78 vers l'Est, des isols du rgiment furent pris par les forces US Boeur et Hoffelt. Le Panzergrenadier Regiment 11 de la 9. Panzer division avait t dploy le long de la ligne Monaville-Cobru afin de protger le flanc sud de la 26. Volksgrenadier Division. Le Panzergrenadier Regiment 11 recomplt par les hommes des units de soutien et du gnie se retira sur Bourcy, o il tenta dtablir une rsistance mais fut finalement reconduit l'Est Troine o ilrompis dfinitivement le contact avec les Amricains. Le 17 janvier 1945, les Amricains libraient Longvilly et Bourcy. Jusquau 18 janvier 1945, les units allemandes avaient adopt une attitude dfinitivement dfensive valorisant les obstacles avec des mines US captures couple aux mines rglementaires allemandes dans le secteur dengagement de La 26. Volksgrenadier Division. Les restes du Gren. Rgt. 77 dfendaient des positions situes sur laxe Villereux - Bonnerue. En soire, lHauptmann Anton Becker dirigeait les derniers restes du rgiment lors des combats sur Mabompr. Cest au cours des combats qui maillrent ces journes que lHauptmann Joseph Raab, chef du II./ Gren. Rgt. 77, tait port disparu. Le 19 janvier 1945, les forces amricaines faisaient leur jonction Houffalize. Le 21 Janvier 1945, les units US identifiaient toujours face elles des lments de 26. Volksgrenadier Division, de la 9. Panzer Division, et de la Panzer Lehr, ainsi que plusieurs bataillons du gnie. Lactivit allemande tait caractrise par des tirs ponctuels de mortiers et d'artillerie longue distance et par des actions de contre mobilit des units du gnie. A cette date, Il ny eu plus de contact direct entre les lments allemands et les forces US. Aprs avoir chemin par Campogne et Noville, et pour certain avoir atteint Houffalize le 13 janvier, les lments avancs de la division qui avaient inflchis leur retrait vers louest, rejoignaient la zone de Daleiden le 19 janvier, aprs avoir transit par Tavigny et Hoffeld le 15 janvier. Le reste de la division rejoignait au fur et mesure. Le 26 janvier 1945, la 26. Volksgrenadier Division rarticule reprenait temporairement son compte la dfense de ce secteur du Westwall.