Vous êtes sur la page 1sur 2

le conte est un genre litt�raire narratif.

a l'origine issu de l'oralit�, il est depuis la renaissance l'objet de r��critures


qui en ont fait un genre �crit � part enti�re. on peut ainsi distinguer deux
pratiques du genre litt�raire du conte (orale et �crite) qui diff�rent tant dans
leur fonctionnement que dans leur contenu, ce qui oblige � les consid�rer de
mani�re s�par�e.

le terme d�signe par ailleurs, par extension avec le premier sens du conte oral,
l'activit� de raconter une histoire � l'oral, quelle qu'elle soit (�pop�e,
l�gende, conte...). le conte est alors l'art du conteur.

le conte philosophique est un genre litt�raire apparu au xviiie si�cle.

un conte philosophique est une histoire fictive, produite par l�auteur dans le but
de peindre une critique de la soci�t�, le plus souvent fustig�e dans toutes ses
dimensions (moeurs de vie vie mondaine/rurale, pouvoir politique, arts,
intol�rance religieuse). ce texte est r�dig� sous la forme d�un conte, par
d�finition indolore puisque m�taphorique, dans le but de se soustraire � la
censure. en effet, sous le voile de la forme (conte) se profile la plume ac�r�e de
l'auteur, constituant l'essence m�me de la pens�e de ce dernier. pour s'adresser �
un lectorat mondain et influant, il est n�cessaire de piquer sa curiosit� pour lui
ouvrir les yeux sur les r�alit�s sociales ou culturelles qu'il ne sait ou ne veut
pas discerner.

il � recours r�cit imaginaire v�hicul� par le conte pour transmettre des id�es et
des concepts � port�e philosophique. l'�ge d'or du conte philosophique en europe
occidentale est certainement le si�cle des lumi�res o� de nombreuses �uvres de ce
type sont parues, notamment sous la plume du philosophe voltaire. le conte
philosophique devient parfois un conte satirique lorsque l'auteur s'y moque des
travers d'individus ou de leurs id�es ou bien y glisse une critique de la soci�t�
contemporaine.

le conte a exist� dans toutes les cultures, sous forme orale ou �crite et les
contes � port�e philosophiques sont probablement aussi anciens que ces cultures
elles-m�mes (par exemple, sous la forme de r�cits originels). toutefois, la
conception moderne du conte philosophique fait r�f�rence � la tradition
philosophique qui a �merg� entre la renaissance et le xviiie si�cle.

par les artifices li�s au caract�re imaginaire du r�cit, par exemple, au travers
des �tres imaginaires venus d'ailleurs, l'auteur feint de porter un regard
objectif sur les hommes, ainsi que le fit montesquieu dans les lettres persanes,
pour mieux d�noncer ce qu'il condamne. l'auteur le plus c�l�bre de contes
philosophiques, voltaire invite le lecteur � prendre conscience de l'imperfection
humaine et de l'omnipr�sence du mal sur la terre tout en s'opposant � la th�orie
de leibniz caricatur� sous les traits du docteur pangloss dans candide, ce qui
donne aussi une dimension satirique � l'�uvre.

le conte devient un moyen plaisant pour faire r�fl�chir le lecteur sur la place de
l'homme dans l'univers, en r�unissant la fiction et les morales philosophiques des
lumi�res.

l'incipit du conte philosophique s'impr�gne de formulations comparables � celles


du conte traditionnel, formulations temporelles qui reviennent comme un refrain,
et permettent au lecteur de vivre une immersion dans le monde merveilleux des
fables :

� il y avait en westphalie � dans candide.


� au temps du roi moabdar il y avait � Babylone. il y avait un jeune homme de
beaucoup d�esprit � dans zadig ou la destin�e, histoire orientale.
la formule � conte philosophique � associe deux termes � premi�re vue oxymoriques.
le conte philosophique a pour caract�ristique principale d'avoir une morale, tout
comme les apologues. candide particuli�rement, a �t� utilis� par son auteur comme
arme de critique envers l�optimisme d�mesur�, d�o� cette phrase c�l�bre : � tout
est pour le mieux dans le meilleur des mondes � (satire du � [...] si ce n'�tait
le meilleur monde possible, dieu n'en aurait produit aucun � de leibniz), une
tirade qui se veut avant tout ironique. ce type de conte se distingue donc de ses
confr�res, car il sert aussi d�instrument � l�expression philosophique de celui
qui l��crit. le conte philosophique, qui permet d'aborder l'�criture satirique et
les questions, entre autre, de la critique de la soci�t�, de la religion, de la
superstition offre une lecture � plusieurs degr�s.

les h�ros de voltaire : candide, zadig, microm�gas, l'ing�nu, sont par�s de traits
de caract�re enviables. on pourra donc lire ce texte � plusieurs degr�s en
fonction desquels l�histoire sera plus ou moins significative et profonde. mais
qui dit philosophie dit normalement haut degr� d�abstraction. c�est justement ici
que se cr�e un ajustement : le conte est philosophique, mais, pour ne pas �tre
abstrait, enracine sa r�flexion dans le monde contemporain qu�il critique. les
vis�es sont doubles : philosophiques et satiriques. derri�re un conte
philosophique il y a toujours une dimension critique. en effet, il ne faut pas
oublier que voltaire est un philosophe des lumi�res et qu�il d�nonce donc le
dysfonctionnement de la soci�t�.

candide, ou l�optimisme est le conte philosophique le plus achev� de voltaire. il


para�t � Gen�ve en janvier 1759. il est r��dit� vingt fois du vivant de l�auteur
(plus de cinquante aujourd�hui) ce qui en fait un des plus grands succ�s
litt�raires fran�ais.

anonyme en 1759, candide est attribu� � un certain � monsieur le docteur ralph �


en 1761, � la suite du remaniement du texte par voltaire. ce titre ronflant donne
tout de suite le ton au lecteur qui pourrait h�siter sur le genre de l�ouvrage :
conte ou essai ? art mineur ou art noble ? l�auteur prend, d�s les premi�res
lignes, position contre la noblesse aux titres bien plus ronflants que celui-ci.
et que dire du nom du soi-disant docteur ralph ? rien de plus qu�une onomatop�e
qui ne laisse aucun doute sur le ton de cette �uvre (voir thunder-ten-tronckh, le
ch�teau de la situation initiale). cette �uvre si ironique d�s les premi�res
lignes, ne laisse aucun doute sur l�origine de l�auteur, qui ne pouvait faire
partie que des lumi�res. et de l� � penser � Voltaire, le doyen et le plus
influent des philosophes, pour le lecteur du xviiie si�cle, il n�y a qu�un pas.

le mot � candide � vient du latin candidus qui signifie blanc : une des
interpr�tations possibles du nom est l�expression de l�innocence, voire la na�vet�
du personnage.