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Pulsion de mort : cause ou effet ?

Andr Martins *

Freud proposa la pulsion de mort, dune part, comme une explication certains cadres cliniques qui ne trouvaient pas de rponse dans sa thorie des pulsions prcdente, dautre part, comme une solution limpasse thorique lie au dualisme mis en question par Jung. Nous nous proposons danalyser ces deux aspects, clinique et thorique, de sorte , inspirs de Spinoza, poser la question : Ce que lon peut appeler la pulsion de mort, est-ce une cause ou un effet ? La conception de la pulsion de mort rpondait deux champs de questions, lun mtapsychologique, lautre clinique et phnomnal. Les manifestations de la pulsion de mort comportent le sadisme et les pulsions destructives lorsquelle se tourne vers lextrieur ; le masochisme primaire lorsquelle se tourne vers lintrieur, caractris par la contrainte de rptition qui serait son tour lorigine des nvroses de transfert, de destin et traumatiques, ainsi que des jeux denfant. Les masochismes secondaires seraient caractriss par le retour du sadisme sur le moi, mais satisferaient le masochisme primaire. Le sadisme et la destruction auraient ainsi la fonction dviter lautodestruction. Dans les textes qui suivent Au-del du principe de plaisir, Freud reprit trs souvent lide de la pulsion de mort, sans la modifier significativement. Dans Le moi et le a, par exemple, Freud numre trois destins possibles pour les pulsions de mort : fusionner avec les pulsions sexuelles ou rotiques en gnral et par l perdre leur caractre destructif ; se dvier vers le monde extrieur sous la forme de la violence ; rester dans lintrieur de lindividu comme autodestruction. Ces trois destins coexisteraient des degrs diffrents en chaque personne.

* Psychanalyste et philosophe. Matre de confrences la facult de Mdecine de lUniversit fdrale de Rio de Janeiro. Membre de lEspace brsilien dtudes psychanalytiques.

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Considrations prliminaires de mthode et de dmarche, ou comment penser la thorie en psychanalyse


Freud, dans ses crits, appelle souvent le lecteur avoir une lecture critique de ce quil propose lorsquil sagit de spculations de sa part, dhypothses thoriques qui ne peuvent jamais, en tant que telles, tre exactement confirmes par lobservation clinique. Dans Au-del du principe de plaisir, Freud le dit trs clairement : pour suivre une ide telle que celle de la pulsion de mort, il est invitablement ncessaire de combiner plusieurs fois de suite du factuel avec du pur produit de la pense, ainsi en sloignant beaucoup de lobservation 1 . quoi il rajoute que ce travail est assez souvent domin par des prfrences profondment enracines , auxquels la spculation donne avantage 2. Freud rappelle trs souvent aussi la philosophie de Schopenhauer, ainsi que, de temps en temps, celle de Platon. Il crit encore, faisant allusion Schiller : Peut-tre cette croyance que la mort qui advient est en conformit interne avec une loi nest-elle encore quune des illusions que nous nous sommes cres pour supporter la lourdeur de lexistence 3 . Plus prcisment, cre afin daider accepter le fait de la mort, en opposition la croyance primitive selon laquelle la mort viendrait toujours dune cause extrieure qui aurait pu tre vite. Tous ces aveux seraient-ils de la rhtorique ? Que de la rhtorique ? Nous ne le pensons pas. Il sagit de la franchise dun investigateur et crateur de thorie qui a eu le courage de la changer assez souvent au long de sa vie, et qui avait le dsir de voir ce chemin de recherche investigatrice se dvelopper dans le futur. Comment alors comprendre que les psychanalystes osent, le plus souvent, si peu ? Nous pensons que lorigine de cette prudence sans doute excessive vient du fait que Freud a toujours soulign que, disons, lessence de la psychanalyse devait tre garde, devait traverser et survivre aux changements de thorie. Lui-mme a donn lexemple de ce qutait ne pas respecter cet aspect essentiel, lorsquil sest spar dAdler ou de Jung. Ce qui tait en jeu, ctait bien de prserver cette essence. Pour nous psychanalystes, un message driv est sans doute rest, qui semble tre celui dun tabou, dun canon adopter, dun dogme dfendre

1. Ibid., VI, p. 333. 2. Ibid., VI, p. 334. 3. Ibid., VI, p. 316-317.

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tout prix, limage dune doctrine close, impermable aux changements, pouvant chasser les insoumis ou les rebelles. Un legs marqu par la peur dune perte didentit, bien diffrent de lexercice investigateur et innovateur freudien. La question qui aurait engendr cette confusion, et qui demeure, est cependant : quelle est cette essence ? Il nous semble quAdler et Jung auraient suivi un chemin de dnaturation de la psychanalyse du fait davoir amenuis limportance de linconscient, au profit dune surestimation du moi et de la personnalit. Autrement dit, les analyses quils ont proposes ou quils ont engendres niraient pas jusquaux causes psychiques plus profondes des nvroses ou des difficults subies par les patients. Chercher les sources profondes des difficults psychiques serait ainsi une premire caractristique fondamentale de la psychanalyse. Limportance de la sexualit en serait une autre, srement. Lobstination de Freud prserver le dualisme de sa thorie peut nous informer dune autre caractristique fondamentale quant ce quil vise : le conflit psychique, voire pulsionnel, ainsi que le fait de la non compltude de lexistence et de ltre humain. Tout psychanalyste doit sentir ou savoir, mme si ce nest pas consciemment ce qui fait que la psychanalyse est psychanalyse. Freud le savait trs bien, et cest cela qui lui permettait de crer des thories, de les changer et de faire des recherches libres. Mais la plupart dentre nous, ou nous tous la plupart du temps, avons peur de viser mal, de quitter le terrain de la psychanalyse, de sorte que les textes freudiens, ou de ses continuateurs, nous servent videmment de repres. Le problme, cest que bien souvent on doit discerner quels sont les repres qui risquent de devenir canoniques et surmoques. Mais si lon se fie notre savoir psychanalytique, mme sil est inconscient, nous pouvons nous permettre doser davantage. Autrement dit, si la psychanalyse nest pas une philosophie et notre sens elle ne lest pas , elle ne doit pas sattacher au contenu dune thorie, cest prcisment ce contenu thorique que Freud a tant chang tout au long de son parcours, au point quon doive dire siennes ses thories, au pluriel, ses topiques, ses thories des pulsions, sans que ce qui fait que la psychanalyse est de la psychanalyse ait jamais t mis en question. Cest prcisment en croyant cette caractristique fondamentale de la psychanalyse quest la recherche clinique de la comprhension des causes des difficults psychiques que, dans notre exprience clinique, nous nous sommes pos des questions au sujet de la pulsion de mort. Serait-elle ncessaire, ou mme intressante, pour expliquer les phnomnes quelle se propose dexpliquer ? Est-elle utile, a-t-elle des avantages ? Est-elle fondamentale pour maintenir les caract-

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ristiques fondamentales de la psychanalyse telles quelles taient menaces par les conceptions divergentes de Jung lpoque dAu-del du principe de plaisir ?

Revisiter les manifestations cliniques de la pulsion de mort


Rcapitulons et revisitons, la lumire de lobservation clinique, les situations que Freud a prsentes. Le principe de plaisir consiste chercher la libration des tensions tandis que, selon le principe de ralit, nous acceptons des tensions, des dplaisirs ou mme des angoisses, afin dobtenir dautres sortes de plaisirs, en ayant report le plaisir de la dcharge immdiate des tensions. Aussi la gestion de nos dplaisirs et de nos devoirs peu ou pas plaisants nirait-elle pas contre le principe de plaisir. Le principe de plaisir serait galement prsent dans les nvroses, o le refoulement provoque du dplaisir du fait, disons, de ntre jamais vraiment russi, cest--dire de ne pas empcher que certaines pulsions refoules sexpriment, ce qui engendre de la souffrance due au conflit entre le a et le surmoi. La premire manifestation de la pulsion de mort serait donc les rves dans les cas de nvrose traumatique. Car si le rve rvle toujours des dsirs refouls, et si dans ces nvroses le contenu rvl est douloureux, alors il faudrait conclure quil sagit dun dsir masochiste. Le masochisme, donc, serait un premier signe ou symptme de lexistence dune pulsion de mort en nous. Freud passe alors au jeu denfant avec la bobine fil. Il remarque que la joie la plus grande de lenfant vient du retour de la bobine, qui correspondrait au retour de sa mre aprs une absence. Il remarque encore que cette exprience permet lenfant de matriser un vnement dsagrable sur lequel il navait pas eu de matrise. Freud ne se contente pas de sa propre explication puisque, dit-il, elle nexpliquerait pas la rptition de la part de lenfant du dplaisir ressenti dans lloignement de sa mre et donc ressenti par lcartement de la bobine. Cette rptition aurait ainsi, comme dans le rve des traumatiss, un fond masochiste. Or, il ne nous semble pas quil y ait une contradiction entre le masochisme compris dans la rptition et la recherche du plaisir ou lintention dcarter le dplaisir (qui caractriseraient le principe de plaisir). Nous dirions que lenfant rpte lexprience dsagrable prcisment parce quelle serait encore plus dsagrable si elle reste sans matrise. Et si cette rptition ne sarrte pas aussitt, cela est comprhensible par le fait que sa mre sabsente plus dune fois, si bien qu lenfant, il ne suffit pas de conjurer limpression du dplaisir pass, mais il faut transformer lexprience mme dsagrable en quelque chose de courant, en enlever le ct dramatique, et en plus se rappeler que de cet loignement

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douloureux, sensuit le plaisir du retour. Autrement dit, transformer une situation dsagrable et invitable de la vie courante en jeu, en appuyant sur ses aspects positifs, est en principe une faon qui nest pas masochiste daccepter ou mme affirmer la ralit en se la rappropriant de faon crative. Ce jeu ne devient masochiste que si cette rptition devient compulsive, comme une sorte de fuite dsespre de la ralit, une sorte de feinte de matrise sans quil y ait de matrise effective. Cependant, encore dans ce cas, ce masochisme peut bien sexpliquer : par le dsespoir de ne pas savoir comment viter ni matriser une situation dsagrable, la personne peut finir par rpter automatiquement ce quelle aurait dvelopp pour sen dfendre. On sapprocherait l de la nvrose traumatique. Il nous semble bien clairement que la rptition compulsive et inconsciente par les rves de lvnement traumatique est avant tout une tentative de devenir matre de cet vnement, de le comprendre, de justifier linjustifiable, daccepter ce quil est si dur daccepter. Linsistance dans les rves indique que le fait davoir subi lvnement sans rien y pouvoir est encore plus horrible et atroce que lnorme souffrance que son souvenir entrane. On ne se rappelle dun souvenir atroce que parce que lon dsire normment le conjurer. Et si cela arrive dans les rves, cest tout simplement parce que la vie continue malgr la souffrance exprimente aprs lvnement, si bien que, pour survivre, il faut loublier ; mais on ne loublie que dans notre conscient, si bien quil revient. Le dsir nest pas dans le souvenir, mais dans la tentative darrter cette souffrance en comprenant mieux pourquoi cet vnement nous a procur une si intense souffrance. Si cela contredit la fonction que Freud a attribue aux rves, le principe de plaisir, en revanche, ne semble pas contredit. Quant au masochisme, sil sinsinue dans les cas de contrainte de rptition, ce nest que comme une sorte de jouissance ou de satisfaction secondaire. Il peut tre le rsultat de plaisirs indirectement lis la situation de souffrance, mais aussi un palliatif cette souffrance si elle se montre insurmontable, comme une faon supplmentaire de transformer en plaisir ce qui est douleur. Freud aborde ensuite la question des nvroses de transfert, qui seraient semblables aux nvroses de destin. Si les contenus passs qui ont engendr les nvroses sont dsagrables, Freud se demande pourquoi la personne les aurait refouls, vu quen principe, le refoulement occulte des plaisirs interdits. Et si ces contenus sont rappels en analyse, pourquoi au lieu de se dissiper, ils reviennent actualiss sous cette sorte de rptition quest la nvrose de transfert, ou encore se rptent dans la vie courante du patient ? La rponse trouve fut encore une fois le masochisme, celui-ci m par la pulsion de mort.

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Pourtant l aussi, on peut comprendre de plus prs ce qui peut se passer. Si on rpte des habitudes qui nous font du mal, ou si on rpte des ractions qui nont quaggrav les situations dans lesquelles elles ont eu lieu, il ne nous semble pas que cette rptition cache un refoulement dun contenu dsagrable tout simplement. Ce refoulement qui rapparat au travers de la rptition dans le transfert ou dans la vie peut apparemment occulter quelque chose de dsagrable, mais en analysant la chose, nous trouvons toujours ce que ce comportement essaie de prserver. Bien souvent, par exemple, le patient prserve sa mre ou son pre dune haine quil ressentirait envers eux sil acceptait den finir avec un certain comportement ou un certain type de ractions. De mme, rpter un chec prserve toujours celui que linconscient de la personne rend responsable de son mal, tout en la culpabilisant, gardant de la sorte le paradoxe de laimer et de le har la fois la polarit amour et haine est encore une autre raison pour Freud de postuler lexistence de la pulsion de mort ; nous y reviendrons. Rvler la culpabilit de celui quon aime, surtout prcisment si son action nous fait mal au point de motiver une trs forte haine, cela ferait plus de mal encore ou du moins, cest ce quon pense dans notre fantaisie. La haine ressentie par la faute refoule est prise comme le moindre mal face la haine que la faute susciterait si elle tait accepte. Refouler le vcu dsagrable viterait daccepter une ralit encore plus insupportable. Le refoulement exprime ici la tentative de prserver un objet damour un objet qui, malgr tout, nous fait en quelque sorte du bien, ou reprsente pour nous quelque chose de bien, qui a donc un rle important dans notre fonctionnement psychique. Il ny aurait ainsi pas non plus dinfraction au principe de plaisir, ni dans la nvrose de transfert, ni dans la nvrose de destin. Et encore une fois, sil y a du masochisme dans cette dmarche dfensive, cest prcisment parce quil sagit bel et bien dune dfense. Ce nest jamais facile, effectivement, lorsque le patient sent les changements en cours danalyse comme tant meilleurs que les dfenses quil a si durement dveloppes au long de sa vie pour pouvoir survivre. Le plaisir masochiste, cest certain dune dfense vient du fait quelle rassure, cest quelque chose de connu et de matris, en plus dengendrer des satisfactions secondaires, comme que nous lavons observ plus haut. Quant au sadisme et aux pulsions destructives en gnral, Freud les fait driver du masochisme primaire, elles sont donc penses dj partir de lhypothse de la pulsion de mort. Les pulsions de destruction deviendront lexemple de manifestation de la pulsion de mort le plus mentionn par Freud dans toute son uvre, tant souvent utilises comme des synonymes. Lexplication freudienne

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est que la pulsion de mort, en tant quexcs pulsionnel, attaquerait lappareil psychique de lintrieur, constituant le masochisme primaire ; lappareil expulserait ces pulsions, les projetant vers lextrieur, en tant quagressivit, positive lorsque lie ros, ngative et violente lorsque non lie. Langoisse prparerait lorganisme cette expulsion, et les contenus dsagrables ne seraient refouls que lorsque langoisse naurait pas eu le temps de se produire. Nous avons vu que les exemples de masochisme primaire trouvent dautres explications, disons, plus conomiques. Dautre part, le sadisme et les pulsions de destruction, eux aussi, peuvent tre compris par ses causes affectives dans ses nuances et mandres. Tout dabord, on peut comprendre lagressivit comme lexpression de la personne dans le monde, cherchant sexprimer dans les rapports avec les autres personnes et mme aux choses. Se mouvoir dans le monde, cest dj tre oblig occuper une place, agir et sexprimer, si bien que les conflits dintrt, au sens le plus fondamental, sont invitables. Lagressivit savre ainsi constitutive de la vie mme. Quelle devienne destruction de soimme ou de lautre, cela sexplique dans le dtail des rapports humains et des affects engags dans ces relations. Le sadisme, par exemple, peut bien tre vu comme second par rapport au masochisme, mais sans quil faille penser un masochisme primaire. Car nous pouvons observer le sadisme comme toujours ractif, comme une compensation une situation o la personne avait subi le sadisme dautrui. Faire de mme avec un troisime, ce nest que le rsultat dune sorte de dplacement ou de transfert, encore une fois dans une tentative de conjurer la contrainte subie, tout en tirant des satisfactions secondaires. Le masochisme, dans ce cas, ne serait pas ncessairement prsent au moment davoir subi lagression, mais au moment o cette agression est accepte, quand alors elle peut tre rpte sur dautres. Si lagression nest pas considre comme acceptable, on ne pourrait pas la raliser contre un tiers. Mais on laccepte prcisment parce que laccepter est une faon de la supporter. Ainsi, le sadisme est une manire daccepter, et donc de supporter lagression subie. Il ne contredit pas non plus le principe de plaisir. Tout sadisme et toute violence cacheraient ainsi une grande rvolte, un grand refoulement non pas dun plaisir, mais dune agression subie et donc dune dception qui, son tour une fois refoule, prserve la personne davoir les reconnatre et les affronter. Le sadisme protge de lautodestruction, certes, mais non pas cause du masochisme primaire ou de la pulsion de mort. Lautodestruction masochiste qui peut tre lorigine du sadisme de la part de quelquun serait une raction au mal quon lui aurait impos et quelle aurait tout dabord reprer et reconnatre. Ceci de faon semblable

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aux vnements traumatiques, la diffrence que le sadisme peut, certes, natre dun vnement prcis, mais aussi dune agression subie au long dun certain temps ou dune relation vcue comme une agression (les rapports avec un pre ou une mre trop imposant ou trop absent, par exemple). Ce serait aussi le cas pour la mlancolie, ou pour tout comportement mlancolique, que Freud a considr dans Le moi et le a comme une pure culture de la pulsion de mort 4 , dans le sens quelle serait un des rares exemples, voire le seul, o aucune sorte de satisfaction ne serait lie, cest--dire o il ny aurait pas de mlange avec les pulsions de vie. Nanmoins, malgr la cruaut du surmoi dans la mlancolie, on ne peut pas ne pas constater combien le mlancolique trouve de satisfactions secondaires. De plus, la mlancolie se montre aussi comme une non acceptation radicale du temps pass, du temps perdu, de ce qui aurait t empch, au point que rien ne peut marcher, que rien ne peut rsoudre ce problme jug insoluble. Cette radicalit, elle aussi, trouve dans chaque histoire ses causes particulires qui doivent tre cherches, dcouvertes et traites dans lanalyse. Rsoudre les problmes, oublier le pass, recommencer, signifie pour le mlancolique lcher prise de son seul bien quest sa souffrance et la fiert de pouvoir la supporter, et de plus, paradoxalement reconnatre que tout ce temps a t perdu pour rien , que le problme aurait pu se rsoudre bien avant. Le mlancolique nest pas prt lcher la prise de son seul plaisir ni de reconnatre son chec. Cercle vicieux et rpt du mlancolique, pour qui tout temps devrait revenir, mais comme aucun ne revient, autant souffrir et se lamenter. Mais il croit vraiment quil est en train de choisir le moindre mal. Et que de toute faon, il ne pouvait pas faire autrement, ce qui quivaut dire que tenter de faire autrement serait encore plus catastrophique. En bref, le principe de plaisir y est encore. Finalement, ce que Freud appelle la polarit amour-haine est ainsi considre par lui comme une manifestation des pulsions de vie et de mort. Mais nous pouvons la comprendre si nous considrons que nous aimons ce qui nous fait du bien et hassons ce qui nous fait du mal. Or, rien ne nous fait que du bien ou que du mal. Il sensuit que rien nest plus naturel que cette coexistence qui ne devrait finalement mme pas tre prise comme une polarit, puisque les deux sont si imbriqus quil est impossible de les classer dans des ples opposs. Et cela, non pas parce quils seraient amalgams comme deux composantes, mais parce que, prcisment, ses frontires ne sont pas nettes. Et encore, ses frontires ne sont

4. S. Freud, Le moi et le a, IV. Trad. C. Baliteau, A. Bloch, F. M. Rondeau, Paris, PUF, 1991 (uvres psychologiques compltes), p. 296.

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pas nettes simplement parce quil ne sagit pas de deux substances ou deux choses , mais de deux affects, avec tout ce quun affect peut avoir de nuanc. Que la haine ou lamour devienne, lun ou lautre, aveugle, nous pouvons le comprendre comme leffet dune trs grande idalisation qui ne peut pas supporter de voir ces deux qualits diffrentes de sentiments coexister, diriges vers le mme objet. Encore une fois, il sagit dune faon de se prserver de har quelquun quon aime ou de se prserver de ne pas tre aim tel que lon le voudrait. Ces idalisations se rapportent le plus souvent aux images denfance lgard des parents, ainsi quelles se font par opposition aux figures parentales relles lorsque celles-ci ont t vcues comme frustrantes.

Revisiter les enjeux mtapsychologiques de la pulsion de mort


En ce qui concerne les questions mtapsychologiques et les enjeux qui justifieraient la pulsion de mort, il ny a nul doute que les efforts de Freud furent toujours dirigs vers la conservation du dualisme pulsionnel. Toutefois, il ne serait pas juste de prendre cet effort comme un simple caprice thorique, chose qui na certainement jamais t. Si Freud tenait si fortement garder le dualisme, cest parce que ce modle thorique reprsentait quelque chose dans le monde de lexprience. Nous dirions que ce quelque chose tait constitu de trois points : limportance de linconscient pulsionnel ; le conflit pulsionnel ; et la non-compltude. Freud ne se contentait pas dun monisme de la pulsion, ni mme de la pulsion libidinale, parce que ce monisme lui aurait paru ignorer ces trois points, aussi intriqus les uns avec les autres et encore moins, cela va de soi, dun monisme dune pulsion attache au moi et la personnalit. De mme, penser une pulsion de vie lui semblait apparemment nier la souffrance, la douleur, le mal, les conflits ; cela revenait concevoir une me humaine bonne , une nature bonne , une essence pure , immacule, ce qui ne correspondait pas ses constatations gnrales, ni son observation clinique. La question qui se pose est alors la suivante : cela justifie-il assez la cration dun concept tel que la pulsion de mort, si spculatif, conu comme si concret, mais dune ralit si imperceptible en soi-mme, par consquent si mtaphysique ? Autrement dit, si les phnomnes quelle explique peuvent tre mieux expliqus par dautres voies, seules les raisons thoriques suffiraient-elles pour soutenir la pulsion de mort ? Finalement, ne trouverions-nous pas dautres moyens thoriques qui obtiendraient les rponses que Freud poursuivait, sans le besoin de postuler lexistence dune pulsion de mort originaire ?

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Dans cette direction, en entrant un peu dans le domaine de la thorie, le premier point tre pris en compte serait que nous ne voyons pas ou que nous ne voyons plus, comme lpoque dialectique que fut lAllemagne du
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sicle le

monde sous loptique de lopposition de contraires. Cest dire que rien ne soutient, finalement, que le monde soit compos de contraires. Bien au contraire, il nous semble clair que cest nous, quand nous le voulons, qui dtachons de la multiplicit des choses des ples opposs. Pourtant cette manire de voir la diversit, de lordonner, de la classer, tait si naturalise dans le
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sicle que la dia-

lectique apparut comme une grande solution thorique conciliatrice des conflits dichotomiques. Freud, lui, na pas voulu amenuiser les conflits. Mais si on garde la conception que ce quil y a, cest de la multiplicit, et que lon peut la dcouper, mais aussi la laisser avec toutes ses nuances et ses tonalits, on peut comprendre que les options thoriques ne se limitent pas lopposition ou bien monisme, ou bien dualisme. Bien plus en accord avec la physique et la philosophie de notre
XXIe

sicle, si

lon pense la pulsion originaire non plus comme une pulsion de vie ou de mort, sexuelle ou du moi, mais comme pulsion tout court, cest--dire comme quelque chose de lordre de la pulsation ou de la puissance, de mme que, ipso facto, le fait quil y a de la mouvance, de la matire mouvante qui nous constitue, alors on naura plus besoin de postuler des fonctionnements dichotomiques pour expliquer la vie et la mort ou la nature et la culture, comme cela a t la proccupation de Freud. Autrement dit, si on considre que tout, absolument tout est en mouvement, m par un mouvement intrinsque et immanent, alors nous comprenons que ce mouvement, que lon pourrait dire pulsionnel, engendre autant la vie que la mort, dans son mouvement mme. Tout se transforme, si bien que la mort est vie considre sous dautres perspectives, de mme que la transformation qui caractrise la vie meurt, aux sens figur et propre, par rapport aux transformations passes. Pour le dire en un mot, si tout est devenir, on na plus besoin de concevoir la mort et la vie comme deux pulsions ou deux forces spares. Cette transformation continuelle et, disons, pulsante, mais sans rgularit, cette pure multiplicit, cette pulsion, en bref, serait lorigine des mouvements de la matire inorganique (les mouvements quantiques, ainsi que les combinaisons chimiques qui en dcoulent), mais aussi et par consquent de la vie biologique et donc de la puissance vgtale et animale, et humaine. Ce qui serait, on la vu, lorigine de lagressivit, qui ne serait ainsi quun effet de cette pulsion originaire. Lide de linconscient pulsionnel est conserve. De mme, on peut comprendre quil nest pas ncessaire de concevoir un dualisme pour expli-

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quer le conflit psychique : celui-ci serait le rsultat du fait que les pulsions dans la vigueur de leur multiplicit battent en nous, nous poussent vivre (et, ipso facto, mourir), nous meuvent. Le conflit a lieu continuellement parce que lon nexiste quen rapport avec les autres et avec le monde, en relation, en change. Les pulsions qui nous meuvent et interagissent avec les autres, engendrant tant daffects aussi conflictuels, nont point besoin dtre spares en deux camps, vie et mort, culture et nature, bien et mal. Dans cette approche, toute opposition nest que rduction, donc simplification, de la multiplicit qui nous constitue. Dans la multiplicit, nous sommes conus comme bien plus complexes et avec beaucoup plus dexcs pulsionnel que si on ne nous regarde que sous loptique du deux. Le deux, cest la diffrence minimale ; or, il y a en nous beaucoup plus de diffrences. Par l mme, pour toucher un autre point de souci de la part de Freud, nous sommes beaucoup plus non complets , constitus de multiplicit pulsionnelle que dune division dualiste. Rajoutons que, perue de la sorte, cette pulsion originaire ne serait pas une seule , ou dune seule sorte, puisque, en tant quoriginaire, elle serait tout simplement le mouvement intrinsque, la mouvance, la pulsion tout court. Elle nest donc pas moniste ; plus encore, elle empche toute tentative de caractrisation mme si, dans le vivant ou chez lanimal, elle sexprime toujours de faon sexuelle ou polymorphe, au sens de sensible et donc excitable, elle ne peut pas tre dite sexuelle, puisque la sexualit est une consquence de cette sensibilit et de cette excitabilit polymorphe ; de mme pour lagressivit, mme si celle-ci est un synonyme de son expression ncessaire. Il ny a plus besoin de mettre en opposition lamour et la haine pour les comprendre ou pour les expliquer. Finalement, remarquons que nous disons non compltude, au lieu de dire que nous sommes incomplets ; car dire incomplet prsume lexistence dune compltude qui, prcisment, nexiste pas. Alors, dire non compltude garde lide que la compltude est une illusion, une idalisation. Nous ne sommes pas complets, mais cela ne veut pas dire que nous sommes incomplets, puisque cela prsupposerait une compltude pralable inexistante, ou qui nexiste quen tant quidalisation. Nous sommes simplement complexes, en devenir dans la multiplicit.

La pulsion de mort serait-elle cause ou effet ?


Concluons en disant que nous ne voulons pas dire que la pulsion de mort nexiste pas. La question est autre. Nous avons voulu comprendre pourquoi Freud lavait conue telle quil la conue. Notre gne peut tre dite de la faon suivante : pourquoi la-t-il imagine comme une cause ? Pour expliquer, bien

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entendu, ce dont elle serait la cause. Mais pensons une chose : si on se demande quelle est la cause de la destructivit, et que lon rpond : Cest une pulsion destructive , cela aura simplement remis la place de rponse ce qui tait la question, elle aura replac comme cause ce qui ntait que leffet. Freud na pas fait cela ; il a rassembl plusieurs effets, dont la cause tait obscure ses yeux, comme des rsultats diffrentis dune seule cause. Mais, ce quil a trouv, tait-ce une cause ? Une cause mtaphysique peut-tre, philosophique. Mais, est-ce quelle explique ce quelle prtend expliquer ? Ou est-ce quil ne sagit finalement que dun nom ? Un peu comme on se demandait autrefois Pourquoi Dieu a-t-il cr le monde ? Puisque le monde existe, alors il a d tre cr par quelquun, ou par une force ; en plus, si la cause du monde est obscure, alors on dira que cest Dieu, le principe de tout, qui la cr. Quest-ce qui explique le principe du monde ? Le principe du monde. Cela nous rappelle Spinoza, quand il dit, dans lappendice la premire partie de son thique, que les hommes ont tendance placer leffet peru la place de sa cause comme sil sagissait dune autre chose. Une sorte de duplication. Son exemple est celui des choses quon trouve dans la nature et qui nous servent. En constatant lutilit des choses, les hommes se seraient demand : Pourquoi les choses nous servent ? Ne trouvant pas de rponse, il se seraient dit : parce quelles ont t faites pour nous servir. Ce qui tait effet constat dans limmanence aurait trouv, faute de mieux, une explication qui le doublait dans un registre mtaphysique. Cest un peu comme lorsque Kant se demande : Pourquoi lhomme forme-t-il des jugements ? et rpond : En vertu dune facult . Mais est-ce l une rponse ? Une explication ? Ou nest-ce pas plutt simplement rpter la question ? 5 , dnonce Nietzsche, qui sen moqua en citant le mdecin de Molire 6 : pourquoi est-ce quon dort ? Cela est d une facult dormitive ! Ce qui est de lordre de limmanence, devient effet dune cause imagine dans un ordre transcendant ou transcendantal. Mais, finalement, pourquoi pas ?, peut-on se demander. Or, en trouvant une rponse dans lordre du transcendant ou du transcendantal, on ne cherche plus comprendre la cause dans la ralit. Mais, sil ny a pas de cause ? pourrait-on rajouter. Or, la cause quil ny a pas, est prcisment celle qui nexiste pas : celle

5. F. Nietzsche, Par del le bien et le mal (1886), I.11. (Trad. H. Albert et J. Lacoste. uvres, Robert Laffont, 1993, p. 586.) 6. Molire, Le malade imaginaire, 3e interlude apud F. Nietzsche, ibid., p. 569.

PULSION DE MORT : CAUSE OU EFFET ?

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transcendantale, transcendante, mtaphysique. Autrement dit, il faut chercher les causes dans le particulier, non pas dans le gnral. Nest-ce pas cela qui caractrise la psychanalyse ? Lorsque nous avons pens une pulsion originaire non moniste, elle nest pas l conue comme cause, elle nexplique rien, elle ne se propose pas dexpliquer quoi que ce soit. Il sagit seulement dun modle heuristique qui essaie de dcrire la ralit. Il nempche pas de comprendre. Il peut aider comprendre. Tandis que combien de fois invoque-t-on dans le monde psychanalytique la pulsion de mort pour expliquer la violence, la guerre, la barbarie, la misre, lgosme, enfin, le masochisme, le sadisme, la mlancolie Il nous semble que lon nexplique pas beaucoup en pointant du doigt : Voil, la pulsion de mort . Pire encore, on ne comprend pas ni on ne cherche plus comprendre pourquoi dans le jeu des affects prsents, par les peurs, les dplacements, les fantasmes, les mandres psychiques il y a de ceci ou de cela dans le monde, dans ce moment, dans cet endroit concret, dans ces circonstances. Penser chaque cas, cest bien ce que lon fait, nous psychanalystes, dans nos cabinets tous les jours. Analyser, suivant le fil de la libre association, la myriade de causes en filigranes, des affects multiples et entremls. Certes, dans lhistoire de la psychanalyse, la pulsion de mort a suscit bien denrichissantes contributions. Mais la pulsion de mort y tait-elle prise comme cause ou comme effet ? Comme effet, cest une constatation : il y a de bons cts dans la pulsion de mort lorsquelle se manifeste ; ou encore : attention, parfois nous nous laissons porter par les pulsions de mort. On fait rfrence aux imprvus, aux catastrophes inluctables, mais aussi aux mauvais vnements que lon se cre contre nous-mmes partir de raisons inconscientes. Tant que lon ne se contente pas de trouver la pulsion de mort l o on pourrait mieux connatre les causes immanentes des vnements, disons, les causes inconscientes des effets que lon rassemble sous ce nom, il peut bien tre utile que la pulsion de mort nomme et indique toute cette classe dvnements de rupture. Prise comme cause explicative, en revanche, son utilit serait peut-tre uniquement de rassurer celui qui se sent alors matre dune situation daffliction en la nommant en guise dexplication. Une utilit quand mme assez douteuse ou limite.

RSUM Cet article se propose de repenser les raisons qui ont amen Freud postuler lhypothse mtapsychologique de la pulsion de mort. Tout en cherchant danalyser aussi les enjeux mtapsychologiques de ce concept, il sagit de se demander si ce quon peut appeler la pul-

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sion de mort serait cause deffets autrement inexplicables, observs par Freud dans sa pratique clinique, ou bien des effets de causes affectives passibles de comprhension et dexplication. Dans ce dernier cas, lhypothse de la pulsion de mort comme cause de cadres cliniques et phnomnals ferait finalement obstacle la comprhension clinique de ses causes affectives qui resteraient ainsi inaperues. MOTS-CLS Pulsion de mort, mtapsychologie, Freud, Spinoza, Nietzsche. SUMMARY The purpose of the present article is to rethink the reasons that took Freud to develop the metapsychological hypothesis of death instinct. In an attempt to analyze what is involved in this concept as well, in respect to metapsychology, it is about arguing whether the so called death instinct, as observed by Freud in his clinical practices, would be the cause of effects that would otherwise be unexplainable, or the effect of affective causes that are comprehensible and explainable. In the second case, the hypothesis of death instinct being the cause of clinical and phenomenal scenarios would finally constitute itself as an obstacle to the clinical comprehension of its affective causes, which would this way remain unnoticed. KEY-WORDS Death instinct, metapsychology, Freud, Spinoza, Nietzsche.