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Etudes critiques sur l'histoire de la littrature franaise / par Ferdinand Brunetire,...

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Brunetire, Ferdinand. Etudes critiques sur l'histoire de la littrature franaise / par Ferdinand Brunetire,.... 1910-1916.

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TUDES

CRITIQUES^

SUR

L'HISTOIRE

DE

LA.

LITTRATURE'

FRANAISE

PAR

FERDINAND DE L'ACADMIE

BRUNETIRE FRANAISE

TROISIME

SRIE

DESCARTES MARIVAUX PRVOST CLASSIQUES

PASCAL VOLTAIRE ET

LE

SAGE ET ROUSSEAU

ROMANTIQUES

PARIS
LIBRAIRIE BOULEVARD HACHETTE SAINT-GERMAIN,. ET CIe

19,

19

3 fr.

50

;TUDES-CRITIQUES

SUR

L'HISTOIRE

DE

LA

LITTERATURE

FRANAISE

f rt .PAR

FERDINAND DE L'ACADMIE

BRUNETIRE FRANAISE

TROISIME

SRIE

DESCARTES MARIVAUX PRVOST

PASCAL VOLTAIRE ET

LE

SAGE ET ROUSSEAU

CLASSIQUES

ROMANTIQUES

SEPTIME

DITION

PARIS LIBRAIRIE
79, BOULEVARD

HACHETTE
SAINT-GERMAIN,

ET
79

Cle

1912 Droits de traduction et de reproduction rsens.

TUDES

CRITIQUES

DE LA SUR L'HISTOIRE

LITTRATURE-

FRANAISE

OUVRAGES

DE

M.

F.

BRUNETIRE

PUBLIS-DANS

-LA

BIBLIOTHQUE

VARIE

Format

in-16

fr.

80

le

volume

broch.

tudes volumes I,

CRITIQUES qui se

SUR vendent

l'histoire sparment. franaise fin au

DE

LA

LITTRATURE

FRANAISE.

Huit

La littrature Molire. Racine. le premier Empire.

moyen

Montesquieu. vol.

ge. Voltaire.

Pascal. La

Mme littrature

de

Svign. franaise

sous

il.

Les Prcieuses. direction de la librairie de la Rvolution. Un

Bossuet et Fnelon. sous Malesherbes. vol. Le Sage, mmniques.

Massillon; Marivaux. Galiani, Diderot. Le

La thtre

111 Descartes. Rousseau. IV.

Pascal. Classiques et i

Un

Marivaux. vol.

Prvost.

Voltaire JanVoltaire.

et

Alexandre Hardy. snistes erCartsiens. Rousseau. Les -La rforme Bossuet. Le earaetre La moyen Sceve, d'un doctrine

Le roman La philosophie romans de Mme

au svn" siele. franais de Molire. Montesquieu. de Stal. Un vol. La l'ide

Pascal.

V.

de Malherbe La critique de essentiel de la volutive

et l'volution des genres. La Bayle. formation de littrature Un vol. franaise.

philosophie de nrogrs.

de

VI.

ge et l'origine Corneille. homme heureux. et la littrature politisme

et l'Histoire de. la littrature. Les fabliaux du contes. Un de la pliade Maurice prcurseur de Boileau. Bossuot. Les L'esthtique Mmoires ou romantique 7 Andr Chnir. Classique Le cosmonationale. Ua voi. des vie de Ronsard. La langue de La tragdie. au xix siele. et la thorie de Vaugelas l'usage, Molire. La Bibliothque de Bossuet.L'volution d'un pote Victor Hu"O.Un vol. Appendice. maladie du burlesque. Les de Bourdaloue. L'Orient de [a langue au franaise du Pape . Un vol. franaise.

Vil.

Un de la pisode Jean de la Fontaine. d'un L'volution genre: La littrature europenne Une la

VIII.

poques dans xviu"

nouvelle dition de la comdie de littrature franaise. Joseph Ouvrage de

de La Montaigne. Molire. LVlquence Les transformations et par son livre

sicle.

Maistrc

couronn

l'Acadmie

L'VOLUTION L'VOLUTION LES Victor tudes poques Hugo SUR

DES DE DU

GENRES LA POSIE

DANS

L'HISTOIRE EN

DE FHAKCE

LA

LITTERATURE. AU XIXe SIECLE.

Un DeUX Un Deux

vol. Vol. vol. vol.

LYRIQUE franais

THATRE

(1636-1850)

LE

dix-huitime

sicle

Un

vol

Faguet broch

(Emile),

de

l'Acadmie

franaise.

Ferdinand.

BrunttUre,

in-16 i fr.

1582-11.

-r-

Coulommiers.

Imp.

Paul

BRODARD.

PU-ll.

TUDES

CRITIQUES

SUR

L'IHSTOIEE

DE

LA

LITTRATURE

FRANAISE

DESCARTES

ET LA LITTRATURE

CLASSIQUE

Nous mme de.

esprons

bien abord

aupremier M. Emile Krantz dans

que un

le

titre

un

peu

Essai

peu nigmatique sur l'esthtique de Descartes, cartsienne

long, et du livre

tudie la

les 'rapports franaise

de la doctrine

avec ne dn'en simple de

littrature

tournera

personne

classique au xvii0 sicle, de le lire. Car, si l'ordonnance toutes'ses aussi claire embarrass, l'ide conclusions mdites, ce livre n'en est moins et est parties, qu'on trop pas aussi la

est peut-tre pas, et par consquent si le style en est termes

dans

voudrait; obscurci cependant

trop

scolastiques, moins'nette ni les moins Avec dignes tous ses d'tre dfauts,

o originales surtout discutes. assurment par l'une M. Emile


i

I. Essai sur l'esthtique de Descartes, etc., i vol. '1 voL in-S. in-8. Paris, 1882, Germer Baillire. Baillire. lirantz, S.t'antz,

2 des bonne des ayons moilleures depuis meilleurs lus depuis

TUDES thses que

CRITIQUES l'on ait et soutenues c'est gnrale temps. en Sorl'un nous e

annes, quelques essais de littrature dj quelque

de plus que

I Aucun trant n'a historien de la littrature elle renconfranaise, Discours de la mthode,

le nom omis

de Descartes

ni ne pouvait l'uomettre, aprs avoirjug vre et caractris de rappeler, au moins en l'homme, l'influence avaient l'un et l'autre mots, qu'ils quelques exerce et sur l'idal la sur la direction de formation esprits ce que l'on des au xvii" sicle,

Et en effet, classique. illustres ni ses plus mme, Malebranche, disciples, n'aient rien crit sur l'Esthtique, Leibnitz, Spfnosa, toute de mme mtaphysique cependant qu'elle une implique toute dfinition tion morale, enveloppe contient de l'tre aussi une

pourrait appeler Descartes luiquoique

esthtique dfinien soi quelque d'adresse, prdcesseurs M. Dsir d'indiquer, de l'approfonvoulu que Nisi

du beau; et il ne s'agit, avec un peu l'en dgager. Mais ce que les de savoir La Harpe de M. Krantz, depuis jusqu' se contenter avaient cru pouvoir sard, mme dir on ne doit l'originalit et dire

avaient vit qu'ils de sa tentative, c'est de l'avoir

autant de au xvu0 sicle qu'il y avait sans le savoir, de bons et vrais cartsiens cartsiens, de grands Si Descartes crivains. que l'on y compte avait fait des romans, ils ressembleraient a Zade ou dmontrer, la Princesse de Clves; s'il avait fait des tragdies,

DSCARTES lies avait tique ressembleraient enfin dduit

ET LA LITTERATURE Brnice lui-mme de ou ses en

.CLASSIQUE kMlthridate principes aurait de vu s'il l'esthsortir,

enveloppaient, on qu'ils le temps, Y Art ans avant vingt de M. Krantz Tel est le sige pour l'tablir, comme qu'il rendre. d'abord son ait habilet que devons nous On thode, tredit, et Car avec cartes, il s'y non enfin, M. en ne peut comme mais

potique

Boileau.

maintenant, voyons et nous, de quelil s'y prend, si nous fait preuve, d'ailleurs de trouver sa m-

s'empcher ide mme, mais

plus seulement d'une Krantz, s'y

hasardeuse hardie, part, que, nous de bien, la

consans ingnieuse encore qu'ingnieuse, surtout arbitraire. sans peine, de Desadmettons mtaphysique

prenant

et,

on puisse lui-mme, prend D'autre part, nous admettons, tique. la littrature du du moins, que dans les leons de Boileau ait assez Mais qui mme comme dans M. Krantz effectivement bien dit la matire

comme par exemple dduire une esthpour xvne les le moment sicle, dans

Racine, l'on

de prfaces retrouv ce que diffuse ne ne dit dit pas pas en de cette

appellerait qui dit et n'est-ce ait du prouv Discours

esthtique. dance nation qu'il sorte tard,

rencontre

concidence pas l tout le

dpensubordiSuppos quelque

que l'esthtique de la inthode

problme? latente la mme

est

de Boileau, la potique a inspir je lui ainsi le cartsianisme rais donc de quel droit il lve la littrature rabaisse la dignit de cause, tandis qu'il classique fconde. que Racine, au Quelle que rang d'un simple peut-il que effet donner de cette

qui, plus demande

cause

preuve Molire,

Bossuet,

Boileau, que aient que Pascal

TUDES

CRITIQUES a~ T_~7_e -'lu '1

ainsi libert ainsi sans ses ce

..v.

comme abdiqu
d'esprit?

_L~L.y__r

sous

la loi du Descartes courant comme

cartsianisme tout des elles seul

leur est-il qui sur

retir, doute

mis ont

Pourquoi part du agi sur lui

influences faisaient

contemporains? qui n'est pas, des annes,

controverse plusieurs

Et quand il serait le premier, le Cid est de 1636, et que. la puisque units l'avait lui-mme de prcd en France comme si l'histoire et d'abord le en Angleterre, d'une littraprincipe suf-

encore je demanderais ture n'a pas en elle-mme fisant de son dveloppement? Restons-en peler. l'unit On sur

l'exemple que connat l'importance la doctrine elle est cartsienne, l'essence mme

nous

venons

dans

mtaphysique dit quelque de

de rapde part

en opl'esprit la divisibilit Et il ajoute, de l'tendue. position lui-mme de la rgle des trois units Le parlant se fait tout seul entre le rle rapprochement philoelle rle littraire Boileau. sophique que lui donne Mais le rapprochement ne se fait-il bien quoi! pas mieux encore entre le dsordre et l'irrgularit qui sur le thtre et l'ordre avec rgnaient franais, l'unit mirent de en Corneille, que successivement En Molire et Racine aprs ici eux le rle preuve tout se dtervoy en honneur! O est Quelle mais tout nouvelle o les Les le ces

M. Krantz;

Descartes? donne-t-on?

consiste-t-il? quoi Rien ne commence, d'abord comme et par-dessus en art, une prcis

transforme. mine lution en

Ce qui littrature,

des

eux-mmes s'en gines

c'est le point genres, en sont parvenus les de Clves

emparent pour de l Princesse

quand transformer. sont

genres novateurs oride

vraies roman

dans

DESCARTES

ET

LA

LITTRATURE

CLASSIQUE

.5

La

Calprende de la gines Scarron, Racine et dans

et comdie les la

de Mlle de

Scudry dans Molire

de

les vraies la comdie

oride

vraies tragdie

de la origines de Corneille. Une pse d'un

de tragdie seule uvre

universellement sur les uvres de race,

applaudie du mme de

fluences et valu

genre moment et

lourd poids plus toutes les inque milieu. de il M. Si de Zare Jouy

de

lui-mme de-croire s'amuse, ne ment, est seraient cette

et si le Tippoo-Sab Bajazet, et valu seulement Zare, nous n'aurions que et il est certain que, pas ce influence par la ni quoi Ruy

lieu y a tout Blas ni le Roi' ils

la forme

sont. Or, qu'ils de l'art, cette dtermination cette volution du dedans forme,

soient, qu'ils et malheureuse-

de qui et de

le principe mme de la vie de la littrature aux prises de-ces mthodes voil ce qui chappe l'art, dans ce qui fait surtout dfaut et voil nouvelles, livre de M. Krantz. lment chappe, l'histoire d'une et toute ce seule que leur et non moins Un autre saire l'histoire de pourtant

le

ncesc'est

littrature les

elle-mme,

la chronologie Aristote sant des trois units, qui

et Chapelain dit encore lui a donn en sa

renseignements En laisy apportent. la matire de la rgle Krantz, c'est l'esprit Et En ce de de forme rationnelle.

M.

cartsien cette forme

rationnelle,

nous dit-on* que Boileau, la' rgle sans l'expliquer ni la justifier, l'exprience, son antiquit, lence . Mais ment tout le soit par la ne

quoi consiste-t-elle? l'nonciation se borne comme soit une par le conqute

dmonstration dirions-nous peut-tre

de prestige de^ son'excelprcisplus de

pourquoi contraire,,

et

pas avec

6 vrit? de le Avant dire, la que

TUDES Descartes

CRITIQUES et venons nous paru, units en tait passe soumis. tait Quant pour la Boileau selon de

dogme dmonstration dans-la sa propre l'audace il croyait en lumire phocle effet mais cipes, quel sanction nous tique

rgle des et Corneille mme d'excellence, des

trois s'y

tait elle

supriorit

miracles

de Racine, mme

sur les chefs-d'uvre expression, de Corneille. Pour le prestige sans aucun doute l'avoir mis en parlant porf pas rgle la de la hauteur tragdie grecque.

d'antiquit, suffisamment o Soen rgle est rgle,

divine La

avait n'est

pour, lui parce qu'elle ou l'un des, prinparce qu'il y voit le principe, de la beaut mme de la tragdie grecque. -Et besoin avait-il enfin de placer sa leon sous la de un la sicle rvolution de mme o, comme romanil n'tait

dans l'exprience, savons en 1882, tous, que a dat au thtre 'Hernani. qui ne se souvint, units sur la scne de la

personne des trois succs

en 1678, franaise

de Mairet, Sopkonisbe la peine de noter Si M. Krantz avait ce seul pris en et-il tir cette fait, conclusion, petit peut-tre la rgle des trois units comme s'tait nous, que dgage, dramatique, tendue. l'histoire pas avec comme et toutes d'une les autres, de l'exprience

que le triomphe datait du grand en 1629?

exprience dj singulirement Mais en examinant de plus surtout, prs avant il n'et de la scne Corneille, franaise cette erreur de voir, dans l'impatience entraves de mais encore non pasl dans la la

commis

rgle, de nouveautCar lorsque

les Corneille subissait laquelle de rvolte, un esprit, non seulement Rvolte, le naf oui; grand mais homme

nouveaut, s'puisait

DESCARTES

ET

LA

LITTRATURE

CLASSIQUE

recherche

de

ces il

combinaisons n'inventait formes

se perdre, par M. Krantz, croit mais droits celles au contraire

seniques du tout, pas dramatiques de maintenir

od il

a fini le , leurs

comme; nouvelles dans

des

prims avait qu'il les des

il essayait les formes connues des

dramatiques au en faveur Rotrou, des La Alexandre dira et dans

anciennes; temps du Ryer, Hardy combien de sa

jeunesse, Scudri, par l'avait ses huit des

formes Alexandre

Hardy. , c'tait qui pomes? intitule

tragdie

des joue qui d au

bourgeois mise ou dans en neuf une dont scne,

cents, pice

moins talit voir ment des les

certainement ou l'HospiScdase, comme conservait comdie

viole, par rois

Corneille,

en 1660,

on le peut pieusejoue ne dis par pas des c'est si ce

son Discours des

la mmoire. et

de la tragdie, la Mais, pour , les abonderaient Cid et exemples

hros en du des

modles

dans

-je le thtre puisque

contemporains justement est n'en La, du l'une la dans

de Polyeuete, de la

formes mme.

tragi-comdie, du fait le que lui les et dans

dfinition un relle de M. ddain

exagr est ce avec C'est formule l'esthtique classique

une dfaut

indiffrence livre

l'histoire, Krantz,

principal nous trois

verrons thories son mais tout

mieux qui sens, la entire.

encore dans non leur

en examinant troite

enfermeraient, de Descartes, sicle du:xvne

seulement franaise

littrature

TUDES

CRITIQUES

Il La beaut est autant serait Paris bien est ce

premire par

qu'il

appelle

la

Thorie d'ailleurs quelque

de (et part) la vrit

la il

l'universel, platonicienne de l'avouer oblig lui-mme Tout et de telle ainsi tous enfin,

que cartsienne. de tous les temps qu' Rome, et

donc

que le

les lieux, selon

la

mme mot

de l'on Malebranche, ne que puisse pas concevoir qu'un Chinois refust d'en tomber d'accord l'avoir aprs bien tout de mme, considre la beaut serait universelle et se rduirait nos pour du classiques xvii" sicle au peu de l'homme qui subsiste ou des on en a successivement choses, quand limin, par et par abstraction, analyse toutes les particularits dforment qui l'idal lui-mme en le caractrisant. Le procd de M. Krantz arriver la dmonpour stration de son paradoxe est d'ailleurs extrmement curieux. Il commence tablir par que ni Corneille ni Pascal Bossuet sans (ni doute, qu'il n'ont subi oublie) l'influence de Descartes, ou ne l'ont subie qu'impail les tiemment; et, en consquence, Il nous nglige. ensuite rappelle titre d'lve ou d'auditeur qu' de Molire Gassendi, appartenait liste de son temps; et, avec de La Fontaine, plus c'est raison Il ne nidu fait mme d'ailleurs de genre; et, mention Svign, de Mmoires dans ni la philosophie ne disant Molire, sans tous ni doute les du deux, cardinal qu'il sensuamot non

a quelque il les carte. d de Retz, Saint-

de Mme auteurs

naturellement ou de

Simon; tous les trois

crivent

l'ombre,

Correspondances, et le dernier dans

mn.

\.t..i.i

m.m_

DESCARTES

ET

LA

LITTRATURE

CLASSIQUE-

9-

le

sorte mme. De telle passons que, si nous mystre Massillon encore sous silence Bourdaloue, Fnelon, et tous reste Krantz reste ceux qu'on me non dispensera pas mme de tout nommer, Boileau, il car

nous M. nous

Boileau, ne

il l'Art potique; l'tudiera que dans Bret encore de Racine Tunique Racine, reste enfin Mme Que de La Fayette, de C lves. faut-il plutt et n'estide de la ou

il nous nice; la Princesse

de quoi ce pas amplement sicle ?? au xvue littrature franaise classique traits la hte. de ci de l, quelques Relevons donc, dclarationde Racine cette Notons remarquable Quand du dois caractre je ne'devrais de Phdre, Euripide que la dire seule que dans sur l'art le je

davantage? une juste se faire

ide lui au l'Art la

ce que j'ai peut-tre Signalons ces vers, thtre. o Boileau revient

je pourrais mis de plus et insiste dans

raisonnable

si nombreux

polique, dignit,

prix,

l'importance Mais la scne Et souple Mais nous,

de la raison demande une

exacte

raison.

la raison,

corrigez,

sans murmure. engage. abstraites la Princesse et de mais devrait de

que la raison un peu se sert pour ces

ses rgles

Considrons dcolores Clves, ` pour y avoir plus faire rable faite peindre en art individuel paratre beaut. pour dont et non le

pithtes l'auteur de analyser c'est--dire

pas

le sentiment, ce de plus et une cette qu'il

portrait,

de

plus caractris, Mme Elisabeth.

concret,

commenait incompa-

un

esprit surprenant Marie Stuart tait et pour le corps.

l'esprit

personne Le duc de

parNe vers

10 avait Nemours pas vrai couleur comme l'homme soudre, en une C'est parce assez _est que peine qui trois fils tait

TUDES parfaitement un

CRITIQUES bien de la tre leur faits. nature. h tous et de Le duc N'est-il d'carter la < de rde

que leur et la forme, disent ou' comme les des dit

chef-d'uvre souci semble l

succession

l'accident, ne retenir et de

philosophes, choses que M. Krantz,

essence,

impersonnalit ce que je nie sur trois, Le il est ce et en c'est choisis.

le perfection 2 ? absolue Et, de

esthtique

absolument. deux roman lgant, n'est pas encore au moins

que, mal charmant, l'on

en premier de ces textes de La

lieu, sont

Mme

dlicat, du bien

discret, grand moins dans ses art, une

Fayette ce tout c'est uvre d trs

voudra

de.l'art; compte et

histoire. en

M. Taine, a trs

Essais et a

critique

d'histoire,

agrablement Albert lui

spirituellement parl; tout un- chapitre de XYii0 sicle principale cle, M. M. Taine de qu'il au Louis lui l'un tait Paul par et

M.. Paul sa

consacr ay, dont xvn la siet

Littrature avait ses littrature de

franaise raisons, du

l'autre

de dprcier la Albert par esprit systme. a cru

contradiction,

de esprit, XI V, Voltaire devait, des de n'a en

Mais, s'acquitter Mme

dans le Sicle de tout ce d La Fayette et m'en de la de un La de

mentionnant parmi du

catalogue le nom mme souvienne, littrature

crivains, l'auteur, pas trouv de

la foule autant

obscure; qu'il Mme pas tre.

moins dans

franaise

place M. Dsir

l'Histoire

Nisard. n'est d'en

fut une aimable elle Fayette femme, nos classiques, ni ne mrite vraiment Il est le type aussi de la bien vident prendre c'est classique, que

Brnice se faire

tragdie

pour encore

DESCARTES

ET

LA

LITTRATURE,

CLASSIQUE

11

la

partie

Voil, de Racine

trop sans qui

belle

et triompher la plus contredit, sont restes Ainsi au

, trop faible thtre;

peu des ce

de frais. tragdies n'est pas au

mme terme son tion

une de ce n'y

tragdie. l'examen

pourrait manquait.;

fait qu'il tre un drame et une

Voltaire s'exprime Il a raide Brnice. que Brnice, si l'lment dfaut. si l'actra-

tragdie, absolument

presque n'y faisait gique serais Mais quand j'en Boileau, je soutiendrais pas l'universel. Boileau l'universel. gnral

rduit encore s'arrte Or, en

sur disputer que le gnral au gnral, la mesure littrature, dans

le seul n'est il ne va

pas jusqu' du diffre

l'universel ou le

exactement

diffre sur l'pargne de Thophraste sordide chapitre du nous a laiss lui-mme du portrait Boileau que unisont Tardieu. Les dfinitions criminel lieutenant verselles, Et le les le gnral, et l'indtermin, est si peu le vague M. Krantz, et l'exactitude il a pour contraire qualits l Boileau, laissant sion. Que si maintenant, que dans vrai Boileau, mon que les je rassemble les personnages souvenir ou Bajazet je reconnais Monime, s'y descriptions comme peuvent trs fait tre gnrales. observer bien qu'au la prci-

qui n'est ont grav traits qui de Racine, il est avec moins

Xiphars mais de vigueur, Agrippine, ou Phdre

dessinent

Andromaque,

Hermione,

Roxane,

aussi vivantes, pour individuelles aussi que pas une trises, ou Juliette, Desdmone de Shakspeare loin, encore Si je pousse Jessica. plus et je trouve entire croule tout M. Krantz noms et des uvres pour y contredire.

Clyternnstre Iphignie, caracnettement aussi des hrones ou de des Goneril la thse-

partout

12
iu. .raniz , qui vritablement qu'il qu'il de La faisant sique" l'auteur me lui de ton a crit

TUDESCRITIQOES
ae serait, sur l'unit pages selon lui, la seule conception de l'art Je voudrais classique. joues unit de ton , telle du moins le recueil des Fablestrs de forme, dont sorte que la spirituelles tragdie il nous o, clasmontre ses et pritort

originale montrt cette

dans plat de l'entendre, Fontaine. Il en a crit de une comparaison un syllogisme suivie en

avec de

ou de Bajazet sa conclusion, prmisses pour dont il a le choix, de telle de l'action pties du dnouement. dnouements

Phdre

arrangeant il est le matre toutes par de ces les

y soient prdtermines Mais que fait-il donc

l'espce fameux

de Molire, tous ou pour la plupresque extrieurs au sujet? part-si ailparfaitement Il plaide leurs trs loquemment la cause de l'obscur et la beaut de l'inintelligible. incomprhensible, conserve son mme cas elle ment, et cette o Il faut et caractre, et n'aura que l'incomprhensible en l'exprimant, l'art, de Il manquer y a donc que Seulel'obscur reste lui luides si

que sous de de

d'exactitude la forme

peine sincrit. valeur

traduit et sans

parfaitement examiner

l'obscurit si cette

esthtique du fond. de

traduction

de l'insaisissable ne seraient expression pas une fonction de l'architecture ou de la musique plutt que de la littrature, fait-on ici des Sermons que de Bossuet? Car enfin ou quel quel orateur, a pote mme, la sensation plus profondment du mystprouv rieux ou le sentiment de l'inaccessible que celui qui dbutait en ces termes devant la cour assemble Sire, ce que l'il n'a pas aperu, ce que l'oreille n pas ou, ce qui n'est jamais entr dans le cur de

i:.

ml

DESCARTES

ET

LA

LITTRATURE

CLASSIQUE 1

13

l'homme, de nous sphre rence sion son notre

c'est entretien la

ce

qui ? M. Krantz clbre image

doit

faire

aussi, infinie nulle de

le sujet aujourd'hui et admire beaucoup, cette de -Pascal" partout, moins qui, des la la. cette du circonfexpresde centre ? ou figurer

dont .

le centre Admirerait-il -ce grand tout croire

est

part Bossuet

Dieu l'ordre qu'on

ternit, aisment

dveloppe nous aux faire yeux?

sicles puisse

voudra-t-il plus

III sur rapidement de la perfection la Thorie ce M. Krantz La par thorie l'uni-

plus passerai la Thorie appelle tient versel. On Boileau, pire l'obtient qu'il , et en la en d'assez prs

-Je

que

unique. de la beaut

prenant point et dans

de

la

lettre du

l'opinion mdiocre faire lui

de au dire

n'est

degr de faon

travestissant

dise, quoi qu'il le contraire ment

l'Art

plus prs qu Je Tasse Si la beaut d'Homre Chapelain. que le bonhomm. imune essence dans en effet, part rside, quelque mathdevient J'atteindre le procd pour muable, enfoncs Et, comme que les savants, onjvoit matique. sous d'un identique, la recherche dans problme ne leurs quations, latitude alignent qu'ils quelque dans se rencontrer de finir sauraient par manquer trait le mme ainsi solution sujet, une identique selon sa vraie constitution, vrais deux potes, par doit tre trait d'une manire identique et se raliser

potique, n'est pas

express-

14

TUDES ,r"n -0.7"x:

CRITIQUES

Eisnc

dans ou

une elles ne

uvre le sont

identique. pas; si

Les elles

uvres le

sont elles le sont

belles ne le

tre peuvent qu'absolument; elles sont nulles et comme Est-ce Boileau mme croire bien de srieusement

sont, si elles ne avenues. M.

pas,

non que ides?

Krantz ai peur, encore suivre

prte

semblables

J'en, j'aime

grand'peur. que, tout (ce au monde), pensait. en raison

Cependant occup qui est il S'il a de en donc la du un plaisir des

ai j'en mieux son raiqu'il qu'il clas-

de

sonnement y ait n'en

aura voulu hauteur

vifs plaisirs plus dit un peu plus dire que mme o des l'art

sique, son ne idal, ou prir, nous Mais son avoir s'il

il mettait

pouvait qu'enfanter ne sommes pas loin l'espce le rduisaient que la Thorie dans que mme

chefs-d'uvre entendre. nature ne de de plus luiet la

de nous

prtend

esthtique de ressource c'est la ncessaire,

promptement ia vA-uirefaon de la perfection volontaire

mme, touche puis

par o Thorie puis donc d'y

unique d'abord, et ne bien craivu,

de l'imitation, fatale cette thorie

Examinons gnons pas

son l'a

tour trs

l'importance

M. Krantz appuyer. en est capitale.

IV Il n'est assurment sicle guide ni ils La s'est et douteux l'art l'art

pas propos

que

classique mpour ni Racine, d'imiter, surpasser,

au.xvn* dle, pour ni Molire, mais

antique

fin. Ni Boileau, pour Fontaine ne se cachent font gloire, et de

plutt

s'en

-DESCABTES

ET

LA. LITTRATURE

CLASSIQUE

15

s'ils

le

imitant.. et de les de leur

ou, tout peuvent, Le moyen cependant surpasser, art, presque plus dans

le

moins, d'galer

d'galer les anciens, si d'un

en

forte tous de

raison, les

atteint -veaut nalit bien, tion

la perfection? de la forme qu'on selon elle ne

Ce sera cette

genres, mettre dans

coup ils ont nou-

la

peut.plus la

d'invention part mettre dans premire elle est d'ailleurs, Racine le modifie;

ou d'origiVoil le fond. de l'imitaelle superstiest

M. Krantz, est consciente, d'aveugle Rien

phase volontaire, ni le de

raisonne. tieux; traduisant ne sont en

imitant Horace,

Euripide, Boileau

en corrige; les matres

ne sont pas des et les autorits pas des tyrans cette part d'invention idoles. Mais en quoi consiste que Est-ce comme dans la forme? l'on met uniquement, le le dit M. Krantz, dans l'ordre nouveau des ides et ce ne des mots? la vrit, arrangement C'est en si peu de chose. serait beaucoup dj pas chose aussi des ides, et c'est effet que l'ordre quelque l'ordre et mots. A prendre des l'arrangement que nouvel l'arrangement soutenir rait Sosies Molire, Mais tion il y de et de dans qu'ils Rotrou, un font sens la un peu principale on large, diffrence pourdes

par la Phdre que

exemple, de Pradon y

de l'Amphitryon celle de Racine. part d'observas'est bonne o est -1

a plus

psychologique

il cela; et morale

a. la dont

l'humanit

de Plaute et d'Euripide. le temps depuis si j'ai ne nous a pas dit un mot, M. Krantz de l'homme de cette connaissance mmoire, enrichie cependant la vraie

Il cite du xvne sicle. quelgloire des Caractres La Bruyre et le dbut que part Tout vient tard est dit, et l'on trop depuis plus de

16

TUDES

CRITIQUES

sept Mais

mule La

ans Bruyre

qu'il a dans de

y des

hommes

et

qui

pensent. II des se fait combidu

gnralement naisons infinies gnie, de la vertu, la la des force, du

lui-mme rpondu tous hommes les la puissance, des dignits, la de de de la

faveur,

richesses, de vice, de Ces

de la

noblesse, la de de

de l'industrie, de la faiblesse, l'impuissance, mles choses, compenses forment aussi conditions. diffrentes infinies et

de capacit, la stupidit, la roture en par divers et

pauvret, bassesse.

ensemble l'une les

mille l'autre tats ces de non gnpeutet les conMo-

manires en et divers les

diffrentes sujets, diffrentes manires

Reconnatre l'artifice un des choix,

mille ces pas rales, tre

dmler

combinaisons des

universelles, plus mais des plus permanentes, tout fait la mme exactement le la la train prose de de

faire ni mme ce

plus qui n'est placer qui leur avec on

pas

reprsenter vient dans ire, s'gayer; tance, la au si c'est

les chose; dans le milieu la vie

quotidienne, l'existence dont

veuille

dans

contraire,

du perspective avec Racine, veuille littrature de la Et il

passion que d'invention part du xvii<= sicle. loin qu'il y ait l

l'on

ou de la distemps si c'est la posie de telle a t la dgager, franaise classique que-bien dduction descendre part, de de la qu'exige du

rien

clairement apparat de commun avec la du du simple pour

cartsienne, au compos l'observation vie, Si pour

partant , c'est des

choses au point dont on

complexe que l'on et de la connaissance de gnralisation veut faire le

s'lever potique.

la vrit

Corneille,

prcurseur

mu

DESCARTES

ET

LA

LITTRATURE

CLASSIQUE

-17

romantisme, monde

avait

justement peut-tre demander le avec au qu'il

un

peu n'aurait des

mieux pas de art et

connu eu l'ide

le

et la vie, d'aller singulire formules tarie. esprit, rience, draient comme M. Krantz sculpture sujets Raphal de son on ait art, Mais n'avait il ne celles on dit, l'en et en peint dramatiques si

combinaisons

de sa verve

renouvellement tout son et

Racine, pas, serait de

tout

son expvau-

contraire,

possd ses

cette tragdies en l-dessus, On peut

pas Racine, Voltaire. Car la trop la donne

Voltaire, belle

vrit, et en

nous croit peinture encore

aisment traiter Sainte ce sujet cent

fois Famille,

les

mmes quoique

dploy mais on Y Art ne serait serait-on qui

dans ne

toute

la

supriorit

serait

Andromaque, on doute,

potique, pas pas pardonne de si la reu

pas reu traiter Cinna, le TajHufe, Non, sans traiter Cinng,, mais la clmence reu traiter un sujet rebelle? Et s'il Tartufe, quelle revt

ne pourquoi d'un souverain n'est pas autre

permis, y forme,

recommencer l'ternelle porter

interdiction une scne? cause. vivement dessous y ait aime de de

a-t-il, de comme trop ne

Voltaire, Il connat pour sa faute, s'en

toujours, bien Racine

hypocrisie l une fois de plus ici sa propre plaide il le Zare veut senttrop est auqu'il qu'il l ces

Bajaset,

savoir combien pas ne mais sa vanit et c'est la de force des

pas De

choses

mieux

prendre

son

infriorit. artiste

formules seuls la

Si jamais quelque convenables ornements ceux remplie grandes qui viennent et encore

nation, les

carrire que

des s'empare au temps, au sujet, la lui trouveront aprs ne faut pas croire Il et les grands
2

passions'tragiques

sen-

.1

18
timents neuve s'imiter C'est temps ce ou puissent

TUDES CRITIQUES
se varier et . tout En qui effet, admet l'heure nous l'unit forme le dit-il de et enfin l'infini On d'une est manire rduit ou frappante ; ou s'garer Krantz

que M. de l'imitation pour et qui qu'une

appelait ncessaire. classique

maintenant, perfection en critique c'est

un ne

ncessairement

seule qu'une seule formule de beaut, . Il est trop dgnrer

reconnat

changer, facile de 1

en acceptant cette troite dfique, mme les modles nition de l'art classique, Voltaire, puisque et chez les anciens, au lieu d'imiter sont dans la nature rpondre Racine, directement nous onze sont aboutirions n'avait, la comme nature cette et avant les lui anciens. Racine, Car, qu' imiter

autrement,

tragdies des chefs-d'uvre,

trange de Racine, dont

qu'y ayant au moins sept ou huit Racine lui-mme n'aurait

conclusion

une douzime. La preuve d'ailpas pu y en ajouter leurs n'et que pour Voltaire changer pas t dgnn'a rien autant rer, c'est qu'il pargn pour changer en lui la formule de Racine tait tragique qu'il l'esthtique rel et du les copia mot, pas, prfaces rvolutionnaire Pre de familledes tragdies est dans n le de l'auteur tout de au du long Si Fils dj natudans

Voltaire. le pote; plus sens

Voltaire

n'imita, plutt qu'il n'tait c'est qu'il pas son c'est esprit, que

du classique et s'il n'inventa et le plus

mobile

fut. jamais de se fixer, incapable changeant qui d'observer. Mais tout la fin l'tait par consquent beau de la gloire de du xvm au plus sicle, temps i'abb un vrai pote, cette fois, remonta Delille, quand jusqu'aux sources o l'art classique avait jadis puis,

n irr

DESCARTES

ET

LA

LITTRATURE

CLASSrQUE

19

cet

art

d'imitation

et

de

contrefaon

en

d'un niers de la

coug:

si nouveau,

romantiques, littrature, en

derqu'encore aujourd'hui et en leur nom quelques historiens se font honneur de l'uvre et de le moindre que d'abord, l'on inconvnient soit forc de d'en

parut les

tout

d'Andr la gloire Ce n'est pas, ces vastes liminer cessairement, lier, Les du talent dductions sont que et l'a-t-il de

Chnier effet,

gnralisations volontairement toute

considration

et puis bientt ndu gnie particude l'artiste.

original, de M.

de la personnalit Krantz, logiquement fausses. Elles que,

chables, vraies homme Mais gerait-il logisme


1.

historiquement s'il nous avait pote'pour

irrprone seraient homme pour Racine. se charle parasi Vol-

dmontr

Voltaire valait pote, ou plutt, dmontr, par hasard? le dmontrer? Tel est cependant dans ses raisonnements

impliqu
la

ce fumier il pour balayer tragique, d'une Andr divin,-fils Grecque, Chnier, pour dlivrer le vers de ses liens Il et avec lui le vers ignobles. parait, tendre et descend du ciel. divin, ail, harmonieux, terrible, du vers se rveille et et, avec lui, la musique ferme, ondoyante II y a intrt sonore. de ces de M. Tho .rapprocher paroles dore de Banville vers choisis de la quatrime quelques pitre fallut un tre Lebrun Souvent Tantt Mais des vieux auteurs j'envahis les richesses.

II fallut

rvolution

chez un auteur j'adopte une pense, revt chez souvent qui moi, entrelace, Mes images, mes tours, ornement. jeune et frais Tantt mots seulement. je ne retiens que les J'en dtourne le sens, et fart sait les contraindre. Vers Dvot Je veux des objets nouveaux de ces qu'ils matres de leurs s'tonnent de peindre. 0 e adorateur m'envelopper antiques, saintes reliques.

20 taire, du un `

' avec thtre, dipe, tout n,

TUDES son pour esprit ainsi ans n'a

CRITIQUES et dire, plus pas toute la tard pu qui ou sa connaissance

et soixante Irne, seule

par rputation, dans le enseveli mettre conipa^ n'estet sujets le cercle y desortir

d'une triomphe une la scne raison ce

tragdie seulement,

cependant soutint la de Brnice, grands dans ne

de Miihridate

avait Racine pas que la tragdie classique, que trac lui avait troit que meurer

les puis enferme Boileau,

d'inanition, y prir pour que et cesser consquent se transformer, par pour que que C'est argument elle-mme? l'unique d'tre tourne et une dextrit avec singulire, M. Krantz, et Racine Vritablement, en cent retourne faons. et Buffon Descartes et Voltaire, La Bruyre Boileau, des pervivants, ne sont pour lui des individus plus et de de leurs esprits avec la varit sonnes relles, de leurs l'ingagots, leurs l'opposition aptitudes, activits dont de pures ce sont talents; lit de leurs de la mme discipline, en vertu impitoyable l'effort, aux s'applique et s'achemine mmes diffrent naissance tune du a fait hasard exigences les uns et celui natre a voulu mmes au mme objets but, de la sous mmes par Une mme manire, des Ils de de ne leur la. tyrannie moyens. le temps faveur

pouvait ou en

les par des autres de leur Racine que

que mort. xvii*

la for-

au Voltaire

sicle; au

la malignit xviii6 sicle. Tanet de

vct

Contemporain crde mais, l'auteur d'crire et t

de Boileau, l'auteur de

l'auteur Britannicm

'Alzire et

d'Iphignie;

contemporain

et de Marmontel, Harpe et t capable et de Phdre Vndromaque Pour moi, je crois ou les Plopides, Agathocle de 'La

DESCARTES

ET

LA

LITTRATURE

CLASSIQUE

21

volontiers plus la circonstance, Je rences, le fait littrature croirai on que

que le vrai a t de ne surtout tort, depuis que, comme en on

malheur pas dpit le tre

de Voltaire, un Racine. de certaines

en

fait,

et comme de une du voir. sicle

appaon ne dans la et prcpas; yeux. conti-

lgitime dent. L'ingalit on ne le pourrait Mais nuit mme on veut

franaise hritire

annes, quelques -du xviu0 sicle de des pas la littrature on ne elle

naturelle

uvres, d'ailleurs,

la.conteste saute aux

il y ait eu d'un ge l'autre que et que la comme dans le temps, dans la tradition des contemait gouvern raison oratoire l'esprit

de Volet celui des contemporains de Bossuet porains l'autaire. Je ne crois pas qu'il fallt beaucoup pousser lui des Origines de la France teur pour contemporaine sicle la rhtorique faire dire qu'il reconnat du grand dans la verbeuse Saint-Just. gdie dant dans et phrasologie hardis De plus excs de de encore la Robespierre ont accus et des la tra-

des classique il y a quelque

Rvolution. ou haut lecteur

vraisemblance, avons dit plus le voir l'erreur.

Si cepenvrit quelque de est l'imitation mme.

ce que nous de l'invention le

de juger consistent

classiques, et de paradoxe, l'illusion sicle est et tout

exactement Tandis,

ici

en quoi en effet,

le xvne que connaissance parler cevable le tout la xvme, ce

la occup d'approfondir et de dbrouiller de l'homme pour cet inconle langage de ses prdicateurs nous amas de contradictions sommes; que au que contraire, l'on sait travaille de la nature se dbarrasser afin mesure que le de de

humaine,

pouvoir plus de ses utopies.

commodment le Voil pour

la ajuster fond. Tandis

2?

TUDES

CRITIQUES

xvne

sicle, du manire avec

dans travaille labeur une la et

les

nous-mmes, traces que

peintures effacer de l'art,

qu'il

nous

fait moindres en et

de

jusqu'aux obtenir pour exacte plus au contraire, dans

quelplus s'ima-

ressemblance

parlante gine

d'art, n'a pour objet forme. Et tandis sintress, des que ment traire, grands de l'art la le

que ce qui c'est son

le xvme, vie; doit d'abord se rflchir auteur, que de enfin ou le que charlatan, mme manifester. le xvii0 si

l'uvre d'art pour la ddire,

que

l'uvre Voil

sicle, je puis se soucie

le plus ainsi

moins

sicles mme culture

ne dans l'art littraires, et de ce qu'il de complapporte au conde l'esprit; le-xvm8 sicle, plus que comme d'insinuer s'efforce de rforme Voil le fond un instrument jusque dans de la

ne le traite et des

propagande, m peinture

intentions

social. de progrs germes o o le but, o la forme, dire d'un la qu'il sicle forme

et des politique le but. Mais pour diffrent, du peut-on et l o, fond, soutenir de

des traditions? y .ait continuit il y a contradiction l'autre, et du but, vritablement peut-on

continue de rgner? esprit que le mme l'observation Sans cela, doute, aprs les hommes du xvine sicle de tous vraie ment. ou des Il nous plus suffit illustres; l'un rebelle les je subir ici qu'elle le soit des ce qui n'en, que du moins convienne aux influences qu'il sur ne

n'est indistincte-

pas

grands plus conviendrait l'autre; ne temps lui-mme. ;

pas exactement et que le plus laisse pas de C'est fait style, ce que de l'esthtique si

de son croit

plus

rpondrais de Buffon je comprenais

l'usage et de son

que M. Krantz Discours sur le que l'on

toutefois

la rputation.

DESCARTES

ET

LA

LITTRATURE

CLASSIQUE

.23

faite

ce

morceau

de

rhtorique.

Il

est

mauvais,

je

le sais, littraire,

en

ces de

que pu cependant il l'a comme doive conserver, sur le style le Discours de . La gloire d'un l'autorit enseignement dit, hardies ces constructions dans est ailleurs, Buffon dont la et la magnificence mais grandeur, de dont gal style a quelquefois la nature mme, hypothtique de la de la Thorie l'auteur son

prciation soi. Je n'ai

de got questions n'avoir pas M, Nisard me persuader russir

toujours et d'apavec

vague, et Terre

inhabile et libre,

lui, le rendait, de la Nature, des poques particulirement exact de ce style faire la thorie propre, du xvue sicle. qui est le style

y nous les sur resterait examiner indirectes classique. Vlimination ce que M. Krantz carde

Il

appelle tsienne ces

consquences la littrature est raisons, de les deux fut

de l'influence La premire du

consquences

d'excellentes nous les explique

spirituellement foncire l'antipathie Boileau d'Assoucy. mots dirige les pour J'aurais c'est que

Par burlesque. M. Krantz dites, Molire pour les

de

turlupins, et Scarron ajoutt qu'il le burlesque d'un de La certain. Fontaine

Saint-Amant, voulu cette

toutefois

naturalisme.

au presque Les quatre

contre guerre et au profit nom vers bien connus

Nous avons chang de mthode; n'est plus la mode, Jodelet il ne faut pas Et maintenant Quitter la nature d'un pas,

24

TUDES CRITIQUES

sont

parfaitement

plats; Ils

mais

ils

ont

importance pression si modernes retrouverait mires satires 1860. dans de

historique. si je puis d'une au besoin de

demeurent

grande comme l'exde termes dont les on pre-

une

en pareil raction le

user sujet naturaliste dans les Ton

comdies Boileau. et Mazarin la littrature

programme Molire et dans C'tait, comme La sicle

premires vers sait,

vivait du

encore. xv

de Louis XIV part est d'tre survenu

prcisment plus

point pour d 'Embarras de Paris

'pUres et d'Art potique et de Sganarelle des femmes et de Tartufe, que d'cole en contenant, de loin et de haut,.par de l'exemple la cour, cette veine de naturalisme dans de justes limites. M. Krantz de plus classique. lui-mme Marot avaient leurs cette tre dance propre classique. commencement celle lan.s estime de La si que a galement raison l'amour de la nature Mais, de constater a fait dfaut une fois l'art

Boileau d'crire empcher et de Repas ridicule que Molire de Prcieuses plus

soin de nous puisqu'il prend rappeler xvi" sicle Rabelais et Montaigne, qu'au Ronsard mme ou du de cas que n'en plus il nous serait difficile les leons du dire Bellay, devaient d'accuser n'en faire de Peuttencomme l'art au

et Regnier, fait gure successeurs, indiffrence aurions-nous l'optimisme, ou, mieux La

cartsianisme. d'une certaine

plus que encore,

M. Krantz comme de ou La

considre intrieure Rochefoucauld,

philosophie du sicle,

Bruyre, gaies? Leibnitz

sont-elles Peut-on, que tout

tout la fin encore, dcidment si consoque soit au le jansnisme mieux dans le

s ou avec

dire

DESCARTES

ET

LA

.LITTRATURE

CLASSIQUE

meilleur dies fables de la de

des

mondes? o des

et dgage

la

morale de

mme Molire, ici seule, la

des

Racine,

comdies j'entends toute

trago des

de La Fontaine, vie qui s'en

conception si nous du

la

qualifions d'optimiste, de pessimisme? Enfin, du point trop ter. cher

qu'appellerons-nous dit l'art M. Krantz du xvn6

nom

ce que nous quant de vue moral dans

de l'absence sicle, c'est

se, tsienne

la peine peu de chose pour qu'il vaille d'y insisil n'et Seulement peut-tre pas mal fait de cherune autre traduire ici sa penexpression pour et: la philosophie carqui est que l'art classique se sont renferms sans et dans porter chercher la plus l'explication aucun sur jugement --la malaisment absent, rendre meille que je ne veux pas les excepte, ou funbres

de l'homme, gnrale sa condition prsente leure . Car on lui point dire des des de vue moral de

accordera soit Pascal,

Pensees

tragdies de Bossuet Ramenons M. Krantz e l'lment taine Si

de Corneille, et des Sermons

puisqu'il mais des

Oraisons

de Bourdaloue. le livre de terminer, pour et tchons de bien prciser une part cerqui s'y mle avec dans M. Krantz que l'art de Clves,

maintenant, son absolu principe, d'erreur

de vrit. donc nous soit admettons tout entier

classique les sa mais la

la Princesse

et l'Art de Racine de Boileau, prfaces potique' thse n'est absolument dmontre, pas peut-tre il semble bien on puisse qu'en s'y prenant ce point o la. de vraisemblance pousser jusqu' excuse claire, sur l'impossibilit la nature mme d'une dmonstration la et particulirement

critique plus

26

TUDES

CRITIQUES

complexit en effet, crivains n'ait pas

du aux

Allons sujet. seuls crivains dont les on

plus

loin

si l'on cits

ajoute,

encore, invoqu lui-mme, et, dans Nicole demeure

ait qu'il est d'ailleurs et le

quelques tonn qu'il tels que ou

uvres

nom, ou tels

Regnard Boursault, Arnauld, sa thse

par exemple, un autre genre,

Quinault, que

le grand et soit sont

ou

mme peut-tre encore tout presque de quelque

Bourdaloue, entire; se par insicervraiplus

quelque endroit, nue l'influence tains. ment Voulez-vous

cartsienne, un pote, , et et plus vraiment

faon que les rapports et un vrai tendre

pote , qui

galant naturellement en juger par tait dans le l'auteur teur qui est '

les

aveuglment cru uvres,'ait

et dans vague Astrale et de la Mre les difficults

qu'aucun que la beaut l'indtermination? coquette. en autant Mais

autre, consisc'est un ora-

divise

les rsoudre qu'il requis pour , et ses penses en commenant par ordre, s'lever simples pour ment c'est Bourdaloue, soit trois, Massillon. quatre aux

de parcelles qui conduit par plus , assurer que deux, talent ce les

plus gnrales si vous n'aimez mieux maintenant, d'un,

Descendez Car

c'est un bien degrs. grand encore bien flexible, bien riche; que celui de Massillon, et, parmi les auteurs dramatiques, Pradon avec Boyer ne font de Quinault. J'avoue pas la monnaie que j'ai auteurs, peu lu ces loi ne continuait d'envelopper Qu'est-ce fisamment tats vrais, une dire, exactes que mais pas foule sinon trs si la je serais surpris de se vrifier, et sa formule de plus en plus nombreuse. que ces mthodes sont sufrsulsoin

et qu'elles conduisent des confirme on l'histoire, quand

DESCARTES

ET

LA.

LITTRATURE

CLASSIQUE

27

ae

ne

les

appliquer

talents

secondaires, grands de la montrer de leur qui clart toute ceux avec la

crivains sans qu'aux et jusqu'aux uvres talents que l'histoire, exactitude, ne sont eux-mmes? les rsultats et que les on Au

nom, infrieures

aux

de quelques tch j'ai saient perdaient appliquer fondus

contraire

s'vanouismthodes les voulait

quand point ns pour

multitude,

mais

conpour tre en |re distinencore peuta cent fois la faire que corde il resprocdent et pas fait), n'avons qu'un Et voici d'un

et plus gus, profondment tre les uns d'avec les autres. t faite; ce Quand a n'est pas une bien mme (si entire

distingus L'objection raison de ne vous vos auriez

pas

encore. l'esthtique rectes) Racine terait de cette

dmoatr sont tragdies

de Descartes

dductions les

tout pass (si vos rapprochements prouver encore que esthtique nous (ce que (ce que

dans sont ces vous

naturels),

tragdies n'avez

ensuite Racine l'ternel art muls ou

expliquer

procs d'une littrature

nous pourquoi ne fera personne jamais). on demande si la philosophie est constitue trop incontests le d'avoir de saurait; la livre ou d'atteindre,

incapables les envelopper, et de n'aurait cette aise en d'autre question du xvne savoir trop

chefs-d'uvre cet art. mrite pour sicle, de Quand

des forpar troites pour de cette litde M. Krantz pos franavis, lui

trature

que l'histoire on ne

nettement littrature notre

par la nature il avait essay encore.. Nous n'avons

vu, je l'espre, gr. Mais on aura mme de la discussion, la posant qu'en et c'est de la rsoudre, bien mieux dernier mot dire. Trois

plus

qu'un

28 choses sentiment losophie. Il est vrai s'mousse dite, et sont

TUDES devenues littraire, On tend que aussi dans

CRITIQUES en historique les 'du sentiment le critique et la phidisjoindre. littraire rude gn* russi le

ncessaires l'rudition

malheureusement la vivacit

que, la recherche ralisations dans lecteur tout tative, une sa

de la recherche le pnible labeur d'autre l'exactitude minutieuse part, rudite est l'ennemie naturelle des la Si philosophie. concilier pour Mais les nous ne M. ces Krantz a

de tentative

contraires,

en jugera. en discutant et convaincu excellente

pouvions

rsultats, que, on si la ne

d'applaudir division du divise que

manquer, la tentravail est

chose, nous ait des se

reconstruire, de la tentative de chercher, sans rendu peu

souhaitons imitateurs. reconnatre et d mesurer services

que la Car le temps cette parmi ce que l'histoire n'y sera de

pour tmrit

arriver mme approche foule de a

travaux vraiment ture. inutile. Un

lien, de de

l'rudition la littrapas

philosophie

sans

doute

Septembre

1882.

DE" j

QUELQUES

TRAVAUX

RGENTS

SB PASCAL

De Molire notre Il y

tous

nos

mme, sicle en a en a le

grands Pascal plus

crivains, est exerc raisons. assurment

et

sans celui et

excepter qui dans l'histoire. des et les ou

la critique Le les

diverses est une

.uvres Penses trois heures Bossuet,

premire ou pourraient on peut de les ni avoir

nombre petit Provinciales tenir en en deux

tiennent, minces et se ni flatter

volumes,

les

lire

quelques ni ne la

Fnelon, aussi

Voltaire,

mais comprises, ni Rousseau second depuis renouvel lieu,

s'expdient ou nature sicles, -''' et

l'objet mme,

En promptement. a entretenu des uvres dans notre temps,

deux leur

avec. et treizime Lettres provinciales, i. I. Premire, quatrime Havet. M. 1881, Deagrave. Ernest Paris, une introduction, par Lettres et treizime par II. Premire, provinciales, quatrime JansIII. Les Premiers Belin. Michel. M. Henry" Paris, 1881, IY. Les nistes et Port-Royal, par M. Ricard. Paris, 1883, Pion, comme apologie du christianisme, Penses de Pascal eonsidres Fischbaeher. V. Pascal, phypar M. Adrien Gory. Paris, 1883, 1885. Em. Perriu. Paris, sicien et philosophe, par M. Nourrisson. avec une. introduction par gnrale, VI. OEuvres de Pascal, Garnier frres. M: L. Derme. Paris, 1885,

30

TUDES

CRITIQUES

popularit. dont gnie ni diminu l'on pour

Tous elles

les jours, contre la clbre n'ont d'ailleurs ni branl

Compale crdit

le pouvoir dans nous l'glise, voyons que encore les invoque Mais, Lettres. provinciales. les Penses, soit la valeur comme quelle qu'en

du christianisme, le problme apologie qu'y agite l'me de Pascal n'a pas cess d'tre celui passionne faut que tout tre discute et qu'il aborde, qui pense rsolve une fois au moins dans sa vie. Enfin, la rencontre hautes rares naire les et l'union, qui le font dans fassent le facults de Pascal, des gnie le gomtre avec les lesquelles si peu semblent pour bien les plus

qui crivain, grand se soutiennent et se corroborent autres n'a pas et contraire qu'au d contribuer sur l'homme elles

plus d'ordiunes

s'exclure, fixer ne sur

mdiocrement une attention, Je pour de laisse expliquer

l'oeuvre dire une

curiosit celles-ci

particulire. suffisent

pas d'autres tant que ou d'ruet aussi Bazin

raisons. de critiques, dits mme qu'au lieu

d'historiens, se soient de les s'appeler

occups Beffara,

philosophes de Pascal; Taschereau,

comme nom mer tous s'est eu tres

de Molire, ils aient eu biographes Cousin et Sainte-Beuve; nomVinet, je ne veux les morts. Non seulement Pascal de que est, nos grands celui crivains, sur qui la critique le plus mais encore aucun autre n'a exerce, biographes eux-mmes. tout plus Je dit? rien ou des commentateurs plus dit ne illus-

des

Ont-ils terait eux?

et en ne

l'ont-ils dire pas sens le

si bien qu'aprs croire; si

qu'il eux et je convaincu

res-

voudrais je ne

mais

d'aprs ne sais que

pourquoi

m'en

jamais

M M,

DE quand

QUELQUES

TRAVAUX

RCENTS

SUR

PASCAL

SI1

je lis qu'ils ou ait en sept

un ont ans,

livre dit. dans des

ou J'ai la

l'on

s'est

efforc du

d'ajouter voil que M. l'on

ce six nous

cherch dernire

nouveau, dition de

donne j'en

Penses,

celle

Molinier peine, fesseur assez du

cherchais

inutilement, Collge gure Gory, dans de son Pascal s'est de trouv

encore, dans les France dans Vet, les et ou plutt

Auguste il y a six mois d'un leons prosi j'en livres a trouv, de rcents

ai je n'en MM. Ricard, M. Gory, les Penses christianisme, par son

Nourrisson livre

Derme. sa comme brochure apologie que Pascal, sur du

considres

, par arguments genre, le plus moderne des apoencore de nos jours tait il n'a fait que redire d'ailleurs ce . En quoi logistes lui M. Frantin, dans des dit avant temps qu'avaient trs depuis et Victor tabli pos la de anciens; eux, dans Rocher. plus M.Prosper Mais qu'eux, comme n'est leurs en Faugre, des Penses, ditions je crains bien qu'il mieux l'tre. que la Rome soit et, le En 1844; et, MM. Asti n'ait rien qu'eux effet, christia-

d'tablir propos sa mthode et ses

question

n'ayant pas elle devrait pas celui prouv de

il premirement, nisme contemporain ou ment celui de la le mme

catholique identiquelieu,

Rome que n'est en

protestante celui de Pascal;

en second

le christianisme qui rende raison,

nous l'unique plus pour une les conciliant dans

religion synthse

dans les tudes 1. Voyez, critiques le intitul ture franaise, chapitre Pascal. de la Littrature 2. L'Enseignement des Deux-Mondes dans la Revue France,

sur l'histoire Le Problme,

de des

la LittraPense'es de de

au franaise Collge du <" avril 1885.

32 des suprieure, il y en a d'autres. Je seconde cours ne saurais assertion, mais

TUDES contrarits

CRITIQUES de la nature humaine

vouloir et

incidemment il y faudrait que de un

prouver

cette

contemporain demande pas prlat Jansnistes de et

la premire pour n'est celui pas d'autre preuve du la maison Port-Royal. dit avant rien un S et livre de avec dit lui que

distrop long le christianisme je n'en

Pascal,

le livre

de M. Ricard, Premiers rien dit

que n'eussent n'a M. Ricard avant lui, dans rappelle traits,

les , sur pape Si M. Gory n'avait ou lui M. Frantin non livre, de plus que

M. Asti, dit

n'eussent

dans Fuzet son

bon Joseph

quoique Maistre, sur

M. l'abb Fzet, On se sont

trs-partial, avant l'abb

fameux

quelle

manire

l'glise gallicane. les jansnistes

impertinence, et de colre et d'assez

et aristocratique amusante quelle accent de quel mais surtout profond Les plaisanteries fort libres, de haine. got, peu que prs M. Ricard la seule n'a pas hsit de font nouveaut

mauvais

d'y joindre, son livre. Le livre philosophe, neuf. plus en droit 1885, de

de est

M. Nourrisson du moins plus surtout

sur

Pascal,

srieux, d'y que l'on

physicien et peine mais encore, quelque avait

Je m'tonne de croire ces

rencontrer

arguments

Quelles jamais objecprims M. Nourrisson, navement Quelles se demande tions, contre lever ce* propoPascal pourrait-il objections et h mot est donc je suis; sitions je suis, Je pense, une me, qui, par ses attributs, se distingue Historien, essentielleFuzet.

et leur Dernier 1. Les Jansnistes Paris, 1876, Bray et Retaux.

par M. l'abb

DE

QUELQUES

TRAVAUX

RCENTS

SUR

PASCAL

33

ment du objections ou toutes

Quelles corps? objections? du scepticisme, tant ancien celles du matrialisme; ou toutes et se celles peut-il se paye ce seul du vraiment ainsi trait,

Mais que toutes

toutes moderne; celles combien

les

du

ou panthisme; d'autres encore! jours lisme livre Au manque uvres que nalit; dont fch un On de

criticisme; de

philosophe jugera, par M. Nourrisson. ce

de nos que son spirituadu

de l'originalit

contraire,

n'est

point

V Introduction gnrale de Pascal, ou plutt rien ne la gte la constante de M. Derme prtention non cette. M. pas mme est Car, des d'y le dsordre un rare de loin et modle. en loin, Introduction Derme. ou lueurs et,

par de

l'originalit M. Derme

que aux autant

l'origila confusion J'en je suis dois cette

pour le dire, des confusion, pas des a ce les d'atteindre choses,

clarts tcher, la

brillent M. Derme nouveaut. avec lointains, les unes

parmi Sur et

force

ne laisse bien ses

quelquefois n'ont d'ailleurs qui

Pascal

uvres

assez que des rapports des vues, appelle que l'on

M. Derme singulires, sur mme, pas content

autres

Provinciales de rpter En nous chant nouveau ment de sa et ce

ingnieuses; .et, sur Pascal et sur les Penses, il ne s'est ce qu'en aidant qui sur plus ne sait de ces s'y tout quatre pas ce pour vrit uvre nous sur le monde. volumes, plutt y

les

et en recherque aurait qu'ils dire de modesteles points le besoin plus ce

trouve donc ou la

contiennent,

voyons Pascal, selon de

qu'il

parler-plus quels sont

vie

et

son

parfaitement de quelques

connatre, claircissements.

lesquels, aurions encore Rien n'importe

pour

34 1

TUDES

CRITIQUES

aujourd'hui, travaux de ment dans quelles

dans et de

cette

abondance que restent diriger.

o de

nous savoir

sommes exactefaire, le moins et

documents,

recherches

encore

sens -il les faut quel C'est sur. les Provinciales et peu a tout de dit que gure L'origine les circonstances qu'elles condamnation, et de l'esprit n'ont est mots ou

dire, en

qu'il y a, je suffiront. nous mais veut ou

crois,

Sainte-Beuve, si bien dire et de

effet, telle manire chose

indiqu, en quiconque ici que des de copier

tout

ne peut

quelque son contredire leur" compol'effet

Port-Royal. sition, soudain leur langue durable, l'on tout Que s'en cela si

Provinciales, leur

impression, leur l'histoire valeur mmes leur

produisirent, rle leur franais, que pu ceux

retentissement, de littraire contre marchander de date. longue avait chapp de Port-Royal, l'auront sans qui la

dans leur

l'admiration sert nous d'ailleurs

toujours

aujourd'hui

connu

l'active jadis rcents les diteurs doute serait devoir, Havet Tout

en dtail quelque de l'historien curiosit des Provinciales

Entre ces ce traces. sur ses diteurs, glan un si ce n'tait un nous, pas pour plaisir M. Ernest particulirement que de nommer et M. Henry, plus discussions au Michel. pourrait-on rcentes

et encore prtendre n'en avaient si des pas, pour lieu qu'il y aurait temps, puise l'intrt quelque de plus des l'occasion Provinciales, d'examiner, ou M. Michel l'ont fait eux-mmes ne que prs de la casuistique. le problme M. Havet, gnral ne connaismais nous sans Nous en parlons, doute, ni tant- d'autres ni Sanchez, ni Escobar sons assez

DE

QUELQUES

TRAVAUX

RCENTS

SUR

PASCAL

3S

casuistes tique fond 'croire. ne mme

fameux, tiendrait du

et

nous

ne

savons

pas peut-tre catholicisme que

pas si la casuistroitement au plus Pascal ne l'a sembl des mais

L'abb

Provinciales, avec moins merai rfutation imitation premier l'ordinaire, la porte Peut-trenom les mon

Maynard, avait essay de succs que tonnement

une dition dans jadis, de traiter la question, de que bonne ni ni l'abb ils sur se l'abb M. Fuzet, sont volont. Fuzet, n'aient contents, l'exactitude

J'expridans dans suivi sa son ce

de du

Sainte-Beuve, livre de Mais

Ricard,

exemple.

selon ou

d'piloguer des citations. aussi, m'chappe, Provinciales,

l'origine,

comme faudrait-il faire

quelqu'un bien, observer

l'a pour qu'elles

dit, en ne de l'on

dont finir sont

le avec

de la pas uniquement remplies contre les casuistes. Car c'est douterait davantage quatre dix-huit, casuistique, question ment, dire, les sujet dans ou les du "gure, lire premires, par mais ;entendre ce ce

polmique de quoi s'en

Pascal ne et se

qui s'en ni les trois matire

qui crit.

dit,

Cependant, dernires se de rapportent la grce pas si je quand

gure ni les sur et la la

sept

consquent la

ne

jansnisme.

N'altre-t-on

sensibleainsi puis on rduit sur le

plutt vraies

ne -mutile-t-on-.pas, intentions de Pascal qu'elles facile? Et ce

Provinciales de les la morale

contiennent ne conviendrait-il fait, un ou

l'on en apprciations que en donne, ides d'oublier que l'on dessein de Pascal et de premier nistes ? Si maintenant on pensait que

pas, dans les

le moins peu ses amis jansne

ces

questions

86

TUDES

CRITIQUES

sont

pas sidrables.

de

tant Il

d'importance, nous faudrait,

en en

voici premier valeur dans pas

de plus lieu, des un

condes

renseignements scientifiques est qui n'en de dans sont tous

sur la plus prcis de Pascal. Condorcet, pas,jin, mais qui bien vie et Par n'est

travaux loge ridicule Bossut, Pascal,

aussi et de

l'a points qu'on son Discours de la insuffisants. tout le monde

voulu les

dire, uvres

galement serait l, des

exemple, rpte et de trop

du dernier, Pascal et, de a tir tenait-il prendre sciences, Roi, son

l'inventeur Sainte-Beuve consquences.

a rpt, du hquet lui-mme,

sur la parole encore que la brouette;

ce renseignement? il le tenait de M. Le Roi, lequel, pre.

ingnieux, Bossut De qui cependant Il a bien voulu nous l'apde l'Acadmie M. Julien des Le

le tenait de lui-mme, bien des intermdiaires, Voil scientifique de plus question de o Pascal de qu'il des ne

et encore

que la gloire d'une invention c'est miner

une, pourtant nouveau.

dpende pas moins en ce genre, conviendrait d'exa-

Pareillement, avec Pascal. M. Nourrisson Descartes

la question Si nous en n'est pas

de Descartes rapports M. Nourrisson, et croyons le premier c'est qui le dise, d l'ide Mais qui de la fameuse est-il encore lettres, et le M. Nourrisson le sommes de sur lui le

exprience bien comptent? moins une sur .dbat? ment n'aimait que longue le plein contest pas

que Pascal du puy de et, des

aurait Dme.

pour

nous, des le cela de Ou l'a-t-il

lui,

on-dit, sur dissertation du vide, ses tout

fragments plein, suffit-il

vide, terminer a-t-il, Pascal, vraie indu-

Descartes,

jaloux droits?

Pascal, au frustr

contraire d'une

Descartes,

qui d-

DE QUELQUES couverte? savant que G^est nous

TRAVAUX RCENTS l'opinion, demandons le le

SUR PASCAL

37 d'un

motiv jugement ici. L'avons-nous et c'tait

que part? de risson Autre ses la et

Je voudrais me l'apprendre. question

savoir,

quel M. Nour-

encore, placent-elles 'a-boa

inventions science? un cur

gnrale plus dans Pascal dit, est un

quel l'histoire

rang de

Pascal,

passionne dans tout violence vrai gomtre charg, donner mtique, originaux d'esprit

Je puis passionn. elles-mmes ses Provinciales dans Penses, sa j'y mesurer puis en reconnatre donc cela, on savoir

gomtre le coeur tudier et suret la

ses de

l'ardeur la nature o trouver

caractre.

passion, Je voudrais pour comme de la

et le le se ft de me

, et, non pas, ide

qu'un gomtre Fa fait si souvent, ou aussi de me puissance nous du bien dire triangle dans quelle de

une

roulette

arith^ les crits porte

je la puis de Pascal, scientifique, vous

prendre mais quelle

rflexion,

capacit quelle tre. Penserezoiseuses? Nodier dans plus clare

d'invention que crois des

Je me voil bien

reconnay devons l de ces questions ce soient crivait de reconnatre, oblig

ses

Penses, offrent

manifestement

de Pascal, que le plagiat et le vident est le plus peut-tre, de la dont les fastes intentionnel annes, l'exemple et M. soient, en son des partie avis, esprits en Nourrisson d ces paroles fort justiet encore les plus mais, connaisscientifi-

littrature jjue,

qu'elles pour excessives n'en restent de Nodier pas moins de ne sommes fies . Nous pas l'un de celui de Nodier, moins faux pour sons et ceux plus des plus qui le lgers que l'on

sache, nous des titres

d'un,

partageraient, c'est la discussion

et

38

TUDES CBITIQUES 1 1 1 1 1. n '1tablira sa force d'invention. qaes de Pascal qui seule Tel est en effet sur la foule, habiles et sur quelques le prestige de science 1 Et naturel de ce mot aussi, du pourquoi, raisons accessibles Leibnitz dra et des c'est o jour tous, l'on aura Pascal science, encore montr, est on par l'gal des des

Newton

que dans la

l'on se que de l'auteur giats ette appartient Quelle dont on tait sait question aux

parler trompe des Pnses. appartient mdecins ou aux

comprendes placelle-ci

savants;

aux

physiologistes. trange, la premire accidents

cette-maladie Pascal que se manifesta fut plus par

mystrieuse, ds attaqu tard" par

enfance, qui si bizarres, et qui finit sa quarantime accompli avait n'avait un livre peine rien imprim? assez mal

l'emporter anne, d'crire docteur et d'une

des avant

commenc Le fait

l'ge et Llut,

et qu'il o Molire Bossuet dans

o jadis,

philosophique question. une plus mmoire ais leurs, tmes Llut tion, maladies fait revenir comme trop un Mais

l'Amulette l'amulette amulette

grande de Pascal, avait de Pascal que qui l'on

prtention abord n'est

la pas en

d'une ftiche cette connus avait on

-qu'un objet chre ne personne n'a rien rassemblant maladie, de

s'appelle ici. Que faire tous Pascal, le

porte en fransi d'ailsympdocteur

occasion, de la

les

d'en infrer la nature de l'affecessay bien dire la connaissance des peut que tantt un demi-sicle, a nerveuses, depuis de progrs lieu de pour qu'il n'y ait pas ce douloureux de Pascal peut corps qu'elle Car problme. bien toujours anime une me demeurer de

sur celle

matresse

du

, c'est--dire

' DE QUELQUES .a TRAVAUX 1

RCENTS _nF.zrnmn.t

SUR

PASCAL

39

ses

actions;

elle

l'est

peut-tre

mwus

cuuswmu.

du

cours Or, c'est le ; une

que l

prennent le Llut,

ses

problme;

penses. et non si'Pascal le

pas tait

de un si le

savoir, .halgnie une pas d'en

comme lucin est

voulait

le veut ou, comme . Non -nvrose mais il. n suffit pas

M. Derme, gnie nous n'est

nvrose, avoir nous enfant, le une; ne

et,

inversement, pas bte. et je le ne les Et

pour

prserver une nvrose, avoir lourdaud, nous

tombons d'une

au-dessous Mais

d'un maladies si les

d'un gtent

jugement

sens. doute

sensiblement, fassent l'a dit

point

grandes les que C'est ait

l'altrent petites -Pascal n'y qui chose voutour,

impression lui:mme; dans savoir de ce

proportion. et bien qu'il Montaigne, que Pascal, et en

d'analogue drions

quelque nous ailleurs, le disant son

y ajoutait II nous comme que ,l'esprit Et, pour la maladie doive misme qu'un decine, lments les amis

sa propre du a souffert ou qu'il fier, part, Pascal, Penses.

semble Pascal

exprience, moins que sans grave qu'il s'en

l'on en

ne

souffre

pas queldans de soi. la on

demeure trace sr

chose

le plus notre de

le plus verrions nous

quelque le plus ferme, volontiers le

dans dont du

nommer, des

soit que quel sources une des Encore ici, rudit le sujet. la nous

nom

ameres

voudrions dans en a

pessidonc la mles et

mdecin, reprt sous

ou-quelque et traitt la main,

vers On

tous mme

puisque

famille

de Pascalsa nice nous le les les

Mme Perier,

sa sur,

Perler d'.Utrcht avons

rdacteurs pieux transmis. ont fidlement de son autopsie,

Marguerite du Recueil Nous ou de =

mme

procs-verbal

40

TUDES

CRITIQUES

son pice

ouverture curieuse

, autant

comme que de ce

on rare duPascal. genre

disait et mal

au qui avait

xvit= parait tonn

sicle. bien les on distance dans

indiquer amis et voulait que les nous pages

que l'tranget les mdecins un modle de

Si, d'enqute

d'ailleurs, ' donn l'a autre

demandons, Littr, a consacres qu'il Madame conclusion hasard, est-elle que l'on

jadis, cet morte dt

problme A,

historique quelque on, par serions tout

empoisonne,? craindraitaboutir, nous

trop

entire;

en ft diminu? Mais que.Pascal timides si nous avions de la, peur et nous serions bien grossiers, dans la matire un , si corps de la lacunes endroits bien vie nous d'athlte. de dans dans Pascal ne

vrit bien

enfoncs-

pouvions nous

le gnie loger que dans D'autres particularits -sont phie cal, peine mieux de Molire, il et

connues. y a des aux de prix

Comme

la biogracelle de Pasque nous On sait 1647, aux

quelques-unes attacherions le plus qu'aprs Pascal, sciences ne qu'il manire mais dans on sa une jeuneprofanes, premire

mmes connatre.

encore, mais

en conversion, Rouen, non seulement revint rentra mme qu'en l'ignore dans 1654. pas

le monde, De quelle

dfinitivement quitta On ne y vcut-il? voudrait en savoir n'en Vie de Pascal,

prcisment, Mme Perier, la sur

davantage. a pas dit Pascal), en a trop bien satisfait servi

Sainte-Euphmie par quelques l'une ni l'autre son site. Ainsi, de ce frre et

(Jacqueline expressions, en cela encore moins n'a

assez; dans ses

Lettres, ni de curio-

fait la notre

entendre; mmoire juste des

que

Pascal,

pendant

mois,

fit

DE

QUELQUES

TRAVAUX

RCEKTS

SUR

PASCAL

4t

difficult gieuse de

de

'dlivrer

sa

sur

Port-Royal,

avoir devait qu'il paternel, l'hritage de sa., en ce temps besoins eu de grands d'argent, le mot il n'avait si mme t, selon vie mondaine, un peu joueur que de Sainte-Beuve, . Mais je crois o Jaclettres lu les interminables l'on n'a pas bien affaire la mre cette raconte Pascal Agns. queline de une d'arrangements, H y a l surtout question dans modifier convenus, antrieurement famille, un avoir autant ou tre nouveau t que sens; mondaine, son frre. et Mme Perier,,qui en des sur tait-il s'y oppose C'taient assignes nature, Nous un contrariait-elle demandions pu ne parat gure et mme temps dettes, les difficile peut-tre, peut raliser;

laparto on en a conclu

Jacqueline, elle avait

la droit

relidans

d'autres

charges, le bien, de sa Jacqueline sais-je? .c'est droit

revenus;

peut-tre pris; que l'heure l'ancien reconstituer aider vons Mais Pascal donn

des engagements tout un mdecin un savant dans pour nous le poude sont

qu'il ces arrangements la ce vie qu'ils

jurisconsulte faudrait nous

maintenant, de. famille que nous de ne

et

juger plus faire encore c'est sur

exactement mondaine ont ou une

Pascal. roman se

les que carrire.

biographes dans Dj,

le appel les critiques de ces l'auteur-des pas craint avait

rponses

les jsuites un ciales, que justes le

essayrent de leurs secrtaire

de faire pres de n'avait

que Provind'crire

de-croire que pas si chaste sujets d'une, autre t dpouill et que, s'il n'avait Joseph, il n'aurait pas fait peut-tre faon que ce patriarche, de ce qu'ils les d'invectives contre tant casuistes,

Port-Royal n'tait qu'il

donn

de

.m.m

42

TUDES

CRITIQUES

pas n'obligent ont dvaliss de ces plaisanteries dlicate dans de

les par

femmes leurs

restituer cajoleries

ceux . sur La une

qu'elles tradition matire nous; moins d'un

ecclsiastiques ne s'est le livre

toujours et, sinon dans celui

perdue parmi point de l'abb du Fuzet, en et trouvera sous raison avoir du la plus

M.

exemple. dans la la forme; consistance passions Dans vert, ve

A l'gard bouche d'un mais

on Ricard, de Pascal,

prtre, nulle le fond en semble la publication Cousin, secret que du

ou plume n'en excuse

depuis de l'amour. ce Discours,

pris quelque Discours sur les

Victor l'cho affection

avait

reconnu d'une une plus Gouffier sur le

dcouqui l'avait et la rvlation aurait proumonde . M. Faula personne duchesse

involontaire pour

Pascal

personne dcisif, de de disciple dtails.

gre, dj Charlotte La Feuillade,

grand avait nomm Roannez, ce duc de nous Il

future qui

de

et protecteur encore mieux aujourd'hui, dclara son fte neur que de

et pair Pascal.

le fat l'ami, Mais M. Ricard, on dit Pascal

inform, des

comme donne, sait .comment

durant une comment, amour; petite le duc de Roannez avait en l'honorganise son savant ami , un oncle de la jeune fille Pascal de lui passer son comment s'endormir. connat que Mlle son de pe cette au travers eut scne, nous montrer

menaa du de

corps -; la peine s'il temps

Pascal,

aprs Pour bien sicle,

d'ailleurs mme

xvn

Roannez,

il ajoute qu'en deux autres et Et,

du grand monde ,, Mme de Longueville personnes Mme de Svign, de leur admiration poursuivaient ce jeune superbe homme et mlancolique .

DE

QUELQUES

TRAVAUX

RCENTS

SUR

PASCAL

43'

dans prcier serons de

une le

insinuation bon got, surpris

dont il

je

laisse

au

lecteur au

conclut

Dsormais Pascal nous

d'apnous dsert

moins

de rencontrer quand o d'une lui, de rien et sur le

P-ort-Royal-des-Champs non loin des alles rons, ses Penses, en au mme mme la silhouette temps'que monastre n'est puisse

rencontrepromne entre

philosophe

jeune religieuse ses conseils pressants, Par de la o maison contre

Port-Royal. prlat

nous du un

voyons pape

qui ne se

qu'un

aujourdlhui

jansniste; servir la Voil nait choses sitions. crains

qu'en et je pense de sa religion. cause des annes, que

permettre se le permettant rudit

il croit

mieux

aujourd'hui, de ces fait justice du jansnisme, avait lu M. Gazier, n'a Mais M. Ricard pas ne s'en soit galement que M. Derme point Victor la les ici de grandes que de Mlle tout Cousin, loyaut phrases, fait l'on Pascal, de

qu'un cependant, de France, personne

qui

conles

suppoet'jediset je

pens. Je ne ferai ne dirai avec pas, au bon et sens croire mais que, ment qu'il je me si Pascal que ait

injure en osant

lev

contenterai a aim,

sur yeux de rappeler

Roannez;

simplement premptoireM. Derme d'ta-

M. Gazier

Mlle point ce n'tait bien inutile a donc pris une peine non seulement son tour, blir, aim tendre Mlle de Roannez, mais

a prouv de Roannez1. en que

essayant

encore pour si Pascal

avait -Pascal et pu prqu'il quanta que je ne

l'pouser. mme la question

J'ajouterai de savoir

ma part, a aim,

la Revue politique S. Voyez, dans de Pascal, bre 1877, h Roman par

et littraire M. A. Gazier.

iJ.u 24

novem;

44

TUDES

CRITIQUES

vois cir. les voir cours, ainsi un les une

si nous admirer, l'admirons, de l'amour, nous passions n'avons une ft dire, Pascal, passions facult confession encore c'est qui plus nous, ne que nous de Pascal.

pas Pour

bien

l'intrt

qu'il

y aurait

la tant

clairsur d'y dis-

le Discours pas besoin

parlant modestes

Suppos que ce ne l'est, si je puis qu'il et non pas crivains,

saurions

ou peindre analyser avons vcues. Mais s'il

que est

soit le propre du gnie, c'est celle qui ou de suppler et Pascal, d'anticiper l'exprience, en tait bien capable, j'ose le croire, en amour comme en politique. C'est l'opinion de M. Gazier, c'tait aussi celle de Sainte-Beuve. Nous nous y rangerons d'autant plus dment volontiers que nous de Pascal empreinte dans le Discours voyons si manifestement sur pas Les ne la marque pas ni si profonles passions de l'amour, que ce discours manuscrits eux-mmes

et qu'au il n'est surplus soit vraiment de Pascal. se bornent Aprs nous nous le lui Pascal

prouv

attribuer.

davantage prsente par ses un des

et Pascal croironsjoueur amoureux, au Pascal homme que politique M. Derme? Et M. Derme n'entend pas l ce que sait tout le monde, que plus sicle Pasavant quell'art de

seulement dans cal, que pas

aurait Penses, de nos publicistes difficiles

approfondi du xyiii"

ques-uns

gouverner; rv de mettre trahiraient, rve vanoui duction preuve,

plus mais il entend la-main comme, . C'est il la

de problmes aurait lui-mme que Pascal aux affaires, et que les Penses le souvenir amer de

dit,

ce

de M. Derme il en apporte

de l'Jntronouveaut grande aux uvres de Pascal; et, pour une note jusqu'ici inapresque

DE

QUELQUES

TRAVAUX

RCENTS

SUR

PASCAL

45

, que perue sur de Pascal sur en lui il lesquelles effet Nicole, a souvent dsirt

Nicole

a mise

en

tte

des

trois

Discours choses dit

la condition

des grands. avait le feu M, Pascal c'tait l'ducation dire qu'il sa

Une des plus d'un

de vues,

entendu plus de

contribuer, volontiers

On prince. rien quoi n'y avait s'il y tait engag, vie

<

et qu'il si dans son sa

sacrifierait

importante. vie, ambition. C'est

M. Derme mondaine, avait

chose une pour en conclut Pascal, que ce but d proposer veut, pas on bien

arrter. prince Nicole cet n'est note' l'altrant dans objet,

et, si on le supposition ne voit Il est vrai que l'on faire et pu songer Pascal une ne dit, mais tout point bien fait Pascal que des vues la mme et sur

peut s'y de quel vue que sur ce qui

l'ducation; une le et ,

sujet,

pas

chose; l'avait sur Bossuet, cela, mise point

presque jusqu'ici sensiblement, un livre Mais ne ou assez connu

inaperue ne.

cette qu'enfin en M. Floquet, moins cite du prcepteur les biographes. en tir assez toutes belle les

pas

dauphin. de Pascal place

peut-tre, l'avaient-ils n'avaient-ils des Pascal. de nous XIV ou d'tat

aprs point

mme

consquences chez rvler M. Derme, teur Pascal cependant de Louis conseiller

proccupations N'essayons reprsenter de Monsieur, ou ministre;

qu'elle

semble

avec point, donc un Pascal prcepencore moins un mais accordons

de la polia donn aux choses que Pascal constante, une attention active, plus plus plus tique ne le croit gnralement. qu'on passionne Il y a plus dire de la vie de Pascal que de ses Prode ses Penses dire que de vinciales, .et il y a plus

46 sa vie. Mais

TUDES je voudrais le livre refaire les que fragments. Pascal avait la religion et tous

CRITIQUES bien, Car avant tout, dont les que l'on

renont ne sont le une en monde,

inachev

Penses, tout

que

si je sais, le

comme

form chrtienne,

projet

d'crire quel demi-

de Apologie tait le plan, l'ont

ceux

sicle,

que moi. encore et

rtablir, prtendu On l'a dit, bien des fois, ne s'en

qui, n'en mais

j'ignore un depuis savent il faut

pas plus le redire

les Penses lasser ne sont point confusion deset dans la prodigieuse que des notes, celles discerner seulement nous ne saurions quelles ou ne se rapportaient au se rapportaient pas qui dessein Nicole cation de V Apologie. nous a parl d'un Pascal, de Dans des le mme vues de avan Pascal parmi qui l'on ne o t-propos sur l'dules y et serions sur papiers regardtcepenpas l'dude

il s'tonne prince, n'ait rien on cette quelque de prendre matire chose, les

que, trouv . Si nous notes autant

expressment trouv dant incapables cation d'un'

de Pascal de

l'Apologie Considrez ments nous cles, mme assure premier rejettent anciennes voient fragments

pour prince de la Religion.

fragments

diversit des arrangel'trange plutt en ait proposs. rcents Celui-ci les plus qu'on les penses sur les mirasoutient que toutes vritable hors-d'uvre , n'appartiennent pas au au livre de contraire de l'Apologie. qu'il y faut de ce qui Mais voir celui-l le nous fondement Les dans uns les

l'argumentation hardiment tout ditions

Pascal. constitue

du livre et n'y partie ' que quelques je cite ici textuellement en satisfaction aux sentimentaux donns la premire

-DE

QUELQUES

TRAVAUX

RCENTS

SUR

PASCAL

47

besoins dans la

du

cur

Mais

les

autres,

en

rvancne,

ils comme voir, partie, ne veulent novateur par l'immortel pay disent, que le tribut la ou l'exgse du moyen ge la science suspecte trouv enfin s'est-il pas fantastique . Et ne plus l'une des rares ter de l'Apologie pour quelqu'un en faisait partie: dont on ost affirmer qu'elle Penses ? En et non la raison le cur Dieu, C'est qui sent la rgle en et cart autant qu'il vrit, j'aimerais seconde des partis. Ce que d'ailleurs user d'en lire, mme Je vaut obscurs, l'on devrait la le d'insupportable, si je ferais, mieux et chercher faire question pour tant ou de y on une avec telle Pascal, manire, a plus que famiet

d'irrvrencieux

ne

maintenant appuyer? y faut-il doute fait. Mais sans l'avais deux ce ou trois pourrait claircir. de effet le ce points ou encore ce

il

indiquer

l'on que les mieux

que est

Telle la

d'abord Si des c'est

-controverse altrer ne pas en

grce. cette peut Pen^

mconnatre que grce et

caractre

Pr'ovinciales

rappeler de place,

de la question rien comprendre ses, tion mieux si l'on de la vu n'est grce

occupe ne

que on ne

rien aux comprend inform de la quessuffisamment Nul ne l'a aborder. de les avant Ernest dition les Havet, l'Introduction dans des Provinciales, scolaire de son dition et que clasnotes, nous sur cette d'un si

qu'il et auparavant sique M. sommes la des Derm

que a mise-

M; s.on dans

notes si ce bien

Penses. a l'air

ditions,, d'en de On est si faire voir dit

introductions peu d'tat

impatients matire. mme mme

composera qu'il l-dessus que aujourd'hui,

question

vieille

48 mince obscure intrt d'ailleurs, pour

TUDES les et

CRITIQUES hommes les de notre si temps, des tholodormir auguscertaine l'me

enfin

solutions la coles et

si bizarres, giens qu'autant ou s'agiter confusment dans tiniens Mais doctrine mme ment, Rien pour notre cela du c'est et thomistes une sur bien la ou mauvaise est et bien le

vaut les

laisser entre

molinistes raison, fond elle des l'est Penses

congruistes.

si une ou plutt

grce

jansnisme, comme aussi n'est

incontestablede Pascal.

d'ailleurs jusqu'aux

littrature,

sans remonter facile., plus sans sortir de l'histoire de Pres, dans que de trouver, Bossuet, par du sujet pour des Penses. M. Ernest mais

tout ce qu'il faut connatre exemple, une ou suffisante pleine intelligence Non seulement dans les opuscules que Havet, dans la peu comme l'un de de le ses la dans petit ouvrages tradition ses ou son crits trait aisance extraits, Trait les et du Tibre

cite

arbitre,

Dfense partout

considrables plus des saints et Pres, les matire son

un-

contre la et

Bossuet avec sa raines

touch clart, 1. Quelques

protestants, de la grce,, souvemis en

autorit choisis,

bien

i. M. Havet, ce propos, croit devoir faire observer et il a raison que tous ces crits n'ont paru qu'aprs la mort de Bossuet; mais a-t-il pour cela le droit d'en conclure que, si ne les a Bossuet pas publis, c'est qu'il n'tait pas arriv se saJe ne saurais rsumer tisfaire lui-mme? ici la longue et curieuse histoire des manuscrits de Bossuet, mais, si la Politique tire de l'criture sur les Mystres, si les sainte, si les lvations sur l'Evangile, Mditations si le Traita' de la connaissance de DJeun'onl la mort de Bossuet, M. Haver paru qu'aprs galement en cenclura-t-il que Bossuet n'y tait pas arriv se satisfaire lui-mme, au sens o on l'entend bien, c'est--dire pour le fond
des doctrines?

DE QUELQUES ordre, coordonns donc Ceux Fnelon, avec moins

TRAVAUX sous

RGENTS

SUR PASCAL

49

pourraient rclamons. consulter raient,

axiomes quelques tout suffire largement qui ou de ni d'ailleurs Malebranche scurit surtout que ces

suprieurs, ce que nous mieux le mais Une pournon heu-

aimeraient encore, peut-tre, d'intrt.

de profit, pas moins a voulu. fortune reuse histoire, docteurs, crivains. Et il est blme, et vain de dire au lieu d'tre au l'aient

dans notre questions, des traites par uniquement t par nos plus rsolu les grands

contraire

qu'aprs insurmontables. en demeurent

n'ont qu'ils comme avant Cela

pas eux

le prodifficults seule-

de la nous ne possdons pas ment que la et qu'tant du problme, solution pose, toujours ainsi moins suranest actuelle, difficult, toujours ne leurs la notre fatal s'.agit qu'on trop ne le veut heureux serions d'ailNous prtendre. nous soustraire si nous pouvions et de problmes leur doivent la qui passent invincible et

prouverait les lments

proccupation intelligence, attrait ici tout justement

de tant

qui ce

nous-mmes

simplement les ouvriers

qu'ils de savoir de notre

Or, il passent. sommes si nous conduite, l'oeuvre contraire, nous y avons au et si de et

de la nature l'opration -notre perfectionnement de- quelque besoin d'un d'en vous de la non haut. diminuez dtruire nature moins la ce nom qu'on la

en

nous

suffit ou,

moral; le d'une nomme, aide, il

si d'une

secours, Mettez la

grce mais vous

est

bien que

nature,

et mme tez la

coopration certain que vous risquez et donnez il selon 4 est le

libert;

grce, moral,

que certain

enlevez dans

la religion l'ordre

que,

50
W_t

TUDES
__r7 1_

CRITIQUES

mot

clbre, nous ne

vous Dans

avez le monde

fait

P_f

_1-

de

Dieu

'1'

la

plus dans qu'autant des

inutile l'ordre que tholo-

hypothse. physique, la nature Laissons giens, grce ment que tout ou

moral besoin

comme de Dieu

n'avons

saurait donc de

se suffire ct telles; elfe-mme, absolument l on forme perdu la pour vie soit et, les

elle-mme. subtilits ne disputons de la grce

prtendues efficace par et de la grce ce d'ailleurs

pas de la relative-

le jansnisme catholicisme. Mais ment problme gravit. qui vie, natre troverse, de Pascal. bien Penses matire dit, que, sous ait L'et-il la rien

presque un certain par ne me que de

ncessitante; quoitout l calvinisme, biais, pas de et de dire, de tout le aisle sa

persuadera je viens son intrt aux

d'ailleurs

perdu mme

yeux

ceux

dans placent la question l'exacte et

position dans le jansnisme

et le but de la l'objet nous serait de contoujours du jansnisme dans la conlui-mme la position comme on l'a trs

Les sont aussi

Lettres provinciales. des pamphlets mais les jansnistes, sont des et la penses jansnistes,

de la grce est peu prs tout le jansnisme. Ls diteurs des Penses, d'une manire et gnrale, les biographes de Pascal ne l'ont peut-tre pas assez approfondie.. C'est que snisme, de cette ide de la grce, au sens du ses

accepte

nireseonsquences, de la vie, et de plus

ou pousse dans par Pascal il suituneconceptiondel'homme, l'objet de la

jander-

opportun qu'aujourd'hui J'hsiterais ici, sans doute, simisme, de peur de paratre

n'a jamais t vie, qu'il de prciser et de dfinir. me servir-du une mot cder de pestenpurile

DE

QUELQUES

TRAVAUX

RCENTS

SUR

PASCAL

51

tation

de

mettre et

Pascal presque

la le plus

mode

, si l'un avait fait la

de

ses

interprtes, voil Vinet, l'exemple qu'on rante l'a ans,

dj longtemps, Le pessimisme Vinet avait depuis, osait bien entass

profond, ne m'en pas

Alexandre donn fortune

n'avait

vu faire

o Pascal religieuse, pyrrhonisme, que quand Une il

il y a plus de quaquand, dans dire que, la balance les lments de sa conviction bien d'un plus manifeste bien plus grand de lignes des connatre de que le

le pessimisme, avait pes de-nos

l'insuffisance ajoutait,

moyens

poids . Et

miste des bases

philosophie le pessimisme d la doctrine

quelques srieuse est est l'une

distance pessiou l'une du ns,

naturellement doctrines, , les thoriciens taient dj le mot s'est grande de

de Pascal

pessimisme taient du Vinet Mais vanoui sonore de le

s'ils contemporain moins bien obscurs. raison, bruit le et de

avait faible dans

est pessimisme la voix de Vinet de au que la pyrrhonisme continuent les est de

juste. comme yoix ou s'attaau

retentissement

et c'est Cousin, scepticisme de Pascal cher, nier teurs quand que phie encore dique . les la des il Pascal ; et M la uns ralit, Penses. s'vertue n'est pour les en

dmontrer,

autres

interprtes, M. Nourrisson laborieusement pas est un

annotateurs de cette

en pour et dicole, prouver philosoen revient mthoinsuppor-

nous la il doute plus

ennemi quand du pas le

en Gory fameuse si ce

aussi,

thorie n'tait

Comme

1. A. Vinet, tudes sur Biaise Pascal, 3e dition, L'article fut crit l'occasion de l'dition Faugre,

p. 188, 489. en i844.

52

TUDES

CRITIQUES "11 1

table

abus

de

'1..

sceptique avec a cru Pascal! dans

langage ou de

d'appliquer pyrrhonien et

que

les

noms

de qui de

l'homme la violence importait,

l'ardeur sincrit, ou comme si, d'autre part, o nous sur les sommes, ruines

la

il nous que de le

le temps s'tablit Pascal quelque contre o raillerie la science

triomphe l'clectisme se est soit un emport sceptique,

de A

mprisante humaine, un ce si

qu'il si Pascal

trouverez-vous Au contraire,

croyant? mot impropre l'on substitue, d'obscurits dans les

et avec

trompeur Vinet, aussitt et point

ici celui ne

de de

pyrrhonisme,

pessimisme s'claircissent-elles -de contradictions je sais annes, beaucoup ce n'est tous. quant l'on vaise qu'on dans s'en l'a

combien pas ne s'y

Penses,

combien Oui,

concilient-elles ce mot, aventures; depuis et,

compromis, de fcheuses servent

quelques que

pas dire Mais ceux qui

que aujourd'hui, je le comprennent cela pour qu'ils faire merveille en se mocroient de tout le ce qu'il sont reprsente le moins. Si la vie est issue . Ils maudu se que ce en telle dcon-

parce conviens

agrablement ceux videmment dclare , ils

qui en termes s'imaginent

comprennent que n'y l'on de dit but la

gnraux

pessimisme trompent la vie de qui mne dehors et croyance couragement traire c'est religions

que la du tout au ce monde

qu'il destruction tout; et

a d'autre la vie

n'a

uniquement au del de est

pas son placer la vie

uniquement en elle-mme, de l'homme Or une d qu'au des

fin

de ce monde. de

si peu le principe qu'ils et d'inertie que l'on trouve se partagent

dsespoir,

veulent, la racine

elle qui

grandes

l'humanit.

Le bouddhisme

DE

QUELQUES

TRAVAUX

RCENTS

SUR

PASCAL

53

et de

le christianisme porter

sont

ns

le poids de la vie, et suprieur extrieur que secours le pessimisme de Pascal, Voil le fond l'est, de ses Penses. Si la vie

l'impossibilit, sans y tre aid la et est voici vie.

de

mme par quel-

maintenant et-elle dsir rve de de

mauvaise, ni notre ni notre

ne peut contenter puisqu'elle ni notre soif de science, bonheur, vertu, l'auteur existe", t-il c'est ne cependant mme peut sinon de rien de nous la. nous ne vie, pouvons puisque fait qtfe en accuser

avoir

pas en accuser cet s'il auteur, de bon. Que restenous-mme? et

donc,

l'explication de du de le le

de F nigme contradictions pch notre originel, misre

ou de 1' amas c'est lement Ici serait notre mais se dogme raison place

incomprhensible sommes, _que nous qui nous et de notre rend ga-

grandeur.

de la rdemption, qui-ne mystre s'il ne choquait pas rudement pas mystre Aussi'n'est-ce intelligence. pas l'intelligence, la volont non des vos ce qu'il pas faut vous de Dieu, vous et, en demander convaincre mais par de le par croire l'augdiminu-

Travaillez mentation tion savent voulez de

preuves

passions chemin,

c'est gurir de la grce. Mais dogme les enseigne, une religion donc vous ternel, vie de la vraie mettez mais ce

gurirez la voie ces

la suivant les gens qui dont vous du mal du- salut, et c'est le

et ces mystres, dogmes c'est et il n'y en a qu'une ne qu'en au hasard fait croyant votre pas salut

religion, celle non seulement encore et, que tout de

ce qui

le vrai

monde; ainsi chaos..

vous-mme, monstre et un

vous vous plus, et "l'histoire, la nature

prix de la devenez un

54

TUDES

CRITIQUES

tait-ce serait rhonisme misme pas

tout l'heure exagrer sans fruit, avoir aprs de Pascal, d'examiner

? et croyez-vous que Vinet la doctrine ou au moins y voulait_voir de la doctrine des Penses? Disons-le le pyrrhonisme une des faces de nos de Pascal de son n'est

ne qu'il du pyrparl un peu son pessise trompt il quand que tant l'une donc des des avec formes bases lui ou

de dire

qu'une

pessimisme;

de connatre, moyens les Penses n'est pas tant trouver la vrit que celle notre remettre mots de dchance la religion donneraient nettement, de tout la cela. du d'un et tat la

et, de l'insuffisance la conviction que tirent celle de notre impuissance de notre o nous corruption et de seules peuvent vie chrtienne. Quelques la dernire de son partie penser que, s'il moins a-t-il entrevu ne en saurions, quelques pour lignes n'a pas quelnotre ou

M. Derme, trs

dans

Introduction, dml que part, quelques chose

Nous

,affecter

pour une recherche

pages, l'avoir dmontr.

prtention, de l'clarcjr Mais'il une

autant y recherche

le faudrait qu'il a l certainement intressante, et

faire,

ce n'est suis avis puisque pas moi qui m'en on me permettra de dire que sans doute elle serait fconde en rsultats heureux. Je n'en citerai qu'un seul exemple. nombreux marquer Elle terminerait Pascal originale a

la question des faits Montaigne, et si profonde l'emploi qu'il gion chrtienne. les avait monstrations

emprunts-si pour les je

que de son

empreinte, en et fait Combien pour

de veux dire la question son Apologie de la relipour de fois s'est-on demand s'il " en autoriser pour dpropres et rcombattre ses

transcrits ou,

au contraire,

DE

QUELQUES

TRAVAUX

RGENTS

SUR

PASCAL

55

des lois natu II y a sans doute Montaigne? a tout belle mais cette raison-corrompue relles, crimina et plebiscitis senatusconsultis Ex corrompu. est-ce Est-ce Pascal qui exercentur. Montaigne, futer Et parle? chrement meure tt nous Pascal. elle en la question o nous ainsi sont pose, dans les se pas du l'tat d'inadeplusi de 0

effet

insoluble. et ne fois

parvenues elle Mais se

Penses, ou dcide, seulement, pessimisme

s'vanouit une la Car

sommes

pose convaincus

en ce de cette belle raison, corruption est la corruption, et pius cas, est son dogme; profonde de la religion la ncessit en devient clatante plus une fois je siEncore l'apologiste. que veut prouver cette tude ou donc et mme je recommande gnale Elle n'est du pessimisme recherche cette de Pascal. pas mieux aprs faite, que elle est faire; et comme l'ordre Penses y cela nous tel de mettre vaudra faisons quel Pascal, un de s'obstiner, dranger les qu' toujours les uns que Portpour dsordre

les-autres,

dans avait mis Royal nous-mmes n'aboutir indit.

hardiesse, plus loin-l pousserai Pascal et ses Penses, tudier voudront 'Je de commencer de .par Bossuet, de de c'est en avec et de tudier comme Bourdaloue, Pascal; or, de si la religion l'uvre la

et,

ceux

qui

je conseillerai mme. Comme de religion Fnelon,

l'uvre comme l'uvre faut que n'en rit Pascal.

l'uvre entire convenir,, le catchisme

cette nous

beaucoup

remplit il en religion, savons ce en

pas parlons de Fnelon Il ne

nous et cependant enseigne; moins d'assurance et de scuBourdaloue, nuire nous de d'en Bossuet savoir et davande

pourrait

56

TUDES

CRITIQUES

d'autant mieux le comprendrions livre des Penses. Si Bayle, il y a cent ans, cinquante ne nous avait des partis est pas appris que la rgle et sous forme djdans Arnobe, quelque qu'elle tage, y soit, doute d'hui le son rapprochement ou le la constatation a sans aujourlorsque sources o a dit imit de des serait-ce aux ils Bossuet? papiers pas sermons se sont et, sur les saurions-nous moins, les

et

nous

en

importance, n'en ? Comment faute et Pascal d'avoir ont

je vois, Bossuet cette

douter au pas mieux connu

de question ou Pascal Penses, Bossuet de Pascal? Pascal n'aurait-il ont qui ont les

tout ce que puis, savoir si Bossuet-avait entendu les Sermons

l'on

pas eu communication les uns. demand Ne aurait rpondu deux pris les l'cole des autres. de saint notes

plutt de Bossuet? forms

Mais

tous

Augustin,

del saint dans la lecture et la jmdiAugustin, par tation de l'vangile et de l'Ancien Testament. Quand on part du mme et que l'on les point passe -par mmes est-il donc chemins, surprenant que- l'on arrive tous les deux au mme but? C'est faute encore reprenant des des de moyen saints thorie d'avoir son un mieux tour rcent essentiels dans le tudi cette ce ct du des

sujet que, sources quelques-uns thologiques moine des du livres la

recherche

Penses, traits

diteur des Pugio des par

a reconnu doctrines fidei, d'un

Pascal ge

l' application Jsus-Christ , du

prophties exemple, ou donc?

encore

Si Raimond dcouvert, nel , le

pch originel Martin, l'auteur du Pugio la thorie sans doute, diteur veut-il dire

1 Quoi

savant

n'et fidei, pas du pch origin'en que Pascal

-DE

QUELQUES

TRAVAUX

RCENTS

SUR

PASCAL

57

et pas saints

ou pas ou parler? avis de l'application Jsus-Christ Martin? son Il

que

le des

christianisme prophties le secours

ne des du

se ft livres mme

, pourra

sans

Raimond que, ch livre

si c'tait

opinion, qui

me rpondre, je le sais bien celle de quelques c'est aussi lui pas Mais ont uniquement d'assez reproprs ce

pasteurs et

protestants, de n'avoir dominicain. ce

l-dessus

examin peut-tre l c'est sur

que, si gnralement plus neuf dire de plus trouver taire. de s'en aussi bien Tels sont, sauf erreur ou de la vie et des points avoir de nous voudrions Il y d'avoir encore, y bien mais aspect d'une et elle ce en a leur une d'autres, intrt. tude

pensera-t-on se peut ce qui Pascal, on ferait

les principaux mprise, sur lesquels de Pascal uvres plus amples claircissements, ne tout laissent rcemment Je crains franaisej d'un tait et ensuite* son prix; en tirer pas

qui aprs cela, O donc lisais-je, sur

de Pascal? la syntaxe dans une publication que ce ne ft pas Elle revue dans allemande1. quelque cette tout tude, d'abord, rbarbatif, lecture l'aurait en ingrate surtoutpour effet elle avait celui cependant qui voudrait semblable aux

que,,peut On attribue d'avoir peut

un comporter ce mrite communment la langue , et, dans

sujet. Prov4nciales o l'on a tel montr loge. fine certaine

fix fixer

la mesure

suprieurement M. Derme-y c'est que les

Nisard les langues , M. Dsir d'un et la porte le sens ajoute Provinciales rflexion une pourtant une ont fix surtout

t. IV . Zeschnft fur franzsiscke Sprache und Litteratur. A.-Hase. die ber Syntax Pascals, par (1882), p. 95. Bemerkungen

58

TUDES

CRITIQUES

langue, leurs sous

et aurait

donn pu

le modle sensiblement

d'un

art diffrer

d'crire de cela ce

qui qu'il

d'ailest

gnie lieu de J'examiner. nation relative

la plume de Pascal, de la langue. C'est En

sans une effet,

pour

question, dans l'tat la

au rpugner et il y aurait d'indtermiou du exemles un

o se trouvait en franais,

l'art plutt xvii0 sicle, ple, rgles point, ou

d'crire

langue franaise, au commencement de Balzac, ont-elles c'est que et de l'esprit par

les lettres pourquoi celles de Voiture, n'en Mais de la on voit

gnrales? de l'histoire

pas fix l plutt franais

langue

que de celle de Pascal. Autant en dirai-je d'une question que mais l'on discute vide, qu'il parat que est la premire dition des Penses? Quelle point, est un si l'on surtout, veut, ou des l'une, trs de l'histoire on selon'eomme de l'histoire Penses date de qui de Pascal; le prend, ont et les

je

croyais encore C'est, un c'en

mais

de l'histoire y a la pour ne condaS'il

du jansnisme trois ditions "premire nat que tes le nombre

de la librairie. pu passer dont on deux

1669,

de 1670,

peu d'exemplaires et ne diffrant des

autres, elles et

l'autre; cent que ne

pages, il n'est pas

entre gure 365 dans l'une

que par 334 dans en trois trois; desti-

douteux

trente-quatre l'dition de tant la

soit pages 1669 soit une qu'aux l'dition est

que l'dition la dernire dition amis de trs 1670, Mais en quel

des

d'essai,

censure

particuliers trois, est cent l'in-

de Pascal; soixante-cinq trt del qu'il est

et qu'ainsi pages,

la bonne.

jourd'hui

en ce qui regarde question convenu de que le seul texte du manuscrit celui autographe,

Pascal, Pascal

puisest au-

et qu'aucun

.uu_u-

u-

DE

QUELQUES T..

TRAVAUX

RCENTS 1

SUR _1_-

PASCAL l'

59

diteur, dre ver

depuis

Bossut, adopt

n'a

cru

devoir

qu'avait des

Port-Royal'?

reproduire C'est un peu de les plus

l'or-

soule-

questions

d'rudit, plaisir matire fournissent ont mme de propre nous faire prtendu l'rudition lire

le plaisir pour s'il en fut, et d'autant plus que ce abuser de

rsoudre, vif qu'elles D'aucuns tre Pascal l'objet pour abusent

digressions. bien pourrait du nom de

comme d'autres le Pugio fidei, conter les du nom de Molire pour nous Richelieu. de la rue d'un immeuble Il y a l des mais signals, encore. refaire, jugement suivante, qu'il ne L'histoire dangers o nous d'une que ne nous avons

histoires

craignons littrature de raisons

fois plusieurs pas de revenir est toujours le la

toute espce pour d'une gnration

n'engage

parce que de pas celui uvres valeur

nouvelles parties, changer. de

donne aux que le temps et parce et une dtruit signification pas une lentement mais l'histoire littraire, et se fixe pour se complte, s'achve, dire quelque On pourra donc toujours de Pascal, de avec vaudra de les ses Provinciales lues, et de cela dira; sera le de et il y suffira revcues senti. et la Cela manire l'on avoir

et par ne plus chose de ses avoir

nouveau

'Penses; soi-mme on l'aura

le&

Pascal,

dire

comme selon tou-

l'homme jours que qu'on Dans

ce que dont il le aura; et il

vaudra, ce bien sera

que un droit ne vaille cela y mettra ce genre,

difficile

aussi souvent chose, pas quelque de littrature. de sincrit plus que de de ne rien oublier tcher pour

3. Sauf -pourtant d'une introduction

dans M. Jouaust, de M. de Sacy.-

une

belle

dition,

prcde

60 recent, nouvier, a donnes tige que, je signalerai dans son sous Mais, ou comme ou sur o

TUDES les

CRITIQUES M. Regnrale, du vervident des leur successives de Pascal, Proappades un

curieuses pages que deuxime Essai de critique Pascal et il la est Thorie bien au

ce titre

moral. sur les

contraire, circonstances de la l'effet aussi qu'elles sur

composition

vinciales, rition, Penses, jour Je crois

produisirent les ditions des tout papiers dit.

l'histoire l'on aura

viendra

prcisment du

approche Provinciales, montrer M. eux

ce jour que les Penses moins, pour ce que je et c'est me et de aux dpens La est vie de mieux et M. Derme. elle sur la pas en

est

venu, pour efforc

qu'il les de

comme suis de

l'occasion

Nourrisson sans

M. Ricard, de faute en est leur sujet.

L'auteur table sujet risson d'rudition, que Socit une n'avoir l'auteur au M. ni

mais doute, des tudes Floquet, d'ailleurs et

surtout Bossuet,

n'tait plus

le respecinstruit de son que M. Nourpas plus

consciencieux assurment, quoique volumes s'il

M. Derme,

n'a

a plus d'ides, de ces huit xraie sicle.

souvent sur

bizarres, Voltaire et la adressions ce serait M. Desnoide

Cependant, de et, fois

si nous

critique pas

l'ouvrage t termin; de nous oeuvres et des M.

M. Floquet, pour celui

de

combien resterres, time singulire toire

que de la vie et des M. Floquet encore

n'avons-nous, en faisons! de Bossuet Desnoiresterres o leurs

pas dit l'esC'est que l'hisou de Voltaire, s'y mirent, et

quand c'taient avaient c'est Beuve,

laiss surtout

sujets ou beaucoup Victor et

presque Cousin; d'une

prdcesseurs tout dire; qu'aucun autre Saintemanire

qu'aucun* Vinet,

qu'aucun

-DEQUELQUES TRAVAUX qu'eux, nous une *;<jux ment jours vue une mais aucun justice; qui nous la tche et non pas il ont ne sans ne faut

RCENTS talent s'y tait

SUR PASCAL profit

61 pour

ni sans

Faugre

prcds s'taient qu'ils donc dire

II y a appliqu. croire que tous pas enfin si mdiocreaient rempli donne de qu'elle au soit tou-

reprendre. Que reste-t-il de l'histoire Introduction

des d'y rsumer courte biographie, d'tre s'attarde qu'on passe aucun visible neuf, point mais

de point S'il ne s'agit littraire? que d'crire il suffit a ses uvres compltes, Une travaux classiques. aujourd'hui aucune o l'on n'affecte prtention Pascal, exacte discuter pas, mais pas de dissimuler Confucius, Grard dans ou de Nerval, une et facile dans o lire; o les l'on ne le dtail tout

ne partage sous silence; talage souci de

d'rudition,

phrases, mais plutt ce que comme qui

simplement pas de paradoxes, un l'on chez constant en

opinions on les

et

possde M. Berme, fort des

d'allusions point non plus qu' nomm d'tre Penses; doit Pascal. attendons cal nous tre trente

biographie

s'tonnerait de l'auteur enfin, aux promet, uvres aimons son voil

aujourd'hui Et dans l'dition

pages quarante une Introduction qu'il nous des

ce que uvres da que nous de Pas croire devoir

si longtemps, depuis mais ne jurerons pas, ainsi que lieu M. Faugre d'une Et,

nous comprendra

que c'est d'diteurs Mais, que l'on

au veut

Introduction, aprs ne un long veut-on

est-ce examen toucher

un

livre de ce

crire?

reste dire sur qu'il ces quelques points? rait peut de les tre

Pascal, traiter

La meilleure chacun

manire part,

qu' alors se-

et chacun

62 pour chure pas vouloir sera tera dire partout; Cousin ne fera Pascal en deux ne soi, ou se en selon d'un

TUDES les article

CRITIQUES d'une On pourra modeste bro

proportions de revue. de un ces

cependant et pasrp-

contenter former

tudes

ensemble. ce qui et t est

fragmentaires, En' ce cas, on connu; on ne

rapidement une pas plus

sur fois ce de

mal, on ne

plus, a qui

ordinairement ce qui dit, la fameuse

le pour se trouve tirade de

Chateaubriand; d'invectiver

reproduira pas on ne recommencera Nicole et le

duc

Victor pas aprs de Roannez; on comparaison et du ce que en en relle. de

plus, aprs et de Molire, mots, on ne

la Sainte-Beuve, des Provinciales s'attachera nouveau, l'importance d composition ne veut sous le bientt et qu'ainsi la prend qu' et

Tartufe; l'on croit mesurant C'est une Mais quesentas-

de vraiment apporter le dveloppement formule il en tions sement devienne du pas, trouver, biographe d'ailleurs, ni faut ou un venir plan l,

trouver. que les

si l'on

pas

s'anantissent des livres,

le prodigieux grand

insensiblement qui en le

plus moindre pour que

crivain

proccupation victime. Je ne soit facile

dis

terminant,

ce plan

de composer un vrai livre qu'il soit ais ce programme, avoir qui rponde puisqu'aprs d'en la nature, de plus essay indiquer je laisse audacieux et de plus habiles que moi le soin et l'honneur de l'crire Septembre sur Pascal.

1883.

LE

SAGE

J'ai temps gants

ou

dire reconnu

que dans

les

Espagnols, Cervantes un

s'ils de leurs

ont

de plus

tout l-

prosateurs, n'avaient de entire jugement l'Europe qu'il pour placer pas leur en fasse, n'en est franais mmes fallu nous occupe, s'apercevoir eux-mmes. Cervantes, est fort non loin qu'en Notre et Gil de de effet

attendu le pas moins que l'et lev au haut rang Molire il en et Shakspeare, tait et l'y digne, assurment n'est cas qu'on de

Le

Sage Blas,

loign curieux que plus et celle du pote destines

quelque valoir Don l'uvre aient aussi, et Blas, Don sicle

que

Il Quichotte. du conteut les prouv il a presque surtout, . l'EsC'est

espagnol Nous historiques. l'Angleterre 'GU goter prix du xvmc le de

que

l'Europe, tout la fin de

l'Italie comme Quichotte. que nos

pagne seulement ont ses

apprissent sentir vers

critiques que

commenc

rendre

Le

s'ils ne la contemporains, pas refuse, lui avaient du moins mesure et parcimonieusement l'uvre tait en toutes les langues avant dj traduite

Sage'une lui avaient

justice

64

TUDES

CRITIQUES

d'avoir"

pris

dans

la

ntre

la

place

qu'elle

tient

dsormais. On de s'est fait depuis et parl parler laiss bien d'en lors tant de une de agrable matres, fois obligation l'un aprs qu'il pourrait Mais de plus. que l'on en ne effet, permis pour sa

rparer ont

l'erreur; si inutile

l'autre, sembler

Gil Blas, une

nous ont-ils peut-tre serait tent de le croire. comme d'tudier valeur ce qu'en tout le roman littraire gnral de l'tudier le

dire plus Non seulement, il nous en

monde, de Le

demeure lui-mme,

Sage

mais surtout,' et c'est intrinsque; ils ont de faire, il convient nglig plus dans moins dans prs, ses dans dfauts dans du ses origines, enfin, ses roman ou, lacunes; dans pour

de,, sa composition, user d'un terme et, en deux

svre, l'histoire

mots,

franais.

I
II y notre connu. cle, ou, a toute une priode, dont dernires dates des avec des les assez le encore, longue dtail nous est annes plus du xvnc de mal side

histoire Elle pour

littraire, s'tend fixer du

de prcision, 1688,

l'apparition ment la Gil en

livre

publication en 1713. Blas, Quelques sont venus nous, jusqu'

en Caractres, des deux premiers le bruit ou contre sait est donc de 1707, aussi

prcisvolumes de noms

uvres,.quelques littraires Fnelon, assez et que

querelles, philosophiques contre Bossuet modernes, contre ment ultramontains. que le Diable On boiteux

de quelques anciens gallicans communle Lga-

:"

S.4.6S

55

taire,

universel de de

est La

de

1708;. de de

on

entendu

parler Rousseau, de Dancourt; normande

de

Foritenellc, de La Fare, quelques-uns ei'Manlius gnrale,

Moite, ont

Jean-Baptiste Crbillon,

Chaulieu,

mme Capitolinus ce que valent

1-u la Rconciliation cependant ces hommes que

comme on dit, plutt y croit, si quelques traits distinguent ans d'histoire de ce qui les les -suivis, on Un serait seul exactitude. de phrases d'une mention mme, noms, seulement du cadre fait. l des en

manire j d'une et ces oeuvres, on l'on n'y va voir; et ou de trente ce qui avec

ces Vingt-cinq a prcds et de plus les que dira uvres,

embarrass

dfinir

il y a dans

dignes

beaucoup au moins luiet des

si curieux, au dignes

l'histoire, a fait comme d'un

que Sainte-Beuve s'il les ignorait,

moins

prononcs. o je voudrais ici ces

n'a pas souvenir, qu'il Si ce serait les bornes dpasser me contenir d'essayer il est pourtant, roman au de Le moins Sage de ces que

de rparer mme essentiel d'indiquer caractres. Lo roman, t le Mlle le roman -de roman

ilimporte l'intelligence du brivement quelques-uns en

oublis,

premier

lieu, le roman de La

ce

hroque,

qui jadis en douze

avait tomes, et de roman

Gomberville,, sans Scudri,

de

cesser

Calprende d'tre le s'tait aux

d'amour, ment ce

mtaphysique comme rduit, nous fin

et galant, de lui-mme,

insensiblede

proportions

que Vers la les

appellerions du sicle, les de Mme Mme de de

aujourd'hui romanciers La Fayette, l'auteur de

nouvelle. la la mode sont ou du l'~s<o:~


5

imitateurs

plutt Comte

ses de

'imitatrices Z'MMOM; Mlle

Murt, l'auteur

de La Force,

Mcn~e

66 de Bourgogne; ritier, femmes et dames d'autres de trop

T0DKS Mme Durand,

CUTIQUES Mme de en Leurs d'AnInoy, beaucoup gnral celles agrablement ou ide du moins m'a heureux .assez leur de Mlle Lh-

encore,

filles

d'intrigues, vertu. de moyenne

d'esprit, demoiselles elles des autres, scandace que f-en d'un paru dans mdiocre. sa

aventures,

si indiscrtement qui rpandirent et mme seraient amusantes, leuses ai lu conter. pour assez m'en Leur faire uvre, une

juste, fond

style

ngligence, n'ont Elles en plusieurs d'Aventures riques l'Europe, toire des La ainsi oisifs. Fayette, dont

facile, nglig, en somme et pas moins endroits, galantes elles et russi s'est d

souvent au

dans plaint romans la n'aimait le plus

temps. Bayle, cette profusion histoet voir mme l'his-

soi-disant France pas grand

inondaient rudit pour il Et

Ce vritable dguise laquelle de lves, le sicle

amusement

Son indignation

s'tendait ne passait

Mme de jusqu' ni Zade ni la pas douteux dans ces rcits hisla vie

Princesse = que ce que

pourtant

il n'est

romanesques, leur torique, relle avec et

aimer apprenait c'en tait prcisment l'apparence avec conformit, par consquent, aelon l'expression avec du mme

aussi,

Bayle, et

naturelle. l'histoire L'une la conformit exprimentale de ces dames L'autre, l'histoire dans les

l'histoire un

naturelle peu partout

la physique dans l'uvre n'y.pas toire, qui lettres, 'et

s'talait on nous la conformit

insister, avec

permettra avec c'tait aventurier l'auteur

de l'hisce de de tant

sduisait Gatien

contemporaine, de cet romans de Sandras, Mmoires

de Gourtilz apocryphes

de Mmoires

de M.

d -Roche*

LE

SAGE

G7

Mmoires fort, M, d'Artagnan: cette facilit franais donne Mmoires, historique, inventions Soulavie, aux de

de

de Fresne, de Mmoires marquise avec eux aussi, ^Facilement crits, la ne faut et hsiter fcheuse, naturel, de consulter ou les qu-alifier parce en bon-

qu'il

regrettable

l'illusion du ignorants en ce qu'ils contiennent sont de mais, aussi La en dangereux ce Beaumelle qu'ils

qu'elle tous ces

prtendument que les

de compilations d'anecdocontiennent ou par licencieux, on doit

dans les rcits tique, galants de en convenir loin que loin, chose du tour quelque dj vivacit Gil Blas. ces des Je Mmoires ne mets de pas

agile

ils ont intervalles, et de l'amusante et que mme de VBistoirc Le Sage ait de lu

Gramont en doute qu'il ait

toutes, ment aussi peu,. l'ide tillane

productions, connu Courtilz le suivi sien, cette et qu'il veine

de Sandras, ait enfin, son trs exemple, du duc eux, tour.

dont tout

le

personnellelibraire tait un l'purant aux faiseurs qu'il de du a d Sancomte servi librairies

en C'est

de romans de

historiques, mler, l'histoire et, des comme Anecdotes par

certainement, les de aventures et Lerme

d'Olivars, pour du cela

il s'est qui

abondamment les

couraient

temps. On a

voulu

transformation Franciori, lesquels comique, remonter trop tre haut,-et des on et Charles

quelquefois du roman Sorel, surtout pour de l'on

faire l'auteur et

honneur de

de l'Histoire

cette de

. ses successeurs, Scarron, son Roman pour son

nomme Furetire, trop haut, c'est

parmi Roman C'est

bourgeois.

surtout Si

ou quarante se mprendre limine

ans cinquante sur le caracde l'Histoire

uvres,

en effet

C8 de Francm et les

TUDES grossirets

CRITIQUES qui la dshonorent, la

il ne demeure, aussi comme Roman et du Roman rnmique bourgeois, qu'un invraides accidents fonds passablement vulgaire, sans semblablement des caricatures, grotesques, gravelure bien du l'indcence, -doute ment assez rien, lestement enleves, mais nous rien, avons absoludepuis ce que qui ressemble le roman de murs. beaucoupde la Cllie Cyrus, pome, comique! et, et

appel Il importe le Grand encore le Roman de la du

rie pas s'y tromper. L'Astre, sont des romans qui tiennent mme de la posie; tiennent Francion, encore que les des se-

le Rornaaz vraiment

hozer~eois

farce,

parodies. conds au ment de

ne sont parler, Les premiers visent l'hroque, Or, ce qu'il grotesque. s'agissait la fin du xvn sicle, remplir, de ou le l'hroque caricatural, loign les et et du et on de la de grotesque. l'oublie vie

prcisc'tait Car souque le

Feutre-doux, grotesque n'est vent, l'hroque sortent avec faut ment les les

pas moins mme. Si caractre

trop commune de ce

romans de la

Mlle

Seudri n'est pas qu'il sentipar

du bon visions

vrit, L'idal

cornues

de ce fiacre y rentre. caricature par

de Scarron du

l'on s'imaginer que de la et la charge mmes moyens,

s'obtiennent une altration

c'est--dire

vrais des choses. des rapports galement systmatique et que l'on attnue les forles corps, Si l'on allonge effile les traits, on obtient la banale mes, et que l'on et inoxprp.ssivc comme glais, paississe formes, de keepsakes anfigures et que si l'on grossit les traits, l'on les membrures, et que l'on les largisse de nos jourla laideur convenue on obtient beaut des

.11 naux il est lement, plus ture, plus et juste n'est ils les hauts, mais laids, autres, imitation pour font leurs images; clair que les mais, l'on

LE SAGE de s'est l'une carte du et de l'autre de roman plus roman la nature. hroque jolis que manire, Pareil-

6.9

personnages ou plus ou les ou personnages

sont na-

du

ou plus plus grossiers, d'une distants ils sont donc galement l'imitation vie deia de la vie, puisque auteurs de qu'un s'carter certaines servent dfigurer ou de la "surfaire la de ou la point chacun des nature de dpart dont et con sa faon, procdes

sont comique bas. Les uns

d'aprs venus. d'un est de

profession des rgles Ils ne se de la

moyen la

elle-mme, diminuer, ou de la de

grandir de l'enlaidir, de non pas du tout ni mme C'a les t telle le

comme que et-leur objet l'embellir ou mais est, da'hs de tracer en avec "en Les sous monde dont Courles ceux. traits

la de

rabaisser, telle qu'elle

qu'ils rle du annes

reprsenter la voient. roman du

premires la littrature quelque le got mettant des leur la tilz d'un mre traits avait mort de sorte,

pseudo-historique, xviii8- sicle, que cette voie

d'imaginalion et

d'y de l'observation. en scne, trop connus, tait Sandras, ou de d'hier. de on

le sens dvelopper En effet, d'une ne

moyenne, du rel part,

diffrents des

pouvait pas reprsenter le de ceux que tout personnages historiques

Le moyen, peindre d'autre plus Ninon Mais,

par exemple, Mazarin sous sous

prodigtie, l'glise?

de Lenclos part^la

d^une de notorit tait Ce qui arguer

quelques-unes -1'erivain s'tait pass

de leurs

brillantes n'en

aventures

tout'scrupule s'tait pass

d'invraisemblance. l l'on pouvait

70

TUDES

CRITIQUES

l'Impossibilit. ne nommer les esprances mme coup graphes. Enfin, la

L'tonnante que celui-l, aux toutes cadets les

fortune comme elle

d'un

Lauzun,

permettait

pour toutes

de Gascogne, inventions

permettait du leurs historio-

littrature elle assez

des

Mmoires,

acheminait, On en- voit de les

dvelopper. privs, ou duchesse des n'a plus dans extrait

Mmoires par .exemple,

le roman vers aussi, les raisons, sans soit besoin qu'il vrai des Qu'est-ce, dire, que sont ceux de Saint-Simon, comme comme est d'Orlans," et des dans ses d Correspondance sinon cette peinture murs dont la grande annales que qu'un avant l'uvre particuliers que d'art, les rsulde la

si riche, dj le mme but.

Madame, dtaille histoire tats les

caractres consign gnraux? sa forme pour des les

Et qu'est-ce originelle, ainsi dire Mmoires de le xvm forme son

roman l'artiste

murs, en ait

sinon, sur les

rciproquement, hommes et cause plus jours homme comme tant. de de "il

choses bon de au cette

est

noter sicle, du

Nulle autre temps? au passage n'a eu et jusque rcit personnel de Marianne sont Les Mmoires Vie de nos que d'un et audire

d'influence, mme, sur a conserve de qualit l'Histoire rcits

le roman

si longtemps. comme la de Gil Blas on de

Santillane, presque

personnels,

pourrait

confessions. En mme temps de ses "s'insinuait' ainsi dans le qu'elle du rel se prcisait, et prenait vritables dans ce .genre moyens, sont fut demeurs du le livre mode le succs

roman, possession

l'observation

dont les Caractres d'ouvrages dle, Personne n'ignore quel

LE SSB La il Bruyre. ne s'en succda pas alors En huit pas plus ans seulement, de neuf de "r.n. ibss a

W 3 "nh ioao,

moins commun

ditions;

n'tait

en librairie et, dans moins chef-d'uvre.

au thtre; reprsentations quante il n s'imprima, p'as' qui suivirent, du l'imitation taine d'ouvrages demment on? et la mode la quoi comme en au y tait. curiosit nous sont lecteur le

ce qui cin4' que les annes trenvi-

d'une

Or, quel plaisir y cherchait* ? Aux S'y intressit-'elle savons par habile le nombre aux des imic'est--dire

portraits,

clefs qui nous tations d'aprs en imposant

le vif,

par venues, et dont un la

ncessit

dguisement, de chercher

un

original sonnait l'homme le ntre,

finissait qu'il la encore le xvne les

toujours malice. dans

dcouvrir, par L'homme est sa gloire de

ssai-

sicle

toujours a aim% comme' en a. donn,: ce c'est d'un ces lina-

indiscrtions, les

et quand Caractres

on lui La

Dans il y a couru. admirons que nous deux la part cents ans de vrit matre

nous aujourd'hui* d la Cour de Louis bientt que l'art

Bruyre, qui Sommes XIV,

grand ment-s nature.

gnrale a su comme

merveilleux dans

qu'Hcroyait Mais ce

emprisonner lui-mme peut-tre les contemporains

que

copier d'aprs en ont tout de nous;. ce qu'il d'in-

particulirement le change, donner avait

got, c'en

pas n'essayons sont les applications,

de _prs et, par consquent, d'observ le sel del dans chacun de ces portraits, dividuel, de celui et souvent mdisance aussi, probablement,, dix ou C'est justement Ja calomni. l ce qui fera douze Diable ginaux ans plus boiteux. qui tard Dans le le succs grand cette inpuisable livre des son galerie tur du d'oriLe Sage

forme

Caractres,.

_n

__d_

S?

TUDES

CRITIQUES

n'aura faire vie

eu qu agir en

puiser a pleines sorte sur quelque descendus Diable pas du boiteux, a- fait

mains, la

les

animer, scne de

et. la,

ces portraits En effet, du n'y est comme livre

grande de leur cadre. tez la fable,

qui, les

sans para^ vous vrai

doute, graphes avez un

essentielle, on ceux mme

et numrotez des Cela Caractres, est

genre.

tellement

la table les premires des matires que, dans ditions, est rdige, dans la forme par caractres, suivante Cb. m, Lif Vieille le Vieux le Mu-* Coquette, Galant, sician, le Pole Ch. x. Le tragique, le Greffier. le Matre d'cole, la Pro~ Licenci, la Vieille Marquise, c-ureuse, mand, le Peintre le Finanais, des femmes. la Ch. xir, L'Aile^ l'Auil n'est additions subir en voit a son le Comdien, etc, Au mme Le

teivc dramatique, pas et. moins curieux retranchements dan ans un

Comdienne, de vue, point a fait qu'il On le la

d/tudier que

les corrections, Sage

oeuvre,dix-neuf supprime en 1707,

l'dition aprs fait la divers

dfinitive premire. dont

donne, alors qui

singularit

faisait,

et qui 1 objet des conversations parisiennes, en introduit un autre, nota, slgnatum prxsente frapp la marque Considrez la chambre dans de i726. prochaine, ces deux reposer. inquitent," Le premier disait de la l'smode, qui s'entretiennent dormir. elles accus est un premire Leurs sont assez dition, de se les affaires dlicates. recel des au lieu

prisonniers Ils ne sauraient

et, franchement, est un joaillier L'autre de

d'avoir polygame

pierreries six mois veuve nation du

drobes. qu'il

se maria

royaume de temps

intrt a^ea par Valence. Il a pous aprs une jeune

une par

il y a vieille inclide

peu

personne

LE SAGE Madrid et lui a donn Ses le deux tout Le bien qu'il a reu dclars, Celle par qu'il de

73 -3 la Ses a et >

Valencienne. deux pouse femmes

mariages

se sont

par celle qu'il a pouse tiorr1. Tout Paris, ment recleur, pourquoi ne sont dedicatoires, vous rapporte la cour, voulut ne s'y la le procs mais

en justice. poursuivent sa mort inclination demande

intrt,

Je poursuit par intrt par inclinaen 1707, connaissait vraisemblablece et celui de ce joaillier bigame en 1726, et c'est avait oublis, du livre. Les additions A propos d'pilres il faut que je le dmon,' part assez Une femme de singulier. ddit qu'on un ouvrage, en et,

de

il les

l'historiette pas moins dit

a- disparu instructives.

quelque un trait

lui permis qu'on ayant la Ddicace voir avant trouvant d'en l'auteur Ces de pas assez la bien une

l'imprimt,

peine

composer pour

voyer vrage. l'dition une

gr, elle prit et de l'ende sa faon de son oumettre l tte loue son ne elles figuraient taient pas dans. sans doute quelque les salons, cafs les le lit^ matroman

lignes quelques 1707. En 1726, plus ou moins je.ne

allusion qui Sage Ne

transparente pas dire les mais gure, puis manifestement, qui va devenir

anecdote o Le

courait, ne sont-ce encore,

frquentait pas de l, ce

traires. riaux,

pars de murs? Mais

si l'honneur que La

en Bruyre

revient et

de

dire

Le. Sage, ses imitateurs

il est

juste avaient

de 1707 qtii ne se retrouvent plus i. Les. passages de l'dition relevs t l'dition dfinitive ont dans par soigneusement dans une dition du Diable boiteux qu'il a M. Anatole France 2 vol, in-12, Paris, 1878.0a aurait soudonne chez Lemerre; ditions de La un dans les bonnes Bruyre, hait que, comme aussi les- derniers ajouts de l'auteur. signe indiqut

74 commence ces o morceaux par

TUDES lui donner justement comme, narratif, diversifier attention

CRttTQUES l'exemple. clbres, Qui dans ne se rappelle les Caractres, le fragment de et

Von n'a vu, tout d'mire, l'artiste soutenir languir? appelait la ville murs. de plus. t pas pour une

par

exemple,

dans

qu'des moyens ingnieux la monotonie de son plan, qu'il

craindre de voir pouvait II y avait Smyrne une trs belle fille 'qu'on et qui tait moins connue dans toute mire, sa beaut la svrit de ses par que par Mais Vous ce je diriez crois une y dqouvrir intention de quelque roman comme comme un genre illustr, des distraction s'il chose qui si n'a La

Bruyre hsit s'essayer publiquement cun vrai chef-d'uvre n'avait demeurait ou tt des le partage aventuriers de peu lettrs,

l'on que appelle pousse, s'tait dfi de ses forces, ou dans encore

avait qu'au-

prs et

exclusif une

qui femmes plu-

du talent. qu'un_emploi Un ancien a dit l-dessus, et ce qui sans le savoir, mot,: un joli BtoPia, smper legitur il est toujours plus sicle; le xvni" forte de

est admirable quoquo modo

scripta,

l'historien, Le romancier nion avant avantguent pourquoi

manire quelque qu'crive assur d'avoir des lecteurs. C'tait du moins l'opichef-d'uvre c'est--dire qui distinc'est aussi commence

raison.

du xvn que

et il fallait plus d'un sicle l'abandonnt, et reconnut d'un du les traits Mais mdiocre. franais

dcouvrt qu'il tin bon roman l'histoire

roman

ne

Le Sage. Les romanciers qu'avec qui l'ont prcd peuvent avoir eu personnellement -toutes les qualits que l'on ils ne comptent dans la voudra, cependant pas littrature. Leur genre est encore trop indtermin.

LE SAGE Quoi les cle, tait qu'il moralistes, reculaient'encore il tait dj semble, du un en soit d'ailleurs de

75

comme

S! ce point particulier, la fin du XYii* siLa Bruyre, une moins exacte o imitation cette imitation des du

devant lieu

moeurs, le thtre, Il l'auteur Flatteur Hre, des de

c'est l'excs de la fidlit jusqu' pousse mots. reste dire quelques dont il nous la Joueur vrit, et celui que du les auteurs. vogue, du l'auteur ideMoa fray. sont plus tableaux en `

Grondeur,

et celui

achveraient

du Ngligent, le d'user de dj plus des

copistes chemin prs portraits En dpit

maladroits qu'illeur ce ne et des

Regardez-y caractres,

toutefois c'est

murs. fantaisie donne universel pidit, comme

peignent. qu'ils ou qui l'anime des unique ft dj son il -y

de .Ftincelante

l'action

et qui qui l'emporte, plutt et du Lgataire Folies amoureuses et de rade mouvement allure dans touches la comdie d'un de Itegnard de la vie peintre Il y en aurait bien habilement appli-

des qui dirait et des murs familire encore, quoique voulait Mais

plus

bourgeoises. moins bien les

si l'on ques, de Dufresny. faut voir

c'est la Dufresny, n'tant

dans le" thtre, y chercher, avec Dancourt sur tout qu'il vritable c'est pas ; et, on soient naturel d'une n'en comdie de murs.. en parle en de effec* La

commencer comme

D'abord, prose vers pices tivement, qu'il dans

ordinairement qu'on

crit, une nous pkis.de

comdie a laisses, dix qui

qu'il

cinquantaine trouve pas, en vers'.

crites

je ferai le plus 4. Comme Tien en ce mond n'est nouveau, a pour sysdans-ses pices en vers, remarquer que Dufresny,' terne de ne pas marquer la csure et de disloquer ainsi l'alexand'autant del prose. drin, afin qu'il en ressemble

76

TUDES

CRITIQUES

comme on l'a dit, un moyen thtre, de plus ralit Ce n'est prs? pas ici le lieu d'examiner la question. Il suffit que c'est bien la la nature dos pices prose de Dancourt, qui convient . l'action surcharges d'pisodes trangers propreprose est-elle, de serrer la ment "une la dite, action; plupart de quand encore de encombres, des pices il est possible d'y reconnatre un peu comme de nos jours M, Victorien se qui vident, chez d'une Sardou, en tableaux comique est le du

au

foule vivants,

personnages, et dont le rle comme le milieu, vivant

groupent chez l'auteur

du xvu sicle, de constituer fond drame Cette ment quefois pices dans la de se toile,

notre

contemporain,, particulire, d'o l'action

l'atmosphre et remuant,

dgage. elle-mme, comme dans comme quelquefois le Chevalier dans assez heureusequeldes

action noue,

la mode, nombre nulle,-

plus lche, de Dancourt, Femme

le grand enfin

quelquefois ou dans de la au

comme pour l'aneccourt les

l'approcher au dote, conversations

d'intrigues encore plus d'hier, le pote,

les Agioteurs, c'est qui qu'il

ralit, vaudeville souvent

scandale

l'emprunte dans la Loterie,

comme prdilection marque, dans le Mari comme comme retrouv, dans comme dans les Agio~ la Dsolation des joueuses, comme dans leurs, comme dans le Moulin a\e Javelle, les Curieux de Compighe. On ne peut mconnatre un parti clare, Faute caractre, pris, de une intention le tous, formelle succs des et dans hautement une imitation, -1 dchercher

que avec une

aussi

le peut,

reconnaissable de

murs

contemporaines.

atteindre la vrit du pouvoir suprieure si Dancourt faisait des il dirait prfaces,

LE

SAGE

77

que est raison

la

reprsentation propre nous toutes d'pe, femmes do voyons les hommes

du la

train comdie. dans

de

la vie C'est uvre

l'objet que

quotidienne "cette pour dfiler sucd'alors et promar-

son

cessivement hommes cureurs, chandes -recruteurs, l'observation on pourrait

conditions de

de la

socit

d'argent et la toilette traitants, tait presque elle l'a vraiment

robe, et femmes vendeuses trotteurs et un peu

conseillers d'intrigues, de mare, cochers; plus

sergents et, si

seulement dire regagn le

scrupuleuse, perdait au pour type de moeurs en

profonileur, On peut des

ce qu'elle que en tendue si maintenant, prenons comdie

dire, nous de cette

lieu le de

de Dancourt, pices chef-d'uvre' vritable la fin du de dans l'on de Le xvne sicle Je ne

Sage. Turcaret veuille

ne

le fur caret prcisment a voir l'on sais pourquoi persiste moins une comdie de caractre, que sur ce mot se mprendre absolument et c'est un "caractre, que d'tre en caractre que d'tre c'est un jaloux, un caractre que effet,

caractre. c'est que dbauch, mais que

C'est un

avare, caractre d'tre thrope; pas quis l'on plus

d'tre

c'est hypocrite, un caractre c'est n'en est baronne c'est que aux par pas un de mme c'est

ce d'tre

misanque d'tre financier, que d'tre ou1 ce que l ce le .que marl'on si

contrebande peu

et d'aventure un caractre appelle opposera bientt Turcaret, conditions.

justement sous caractres ses origines, -et

que nom de d'ail-

un livre rcent, spirituellement crit, 1. Vjyez sur Dancourt dans le got lihre et facile de son modle, par SI. J. Lematre i vol. inla Comdie aprs Molire et le Thtre de Dancourl, 12. Paris, IS83; Hachette,

78
leurs I,e Sage

T0DE8 CRITIQUES
lui-mme est sorti ait ou non tout pass entier par la ferme du Bourgeois deux vraies la des es-

gnrale, gentilhomme rares quisses


comdies

presque et de la Comtesse de Molire et, le de

d'Escarbagnas, de qui soient mme que

de

murs; ou Turcaret de il a ensuite aux air

Comtesse il faut c

d'Escarbagnas avouer que tre mais

Bourgeois n'est

murs.

l'esquisse, ture du enfin pris

de caracpas Le Sage a d'abord largi ramen l'audacieuse caricade ce que la ralit, dans il a

gentilhomme, une comdie

matre d'un

proportions srieux plus et le Bourgeois en badinant; dans

la-Com-

tesse d'Escarbagnas avait trait plutt genre dans Turcaret Elles elles sont sont l'uvre demeurs de

Molire gentilhomme mais et le l'espce ce fait taient qu'ils la valeur de

Turcaret Ce qui elles sont

Molire.

les j c'en sont sont mauvaises,.

murs. mais elles reviser sont fidles. fortes; Et, puisvoir conavait et

nous que ne se tromperait-on Turcaret dans qu'une tre fait rition les la gens

mais ignobles, en sommes

d'argent? dans remarque au thtre, qui moins aux qui le qui le

encore pas satire uniquement Car enfin, comme le temps mme

l'opinion de ne

consacre, vouloir dirige on en d son

n'est-il pillent

intrigantes le nent, M. Turcaret? la dbauche

pas vrai que, et les effronts homme, ce monde c'est interlope

appales parmi qui le berpresque qui fait

malhonnte En tout cas,

baronne lansquenet ce marquis vins,

de ce sac dpens si galamment, ruine la tient elle-mme

cette d'argent, ce chevalier de sous contribution, entre deux JaMme

Fi'ontin

de la Tribaudire, et Lisette, Marine

toujours et Flamand,

Wl

LE SAGE
cob Mme tant elle-mme, Turcaret, qu'ils sont la fille du du sont-ils marchal ptissier Bomfont, de Falaise, de

79.
et tous

la fille ne

de main de pas, peints et hardiesse de touche avec la mme matre," justesse avec la caricaturs bafous, raills, que M. Turcaret, le comme mme lui, d'aprs satirique, -copis, pret vif pas d'une que n'est le des murs aux murs de la fin contemporaines, de la d'un rgence? sicle qui courent et pourquoi, ou -du commencement dcidment traitant? la dernire Bien de part murs, aux loin Non grands dans ce

tableau

dcadence, seul

ne veut-on du personnage le de dit, Molire. l'cole de nos fait est

reconnatre 1 Turcaret des grandes de l! C'est du moins et aux xvii de tent tout dans sice le

pas,

comme-on

omdies.de la premire aprs Dufreshy cle .que mme On

comdies leur le

ou

-avoir c'en

Dancourt au

chef-d'uvre, et abrge ans,

l'expression l'on avait,

suprieure

depuis vingt-cinq et vainement essay genre sous dans voit milieu, quel

d'attraper, influences

littraires,

talent de Le s'est cole quelle comme Bon il y des uvres qui se suffisent, Sage. et qui n'ont que pas besoin Quichotte, par exemple, chercher de autre elles-mmes l'on aille qu'en part quoi moins les comprendre comme du temps qui n'est Don que et les Gjl et les de Blas, la interprter. qui ne circonstance Mais dpendent que du il y en a gure talent

quelles le form

d'autres,

de l'crivain Gil Blas traire Et ne

Quichotte

C'est mme cela que pour signe. contandis du second ordre, qu'au du premier. est manifestement pas dire. tout dit, ou plutt nous

encore

n'ayons-nous qu'

commenons

80
Ce deux des n'est pas ou plusieurs affinits entre

T0DES CRITIQUES
toujours assez, "dans la nature; que principes, ayant ce que l'on appelle eux, soient d'une mis, par le hasard l'un de l'autre, mais il faut prsence qu'une dire, condition leur de l'art. extrieure native, se suraaffinit et opre Il n'en pour Le

en rencontre, le plus souvent joute, pour du dehors est pas le

ainsi

mystre autrement dans fut la

leur-Cette de

combinaison. condition, la littrature

Sage,

ce

connaissance

espa-

gnole. Il y fut

de Lyonne, un des initi, dit-on, par l'abb fls_du clbre et la tradition en parat assez ministre, bien tablie la recevoir sans difficult. Je ferai pour toutefois Le du Sage, sicle. observer encore Dans qu' ici, un dfaut eu des qu' effet conseils suivre o grave toute de l'abb, le courant la polide

n'et

tique franaise la succession d'Espagne quinze Sage autre ou

en temps tournait sur cette on d'intrt

d'Espagne, une vivacit

reprenait

question aux choses

vingt

a frquent tradition, et

qu' peine, pendant ans, avait-on cess Si Le d'y porter. chez les Villars, une ,comme le veut la sur marquise, l'Espagne de Mme mre ne du d-

marchal, parent

il y a connu dont les Lettres

des Lettres de Coupoint la collection au thtre, langes, et de Mme de Svign. D'ailleurs, les comdies de Thomas encore Corneille, vivant, de Ckjanal Don Csar depuis Don Bertrand jusqu' maintenaient cl'Avalos, chose du toujours quelque l'une de ces femmes de lettres got espagnol. Enfin, que vers nous le avons mme de cites, temps la Cour la comtesse ses Nouvelles son d'Aulnoy, publiait ses espagnoles, Voyage d' Es-

Mmoires

d'Espagne,

LE

SAGE

gl

dont il ne serait pagn surtout, de monpas difficile trer le parti a tir. Une que Le Sage un indication, un hasard mme mot, auraient donc pu suffire le dans la voie o iLdevait pousser rencontrer son chefd'uvre. Il ttonna comme on vient de longtemps, voir, l'ide douze ou quinze de faire entrer ce lui, qu'il avait environ; puis, un jotirs dans les formes dit roman amass et Se la la patiemment, de notes; satire sous Blas. avec ans il eut

resque tour de

picatout aude cette

d'observations heureuse avec

et la

combinaison et de nouvelle l'aventure

comdie de la

espagnole,

satire, Gil naquit

l'influence

II Une critique, que vous un mauvais des choses la les quantit quelquefois parce ni preuve, irritantes de lectures iin qu'il aimable lui de jeter aura

plus

c'est impose

qu'il y ait et d'critures tourdi,

en

ou

plaisant,

motif, culation sur

La vrit, paradoxe. quelque tiendrait sujet en quelques souvent mme en quelques pages, oh ne callignes ce qu'il culera jamais avec exactitude faut de place et de papier la rfutation de l'erreur. pour Voil cent ans qu'un jsuite sans autre avis espagnol, intention ou peut-tre qu de mme lancer son sa diteur,

prsomption,littraire

sans plu, dans la cir-

un impertinent que ce soit,

s'est traduction, traduit littralement entre gnols, les mains

de prtendre d'un manuscrit Sage et

que Gil 'Blas tait tomb par hasard depuis lors Amricains
6

de

Le

Franais,

Allemands,

Anglais,

Espaou

82 Russes donnt Isla, si son il a fallu opinion

TUDES

CRITIQUES parlait le de ml I/las

que quiconque motive sur par Llorente, manuscrit d'un Espagne En tout pour

perfectionn cette hypothse de nos jours,

du pre systme en 1822. Je ne sais primitif aurait

encore dsesprs la

en

critique La comble. ver laissait ver plus Sage le

partisans. l'ont ruine

ou ailleurs, quelques de cas, les recherches toujours, aujourd'hui et de fond en de prouce qui ne proudoute

n'est question d'un Gil l'inexistence pas d'tre mais dresser aux en assez

plus Bios

difficile

espagnol, comment (car (et des c'est

nant?), de ais) faire

uniquement la liste romans

sans

a pu

espagnol, plagiats. Convenons est

Espagne,

Le emprunts que ou au thtre picaresques on dit couramment les

d'abord

quelque peu puril, l'vidence. d'en contester Franois fois, une dissertation le premier, dans teau, ou trois endroits deux 1818, avait indiqu comme indubitablement Vicente serrant la Histoire imitations, sept. mais en tout Enfin, inspirs Espinel. question de la en en de du chanoine son dans tour, L'Amricain plus

sont et nombreux, qu'ils on le fait encore comme de

qu'il

parNeufchde

date de

Gil Blas

du Marcos

d'Obregon Ticknor, ,

prs,

en 1819,

sa grande les ou

littrature avait 1857, et

y spcifiant six jusqu' l'Universit tation dix

et espagnole, le nombre port un professeur de dans une disser-

de Berlin,

M. Franceson, confuse

savante, passages

c'est--dire librement, celui L'un d'Espinel. anim la recherche

a trouv incomplte, de Le Sage du roman copis traduits ou rduits de imits, et l'autre son critique d'ailleurs, succs nous mme, a

par

LE SAGE 'II' 1 renau le tout ce service d'augmenter cette premire liste

83 de >

a pu dcouvrir dans qu'il la littrature espadont Le gnole fait son profit. Sageaurait tel pisode est emprunt Ainsi, d'une comdie de tel autre d'un drame de Rojas, Eigueroa, le troisime d'une comdie de Calderon, le quatrime d'un drame de Moreto. Sur quoi peut-tre il serait curieux d'examiner notre tour d'o Calderon et Rojas euxmmes il les vaut moyens ont mieux de tir leur indiquer, complter drame et cette donc, si ou sans leur comdie. Mais sortir

numration, c'en tait

d'Espagne, A tant ici le lieu, la Vie Guzman nomde

d'emprunts le dtail d'Estevanille d'Alfaracke. breux que Marcos ne doute picaresques, plusieurs ou encore

j'ajouterais de tous ceux Gonzale.En tous effet, ceux Et,

Le Sage a faits que et aux Aventures de ils sont peut-tre faire aux plus patient loin plus

qu'il

d'Obregon. pas

a pu aller pour

Relations

qu'un investigateur un lecteur attentif

encore, je des romans

Solorzano, tre part mmes tion,, son est ou

matres, par exemple, de Raffina, la Fouine faisant la mme enqute, comment rsultats. du moins, Le Sage Seulement, si c'est une

serviteur de d'Alonzo, de Yanez y Rivera; de Sville, de Castillo et sachant n'aboutit pas d'auaux

compose, ce n'est question

l la ques-

la question intrt, une autre, et voici

de l'originalit comme on peut

avoir qui peut de 67/ Blas en la poser *

5. Si peut-tre le lecteur tait curieux de savoir comment en on Espagne traite encore aujourd'hui Le Sage, il n'aurait qu' se procurer une rcente dition de la Vida del Escudero Marcos de Obreyon, et lire la prfaa q-i'y a m\-a M. Juan Ferez de Cusniau. t vol. in-18, Dajeolone, 1881. Uitilioteca rte y Le-

84 Il doce, Vcga, tation de existe Une ef,

TUDES de Le Sage, imitation sous le titre d'une ni

CRITIQUES le titre d'un Csar de drame Ursin, de Flix de dcMende Lope une adap-

sous avoue de Don comdie la

dclare

de Calderon

savoir

pourquoi de

comdie

il s'agit ni le Calderon d'auacquis galeGuzman ni

drame tres

de Lope hommes

la rputation ment de Le ^d'Alfaruche, Gonzalez le

Vega lesquels que Vincent Espinel de Gil europenne

sont pourtant rie se sont Blas. Il existe de

une traduction Sage et une adaptation

avoue dclare

'Eslwanile ni le second

picaresques ne se -sont premier si de Gil Blas. la rputation Mais, acquis europenne est pas difla solution n'en l tout le problme, c'est dans Cul ficile. En effet, c'est qu'il y a probablement Blas gon; quelque et c'est chose de plus que en raison Maros de c'tait dans Marcos d'Obrchose il a pu traduiqu'il reposGil de ce quelque Et d'Obregon. croire sa dtenue si des l'on qu'en chose

il s'agit de savoir de ces romans

pourquoi

que Gil convenir sant prenait, sesseur Blas ques, semble de Gil

justement Blas n'est pas

castillan l'orgueil Blas en espagnol, son bien, sa

illgitime; la langue dans c'est que n'taient tous* pas de

proprit mais en fait, elle-mme les pour romans tenir

par un a traduit

romans

picaresques lieu du

picaresmis en-

chef-d'uvre

Le Sage. Il ri'y a pas meilleure preuve ce qui n'est contest, si que, encore Le Sage une fois

emprunta beaucoup, ni contestable, ni srieusement,

queje,sache,

iras . Voyez aussi sur tous .ces points i'tudii que nous avons intitule la Question de Gil Blas, dans Histoire et LiUralurf t: 11.

1-

LE sage

85

il plus en qui

rendit Gil dehors donc,

davantage. Blas de qu'il quelques Blas ne

Le roman ne lui

picaresque a effectivement des avait Marcos choses fait une

doit prt.

bien Car,

curieux leur le plutt, et que qui de

d'Espagne, rputation ou le l'avons traduit, aujour-

si Gil

connatrait rtrospective, Guzrnan ou d'Alfaracke? nomm dans d'hui, ment, tillo dire naitrait directement jours Voil ne ce le le cas tantt sa qui en tout lit l'heure, la nouveaut

dCObregon nous puisque livre et t donc

le

mme, Fouine des Est-ce

connat

Sville,

dehors

espagnolisants, beaucoup aujourd'hui avait plu son et de Gil

seulequi sait le nom de Casde que et cond'en C'est de que faire tou-

Solorzano? que tout le le livre,

s'avancer le saurait, Le- Sage Blas? Guillem ans d'en

monde s'il

dans emploi de Corneille deux peu cent

Castro. l'Europe que pour sur t de

connat qu'il

a convenu

prs au pote Se public

cinquante du dramaturge franais

espagnol imiter, peut-tre aurait alors de que, tous tour du

perfectionner! o le

rejettera-t-on littraire

l'ignorance la langue tous duction ou non, o ces

sans espagnole? Mais, romans avaient eu les franaise, ils sont Don il suffit tous ou faisait de

compter.que honneurs

presque la tra.. traduits mme

rpondre presque son

temps

Quichotte

d'Europe.

III La. premire cernent minces de l'anne volumes, de ne Gil A la Blas

partie

parut

au:conimende de ces nos deux jours

1715, qui

prparation formeraient pas

86 un in-12 de trois

TUDES cent

CRITIQUES

total, n'avait ou cinq ans. donne, et le premier exemplaires de lui citer l'orientaliste farces, permis n'a pas le commande, lentement revanch de vivre, sa toute ans en et c'est quelque d'lever des en de t

au Le Sage, pages, moins de quatre pas consacr beaucoup fut Entre la comdie de Turcarel, qui cinquante on le de de sait, au mois volume Gil Blas, on des Croix, de janvier 1709, dont il y a quelques trouve et un en effet Jours et de deux Il Gil est Blas

comme dats

1714, la

ne

qu'une Ptis 1713, tirer tout crit mais crit,

revision de

Mille en

1710, l Foire. que

thtre de ,pourle de l cette conclusion fait, comme

Sainte-Beuve

aimait

rpter,

et sur htivement le libraire, pour et lentement au contraire compos uvre o l'auteur s'est comme une que lui une fois avait imposait au moins, alors la ncessit de donner

besognes

et propos, mesure. Le o l'ge le sorte ce que,

Sage l'crivain besoin depuis livres pas

digne de faire Horace,

quarante-sept de ce nom prouve uvre on qui appelle ces ne soit dure, son deux plus

monument. Des volumes, ou moins ou italien six premiers il n'en est directement latin, que d'or du contiennent que un dont la fable d'un le Marcos original

imite ce soit d'Apule.

espagnol d'Esd'Cbregon mme qui de

ou l'Ane pinel, et don Raphal dans nos ditions son propre

L'aventure de Moyadas, Le par elle n'est

seigneur une pour

rien de bien, parce qu'en de son matre, de Crispin rival que le canevas plus de Tieknor, d'une au tmoignage emprunte serait, de Mendoza. Et nanmoins le comdie d'Antonio

reprise effet

passe de Sage

LE

SAGE

S?

dtail risien, compte teux, de des

tait

pour dj si franais, se lui-mme et Le Sage, la veine toujours que c'tait tte la du premier volume suivante sauraient vicieux je lire ou dclaration qui caractres les ne

ne

pas rendait du

dire si

pabien boisoin il y a ap-

Diable eu

qu'en placer

il avait Comme sans ridicules ces les Nos

personnes des plication trouvent malins qui dans

faire

qu'ils sont dans

ouvrages, tort auraient le prsent sots que

dclare

qu'elles lecteurs portraits qui

d'appliquer livre.

savaient rest, nous, pas plus dclaraune.semblable voulait dire en 1715, ce que elle d'un assez tion. Elle tait, clairement, satirique raliste. d'un nous comme dirions, tait aussi, ici que dans le Diable de plus Mais ce qu'il y avait c'est de nouveau, sens, et, en un certain boiteux, au hasard au lieu d'tre disperss que les caractres, fantastiet presque d'une capricieuse, composition tout fait dans une action sinon que, taient engags, natuselon le cours distribus mais au moins suivie, n'taient rel d'une vie Leandro pour , les lui, toits dans ou de humaine. Ferez, des la Gil Blas n'avait plus besoin, soud'un comme levt dmon qu'un comme on soulve 'maisons de mme. du qu'il ses cabinet observait,

pres, de

complaisant la crote ou

pt Il entrait chambre l dire, ses fession de un

Madrid Et c'tait de

de Paris.' de l'antiou de

maison

l'office,

toilette

chambre in

coucher

naluralibus, Ajoutez Le Sage

matres.

cette

que socit

compagnons lui seul que le choix son hros, donnait nous donnait avions au

ainsi si j'ose Ou tour tour la proen l'tant pu craindr personnage de

moment

o de picaros ne tombt, qu'il

S ce

TOBES CRITIQUES-

ses originaux le plus qui manquait espagnols, et dont le manque avait de TorLai-arille empch mes ou Don Pabla de Sfigovie de faire la fortune eurode Gil Blas, savoir l'humanit. penne qu'en de moralits rillede tre C'est effet, tout entreml le roman Pablo une bourse qu'il soit souvent Lazagure que et la de y n'a pas

ennuyeuses, formes ou Don comme de

picaresque, de Sgovie, ne peut divertissante leurs ,de la bouges littrature

considr

lecture dans c'est

par les canaille bagne. est en

coupeurs dans ses L'pouvantable gnral que sa

prsides

d'gale l'immoralit nos

population qui s'y dmne brutalit d'une de corruption qui franchise Ce d'immoralit. n'est du bon

joyeuse gaulois, c'est tann,

contes

dontPanurge l'impudeur recuit cuit, des comme hommes

imprissable, du coquin Sans un demande vrai

raillard de compagnon est demeur le type insultante et cynique et bronze de de un par pruderie, cour, un le .crime. on se

y mettre

aucune

affectation

comment pote, un tel nous

Quevedo, de

pote, un historien, dans aux

diplomate, les conciles, scnes

reprsentant que Mendoza, retracent,

Charles-Quint s'attarder peuvent de haut-Ie-eur

qu'ils nauses. Sage

et demeurer de dgots,

insensibles

ce qu'elles et de Le assez sa

provoquent lui-mme n'a

d'Alfuracka, notamment, oii rencontre de ces peintures, beaucoup trop qui cessent d'tre force d'tre humaines prcisment espaJe veux dire l qu'elles sont la fidle gnoles, par reprsentation d'un tat de murs si spcial la

d'y donner, rduction de

presque Guzman

su se dfendre pas toujours de s'y complaire, dans et,

LE SAGE
race, degr au de climat, civilisation cessent aux circonstances de d'tre l'Espagne intelligibles historiques, du xvjs tout lecteur sicle,

89
au

en qu'elles qui voudrait

document qu'un autre,chose le dfautde cette grande est-ce historique. Elle est originale, et curieuse littrature espagnole. la plus quelques gards originale, profondment mode l'Europe des littratures originale peut-tre en et comme retour, mais, derne, par un invitable ne doit pas moins d'une qu'elle originalit payement du reste du monde qu' isolement son orgueilleux y chercher Aussi bien sa vertu vient souvent, le cas trop du fort qu' naturelle, l'Espagne, le cas roman l. supriorit intrt de la qui s'y de est du Gil attach, roman de Blas, c'est picaresque vritablement le secret que Le ce du elle est Tel thtre spciale est, comme espagnol, Le got si qu'elle on l'a et tel est ne condit bien surtout en est

picaresque.

de terroir

L'incomparable de l'universel Sage, qui s'y hnam. a dgag

gangue

contre ouverte pas en rvolte du roman le sont au fond les gueux la socit, comme chambre ou secrvalet/de Tout laquais, espagnol. n de son matre, il n'est taire pas ennemi qu'il-soit, Et s'il est capable de friponneni de ses semblables. ries n'a un pas peu ce fortes, trait du on l&s fripon lui de pardonne, profession, parce qui qu'il est de

trouver pouvait Gil Blas n'est

envelopp

Voyez littrature volume des de M. mile esthtiques.

f.

sur

les

romans

espagnole; Novelilas Montegut,

de la Histoire Tieknor, picaresques second tte du en E.-F. de Navarrelto, et quelques a Cervantes; pages posteriores et Fantaisies littraires dans ses Types

90 mettre habituels farache veines sa

TUDES

CRITIQUES

dans ses Les hros gloire friponneries. du roman un don Guzman d'Alpicaresque, ou un don Pablo de Sgovie, n'ont dans les ml de voleur et de fille, ou qu'un sang et condition mais dans d de banqueroutier. humble modeste, toutefois la vrit honnte, de la vie. On Gil Blas et est n mme

d'aventurire dans que trons resser n'est une

misrable, avec au lui fils

et nous peut parce un comme

presrens'int-

pas, la -fortune marqu blement

la dugne et de l'cuyer, comme les picaros espagnols, et de la socit. Il n'est pas,

qu'il rebut de eux,

tare originelle "d'une irrmissi-, qui l'loign de la compagnie des honntes Rien ne gens. s'il le peut un jour, de s'y introduire. Et l'empche, en effet, et s'y joigne, il pour qu'il s'y introduise, suffira manque. C'est lit qu'il encore ait reu un trait avait au de la vie l'ducation qui avec Les l lui

de

ressemblance les yeux.

ra-

Le Sage que alors se formaient

sous

hommes

et par l'usage des hommes. L'ducation de la famille se bornait quelques d'une morale l'on aux leons svre, que inculquait enfants au dauphin de France lui-mme force contact d'trivires. coups si profondment *ment, vritable cole d la de Elles qu'on se gravaient profondles en oubliait. Mais la

avec son jeunesse commenait entre dans le monde. A dix-sept ou mme ans, plus on montait sur sa mule Gil Blas, jeune, , comme on sortait de sa ville voir du et l'on allait natale, . Les principes flchissaient pays le feu d la premire on ardeur, mme aisment Ils n'en quitte. d'abord; s'en regardait demeuraient et, dans soipas

LE

SAOE

91

moins,

on avait, et quand exprience, par sa propre les ce que encore taient et compris qu'ils appris le gouverde mieux invent avaient pour hommes cette C'est de la vie, on s'y tenait. philosonement immola flagrante par dessous phie, qui constitue, la relle ce que l'on ralit des actes, appeler peut moralit Les miers lence de autres volumes d'un style dans Voltaire, air Gil Blas. particuliers assez l'on connus, mettrait de et ces surtout deux prel'excelsa du verqui aussi mrites sont que la si

volontiers', audessus comme grce de peu

perfection style rons, lui de un

simplicit, ce n'tait, et une

pour mme le

nous

d'abandon

facilit d'crivains,

manquent. dans l'histoire naturels

Il y a certainement de notre littrature,

deux mais il yen Le Sage, que ou Voltaire, Mme deSvignc, ou trois par exemple, le sien, le tracomme ne sent de qui le naturel pas, dans de noter, Ce qu'il est bon encore vail de la lime. de quelque intrt, une nouveaut comme Gil Blas, dtails de des menus et la prcision c'est le nombre de Le Sage le roman Par exemple, la vie commune. ce que l'on sait o l'on o l'on mange, est un roman Il y est ques le savoir. o mme on aime mange, et de hachis, de bisques et de perdrix, tion de lapins chre dont une On y fait et de cailles. de livres l'abondance, assurment espagnole, Et cela tait loin, que, on bien la rien dlicatesse voir l'lgance parfois l'abominable avec tiques, poulets ou en 1718, avoir plus tant tard, de et et n'ont cuisine

qui soient a pourtant

merluza, si nouveau, mme anns

garbanzos. de renouvel s'y l'auteur

si

devait des

peine

faire d'un

en 1823,

_n-

TUDES

CRITIQUES

Eloge

de

Le

Sage,

couronn

par

l'Acadmie

fran-

en cacher, de dire ne pouvait son je suis tent et se plaignait, assez indignation, comiquement, que les scnes les plus du roman fussent dramatiques du repas des personinterrompues par la description mme >v Jg crois se fondait l-dessus nages qu'il aise, pour reprocher morale Tel pas dans que pas assez grande avoir t qu'il demander l'habitude Scarron plus belle ou et avait de au roman de manquer d'lvation

paru suite. alors

en

ne 1715,- le livre Outre tait que l'on avant que les romans, Le Sage, feront, sans c'tait que le vif succs que l'intendance ne ne

semblait fort-peu puisn'avaient aprs doute lui, une d'une pas annes

de terminer

termin

Furetire, les leurs fils, Santillane Et puis, aussi du

Marivaux

Crbillon

fin pour tout d'abord celui

maison.

semble

quelques

auparavant que plus Ayant cur et les l'auteur loin, ni

boiteux. est-il Diable Toujours ne se montra de poursuivre ni press de son hros. les aventures plus haut, les les trois gens rancunes d'argent, il se dans et qui contre reposa les dans lui les donc vaudevilles les travaux tenaient comdiens neut ans, pour de au

soulag contre les

contre

ou plutt spectacles

prcieux; il retomba de la

Foire,

librairie.

i. dont

tre, dtails commun

Le roman, il est plus mais qui et dans et de

par facile consiste le rejet

l, de

d'une manque sentir l'absence surtout dans

dignit morale de dfinir le caracque l'attention des lgante

certaine

Malilourne, de i823.

de tout ce qu'ils avoir peuvent de trop bas. On trouvera cet loge trop de Le Sage, par ainsi celui de M. Patin,au tome que I de l'dition

LE --SAGE J'ai la Galland. quelque traduction lieu des de Mille avait croire et revit qu'il une Nuits, de ses une partie l'orientaliste

93 de

Galland

lgu

manuscrits Ponctiartrain qu'on mettre

la

Il parat, Bibliothque du roi. de de Louvois la date l'abb faire sant imprimer quelqu'un les traductions de ces et

crit 1715, les

manuscrits,

pourrait en faidans corriger rapport volumes ne parude Le un

corriger on beau franais. plus le comme par quelqu'un, la diction Or, comme

les faire pourrait sieur Le Sage, par les Mille donc deux derniers Nuits et une quelque

des dition de la premire rent 1717, il y aurait qu'en

chose

et les Quarante fameux d'Ali-Baba dans le conte Sage Je n'insiste Voleurs. autrement, n'ayant pas pas derniers volumes retrouv dans ces deux quelques le relve dans Le Sage, familiers idiotismes, qu'on volume des Mille premier avait en 1714 interrompu donner donn, trois les en Trois et le Dans et le mme temps tout tant 'Gil Bios, la foire actes de et un Jours. De mme qu'il toutes ainsi se pour Il avait foire que farces, en un 1724. rgne,. avait XIV eu vivait

occupations en 1723. fit-il

Saint-Laurent en ses 1722;

Saint-Germain, 1723,

dix

la qu' il n'en donn mdiocres

l'une

Commres, troisime l'intervalle toute de une

plus en collaboration de Gil s'tait

avecd'Orneval; parat tout histoire, Louis

volume qui

Blas

coul,

de notre priode et de finir commencer

MMMMM' de ~e la Bibliothque na<M?:f~, par nationale, i. Le 1. ~e Ca&?:<'< Cabinet des ~es manuscrits J'KMo~~ nationale, M. Lopold Delisle. Paris, 1868-1814-1881 Imprimerie d'Audilret et l'dition de la notice t. Voyez 1S22> aussi, dans dans cette notice une lettre de Le Sage, la seule, je crois, que l'on connaisse avec le u 103S -de la collection B. Filloii.

94

TUDES

CRITIQUES

venait de mourir dans Rgent les derniers ce projours de -1723. On peut regretter de Tur caret n'ait pos que l'auteur dans ce pas gliss volume la moindre allusion au et que Systme, carnaval dont Law mena le branle n'ait l'trange pas 1715, trouv n'a-t-il n'est-ce moeurs Car il son pas pas sous n'est peintre dans Le fait peut-tre ici que le livre l'ancien pas rgime Sage; encore devient un mais mieux pour document vrai le romancier que cela? et l'histoire des sans prix?

encore

en

et

le

rigoureusement comme on le rpte, un homme ais ne ft pas en voie d'arriver pour y arriver, s'il tait n la domesticit. dans les ce qu'on en de doit , qu'il avons Gourville; la eu

qu'autrefois, n chrtien et fran tout; c'est seulement,

dire, passt un

peuple Nous

qu'il fallait, de par le canal tmoignage en avons un

curieux nous

Mmoires exemple Gil Blas en encore, pas de vu, s'il

mmorable teur fameux N'avait-il apothicaire jadis allait lippe brai, vu, on environs ne de

dans avait est

fortune sous

de Golbert. les yeux de tout le de

L'auplus d'un jou qu'il Phi-,

comme

et possible, toute la France,

rcents. fils

auprs faire IV, comme

Brive-la-Gaillarde, du jeune duc de Gil Blas successivement et premier l'Europe,

pour Chartres auprs du

avoir le rle futur

jouer devenir

cardinal toute de saurait

de Camarchevque ministre? N'avait-il pas le fils d'un ,jardinier des bassesses de aussi, avait-il le valet celles la auxquelles du fils de

Plaisance, comparer

pour des aucune lui ne les

l'cuyer gouverner

d'Oyiedo, l'Espagne? Dubois et

revtir, Et

et pourpre, pas vus enfin, insolent sous le et le nom

eux deux, bouffon cynique,

Alberoni, Mascarille et

Sbrigani,

LE SAGE de pur leurs amour matres, de par l'art, monde? Blas got naturel brouiller un de l'intrigue moment la

95 et par paix tour et confises monous de

et du l'Europe Gil Blas, le Gil tour dent dles, serions dans c'est secrtaire du duc mais tents de il

de ce troisime de que espce.

volume, Grenade de loin

de

l'archevque n'a suivi Lerme, bien de leur d'accuser des

est

Ce que

aujourd'hui la diversit mme prcisment ce

d'invraisemblance traverse, qu'il toute son histoire faiprde

conditions

qui ressemble sait-on son frer s'asseoir devant et du le aux

le plus chemin. Quand

qu'il y a de celle de son on

Ainsi temps. a le bon esprit de telles que de de le droit

apparences sur un tabouret roi les c'est dans comme de si de faire un aux et le l'on une les

vaines ou

le privilge palpables pour

se couvrir la fortune que fortement de

ralits un titre socit Dubois

pouvoir,

y parvenir les

commencer, organise, par manquer

monarchique et comme Mais, de dans

naissance. manque et

Alberoni, une socit en se mme trouve comme

corrompue, temps que tout

naissance,

scrupules l'on qu'ainsi rdiger, et

prt Gil Blas, Gil est de pas Blas, sr, la

indiffremment, mmoire politique, plaisirs chemin Je ne de de la du tout prince, droit,

comme pourvoir, le moyen alors facile, Sage ne tout s'y dans sr, est la cette

tout Le

servitude tromp.

puissance. sais quelle Gil l'tat Blas, il

premire amusante le lecteur, les

partie apologie mais je

intention, avait insr

constate se qu'elle

de laquais, dans que, sont tait, en

o je renvoie cette seconde

partie, charges,

vnements

d'amusante

manire quelque de la rendre pro-

90

TUDES

CRITIQUES

lonae. troisime tout Gil tions romans

o est

bien

la Et dans

ce nous les vu

que

nous

admirons que, aux

dans comme

ce

volume.

l'heure, Dlas, nous d'un

dire pouvons deutf premiers Le Sage ce largir qui d'aventures ainsi ce tour

volumes

de

avions de

tableau

murs

n'tait

propordans les grotes-

ques le voyons tableau d'un Les titude cier

espagnols et de basses agrandir, de murs

qu'un dans a son

tableau

filouteries,"

nous maintenant, troisime le volume, dimensions

jusqu'aux t si frapps inform le dtail

vritable

tableau

d'histoire. ont de l'exale romande faits si

critiques espagnols et de la ressemblance leur a paru ils si qui leurs auteur tableau. l'histoire, prodigieux gnrale la vie. d'un de-son Et l o si ont

de la peinture, trouv

parfaitement enfin

particuliers, des murs cette tations inattendu, qu'un rable romanl'art toire dans partie,

lui-mme

profondment cependant

espagnol, contient le tirer,

c'est de que moins d'imipar cet reporte admirer de l'hisun tour

manifestes,

ont voulu qu'ils plus forts arguments avait de fait seul pu

espagnol Et,

pour tracer se

prtendre admidu

lorsqu'on de Sage Le

il est. impossible lequel en ce qu'il simple avec

ne pas a extrait

ainsi dire tenir peut pour Gil Blas. Le tableau n dsvrement accabls sorte que sous leur eus-

borde pas maintenu. le nombre offraient sent en laiss cela

il y demeure cadre; tant d'autres, comme de toute Mmoires sur le est

de renseignements les Anecdotes et les l'histoire envahir

Au temps, "roman, peut-tre que pour sacrifie,

vritablement admirable pour ce qu'il pour dit

classique, ce qu'il que pour

Le Sage, encore ce qu'il pour

moins omet,

met

ce qu'il

LE

SAGE

97

ce qu'il deviner. La au

montre

enfin

que

pour est la

ce

qu'il

nous

laisse

satire

en dans

mme la

temps forme;

devenue narration

moins tout

moins

pre, entire

moins nages, rels et d'animer

longue moins plus les

et cependant en dessins vrais. ensembles. volume Notons

Les personample. natusont caricature, plus plus aussi l'art de poser et

ce troisime millement presss ou dans tre qui les

de toutes s'agitent coulisses

on compare Il clate; quand aux deux et le fourpremiers, ou d'emces foules de serviteurs dans du de l'archevque, palais au caracthtre de Grenade, le

individuel des aventures en quelque sorte qui see dans s'embotaient l'une l'autre succdaient ou plutt n'est seul Gil Blas dsormais la premire plus partie. en scne. Le tableau s'est Toutes grand comme les peupl mesure depuis conditions,

qu'il s'agrandissait. du le cuisinier ministre au teur, tacle dans mier un lieu lui et les d'tat

qui de dfiler

jusqu'au seigneur ngligent l'difice de la monarchie, soutient tour tour sous les yeux du lecici toutes Les l'une devant la fois qui en specvenaient, au presouffleur nous Sage, rares'arplus vie. Et

sont en

proposes divertissement. parties, comme

figures

premires et l plan,

l'autre, aprs le trou du lui-mme de Le

comdien

contaient cules rangent savante, c'est mais derait bien

qui s'couterait leur histoire avec au selon une second les lois

maintenant ainsi par

l'esprit ou au d'une de

troisime, perspective

conformit monde de

le toujours d'une antichambre toute une longue

avec la plus vu d'une antichambre,

plain-pied, qui enfilade d'appartements,


7

commandont

98 chacun, re, magnifique. Le Sage premiers ser onze avait volumes entre-le qui rempli conduirait

TUDES d'une foule

CIUT0UES et plus bigarplus diverse vaste et un plus un plus ans entre il en ses laissa deux

lui-mme

laiss et

neuf passer son troisime; et le

troisime a le

l'imagination on a quelque littraire, en effet ce cette

se refroidissait? croire; est la plus de au thtre jouer, pices en que

quatrime. Au premier et, Gil de toute laborieuse. Blasa-t-il

pastait-ce abord, sa vie A peine paru Entre de , la lui

peine priode troisime qui il

volume

qu'on autres

le voit farces,

retourne y fait de ses

de laFoire.

Mmoire,

celle

le Temple 17o, l'illustrissime auteur devait nouvelle En habituels, ont fait gageure Enfin de la Foire. de Gmman de AL d jamais dition, 1727, de

le cclbrissim Henriade, comme

, l'lgantissime ne il y est appel, 1726, de ses on il donne son Diable collaborateurs dirait qu'ils une

1. En pardonner trs augmente, 1728, neval en 1729, et Puzelier,

boiteux.

en d'Orde il

avec

eux trois les spectacles dfrayer fait paratre, en 1732, sa traduction farache chne; de la partie en et son 1734, roman la Journe ds Aventures

d'AlBeau-

des Parques

et sa rduction

Vie d'Esteuanille de Gil Blas; en

Gonzalez; en 1735, la dernire le Bachelier de Salaman1736,

-i sans gwe, vaudevilles.

de nombreux comme toujours, compter, les signes Ce .ne sont pas l, semble-t-il,

1. On remarquera que, tandis qu'il n'est pas absolument du roman de Gil Blas soit un. certain que le Gabriel Trtaquero nom sous lequel Le Sage s'en prenne .Voltaire, c'est lui-mme Le Sage: qui a fait une note pour nous apprendre qu'il s'agis sait, dans cette :-eeue du Temple de Mmoire, du pote et du fsonie de la Liguet

LE 11.

SAGE

99

aune
tarit.

veine

qui

s .puise

et

aune

inspiration

qui et-.l'oii qu'appad'anet les r-

Mais

s'aperoit rente. Tandis nes, romans duisant ployer remplis il

il y faut alors

regarder que celte

plus

attentivement, fcondit n'est vingtaine espagnol

allait,

qu'en effet, travers lisant, proposait Blas, atelier

une depuis le thtre compilant, quelque ses d'bauches,

picaresques, ce qu'il se dans son Gil son de notes, qu'il ce n'est et qu'encore

traduisant, jour d'en.ems'taient ou ses

portefeuilles

tiroirs

de rognures, parce d'uvre, .que

place pas de ses

comme tout

il peut, maintenant, de faire des chefsque Aprs c'est son un s'tre dfait

'faut-il

vivre. toiles, bien

avantageusement vend ses ludes, pas

puisqu'aussi

peintre qui nom ne laisse la preuve et la-

du prix. d'y mettre Et, sans doute, est mal dans ses affaires, ou que qu'il mais est une aussi c'en s'appauvrit, consciencieuse quelle comme en nous prparation ajouter Sage de du

c'est son

imagination de la lente

pouvons en 1723 Le. -il s'abstint pour dernier

chef-d'uvre, encore cette dernire, rien nouveau tout publi, toute une la

n'avait

que de mme, anne, prparace qui n'a rflchis-

1733, du

videmment tion

se donner volume,

entier

On ne saurait pas d'ailleurs de

nier

qu'il

qui parut trahisse

en 1733.

quoi nous sons que Se romancier venait d'entrer dans sa soixante-, huitime anne. heureux ne russisA cet ge, les plus sent qu' s'galer les autres se peine eux-mmes; ne se trouvent se copier, cherchent, plus, et, rduits ils refont font moins avaient ce qu'ils bien. Les trois fait derniers autrefois, livres mais de Gil ils le Blas

la fatigue, si nous tonner,

O peuventso c'est mier, tement et de ramener l'histoire

TUDES deux

CRITIQUES pisodes essentiels. Compose du Guzman ce n'est moins de Gil Le prefort adroi(V Alfarache version, du en tait

de Scipion. rapportes Gonzalez,

de fragments VEstevanille

qu'une Blas

et par plus espagnole, thme dont l'histoire quelque sans un sorte la version

consquent elle-mme

heureuse,

On ne retombe franaise. pas, des scnes si largement humaines peu d'ennui, dans et de de la seconde ce rcit d'aventures partie, de ces pisodes, c'est Le second friponneries vulgaires. des rapports de Gil Blas avec le comte duc l'histoire d'Olivars. fait elle Gonzalez a de plus Imite de le rcit Quant l'heure ses en plus rapports de des d'un avec n'tre de nous la Gil point le du duc gure Blas louions rcit que

d'Ossone, qu'une avec le particucet de ce cha-

malheur

du rptition duc de Lerme. lirement quilibre l'histoire que pitre d'Olivars, est un sa place l'on tout

rapports ce que dans

seconde entre

maintenu et les ne sur

savamment exigences plus de causes du

partie, les droits surtout Tel

retrouve les

voil roman, dans la dernire. la

du comte duc disgrce ou sur la guerre de Portugal par exemple, rsum d'vnements pas mal qui ne serait dans quelque ces trois lire, endroit de l'Essai sur les

murs. Et endroits roman. ce que de Gil cependant derniers ne livres, sont pas de quoique inutiles dterminer philosophie et enfin encore, par au

fatigants Car ce sont l'on

eux

l peut appeler et qui, de l'entre-croisement Blas, brouillamini de tant d'aventures, dgagent vritable conception.de la vie. Autre trait

qui achvent droit bon

du une que

le l'on mans tre, ceux lamment nieusement contre, avoir vraiment ment les les une temps. dlicats la essayerait picaresques, a marqu la vainement et place qui,

SAGE de plus du retrouver que tout dans autre de les

101 ro-

peutLe Sag<f

chef-d'uvre

au premier qui

En effet, poutrang des romans qui durent. ne contiennent si brilque des aventures, d'ailleurs soient contes ou ingqu'elles on les lit quand on les renimagiries, et l'on n'est mme ceux-l o l'on mais les seuls pas seuls puisse toujours demeurent, revenir, qui fch et de les sont enfer-

lus,

et une de tous signification prcise leon C'est ici ce que n'ont pas toujours compris et les raffins. Ils ont cru c'tait que manire dans Gil de Blas, ils prsenter et, n'ont contents pas les choses de cette qu'ils expli-

surtout gotaient cation fond. tressant de

superficielle, Mais au contraire, la

que le montrer.

forme,

le fond et il est

pntr n'est pas facile, et

jusqu'au moins ininstructif,

IV Rien Saulillane le patron, un Hamilcar un assurment comme ne ressemble moins l'ami

que

familirement son l'appelait duc de Lerme un hros de_ roman, ou un Saint-Preux. S'il s'agit de porter sur la le personnage, il est donc de permis du temps, dans ses plupart jusque il porte une bonne humeur gale n'est pas assez toujours loigne aussi n'tait qu'il pas du trs

jugement trouver que,

pires friponneries, et souriante qui cynisme. On

a remarqu

102 brave, rivaux titude, qui en ne en amour

TUDES

CRITIQUES cdait a ses et qu'il avec une prompdes dames une mme complaisance quelques non plus, rapports en amour avec comme la

notamment, grces

les bonnes un

empressement, laissent pas d'avoir Sa dlicatesse n'tait

poltronnerie. affaires, quand de point peu tard faite, plus raison, ou

enfin, le un

Et ce qui s'appelle outre. pas ses vieux il eut donn dans sur jours vue moral , sans compter qu'il s'y prit et, sa d'un comme moralit accroc. on dit toute En qu'il il ne ce vulgairement, neuve eut sens on aprs souffrir donc, peut l'humanit

fortune encore avec

contester du moins

reprsente

moyenne; beaucoup circonstance de que yeut, l'homme une vertu, lui. il

se Natter d'orgueil on se ft conduit, plus Mais a des honntement avec tout cela, de ou

semble pas qu'il y ait soi-mme mainte qu'en sans plus tre un parangon si l'on

courageusement tout les cela, de qualits et du ressort, de jeux n'y la forchana rien

malgr

qualits du xvue sicle naturelle

prcieuses,

prparation tune, je ne sais du geants de tragique hasard, dans

l'quilibre aux vnements aux

indiffrence quelle et cette conviction les accidents de

qu'il la vie

commune,

lui reproche; il qu'on la vie trop en riant. Comme si ce n'tait prend pas une et en vaut bien de la prendre, manire qui peut-tre mie autre. Car enfin, ouvrir sa bourse et n'y rien voir peu dedans, de plus ce qui honntes et pill ordinaire et, d'ailleurs que est arriv tre plus d'une par est ternel fois une du Gil Blas; ainsi

mme pas A la vrit,

la .mort. c'est un ce

tromp l'ordre

coquette, train

par-dessus pour

le march, dire, de-

ce qui

m sage des s'il .ce de n'y choses; y faut qui ce convoiter un calculateur, tre Le la loi une place, se voir mme prfrer avec son modeste, un des hros, danseur,

103 et,

parait monde,

de la estime,

distribution

faveurs qu'il -

Sage

les bras, invol de quoi faire a jamais grands de ses inforet les dieux tmoin les hommes quer lamenen injures, et se rpandre publiquement tunes, ce aussi bien, et sanglots Et, tations romantiques. ni par force ni par adresse, corriger que l'on ne peut au plus vite n'est-il le plus pas d'en prendre simple bien toujours il en faudra son parti, puisqu'aprs tout c'tait de son temps, la philosophie finir par l? C'tait il le temps celle de la race comme alors prendre et se conelles comme les occasions s'offrent, vient, soler Oh! Llia, autre de l'infortune.en-la sans quand style. doute, .leur je sais narguant que Werther, sera venu, leurs autre, sans on ne les ou en triomphant. Ren,que d'un que

temps d'ici J'entends tout et de comme un

parleront

grandes l'loquence peinepeut nier Natchez

j'apprcie, invectives, remu qu'aprs me barqu On sait Werther dfaut tant

et phrases, de leurs qu'elle cependant la grande se soit remCluta. du jeune et qu' fort bourA ait

comprends Mais chez

de "curs.

avoir

blesse pour n'a

promen de Ren,' l'Europe, que brl ce

Chateaubriand en le la trs oubliant coup cervelle de

d'pouser pistolet de Gflie.

galement point s'est de Charlotte,

geoisement, ce

accommod

homme, grand de Christiane dit que. aussi ? Et la celle

Vulpius. main a quLca-

n'a-t-il"mme propos, le samedi tient le balai le mieux et reconnue le dimanche dans

pas tait

qui

resse vous

vous,

Llia! grand'mcre

qui

l'aimable

et placide

10 de la Nohant?

TUDES CRITIQUES Concluons de serait Gil donc, Blas meilleure avec est s'il les bien avait vrais eelk3 juges, que de l'expd'un l'enserait de

philosophie rience. Elle peu de

tout ce qui en pour de sa sagesse jouement habituel goste. tout fait la bonne, si c'tait seulement sympathie

tempr est digne Elle au nom

morale quelque relev, principe plus de quelque plus haute et raill nos bafou nos que Le Sage travers, ridicules ou condamn nos vices. Telle et sans quelle, de prtention l'hrosme, dans la mdiocrit plus mme la de son bon sens, ce ft dans est un elle a son prix, celle de dont Le mais comme Molire. on et morale Je voudrais regretter doute, d'vre qui sont et de La que Fontaine et comme la seule le roman chose de

l'absence Gil Blas

chef-d'uvre.

dtermines

que par comparaison. duire l'impression ne font pas attention sion dpend de

a ses lois, et genre mme. On ne jug par sa nature Ceux qui croient se borner traqu'ils reoivent lieu premier sont des cette faite du uvres impresgenre ide h qu'ils' Il n'est d'tapeut autre-

chef-d'uvre Car tout

Sans. Sage. il y a chef-

directe qu'en l'ide

auquel appartiennent son tour dpend considrent plus blir comme

se qu'ils les uvres,

essentiellement le chef-d'uvre

et que cette de l'uvre du genre. nous dont sommes, la dignit

dans le sicle o question, est un genre que le roman

d'autres r s'galer celle de tant qui croyaient fois le primer; et la preuve, l'exprience, par consMais o est le point fixe? Et quent, en est faite. comme, Racine ses, par exemple, ou la comdie en est-il ainsi il est admis de Molire du romn que n'ont de Le de tragdie pas t dpasSage? et Gil la

LE Blas, en mme temps

SAGE

405

auteur, man

doit-il

tre

est le chef-d'uvre qu'il le chef-d'uvre tenu pour la question qu'il nous

de son du reste ro

C'est franais? maintenant. examiner

V d'abord Gil le Blas style un de cerLe

Dirai-je tain

de degr admirable Sage, tesse que pour

qu'il naturel? d'ailleurs,

manque J'entends mais

que

sa juspour plutt sa proprit et pour son aisance, que on prend la est un style, quand pour sa souplesse, et laborieusement trs le titre, d'en vrifier peine littraires travaill. Les ornements trs savamment proprement dits y abondent ornements antithses, Le nombre dborde 'nouveau Hb le festin mon mdecin ; des de convenus, allusurtout souve-

de rhtorique, mtaphores, figures ou de mythologie. d'histoire sions Gil Blas tonne. de ces dernires nirs classiques C'est cette finir ainsi, vieille

que je succdai La fte perisa ou encore Alexandre de lettres, a. Il n'est

Ganymde, ou encore

comme

J'envisageai son regardait ni plus

Lapithes ; comme matre n'a plus en qu'on qui ne lui ; des et valets il pas

. On montrer actrice

de satisfaction une la est le vieille

rappelle ne dit confidents, Les ici

pas jusqu' immdiatement de mais lui qu'il

desse

Cotys

pas

admirateurs

en est qu'il outrance trait de de

discret plus l' HarpocratejK rpondront

sans

doute

un que c'est moulu tout frais

caractre,

la discipline

est que Gil Blas du docteur Godinez,

1*00

TUDES

CniTJQOES

qu il ne son ge, allusions aurait fond, de ou ses son

vou qu'au ne

la

vie

et

le monde, de ses pas

comme livres, de et. fait et relever de

nous qu'enfin ce

tous

a ces

travers de rcit

laissent

qu'il

y au

autrement dans le

vulgaire, nous qu'il serait bien encore de

d'inavouable

aventures. ami dans

Ce

Rondo., seuls il n'est Bachelier, sions capitaine tures de pris

ou Fabrice, le Bachelier

quelques-unes si Gil Blas, rpondu don Chrubin de la les Mais

se ressouvenir personne, dans

ainsi Gil

taient Salarnanque, de leurs humanits. non plus prt de n'ait

Blas

11 qui le romancier et jusque dans les de flibustiers,* Beauchne, on tout pour les d'o n'est

le que dans de ces alluce prtendu les Avensurcomme

Mmoires Le Sage pas sur

a tir

mdiocrement sa route

de rencontrer voile Acrisius,

coup Antilles et

on faisait Iscion,

ou pour

le Canada

les Amazones et Daphn, les Pirides. ne sont Ces traits donc ps du caractre des personnages, mais et positivement, du bien, de l'auteur,, de penser de sa faon style particulire et d'crire. Syrinx si le procd ne laisse pas.d'enlever naturel au il quelque style, y ajoute beaucoup de comique; et voil le grand Le Sage. point pour visible Le travail du style dans Gil Blas comme est, qu' dire, dans Le le Sage Diable travaille boiteux, avec de cette des espce particulire; d'auteur crirait du Diable embrassmes, mortels cit, du ; Mcopour boiC'est vrai

procds

il raconte mique la scne. Prenez teux et et On depuis comparez nous

comme il peu. prs le mot si souvent cit rconcilia, nous non nous sommes moins nous

ce temps-l le mot,

ennemis souvent

J.

le dein

sage

tO7

mais tu me le je te le pardonne, lui maigre II y a dans.l'un et dans l'autre un effet de payeras. de la du sens, calcul concentration pour l'optique scne. tre tion lu. que les C'est crit pour tre dit de plus la encore avec GUBlqs que pour cette attennous emp-

Quiconque l'agrment mots les sous

reprendra mme

lecture reconnatra,

,che que sont

ordinairement

(J'y donner, heureux plus cet la exemple, dfinition la jugea

compris

je crois, l'on que y rencontre et rentrent ou tous, qu'on en pourrait l'ayant mu J'avais dans Je me le fis

presque' donner attentivement letier t tait trop

sous tous, Le jug

couta

considre, indigne leve A quoi pour plaisante pas, qui sert les de

et, plaignante que l'incontinent ; ou laisser encore tomber

bien

pardon me pour donc me

libertinage. comdienne fait qui vain dait, cd ici n'y la est

dterminer? ma de rputation. l'expression, qu'elle l'agilit

conserver vivacit sous-entendus les

Ce qui c'est ce le enferme, dont l'cri-

raccourci saute

traduire,

l'intermdiaire que l'on attenpar-dessus sa pense. C'est le proet va d'abord au boutde constant de Molire. marque dans ces bouts fortement de phrase, encore l'indans cette labouche mener

Fortement tention le

l'est bien plus comique du discours". mme rythme du vol, que Rolando bien Le

apologie du ici sot

capitaine une vie

Sage Tu vas,

Rappelez-vous a place dans mon enfant,

te pour Eh! voit-on ami. d'autrui; tous

car je ne te crois pas assez agrable, une peine d'tre avec des voleurs. foire dans le monde! d'autres Non, mon gens hommes un aiment sentiment s'approprier la manire gnral, le bien seule

les c'est

108 de le faire en

TUDES est,diffrente. des

CRITIQUES Les tats de conqurants,leurs voisins. patLes point. commis,

exemple,

personnes Les banquiers, et tous les

s'emparent de qualit

empruntent agents tant gros

et ne rendent de change,

trsoriers, marchands,

ne sont que petits, pas fort scrupuleux. Pour les gens de justice, je n'en C'est un morceau parlerai de bravoure, 'point. comme on en rencontre tant et de si lestement trousss de dans Fabrice la la comdie Gil scne de Regnard. Le premier Blas est galement si bien fin du sicle, qui doit le dans tant discours appropri le -Mariage Le Sage pour

pour de Figaro, n'aura obtenir

la qu' Beaumarchais en

J'arrivai Valencia monologue avec un seul ducat, sur quoi je fus d'acheter oblig une paire d souliers. Le reste ne me mena pas bien loin.. Ma situation devint embarrassante; je commenais ment le dj prendre mme un faire dite-; il fallut de le me Je rsolus parti. Vous avez reconnu mon l'affreux En enfin qui terme recors, tait la promptemettre dans Mes,

qu' le fameux

reprendre

mouvement

service. creusaient, de loin

passage je

joues river

chu,

la perruque. II n'est qu'aux narration

frmissant,

plume je m'vertue. de

arvoyais fiche dans

pas attitudes

jusqu'aux jeux ne se retrouvent

scne

de Le Sage; des jeux de et des attitudes tent.damimer qu'il vous une envie d'essayer. Gil Blas Ainsi, quand premire ma mie, bonne fortune Vous en sur ne vous tendant

engags scne que vient

jusla dans l'on est

et

comme sa pas, droite de le

rencontre

interrompis-je, et penchant le corps la fatuit de thtre,

trompez la jambe

la hanche faon

gauchede s'taler

C'est dont

une

LE SAGE ridicule vie aux nant sauterait mais immdiatement aux yeux la dans scne

109 la et

commune, convenances cela tout

tout exprs ajuste de sa perspective. Joignez Gil y a dans de caricatures le seigneur des vus un

maintedans les

ce qu'il

Blas,

livres surtout, premiers le docteur Sangrado, tout dants, toire d'autres veut certain dire, un de lot d'entremetteuses,

peu fortes, Mathias de Silva, d'inten-

d'usuriers, coulisses,

laquais pour IJolire, encore,

reconnaissez de

chapps les avoir de

Regnard, vous et comprendrez dit qu'il manque

vous que figurer dans le rperde Dancourt, de tant ce Gil que l'on Blas un

quand de degr dire est

on

naturel. dans Gil Blas lui-mme, la comdie ses origines, qui ne se le roman propreil y a

On veut de murs dite.

que, encore

ment ses dans les

Il n'y

dans engag seulement a pas .un genre

procds; sa propre conventions

de.tout jour dtermines. entre la forme

pas Les lois, ou et pleine indpendance. un si l'on veut, qui le distingueront ne sont ce qui n'est pas lui, pas assez La et convenance le n'est pas encore entire

C'est

meut

n'est pas parfond,, l'adaptation du et la fin. Si l'objet les moyens faite entre propre de la vie roman est reconnu, qui est la reprsentation ceux de la comsont toujours les procds commune, die, roman tantt, pement toutes nous dans qui en est n'est nous et les la satire ou la drision. et, vu depuis prendre qu'il s'il Cependant, deux sicles le pas la comdie, ne l'aurions pas l'accroissement littratures

de dignit europennes, chose que nous ni dans la comdie

le dvelopa pris dans n'tait venu pas ni

quelque apporter la comdie,

ne trouvions d'intrigue,

IG

TUDES

CniTlQUES

dans

la

comdie Et louer

de

-murs, Le Sage,

ni

dans

la on

comdie l'a fait

do quel-

caractre. quefois, je crois, louer La

comme

d'avoir, vers Chausse,

selon la

l'expression comdie par dans

de Charles le roman

Nodier, , c'est de Graftard, des

d'avoir figny. romanciers au Une autre

t, thtre. qualit

ou Mme exemple, annes quelques plus fait dfaut au ne

qui

roman

de Le

c'est la composition. Le Sage Sage, et, vrai dire, il n'y a pas de sujet une conduite, y peut bien reconnatre succession lve lieu sans l c'est d'pisodes on le hrosjusqu' dominant, repos toutefois que, l'active ce qui -qui, ces voit hauteurs au-dessous

compose pas, dans Gil Blas. On c'est--dire une

de condition

en condition, comme d'un d'o, de. s'agiter Ce n'est pas soi

fourmilire

humaine

le Mariage viennent l'histoire n'oserait 'que Le

un plan.' Et la preuve, s'appelle sans parler de ces nouvelles comme qui de vengeance ou l'Histoire de don Raphal sans et sans - -la traverse de cause profit de rien Gil Blas, la. Gil preuve, Blas, on c'est conoit presque comme que, si l'on aisment autant il n'est

ajouter

Sage

d'pisodes douteux, pas d'en l'histoire vous lecteur,

y et et qu'il qu'il

lui-mme pu lui ft

ajout convenir,

retrancher de

plus Seipion d'une plus

aussi d'en abrger ou possible d'un. toute Oiez, par exemple, vous sans y perdrez doute,

trs divertissante, mais page vrit Gil Blas ou je crains rien, qu'en n'y perdit munie Boileau qu'il y gagnt peut-tre. reprochait d'avoir adroitement vit le plus difficile La. Bruyre de l'art d'crire en vitant les transitions; et il voulait'dire par l qu'il y a bien de la diffrence entre

LE.SAGE

Jll

un

livre ce

et un serait Et le

recueil les reproche

de

penses n'est mais

ou

d'observations, de La

quand --Bruyre. dis pas pour .uvres,

Caractres

eux-racmcs.

du Diable en sans cela,

boiteux,

moins vrai, je ne' pas de Gil Bios lui-mme. Sage; de et ses

Examinons,

les effet, avoir gard

de Le procdes la chronologie

de leur dans l'ordre plutt celui se trouve tre aussi succession lequel logique, Prenons d'abord littraire. de leur mrite le. Mlange. considrons-les amusant de saillies c'est le dernier crit de Le Sage, historiques en croyons du Marcos historiettes et de traits d'esprit nous , si du moins frappants des fragments On y rencontre des et du Guzman d'Alfaracke, teur le avait Bachelier dj employes de Salamanque, un au un_ recueil des plus le titre.

d'Obregon. que l'audans plus la de murs le premier venir enprocdent travail. sur le o les la sac on lire. de v'] ou

ans auparavant sept anecdotesdes fait divers une arriv scne Voil roman ainsi

moins une

authentiques, entendue rplique au

veille,

caf, la-Foire. d'un prs

observe

assemblage core aujourd'hui nos La n s'agit les dpches romanciers Valise

de spectacle des matriaux c'est

a peu nous

.que

naturalistes. 'trouve montre que du l'on Le ail Sage a dvalis ramass voisin, et

d'un

courrier

route; aux

habitants et

l'ventre, Chacune mise ncment gui qui en

pour de ces scne

le portent en dcacheter lettrs

ont village au chteau les un

lettres

est nous

commencement un petit

de' ee que-

appelons

a se plaint

parisien. une donn

Lettred'un au pice nouvelle ami du mauvais

a son

acteur dramatique' et Thtre-Franais a eu. succis qu'elle

112

TUDES

CRITIQUES

Paris, de l'Opra, fille des churs Lettre d'un milien province. sa mre, qui demeure une dame de ses amies comment une taire qui mande s'est raccommode son amant matresse qui ne infidle la voir. Lettre d'une jeune voulait bourgeoise plus * Si le Saumur. une de ses amies tablie de Paris Lettre d'une point tait entre table quer tient Ferrante Faisons quelque scnes dit.l riches fent tait dpart nettement plus nous ces lettres, roman que pas de murs. de et l'invention Le Sage de moins dessin, aurions Encore ce cadre la arbitraire, s'il l existait si le un cadre lien

d'un vril'esquisse faut-il bien remarsi simple n'appardoit un Italien, cherchons toutes ces qui des chauf-

qu'il

Pallavicino cependant de moyen un ramener nouveau un des content diables pas centre

parpilles entre )guent traitants leur ou

supposons et se elles, des pauvres

chemines l'histoire qui se

nous avons l'Entretien des chemifoyer Mais la supposition de Luis Velez de nes de Madrid. chose de plus n'a-t-elle Guevara pas quelque ingou de et de moins nieux encore artificiel, plus acceptable qui cun ? Qui se passe quand et de de en effet, nous, dans ces intrieurs le son son et l'a soir silence visage redevient Voil arrive, ne serait si bien et que la curieux clos, nuit, la grande personnage lendemain boiteux, o de de ce chases ville, avec ce que dont la

ombres

dpouille son la costume, nature

a envelopp son officiel, jusqu'au le Diable

fait?

du Le Sage avait dj transport Corriere svaligiato. Il des et mme livre jusqu' expressions quelques pisodes, son Gil Blas. dans textuelles,

LE SAGE composition de l'emprunter. 'Enfin, forme -humaine tion rache, dont Canada, moiti Aventures Salamanque. trer que fois de ne dentales
mme

; Le bage que

113

n'a

encore

cot

la peine

s'il la

est ralit

moins

ingnieux,

il est d'imaginer

plus une

convie

de

qui se YEstevaniUe une vie

peut-tre, raconterait Gonzalez charge se de

' elle-mme, ou du G 'uiman beaucoup Paris moiti

l'imita-d'Alfa au

une

moiti par au

exemple,

passerait ou une et nous

d'aventures, et l'autre Madrid

et une cela les de

Mexique., de Robert

Intitulerions ou le

de Beauchne, de ide son

Bachelier

Ai-je besoin sauf l'excellente

poursuivre, qu'il hros aux a

et de moneue Indes cette occide la

pas faire passer G 'il h 'las est

exactement

compos

manire?

On n'est

voit que

la consquence, par hasard l'unit.

s'y

rencontrer les par des et uns des

que l'on peut Car les pisodes et la succession

ce ainsi, prendre une fois'en sa vie ne n'en sortent est pas rgle

autres,

aucune matriaux que

intrieure, logique a prcd tout ne s'exerce prconue. sur ide

puisque l'assemblage motif de les assembler, eux en vertu d'aucune si le savant chercher dans d'un C'est comme sans

le choix ou

intention

exprimentait son exprience rsultat je le prvu sais, laiss ce que

exprimenter, pour la confirmation on au moins

ou la contradiction

ainsi Blas,

d'admirables et tout de mme, faire; d'art a enfant procd admirable qu'il

Et l'on raconte, souponn. dcouvertes se seraient dans presque que le le cas un de Gil chefv =

d'oeuvre. puisse

Mais quelque on sent bien tre,

dtail chose; 8

manque

quelque

114

TUDES

CRITIQUES

et

chose, quelque d valeur le surcroit soit en lui-mme, c'est tous, terre une aussi

ce

nous qu'un tire de le

pouvons dtail, son

le pour

dfinir. heureux avec

C'est qu'il tout un

rapport

ensemble; tique sortir qu'elle entre de

plaisir

le

plaisir construction ls

esthqui suit, plaisir voir que l'on prouve mesure qui remplit, d'un dessin et d'un

avance,

toutes

c'est enfin cette l'une plan; particulire, celle que donne des plus hautes qu'il y ait au monde, la vue du dfinitif et de l'achev, comme si le pouvoir de la forme avait soustrait au nant ce qui vainqueur tait n d'essence et nulle l'oeuvre Sage, qui quelque c'est cre n'est prissable, part pas ailleurs, et l'avait est le ternis. dfaut da L Gil vraiment, Blas Le celle en tion, mais

parties satisfaction

l'invention, les grands

Ce qui compose. la vritable ensembles avec dire de des Poe et et qui rien,

manque invention, les cre l'inven-

je l'invention

faon ne veux

d'eux-mmes, pas mme des Daniel qui nous

Cervantes, des Samuel et Cla-

Richardson, risse. Autre diquer Sage

celle

devons

Robinson

et dernire en deux de mots

lacune

enfin,

dont

il convient le roman ou de

d'inde Le com-

manque

l'importance richesse psychologique

de caractre, il ce roman morale; et, dans plexit si le roman, comme n'y a pas de caractres. Cependant, les a une raison toutes d'tre, et, dans presque genre, c'est que une origine certaine, littratures, historique la dans oblige, le plus comdie les peut caractres nature ne pas enfoncer trs profondment est mme qu'elle de se contenter et sommaires.

par la souvent

particuliers, de ses moyens, gnrales

d'indications

LE

SAGE

115

Le dans

caractre le thtre si l'on

le

individuel plus de Molire, c'est veut, mais de qui mme

peut-tre Tartufe, est surtout

qu'il y ait qui est bien et est avant Har-

Tartufe tout

Tout l'hypocrite. sans pagon, doute.^et mais ils sont surtout bourgeois caractres ne ne se gentilhomme, sont gnraux pas pas

Harpagon tout

M. Jourdain et avant et

est- M. Jourdain, M. Jourdain, l'avare. individuels.

le Ces Ils ils

Harpagon, avant d'tre lentement, de nuances

composent s'enrichissent

successivement, nouvelles mesure

se dveloppent, ils ne se compliquent qu'ils pas selon le cours des circonstances, ce d'abord tout ils. sont sont et tout ce qu'ils doivent tre. Ce sont des qu'ils vices sant o de des les ridicules voir incarns. leur Mais rle aussi et ce c'est s'il de de l'objet est intresdans agir il est intressant forms, de rares le

malfaisantes, ment ils roman, produit ou

puissances savoir compropre le roman du a

se du

sont

moins

de plus Si c'en tait d'appuyer littraire

que jusqu'ici chefs-d'uvre.

peine

vaudrait-il lieu, peut-tre sur cette distinction; car, elle-mme, et plus que deux forte nous s'en du

bien dans raison

la la

langue dans l'usage fond, diffrents appelons Molire, c'est admirent sens, .y a de plus de mier aussi

quotidien, sans

voyons

l'on sens

contrs nous de mais

presque

pourtant comdies et le dans le c'est

apercevoir, mot de caractres. caractre les

de une

Ainsi, -comdies

roman les mot et

appellation de caractre de

consacre; les

romans de caractre dans dans la le

que Ilichardson.

Anglais Au pre-

exprime peinture second de sens,

donc

gnral

ce qu'il ou l'avarice il exprime

l'hypocrisie;

1J6 au contraire ce

I3T0DES qu'il

CRITIQUES plus particulier De Lovclace. c'est rnolphe, ou en d'autres puisse dans telle la

de Clarisse peinture le caractre, au que Alceste,

y a de ou d thtre,

sorte

Tartufe, termes co avec

Trissotin, Harpagon, qui qu'il y a de plus gnral tandis la vie individuelle, roman, Tom a de plus demeurer largement Or, voil roman tores; de et, le caractre, Jones, c'est individuel vraiment humain. bien ce Le en Sage second nuance c'est Ren, qui en

se qu'au

concilier

Manon, d'autres

dans le rebours, c'est c'est Clarisse, termes ce qu'il y

endroit par quelque puisse et vraiment c'est--dire gnral, l'on premier la les ne trouve lieu, le pas dans caracde tels dlicate et

que en lieu, qui

psychologie

savamment

et consquernment bables, Tom Jones, un crivait fand. caractres, de vraies Je n'aime bons leons de la

les rend proexplique, Je viens de relire viables. Walpole romans qui C'est et si l'on de vos ces l Mme du Defles peignent trouve o l'on tirer quelils me excelpoint. point d'du-

que ou mauvais. de morale, lecture, c'est

jour les

peut livres-l;

que fruit font beaucoup lents dans ce J'en sais de caractre. cation,

d'impression; et les genre la raison, Nous n'avons

auteurs

sont doutent n'avons moins

ntres c'est que que par

ne s'en nous plus ou

bien

et nous uns

sommes des autres qui tait,

les singes l, comme ou

Walpole, qu'il

et imitateurs consquent de Et, quelques jours ne partageait en raffine pas, cetle admiration pour Tom

en dgot

l. Corrcspondann; Curo,'t.. II,

compUte de la marquise 330, 3J.

du De /j"and,d.

Les-

LE

SAGE

7 1

Jones elsment sur en des les

non

leur Clarisse, opposait plus que pour mettant le Gil Blas, Mme du DefFand, raisons A de son impression,. de vos romans,

prdoigt [

vraies

lui" disant:

longueurs, vrit dans les caractres, infinie, que je thy, pas depuis -aucun qui n'y me fait connaissais Square vrit et

l'gard des choses

y persistait j'y trouve mais une une aarit nuances lw orsont-ils eu d'en soit, lire

dgotantes, quoiqu'il y en ait en moi-mme Dans Mme Enfin, m'est allait Tom Miller quoi mille

dmler pas. surtout

Jones, ne qu'il

Blifll, d'une vos des

-infinie?. il Elle de

romans, ntres. pas mtier

impossible trop

ne faisant tout avait ddain pas, n'est la. et pas vrit La entire raison de

l'impression de dfendre dame. dfaut -c'est

loin son tour, se laissant critique, guider du moment, et Walpole notre Mais au bien Gil elle Blas ne de Le qu'elle un se contre ce

grande ce qui fait la des varit,

coman ce

trompait si ce Sage, ici

appelle courte.

caractres. de Gu l Blas est peu Les

psychologie

d'une et on en a trop trop pice, si mme ils en ont un. Tel tait de sa petite ville sur il sortit Gil Blas quand natale, Gil Perez, et tel il du chanoine la mule son oncle, la fin du rcit, en dpit de la est encore, quand, personnages vite atteint chronologie Jutella. ser de Les traces 'il pous.e ont la vertueuse lui Dorothe sans y laisenrichi de aventures, sur gliss Sans doute, ont amen de

y sont le fonds,

d'exprience, en lui ce elles; monde, il

profondes. et les annes

il s'est

naturellement avec du de la

qu'elles ne se croit

amnent la plus d'Oviedo

changements merveille flambeauet le

huitime

l'ornement

US

TUDES

CRITIQUES

nous n'avons ; mais philosophie pourtant pas d reconnatre, dans ce nouveau peine seigneur de le petit cervel village, qui avait plus d'esprit qu'il il' venait n'tait avec sa bouteille chergros , quand cher est trs que mis form, n'tant demeure soi du vin conforme tonnant, dvelopper de tout ni pour le souper lui-mme puisqu'il en Gil est Blas de sibi son oncle. Le caractre Ce La n'est vie n'a pas fait constat.

uniforme. ce

elle temps; n'y surtout rien ajout. ni

que la nature y avait a vraiment rien transEt c'est ni dans pour des cela il que, nous de

naturellement sympathique

bon-

mauvais,

jusque

occasions

fort peu louables, tantes le mot , selon c'est plutt aussi que cela pour de roman,

mme un peu parfois de Mme du Deffand; est qu'il et non un pas hros tant de un

dgomais comdie caractre

et une personne qu'un type, Nous pourrions ajouter et pour les mmes gure, l'occasion qu'il richesse parce moins caril'e n'en ou est le prtexte la victime;

qu'un emploi. enfin no nous meut qu'il raisons est parce qu'il de ses et msaventures plutt de parce qu'il manque de complexit morale; le monde, tout ou du et MasRegnard, de Torms et Gzman dit que assez soient tablir pour les mrites que l'on de

psychologique ressemble qu'il aux valets de

trop Molire

h Lazarille et Crispin, d'Alfarache. Mais nous en avons ce que nous voulions. de Le Quels

particuliers fasse bon ses y romans, demeurent

droit

et quelque estime Sage, de Gil Blas ou du Diable encore de leurs

boiteux, origines, Auteur Le Sage

voisins trop eux-mmes avant tout, mais

comique

embarrasss. trop surtout satirique,

LE

SAGE

159

invente, plaisante loin bien est

ou

plutt comme d'tre un l'on

il emprunte, il ferait pour le chef-d'uvre

il compose, le thtre du roman

il crit, et Gil Blets, franais, justement l'observaLe Sage. pouvait soustraire il y

peine tout ce que tion vu le il

roman,

y manque puisqu'il Mme au roman. demande de tout pu de ou la la vie le commune, que su dont l'art les

ou l'imitation premier n'a pas

tirer, aux

parti il n'a pas scne, si

conventions

seulement

song. C'est ou pas ainsi leur en

qu'aussi de de l'art, au mme tous les

bien, mme temps genres

dans

l'histoire

de la fruits point

littrature

les que tous leur de l'anne

n'atteignent de maturit, il y long-

de point a; de tardifs. considr pour femmes, la second littraire.cette

n'atteignent pas simultanment Il y en a de prcoces, perfection. N vers la un fin du xvue sicle, comme raison roman moiti

temps donn aux dans cit seau,

abaninfrieur, genre et laiss presque uniquement n'a du tard qu'assez son droit de xvuie sicle, RousVoltaire, Diderot; conquis

le

de continueront pas moins qui en de fictions chice genre traiter trs ddaigneusement dirontnon moins et frivoles, dangereuses, mriques les meurs. le got Et, en effet, que pour ils, pour quoi que l'auteur pour valeur de donner Gil au Bios et fait cette et il a fait signification alors littraire qui lui manquaient bien plus faire, il restait pour y cependant encore et qu'il n'avait fait lui-mme, russir, que Le Sage voulu. C'est d'ailleurs ce il l'et n'et quand pu faire, sur dans les tudes mieux qui suivent que l'on verra beaucoup ou cette roman

Montesquieu, ne criront,

l-i0

TUDES

CBIIQUES

Marivaux

et

sur

Prvost] question, que l'on et

on

y verra,

l'intrt plus

de de points

la

qu'elle ne croirait

jo touche

pense

aussi,

peut-tre d'histoire et d'es*

ihtique.

Mai 1883..

MARIVAUX

Je
Diable

ne

o nous si, dans" le temps sais, ont autant boiteux et Gl Blas devraient avoir; mais, pour qu'ils aussi

sommes, de lecteurs

le

qu'ils en

en

aient,

plus que "sont les l'histoire teur Fausses c'est.au doivent n'tre il pas thtre, de

bien rpondre j'oserais et la Vie de-Marianne romans de la Tutcaret. de Le Sage

peu qu'ils en ont encore Ce dans l'auaux

le Paysan parvenu. ont Consacr qui

littrature

le no.m de franaise au rebours c'est Marivaux, au Legs, .du hasard c'est

c'est Confidences, et Jeu de l'amour de vivre pas tombs ou,

l'preuve, ses romans que

peut-tre et de

de exactement, pour parler plus l'oubli. tout fait dans N'y auraitau l quelque injustice? Unique nature ne que, s'il ne l'y pas la place de l'histoire du avait

telle

prise, personne, je crois, est considrable Marivaux roman; et, s'ils

l'occuperait, dans encore

ne comptent de nos chefspas au rang ne laissent Marianne et le Paysan pas d'oeuvre, parvenu des oeuvres au moins, signifid'tre, singulirement et Marivaux catives. C'est une forme d'loge que sans doute gote..

*22

TUDES

CRITIQUES

Pour origines cessive ensuite ment enfin

la

justifier,

je

voudrais

tudier

d'abord

les suc-

et, en quelque manire, du talent de Marivaux; ce que ses romans ont durable au fonds je rechercherais

la composition je tcherais

de

dire

d'enrichisseapport commun du roman franais; ce qui lui a tre manqu pour l'histoire de notre devrait principe littrature, s'expliquer rsoudrait, On verrait critiques que trompe, Ce mme de dans sa

haut dans plac plus et tout si je ne cela, -par un mme principe. d'autre ce ses qu'il part, y a l'nigme de juste ne

me

rputation. les vives

contemporains

dans y a d'quitable lui avons faite 1; et sous cette apparente toire, il n'y c'est a rien rigoureusement chang,

ce qu'il pas mnages, de rparation l'espce que nous que, bien loin qu'il y ait par-desrien de contradicopposition que d'aisment Ce n'est mme temps, pas c'est conciliable pas nous, lui et de qui a c'est le le

lui

ont

consquent. ce n'est nous; plus que le

et, bien temps; sens des mots.

peut-tre

I Si que l'on le osait

parler

marivaudage

la langue tait

de n

Marivaux,

on

dirait et

depuis

longtemps,

l. Marivaux, plus heureux que Le Sage, a rencontr dans ces derniers de nombreux temps diteurs ou biographes. Nous nous sommes surtout cela aid, sans ngliger les pour autres, des travaux de M. de Lesure, de M. Jean et de Fleury M. Gustave Larroumet. C'est un devoir nous de les pour que en remercier; et c'est un plaisir de leur rendre que ce qu'il peut y avoir d'eux dans les pages qui suivent.

MARIVAUX mme qu'il l'auteur tait

153"

devenu , lorsgrand garon dj vint et du Paysan de Marianne le- prenque et lui le conduisit la perfection, la main, dre par cela signifie son nom. En style donna plus simple, Mariet bien bien apprcier comprendre que, pour le replacer dans le miavant tout.de il importe vaux, enfin o il s'est lieu o il a vcu, form, pour lequel il a crit. plupart de Ses ses romans, comdies, cts beaux de fait. du une esprits, en comme effet, tiennent en petite dont pu socit, du d'ailleurs la sorte quelque d'aimables socit leur russir c'est xvur= pire la sicle malheur se dtasocit elle

les par tous et de femmes est justement tout cher prcieuse vaut

n'avoir Cette

jamais petite

commencement d'tre biographe connue.

la peine Le dernier mieux

de Marivaux, M. Gustave auteur Pharsamon

le

plus

copieux

et le premier

inform,

Larroumet,

roman

de son

du parlant ou les Folies drision, si vraiment chose il existait et des RiaIl boi des

et le prenant romanesques; romans de Mlle de Scudri, il restait, dire encore, delon. des aprs Molire ou de lui et

une pour demand s'est Boileau,

quelque Gathos

prcieuses; environs aux Mais Le Sage

mme 1712, avait

si seulement des

en effet, y a lieu de croire, dans le Gil Blas, dans teux, enfin, cieuses avait n'avaient qu'elles toujours ne assez Le Sage de des ses avait mordantes et tu

rpondu que, si dans Bachelier

par avance. le Diable

obstinment

de Salamanque les prpoursuivi c'est ni les de se qu'il y Molire Madelon porter-

prcieuses, si' bien

pigrammes, ni Boileau que les Cathos aprs eux et

continuassent bien..

ll24

TUDES

CRITIQUES

Karcaiit.,les l'influence un Tous retour n'en

dermres-anaes causes, ont

du

xvn t

sicle,

sous

de 'diverses imprvu sont pas tous des

de l'esprit jnorts

franais

marques par la prciosit. ont mme atteints des J'ose n'en et Dandire sont celui diverque l'on

vcu; presque la seule cole court ro que tout des ni y a La

en quelques-uns en ont t certainement, Regnard, entirement ni Fnelon du des" Le Sage,

presque Bruyre exempts.

chapp. lui-mme Petit l'un plus et Carme

fait Lettres

L'auteur

sement ne le

en ont t persanes mais touchs touchs, peut-tre

l'autre

fond

voudrait de

traces

prciosit

pour leur gloire; dans les plus beaux,

il y a des dans les

sermons de Massillon; en a dans plus loquents ily Les Lettres et V Esprit persanes des Ms lui-mme. aux La Mottcet aux Fontenelle, Enfin, quant quant il n'a pas tenu eux de ressusciter la gnration des Benserade achev On me de et des former Voiture, celle des en attendant Monrifet bien ussent qu'ils des Marivaux.. montrer, la lon= lit

gueur d'ailleurs moins

pardonnera, d'une ou deux

le pour citations et

ncessaires, d'autant plus

curieuses qu'on

par elles-mmes, Fontenelle.

Vous vertu si vous Voici

eussiez

t votre vu taient

bien fille o

tonne, vous et tions attitudes. de me t

madame, bien

et

la

-de Mlle eussiez quelles

nous nos

hier, J'avais

suspecte, elle et moi. t"mon en che-

justaucorps, j'allais mise, et Mlle votre de m'embrasser < C'est l le fruit

achever fille

mettre que perdu que

n'attendait corps ducation

le moment sur vous moi. lui

et de se jeter de la svre

. avez quoique donne. chose Si

MAlUVAtlX vous voulez la justifier l'eau tait pourtant auprs fort mue, Du milieu Vous elle n'est l'eau que de vous, et Mlle de la savez je

'^ ~j~ dise nous votre rivire qu'elle

pour

la rivire, passions encore fille l'tait elle n'est mois j< que cria qu'on la

davantage. remt

terre.

que quand jamais si belle elle ne fut si anime.^Ce de l'avoir vue sur terre;

s'anime, etjavue pas l'avoir agite est bien

de la Je tchai sa beaut. pourtant plus favorable en lui disant ses charmes rassurer et de diminuer ne la valaient pas des personnes qui que bien et des naadesdes tritons t reues avaient par la peur l'eau. Mais tombes elles taient quand crut n'en troubl tellement lui avait qu'elle l'esprit de la en tat que je me misse rien,, et elle voulut donc la nage. Je me dshabillai sauver du pril bien de ne pas lui avoir dit et je me repens demi, aussi bien que moi, pour se dshabillt pesei qu'elle l'et fait. car je suis sr qu'elle moins sur l'eau, On le a reconnu le tour , ou de Voiture, et le badinage nettement Voltaire. comme disait dj le style, et la subtilit

<>. baladinage maintenant Marivaux

Voici de

le tour,

Gigs. tirer tablile beaucoup - de cur elle

coutez d'une de

il n'y matresse. l'amour

de l'amour commerce de qui

tant de vanit pas La nature a si bien qu'elle mrite. quelque n'a pas laiss a point cur; Il n'y autre

choses elle

faircau n'ait destine

ensemble soin d'assortir toujours n'a- pas pris cela est fort les personnes d'estime; toutes dignes

126
ml, choix et presque rien en me semble que amants discrets. CANDAULE. voudraient qui pas ne un

TUDES CRITIQUES
l'exprience d'une femme faveur ces ne fait aimable de celui raisons-l que ne sur trop prouve voir que rien le ou Il des il tombe. faire

qui devraient

Je

vous

dclare

que

les

femmes

ne

d'une discrtion de cette espce, point ne se ferait serait fonde que sur ce qu'on honneur de leur amour. bien grand Et ne suffit-il La tendresse pas profitera elles de s'en faire un, plaisir de ce que

Gigs. extrme? la vanit. Candaule. parti. Gigs tout neur amants; amants traire

j'terai

Non, Vous ds ne

n'accepteraient l'honneur

point

ce

songez

pas

que

gte l'hondes les conc'est il ne

cet amour des femmes et

qu'il

puis,

qui du dbris

D'abord, y entre. est contraire aux de cet

c'est intrts

honneur-l, qui est ce fort que dont

s'en-composent aux intrts mis tre.

un des

autre, d'une

femmes.

Voil partie

que d'avoir devait point N'tait comme et aussi le

l'honneur

dernier

mot, mais

plus

non

pas

plus

lger,

on verra, de plus cette

impertinent

vaux,

de porte qu'il n'appartient la fois trs page prcieuse certainement ces tics tre

peut-tre, Mariet trs

spirituelle Voil bien ces rasons-f

pourrait jusqu'

Marivaux bien encore

que

, que l'on faute d'avoir cette faon

de style, croire particuliers n'a pu assez lu Fontenelle. Voil sur les mots dont on

de lui. signe cet honneur-l,

de jouer

jri

MARIVAUX trouverait de dans Marianne et dans Pour le Paysan parvenir honorable, Voil d'observation de

127 parvenu tre et, en

si nombreux je c'est finesse saurai assez trs

honor, effet, cette

exemples bien cesser le chemin relle et

d'tre des cette

honneurs. vrit quelquefois

bien

mondaine nuer les ides, il ne-se velle. On comme rains. envies! menc elle venue plus Que fort a sur pris chez rien de dans mots

qui ne laissent pas la prose des prcieux, ne sauraient cesser de pas l'alliance qu'il ne

s'insitout des en fait, nou-

parce qu'aprs de reprsenter que l'on une ide

et que, peut

nouvelle sorte parfois

pourrait

Marivaux et retrouver chercher ainsi de ses contempochez la plupart dispers lui et de dire La Motte de faons Que que Madame, le Pont-Neuf; et mon amiti de pour sa vous votre a commaison

l-jusqu'

vigueur vous;

y mettre pointes par je de

est perfection il n'y avait heures et deux aprs vritable. en voil le rcit bien croissance; savamment gure plus Il y eut un sermon qui fut la vanit ce fut avec pas bon la vanit nous qu'on prcha sont et bien c'est moins l le vice pour de nombre instrucde prche sorte la notre

amenes beau;

qui ne Massillon! ne dis

de prcher des choses de prdicateurs tion que vertu que c'est

lgamment c'est leur

ce monde,

pour

orgueil

presque toujours dans nos chaires. loin donc de lui tre

prchent; qu'ils le pch qui aussi

Bien croit et

style Marivaux

se le figurait qu'il de Marivaux est le style crit comme il

que particulier volontiers lui-mme, des coteries parler dont autour

l'on le il est.

entend

de lui,

128 dans Mme au la de socit Lambert; l'alcve Boileau

TUDES de

CRITIQUES dans comme dans le le salon on parlait ou de

commencementdans et

Fontenelle, et l'on y parle du xvne sicle de la

salon,

plutt Molire r recouvr avaient bert, duc

l'empire un temps

de Rambouillet. marquise les beaux ont disparus, esprits le bon et le guie les dont sens La marquise de Lamdpossds. voisine du de et amie contre do goqui supmariune du de Pradon marquis Boileau,

au palais de Nevers, amie

Mazarin, locataire, le protecteur dclar intime encore plus l'ennemi particulier trs mdiocrement

Racine, Saint-Aulaire, tant sait? rieures vaudage, lgance et. achve tons tants les langue une peu la

elle-mme trouvant celles fait

la&Fables peut-tre do La Fontaine, tient

Molire, et, de LaMotte cole de avec un

de s'exprimer profession admirable comme , est coute enfin, dit Le ces Sage, traits, -=de plupart et les candidats du

oracle,

qui nous emprund'initier les dbufranaise. proconchi une langue toutes une

l'Acadmie langage et

dlicatesses admirable,

ajoute-t-il, et lequel,

vivante, d'un sait, froutres

langue plus

harmonieuse, de mtaphores lui-mme, par la

seulement

charge chacun a-t-il

de figures comme Marivaux

que le biscaen brille surtout

simplicit

1. Les diteurs de Gil Bios ont gnralemeut reconnu le salon de lima de Lambert dans celui de la marquise de Chaves (Gil Blas, livre tV, ehap. vm); mais, non content de cette premire Le Sage 'est de atteinte, revenu la charg" dans le Bachelier proconchi Salamanque (eliap. r,xu). Quant au langage , ce le langage de quelques tribus indiennes doserait, en ralit, s'il en fallait croire Thomas Gugo, l'autour l'Amrique centrale, d'une Relation des Indes occidentales o Le Sage a puis amplement pour son Bachelier de Salamanque.

= MARIVAUXquent chez le Mme disent, de Lambert? et, morale. de Mme des de s'ils ne C'est le probable; prouvent est un

125 les il pas, nous en des n'a plus pas salon, de le

biographes suffit qu' ayons brillants t c'est du

dfaut

de raisons

dmonstratives Marivaux Lambert, do ce digne quand les d'en

la certitude lves nombre

habitus

et, s'il fameux tre.

le cas

de dire toujours Pkarsamon,

J'avais parcourir second nards de

tait qu'il t frapp, par de

il m'arrivait ou Effts air de encore surpre-

des la

romans

exemple, Marivaux

d'un certain ressemsympathie, blance avec sais de dj vague lu. Je je ne quoi connaissais ces aventures, rencontr ces perj'avais du roman ne m'tait sonnages cette conception pas nouvelle, ni mme ni ce cette style. mtaphysique, La ressemblance suis ni cette avait langueur, bien un aperue. la Cllie Gomberd'Urf. pour mais qu'il d'en

corps, puisque je ne Les Effets surprenants de ville, L'oeuvre soit utile, Mlle c'est de Scudri,

pas seul l'avoir de la sympathie, c'est la Polexandre YAstre en de de d;Honor

c'est surtout mdiocre dis

peut-tre est trop je ne

elle-mme l'analyser, les vritables histoire

rechercher C'est qu'en causes mieux avoir Satires, Tous rales sons

plus seulement physique d'oprer comment raison et les tires de

pas curieusement une il les preuve est

qu'en

origines. aussi bien aux mmes

assez

ordinaire rien

mmes

quelques l'auteur des en

et effets, caillettes de

de celui trois, de la

Gil-Blas, Prcieuses ridicules.

n'explique ont fini par de celui des

effet, tires

nature

personnelles

des raisons pour gnde leur art, et pour .des raide leur de vivre, de faon 9

130

TUDES

CRITIQUES

leur trois le

temprament, dans leurs but. Ils n'avaient pas qu'une du xvme s'tait vu

enfin attaques pas qu'il rvolution sicle, forme la y

de

leur

mtier, pass ou voir, autre

avaient voulu avait

tous la mesure peut-tre chose dans commende

les et ils la

n'avaient prciosit cement bouillet tion

Au dulangage. de l'htel socit, d'un murs tenu bien esprit, qui le

Ram-

comme des avaient il faut

contre et

la grossiret prcieuses de

d'opposiesprit environnantes. vraiment, savoir, pende cole ne

Prcieux dant morale si l'on supprimait un

demi-sicle, autant veut, que et trs

bel

morale retardait,

mondaine, qui

mondaine,

point, Les bas amusements de ces sortes d'affaires; de pas peut et des savoir pour pas ma>

morale que cela

cependant, tout ce -qui se dire, et

se

s'il

pense que tout

beaucoup importe ou se fait ne doit ce qui se dit ne

s'crire.. Or, nires, du rgne La polis froces, affranchis l'on des cette on mme la vit de grossiret 1688, les du discours dans On les dernires d'une vieillards au Ils annes rgion, sont

reparatre Louis XIV. en civils,

crivait galants, durs, vent o rent C'est bert,

Bruyre et sans

parle o les

murs

gens jeunes ni politesse.

contraire se trou-

dans un ge des femmes de l passion ils leur ailleurs la sentir, commenc prfrepas, des viandes et des amours ridicules. de Lamson salon de l que et la marquise ouvrait et riche, d'asile cette

quelques lieu

annes

jeune un comme

encore, de

veuve refuge

civilit,

MARIVAUX cette galanterie, nous tonnons cette politesse enfin qui

48{ s'en

allaient.si Boileau, pas si Le Sage, si Molire n'ont sur les prcieuses remport qu'une demi-victoire. Le gnie lui-mme ne vient pas bout a sa de ce qui raison et les prcieuses d'tre, avaient la leur, nous pour chaine pants dictes et elle tait pas morale non autant plus si les que. ou des littraire. Ne tonnons ainsi de dire, Mme uvres Ne donc

de l'inspiration de Lambert avec de Mme

plus offrent celles de

sorties, moins protraits frapautrefois

de ressemblance l'influence

qu'avait

Rambouillet, puisque l'influence de l'une et l'inspiration de l'autre s'efforla littrature de diriger et les murs vers un aient idal social. mme avoir not la ressemMais, aprs blance, quante comme sidrables voir la trace attachons-nous ou le soixante xvnie, je on ans se plutt doute aux diffrences. et dans cinunsicle

d'intervalle, bien

n'indiquerai

profondment dire avec entre dans la

sont conqu'elles dont je crois que celles les romans dans marque que la littrature, et savantasses, par le salon conavai'. dp

de Marivaux. Si l'on fine fait peut vrit

jusqu'alors son entre

pdants le monde la

de Mme

Rambouillet, mme On ne salon, sation, Yalincour, .qui fois taient y font saurait

politique, la leur par douter Je

science,

le salon

la philosophie de Mme de Lambert. habitus de la de son converaux ceux

la libert, trs aux

les que, parmi dsordre aimable nullement aux guinde, d'Argenson,

diverse, Hnault, dans les

permt tous

d'vnements

plus

de charges, considrables

causer que

quelquele dernier

132

TUDES

CRITIQUES

madrigal ment d'elle gogne trt, pour toute la de

de la

Sainte-Aulairo petite ami cour Saci de sur

ou

le

dernier Une du

divertisselongue duc de vivacit lettre Bourd'in-

Sceaux. la mort

son

tmoigne nouvelle chose

loquemment chez une Aux comme Fontenelle

de la femme, jours une y l'un

littraire, plus sance acadmique, nelle l'autre monde et qui peut de la ou Mairan, minemment cette suffit

publique. affectait

prend qu'elle o la runion, physionomie de Fontel'un et

demi-savants propres teinture

prsidait, et l'autre, aux qui

donner

lgre en

de science

du gens leur suffit,-

mme

quelquefois sympathie dchu

au besoin temps avoir de la curiosit, gens du monde.

que la science de l'intrt, Mairan, est trait

des

d'illustre bien

par ses contemporains, de sa gloire; Fontenelle,

aujourd'hui en dpit

de

des Entretiens l'auteur demeure ridicules, quelques son air de galandes mondes, et, sous sur la pluralit on l'a dit, trs ouvert comme esprit, tin, un grand toutes capable tact, sini, cela choses, enfin la mme Vauban souvent avec aisance et Leibniz, veillait, l'esprit. dire de la profond mme de louer d'Argenson excitait, en a goter force de subtilit, le et mme CasTout remintelligence, Malcbranehe et Newton. nourrissait, lisant dit

provoquait, formait plissait, Je ne peu de ont loge, assez saurais connus j'ai son

combien, Marivaux,

quelques part cts

crits

Sainte-Beuve, srieux nant, cet mis

appris

quelque certains

surve et les biographes, esprit; dans ce qu'il outr y a de vrai peut-tre en l'adoptant, pas ou du moins, n'y ont l'cole voil En tout de restrictions. cas,

MARIVAUX

133

o du

s'est

form

le

Marivaux et

srieux,

le

Marivaux le Car

franais Spectateur moraliste Marivaux puisque c'est encore commencent coureurs xvin0 femmes, doivent monde, reviendra mme et sicle. par tenir de l'on dans se ce Sur le

du Cabinet Marivaux

du philosoph, socialiste

et le

a laiss

mot. ce gros chapper de Lambert de Mme salon les symptmes devenir l'esprit sur sur les l'ducation la conduite heureux ses du de porte

manifester qui bien va' des bientt

que avantdu des que de ce

exemple, avec leurs

points, ou encore infrieurs

deux

points

Marivaux,

dans

frquemment, a des ides qui qui semblent

la matresse en avance sont la passer J'appelle

feuilles, ellelogis temps,

son

des mots par

celui-ci, qui en

exemple

et bassement pense encore ou celui-ci est remplie ; diffrence de l'extrme souffre que nit autre homme homme un mise d'un savons teurs mais bien.que en avaient c'taient du dit des haut autant prdicateurs. donne de la sans chaire doute, C'est le

ordinaire; tout ce peuple la cour communment la . vingt ou une ton L'humafortune Et nous a

prdicadavantage; femme la ici meil-

et une femme qui qui parle, de son temps. leure socit largie, pour la ainsi dire,

par

losophique, l'intervalle dans

proccupation

la proccupation elle littraire,

phiaussi,

de l'un le commencement qui spare A la querelle avait et l'autre sicle, change d'objet. avait sucet des Uranistes des Jobelins un peu purile On et des Modernes. Anciens des la querelle cd A de Lambert. de Mme autour tout moderne tait Dieu n plaise que je veuille ici, vingtime ou tren-

134

TUDES

GRITIQUES

retracer tirrre, de Mme Dacier! semblable sans mme. partis tire des tant le savoir, Comme en de lutte,

les

luttes Je

homriques ferai seulement la controverse chose mme de plus

de La observer

Motte

et que,

d'autres, quelque vers le la

enveloppait, grand qu'elleet l'insu des en la ma-

temps,

religion constitutionnaires la

de l'indiffrence question s'est trouve pose par et des cette des Anciens de et des

querelle

anticonstitutionnaires, Modernes, d'o l'on tirer dans qui, La lors-

dans ainsi, se trouvait sait de ce que

querelle

ide engage les encyclopdistes Ceci de explique

progrs, allaient bientt la prsence,

consquences. l'oeuvre de Marivaux, qu'on qu'il jour les isole, la prit dans assez vif sur qu'en

semblent querelle la nature effet

quelques phrases le dpasser.

position part, chacun un

d'autre peut jeter, de son talent. et La Motte,

Tandis

Fontenelle

a sa manire, traitait la question Marisrieusement, vaux travestissait et publiait son -travestisl'Iliade, sement. Il y avait au dedans de lui un instinct de parodiste. parodi C'est un problme que de savoir s'il a Il s'en estaumoins dfendu si viveTlmaque. ment que l'on prouve en vrit embarras quelque le contredire, et cependant il est bien difficile, pour ne pas dire de impossible, douter cette que platitude soit de lui. Don de En tout cas, et son sa Pharsamon Voiture est une de -parodie une parodie lui-mme aujourd'hui rets tesse, Quichotte, ces romans par embourbe qu'il lecture des ides rappelle de en grossidlicad'abord avait est

d'aventures imiter. insoutenable avec les que La

commenc franchement

inattendues d'lgance,

y jurent de

prciosit

MARIVAUX

.135

iesprt douter salon dehors trs pur chez

le

nom

de

Marivaux. ft Il qu'il cet plus

n'est un fallait

ce hte

qui du

me

lerau du en

moments par qu'il de Mme de Lambert. du palais compagnie. le temps, les Mazarin, Mais devint

rgulier moins,

bonne par tous

toujours pas de parodiste, instinct tard chez lui, comme leurs et tenle

ne vit

un parodies, ce que nous pourrions dance trait Un tirer des de au il est essentiel

parodistes got trs

mieux que qui valent vif de la ralit prochaine, appeler la de nos jours une

naturalisme..Notons dfinition de ou

soigneusement du marivaudage. Marivaux consiste

procds l'usage qui du

ordinaires familier, lui servent

taphores nuances la langue riche Sage Elle en

sentiment.

les mvulgaire, les plus diversifier jolies un lexique Si l'on dressait de mme elle apparatrait peut-tre l'on sait, qu'en que triviales, non sa extrmement celle de Le

de Marivaux, bien en plus

riche

dictions

communes, comme c'est des

apparatrait, nologismes dclar

populaires. riche moins

encore anciens,

versaire

attentif aux choses quement et teurs (car il a fait eole, coup de le croient attention bizarre, modernit, du salon Parmi comme l'amour, romanciers eux-mmes) choses aux mais ont de

d'adqualit unid'tre il se pique de son temps. Ses imitajusque nomm la vie de nos bien jours beaune cette du nom de la

marivaudent

plus

qu'ils

prcisment courante Le

expressif, jie la littrature dans de ces et ces Lambert.

modernit. franaise,

souci tre

doit

dat

de Mme toutes l'on voit,

proccupations, trs salons, propres comme

trs remuer jadis

diverses, les ides," de

dans

l'htel

136

TUDES

CRITIQUES

Rambouillet,

ne

demeurait Seulement, la diffrence

pas est

moins ici,

la

affaire. principale rente uniformit, rait,

encore

et grande sous l'appa-

s'en de apercevoir, pour ses Rflexions et d'y lire de prs de Mme de Lambert, dire de l'htel-, sur les femmes. Tout ce que l'on peut des de Rambouillet, c'est la nature, en dpit que beaux du de salon ses sentiments, de Mme habitus il faut n'y perdait de Lambert, eux-mmes bien dire que droits, Mais, pas ses et sur le tmoignage ou le de ses historiens y a reconun chapitre et M. de Villars, prMme de de de

Il suffiprofonde. les uvres feuilleter

dvous,

M. Charles Giraud, quis ses titres. de son livre sur la Marchale de Lescure, face qu'il plus a ont que oubli d'une ni jamais que rcemment, mise donn Mme pass l'on aux dans uvres une

plaisir dans

intressante

choisies

Lambert, murs n'auraient donc sonnes peu

de sa pour preuve de Tencin ni Mme le seuil de son entre ou de exiler

svrit du Deffand Ils

salon. autres

ont per-

conduite cette

y rencontrait, assez libre, jolie par qui de nuit, Mme faire l'acteur la finir chez

mme Murt, de Baron

scandaleuse, devaient dsordres cette autre encore, son

quelque que ses Paris, oubliait de et

volontiers Force'. La vrit, comme

bonnet

fameuse

Mlle

La

de Mme de Lambert, c'est que dans le salon on se contentait dans le monde en gnral,

sur Mme de Murt, quoiqu'elle l. On a peu de renseignements certitude ait beaucoup mais on sait avec qu'elle appartecrit, xvne sicle. Pour Mlle de nait au monde galant de la fin du dans des circonscontracts La Force, deux ou trois mariages, et l'avaient tances romanesques, consomms, casss, singulirement illustre. Sa passion pour Baron tait devenue la fable

MARIVAUX

137

parfaitement peut-tre dlicatesse

d'une mme des on

espce n'y

d'honntet recherchaitdonne plus de du

de suiface, ce dj raffinement tout, la que

si la la ,

manires

tait L'amour n'y volupt. une l'htel de Rambouillet, bien mais le dsir, pure plaire, plaisir. C'est nage fait Que rait pour quand avec tout que l'on disait ncessaire le bannir le tablies de de des lui et l'art surtout

comme noblesse l'art

dont passion tout simplement d'y trouver

de son

soi-mme

un

commerce Dialogues donner si l'on le de

si

agrable, Fontenelle, de reu dure des soins

dit

un

qu'on que que que l'on l'on l'on

persona bien a pu. s'offri-

plus tait tous les

serait-ce ? Que

deviendraient

les

toutes plaire on craint d'avoir lesquels cet l'on ne on

que iiquitudes tous les empressements dplu, un moment de Rien plaisirs heureux, et de

prend sent l'on

cherche mlange amour?

enfin peines

agrable appelle

faisait de son au la

que ct

s'entre-aimer. Puisque des il faut

si ne serait plus insipide Mme de Lambert ce sentiment il ne faut est si pas

bonheur socit, et

humains, seulement Il l'esprit

conduire pour

le perfectionner.

perfectionner

apprendre d'coles y a tant n'en Pourquoi les

le souvenir de la ville et Voltaire nous en a conserv vers que l'on connait d'une loge grille, Telle autrefois, l'amour prit le cur, dont Une beaut, acteur, Baron, cet immortel Lorgnait dvorait sa, figure, D'un il ardent ses gestes, sa parure, Son beau maintien, voix ses accents, Mlait tout bas sa par tous les sens. Et recevait l'amour

dans

138 avoir pas

.TUDES cultiver pour Les passions

CRITIQUES C'est un art qui a t cordes que

le cur?

nglig. ont besoin touches. de l'me

des sont cependant de la main d'un matre tre grand pour qui sait remuer les ressorts chappe-t-on

vif et de plus fort? par ce qu'il y a de plus Et les -romans de Marivaux enfin sont prcisment cette cole de galanterie Mme de Lamque demandait bert. Figurez-vous comme dit moi, parvenu, le mari de qui, d'une ce que c'est qu'un jeune le hros de son deux rustre Paysan devenu

quelque part dans de l'espace fille riche et

l'amant

et jours, de deux femmes capables Voyez et par mais sicle, de quelle

condition. mon

Voyez esprit de volupt, thorie

brouiller de mollesse,

que de choses et mon eur 1 de'corruption, sans et nul de

de dcole

consquent caractdu Tencin, salon et

de sentiment/ trange ristique de Mme laquelle ait d, relle du de

doute, son de Mme douter dans du cur des entre

l'homme

de Lambert, d'ailleurs sur tous ses

de celui il ne faut

pas devanciers

que Marivaux le roman, sa et d'analyste hauteurs ou avec lui dans

supriorit sentiment. plac relle.

d'anatomiste L'amour, Autre

descendu

l'avait la vie du vrai

l'htel

de Rambouillet, non moins trait, l'art disait de

essentiel

marivaudage , comme et mieux nous l'obscurit quand

l'action recherche le verra

Molire, voulues tout

dguiser sous de l'heure l'on

encore, le mal de la On luiappeler

l'lgance, Marivaux

l'expression.

mme son

dveloppera

de la esthtique Il ne me reste avoir plus, pour les origines de ce talent complexe,

ce que licence.

pourrait

peu qu',

prs dire

indiqu ce qu'il

MARIVAUX apportait tant reu. rance assez la ait qui t sait et un de sa personne mots ici dans suffiront de ce milieu une soi. dont rare -t-00

*39 il a ignobien

Deux grand

contentement

remarqu dit,

littrature

forces dans ces deux ce que peuvent Au lieu de croire l'art? et dans que tout la banalit mme, dcouvrir tous les jours dfaut Marivaux, moderne entirement moins nouveaux de gnie, plus , et, convaincu ouvrir, le plus instruit, selon sr et toute mais, qu'il y il en et `

moyen t certainement vraisemblance, plus avait modeste, des

pas, de l renouveler? moins moins c'est--dire tout

si ce n'est

original;

chemins moins

certainement

ouvert.

L'histoire malgr de nous fortune, peu les de efforts sa vie,

II trs connue, importer De ce que de sa

imparfaitement semble de M. Larroumet, de ses de uvres. sa

de chose savons enfin de

l'histoire sa de la rue nous ne naissance, part

condition,

malheureuse moins en g

spculations relle paresse, que la vocation

de la

Quincampoix, pouvons s'veilla du gure

qu'il prit aux et de sa natuconjecturer lui que sous de trente-

l'aiguillon trois ans, ses

de la ncessit. il n'avait encore

En 1721, publi

dj ses que

Effets surprenants de la sympathie, vers de socit.deux de petits le Mercure, dans en et une tragdie le Thtre pour -Italien, et en ses vers Annibal. Ruin par le Systme, d'abord, et ressources au journalisme

parodies, lettres quelques pices cinq actes il demanda fit paratre,

140 au cours Spectateur paraissant vcut pas l'explique n'a de rien ce crit des annes

TUDES 1-/22 le

CRITIQUES et 1723, une feuille imite du

d'Addison, d'ailleurs au del du

Spectateur intervalles

franais, laquelle, fort irrguliers, ne numro. Je me

aisment. de plus il ne trs

vingt-cinquime Sans compter

pondre presque

journal, ce got

Marivaux que alambiqu que certaines pages se souciait assez pas d'y rvif d'information seul ou qui,

faisait la fortune des feuilles. En seul, dj il s'y exerait conter. Le Spectateur revanche, frantre Considr comme le livre ais, peut d'esquisses o Marivaux a successivement tous bauch presque les devait sujets qu'il Deux autres feuilles gent philosophe encore moins Il il avait pass la plus tard achever en romans. l'Indieurent donna tard qu'il plus et le- Cabinet du philosophe, de succs. la quarantaine maturit du parties en 1734. plus et, talent par quand

e_

consquent, il publia l'une sucs'y

atteignait 1731 mais

les deux en cs, dans

premires et l'autre souleva bien.

de la Le

Vie de Marianne, livre eut quelque critique. Marivaux il s'tait en c'est on faite pourrait exprs la tiens

d'une

attendait

Voici

comme, l'on

en effet, car,

exprim ce point un grand souppour moi-

sa premire tous les auteurs prfacier onner

prface;

semblable

que cette histoire-ci

que Marivaux

conteste, t

Comme d'avoir

le public, devoir avertir je crois que je mme d'un ami l'a rellement trouve. Ce qui qui est devrai, c'est que si cette histoire tait simplement il y a toute n'aurait imagine, apparence qu'elle poin t la forme de morale. qu'elle on a. se il y aurait serait plus de faits au got et moins gnral conform

MARIVAUX d prsent, qui mmes. ne veut uans trait les n'allait aotsiuunia pas ijuci l'adresse

141 10a

aventures de l'auteur

Si le

a l'auteur certainement de Gil Blas, il allait Le Sage n'a j amais d'un homme de qualit. des Mmoires Prvost. Peutni Marivaux aim Marivaux, jamais Il allusion n'tait-ce l qu'une tre aussi gnrale. contre habile de se prmunir toujours de ses s'il est possible, et de se parer, d'autant de qualits. mmes comme est Une Marianne France. franais, tradition ait M. crivait constante russi de bien Marivaux Diderot en au mieux est xvm en de la critique, dfauts eux-

sicle Angleterre tous celui les que des

veut

que

qu'en auteurs les An-

1749,

raisons aiment le plus ; et il en donnait glais aller au cur du romantrs ingnieuses, qui devaient en gnral, C'est que toute cier tant pauvre langue, les crivains de mots l'imagiqui ont propres pour nation dlicates vive, les situations qu'ils inventent, les nuances la dans les caractres, aperoivent qu'ils ont faire les cartent navet des peintures qu'ils et leur de parler des faons tout moment ordinaires, de phrase des tours font adopter qui sont admirables toutes dfauts lement moins pouvons plus les fois qu'ils leur ne sont ni ni prcieux ou. moins plus d'esprit langue. Mais moins obscurs, difficiet en

qu'on selon

que de connaissance

pardonne a plus l'on de la

soi-mme nous subtiles,

donner d'autres, aujourd'hui telles d'une et comme gnrales,

vraisemblance

de la vrit. plus voisine d'abord C'est que les gleterre enfin Richardson, n'avaient pas

grands Fielding, encore

romanciers Smollett, Les deux

de

l'AnSterne chefs-

paru.

142

TUDES

CRITIQUES

ci d'un

uvre de

Daniel ne

de Po suffisaient l'on

Robinson pas

et

les

Mmoires

cavalier, tement l'ide moins, quant Conte sont dison chose Rien

que se former de

commenait, du roman de les

remplir complen Angleterre au la vie commune; de Gulliver fictions; et et le ce ne

Il ceux du

Swift

Tonneau, pas prpar nouveau,

Voyages si ce sont bien des des romans. Le les n'tait dans les un Paris Anglais quelque est

assurment avait de donc

justement mais qui

d'AdSpectateur voies quelque n'. pas encore temps qui ont o rien ne passt

de-plus naturel, de. considrable ne paraissait aussitt la Manche si , Marianne. qu'ils loin futurs Tom y reconnaissaient attendaient. Mais il Ce les Ils

adopt chose de ce plus les de dans

encore. lecteurs Jones,

que Anglais de Pamla, de devaient

d'aller permis du xvm sicle, Clarisse Harlowe, apprcier les

'Amlia

surtout

c'tait ce que Marivaux, peut-tre en ont presque le moins got de la vie commune; et l'tendue, ticularit, Il ne l'acuit de l'observation

d'alors Franais certaines peintures la diversit, la parmorale. l'a vu, bour-

certes Gil Blas, manquait on pas dans de peintures de la vie commune ou des murs geoises, pas vtir tention tout dans comme fait on disait alors. caractre Mais elles le mme

qu'elles

n'y avaient allaient re-

Marianne la

et dans ralit

d'imiter

Si l'inlePaysan parvenu. de trs prs n'y tait pas

1. Voyez, pour cette questionne de M. A. Beljamo chapitre sur Joseph Addison, dans son livre sur le Public et les Hommes de lettres en Angleterre au xvm sicle, et quelques pages (la M. Mzieres sur le Roman anglais au xvme sicle, dans son livre rcent Hors- de France.

MARIVAUX
douteuse, lecteur reparaissait comme dans l'observateurn'y l'intention tait de s'en amuser et d'en gayer

143
le

vidente. L'auteur pas moins les romans de dans toujours les

comique Le Sage,

revient de Marivaux toujours pices les termes exact; En d'autres encore,

de la vie commune,-telles que Gil Blas nous peintures du en tant les prsente, sont que peintures toujours, le got de Molire d'intention, dans satiriques rel, non de facture; lches brosses, pas plus larges fortes, Mais, elles finies, audacieuses hardies, plus plus comme le Paysan dans parvenu sont au contraire successives, traites que-nature. dans Marianne,

minutieuses,

et dj, touches imperceptibles, par de Ridu roman le got futur dans par consquent, Marivaux nouveaut. C'tait une chardson. grande s'en rendait bien-compte. dbutait par la gens dont mme de La cette seconde ie Marianne 11 y a des font, qu'ils l'histoire du tons mais ce ne de la partie de dclaration: de tout Vie

espce se-mle vanit lectures. dans eux des un objets seigneurs, les

ce

leurs

Donnez-leur grandes coadi-

genre devient parlez

humain l pour pas

objet

important; ils des qui

leur voir ou

mdiocres,

ne veulent des une rois, grande

agir que du moins-des

des

II n'y qui existe pour figure. l le reste des Laissez de leur la noblesse got. n'en soit pas quesmais qu'il vivent, hommes qu'ils aurait volontiers Ils vous diraient tion. que la nature pu la se passer dshonorent. C'est de les c'est Rousseau introduit que l'on cette fait peinfaire natre et que les bourgeois

personnes a que cela

princes, fait aient

a- Diclerot,

ordinairement

honneur

d'avoir

Hi

TUDES

CRITIQUES

turc franais; gdie

des

conditions et d'avoir vie os relle,

mdiocres les premiers, galer

dans dans les

le

roman la tradu la race celouer pas le

de

la

malheurs de

aux infortunes bourgeois hroques d'Atre et de Thyeste. On a raison; mais faire aussi sa part Marivaux, pendant du mrite au moins de l'invention. S'il premier cochers mier d'tudier, dans un dans mler, des une

il faut et n'est le

ait mis eri scne dans le roman des qui et des , il est le prepetites lingres et c'est l le grand pointqui se soit avis ce que c'est que l'homme comme il dit, cocher, et ce que c'est Car, histoires, les y faire pas que on des parler propos, la avait marchande. petite avant les lui, dans et tat; en les eux mme on femme bien laquais pu et

chambrires, leur mment lui, ainsi d'tudier

conforcomme

ne s'tait la rfraction gnraux des qu'une telle

subissent dire,

sentiments le milieu

particulire-que en passant, ide

par

conditions.

pour Rencontre

singulire, en propre comme du xvme Mais dit ` prpar cd de de tout le

coup sr, l'homme peintre sicle 1 n'est tout parodiste par et dans l'heure pas

l'on que achev des lgances moins comment la

appartienne considre plutt mondaines

ce

vrit Marivaux la

et

nous se

avons trouvait

naturellement n'avait'pas exemple, du une caricaturale

tche.

Son comme

consist, dans trait une

procelui

Scarron,

exagration originaux, du la vie noble com-

fantastique mais bien et de

de ses rduction de fils

mune

aux l'hroque le fils d'Ulysse

de espce conditions devenu le

de M. Brideron,

MARIVAUX

14b

capitaine et Pnlope,

de

cavalerie une

dans

un

village ses

assige . voisins

grosse un par

fermire ta

allemand, rgiment ou bourgeoise de le des campagnards et tez modle, gens des dont

s de nobles

Otez

maintenant il reste

l'intention les ` aventures

de raillerie

grands, en son mort

tout comme plus peuvent, le roman. La nouveaut d'ailleurs, dfrayer Marivaux scandale. tait fit presque temps, dj son plusieurs annes, reprochait dans ses d'Alembert, que encore d'avoir tableaux des de ses popudtails autres 1

petites celles

depuis

prononant voulu mettre laires ignobles dessins tre dtails sommes cet excs plus

loge, Lui de vrit trop os

, et d'avoir

qui dtonnaient . Moins dgots curieux, sont effectivement

se permettre ainsi avec la finesse

et tout

ou peutd'Alembert, que en convenant que quelques de trop, nous quelquefois Marivaux de Les de la boutique dans Marianne, des demoi-

aujourd'hui de vrit Dutour, la

reconnaissants mme. matresse peintures lingre^

de Mme et dans

selles devenues Chardin, de ceux

le Paysan sont Habert, pour si qui l'ont

de la maison parvenu, d'intrieurs des peintures nous inapprciables la comparaison ne nous tour le Prince des de que

bourgeois vritables le nombre pas comme sont de

selon

reproduire pour Inconstance la Double vritables Le vation part uvre Essayons de champ morale, Marivaux plus Watt-eau. nouveau on

dj faite notre ou

embarrassera pices travesti

qui s'ouvrait l'entrevoit. C'est plus et

ds ici

lors surtout ne

l'obserque la son

est

instructive, d'en montrer

grande qu'on son rle plus

le dit,

considrable.
10

l'importance.

146 II crites, l'autre l'on que Marianne cela hideuse l'autre va a reprsent l'un que que ne le sans beaut ne laisse est l'on va

TUDES dans l'on connat pas n'a Tartufe d'avoir

CRITIQUES Marianne M. parce jusqu'au Ni l'un vigueur, de son Molire, le mais deux de Climal qu'il ni Hypoet

connat moins, souvent de-Sercour. la

parat bout de l'autre, la et l'un

baron dire, du pas

relief,

ce qui culier. mal, doux, qui point pagne, que,

intressant diffrents du monde, o l'on

Aussi homme et srieux, empchait l'autre,

que assez voyait

et de mrite, genre son genre chacun partiM. de Clil'un, possible, bien un fait, d'un visage air de mortification embonde cam-

tout son ne remarqut qu'on M. de Sercour, gentilhomme presque maigre, a dml rendu,

infirme, la mine

asthmatimalade, toujours et austre srieuse , ce ple, suprieurement cette habitude c'est par et sa les les faire plus en eux, et de se comde l'hypocrite sre victime. de sducpardire, est si et d'in-

que Marivaux admirablement poser qui lui-mme finit

insensiblement dupe dont occupent si bien

sa premire M. de Climal surtout, tion ties sur Marianne est

manuvres deux

du roman,

dmont, de. ses y a de

premires ainsi pour sentiments conscient

la complexit pice _piee, ce qu'il finement explique, conscient dbrouill ser, dre et que, enfin qu' dans chaque quoiqu'il peine ce qu'il finale. dans son

est si habilement hypocrisie de l'excuon est tent instant soit impossible de ne pas le

condamner, pour convenue Ailleurs,

s'empcher peut-on relle y a de souffrance le ce

de le plaindans sa d-

Paysan

parvenu,

sont

deux

MARIVAUX

i47

femmes Marivaux Mme

du

monde, nous a

galantes dpeintes, la

l'une ou

et plutt

l'autre, analyses. , et Mme

que

finance appartient de la robe . 11 Ferval de mieux me parat impossible distinguer, par des traits et ceplus imperceptibles dcisifs, avec pendant de talent plus d'observaplus tion et de lgret de main, ce que le temprament et la condition peuvent mettre de difl'rence entre deux la premire femmes, de qui less murs du temps laissent toute libert de vaincre ses tentations, en les satisfaisant; tandis que l'autre reste de est tenue, de svrit dcence au par et par prjugs dans son dsordre moins, et Les demoiselles deux pour sont en tout les la cas tradition, d'un de d'un peu

de Fcour

mme,

de prcautions. toutes surs, et l'autre et

Habert, mais l'une

beaucoup deux encore, par nature, le mari

les plutt voulu, des

dvotes, n'avoir

qu'elle res.

pas admirablement

trouv

portraitule trait

J'indique est le mme, mieux Dans rence, nous Ceci Ce n'est dans son la en

personnages afin si que, consiste l'art

dont l'on s'y

quoi

reporte, de Marivaux. particulier discerner tout

gnral on voie

ressemblance, et dans montrer est

il excelle

la diffentire, fait. c'est difficile

ce qui est de l'humanit ce qui est de l'individu. et parce qu'il de pratique qu'il II s'est connat sait

remarquable, pas d'instinct morale.

ce qu'il

principe de l'observation dans

en effet,

seulement, cet art

reprsent Spectateur,

lui-mme, descendant

la premire feuille l'escalierdela Comdie, vieille dame de ses

de son

lentement, encompagnied'une Pendant amies les petites

pau-

148

TUDES

CRITIQUES

ses mon

que

nous

tions

obligs

de

faire

par

intervalles,

Je regar son ordinaire. pensif s'exerait le monde, qui ne dais passer pas un visage je ne voyais et d'une bouche,. d'un nez, de deux yeux ft accommod n'et et je n'en pas un sur qui la nature remarquais C'est un got tout cela dans prcidiffrent. ajust esprit sment traits l'infini ainsi gnraux, l'ternelle que, dans diffremment nature le monde moral, quelques il ajusts, et humaine, diversifient comme que,

confondre puissions que nous n'y a pas deux visages il n'y a pas l'un de les prendre au point pour l'autre, chacune, morales deux pour qui n'aient physionomies les Reconnatre individualit. sa relle qui sait y lire, de Marivaux, tel est l'objet individualits morales, et les reconnatre a travers leur visage, Cette frais le monde. mine-l? ou le la et telle est sa

prtention. d'une Il y a plus une petite personne menton, point trait. savoir mollesse qui tout faut, une cate, qu'on seulement mais jouissant qu'on du nous simple; pour tche. d'une a de et qui avait ces mines-l veut dire

fois courte,

russi. ronde

prieure Il

tait double n'y a

et blanche, repos. Voil Nous

le teint dans cette c'est ou notre celui acquis, dont

Que et

le porallons le

D'ordinaire, l'inaction,

ou la temprament, de nourriture quantit et on cela sent est qu'il fait dli-

acquirent mais l'avoir Il ne

embonpoint, je parle, tre s'en

saintement d'une

peut bien

amoureuse pour un le

tre. que l'ouvrage dvote et d'une et l'aise qu'on du

complaisance il est non corps; la vie et on saine, qu'en

tmoignage

aime et

l'aime

oisive douce, de se porter plaisir

friande, bien,

s'accorde

MARIVAUX encore l'on tait autant toujours exemple d'une elle avec feu clater faisait mais' cache-t-il? que religieuse. avait des la qu'en une de douceurs convalescente. celle-ci est et de exactement n'tait dlicatesse le privilges que

149 si

Autre traire mais traits, d'un sait lui tuelle, que

con-

Agathe de beaucoup vifs et yeux personne ce sournoise,

belle, pas les dans

petite

mais de feu, pleins et ne laisretenait qui tout ensemble spiriMais

physionomie friponne. C'est ce

et piquante Voil le masque.

va nous Marivaux apque l'amour; on du penchant avait prendre Agathe amoureuse tre de la disposition lui sentait plutt C'tait que de murs. plus d'hypocrisie que tendre, Je n'ai connue. menteuse la plus que j'aie intrpide sur les expdients; en dfaut vu son esprit jamais d'me et il n'y avait vous l'auriez crue timide, point plus ferme, tt moins; une plus craignt l'viter faute, de la plus personne personne couvrir le ou rsolue, qui en de dmonpoint de tte qui-.se fait moins d'avoir se soucit mme l'excuser, quand une temps qui se soucit qui en

moins et alors,

reproche vous parliez ne vous

personne elle ne coupable

pouvait si tran

sa faute paraissait quille que le rapport montr -t-on jamais mieux et la entre les traits du visage pondance mieux fait voir morale? A-t-on-jamais possession figure? temps, et plus faut A-t-on plus que nos jamais habitudes mis enfin, dans

rien; plus ou la corresphysionomie

prennent si vous avez le de roman,

de l'espce notre de gard plus o car au fine il pa-

de psychologie mais aussi subtile, qu'en

se souvenir

plus en 1734,

nouveaut? mme

l'anne

150 raissait Cltie, Gascon ts au Marianne, que de

TUDES .CRITIQUES les critiques que nous sont garants mme d'tre . que de ce comp-

Pokxandre, La Calprende de nos

le Pharamond continuaient

nombre

meilleurs

romans

III o de c'est cette richesse et morale dans faire cette finesse en mme tout des en-

Mais iemps tires, sions vaux derne

l'observation naturellement Il faut

se dploient la peinture honneur dans

de l'amour. d'avoir l'analyse comme Gomberville, l'amour capital. ressortcach

encore

pas Marimo-

introduit de dans plus des avait

le premier l'amour. nos

le roman

Assurment, tures des dri, mme cipal moins c'taient et ces

plus anciens pomes dans les rcemment La Calprende et son rle; et ce

d'avenromans des rle le Scutait

jou

bien Cependant-, vnements des de toutes les vrai

qu'il y ft et l'ouvrier grandes

prinou plus

catastrophes, ces catastrophes demeuraient la

peut-tre, vnements essentielle

dire, qui et

eux-mmes du roman,

matire

vifjntrt. plus de discerner les

le qui en faisaient avait Le seul auteur de VAstre essay nuances dans tous des l'amour; pour passion c'tait que aimer, et ainsi Jusque son l'on la nom n'y plus dans poque

une l'amourtait, autres, seul dfinissait assez. Aimer, cherchait diverse comme de la gure toutes d'autres les

raffinements, tait passions elle-mme. peut-tre

traite

les romans

semblable plus de femmes, et

aucune

MARIVAUX

151

ne s'en :Ie

plus publia-t-il Mme de Villedieu d'Aulnoy, Durand, de Mlle la

qu'alors, de Mlle Bernard, peinture

dans de La de de Mme l'amour,

les

romans de

Force de ardente

Mme de

Gomez,

Mlle

n'a cependant et quelquefois licencieuse, quelquefois et de toujours impersonrien que de toujours gnral au thtre. n'en va pas autrement nel. On sait qu'il de la comdie dans de Corneille, la tragdie Dans de la mme aime peu prs le monde tout Molire, manire; tion que, tent et telle est, sur ans un ce point plus tard, la force Voltaire de la tradisera presde Bajazet compris de l'amour. et

que et de Brnice reprsent Ne doutons taire de a raill Marivaux,

cinquante de faire

d'avoir, dans pas, sa

l'auteur reproche en. son temps, seul la passion

diversit

le mme cela, que ce que aprs dans les comdies mtaphysiques prcisment subtilit dont ce que d'eux, mot au leur la les mtaphysique

Vol^ de

ce soit

l'amour, preuve

et cette

d'unique cur , selon et du hasard.

pour dmler chacun le joli Mais, le

y font personnages a d'individuel, amour dans leur de l'amour pour aussi une Je ne nous des basuis sujet avec

pour voir clair du Jeu de la Silvia contraire, et c'est - le ses je ne le c'en est

aujourd'hui de romans L'amour? gatelle pas sur de ?

mrite, Eh messieurs,

mrite

Marivaux.

croyez-vous

rpondait-il votre avis, et

dtracteurs. connais ses

le sage puisse lequel les de profit pour plus selon c'est qu'on profit, d'intrt, effet, toute c'est ce sorte

exercer hommes. l'entend,

de gure rflexions Avec

mais

de plus avec plus En. faire 4

ne saurait que l'on de raisons conspirent

contester. pour

152

TUDES

CRITIQUES

des dpit Quand

de passions de Voltaire, les

l'amour et les

les plus l'amour

en dramatiques, de toutes. romanesques plus ne seraient en pas la conservaencorele

quelque tion de l'humanit principe autres subtil

de passions manire charges mme, dont

de pourvoir elles demeureraient

la prsence donne aux inaperue leur force et leur Si l'on passions profondeur. ne reconnaissait elles sont pas qu'elles capables, de produire les effets de toutes les autres enseules, semble, r avouer cent c'est _un mot de Marivaux, en aucun leur il faudrait n'exertemps, Et quand on se rvle l'avarice moins ou

cependant qu'aucunes, universellement plus pas navement l'ambition, que dans on

n'admettrait plus dans bien

le secret l'amour accordera

empire. des caractres que tout qu'il de dans au n'y

de manires d'aimer plus suivre ou l'or ou le pouvoir. Je ne dis pas l'auteur que tingu quelque rendu tout cela, le mais Plus certainement ou moins chose. compte,

y a qu'il en a de pourait dis-

Marianne il en

nettement,

a distingue il s'est F

les romanciers, de premier' parmi des passions de l'amour, du rle sociale l'importance les femmes dans la vie de l'homme, ce que jouent et il faut ajouter rle si souvent oubli par l'histoire qu'il forces de devin y a le premier ont pu lui manquer. ont au exemple, par eu l'honneur roman ou moderne le bonheur l'avenir D'autres et l'auteur dans le l'histoire du roman. Les que lui, l'auteur de la Nouvelle d'avoir fait

Pamla,

Blrnse, parler Mais

l'honneur

de la passion. langage des autres ne diminue 11 a ouvert march. Fonde la

de Marivaux. pas le mrite particulier route o Richardson et Rousseau ont

MARIVAUX ou que non, la tradition aurait pour n'a donc pas tort de et

i53 prtendre il est bien

Marianne

remarquable, ses anciens bilaire fessions Esprit de reusement

protecteurs ait pargn de Genve citoyen Marivaux. soit prcisment subtil et, cur dfaut su sous trs une

Pamla; inspir le dire en passant, le ou amis,

de tous que, seul que l'atradans ses Con-

sensibilit,

apparence sec, ce qui et sans

tout faisait quoi

extrieure nau-

n'a jamais la sympathie. est en bien lui de

l'lve

personne c'tait de la passion, la langue parler il encore cet gard dire On peut qu' traits de ses matres. II y a quelques savant l'lgante cervelle que les de S'il aime de Fontenelle, du il y en a de de Mme cur. ou,

Marivaux,

quelques Tencin

l'gosme autres de un de peu fais tant

corruption la place

puisque je dans son cur nages,

sa tte. ne

tout comme eux, parler s'intresse ses personpourtant

ce sont pas; de d'exprience que des tres pour lui des sujets plutt batte de qui son cur aux motions chair et de sang, enfin se dilate ou-se serre; il ne vit pas ou s'arrte, rien en eux de la sienne. de leur vie, et ne met dans les dans son mme thtre, C'est pourquoi, sont d'motion les traces de son thtre, chefs-d'uvre Marivaux rares; pour la il y en a moins nous Une leneore dans ses romans; et, dire pouvons fois cependant en est qu'elle il y est presque que l'on pourrait, de la Fie ont en lumire religieuses de eu

passion, absente. peu prs dans arriv. C'est sous le titre et

ce long ses

de la. que raison fait

pisode dtacher Religieuse, derniers un

Marianne,

biographes peu L'une plus des

grandement, n'avait que l'on

de mettre jusqu'ici.

154

TUDES

CRITIQUES

du

couvent lui

l'on

a son

pour

quelque en selon

temps

.plac

Marianne pour dans quentes moins ne ce

raconte

histoire,

Marivaux,

pas dire en l'histoire nouvel que une,

y embotant, -d'une autre

y intercalant, le procd de religieuse. Il y a l, loau

pisode, Marivaux

ou six pages cinq plus et dont il en faut dtacher

se dlivre entre les o la religieuse celle d'un billet mains de Mlle de Tervire qui la brle Elle tira alors de son sein un billet sans adresse, maiscachet, Puisque moi de cela; malheureux qu'elle je vous je billet tremblante. me donna d'unemain dfaitesfais piti, ajouta-t-elle, en conjure, dlivrez-moi de ce vous

dlivrez-moi du qui me tourmente, et que je ne le voie plus. o il me jette, Depuis pril heures deux Mais, je ne vis pas. que je l'ai reu, ne l'avez oului dis-je, vous lu; il n'est point point tout me rpondit-elle; vert. moment, j'ai Non, envie l'ouvrir, Je crois moi, suis pas vous vous de le dchirer, et, que la fin, j'allais tes tout moment, je de j'ai t tente ne rsisterai pas. par bonheur! bonheur Hlas! pour

je l'ouvrirai, le lire, quand, ]EhI quel

vous bien

venue.

loigne mme si je donner, le je

de sentir le le pense.

redemande; point, matresse, jamais et je cit ce ne et,

regrette; je voudrais si vous puisque

je que c'en est un; je ne sais de Ce billet que je viens s'en faut peu que je ne le ravoir; mais ne le je comme lisez, ne vous cache je ne m'en deviendrais vous en rien, ne

m'coutez tes me la dites

que trop; tais mieux Si j'ai marquer

instruite. toute le

contient, qu'il sais ce que je la

doute si j'en de de la

le point

c'est qu'il importait page, lev que l'loquence plus

MARIVAUX

155

ait atteint dans l'uvre entire de Marivaux. passion et Mais cette ne se soutient loquence pas longtemps, la page est peu prs Trs trouver unique. expert des justifications, sur un pareil Marivaux, reproche, et sans la doute souvent souvent s'tait dans amours mme fond, saurait la rpondu c'est passion, dans par de cur de sur que, s'il n'a fait qu'au ia vie relle. en mettant qu'il de part , pas peint il ne l'a pas Ou plus plus

rencontre dfendu bouche o plus c'est tre le

avance son n'a paysan, point

il plutt cette vrit des

y a bien qu'il

ceux-l

eux que tenu d'tre achve de de

, que que d'autres roule la nature , et plus limiter Il rel le est de science que cercle absolument sa socit. des entre confin la o

y en a dans le ne La

qu'il ralit. se

justification l'observation temps, et

meut de son ce de o

Marivaux. uniquement dit" de sa mais

il est

Tout

nous avons que l'amour est vrai, son genre son d'observateur. de

seulement a comme

passions les bornes ses des tel

d'existence Franais , il n'a sortit

facults1 amants qu'il le

voyait il et ost Lescaut, homme Marianne

temps faire autour fallu qu'il

et contemporain peint que l'amour Pour rencontrer un

de lui.

la passion, qu'il Manon

descendre

bas, plus ou qu'il montt ft moins haut, qu'il plus du monde et un peu plus dans Aussi, pote. le Paysan comme dans l'amour, parvenu, et, comme l'utile de l'l-

de ses coteries, peu comme l'auteur de

n'est-il la galanterie aprs tout, que dit dans ou dans son son langage de l'honnte sous enjoliv , le dsir gance et de la politesse. A ce point de vue, je ne connais

il le

jargon, le voile

gure

de brviaire

156

TUDES

CRITIQUES

do l'art moins tous les

de moral

plaire que

instructif, qui soit plus la Vie de Marianne* Toutes

mais

aussi

les mines,

de la coquetterie, tout ce qu'il manges peut avoir de sans avoir l'air au y moyens stratgiques, moins attirer sur soi, l'y l'attention d'y toucher, pour fixer, recette; l'y retenir, et le charme Marivaux subtil est homme en donner pas On de la leon ne russit navet. Mme pas de

en la corruptrice toujours dguiser devait peu prs ainsi chez s'y prendre on ne s'y certainement bert, prenait sorte dans le cercle libre encore plus Tencin. cipes quefois et C'est par l'art rgles, sans doute de s'emparer ou mme des des

de Lamd'autre Mme de

coeurs sens;

par prinet. quelque. de redit d'inde la

aussi-des

fortunes. un excs de Marivaux sur de pruderie ce qu'elle

Ce serait procher gnieux, parure sais trouv

la Marianne ou

de savant, plutt fminine. C'est moi merveille, ce qui trouver est qu'en bien, le mieux fait ce

qui de parure, pas aller

l'esthtique vous le dis, quand

qui le on a

n'est pour

faut qu'il du mieux, faut lire ce qui

et grand'chose, de l au mieux mieux, prfrer il

et que, ce dernier pour attraper dans le cur des hommes et savoir

le gagne le plus ce qui ne fait que le gagner et cela est immense. Qui ne voit cepenbeaucoup, dant le cur des hommes que cet art de lire dans risque femme je savais dj de au mener les femmes de un ses les ressouvenir loin? peu succs de Elle jolie

dit-ailleurs,

Je me jouais tre plusieurs avoir qui un faisaient air

de toutes femmes

faons en une. un maintien

de plaire Quand et je une

voulais parure

fripon, j'avais mon affaire;

le lendemain,

on me

MARIVAUX trouvait beaut l'homme avec modeste, le des grces srieuse tendres; ensuite j'tais Je

157 une fixais

nonchalante.

son inconstance, volage, plus je dupais sa matous les jours je lui renouvelais que parce Ceci est s'il en avait et c'tait comme chang. tresse; sur la nous voil dire, et, vrai plus grave; dj rouler le de laquelle bout va bientt jusqu'au pente roman du xvni sicle. On de que la s'est demand avaient l'imagination La Marianne si exist les hros quelque libertine de Marivaux des Quand de vaincre et de de autre Crbillon part fils ailleurs de leurs clairement fait deles et

Duclos dans

et dprave rpond femmes l'art

auteurs.

La question. bonnes hommes devient de autre "L'auteur beaucoup de l'auteur ne pas ne une-science rien celle accorder; de ne de Marianne plus des dire prs

coquetterie fortunes. la l'art rien et qu'on science

plaire et une

de tout

promettre en devient tout

donner du

obtenir.

est ainsi parvenu Paysan ne le croit communment du cur et de l'esprit, pour Il y une

garements des de celui

Liaisons

a positivement parmi veine Elle dans toutes de est

le dans dj et. toutes les finesses

dangereuses. roman de Marivaux, les subtilits,

libertinage. reconnaissable ds ses premires uvres,

de la sympathie, par exemsurprenants dans la Vie de la signaler d'avoir ple, et je regrette Marianne s'est froiss Marianne elle-mme. Lorsque les Effets le pied et qu'on gien est aussitt Le bonhomme, parce la transporte appel pour qu'il pour mieux tait un chez Valville, examiner et tter en se juger, et Valville, ehirurle mal. baissait en con-

beaucoup

-vieux,

158

TUDES

CRITIQUES

tormit

de geste,

prenait

insensiblement parcequ'il mon mal,

la mme

atti-

tudeetsebaissaitbeaucoupaussi, car il ne connaissait rien naissait que mon pied, espr. signe sur lui;

taitjeune, mais il se con-

et m'en Pour des

je l'avais aucun faisais

aussi content paraissait mot et ne moi, je ne disais observations pas t clandestines honnte de

donnais queje paratre

il n'aurait

et d'ailleurs souponner l'attrait qui l'attirait, tout gt si je lui avais laiss j'aurais apercevoir queje ses petites Il me semble comprenais faons. qu'il y a entre cette de seize quelques rapports ingnue ans, Car, c'est et ce que sait l'on pourrait malheureusement qu'elle trs appeler elle et une pour d'attrait roue Marivaux, .

qui agit sur Valville. Qu'une femme soit un peu laide, il n'y a si elle a la main belle il y a une malheur, pas grand infinit d'hommes touchs de cette beaut-l plus que d'un visage aimable Je crois l'avoir nudit une qu'un belle et la raison sentie. C'est de cela, que aimable il est en vous ce n'est la

pour bien l'espce

dirai-je? point soit; une, sr de une mais et,

visage, quelque main commence gens, plaire. seraient

qu'il devenir aussi

fixer pour les tenter

de certaines que de leur Ils

bien

les multiplier et quelques-uns lecteur tantt fois ne les

exemples. surtout

Je pourrais nombreux plus que le et la le pied, les , et, toutes nglig bien que, ornements, de la per-

supporterait la gorge , tantt trouve aux les

plus ici

dmonstratifs la main,

en qu'il si convenable loin il leur sonne de distraire laisse .

la jambe ce charmant occasion, femmes, parce

aimables

la

regards par d'inutiles libert de ne s'occuper que

MARIVAUX

153

IY au ou on moins plutt l'a pu reconnatre je lire annes, Marivaux ait ne comprends vouloir pour cette ait l des pas faire

J'ai traits trs

quelque peine d'un moraliste, bien comment depuis

Marivaux, trangement prtentions crement et son

quelques Que

usurpe. de moraliste servir les

rputation affect des cru sin

et qu'il murs en veux

peut-tre crivant sa

Marianne

temps, toujours manciers pas dire

je n'y Paysan, et notamment t celle des

contredire. En tout point a au xvuie sicle, la prtention auteurs ou des rodramatiques

prenait, rig

la vivacit, ne l'on reprochait qui pour Si l'on m'apde leurs la licence peintures. eussent cordisait crits Marivaux, que mes vices ou seulement cet de tout sensible l'auteur en a dit vicieux, quelques L'intention loge. Nicolas, sinon Restif davantage, je est de

quelques vraiment serais mais

louable; La au

Monsieur autant,

Bretonne, point

ne sait on le lit, celui-l, quand que l'on de l'on doit s'indigner le plus de l'normit de quoi de ses dclamations. ses peintures ou de l'impudence Et les ce qui au demeure en tout cas bien ne certain, se sont c'est point, que eux, contemporains caractre de Marivaux de sa morale. l-dessus dans deux classer la ou le tmoignage c'est matire trois reprises, (et de socit

mpris Nous d'un Diderot Diderot son

pouvons homme qui que n'a je pas mme)

invoquer fait autorit veux dire..A la

hsit dans

Marivaux

vivant

compromettante

i60 des thque a crit cron Duclos et

TUDES des est et

CRITIQUES fils. tout La ce depuis archives On biblioqu'on Anade

Crbillon

publique de l'amour

de compose de ses mystres,

Marivaux. Ce sont jusqu' en est L'auteur de Tanza Cythre. couronns de myrtes, les bustes de Navarre, On y mdite bagatelles. sceptique, Meursius, les Marianne, de Boccace, les Acajou en 1747, n'a

les

garde. de la de La

y voit, de reine

Fontaine. autres du

et mille lei Promenade paru, en

Compose d'o j'extrais

1820 mais un qu'en est inutile de reproduire Marivaux lire le y put africain tiorma voici quatre des rianne cur vaux est nous d'un la recette pages; Confessions. et Acajou, et de l'esprit, de Crbillon fcheux. des apprend antisomnifre Prenez

ces lignes, autre roman le titre,

il estvrai, dont 1748, il et

de Diderot, parut suivant le sultan

passage ici que des

L'auteur se preaudont

plus de Marianne du

violents. et du

garements vingt-cinq

cur.

Paysan. une feuille;

Maet demie. lignes et les garements" le Paysan du on le voit, il ne spare Marijamais et de Duclos. Le compagnonnage les de

Ce qui c'est que

et significatif. aura probablement Crbillon fils,

tromp dans l'un

biographes, ses premiers la manire

trs agrablement romans, ayant Marivaux lui rpondit, de Marivaux, du Paysan, et l'attaqua partie licences tait marqu cences pelle, et dj assez grossires trouve dont Mais on l'chantillon. qu'il n'y

la quatrime notamment sur les Tanza n'a et pas Nardan assez re-

parodi dans

reprendre , sache comme

extrmes, que, pourvu

excessives que l'on

que- les liil les apla

apprivoiser

MARIVAUX
corruption tout soit du lecteur , il semble selon Marivaux, , bien qu' ses

161
yeux

sauvrSi,

le lecteur

n'aime

extrmes pas les licences vaux il ne laisse toujours, Toute la question est donc et de les sinuante, l'on s'en mot prsenter qu'elles avec oprent et en tant

selon Maricependant, les licences . pas d'aimer de les envelopper si bien d'art, d'une comme faon sans si inque le jamais effet

leur

aperoive, de Mme de Lambert-

se souvenant que

bien-selon n'est dans les

la pudeur

utile ou plus plus avantageuse que temps destins la perdre . Que voit-on vraiment l qui ressemble une protestation de Marivaux l'incontre vasion Mais, leur de plutt, art tous la licence le deux bien dans le roman c'est du de son une temps? leon de

entendre,

donne clbre, dj Tanza et Nadarn, Ou qui dbute. l'on aime c'est une mieux, supriorit toucher lui-mme ces matires sur ce dlicates grand homme fougue que fou de qu'il son

que l'auteur d'un peu

Paysan parvenu, haut l'auteur de bien dans encore, l'art s'arroge fils. s'abansi de

Marivaux Crbillon n faut pas

Il

enseigne donner ou

ce jeune avec cette mais la

de volupt, valoir selon Nous ne

apprendre formule et donc pas

de got s'en servir les rgles

libertinage et le faire de l'art. ici la

selon

serions

supposition venu n'ait prcepte peu dans Paysan prs

de M. Fleury, t compos que et montrer

loign qui veut pour

d'accepter que le Paysan l'exemple c'est comment

joindre Mais

parau la

Crbillon

se traite toujours ce point et genre

licence;

la licence. dcemment et c'est pourquoi nous du sont roman les

maintenons Marianne uvres

l'histoire 'parvenu

franais, premires

le

du

11

162

TUDES

CRITIQUES

galant quand, Sage, Blas: un

et licencieux. comme plus La manire ou

C'est

parfois, exactement franche bien mais et aux

ce qu'il ne faut pas on compare Marivaux

oublier Le

peut peu crue, les oreilles dlicates; tille, dire .la prcieuse que c'est nature. mmoire

le Paysan h Gil parvenu de Le Sage, et parfois et libre en loin effaroucher de loin si celle les de la de Marivaux, entor-

cauteleuse, dpens

on doit pargne, vraie et de pudeur s'offenser de la

saine La

de Marivaux l'a

ne

saurait

comparaison,

pousserai sinon d'absolument moral Or, dans ce

puisqu'il donc bout, le roman est' rien

Je la provoque. bien montrer ce qu'il y a pour tout au moins de peu immoral, de Marivaux. moins

lui-mme

fonque la conception mme de prendre et damentale, j'entends la faon la vie; ce rapport encore, de comprendre et, sous Marianne ne diffre tant du Paysan pas parvenu. n'en Si Blas, ponneries rment d'honneur, il n'en est de l'uvre son le l'on peut, comme un en nous peu effet, l'avons fortes, reprocher au dit, dj et si l'on n'oserait comme conduite que sa seigneur des bien Gil friassumodle

proposer de probit, de

personne de bonne vrai

un

seulement, fortune aprs finale tout,

demeure

pas moins son industrie, de l'uvre son

c'est--dire, activit, de Marivaux, tous leurs de

mme. femmes, toute figure un

intelligence, dans Mais, tous, leur tant

son

courage hommes et succs et

fortune,

sont, qu'ils c'est toujours

les doivent. Passe qu'ils l'on notre dire, quoique puisse peu trop sa figure, et qu'elle

et uniquement leur encore Marianne pour avis, ne s'en qu'elle sert pas aide tou-

MARIVAUX

163

jours excuse ntre. jour c'est

trs qu'il Et, ne

-catholiquemnt. en allait de fait, de dans moins face, tant

Du

moins

a-t-elle comme inonde restera

cette dans le

ce temps-l que qu'il la le

change

quelque vrai que naturel, par tout

le mariage qui classe et mme ncessaire lgitime pays, cupation voir la fins tiges soit la principale de la femme. de autres celui de

il sera femme, que le mariage, affaire et la constante On n'en aimerait faire pas concourir

procmoins ses

Marianne

Marivaux

quelques que

moyens ou son minois, forte pas raison que

coquetterie. vrit, eux ne il ne d'autre pouvons

A plus semble voie

autres quelques presde sa parure et de sa les hommes. Mais, en connaisse ce rapport, sous pour nous

Marivaux et,

de parvenir,

lire et presque gure qu'avec embarras, avec dgot, son Paysan parvenu. donc un beau Reprsentez-vous gars d'une vingtaine de son d'annes, entrer au dbarqu village pour service d'un son seigneur il n'y a pas gros financier, tt fait son apparition, du salon plus la que, jusqu' les filles de chambre de Madame, cuisine, et Madame elle-mme, tomber qu'il en son tient lequel tout choix pour le sur sexe Mlle a pris feu. lui Jacob fait laisse accroire son dont vous la

Genevive, libralits

elle,

commence des

argent; elle est plante sieur trouve qu'en qui se

provient

par empocher du matre,

le caprice, et finalement quelquefois l c'est son premier exploit. Cependant et Madame tant meurt, Jacob ruine, le pav. le passant sent la mal; sur Comme Pont-Neuf il cherchait aperoit l'aide se et ragotante il fortune, une

monse re-

voici femme la'

considre,

il y court, trouve frache

remettre, , en dpit

164 de la cinquantaine; velle conqute: de main, est laquais. le

TDDES

CRITIQUES la la raccompagner. cadette, car avec se en un amoureuse elle son est Noutour de ce fille

et s'offre Mlle devenue Pour elle Habert

perdument l'pouser, se brouille M. Doucin, _et Mlle revche Habert

superbe d'honneur, d'abord,

directeur de sa se comme

cuisinire, fche enfin on un l'appelle,

respectable la dsagrable avec et sa s'en sur, va,,

spare Catherine,

l'ane,

logement saison soient la fille mis le nouvelle c'est

quelque moins htesse cette

chercher au bras, son Jacob d'arrireo ses fantaisies part Mais contraries. ennuyeusement de Mme d'Alain, Jacob, nous d' impure dont yeux xvm6 du lecteur, qui a une avons la

graine les du

gentille s'il plat comme la ne

sous portrait Parisienne un la imbcile,

Agathe, deviendra, comme

sicle,

Mazarelli, demoiselle de Saint-Pha.llier. manque jeunes deux pas, ou comme vieilles, illustres, les

marquise ou comtesse

de Saint-Chamod, de Lagarde, En attendant, s'prendre qu' paratre, n'ont ou Casanova, n'a elle do et

autres,

Jacob; ces pas, nous

Jacob Restif

polissons

moins de succs; si du compt plus le mariage ne les en voulons croire. Cependant Mlle Habert; va pas aussi le souhaiterait vite que la conclusion; il faut divers incidents en retardent en vrit, invoquer MmedeFerval, elles sont cer soit coup elle, le beau tour tour pour vaincues, Jacob; Mme de -en a fait a fallu de vaincre celle car hautes protections, et, celle quand plaun do les oppositions; de Mme de Fcour faut-il conquise et Mme quel de vivre par homme

pour

encore est

quoiqu'on Jacob,

mari. d'oeil il n'y

Ferval l'affaire, qu'un

Fcour

sourire;

aprs que ce

1 MARIVAUX coq de village parvenu, et quel que bourreau Marivaux des n'a curs! pas pris Voil la peine soit mme 165 le

Paysan d'achever.

Il a bien tent del. mais de trop; le et

fait; lui

et je n'imagine reprocher. C'tait

pas

que assez,

personne c'tait

quelque Je ne comprends Marivaux y avait

un pareil'suj et n'est peu honteux. donc ait pas laisser

pas seulement

libertin,

de

qu'il

parvenu une me Ame

que d'lite d'lite?

pu plus d'lvation Gil dans tout en

que le dernier biographe cette chapper phrase en dix Blas, pages et que de veut son rire! duPaysan Jacob est mule . et voil ces avec de

comparaison Larroumet et puis, des

M.

singulirement dix pages? Mlle Ferval moins, de ne

l'me! placer l'histoire Est-ce ou Jacob? ait qu'il tre point ajoutes l'histoire Mais lou ce

o sont-elles, de Jacob de Mme

amours du-caprice

Genevive? pour c'est s'y ont

que je comprends les continuateurs et, dans de les

encore du roman

qu'ils montrs ntet, prience moraliser cotillon, dit

mpris, aux cinq en au

trois

Marivaux, Jacob affermie ici le aux

parties de s'tre une bonl'exde

logiques, chancelante . sur Car, cette sans

conservant dbut, me de chemin mais

donner s'enrichir dans

par ridicule

faon son

et de faire

du dpens le monde, comme

si dlicatement le plaisir de en. gotant toutefois observer vivre qu'il n'y a gure ; je ferai de parvenir de moyens plus srement qui dgradent si celles du fait et qu'en un'homme, d'expriences, Jacob, personnage de Marivaux conduisent bien tre la ferme gnrale, pouvait l'honntet. non mais pas certes ce quelque part, en ce temps-l, J'ai nomm dj

iCS

TUDES

CRITIQUES

plus

haut

Restif

de

La

Bretonne Paysan comme celle des

la

vraie

suite En avait

du

le c'est Paysan ^parvenu, sant l'uvre de Marivaux, mme moins que vertus au tant de fois refait

perverti. Marivaux autres,

refailuia du

Restif les

compris l'on s'levait du

ce p'tait par que point des vices de la domesticit mais l'on que descendait chose c'tait

femmes

jusqu'aux

bourgeois, que

contraire, valetaille

par les femmes, mme de la bassesse dshonorant

de la encore..

quelque seul du sujet

de plus

Le choix gravement, de satire Venu, plus jours n'y tures, et s'il dont

lui

et la manire sans ombre

de le traiter d'ironie ou partnos de

srieusement, assez expliquent le succs au

pourquoi sicle xvii" est

le Paysan semble moins avoir lu

de vif que celui et moins souvent sont pourtant pas comme on disait,

Marianne, cit. Les moindres. partant

du romancier qualits d'avenIl y a plus plus de personnages,

elles sont peut-tre de rflexions, plus y a moins et de plus de porte. maintenant Pourquoi profondes de vingt ans encore aprs Marivaux, qui vcut plus de Marianne, ne ter-, la onzime avoir publi partie mina-t-il t que sans de ni l'un doute publier C'et ouvrages? de ses loisirs un plus naturel emploi ou les Folies entre Pharsamon temps ni l'autre de ces deux dormir ans vingt littraire dans duse

romanesques, l'oubli o rant

cinq volumes qui pouvaient laisss lui-mme il les avait est-il que sa carrire

s. Toujours

la date que dire vingt-cinq 1. 3e devrais ans, si j'adoptais de MM. J. Fleury et G. Larroumet assignent* la publication du Pharsamon Pharsamon. Mais si la premire dition n'est, . tous les deux., que de 1737, il resterait comme ils le veulent

MARIVAUX termine et qu' L'un pour chagrin durer dit, tre bert, la un avec la onzime partie de Marianne, ayant cess en

467 1741, il a

vraiment

de cette date, partir cess de vivre. des plushomme voir qu'elle.

d'crire,

de plus

chagrins qu'il grands ne lui fut" de lettres sa rputation dcrotre, Sauf des Rousseau, comme

puisse

y avoir

le pas pargn, et soi-mme nous ne et l'avons

gnration

indulgente dans son d'un a, trait

encyclopdistes l'auteur de Marianne, loge de Marivaux, Grimm, avecune

devait trs

pas si d'Alemconve-

a parl dans duret

nablement dance, outrageuse.

confrre, Marivaux

sa Corresponpresque.

Grimm

entendait

l'crivt quoiqu'il ne l'a voulu dire, rature lits,

rien la littcomprenait comme et, par ses dfauts par ses quafranaise, sont plus Franais que Marivaux. peu d'crivains des voix Le encyclopdistes plus fit pourtant-autorit. en vain essayrent dment atteint d'en et

coup sr mais il ne

le franais, peut-tre moins bien qu'on. beaucoup

L'opinion Quelques appeler. convaincu

procs d'avoir marivaud,

quitables de Marivaux,

ou Sainte-Beuve qu'au jour chose un tant quelque et que, si le marivaudage proverbe, ter, Marivaux On n'tait est all peut-tre plus loin le croyait. peut-tre, Je viens la plupart

pour jug, juss'avisa que c'tait pourd'tre ainsi devenu homme continuait pas aussi mort d'exis-

M tenu

depuis

au del de l'estime, d'en dire au moins des dfauts de

et jusqu' l'un des motifs. Marivaux ne

qu'on" lors, trop loin l'admiration. Comme de

procdent

expliquer Fresnoy qui parut

c'est--dire comment Gordon dePercel l'a pu cataloguer sa dans Bibliothque en 1734,

Lenglet du des romans,

!6S rien de dans ais, douter prit, faire il ira le autre chose

TUDES

CRITIQUES de livre l'esprit crit e

conversation la pice et, tant

d'une que transposition et de socit dans le

sont Franpeu d'crivains plus il ne faut des salons, qu'il y aura pas de beaucoup d'esqu'il y ait des gens d'esprit, de bien plus lui d'esprit que de got, pour joue, dfauts nues nous ce plus eux-mmes toutes la mode des de et doute pas dire, autant les fois de qualits. Et dans que, comme des murs

de ses

jusqu'aux o temps gagn,

vivons, sera la

dpravation que

ayant

un langage Mais, en assez simples. que

singulier

dans d'envelopper penses plus libertines. raison peut-tre qu'elles tout mieux dans en effet, juste, loue gnrale, on n'a sont il y pas trop fonde Marivaux y a aux d'un de blvicissisicle?

indpendamment a d'autres donner, fait valoir, Pourquoi sans ne

cette que parce

uniment,

qu'on ce qu'il mable, des C'est

l'opinion ne se

commune, plus l'imaginer, plalt

que

ce qu'il y a de Jouable, y blme et qu'il n'y a pas d'autre mystre sa rputation a subies depuis plus me reste maintenant

ce qu'il

montrer.

v
Ce n'est sur que des les pas cder, c'est mots, de dire qu'il en est des dans la nature. espces tout mme s'ils ou d'un un je crois,, exactement au vain plaisir de jouer les choses rapprocher en histoire comme genres Ni toute dans cinquante les uns leur ni les autres

n'atteignent Corneille nationale,

coup Racine, ns

Un perfection. notre littrature ou soixante

fussent

MARIVAUX ans plus tt, contemporains ni Corneille sans doute que malgr leur gnie, l'enfance de la Pliade, ni Racine; et, de force, en la ne seraient

169

supposant et langue de se ai.e

la confusion malgr et eu la de l'art,

ce assurment ne uvres leurs pas seraient jour, de la tragdie ri'immor. telle sont expression qu'elles o un genre Pour sa perfection, porter franaise. des en pleine le mettre seulement possession pour ce n'est tard doivent l'y conduire, plus qui moyens pas trop d'une succession heureux, que Si leur les suite ininterrompue Les aux fut de un il arrive Tel d'efforts efforts crivains peu le cas son thtre romans, du sont de de et d'une divervaloir Maride des d'crivains. et uvre. chefs-d'uvre

longue sement mieux vaux. beaucoup raisons tragique

sont l'une

au-dessus en est et que

de ses meilleurs le thtre franais

xvme

sicle,

la atteint non seulement avait comique, de son la fcondit peu prs mais puis perfection, se en tait de murs tandis que le roman genre, a. se et ne russissait chercher lui-mme pas encore trouver. Tout le monde sentait, comme on dit, qu'il encore mais chose faire, personne quelque y avait Marivaux n'tait_ de le tenter, ne l'avait fait;, capable voil l'ex le faire, et il ne l'a pas fait pas de force son uvre, et dans de ce qu'il y a de ml plication son des contradictions tout l secret voil auxquelles nom ples. On prement plication, quantit demeure en butte. Prcisons par quelques non ni exem-

avait

pu parler, mais des

Gil reprocher l'invraisemblance tout le on moins put

Bios,

pas, promme la comet Marianne la

l'accumulation reprocher

aventures;

170

TUDES

CRITIQUES

ie manque ae tidieux abus sime c'tait, partie

vritable des

intrt

romanesque Lorsque parut fit

et la

le fastroique

rflexions.

de Marianne, peut-tre l'hrone

-quelqu'un

observer

volume tout entier qu'un midi jusqu' pour conduire six heures depuis du soir. Sur ce pied-l,, disait assez ce plaisamment vilain abb Dieu nous Desfontaines, garde qu'elle vieillisse car la vie des autres, en vrit, ne suffira lire l'histoire de la sienne. pas pour Mais on avait pu avec tout autant de dire, raison, dure que la d'une existence moyenne humaine aurait difficilement beaucoup contenu de de Gil tout Blas. ce qui Trop se presse d'vnements de faits donc dans Gil dans Marianne. dans Blas, celle trop ld'inde la plus ce que

mtaphysique dessus un mrite vention sienne? ou Mais un

Ferons-nous

Le Sage de sa fertilit propre Marivaux de la pauvret grief dirons plutt, d'aventures morale, ni on Le Sage avait la ni et nous serons entre et gloire ce quilibre tablir

nous

un justes, qu'y ayant le roman peut supporter enfermer fix d'observation

doit qu'il de l'avoir

n'appartient

Marivaux.

Cil Blas la pu reprocher le dcousu de la composition; on put en blmer l'absence dans Marianne. Si Gil Blas, et par deux s'tait comme fois, l'on sait, trouv, en grand ne parat danger de n'tre pas fini, Marivaux pas seulement s'tre embarrass, d'achever Marianne. On la place n'ignore pas d'ailleurs tiennent les piqu'y et que, de trois ou quatre sodes, histoires qu'il y a successivement Marivaux n'en a termin introduites, qu'une. Le Sage tant ne soit de ceux pas qui mieux regrettent compos, que nous le roman sommes de de

Pareillement, faiblesse ou

MARIVAUX

171li

ceux

qui

voudraient au moins

semblant tuer ment le

que le roman de dnouement l'enterrer? temps, gure Nous

de Marivaux n'et-il

et

un

quelqu'un que, roman

.ou de leur

n'tant

ajouterons au tmoignage, de Voltaire, comme la considr que avec facilit des solides , esprits dont il tait jug l'ordinaire svrit propre de ce que essentielles, d'un l'opitout

pas pu seule-

crivant d'un esprit faible, production d'tre lues par les choses indignes de ddain mme et l'air sa frivolit le des genre nion drobaient, lois pour ainsi dire, La

de la composition. une pour dpend y rclame

perfection

du temps que

part grande de qualits avec

de mme troitement lequel

relative la perfection de sa convenance vit. Le

d'une

espce dpenddans le milieu ont un pu se croire effort qu'au-

elle

exigeait point. GBlas on avait pu reprocher Pareillement encore, et le manque de quelques la bassess d'lvapisodes le langage de Marianne on put reprocher tion morale; Mme DLitour,Mme son peu d'Alain. esprit de et et au C'est toute Paysan parvenu sans doute que sa et verve, c'est la Le grossiret avec Sage, lui-mme de tout un

dispenss d'eux tour

de

et Marivaux Sage le roman mettre dans n'y

l'on

dlicatesse; toutb d'avoir aussi s'occuper

manquait sans doute

par-dessous on l'a vu, peut-tre de droit tresse la

sa prciosit, un fond que le d'une roman petite aime

que Marivaux, ne laissait pas, comme Mais c'est de vulgarit. n'avait ingre mieux, de gens pas et le conquis d'une mad'galer des mani-

d'htel, de dans

diversit

ou, si l'on de ses peintures la notre vie. sicle

le droit

la diversit encore

'

festations d'hui,

Combien

dmocratique,

aujours'tonnent de

*7 bonne de dtails, grossiers peut foi certains plus et faire au que le

TUDES CRITIQUAS romancier ou prtende nous arrter nous sur rputs intresser de certains

hros, ou moins bas! La

justement des

vulgaires,

plupart reproches" que l'on roman de Marivaux s'expliqueraient ainsi l'un et en aprs l'autre, s'attnues'expliquant tant de l'poque raient, encore plus que de l'homme. On ne saurait, en effet, en vouloir mortellement avoir quelqu'un pour de gnie; manqu et c'est de tout gnie, simplement, que Marivaux et eu besoin pour aux porter, environs de 1725, le roman du xvme sicle sa perfection. de critiques. dont il doive tout responsabilit entire ce sont celles que l'on adresse ordinairement son style. Tout son sicle a blm d'une seule dans ses voix, romans et dans ses l'affectation comdies, soutenue du langage et l'abus de l'esprit. impatientant Le Sage Grimm et Diderot, et Voltaire, La Harpe et Marmonenfin tel, tous Crbillon depuis Coll jusqu' s'accordent lui reprocher son obscur verbiage et son brillant, galimatias ses mtaphores d'amour, prses distinctions tentieuses, l'infini, sa rage de parler autrement le monde, que tout en sa empaquetant dans les agrments pense les plus rares , et sa manie de ne pas une quitter il en tient ide quand une, avant Pour Sa de l'avoir la vouloir n'a gte, outrer et pousser de trouver trop avant. 11 n'y encourir a gure qu'une et garder la sorte

suffisance

justifications,

manqu et sa finesse d'en

pas

chercher d'aussi

ici

des

vaines

MARIVAUX

173 3

qu'ingnieuses. consquence pous montre l le

Le vice bien donc

n'est du style, disait-il, des penses. du vice exacte et qu'on le vice, des penses,

qu'une Qu'on laisse,

est. tre autrement qu'il qui ne saurait style, il ne saurait tomber faire, que S'il y a un reproche saurait tre accus Car le style" sur les penses. ne les recherch qu'il d'tre que penses, que parce exprime se former quelles rapprochant vus' aller sont entirement fines et qu'elles n'ont d'ides liaison d'une que n'ont ides pu tre exprimes ou des signes des mots ensemble. On L'auteur mais d'un avait raill de Tanza l'auteur blasphme. ait voulu dans de pu les-

singulires, leur tour

qu'en

a rarement qu'on on.railla le style, s'en amusa Lescaut comme s'en

la justification. d'un ridicule, indigna mier, comme quoi

Manon La

spirituelle. alors, chise de dans entre aux de

en qu'on Le second, et

dire,

du preparodie est extrniement qu'il plus rdigeait de franft possible On tablit

le Pour

Contre

un journal avec crivit

que faire

de courtoisie

Croirait-on

qu'il

du style prcieux?. l'apologie de diffrence un crit nouveau qu'il n'y a point conviens crire. J'en et bien bien penser quant si je disais Aussi, que le style d'esprit. en mme est ridicule, je prtendrais il citait Et l-dessus ridiculement, pense 1. pas tort. Certaines faons

ouvrages tel auteur

qu'il temps une phrase de Marivaux assurment Ils n'avaient

avec sur ce ton qu'il fallait le prendre 1. C'tait d'ailleurs Croirait-on si l'on voulait qu'il entendt. qu'il vit Marivaux, d'un lve de Crbillon l'hommage dans les railleries d'abord les son matre? Il fallut .qu'on lui ouvrt yeux pour qu'il y rePrvost l'intention de raillerie. connt y allait par des voies moins dtournes.

174
..JLr.

TUDES
-J.1 uT_<~1 e se

CRITIQUES
"i v

u ejjrue, parce mais

quu qu'elles lui

a Marivaux pian lui sont devenues

ae une

croire seconde

originales, nature,

communes avec-tous les prcieux, qui telles d'aller bout des mtaque la manie jusqu'au et comme la manie les comparaisons, phores d'puiser sont bien incontestablement des faons d'crire, et non il y certaines dment, que trs par pas du a dans tout ses des faons penser. air quelque et caches de Et de plus pourtant vrit. Si

sont

fibres, ne peuvent -des

apologies tnues plus tre

instruments il est

atteintes, isoles, trs et dlicats vrai plus que subtils,

profon nu mises des mains sen-

expertes, plus eux aussi, trs

timents, tre, d'un

galement et complexes dmls et la C'est Il faut

certains ne qu'au mme

peuvent moyen de l'ob-

exprims condition

style servation secret .disent des les

dli.

morale.

consciences, psychologues,

trs avant dans le pntrer et en mme comme temps, il faut faire attention grande le

de ne pas dtruire, en s'y prenant trop brutalement, mme de l'observation. Une alliance sujet inattendue de mots, sions un tour phrase inaccoutum, ne sont alors souvent et pour Et ainsi dire de des expres la consfidle

singulires exacte

bien quence de ce que l'on d'inattendu qu'il semble,

que la figure

a dcouvert

lui-mme.

de singulier, s'il y faut

d'inaccoutum, quelquefois, ce

de mots pour assez peu de chobeaucoup la ralit ses, c'est que l'on n'aurait pas confiance de la dcouverte si le chercheur ne nous faisait refaire, avec pas, les chemins lui, pas qui l'y ont men. Quels soient les dfauts du style de Marivaux, que on peut donc admettre la nature avec de lui son qu'ils tiennent assez Le maritroitement observation.

MARIVAUX vaudage mer faon Rien d'abord se peut cours, gnrale exprim? morbides, d'tre n'est

175

de s'xprifaon qu'une quelquefois une et plussouvent il est souvent, peut-tre, il y a deux dont de sentir; seulement, points ne de tient pas assez en son de compte. effet, que observation. de l'attaquer Ce qui ne

Marivaux

lgitime, plus sur la nature de qu'aux de usage

exprimer du bon de

parler, Certaines et- tantt

du disde la clart dpens la langue, et de la manire d'tre la peine vaut-il vraiment nuances du sentiment, valent-elles si le moraliste, la tantt peine si le psy-

artificielles, surtout,

tudies?Mais

si le philosophe prendre intrt, y peuvent chologue, de leur obsersont la matire elles ou si mme propre tre et peuvent-elles sont-elles, ou du drame, de la posie matire pure, une question C'est qui n'est pas encore vation,
rsolue. Ou plutt elle l'est, et elle l'est

la galement ou du roman? prcisment


contre Mari-

vaux, pour sont les

en nous

ce

sens

que

que prouver et subtiles, fugitives fixer ou les saisir

des l'exemple les nuances plus plus au les mots

matres

est

du sentiment servent tre euxque le do

mmes

gnraux, et dans Marivaux, maine ner de l'observation, comme lui

abstraits son sicle

passage et dcolors. mme, mais,

qui doivent

D'autres scrut

ont

morale;

au lieu

de raffi-

le sujet mesure que langage sorte .en quelque se drobait observation de leur au contraire de se rendre leurs ils s'efforaient prises, d'une manire d'crire et, pourcela, intelligibles, plus de l'usage ordinaire et de la faon plus approche de parler. commune leur Contentons-nous, pour fixer les ides, de mettre

176 ici les noms de

TUDES Vauvenargues sa manire,

CRITIQUES et n'est le verra, des du de l'abb Prvost.

Vauvenargues,

et Prvost, on Marivaux, dans la peinture au moins mais les hardiesses mmes comme la chaque

fin que pas moins ne lui cde gure de le de de de l'amour; ramnent, faire la vers

passions

prciosit, le et, pour Manon simplicit Disons-le d'crire

pas qu'il dans -le grand courant entre second, beaucoup par-dessus pas celle qu'il Les thories des a

premier se sent tent

langue;

Lescaut n'est donc. sont

Marianne, y faut le moins de Marivaux

qualits que son absolue admirer. sur l'art de et en prinpar notre

l'une

f individualisme, pour parler littrature. cipes l'esprit manire le plus Elles

pires expressions comme diraient les franchement, reposent, en de effet,

qu'il

y ait

philosophes, la suffisance sur. trois passe

tout ce premier, que vaut la peine d'tre not; de le noter est

nous qui le second,

et pleinement le troisime fait et preuve ces trois

exactement toujours concidente notre manire que seule la de sont singularit la nouveaut galement et ce mot de la

que conforme

de sentir; notation de la pense; faux, sophis-

enfin, elle

principes

tiques Ils quer, dans peuvent forme, dance

et dangereux. taient neufs selon Marivaux nous, est

alors; comment

achve

d'expli-

supporter. c'est un inventeur mme de ses de sa

ce que les uns apprcient au contraire ce que les autres n'en Dans le fond comme dans la que Marivaux, fait encore On entires, jusqu'au ne se et l'abon-

inventions rputation. lues tout

aujourd'hui doute pas, ^ les Effets du philo-

l'incertitude moins de les

avoir

depuis Cabinet

surprenants

de la sympathie

MARIVAUX de ce qu'il ses y a dans d'ides germes qui n'ont port tard. Si nous ne le lisons plus, sopne, uvres leurs d'ides fruits l'a que lu, son des les ou

177 de plus beausicle, uvres siennes, Marianne les je Effets con-

son sicle dans Dans que dit

lu, les plus fameux eux-mmes coup Diderot et Rousseau notamment.. et bien autrement clbres, son influence est visible. passait surprenants nais une pour avoir inspir clbres J'ai dj Pamla. sont on

que Dans 1713,

de la sympathie, de pages vingtaine

qui dont

de dirait

de Robinson esquisse il vaut mieux appuyer doivent Marivaux. Il est roumet, onzime Religieuse. sans compter de le tablement Neveu dont bien de difficile, ne pas de voir

est C ruso, lequel sur ce que Diderot comme dans l'a les fait

la premire de 171.9. Mais et Rousseau

observer

M. Lardixime et la-

parties Ailleurs, que quelque Rameau, discours avec

Marianne dans son

neuvime, le thme Indigent de

initial

de

le

style chose

gnral du nerf

et 'philosophe, l'uvre a vrila fougue du un cynique de dtail

et de

Marivaux offre des

introduit ressemblances de Diderot

frappantes Tenez, le dirai dis fait tous mais face, elle Or, plus tort les

le chef-d'uvre

dit et je le dis encore, je l'ai toujours et je tant aura du sans qu'il vin, y quoi je ne c'est' ma bouffonne de face mot; qui m'a dans hommes le monde; elle m'a la gorge, coup on ne m'a jacette c'est

s'y sont tromps, un convive. pris que pour Regardez-la, si mes souliers n'ont de semelle, point en est cause. les choses que je viens partoutes

qui

de vous 12

expli-

178

TUDES

CRITIQUES

c'est une mon vous concevez, que garon, quer, du dpit face joyeuse qui m'aconqui est l'origine avec la suis brouill duit la taverne, o je me et o j'ai bu, de mme de la belle chaussure, vanit que j'y mettre n'y boirai mes toutes souliers. les semelles autre fait qu'un dire cela? il =

Qu'avez-vous

si manque pas un iota. Voil qui est clair et net; et mal peign, ce n'est pas moi je suis mal chauss c'est aux hommes faut s'en prendre, qui vous qu'il votre sur la mine font perdre ou gagner que procs vous fait portez. que d'or; mine S'ils taient ils ils m'entendre, mais a tout aveugles, m'auraient ont ils n'auraient car je admir, des yeux, ils m'ont vu, si leurs ergo. yeux n'y

parlais et' ma

perdu;

clair. Race goutte, leur jugement y verrait voyaient et ma face aussi! le pardonne, de dupes, je vous si peu de mal, tous Je lui en veux que vous voyez et j'espre n'en les rubis dont je l'ai orne, qu'elle me vaut une savez-vous qu'elle manquera jamais pice on me jours voit bien que hardiment dessus, parce qu'on prte ne manquera de celui qui elle appartient jamais il faut que ce drlerevenir ds qu'il aura de l'argent; A vous, de tout mon cur, ou qu'il crve. l boive de crdit au O est-ce Jupiter? gaillard tait un oubli vini; vous de voil le laiss bien mon histoire? une dit cabaret? Tous les

en vrit. que j'ai Il valait aussi, autre! le N'est-ce C'tait qui j'avais hujus savezne snis-je pas un en

ce Car, dire,

que propos,

parenthse! matre Ovide,

ce qui

parlez-moi un s'appelle au cabaret?.

tudi, j'ai d'Ac vinum, fier Eh substantif; bienl

dcliner

MARIVAUX pas un d'Atyws vous dru? vini Ah! dans malgr serait ft ah! mon mes ah! Allons, et mon ami, un bas,

179 peu s'il

verre, haillons!

plait, n'en page

chapeau

Qui cette de

pas prvenu de Marivaux? du matre

croirait-il ces

d'abord

dpenaill, presque et des sans

m 'me du peintre Araminte on cette

propos d'ivrogne des affteries? cette ordinaire et le peut pochade Neveu de et en franaise. intrt, des des Silvia? penser, ce mer-

que et

verve, rante n'tablis aucune veilleux,

cynique, Llio, doute, des

DoJe

comme entre

bien et

comparaison ou plutt de

chef-d'uvre des chefs-d'uvre chement dire son n'en

prestigieux Diderot peut-tre, de langue moins son la

Rameau, tout cas

le l'un

a pas

Le rapprone pas pour

dans sa Religieuse, loquence. Diderot, n'a il n'a pas davantage pas imit imit Marianne; dans son JVevei de Rameaet; l'Indigent philosophe cela va sans dire. Il reste vrai pourtant dans l'un que, comme et qu'il le parti ces deux dans l'autre cas, Marivaux a devin, que l'art ou vingt-cinq tirerait un jour de l'un et l'autre la religieuse clotre elle malgr tel que l'oS'raient l'observation littraires Gradot. du xvme sicle a prcd Diderot, trente ans avant lui, de et le les

sujets hont, ou ou de de

parasite cafs Procope rations roman sophes Les plus

moins

le caf

le caf la Le

dcadence

et Sage de Marivaux. rapports ne sont de Marivaux On sait,

Il y a trois ou quatre gnentre les joyeux du fripons les a indigents dj philocurieux pas moins et quelques pages par les Confessions, entre du

quel-

ques pages de Genve.

citoyen que Mari-

18Q vaux s'adressa comdie fut l'un des

TUDES premiers qu'il et

CRITIQUEShommes retoucha que et de lettres la n'en qui

Rousseau, de Narcisse,

mme

petite parla

Rousseau La d'une

jamais qu'avec de Neufchtel die ment reux. de

affection

possde dtestable Rousseau, Elle est

respect. le manuscrit

bibliothque comautre et heureuseatnou-,

d'ailleurs intitule

inacheve.

Arlequin

et les s'y appellent personnages malgr lui, etFleur-d'Orange. et Nicaise, pine-Vinette Arlequin et moins la grce moins tout C'est du Marivaux pur, des Effets en un certain endroit le bel esprit. Ailleurs, la dsespre de la sympathie, Clarice, surprenants voulant tient me je toute ce discours dguiser, de srement force poursuivre l'insensible Mon dessein mon de m'a Glorante, est de sa suivante manire qu'en

puisse me qui

plus de m'en cher -temps toutes je de nous romanc turcs pris ma

regarderont. il faut convenable, avoir passage un. bien

chapper L'habit donc ds

changeant la curiosit armnien

sexe, ceux

Il est connu arrive

prsent de ne difficile des Confessions.

le paru que tu tches pas rappro Peu de ayant

le

mon aprs les assurances l'habit elle vie. est venue son

Motiers-Travers,

qu'on Ce armnien. venue nous

velle,

m'tait Et que

tranquille, m'y laisserait ide noun'tait pas une le cours fois dans diverses l'ide d'une fois, plus d'avoir tait capable souvenirs besoin nous de ses lec-

aussi,

Jean-Jacques avec les existence croyons maintenant qu'il y a dj qu'au,

et nous

pourrions on sera

le prouver. Rassemblant frapp sage des de ce Effets

tous

ces

traits, dans

de Rousseau de la sympathie:

surprenants

un passur Jet

MARIVAUX

ISi

une des encore

Ile

que

ses

ennemis du et roman se fait

avaient

crue

dserte, des

l'un

personnages sauvages ils une

y dcouvre leur ducateur:

hommes

Quand vaillrent donner partie

surent qu'ils

faire

des

cabanes, de tout

ils m'en

tra-

ornrent J'appris Alors taient de la vie,

de l'agrment. de leur langage. Ces que durer mariages l'union toute du

ce qui peut lui insensiblement une maJe

riages. leur dis devait se

leurs je rglai sans crmonie. _et de cette des deux la

l'homme que

femme devait parties,

union

-contracter

consentement

parce doues pour , relevait

comme les hommes, taient, que les femmes donn d'une me qui l'tre souverain avait une libert de se dterminer qui.ne avantage de personne. tout ce mes leur dis faisait C'est cet tre, leur vous font vos yeux que discours avec un sentiment connatre dis-je, voir. int-

qui a fait Ils coutaient rieur Je le

qui leur

craindre. consiste

devaient aprs qu'ils Le culte lui que vous le remercier murmurer punit; la socit, devez viter les aprs surtout actions vous des

raison. que j'avais adorer cet tre et devez, maux vous en tre les ajoutaisdont il vous dont a faits doit vous trahisons, dont doit sou-

je,

biens des il

partage, ne point vent sa juste colre lier ensemble une, fondement. les uns les meurtres souverain son Vous autres, irrit.

paix cet

pour faire le aimer les l'tre

et toutes est

violentes homme

Chaque

et ne doit j>as attenter l'tre souverain seul doit disposer, lui qui vous l'a donne. semblable

respecter une vie dont puisque c'est

182 Entre qui Fnelon en

TUDES et

CRITIQUES ces faut lignes quelques pas l'oublier

parurent

Rousseau, 1713, il ne

ne

du christianisme la transition pas marquent-elles tout pur de au disme du Tlmaque dj bien vague de foi du vicaire la Profession savoyard? Tel mot fameux les exemples. On pourrait multiplier souvent exemple de Chamfort, cit, celui-ci, par est un commerce L'amour orageux qui finit toujours et c'est banqueroute, qui est dshonore banqueroute textuellement. vaux presque par l'amour somme tourne; finit un commerce, le payement, c'est elle serviteur qui devient une la personne , appartient Il qui on Mari-

et il dit

lui aussi, compare, Si la femme conla chance et le tout

la dbitrice, la crancire,

Quoique ce qui la dshonore, par. une banqueroute mora Parmi les petits soit elle qui on la fasse. l'un de ceux est d'ailleurs Chamfort qui doilistes, au On ne supposera le plus Marivaux. vent pas, et du Pere Goriot l'auteur Balzac contraire, que lu le. Spectateur frand'Eugnie Gi-andet ait beaucoup que voici n'en est que plus curieuse ais. La rencontre il n'y en Paris de beaux-esprits; noter fourmille comme mais il en est peu prs d'eux tant, eut j amais d'une beaucoup gnraux, arme il y a peu d'officiers un nombre subalternes, J'apinfini de soldats. d'officiers fait d'oules auteurs qu'en pelle officiers gnraux de got le public vrages eux sont les mdiocres, ns. des Peu marchaux relever y. a de s'en faut littraires. dans les avoue comme qu'il ne On uvres pour les excellents. officiers Aprs suballerl'institution pas l'a si l'on tout suivi ce

propose n'en finirait de de

voulait qu'il

Marivaux ce qui

commencements

MARIVAUX M. Larroumet une franais pel l'Aventure tout rcemment, de n'a-t-il substitution de pas retrouv dans

W3 le Spectateur qui lui a rapWeiss, situation et la

de personnes Bohki? et M. J.-J. Ladislas reconnaissait-il Blas dans le pas Jeu

ne Ruy

psychologique du hasard? A voir dans dessus de la tous

de l'amour

ces

littrature tout, n'en et qu'ils Mais

rapprochements, et dans l'art, estimeront sentiront que autoriser savent

ceux de

qui font l'invention

cas,

davantage

parl'auteur

Marianne,

redoubler

admiration nouvelles.

pourront ceux qui

une pour lui par des raisons un tel contraire, "que dans Car, mrite si ce

combien

au se demanderont, est peu de chose, tant avoir invent ne serait pas pour et surtout au thtre mme, demeure, du deuxime diverses cherche ou inventions mesure du troisime dclent qu'il crit, rang. un qui

Marivaux le roman, et de si qui tou-

tant

inquiet, esprit ne trouve pas

expricas, qui ne compose pas pour et, en tout jours., voulu aurait ce qu'il ce qu'il mer plutt pense, mais la littrature dans On doit que, ajouter penser. bien t donn il n'a dans peu qu' comme l'art, au regard eux-mmes de conserver d'hommes pour de la postrit le bnfice Tulit alter et la gloire de leurs vraies honores. c'est qu'aucune profonde et que d'auds sa naissance de ne semble humain capable Dans inventeurs au moins l'histoire n'est pour qu'eux t

inventions.Il

raison a une v en n'est invention parfaite cune tirer mme souvent une nouveaut d'abord de-la que

l'esprit contient. tout ce qu'elle des la clbrit science, rtrospective; part elle de l'application

dpend que

grande

d'autres

t84 ont nom illumine qui est su faire de assez l'clat moiti entirement nouveau du

TUDES leurs

CRITIQUES et qu'un qui l'clat reflet les ont de dont suivis. leur les Ce l'est senneuve ne les de plu-

n'est

dcouvertes; communment nom de de ceux

vrai

l'invention

presque timent au

de l'invention dans donne la posie, une

scientifique littraire. Un situation

une thtre, rendent presque y a le premier

jamais introduites

dans le roman originale sous la main de celui qui ce qu'elles contiennent que fallait

et il semble soit ncessaire puissance; qu'il sieurs hommes de talent aient traite cette cette situation, ce sentiment comme il ne

donne, pas, comme

russisse les traiter .enfin pour que le gnie il faut. Il n'est gure de chef-d'uvre qui ne procde, d'un demi bien, en y regardant original manqu, l'imitation chef-d'uvre est et, rciproquement, d'un presque
mdiocrit.

ipmaiquablement est vrai, t les a dit

une

uvre

de la dernire

vaux et fois,

S'il

Grimm,

ont

modles peut

que les des romans que, a fait

romans de pour faire comme de

de

Mari-

Riehardson la premire des copies souvent, l'homme

de

on Fielding, un mauvais

dire

admirables. et, dont comme les

original Grimm se avec ne

trompe, l'aplomb

toujours, opinions

jugement impunment il n'est pas

parvenu faut seulement et il n'est ou

secrte Mais Correspondance et le Paysan vrai, d'abord, que Marianne soient de si mauvais originaux, il s'en que vrai, ce non soient plus, soient des pas Joseph chefs-d'uvre; Pamla tout au

Que public. dans une

craignent de sottises

la sanction du pas il est permis de dire

moins

Andrews

que de si admirables

MARIVAUX

185

copies,

ce ne sont si peu mauvais, c'est

que rare

des

uvres

trs

remarquables. mdiocres, les ici d'admirables philosophes des originaux exemples? Grammala ou Vridique mdiocres

Et

puis,1 il est mme ou copies que

que des fassent l ce

originaux faire que

appelleraient mauvais ou La chronique l'Aman tieus, Histoire originaux Goethe, de Ruis de du ;

justement la raison En

suffisante faut-il ou de

mdiocres. d'Hollinshed d'Antoine docteur Hamlet

des Saxo

de Monchrestien, mauvais Faust, ou

admirables Alarcon,

de le Faust Macbeth, Esther, ! La Verdad copies sospechosa la Prcaution inutile de Scarron, mauvais V Ecole des ou mdiole femmes, de Obrcgon

le Chevalierjoueur cres originaux Joueur de Vincent

de Dufresny -; le Menteur, copies

admirables le Espinel, la Marianne

Bergerac, vais ou mdiocres Gulliver rables admirables copies. diocre mauvaise

! Le Marcos la lune de Cyrano deVoyagedans mauelle-mme de Marivaux ;Gil de Voyages admiGrimm y tient, les originaux ce sont Blas, ou mdiocres mZare, copie la Mre coupable, livre honteuse tout l'original des mres, admirable et dtestable. particulirement, de P cole et de l'original ait la les

originaux

et- Pamla, puisque ! Inversement, copies qui Othello, Tartufe, font faire les drame admirable Les

mauvaises

admirable original;

copie Vie de monsieur bien

Confessions,

Il en et de ne

Nicolas, copie pris Marivaux, tirer de sa de V Ecole

copie femmes du Misanthrope Bien rien sortir loin donc, d'extraordinaire une

pas sa

vouloir

des

des Sincres. copie commele Grimm, pense d'un mdiocre voir copie, c'est au

qu'il

admirable

contraire

original l'une

186

TUDES 1

CRITrQUES

aes ait.

lois Plus de

ae

l Histoire

de l'art pour seraient

les

mieux

tablies lui,

admirables, Marivaux moins chose et

mans ils

parler moins s'ils

comme

qu'il y les ro copies Si serait mais et

seraient de quelque Marivaux

mdiocres de

originaux taient les

moins dans lui

plus original invent l'histoire assurent littraire.

haut place plus ses inventions encore dans

qu'eux-mmes. uvre , son de la littrature, place

une

considrable

l'histoire de

Ce que le baron familirement pelait pu telles dire, c'est que Tom. Jones des

la sa

Grimallire grande copies pour

comme

des

impratrice telles que ainsi

l'apet et

Clarisse dgag conteil

que visiblement naicnt celui

ayant, de romans

Marivaux

parler, ce qu'ils autre

d'indiscernable d'un Richardson en une prenaient valeur toute d'tre

Marivaux roman moins d'tre trouve tions comme les uns, de a

tout peut-tre ou d'un Fielding, aussitt dans nouvelle. Il et

les romans l'histoire d le dire,

que de du et,

proccup juste, il tait ds dont nous dans lors l'uvre l'avons

capable concilie de

impertinent, de le dire. la diversit a t,

soucieux plus Par l se serait des est apprciaencore, et,

Marivaux dit, sera

Marianne

reprochent tre, suite autres, nent voulu tice,

Marivaux, n'avoir pas prouv avec un

Car longtemps l'objet. et dans le Paysan parvenu, avec un peu de svrit peuttoutes les qualits que et la les les tiena

mis

commencements compte, faire; que avec

son que genre comportait; excs d'indulgence, y admirent de ce qui l'a suivi. Ceux-ci lui un peu n'y d'exagration, voient, avec un ralis.

de ce qu'il peu Pour d'injusnous,

ceux-l

ce qu'il

a effectivement

MARIVAUX en tout ne tat de cause, nous sans devons-conclure beaucoup de que mnagements

187 l'on

saurait qui,

traiter le

l'homme

et voulait ce qu'il sachant premier, ncessaire pour y russir, ne manquant que de la force la voie o il devait dans moderne le roman a dirig conTels de nos romans ses chefs-d'uvre. rencontrer du xvm8 sicle, dats en effet, s'ils taient temporains, dans la tre, certainement jusque pour passeraient de Marianne et la donne inspirs forme principale, de Charlotte le chef-d'uvre autres entre je citerai de au moins et le chef-d'uvre Jane Bronte Eijre, Sand le Marquis de George de manire la dernire la littl-dessus Mais si j'ajoute que, dans Villemer. il en Angleterre, comme en France rature moderne, au ne retrouve de murs o l'on roman n'y a pas de sans doute c'en sera chose de Marivaux, fond quelque ait de que l'on assez personnelle opinion quelque que l'on ne et du Paysan pour Marianne parvenu de d'avoir longtemps me trop parle pas reproche de srieux le plus volontiers celui que j'appellerais nos auteurs lgers. Dcembre 1884.

L'ABB

PRVOST

La vivant ans, celle s'est

rputation mme, et de gure presque

de l'auteur s'est maintenue sans

de

Marivaux, affermie

clipse, trs conteste

fixe de son Blas, cent depuis cinquante au mme d'clat; degr Gil tant qu'il jnesure vcut, ne

subtile critique plus les commencements le Paysan parvenu en effet dveloppes choses qui ne se sont temps; en son mme demander l'histoire nom montrer assurment dant et la rputation pass celle enfin de

que de nos jours, dans Marianne discernait

qu'une ou dans bien des

de que

temps de Le

Prvost, et balanc de Marivaux dcru que l'on

de notre avoir aprs celle se peut dans ou essay le de tait

Sage, si, sans

a tellement Manon Lescaut,

il surnagerait qu'un Nous certains nom, avons

chose de plus quelque abb. du clbre seulement que un si Gil Blas, de

gards,

chef-d'uvre, encore, roman. eu, plus il

quelques qui, depuis, Pour Marivaux, aucundoute, plus pu vivant,

y manquaient au essentielles fait voir qu'ayant d'un art que

cepenqualits devenues sont nous avons

sans large, n'avait

le pressentiet surtout plus y atteindre

timent naturel

le sien,

cependant

190 dans sa Marianne,

TUDES et peut-tre

CRITIQUES,

encore

moins

dans

son

Paysan parvenu. de Prvost que lumire, et, pas l'immortel laisserait pas Nous mlerons

le rle trop oubli auj ourd''liui nous nous de remettre en proposons d'tablir s'il n'tait, cela, pour que, mme auteur" d'tre de Manon Lescaut, ce rle ne considrable. littraire cru un le devoir qu'en de effet ses

C'est

peu plus faire pour la vie de romans

ce chapitre d'histoire de biographie n'avons que nous Marivaux Prvost ni le et pour n'est pas moins Le Sage. le moins Outre

curieux

s'il en dnou, tragiquement faut croire la lgende il y a lieu d'y rectifier, comme on le verra, d'un dtail plus trop lgrement admis. Et puis, dans la France des xvn et xvme sicles, celui-ci mand est qu' l'un leur des premiers leurs lettres, de ceux qui, n'ayant deont

plume

moyens

d'existence,

l'homme de mancip et non sans quelques tion du traitant, du

bien de la peine aprs de la longue sacrifices, protecet du prince. grand seigneur

I Le 3'0 novembre lieutenant de

1728,

M.

Hrault,

recevait la lettre M. le Lieutenant suivante police, de police est trs humblement suppli par les Suprieurs Gnraux de la Congrgation de Saint-Maur de ron faire arrter jours, un religieux sorti est sans raison fugitif, de la et depuis maison de sans bref Il chez qui, enviSaint-

quinze

Germain-des-Prs, lation "deux

de transtait les sorti bn-

au moins ait t qui fois de chez les jsuites

signifi. et tait

L'ABB

PRVOST

191

Il s'appelle ans. depuis huit du roi fils du procureur d'Hesdin, d'une taille un homme mdiocre, dictins et bien fendus, teint vermeil,

A. Prvost, de cette ville; yeux Ses

il est c'est Mous prin-

blond, plein.

de sont connaissances jsuites pres cipales Il se et du collge la maison (de Clermont). professe C'est Paris tous les jours dans impunment. promne titre roman d'un lui qui est auteur qui a pour petit a fait beauhomme de qualit, d'un les Aventures_ qui cause d'une sottise dans Paris de bruit qui s'y coup II est g d'envide Toscane. sur le grand-duc trouve vtu en ecclans. Il s'est trente-six ron trente-cinq siastique. premire Ravaisson, donne plus un prcis l publie pour pice importante, il y a tantt ans, par M. Franois fois, cinq de la Bastille nous ses Archives dans Cette portrait qu'aucun et fixe celle de sa de sortie que que ou un de tat ceux signaltique que l'on de en Prvost connaissait dates avec

visage les chez

jusqu'alors, certitude et celle

en mme son de ne

deux temps entre chez les

bndictins Un suprieurs, Ce n'.en tait

Saint-Germain-des-Prs. le croyaient et un qu'il ses ans.

moins g peu n'avait Prvost pas moins ment tout vait pas N le la le tre le,

trente fois son

cinquime train de la dernire. 1697, chez sa

changeait et existence, il avait de sa ville fait

brusquece ne de-

avril

Hesdin,

ses

preet,

mires au sortir

tudes d autant

les jsuites

natale,

collge l'cole refroidie

sduit rhtorique, que par ses matres, prs Mais comme cette

de ses succs par il avait pris l'habit on.entre jours ardeur s'tait pres, il

de novice,

peu normale.. promptement,

de nos

premire l les bons et, laissant

192 tait entre la entr la paix fin de la au service. d'Utrecht guerre, lui et

TDDES CBJTIQ0ES, Ce devait et celle en t lui du la tre de En 1713 ou avant 1714, que de se espoir dposant Les jsuites, disait-on, ct, ses avait

Rastadt,

enlevant mme paix la

l'occasion coup conclue robe. -tout

distinguer, d'avancement. donc selon comme le

Aussitt il avait

harnais,

leur

politique, l'enfant prodigue, selon

repris l'avaient et lui,

recueilli, de Ode son saint de

leur indulgence pay Xavier. Mais dj, phes, un besoin

d'une

belle l'expression

Franoisbiogratout autre de son

devant imprieux, lequel celui de la gloire commenc se tait, mme , avait Il n'y tint pas; tard le dominer. et, comme plus des Grieux, de aprs quelque L'histoire quelque quelques Manon, ici devient part mois de il retournait obscure, ne

pige armes.

au sagesse, pris au mtier des et l'a lui-mme, pas tout

en y faisant fait claircie. lass, La me ou

allusion, est-il

Toujours il dgot, fin tombeau au

entrait d'un

qu'en 1721, tromp, chez les bndictins: trop que je tendre donne Cepence La

malheureuse

conduisit

engagement c'est le nom m'ensevelir. et

l'ordre dant cur perte tait l'tude. taient lignes l'accent Rousseau d'intervalle, le si de trop

respectable, sentiment vif tait ma

o me

j'allai revint brlant

encore

je reconnus que sous la cendre.

libert Je Uvres comme

tard. Mes

m'affligea cherchai taient moi. mes

larmes. Il jusqu'aux ma -consolation dans amis a assez mais fidles, cit souvent fait ils ces

morts loquentes profond

On

on n'en de

a pas mlancolie. mais,

Ce n'est quarts

remarquer pas ici du de et sicle Ren

seulement, c'est dj

trois

du

Chateaubriand;

L'ABB pourrait confession. Si l'on et on qu'il ignore Bec sait qu'il entra comme envier Prvost

PRVOST le dernier trait de

103 cette

chez on Les

les vient

bndictins

eh

1721

en sortit,

ce qu'il y fit. de Saint-Ouen de Rouen du avec au collge

de le voir, en 1728, le promnent biographes du

applaudissement o la parole de tune et o,

Bec; de l'abbaye de Saint-Germer, o il professe de Saint-Germer vreux* fait dans aux sa bouche une ford'vreux

l'abbaye

Dieu

Saint-Germain-des-Prs, mme de louange l'rudition sa gloire, on lui fait manque pas composer, tout un volume seul, entier du Gallia^chrhtiana. J'aimerais autant attribut l'auteur que l'on pour que la Blas Rien cela mais, que copi un volume de tout n'est s'tant ceux qui cela du recueil n'est Le des Historiens mais peut des l'aient

prodigieuse-; des Blancs-Manteaux

Blancs-Manteaux, ne lui

de Gil

de la France. rien avoir de dit tout vrai,

impossible, biographe sur bien 'ne

prouv. tromp l'ont

points, plus Prvost Lescaut, deux de en

suivi

je crains d'une fois

trop Bdlemen.t On oublie en effet

contemporains tends deux de lettres

autres que deux de l'auteur de Manon d'glise, et presque

ont

vcu

j'enhommes 1735, et chanoine

hommes l'un de

Pierre-Robert

1673 renom; et

Chartres, prdicateur 1693 1752 l'autre, Claude de Sainte-Genevive, rudit bien de des leurs col. bndictins, auteurs 699). les Dans trois qui dans notre dames le citent la Gallia sicle de

chanoine

Prvost, connu

justement christiana mme, Boufflers, on

apprci comme un de (tome VU, a si souvent par exemple S3

brouill

194 duchesse, Rousseau qu'il une n'y marquise aurait de

TUDES

CRITIQUES ou encore et les trois

et comtesse;

Jean-Baptiste rien la

Jean-Jacques si l'on d'tonnant mme nature entre

Pierre, fait trois les

avait

confusion Et j'en

un quatrime trouver bien pourrais de Lonce ne serait que ce libraire au besoin, quand le consciende son Nicolas prnom, que dres, a de la Littrature auteur franaise l'tranger cieux non Je n'ose plus notre abb. pas pour jadis pris dont il est sur ce bref de translation m'expliquer de des suprieurs la supplique dans mots dit deux avait ce propos On raconte que Prvost Saint-Maur. de Saintde la congrgation sa. translation sollicit Prvost. Maur Rome allait , celle de Cluny, moins et svre, que que l'vque la cour d'Amiens diocse, du rede

la lui'avait la fulminer,

accorde, quand et dsordres .arrtles Prvost

aliguanttles qurant, convenir puisqu'en prcisment parent

du le pnitencier notoires la frivolit effets. aurait il faudrait jou

en aurait qu'en

du moins de malheur,

ce cas

quittant chez

, qu'il un refuge, anciens suprieurs.

ce fut Saint-Germain-des-Prs son M. d'Ergny, ce pnitencier.. chercher d'aller tout d'abord eut l'ide ses son adresse et mme qu'il donna

vers 1728, expos, A quelque que piU tre danger de Tossur le grand-duc la sottise un moine fugitif; bien voulu avaient signaler cane , que les bndictins sans contribua de police, du lieutenant l'attention faire dcerautant doute supplique que leur propre ner o l'ordre Prvost un d'arrestation. avait ^prsent bien Il quelques pages s'&gissaitde de Toscane le grand-duc vif sur l'article des femmes,

comme

homme

" encore redoutables n'ayant Toscane,, Perse qu on ne pour aucune et aussi

L'iBB lui .attribut les raison bien Jean; plus les maris

PRVOST des point . Je suppose vouloir qualits que

195 bien

Prvost,

d'en

ou le prtre fallait il n'en pas pauvre donc lamer romancier prudent mme,

au grand-duc de mis sa place, de ici, le shah duo de Toscane S maisle grand ouvrir de toutes la Bastille. au plus vite, temps dans grandes au il jugea de passer oublier la troi-

pour portes

de sortirde et d'aller

France quelque

se faire

en Angleterre. sime partie

Il a consign des Mmoires

pour nous, d'un homme

impressions d'un celles pendance, Vie que ils leur qui temps. que ce ne l'on

de ce qu'il reut homme qui vient et qui ne voit rien mne soit la aux vie eaux des exist que Vnus eaux

premier de recouvrer au-dessus de

de qualit, les Ce sont sjour. son de ind-

Tumbridge, de Bath

l'agrable moins Si ces anciens, faisaient ai-

mables

lieux

avaient pas dit

du

n'auraient rsidence lui

ds temps et les Grces

Cythre. convenait fort, ou

Malheureusement ne pouvait pas

ce train, durer long-

dans la maison d'un prcepteur une affaire de cur grand seigneur anglais, petite , si nous en croyons le rcit d'un homme qui semble l'avoir connu d'assez au bout de prs, l'obligeait, de quitter mois, quelques et du mme coup l'Angleterre. s'tablissait Amsterdam bientt. et mes lettres Ayant C'est dans de cette petits un poste Il passait d'abord, officine si gracieux en Hollande, puis La ,

Secrtaire

Haye

grande romans que pour plusieurs la lui.

de pamphlets, compilations allait rompu

de journaux obscnes et d'norde l'homme de

rudits,

vie

commencer depuis

annes

toutes

pela

196

TODES

CltlTIQUES

lions teur

avec

sa famille, ni nulle

ne se connaissant

aucun

il ne lui restait part, comme ressource. Il se mit, pour toute que sa plume . Lorsque aux gages des libraires on le disait alors, il attendait* de velours, avait us sa culotte Marivaux en France pour aunes des leur la remplacer, d'toffe que distribuait l'honneur mieux les Manon l'poque Mme de ses des trennes et les

protecen effet

deux

Tenem,~cette btes nommer.

protectrice , ,ainsi Prvost, qu'elle l'un des en Gosse rem-

lettres, faisait

de les

aima premiers, ou Naulme, bourser avec

en demander fameux Lescaut. servitude pas dire de la diteurs, On

l'avance et les

voudrait nouvelle

seulement avec Il le moins croira dsir de qui , trop

cette et affich qu'il ne de navet, pour

de

sur son exprience trop, est s'lever la fortune dtermine et, en tout les hommes cas, dans l'tat ses de

cynisme. vie, que presque d'une

le motif

gnral condition

dans

le choix

crment de choisir du temps le besoin

que

prfaces, la sienne

il dclarera ne lui

tout de son travail pour sujet . Heureux et de la tranquillit dans cette premire d'argent, plutt rien encore de plus ou traduire

permet pas ce qui demande du moins si

libert ne

reconquise, l'avait entran

que fcheux

de la fougue de la jeunesse, comqu' de l'anglais il semble got les bien pour autres* avenavait peur dans de le le

ses longs romans, poser des Pays-Bas] l'Histoire mtallique de vivre, jointe que la ncessit vin, disent les uns, une ou deux Moins bonhomme large. de peine pour fois l'aurait tures. la jet dans

Mais son

les femmes,

disent

conscience trop

qu'on N'insistons ceux

les plus cruelles ne l'a dit, Prvost pas, de assis

faire

qui

l'ont

1.

l'abb

prvost

97

quarante et et plutt, aise contentons-nous de Bois-Jourdain. Nous sur le avait ses

unime imitant

. fauteuil la rserve les

de

l'Acadmie de

fran-

de renvoyer

curieux

Sainte-Beuve, aux Mlanges discrtion

tenus sommes~pas amours. Un dsespoir un sortir besoin vague Qu'on a

ne

de

la

mme

clotre, fait

d'amour l'avait jet dans et gnral d'aimer l'en de peine, a-t-il quand qu'il a en dit on luis'est

mme, reprendre fait une habitude combattre temps donc de

quelque vigueur de sa faiblesse, et quand laisser Haye une on

cote

la victoire pour la douceur se

trouv longvaincre Il tait qu'il la conpart mrite de la nom

peine install La naissance d'une aventurire, de transformer essay et de naissance , mais redoutable pire et plus et son de lui Hollande, histoire? ce qu'il Il suffira s'tait elle,' La Haye fait en qui

y faisait a quelque qu'il a demoiselle de avoir ici avoir les t

paratbien Mettrai-je qu'aprs parmi

espce, de dire d'amis toute

son

loign de l'obli-

Franais qui

ce fut

selon

apparence,

gea de quitter S'il avait dres, le son vive. denses M. de qu'il erreur Nous

peut-tre avait peu & bras ne fut

recevraient en

en Angleterre. repasser pour cru que les rfugis de Lonvus lors de son premier sjour, lui et ouverts, ga demoiselle, et la dception les lui dans lmoires fut l'un de

pas longue un curieux avons les plus peuvent dans de la

tmoignage servir

ouvrages Montcal,

oublis, les vie

confessions de qualit dans ses aussi

qui bauches partie

les complter A ventunes d'un homme de Prvost est crite

une ouvrages.

critique,

cc Il y a peu de gens d'un fait-il dire par M. de Montcal,

caractre que les

-198

TUDES

CRITIQUES

protestants gion:, toyables m'tre taient autrui le part qui

franais leur a fait pour le, donn

d'Angleterre.. leur quitter relchement la

Le

zle

de

la

reli-

les rend impipatrie, de la morale, et, sans si ceux dsordre qui dans

jamais si

peu capables aussi en taient dans leur

d'examiner peine le de supporter

exempts

socit, s'attirait rflexions, bouche de Prvost une

d'exemples principes. ne viennent

qu'on Ces la

exigeaient qu'on qu'ils reconnu j'avais par quantit en choquantleurs leur haine comme on l'entend que assez, pour celle longl'accueil M. de Montcl points lui-mme.

de tous

une justifier o se trouvait temps sur le

situation alors cur fait

analogue Il garda de

rancune

amre franais. ses

que lui avaient A ce moment ne l'avaient le prouve de Paris

les religionnaires au surplus, meilleure qui

critique,

pas en beaucoup une plate pigramme

compatriotes comme odeur, les cafs

courait

du Pour et Contre, Qu'est devenu l'auteur Didot? Maitre Messieurs, je n'en sais rien. Nul ne le lit, et nul ne le rencontre; Se serait-il refait Ignatien? Bndictin? soldat? comdien? A-t-il "enlev femme ou fille? Bastille L'a-t-on mis dans quelque du? Pour' faux billets au libraire Paris? en Turquie? Est-il Londres? dessus ma vie, donc. Messieurs, Rpondez Ce que je sais, c'est qu'il n'est pas pendu. c'tait interpelle, de bien peut appeler et des Diddt, dynastie

Matre Franois nos jours

Didot,

Didot, le fondateur

que celui

l'pigramme que l'on de la

'

L'ABB

PRVOST

1-&3

le

Pour

et

Contre,

c'tait

avait

demand cette des ou

Dans' l'extrait Paris

ses moyens d'un feuille principaux de

journal d'existence got nouveau,

le

auquel dit

Prvost

le

titre,

Londres

ouvrages qui paraissaient ct des Inventions figurait ; et le Caractre y tenait des lettres sa des dames nop place, et des sciences. selon les propres dura petits ni feuil-

extraordinaires

l'art

leur- mrite par distingues rendu de l'tat loin du compte Quant paroles sur tout de 1733 au titre de sans lui-mme, que

il signifiait, le journaliste parti pour rien. en de sa vie seulement quelque trouvent

Prvost, prendre 1740 la Janin,

s'expliquerait

collection qui

Le journal forme vingt n'avait le Pour lu,

volumes. let, ne

Jules

ni peut-tre l'a pas moins recueil l'esprit divertissante La bien

touch clbr o le se

immense rudition, la plus

part runis et autant la

et Contre, un comme plus vaste

la

ptillant plus . Ce sont rudition Janin,

plaisanterie de contrecomme alors

vrits. aussi connatre soit qu'il assurment c'est

vaste celle

d se

Prvost, rduisait

de Jules

peu prs son Horace et, tout contemporain et de Voltaire, s'il lui manqu de Le Sage du xvni0 sicle, chose d'un homme quelque comme de Rousseau, En forme d'ailleurs, ralit; d'abord la et comme meilleure certain d'Avendans quel d'un titre Saint-Pierre. est

l'esprit, Bernardin part nombre tures les ques speare, quelques du-Pour

et Contre

de Nouvelles et Anecdotes,

sous le qui depuis, en ont t tires pour de Prvost, l'anglais de Dryden, de Swift des et,

uvres

choisies de

figurer de ensuite,

traductions une tragdie

fragments une comdie la Prdiction

de Shakde Steele, d'Isaac

opuscules

200

TUDES

CRITIQUES"

mckerstaff jugements

ou

lArt

de

sur critiques Le Sage, de Mme de Tencin, relever, fils, intressants ni surtout Il est vrai

en ramper les ouvrages

posie. alors

Quelques rcents de

aussi

parfait Sainte-Beuve. plus que est loue de son Bien

de Marivaux, de Crbillon ne sont pas tous d'un got aussi bienveillants que l'a dit si Marianne Lescaut, qu'on y est traite y en revanche, ne l'et attendu

svrement, moins

que Manon

modestement

auteur. que le journaliste ft toujours hors sous l'inspection l'usage, s'imprimait ds Paris. la de de France, deux ou Paris 1732, Lui-

le journal cependant, trois censeurs , selon chez s'tait mme sion de Didot. imprim enfin, de Son ou

Clveland, commenc

pareillement,

reparatre se adoucir

temps Paris lasser

d'imprimer en temps, obtenait

commenait prt en tremirent successeur abb et

pour quelques de son exil, on tait

permisS'il jours. donc tout

la rigueur. Quels protecteurs s'en-* On lui? a nomm le cardinal pour de Bissy, mdiocre de Bssuet sur le sige de Maux, Conti, de Saint-Germain-des-Prs, de Bourbon, Louis-Franois de le

commendataire

le prince de futur protecteur

de Beaumarchais, Rousseau, de tant peine alors de dix-sept d'autres, ans. Le g du prince, prcepteur de l'Acadmie Jacques Adam, il faut le savoir franaise, le croire, avait pour t l'un des collaborateurs de Prvost dans l'entreprise Thou. fut la d'une Grce donc admis seule traduction au cardinal -de l'Histoire et grce au universelle prince, en France, dans du 10 de Prvost sous une sepde

rentrer d'une Une

dfinitivement retraite lettre

condition dsigne.

abbaye

pralable de lui, date

l'abb lembre pnitence l'autre fort sexe douce, 1735, nous

pbvost joyeusement de l'un la

201

en belle , et

qu'il y fit apprend et bonne compagnie comme il dit,

et

trouvant,

Toiture

L'expiation au cembre en sortit, Conti. C'tait comme ce

le chemin du ciel . dans qui le menait la fin de d^ vers se prolongea jusque enfin il moins de la mme anne. Quand fut pour doute Dans la devenir aumnier du prince de

sans telle.

une

sincure;

aussi

maison

avec six ou sept d'Argenson, il tait ordinaire de manquer Le labeur continuant acharn recommence

s'il de Conti, cent mille livres d pain pour

payait-on en faut croire de rente, . en

la

et de bois Prvost. Tout

son de son journal, il achve la publication de fCillerine, dont les son Doyen il prpare Clveland, il entreprend volumes en 1736; paraissent premiers il de Rohan de la maison une histoire gnalogique se huit cela, nous sortir tat met en tat en que qu'en de volumes le peu montrer composer deux ans nous vain selon le retient surtout qu'en jusqu' de temps, delui cinq, et, n'est il ne six, malgr que sept, tout pour

savons

se remue-t-il, son expression, enferm. font ce

du labyrinthe, de sa fortune dtails

pas peut o le triste

Quelques s'adresse

Voltaire,

peine. moment

Une

fois

il on en

mme brocher et

et s'offreun peu de tous cts, attaque de M. de Voltaire trois mois une Dfense faute de 50 louis, vrages, pour la somme tomber obtenu Voltaire savons, et sous contre est ne le coup lui par d'un son dcret tailleur gn de et son

de ses ouil va corps, Mais le pour

desquels de prise tapissier. six mois

Bruxelles, d'ailleurs

lui-mme, qu'aprs

nous

rpond

202

TUDES

CRITIQUES

poliment repousser

dcliner la demande

la

et proposition, recouvre. qu'elle

plus Une

poliment autre fois,

quelquesjours dom Hourdel

certain plus tard, Prvost apprend qu'un est venu l'htel le demander de:-Conti, dom Hourdel de 318 livres, de 2 louis le moine de par prier de qu'il s'engage prendre mois, qu'il ne lui a pour le

et il s'empresse d'crire de lui prter la somme rembourser- chez fait raison . Hesdin ciers, desseins salut dant ses visite libraires. la qu' des bruits ; que, raison Mais requte

rpond son frre qui

dsavantgeux

en l'avocat, se sont rpandus de entrent dans Je ses cranles du dans la, voie suis

les importunits pour il se plat croire qu'elles de Dieu le remettre pour et il signe charitablement etc. ce coup.

cepen-

en Notre-Seigneur, la tte, Prvost perd romancier, il se fait ne ce sachant qu'on le

de ner,

plus artisan hros

et journaliste comment se retour la main,

De

appelle

nouvelliste de

colporteur Trs capable leuse, le qu'il mauvais sera plus Mmoires le brillant, son soit

d'indiscrtions d'tre malheur, moins est sous honnte mais d'en sans le

mdisances. scandaveulent Son o plus il s'avide avec du donc d'al-

d'une aussi

aventure son le talent, rcit. celui

trousser contredit titre

roman tard d'un

trangement de le licencieux ses fois feuilles de plus, L'abb de cachet

choisi rivaliser auteur sont forc

homme et mtier, une

Sopha. arrtes, ler est

l'extravagant Novice en son et leur auteur,

chercher Bruxelles, la Bouhier,

un refuge

l'tranger. il y avait une lettre crit 6 fvrier l'abb 1741

Prvost pour au le

mettre- dent

Bastille, le

Le Blanc M. le

prside prince

L'ABB

PRVOST

203

Conti, dguerpir. repas, dura ct

qui

en

a t

averti, le-prince

lui

a donn et malgr

2o

Malgr qui lui moins voulait de

louis M. de

pour Mauexil ne du aller

pas

quelque huit mois.

bien, Prvost ce

ce nouvel se loisir

dirigea pour

de et profita de l'Allemagne, un empereur. voir faire Francfort De ment tune retour la pense Paris, c'est Il mais alors. en Prusse crivit, deux

qu'il

auprs des esprances, donna finalement pchrent fait connatre ncessaire" somme et

d'migrer de Frdric.

unmoconut, foret de tenter il ngocia, on lui

considrations

l'emles la

de partir, et c'est et l'impossibilit ses dettes, au voyage. taient affaires sa rputation Paris fortune. que que ses sa dettes, misre. L'ge

lui qui nous de runir d'ailleurs;

venait,

si ses puis, bien que sentait de sa au-dessus habitudes tre plus il passait fort jeune moiti;, n'en chez dame, de nirs sans leur le autant encore pour homme; de valait Le

toujours commenait aussi et ses Selon le

il mdiocres, s'lever retenait ses peutjuges, temps qu'un qu' mais qui Log grande ,

relations de bons de son

au-dessus

romancier le premier de Crbillon fils, de Sage, de Marivaux, qui mieux. Conti, de a mis n'tait On il avait femme n'avoir sous qui

n'tait qui ne russissait

gure

pas mort, le recherchait. connu encore, cette la

prince et plus si

aimable digne deux

Crqui, qu'un doute, ton le

faussaire ces

crit pas son nom, et, du et bon son got

marquise les Souve-

modles

par elle, et du meille il tait o Paris l'on

bailli

chevalier aussi ne du s'arrtait

d'Aydie. de Mme salon gure,

de Froulay Ancien ami Doublet,

insparable,

de Bchaumotit, salon fameux, le tout

niais

-o dfilait

204 d'alors. Enfin, le

TUDES temps s mettre cents aime C'est avec une la l

CRITIQUES aidant chez lui et faisant son uvre, vers une des pour est

.<

il russissait Passy. petite cieux, trois Loulou, jolie,

A cinq colline, etc. ans;

pas des de la nature, que j'ai fix veuve

commodment, Tuileries s'lve favorise ma ma demeure gouvernante, Ma maison

gentille et un cuisinire

l'architecture quoique n'en soient La vue est charmante, les jardins pas riches. tels que je les aime. content Enfin, des homj'y suis le plus mes. 9) Et, de peur sans doute l'on ne so mque sur sa gentille prenne gouvernante , il soin Je vous embrasse d'ajouter mon cher tendrement, ami, ct C'est le connut, et des et moi l, deux de dans bras, cette c'est--dire retraite chez-le et devons leur heureuse, bonhomme ami commun; ce un que Rousseau Mussard, et c'est qu'taitdans homme rien coloris trs dans qu'il la petite veuve d'un l'autre.

laquais. et les meubles

frquentant

grand le

conchyliologiste Rousseau que nous monde et ni ses souligne que ce coureur trs aimable l'humeur donnait Je C'est

de savoir

d'aventures

et qui n'avait simple. dans la socit du sombre ouvrages expressment . un mot dans

reproduit

Sainte-Beuve, ces trois lignes, faire a dit, un aspect

deux fois qui, en a deux fois aussi dire" et ainsi qui sa Rousseau fixer diffre de choses place, Rousseau et n'a

ce passage. au moins, supprim le con-

l'adjectif, pour traire de ce qu'il de Prvost vrai. mot, d'un Tant sous

tout

la physionomie sensiblement dans par point

du

il y a quelquefois si ce mot est mis en crivain! Car

un seul le choix dit du

grand

L'ABB tout

PRVOST

205

le la conversation n'avait pas dans que Prvost tait de ses romans coloris , ce qui signifierait qu'il ou mauscauseur aussi lent et terne, mdiocre, lourd, sade mme, qu'lgant crivain. Mais Rousseau dit l'humeur ni dans sa rien dans .n'avait que Prvost de ses romans socit du sombre coloris , ce qui veut dire ses aussi simple, qu'il tait sont romans tragiques, tout a mal un vu, ct car du on ne aimable sombres de saurait ressortir. en passant romans. et mme et machins. Prvost croire C'est gai, que Et il

y a l Beuve

talent

que Sainteautrement

et nglig de le faire qu'il tcher de montrer allons L'oeuvre, et de Prvost ses

ce que nous de l'homme

II en une au le riante une imagidu genre le et Lewis aprs de

Ce

n'est

point,

effet, mais, Il est Radcliffe et

imagination contraire, vrai crateur

de Prvost, que celle noire. nation presque Anne que la fameuse moine, eux et Ducray-Duminil, porter devaient

plus tard, nos romantiques

jusqu' le genre Mmoires le

jusqu'

l'absurde

c'est--dire sa perfection, et d'Islande de Han d'un de les homme Killerine, Mmoires de

Dans les Bug-Jargal. dans dans Clveland, Jeunesse Montcal, chevtrent funestes du commandeur, le nombre et se

Doyen dans

qualit, dans la de M. de

d'aventures "nouent n'est

effrayantes par Il

qui coups d'pe des des flots de sang et il y coule dans les Mmoires Le froce Ecke,

que gal les tranchent. torrents de

qui s'encelui des

s'y verse de larmes. Montcal,

M. de

206

TUDES

CRITIQUES

commet hros perfide de

lui

seul

autant le

de

crimes mis peut

Crbillon dans

tragique

Glin,

Clveland,

p'usieurs et le ensemble bon dreit passer notre et ici sicle rugir sur coma

que

anctre de tout pour le premier de mlodrame se vu de tratres de planches bler la mesure les part en s'adressant l'ancien de mes Ambigu. crimes, Clveland. votre arracher par Mais Clveland On des cela se je ou vos lie

ce que dmener Je

s'crie-t-il J'ai et la vie

quelque sduit votre ami; je

massacr j'ai pouse, vous veux maintenant ou que perdre la mienne

frre

votre vous Et

mme,

mains. me

Civeland,

rpond-il?. ici d'analyser sont une du

trop longs. ide gnrale moins d'un ont

pas pardonnerais de Killerine. Ils le Doyen contentera donc de: prendre de de Al. de -Mont cal, ne pas excder qui les eux

Mmoires

bornes

L'histoire Mlle son mme frre. Fidert, pre en Un

juste est

pour. volume. d'une

jeune

Irlandaise,

ayant eu le malheur laquelle, lui avoir vu tuer son amant a, aprs grand galant une qui, de danger homme, femme bientt, sa d'tre en sous sans tue ce sa par temps-l protection; l'aimer sa toute plus son

appele de tuer est elle-

propre surtout, ainsi 0

prend toujours de M. de Montcal, ne fait pas moins il le dit de qui fille

d'ailleurs, car* de que

comme Prvost, d'une

protge lui-mme avec attendrait-on

matresse; l'ignuit de tendresse

Cependant, petite y porte l'amour

son amant? qui a tu son pre pour venger tout en tablissant Mlle Fidert dans une des cur laquelle environs de Londres, M. de Monteal

maison un de

d'une autre femme, plein pour il a jadis dbut par tuer un offi-

l'abb

PRVOST

207

cier

de son rgiment. en Angleterre naturellement Fidert. donc

Mme

de Gien,une

c'est longue de

son

nom, il

revenant est

aprs

absence,

question intrigues, coups

de Mlle

Manuvres,

se dbarrasser vilenies mmes

ce sujet, trahisons, tueuse service

coups d'pe, et finalement bras du

au

de poignard, perfidies, de cette Elle verpassage le froce Ecke, qui lui a rendu dont la vengeance dit Prvost il enveloppe entre les la la avec toutes mela

d'assassiner

ce frre

Dans ce pays, naait toujours. de style dont noblesse accoutume ces liers, horreurs, comme les mariages entre les ces servent, rois,

particudes rconciliation Il est Ecke, vrai que natusa il

familles-aprs la rconciliation rellement femme

malheurs. grands ici ne dure gure. de M. de de Montcal, chteau

assez

jaloux une dans

ou l'y surprend avec son adultre il assassine geance, dans ce

en conversation. surprendre sans plus d'informations, intendant; surcrot de venle pend, par traitre, chambre mme du o il vient de le cadavre, que en vienne il y enferme M. de Montcal, hte au chcelui avenfinir chez lui dis dont des

espce croit l'y

a emprisonn Un jour, fort.

la

et, en compagnie frapper; Pour la dlivrer, Mlle Fidert. averti teau par faire pressentiment, deux ou trois mari tout un

il faut

meurtres

encore, Et, comme

de l'odieux tures si

d'abord.

tragiquement Mlle heureusement, M. de Montcal, par

ne sauraient engages retire Fidert ou Mme Ecke, -que d'pe coup de la premire seigneur Alaciel de mlodrame cette de dsespoir de ne d'un

donne tinction un pas vieil

y meurt un mgarde disputant qui meurt

, en amant,

l'avoir

pouse.

208 . Que trahisons, de

TUDES

CRITIQUES de catastrophes Et j'en passe Que.de Et des

et que pripties, et que d'assassinats! Mais courts btis quand comme proportions espce au aux del de des tous ils plus

mouvantes plus rarement plus dle qui. sont Seulement, s'tendent, rine, une aux autre

ou plus courts longs peu prs c'est sur ce moles romans de l'abb Prvost.' sont plus ou quatre longs, le Doyen ou cinq s'y mle, quand de ils Kille-

Clueland de

volumes, qu'il dire, va en

dramatique mers, que scne Joignez du reste

chercher ajoutant

horreurs ou d'Irlande d'une

si je puis ainsi lui offrent les que de l'on

d'Angleterre de la description festin cela

celles

guerres tirer peut ou d'un tout des murs,

d'anthropophages. des cavernes ignores avec souterrains des sais-je

piraterie maintenant

de l'univers, dans les

maisons des raires que la

ou trappes panneaux o s'accomplissent-des songes, encore? des et de Non Janin, ou l

apparitions, vous vous rendrez imagination quoi

funmystres des fantmes, compte emportait o ce

naturelle pente fcond romancier. dire encore Jules

son

1 en vrit,

lu plus -le Pour d'tar pourrait succs fait au

Clveland et

ait pu qu'en doute n'avait qui sans pas Jeunesse du commandeur que de la Sue n'a dans la Vigie qu'il pas de Koatven voulait plus et dire, cherch ou on le

l'auteur Contre, Gull c'est Eugne l'avoir dans sicle oubli ou de

l'trange du fard, ces

l'horrible

l'auteur Dirai-je aujourd'hui neuves

lui-mme que

de Manon inventions,

poudre Lescaut. qui

ne l'a que des mouches

nous

paraissent taient et neuves

alors,

ridicules plus neuves dans

qu'mouvantes, le roman franais

h ABBE PREVOST dans vaux, valier, " dans l'un dire, le roman -Le dit moderne? les Oui et non. Le de Sage Robert

209 et MariChe-

dans Sage, de Beauchne,

Aventures et Marivaux

avant

les Effets et l'autre n'avait l'air

surprenants servis. Mais

de la sympathie, ni l'un ni l'autre, croire le plus

Le Sage, s'en taient vrai ce

racontait, qu'il au seuil mme tour pourtant rsister dans donne parce faible, tation pour-vivre, lui-mme ses de phrase qui

en pareil cas de le moment et,-dans de la tragdie, moins nous c'tait

lui-mme

pathtique, un mot, c'tait quelque en garde au et

tin

que avertissait mus.

rien, d'tre Prvost

chose de et

au plaisir fictions entier. la vie tout que ardent sera

d'tre

contraire, il se met

les plus invraisemblables, Le roman n'est pas n'est pas une Plus comdie tard, c'est

un jeu pour

pour lui, ce cur

et passionn. il crira faite, mais, maintenant,

vraiment

sa rpuquand et uniquement se soulager quand il dit hros de nos

qu'il

le contraire. romans modernes, quille, colie,,

compose, semblable Dj sous fond sans ce

pour et il se calomnie quelque un visage

il porte un qui l'excite

secret cesse besoin

en joie et tranet de mland'inquitude dsirer dvorant, d'tre son cur, quelque .cette chose absence

et qui lui manque, d'un. bien inconnu, heureux dit, qu'il . nous et jet au C'est trace victime du le

l'empchent de portrait en ces termes. de cette dans cherche d'abord le

entirement comme de cette qui et du le travail tour clotre un avialors vifs et il

Tourment mlancolie clotredans une

inquitude tour l'ont ramen moyen dement que, pour

sicle s'il

sicle

de vivre, saisie,

il y trouve

occasion, C'est plus 14

sa sensibilit. d'pancher exciter des mouvements de piti

210 plus recule nous puisque, horreurs pour Les tout crivait Ass, retire profonds, que ni tirer devant des il l

TUDES recourt pathtique,

CRITIQUES Il ces et ni il n'a milieu inventions c'est alors l'affreux dont qu'il il ne pour

n'aperoit

l'trange larmes. Et du ces

devant

effectivement, et de toutes fois, la premire

pas tort, aprs tout, mme de toutes ces le pathtique,

bizarreries,

contemporains les contemporaines. en intitul du i728

ni suis pas tromps, Il y a ici un nouveau livre, Mme Calandrini cette touchante d'un vaut homme pas de qualit qui et

se dgage. ne s'y sont

les fflmoires monde. Il ne

grand'chose,

on en lit cent quatre-vingt-dix en foncependant pages Et ces cent dant en larmes. quatre-vingt-dix pages, tout l'heure, ee n'tait on le verra Lespas Manon tant. grande dsordre, son n'y j'ai tour a point pass Mais, cinquante dont ans de distance, mme essayant Guibert, les livres, soire Prvost une autre l II ami, et' l'ardeur a purifi de peindre crivait mon'

amoureuse, Mlle de sa

Lespinasse, M. de passion amour une lisait dans certaine dans ce vous la

de cet avec si on

exagre monde poux l des qu'il Prvost, tous tout ne.

qui paratrait l'homme du

connu qui a le plus Venant et de terrible. tmoignages dont un

a de que cette passion de telles ce sont femmes, romancier, se parer; dmod pour et c'est l'abb

soit, les

ternellement peut de on doit le dire sa gloire, qui le premier a valus au roman moderne. En effet, il est l'on point voudra mais ou plutt tout ce il est que l'on et il est

ce que voudrait

pathtique

surtout Laissons

passionne. l'intrigue, passons-lui l'invraisemblance.

L'ABB pardonnons-lui bles cents vraie! avait sait dans de ces sensibilit me bonheur ce n'tait la bizarrerie

PRVOST que de traits oublis Quels tout vie du ma cris d'un inoublia1 Quels de

lit

romans

justement profonde! fit sentir de

ac-

passion

L'amour attach voir, et le que

coup qu'il ce qu'il me faini de mon pro-

Et quelles dclapre choix qu'il le fallait rations Je n'aime assez la vie pour exquises! point craindre la mort, mais vous me la beaucoup pouvez rendre et je viens, vous demander si vous aimable, voulez avec doute, qu'il l'une voix de dans me votre la rendre aussi douce qu'elle peut l'tre tendresse. moi, -qui l'on Prvost crivait seulement ces a dit sans mal, ou

plus attendre.

sort

Lecteur, que reprenez

comme n'crivait aprs

pas, l'autre,

modulez-les-vous serez ne

phrases vous-mme empli l'oreille pas de plus plein

et quand vous vous haute, leur dites si vous musique, ce romancier et quelque vraiment chose un

reconnaissez d'autre Et ou

crivain, qu'un de ces trouvailles vaste veut, vibre naufrage ou peu

pote

il est sauver rien,

que l'on voudrait pouvoir de son uvre! Et ce n'est de chose, mais dans ce

du

si l'on

cent ans, un tel encore, aprs qu' ct de lui, ce n'est pas seulement trouve affect, c'est Le Sage qui me moments, ou

peu. de chose accent de sincrit Marivaux semble sec que je

presque vulgaire. Quelque sujet, ou bas que touche l'aventure et au harpugnant, sard de l'inspiration ce moine il y croit de toute dfroqu, son me; son est pour qui style, noble; illuminer est le naturel, monieux, clair tache, toujours et, de toute facile, est ample, est barun den temps, comme temps la page, un trait s'en la passion

et, par ou bizarre

la sensibilit,.

mme.

212

TUDES

CIUT1QUES

Sainte-Beuve, cette Prvost sensibilit

qui

semble de,ce

avoir

moins

frapp

de

que se rattachait et de

Calprende une lgre sage longs caut teurs du


Pour

par Mlle de qu'il

air de style, a cru que grand du roman l l'cole de La Scudri. Rectifions en a de citant parl Manon d'abord un pasde ces Les-

erreur et

a commise o Prvost L'auteur

Contre,

romans ne , lsa

d'autrefois.

ces composs appels point le dit Sainte-Beuve, ce comme un en jugement d'Enchanteurs de combats du deux et

enchanqui serait mais bien d'inun les autre con-

effectivement ces composs

mots, de Gants, est Il

trigues jugement, naissait tait

et galantes et assez sans doute, s'est

, ce qui premier.

diffrent et mais on

point

manquait, dles. Nous devons premire. dit quelque

dplu, et il

peut ajouter il avait trs bien de les

gard d'ailleurs vrai

ne s'y qu'il vu ce qu'il y moprendre pour o nous

savons les

chercher J'avais part

parfaitement es sources de son que /ai

inspiration

trois un

livres

de ses

de La Bruyre, le Tlmaque Voil de Racine,. ont t les quels ceux a relus assidment Prvost, qu'il de que que n'en devait A thalle? On n'a de le dire, pas assez dit de prs ce propos, royaut d'un Saint-Germain-des-Prs, Fnelon, Racine. avait pas selon Serait-il qu'un, tre toute mais apparence, tmraire de des deux

personnages, et un tome

aims, toujours les Caractres des tragdies matres de sa cellule moins moins s'il ne et

vrais dans

La

Bruyre et Fnelon

ce tome celui des

supposer de tragdies contenait

que, Racine Esther

qui

l'espce pendant

et c'est littraire

une

occasion a

exerce,

demi-sicle,

que Racine non seulement

L'ABB en France, rition des mais Corneille, vraiment des des 1680 ni en sans ou

PRVOST en La Europe, Fontaine

2! 3 depuis la dispaet des Molire des Voltaire, 1728 et

l'avnement jusqu' De des Rousseau. ou bien exist celle me 1730 environ, encore

Montesquieu, 1690, doute en effet, ni en en

jusqu' Angleterre,

France,

moins

de rputation de l'auteur Dryden avait

littraire d'Andromaqe peine

que et de-Phdre. travers

il n'a Allemagne, l'on pt opposer La renomet qui Gravina dans sa la Manche, M italien, affermie

de connat

aujourd'hui le Sophocle La littrature di Rogliano? franaise, souverainet sans rgnait chefs-d'oeuvre ment illustre, une possession par rivale en Europe. qui l'avaient ceux de tour la

plus "Mais tour

que sculaire, entre tant de ou simultantraduits,

scne,

partout

imits, partout partoutet vif clat d'un plus ""enfin,bien Racine, plus vif moins et combien

applaudis, sur Corneille grand plus peut-tre, touchant

resplendissaient ou sur Molire mais avait comen ce venu,de la

temps-l le d'tre mode Ces influence; et

le suprme plus du got.

tant le dernier avantage, derniers voisin.des changements extrieures de son l'tendue

raisons

expliquent

de

son

gnie va nous en expliquer ce qu'il Si vous cherchez les effets. y a de commun nous ne de Voltaire, entre la tragdie laquelle pour admiration de La Harpe l'aveugle professons pas il ne faudrait mais pas exclusivement que cependant entre la comdie de sur la parole de'Lessing; juger la nature Marivaux, mais aprs au fort elle infrieure toutefois et sans doute celle originale entre le la plus enfin, de Molire, qu'il y ait roman de

Thtre-Franais;

214 Prvost, velle de l'amour. Vous de l'amour Or,

TUDES trouverez ou, c'est plus

CRITIQUES que leur conception noudes passions gnralement, l le ce qu'il thtre y a de de Rac'est

psychologiquement cine l'amour,

prcisment nouveau dans

la premire au prepour fois, passant mier de la scne, la premire plan et, du fond pour ainsi fois, venant, de la si je puis dire la lumire La tragdie de Voltaire a le dfaut rampe. de n'tre qu'une die assez ple de et trop Racine; servile la imitation comdie de de la tragMarivaux, o les idans

passionne

plus adroite, choses se dnouent l'ordre un c'est bon o elles

en est une par

transposition, le suicide plus

de l'ordre ou le meurtre,

mariage;

s'arrangent, et pour-les eux, o d'un et non l'on hros a

vraiment Harloive, de la race

prosaquement, par romans enfin de Prvost, ou pas la Nouvelle fllose vu pour la premire fois celles serait avait de

Clarisse les

infortunes

mme depuis pris

longtemps la peine, avant Mmoires

bourgeois gales des Atrides. La critique .s'en si seulement elle aperue, d'en parler, de de lire les romans

Prvost. Les dn homme les Mmoires ce sont des le qualit, Clveland, de 31. de Montcal, Matragdies Racine, des bourgeoises, l'amour est le grandes c'a tas-*

de Killerine, Doi/en non Lescaut mme, o, comme dans ressort trophes. c'est qui de l'action Seulement,

de la- tragdie et l'instrument au Heu de

l'histoire dessine le

moderne, cadre

l'antique mythologie, c'est l'histoire contemporaine de l'action. Les hros, n'ayant a. ceux de Racine que donnait du temps ou de la distance,* le monde. L<? genre noble de la

plus ce recul majestueux le potique lqignement vivent de la vie de tout

` L'ABB PRVOST
tragdie classique,

215

qu'on peut suipar une volution du familier le genre est devenu vre la trace, plus de Racine tout moderne. Mais c'est bien roman que absolument Et si l'on veut retenir quelcela procde. il ne subsiste de Sainte-Beuve, de l'opinion que chose et de Mlle de gcadr de La Galprende _ci du roman en on l'a dit, que le peu qui, comme de Racine la tragdie dans Suivons l'indication. Ce que n'avait Marivaux, vu, c'est et ce que Prvost, aprs avait vu pass ni dj

Le Sage

ni

Racine,

a si bien

a de soudain, lieu ce que l'amour en premier Dans les romans d'irrsistible. antrieurs, et, partant, est une pas-, l'amour et dans Marianne mme encore, sion une) qui n'a pas (si tant est' qu'il en soit jamais l'es? du caprice On y passe toute sa force. d'abord ,time, dresse, de de l'estime de la au tendresse sentiment, la du passion, Mais, les sentiment lentement, dans les la tensuc-. romans Racine, Rappe Elle me pens un avec d'un ses protant

cessivement, Prvost, clate le l'amour lez-vous

progressivement. dans comme aussitt 8u de chevalier que sexes, je me

de tragdies sa violence. toute des Grieux

rcit

si charmante, parut des la diffrence peu coup d'attention. jusqu'au

moi, qui n'avais ni regard une trouvai

jamais fille.

enflamm

tout toutes de ses me la

Tousses hros, transport.' de ce style, et, pour user ici hrones parlent de leur toute la capacit pres expressions, absorbe , ou encore, par le sentiment la fois tout leur sang et toute leur troublant ils s'lvent d'abord aimant aim sans au sans choix paroxysme borne et sans de et sans

passion raison , et s'y parce

.l'amour mesure,

maintiennent, qu'ils ont

rflexion.

216

TUDES

CRITIQUES

an eiiet, ce seule rieux ses qu'une

ce que Prvost telle manire

n'a d'aimer a

pas

moins --qui

bien

vu, de

c'est est

peut-tre

de ce nom digne et de fatal. Pourquoi, personnages, nous avons degr sommes

d'indlibr, dit quelque

que certain nous ment

tandis pourquoi, que les femmes en gnral n'a pour de force, une passion particulire atteints en a-t-elle quelquefois lui rpond rpondre Parce

part le penchant

mystun de

qu'un dont 'infinitout ce

qu'il y a des curs faits les uns pour les autres, et qui n'aimeraient rien s'ils n'taient assez heureux se jamais pour rencontrer. des quand pas comme victimes vient N'est-ce d'amour leur heure, et au pas comme par la se livrent Il s'il disait qu'il qui ne leur le sort, y a aiment

autre davantage ? Et un semble qu'il jusqu'ici que puissent la sagesse et l'exprience question

cette

dsignes dont qui

destine

dpend .passion

d'elles-mmes, elles feraient

ses premiers du chevalier, tant. Je lui rien tout frmi, l'amour payer aim d'un

lui regards il devint lui-mme ai entendu dire

supplice? firent une la

l'aborda, et si de la fille conqute sienne en un insdes fois qu'il et que, n'avait

bien

srieusement

jusqu'alors,

se sentant

si excessivement il en avait touch, coup comme secret des peines par un pressentiment que allait lui causer , ou encore Que je devais l'amour cher l'insensibilit o j'avais vcu Il tait hommes Je donnr adorent, sentis la qui trace ma famille t, c'est--dire mon de heure mon d'aimer sans tait comme borne venue et et le et

jusqu'alors les autres sans mesure.

fallait suivre qu'il ciel intrieurement de ne pas permettre

Je priai pre. de dtourner de moi ses malheurs, que les'miens augmentassent.

L'ABB

PRVOST

217

L'amour, mencement le.

qui du

pour

les

amants et dans

ordinaires nos est

est anciens

le

com-

bonheur,

romans

de la gloire, mme principe la de Prvost les amants pour Leur inflicit. les leur passion d'infortunes Car , d'o pas en n'ayant ni la force aiment, sont pas tant les ils leur de

donc

uniquement d origine une mer

dplorable plonge dans

essayentyainement le choix pouvoir rsister que un les destin

de se sauver; de ce qu'ils dont ils amour, ils ne n'ont ni

complices

victimes,

fin de leur en leur possession la pas non plus se terminer autrement de le faire les moyens Je regarde la mort. la fin de ma vie comme mais j'en de ses hrones, dit une chaine, en lui donnant-toute amant mon sacrifice dresse mer je savais bien que je n'tais il n'y citations de pas eut et jamais Ces miens. assez a connu tout le mot

que par trs proai fait le ma ten-

mdiocrement,

d'aicapable si de malheurs

que les prvus Elles expliquent que si Prvost il a aussi sont connu mans d'amour) s'en ne fait sont un

suffire. peuvent Mlle de Lespinasse,

tout ce des il s'en

a de doux, ce que l'amour ses roa de terrible; qu'il drames rend ou des tragdies

vraiment il le juste sait,

mrite

pas'composes , qu'elles n'ont de popularit, licence; des qu'elles

ments rivaux de la r l'clat

il lui-mme; compte il dit que- ses histoires quand et de senti d'actions que de ses celles comme besoin, sel de la satire mme la recherche se ni de celui de passer du style;

ni du

descriptions

peuvent ou de

chose elles contiennent qui vaut quelque et, en effet, la passion y fait, y domieux cela, puisque que tout tout. et y emporte mine ses histoitransposant On peut, on doit ajouter qu'en

_H

"18

TUDES

CRITIQUES

res

du

domaine

la vie familire,

de la lgende il s'est rendu

hroque compte

sur le terrain galement,

de sinon

de la rvolution peut-tre des raisons qui rendaient Les dit son grands, les point lit qu'ils effets ont des les passions satisfaire

tout le moins qu'il oprait, cette rvolution ncessaire. Civeland violentes, ne soit connaissent que la faciressen-conassurne

toute la force, soit tir jamais tinuelle serve les adoucir. ment, diront ni Rousseau, ni

les empche d'en, que leur dissipation

Ni Richardson, ni Beaumarchais Diderot, plus clair. Quand

mieux

ni ne verront

ils reven-

les droits du simple rempladiqueront citoyen cer dsormais les tyrans sur la scne et les princesses dans le roman, ils n'en donneront pas- des raisons aussi dans d'un cette alors t philosophiques. l'histoire chef-d'uvre conception de vraiment le crateur du du du Et roman, tel que drame l'homme a su consacrer Lescaut qui le de premier, l'autorit ce que avait

Manon

tout

nouveau, roman

de l'amour bourgeois cet homme et sans moderne le s'il besogneux n'et t

doute mal-

d'autre heureusement, part, de lettres que l'on sait. Il serait tonnant qu'aprs les prmisses, l'invitable Prvost et dernire n'en

aventurier

avoir et pas

pos

si hardiment dduit l'en on a-t-il con-

lui-mme Aussi dont

et longtemps dduite, nat le clbre aphorisme, on pourrait il a recul teur.de mier passion. faire devant voir cette .el du

consquence. avant Chamfort, moins car

que,

pour Jean-Jacques, hardi qu'on ne le croit, -c'est encore qui, divin il l'aule pre de la y aurait

extrmit, Doyen

Civeland dans

de Killerine le droit s'agissait,

le roman, Si c'tait

a proclam de morale qu'il

j/ABB

PRVOST

219

sans non

doute pas

beaucoup d'thique donc

dire, ici mme que

mais nous pas

c'est

d'esthtique Nous cette avec doctrine les en de

et ne

traitons.

rechercherons de la souverainet tentions aussi ter la

comment s'ajuste Il son vertu. le

ordinaires souvent morale lui l'art qui

de la passion de Prvost. en la dans une me

preffet, w

se vante, sicle, Ce n'en roman, que

que personne et de prcher l'a formule avec Il

respec-

moins dans depuis examen, de tous contre

est pas ou mme

moderne, dpasse

nettet

que, les droits les droits, rien eux; que l'amour comme l'me ce que

parut, de la nature assez

n'a personne un sincre aprs tant les premiers fort un pour des prescrire sacrs, f

n'tait

en tait mme

plus

puisqu'il est et qu'ainsi tout les dire ner hommes certains la On ou trois source/ sait la

pouvaient effets, fortune

ce qui subsiste et l'ordre tabli la raison parmi faire contre lui, tait d'en interpouvoir la moins de de celui jamais doctrine j de a potes et Delorme Valenline De en condam-

de tout

sans

que au l'auteur

faite. et

Deux de de et et la roDon de de. lit-

gnrations, depuis

manciers, Juan, Ruy en Blas,

passant pour s'en on sont l'a

celui par aboutir h loquemment passer on a feint comme

Manfred Marion de

Jacques, trature

vue

dans de le

inspires. les murs. croire, on

Pendant

sicle, plus d'un cru que l passion, qu'elle cre, vraie, prir touchait, un fondait

et que l'amour, le droit droit contre salutaire, marque doctrine

a peut-tre ce tout feu, purifiait ft sinqu'il pourvu mme. Fausse peut-tre s'tendre, en tout cas ou destine

ou dangereuse ou au contraire encore, la

s'affermir

pour aura

durer, donc

220

TUDES

CRITIQUES

occup

dans

l'histoire

une selon de

pour qu'il le blme auteur, caut

convienne, ou l'honneur bien celui

assez place les humeurs, son

considrable d'en imputer auteur. Cet Les-

c'est

premier Clveland et de Manon

ont dvelopp, et tous ceux qui depuis la doctrine dans le monde n'ont propag Prvost. l'emprunter

rpandu, fait que

III
J'arrive me presque attendait m'y survivant qui, de Prvost, ment tions quelle Mlle on a cette Manon dont

Lescaut,

je

pourrais

de dispenser sans doute, m'et Ce peu prs

si le lecteur ne rien dire, et puis si ce n'tait elle seule aux autres uvres parler soulve est foi des tout aussi deux longue-

jusqu'ici. tout d'abord, anne Ass, cru il que qu'il

d'en permis livre fameux dont la

premire la cites 1728, et

quesde savoir en paroles de l'heure, l il

parut. nous datait de

Sur avons

croient

encore. En effet, peut-tre si sec les Mmoires d'un aujourd'hui que nous en larmes valier contre tobre n'avait Mmoires des les 1728, pu ne comprenons , s'ils n'taient Grieuw. documents si ses lire d'un lettres Mais gure suivis que sont

quelques-uns nous lisons d'un homme

de qualit, que l'on y ait fondu des Aventures du chenotre Au dates, le tonnement mois Mlle volumes prouvent Le Paris troi l d'ocAss des

peut bien

authentiques?

les deux que premiers homme de qualit, comme les registres parurent de la ensemble

surabondamment sime et le quatrime

librairie.

L'ABB

PRVOST

221

fin

de

1728

ou

au

commencement que on l'a.

de Prvost vu, les

1729 put eaux et

c'est sortir de le

avec de

l'argent France bridge et et

qu'ils

produisirent comme faire, de Bath. en Manon ne saurait Enfin, Hollande

Tum-

s'imprimrent 1731. avant et au dernier, del II est vrai

le cinquime et ne virent en forme

sixime

Lescaut,'

qui en donc,

pas le jour le septime remonter

aucun

cas,

de 1731.

des biblioconnue bien dition, qu'une au frontispice de livres, et des amateurs portant graphes si les est de savoir le problme de 1733, le millsime celui de 1731 ne seraient pas qui portent exemplaires tant On l'a cru jusque de nos jours, antidats. peut-tre de grands alors taient M-, de Hollande ces libraires pons sans Mais pour de sept il n'y a pas plus l'honneur, cela leur rendre Harrisse, dans ses Notes a prouv qu'au agi de bonne ou une pour foi. huit ans brochure servir moins que, de

M. Henry toire circonstance caut

l'hisen cette Les-. Que si nous Paris

de Manon

Lescaut, ils avaient pour le

Manon 1731. quand

a bien-paru examin parl

d'ailleurs avons n'et les

on s'tonnait,

fois en la premire nous-mme comme journaliste

qu'aucun point, au moment du roman

de Prvost ennemis pires connaissance que deux ans plus n'ait fait saisir lice elle-mme

de son apparition,que avoir semblent n'en tard, le livre et qu'enfin qu'en point et, tout la 1733,

eu pola

n'eut Lescaut Manon est facile. rponse a dit quelquefois, le succs que l'on au-dessus ne fut pas estime le sicle, Doyen de Killerine. moins ingrate La seconde question, modles vivants quels est de savoir du

fait

tout pendant et de Clveland

en apparence, devant ont pos

222 l'auteur sit comme de Manon le ntre, manquer

TUDES lescaut. cette

CRITIQUES Dans un temps on le de sent curiobien,

ne pouvait mentateurs. le premier

recherche, d'exercer les prfaciers sous Grieux, M. le masque aprs Lallemand

et les comde M. de B. avoir hsit ou de Betz

Celui-cidonc, rival de des s'il reconnatrait

longtemps M. Bonnier beau-pre garde. suprieur conque Tiberge, les yeux ami quels mais on non Mais

de la Mosson, s'est dcid y voir le futur de Mme d'pinay, M. 'de La Live de Bellese souvenant fort propos celui-l, qu'un des Missions bien connu de quitrangres, a lu Bossuet ou s'tait nomm Fnelon, en a conclu en dessinant triste bien s'attarder. n'a pu hros. que les Prvost traits Ce sont devait du sage l'avoir et eu sous gnreux

de son

peut pas qu'il

s'amuser, Est-il s'introduire dans Disons annes le

l jeux auxd'esprit si l'on en a le temps, utile de peut-tre plus que fort peu de temps tard, la d'lfable mme qu'au

constater ments de

romanesques Manon Lescaut? et bien des

tissu donc encore

rgence,

des filles de l'Hpital ou au Missisportation pour une manire de colosipi, ), tant y peupler niser laquelle on recuirait la mort priodiquement, de Manon -dire pirates, qus Le de par au dsert moins n'a rie;: de plus que romanesque, ces enlvements victime comme c'estde avant d'un ordinaire,

plus au Canada

de ,la la trans-

dont Regnard fut exemple, ou Prvost s'en servissent Sage

ou de dnouement. moyen d'intrigue Il faut 'seulement bien prendre garde que toute observation de ce genre a d'aisment he nous induiseque l'on en erreur sur de croire la nature qu'elle questions a l'air

ce

que

piquant mme des Ne

claircit.

l'abb

PRVOST

223

serait-ce suppos, tous les que Prvost

pas parce deux

la le

Cas pour sont qu'ils que et

Manon Picards des

Lescaut? tous Grieux les ne

Car

enfin, et autre nom, XV, une

deux, soit vrai Louis tait la

d'glise, lui-mme, de

sa Manon,

de son de temps du roman

quelque on s'en

fille rjouit on ne

bu du la rgence comme si la vrit cette imitation pas vingt

consquence Mais Manon, rent vie Les au dans de

de

fidle

de

ralit.

rflchit

il a connu son

Clcveland

Manon. chercheurs ou les

si Prvost a connu que, autres qui figupersonnages et qui n'y vivent de la point ` curieux ici ne s'en sont pas les seuls

surplus les toutes Manon

qui l'on doive fois, en effet, que Lescaut, en louer a pu on comme par-dessus s'imaginer

sur

prendre. s'est la critique elle est revenue tout avec le une naturel

Presque explique presque et

toujours la vie raison

qu'autant un la

plus naturelle on en ferait ce qui l'ajuvre lie lui lui fait de

que l'on y retrouverait vcu et un roman , d'autant plus Mais, au contraire, loge plus complet. valeur au de Manon rang de c'est peu des de Lescaut, Pl Romo ce et et

de apparence une aventure

rare Prvost

ce qui met Virginie, Juliette, y a de qui qui

ressemble

ressemble et, d'une Manon,

ou gure, encore moins, en tille et ce et sens, d'un en de

ordinaire roman a ou en

qu'il naturel c'est de n'ont

peu ce , dans ce qu'il suprieur pas conseux. et admiy

aventurier, Grieux, ils conscience dont a

surtout

d'tranger mais -cience, a, qu'il rablement Il faut en

ieux-mmes, dont un jour dml. Prvost de bonheur

pour

et d'inspiration,

partir

ici de

ce principe

que

l'amour,

le vri-

224

TUDES

CRITIQUES

tame haut

amour, dfini par

ou tel du moins Prvost

que

nous

l'avons

vu plus

les hommes par qu'ils quand mode, ne

que pour veulent

ils en ont

est aussi rare parmi lui-mme, la beaut ou le gnie. Les uns aiment faire comme tout le monde, et parce se singulariser; les autres, point le loisir, dans les intervalles que, leur

laissent d'autres passions avarice, orgueil, ambition; la plupart l'amour ce qui n'est prennent pour que le dsir moins ce ne soit la vanit d'aimer, de que et tous l'tre ou presque enfin, comme nous le tous, pouvons avec prudence, voir, gouvernent et politique une folie dont le sang-froid serait d'tre propre ingouvernable. Quelques-uns de mme seulement, que autres le malheur quelques ou pour pour le crime, sont crs l'amour telle pour fut, dans la vie relle, de Lespinasse, tel est bien son des Aussi quelquefois excuser, et de chevalier. disent-ils, ou crimes C'est en ce n'ai-je jamais encore attnuer dans ainsi la Mlle peut-tre Grieux. tel Prvost lui-mme, et

le mal compris les faiseurs de au moins, ce qu'il histoire

que

se

donnent

prfaces pour y a de vilenies du malheureux nous aux se les choses,

cruelle que

se passaient tricher de leurs au

des filles dpens faire un revenu des assassiner Tiberge meilleure cuse serait Prvost. pure, la au

temps-l et -surtout

jeu,

vivre

protecteurs,

besoin

de ses dpouilles propres rivaux, les concierges., et se moquer de le march, Et ils la ne peine et, n'est de tous voil voient d'tre partant, plus les la liens comme pas en usait que la si l'exc'en de toute la bri-

par-dessus noblesse. seulement du Car, passion

valait fait

personnage, si des Gcieux libre

discute, du roman passion qui

'L ABBPRPVOST
aent, dessus lois gredin ont la passion de tout invent de bas de leve ce que pour tage, toute sa propre par puissance la morale, et l'honneur la contenir, il n'est

225
auet les

indigne

sympathie, c'est Comme des la Grieux? morale ne son c'est non

si je Mais de nous son

piti disais en

de .tout et mme; deux mots

plus qu'un de toute intrt, qui qu'il ce bien ne voit n'est n'est celle que plus pas du

l'excuse temps, faisons

de des qui

Grieux, valait

notre, c'est caut, y ait, moins

amour; d'tre pas

d'illusions pas et ce qui fait le prix une des plus parfaites de l'amour absolu. le roman, la question et faites

l-dessus, de Manon Les-

peintures idale

assurment

qu'il mais au

de l'amour

Tournez

et retournez posez toujours

contre-preuve, il faudra drez,

l'preuve comme vous en

et la le voul.

fatalement

revenir

autant le puissiez; Analysez l'amour, que vous sparez-le subtile en ses diffrents par quelque opration lments soudainet de la passion, du aveuglement idalisation de l'objet, sujet, de le remimpossibilit placer par un le accepte, quoi encore? que l'amour tout d'un la le dshonneur autre, crime commis plutt et vous n'en trouverez de ce que homme la des peut Grieux. faire ajoutez -trahison, l'infamie, fait ou tent Mais une au la brav, que pas de un le la honte

perdre, qui man-

supposez l'amour fidie,

rciproquement, femme pour lasser mensonge trahison la per-

perfidie

l'impudence dence, rien n'ait que Manon semble, des quand

et vous pour en tout tromp, temps,

l'impune dcouvrirez ce qu'il que son nous,

dsir mme jusqu'au Grieux. On s'est donc encore -on a cru pouvoir,

tuer, autre

selon

d" notre

transporter

15

226 du Elle nire, chevalier aime non des sans

TUDES Manon Grieux, un du C'est peu titre des le elle

CRITIQUES principal aussi, d'tonnement, intrt sans doute, mais le personnage du roman. sa elle man'est essen-

en dpit point, tiel du roman.

consacr, Grieux

rle, qui tient le premier et, jusque de mme que dans le vrai titre de l'ouvrage; la premire lui qui tient c'est l'dition de 1753, dans des Gnieux et de Manon du chevalier Histoire place dans le rang enfin est plac Et si le livre qu'il Lescaut. il faut dire c'est il ne faut pas dire surtout; occupe, du malheureux au caractre c'est uniquement que qu'il le doit. la vraie Oui! passion de nous vainement rions chevalier sont les victimes, va souvent jusqu' raisonnables d'une est si rare que pour qui nous ceux essayequi en qui nos contre nous les qui nous

dfendre,

sympathie l'admiration. dans nos des

peut Modrs dsirs, protgs

aller, dans

vux,

nous-mmes regardons reviennent avons nous tous n'ont

par le respect en effet comme des entendu jamais contres

convenances,

de hardis

quasi d'entre mais o la plupart parler, les doute ne mettront mis ni sans

explorateurs, dont fabuleuses

matriellement en attestent et ainsi, qui nous ,pieds, nous Ils y sont alls et ils en sont revenus; l'existence. ce nous les touchons; nous les entendons, les voyons, sont avidit parce bien des hommes les rcits comme qu'ils beaucoup nous; nous pein, font et, de nous en coutant leurs leur avec preuves,

ont qu'ils des choses fait du

eussions tragdie, vre,

pardonnons car, leur place, qui sait ce que nous de la C'est ici le fondement nous-mmes? drame et du roman; que dont les les chefs-d'qeu* du crime

vrai

dire,

ne seraient

annales

.L'ABB et (le Historique tions intrieurement lions tions parmi est les limpudicite qu'il hommes,

PREVOST. prive, apparat si parfois en nous des des ne

227 sen-

excepexcepportant de

cruellement On comme Prv.ost, sion immortel rais aisment voit on

et que le propre de confirmer les rgles; la peine de les avoir violes. par l'a l cru que, souvent, au si je puis Entrant bien loin du reste en de se de

distinguer, l'uvre est l'expres-

Manon-

Lescaut

contraire ainsi dans dire, le

culminante, abrg.

l'inoubliable je montre-

et

dtail,

dans Manon Lescaut qu'il n'y a rien qui ne se retrouve quelque dans ou dans Clveland degr le Doyen de Killerine. Il faudrait seulement. se hter d'ajouter lerine poses Manon de il y a dans le Doyen revanche qu'en ou dans Clveland d'inventions trop qui ne Lescaut. se retrouvent on heureusement a pu dire Si donc ou du de Kilinterpas dans

Marianne

d'en retrancher presque avoir du mme coup peut dire Killerine

Paysan parvenu ce qu'ils ont ce qu'il ajout lveland'ou de a dgag Mais bien

ingnieusement suffirait qu'il de trop pour y on de

de qu'en laguant ce qu'ils contenaient

y manque, du Doyen

lui-mme nesques, .Prvost de la matire qui l'enfermait. la. vrier. pour mme matire Ceci sa part et c'est

romasuperfluits son chef-d'uvre c'est bien le toujours mme ou-

toujours

nous-explique prfr son

en passant Clveland

ait toujours qu'il sa Manon; et que

La Harpe et Marmontel, des juges plus dsintresss, Diderot aient constamment l'un et l'autre roman. gal ont encore mieux et Rousseau fait, qui l'un et l'autre ont termes lou Clveland enthouen des presque siastes, mais nulle part, que je sache, n'ont seulement

228 nomm 5notre Manon sicle

TUDES -CRITIQUES Lescaut. Et si dans notre et dans sicle, tout d'une voix le long roman,

la supriorit en voici la moderne nait fuse le du

on a reconnu seulement, de la petite nouvelle sur raison. C'est dans ressort > tel concevoir plus touch, l'un intrieur, clairement non des et qu' ses voies, o, point un mieux qu' roman que mesure et

avanait principal roman,

que le roman deveque l'amour l'me difencore, aujourd'hui amour, du la genre. sorte en lui mme tout premier il

pouvons-nous apparaissait avait coup, mais assurment Ce mrite plus ceux tenir serait rare

peine sans Prvost,

pas peut-tre sommets du en quelque plus rare suffirait bien

perfection, le

cach,

de tous,

de la facture

beaucoup ou du style, et quand l'a qu'on

cas que seul soule style en

Manon Lescaut,aussi

si souvent, ou nglig prtendu la facture encore lche. Le style, au sens plus quasi o l'on entend n'a pas mystique aujourd'hui ce mot, en soi cette singulire vertu d perptuer dans la mmoire valeur quant certaine avec dire faites sont Ainsi des au la hommes fond que les celle il de faut dfauts uvres qu'il bien qui leur n'auraient communique; reconnatre accorde Voltaire d'autre et, qu'une pas mal aimait mieux Blisaire Lescaut.

facture,

exemption l'absence des que les

ne s'y

grandes

qualits.

de Campistron sont tragdies de Racine; et les Incas ou que celles mieux que Manon. assurment crits dans notre temps, l'auteur a incomparablement Bette; une et qui faire je mieux doute qu'Alfred que la facture que de

encore, sentimentale celui su

de l'ducation crit que Scribe ait Musset? de Manon

de la Cousine mieux quoi,

pice point

Aprs

ne trouve

L'ABBE

PRVOST

229

Lescaut non

laisse

tant

reprendre allait un

ou dsirer, loin

ni le style il disait

plus^ Planche trop quand qui ne soit des qu'il ou utile, les pine ne

Gustave

n'y a pas dans ce livre au mme ncessaire, pas une scne

pisode

qui tait -; et l'loge personnages dans sodes Manon superflus, serait figurait que celui du prince

dveloppement ne serve dessiner, excessif, Lescaut, italien,

caractres,

expliquer Il y a des quand, ce d'ailleurs et on peu

qui

signaler avec le telles Tiberge que de Il ne demeure de Saint-Lazare. prison que, dans ce rcit d' et avec la pages, sent les unes sur court vitesse ration mme mais mais d'une mme et, des rien rien

ditions; pas dans les premires ou un des conversations inutiles,

y peut dans la vrai

longues,

chevalier pas

moins

deux cent cinquante peine d'aventures qui s'y.pres^ profusion la narration marche ou les autres, sans ou ou exemple. C'est la. de l'inspiplutt c'est l'instinct d'art, Rien rien n'est n'est plus plus laisse vif, fort, pas rien de les clas-

presque rapidit de l'improvisation, dfaut de la plus plus calcul de

lois n'est n'est

composition. complet;

et, ce qui ne simple; si rien n'est moins aussi d'avoir son prix, moral, n'est ou mme plus discret plus chaste, cependant comme de toutes telle sorte l'on dire, que peut uvres siques, rable ce pas qui que qui que pour s'y pour qu'une cependant mritent Manon tout dt, ce vraiment Lescaut n'est d'tre gure appeles moins

ce qui s'y sous-entend que ne et pour toutce qu'elle qu'elle seule que contient preuve. Prvost, en effet. Chateaubriand en imitant Je

admi~ tout pour contient n'en applus son

porterai pote

dans

230

TUDES

CRITIQUES

aqtatr~

le

rcit non l'a

ou

le

tableau ne

des l'a

funrailles pas surpass, avoir pour

de Manon mais voulu, monter au si

au dsert, contraire je puis ainsi en sentiment. Quant au

seulement et le

gt, dire,

uniquement charger en

couleur

et le

d'abord style, je conviendrai qu'il estgnralement moins facile, moins et surtout pur peut-tre, moins moins moins nombreux, harmonieux, loquent dans Manon, qui vit toujours, que dans Clveland, qui est plus qui d' moiti l'est bien qu'en mort, tout voulant et dans fait. le Prvost russi? comment dire l'entendre et retraite encore enfler qu'il et Par le Et Doyen de Killerine n'ajouterais-je plusieurs toujours l'endroit enleve, conduite phrases, pour reur de

pas ditions

pourquoi dans corriger, n'y a pas fut fut des le ton

successives, raconte

trs o des j'aimais

heureusementGrieux mieux

exemple, Manon lui quelle faire

l'entendre que de

l'Hpital , dans l'dition substituer nommer de son l'Hpital . De

dfinitive, une mme trouve elle

a hordt-on parlait de ses couch plus d-

m'accuser mieux

cynisme

' je quand pas la moi moins

dupes une seule noblesse, se moi tait l'un vanter .

langage Il n'aura nuit mais des Dans avec avec

que Manon disait de l'une d'avoir disant avec

satisfaction , qu'en

avantages l'un et l'autre forte la et

de proprit que je lui cas, prcise est la du

Il ne pourra aurai donns: sur premire xvne sicle version dans noble et

de la et l'autre

langue cas, xvui8.

seconde

de la langue heureuses.

du vague D'autres ne pouvait

corrections pas dpendre

sont

plus

Mais heureux

ce qui ou

d'un

changement

L'ABB

PRKVOST

231

malheureux, vivacit plicit d'crire mais dans qui

c'est

la

qualit

foncire

du

que par le naturel n'est gale l'motion. Dans qui ne le cde qu' de l'auteur de Gil Blas, naturelle, d'un celle naturel de on sent savant, la on sent l'intention l'auteur

style et une

une sim-

la" manire si F.on veut,

naturelle, sous que rait la l'on

transparence chercherait de noter pas

comique; moins de Marianne, beaucoup mais ici, d'tonner; prtention inimitable des mots, de mme Y auteur le procd. aucun par les on s'efforceNulle trace de

inutilement ou de dfinir ombre grands

en vain

d'affectation, mtier, les plus

de rhtorique, effets obtenus

tour moyens

les plus

les plus vulgaires, ou quelquefois simples, enfin appeler l'vanouissement ce que l'on pourrait Ne disons donc la, sincrit du fond. pas style dans l'auteur bien, cession, qu'emport dicte des au vrai ce qui triomphe cluons vent, raissent Prvost, d'un style de Prvost, la forme littrature que est de avec Alexandre de Manon mais disons disons lui-mme choses, de faire en vrit l'art un est juge Vinet Lescaut seulement, qu'il par crit

et du que-

n'crit mal ou qu'il pas s'il faut faire une conpoint rcit, de il c'est-;dire crit sous la

n'crit son

plus proccup attention comme une d'y telle manire

les reprsenter il les reprsente; d'crire que le et conassez sou-

que II est

pouvoir l'on ne des

atteindre cite styles plus dernier unique pas

fois; -on n'crira qu'une Lescaut' est le et Manon perdu. autant Manon Lescaut,

qui comme

n'appa-1 l'abb

exemplaire dans l'uvre et pour de la

ne l'est

en quelque sorte pas moins, le fond, dans l'histoire que pour

franaise.

232

TUDES

CRITIQUES

IV Les autres romans de l'tre dans de valent peu connus, a eu des lec? Clveland Xavier de Maistre entre

Prvost,

ils la peine teurs jusque autres, qui' l'ouvrir

davantage notre sicle

rencontrer un volume n'en pouvait, disait-il, sans et aller jusqu'au bout du roman. Saintetrente ans plus tard, Beuve, encore avec parlait loges du Doyen de Killerne, dont il me parat vident qu'il avait lu au moins les .premires Mais les seuls pages. ou faiseurs de dictionnaires bibliographes connaissent le titre des Mmoires d'un honnte aujourd'hui homme ou vost nale a du Monde dont moral, et il est dire mme si c'est tel roman une uvre de Prorigimoils ne

ou une de

peuvent traduction l'oubli

sauver

de l'anglais. que l'Histoire

Je ne demanderais d'une Grecque encore

derne, vivant Prvost sement, prendre

du souvenir inspire alors de Mlle ss. On ne promet au lecteur, disait dans sa prface, ni clef des noms, ni claircisni le moindre avis lui faire comqui puisse ou deviner ce qu'il n'entendra point par ses Et, la en que La n'est homme pour en faon en de ralit, Prvost, connatre autant qu'il parmi les en beaucoup ou du faits, ne sont pour demeuencore situaConsGrec-

videmment

lumires. propres d'ornements de moins ici que rant ce qu'il

dfigurs l'indiscrtion piquante

pouvait tout juste ne part lecture pas grave faire

1741, le fallait

aujourd'hui, tion d'un tinople,

en vive, pas trop de ce petit roman, Dans cette dsagrable. qui tire d'un harem une jeune

de

sa matresse,

L!ABB

PRVOST chose affectueuse lui oppose, de respect de

$33 singulier et doucc, au soi nom qu'il

il y a quelque des les, que la rsistance Dans .'et de rare. mais des lui la obstine, principes a lui-mme fois sa que d'honneur captive et de

il y a quelque chose de fier inspirs, et de tendre, comme aussi de subtil et en mme dans la manire il y a dlicat C'est enfin quelque pour ne dont Prvost par beau-

de naf. Et temps a trait ce thme endroits coup que au diffrer cette force moins,

difficile, d'assez

chose, pas

de .l'exquis. de sentiment,

dommage et ce progrs romans, que le talent

qu'il de avait

y manpassion si natu-

dans ses que Prvost, rencontrs. rellement de lui, comme lui

premiers On etdit trop

se retirait que la

il archive venait,

souvent,

mesure

rputation Si nous partir traductions. dans qu'en avec son les lui

passer rapidement pouvons il n'en est pas de cette date, Ce n'est uvre une pas place seulement considrable ferait grande des nous tort part

sur de

ses mme

romans, de ses tiennent

qu'elles et de

'c'est un

aussi autre

on lui omettant de toute une sur Prvost, son

l'influence

a exerce qu'il Ds 1731, frapp peuple passant, homme terre, qui tres assez che de

sicle. l'un o ne premiers, vivions avait d'un t grand qu'en d'un

l'ignorance Je voisin. dit de quelque

qualit, et pour donner pas aussi de

part racontant une estim

de ces parle objets le hros des Mmoires son trop qu'il parce voyage ide lgre devrait qu'il plus ne loin, il mettait, l'tre leur dans

d'Angled'un paxji, des auest la pas bouans

n'est peuples connu. d'un

l'Europe,

Quelques

pages

autredesespersonnages,

quinze

234 avant titution V Esprit des

TD'DES CRITIQUES lois, un loquent trois ans avant les sur de la loge les Lettres plus justes consphiloqu'un On a `

anglaise, l'un sopkigues, Franais dj 1740, diffusion anglaises, de bons que notre pt n'eut vu que

et, des jugements alors prononcer et

Shakspeare.

entre 1733 son journal, de intressant pas plus objet que cette en France de la littrature ou des murs il cessa de paratre, et, quand nous avons ce fut le plus. d'un Les moment important de cette nature d'informations

le Pour

Contre,

garants que l'on en regretta caractristique histoire littraire. est

Ceci

et les esprits yeux jusils faisaient tant qu'alors, quand de au que s'garer del de la frontire, se tournaient vers l'Espagne, et, de mme avait t la qu'elle des romans patrie de Le est encore Sage, le lieu de la scne des l'Espagne premires des Mmoires d'un parties homme de qualit. Mais tout d'un la direction coup l'intrt change cesse de se porter vers les choses un d'Espagne; souffle nouveau vient ce sont les noms d'ailleurs; de Daniel de Fo, de Steele, de Bolingbroke, d'ddison, de Swift, de Pope, tous les autres, par-dessus qui rsonnent maintenant aux oreilles il se franaises; trouve des traducteurs Robinson pour les Gruso, pour comdies de Steele et pour les Essais d'Addison, pour les Voyages de Gulliver; un systme s'tad'changes une communication blit, un courant d'ides, de sympathies la fin du sicle, qui va"durer et que les jusqu' elles-mmes guerres de peuple peuple, ou plutt de marine . marine seulement n'interrompront pas. Plus que personne et ds la premire Prvost heure, y a aid. Ses romans et ses histoires, son Clveland et

' son Doyen de Killerine,

l'abb son

pkvost Guillaume et le Conqurant ses traductions et adaptations

235 et y il

sa Marguerite concourent mot enfin

son journal d'Anjou, successivement ou le comble ses services

simultanment; ses

des-trois risse

grands et Grandison. c'est

romans Avec ce que

par de Richardson quelle peut bonne voir

Pamla, et grce dans la

Claquelle prface

modestie, qu'il doit ferait met faire

l'on :--Je

Clarisse

commence

honneur a ma quelque mon discernement. moins sans je

un aveu qui par bonne foi quand il en De tous les ouvrages excepplaisir

d'imagination, ter les miens,

m'en fasse que l' amour-propre n'en ai lu aucun avec plus de

au public, et je n'ai celui pas-eu que j'offre que le traduire. d'autre motif pour On ne s'attend ce propos icisubreppas qu' j'insre sur Prvost, sur une_ tude dans une tude ticement, Richardson. quelque possible, Grandison L'influence considrable Tandis chose, mais Il faut et que bien je cependant montre aussi ce de que j'en touce que et brivement Clarisse le presque

clairement,

apportaient de Richardson en France

que Parnla, nouveau dans t sa

roman. plus

a d'ailleurs que dans

propre

effet l'illustre auteur qu'en sa suite, et de Tom Jones, puis, de- Roderick tion tous les Random deux et de contre

de Joseph l'auteur plus

patrie. Andrews grossier en racvont

Peregrine Pikle, le roman de Richardson,

en Angleterre d'acclimater essayer de et de la raillerie belle humeur Prvost derniers seau, qui qui ne va tenter d'imiter lui-mme

chose de la quelque notre Le Sage, c'est dans ses en France, et les c'est Rous traductions. Hlose.

romans, le qui

Richardson, travers

de Prvost,

connatra qu'a le surpassera-dans

la Nouvelle

236

TUDES

CRITIQUES

Laissant

donc

de

ct

les

dfauts

particuliers qui n'appartiennent

ou les comment de conet

qualits gnrales pas mon sujet, s'est tact comme exerce Pamla, en bloc, son

de Richardson, je veux du moins et par Grandison, sur le roman

indiquer quels pris points

influence, Clarisse et ont

ensemble

agi En premier ce sont vraiment lieu, du dveloppement et le poids pleur romans trois faits avec rien.

franais. ici, malgr des volumes, l'amdes

grands drames, et trois drames Diderot; dpit de ses longueurs, est d'une singulire

Parnla, Clarisse, mes amis! selon dont cause le second de au

Graridison, le mot de moins, en peutdrames par

tre, de la vie la qualit

puissance; moins entre des

ses longueurs mais trois

et bourgeoise, des personnes nature mme

bourgeoise lesquelles vnements communs. dont ils

encore

que par la ment -tous point charg comme

se jouent qui les forPeu ou avait

familiers, de d'aventures, ses

quotidiens, ces aventures

Prvost

premiers romans; dans les Mmoires d'un par del comme comme air les mers, dans

pas de homme chez

sang rpandu, de qualit; pas ou chez

de voyages les Iroquois,

les Hurons pas

Clveland:

d'emprunts

l'histoire, rer d'un des

incidents;

le Doyen de iilerine, pour colode ralit l'invraisemblance ou l'tranget en y pas de mlodrame surtout, comme, jusque dans tous dans Manon un "Clarisse, les caractres

dans

..cherchant Lescaut seul couple,

on en retrouverait bien, une seule comme famille, comme sur place, dans pour exercice ramene de Pamla; ainsi

dvelopps mmes, .relies l'motion par toute

le seul l'action

dire, et du fond d'euxde leurs natu dispositions du dehors au ddans et source, ou du

ainsi

drive

sa vritable

L'ABB moins est du pour titue cesse abondante plus entire la connaissance la ont eux-mmes A dater

PRVOST et la de seule ce que secret

537 inpuisable, qui les personnages et de plus cach

drame

de plus de

eux-mmes. de d'tre la

place qu'elle le principal lment chimriques vulgaire, pour se ceux faire lire

ce jour, desl'aventure, avait occupe jusqu'alors, d'intrt abandonnes, ne les sauront romanciers du rcit. Les sont qui comme autrement se procomme

combinaisons un s'y ressort prendre

posent disait

des murs , pour objet 1' histoire Richardson nous le dirions lui-mme, ou, comme l'exacte genre imitation de la vie En effet, roman avant d'avec on un littraire. un pas pu bon

aujourd'hui, devient un tenant que non l'on

et le roman pouvait maince mauvais, ou Pamla, ridicules une m-

discerner n'et

faire

Clarisse les Prcieuses su discerner

pas plus en vrit ou l'cole des femmes chante d'une comdie A toute genre volution ou

qu'avant on n'et bonne. rvolution

dans

l'histoire

d'un

volution des une rvolution ou correspond Il n'importe que la transforprocds. pas d'ailleurs celle du genre, suive ou prcde mation des procds et il suffit trouve roman, Mmoires, JSlas, des de qu'il lie. A comme et qui de servi ne s'y qu'elle n'y ait pas d'exemple la forme du rcit personnel que le avait hrite des nous l'avons dit, est celle, de Manon Gulliver par donc ou comme Lescaut, de ou du on l'a .v u, de Gil que aussi Robinson dtermin roman par Lettres bien

Marianne,

Voyages

Crm'o, le par lettres. car on per-

Richardson, substitua choix, avait On n'en me permettra

l'instinct la forme

de modle en France, gure ici les de; ne pas nommer

238 sanes, pas et de sans pu que doute reconnatre pour les un

Etudes Lettres roman,

CRITIQUES portugaises, mais pourtant qui o ne sont

Prvost offrait de la

ressources

ce que la forme la peinture et lui, sentit de facilits qui

pistolaire

passion. Richardson, mme forme procurait dication son morale, tour, en dcouvrit

l'expression d'abord ce que la

cette

et l'artiste

particulires tait en lui,

prsurvenant

richesse. du roman

Ne pourrait-on par .lettres partition leur effet

la merveilleuse l'preuve pas dire en effet que la forme est la forme du rcit personnel instruments, vingt s'unissent pour pro la mme partition, pas dire que la diveren sont o

ce qu'une qui duire rduite sit, s'est Car cier et de un

d'orchestre, individualit,

conservent

pour

est d'ensemble, Et n'est-ce piano?

la complexit, et la puissance l'ampleur toutes les autres formes dont incomparables servi ou se sert? il n'en la fois plus langage principaux Richardson est pas plus avec de exactement son dans lui-mme, cinquante se peint qui permette

le roman

d'abord,

au romanen scne, en toute Il au y en compte a

de mettre conserver son

personnages chacun, caractre. Clarisse,

occasion, trente-deux qu'en dans

a donn

de Pamla, plus tout ce monde presque lettres se que, l'action mesure qu'ils comme crivent, ces actions l'infinie la vouloir

plus de quarante dans Grandison. Et dans ses

si fidlement

yeux, ne reconnat hasard

ainsi composant, dire, pour natre nous la voyons sous nos de la vie quotidienne, dont on dbrouiller. que si l'on essaye Vous accusez Diderot. de peines Vous pour par Riavez faire

complication

de

de longueurs! s'criait chardson donc oubli combien il en cote

L'ABB

PRVOST

239

russir clure, son,

la moindre un mariage, mais il oublie

entreprise, amener d'ajouter qu'autant une

terminer rconciliation! que ces sont

un

conprojet, n a raine devien-

dtails la

nentsupportables

del Pamla passer celle du rcit personnel, forme du roman par lettres pour des sacrifices tonn y faudrait vous seriez qu'il de roman. un finalement squelette n'aboutir qu' selon la juste est l'impression produit, Telle que de Marila Marianne de Sainte-Beuve, comparaison dcharne aussi aussi sche, aussi vaux maigre, faut ce qu'il avec tout anatomique, qu'une figure Observons la vie. d'absent et rien que vivre, pour lettres est entre du roman forme par enfin que cette l'anale plus complaisamment toutes celle qui se prte c'est crit des lettres; si l'on morale, puisque, lyse d ses actions soi-mme l'interprtation donner pour on comme doivent vraie recevoir, -laquelle, qu'elles de la nature bien moins propre sait, dpend toujours y ont pouss. de l'action qui nous que des motifs et afflurent, les imitateurs ces raisons, toutes Pour de romans autant par vit se succder l'on presque des on avait vu, dans les boutiques lettres que nagure Prud'une Lettres de Mmoires libraires, s'empiler Lettresdu de miss Fanny Butler; marquis Lettres vienne, les de Salnt-Elme; du chevalier Lettres de Roselle, de avec se saisirent empressement surtout femmes ces auteurs, nouvelle. forme cette Ayant peu pratiqu l inutilement de n'en on me permettra pas allonger mais Lred~hira sonf aussi Hlose, .liste.. Mais la Nouvelle

ne pas dire le tout, pour un des et c'est prcisment de faire tchiez Si vous lettres.

qu'ils de ceux

grande affaire, qui nous les donnent du roman par avantages

240

TOBES

CRITIQUES

et plusieurs des romans de par lettres, a honte . nommer en pareille Restif, qu'on compagnie. de honte, mais J'ai moins cependant quelque pudeur son genre, qu'en peu de romans par lettres ont valu les Liaisons Quelle dangereuses. que dans l'histoire de la littrature, la fureur de l'imisoit, et quoiqu'il tation, taine forme ait une auteurs sant se flatte suffise fois russi de qu'une pour l'galer oeuvre d'une cerdes que le peuple en en reproduiil faut pourtant encore, constater

des

romans

aussitt a de plus

ce qu'elle admettre que laissait

la nouveaut

superficiel, de la forme

quelque pas de rpondre La forme du rcit personnel, admirablequi convient ment en de certains Manon Wersujets, Lescaut, ther, Ren, Adolphe, certains autres. Elle gn Prvost. il fallait convient avait gn dsormais moins Le Sage, bien elle en avait

pistolaire ne ncessit du roman.

de

Richardson vint la fournir, souple. le roman de la voie qu'il franais suivie vers une voie toute nouvelle. Prvost juge dans romans, pour aprs tracer lui. lui-mme l'a trs bien

forme quelque plus et ainsi dtourna avait jusqu'alors L'auteur a-t-il crit

senti.

si favorablement la prface de l'un

de son

entreprise,

et plus mdiocres le parti de tracer ici son plan, qu'il prend les voies ceux le remplir qui voudront

de ses derniers

c'est de faire envisan'est plus simple tous les vnements dont il se propose ger du ct moral le rcit. Il entend certaines faces par ct moral qui rpondent aux ressorts intrieurs des actions et qui peuvent conduire, et des des motifs que cette ide lui par cette sentiments. vient, et . la connaissance porte, C'est de Richardson c'est quelque chose qui

Rien

L'ABB date encore de Richardson ce que Prvost, ou

PRVOST dans le roman.

241 Richardson, n'avait fait qu'endans vient de

en ce sens, a ralis et ce que trevoir, ce genre d'observation, de le voir. Moraliste tout

Marivaux assez

traduisait

inexpriment comme on

romancier, son art une consomme de psychologue, exprience dans cette de conacquise profession "de directeur sciences avait ,ds son enqu'il pratique presque fance mme, et que ce de psychologie, ou de got ses chefs-d'uvre introduisirent, russir pas pu s'en dshabituer. de vouloir difier, casuistique le roman ni cherch On a dit,

mais prdicateur, par-dessus Richardson sut tourner au profit de

moderne srieusement la unissait que pas la l. vrit,

n'a jusqu'ici d'ailleurs qu' force

Richardson garde n'est tout en

Il faut seulement par ennuyer. vritable innovation dont nous Mais elle consiste plutt il a rendu le roman du mme en ceci, capable

prendre le louons que, de

moralisant, pense, ple d'y famille se trouver faire de la

en donnant entrer socit,

coup le moyen la discussion des sujets o comme il le dit lui-mme, tous ce les jours . sera le temps Quand d'examiner suranne s'il

la porter et l'exemtoute

intresse Rousseau,

peut nous arde s'ef-

riverons

le problme plus prs forcerait vainement mis, et dans

qu'une esthtique de nier ou.de railler de de Mais demander

littraire, prouver n'est un nouvelles Samuel pas

mesure, quelle drame ou roman, quelque chose. c'est rendu plus que le roman

est per11 l'uvre ou ce c'en de qui est

discuter

en attendant, si

douteux, et

l'honneur. capable

d'avoir

de ces ambitions sans conteste

hautes

appartient

Richardson. 16

242 Et c'est mdiocre l'introducteur Peu dans de personnes aussi

TUDES pourquoi Prvost que en France alors peu aux du que

CRITIQUES ce n'en d'avoir des est t romans pas non plus le traducteur de Richardson. Clarisse un ou

taient de

et l'original, en tat de l'imposer teur la de Clvelandst recommandation un roman par tout langue

capables traducteurs

de lire

se trouvaient

lecteurs Doyen ce serait que Nabab Prvost Clarisse

comme l'aufranais, de Killerine. Imaginez aujourd'hui ou mme, traduit en paratre de la Joie de vivre! et et fait passer dans sans

pour

franais Si donc notre

tranger, l'auteur du autre que

de

y pouvoir nelle, roman une n'en O du je Richardson

Parnla cet ajouter mets eussent

Grandison popularit que les

ne

de appoint en doute pas

personromans de du c'est mme

franais. que question ft peut-tre

dans l'histoire peine marqu lus? Diderot les et-il seulement l'on peut se poser. Et le titre

est xvm

l'influence sicle? qui

jamais'parvenu de Fielding Et cependant comme

Rousseau. jusqu' sur le roman franais on traduisit Tom Jones; Mme nous du Deffand, dit; l'avons de le pret ceux comme le chef-

et celles frrent qui en

le lurent,

Gil Blas parlrent, ou comme du un roman mrite au bien

lui-mme,

Grimm d'uvre C'est de compte

par obligation La Harpe, le moderne. ici dont abb qu'aucune du

mtier,

proclamrent d'autant

il faut que ses uvre

tenir

plus contri

pauvre

traductions de de ses

burent dgoter du rent Doyen plus

plus le lecteur

rivaux

franais Les de Killerine. que par

genre

Cloelandei, ne jur tous ses d'tre

critiques franais et Prvost, Richardson; ainsi celui-ci pour

malheurs,

joignit

comble

L'ABB lui-mme avons dans une sa l'instrument preuve dissertation assez sur des de

PRVOST propre curieuse. En la Posie de sa ruine. -1788, Nous

243 en T

Diderot, se jeuck en la

souvenant riesse, qualit, moi un vertu l rit

toujours disait encore du Doyen

motions Chaque

dramatique, sa premire

mouvement achevait

de Killerine, d'intrt des larmes. de traduire

de l'Homme ligne de Clveland excite sur les malheurs en cette la et Prvost,,

de annepopula-

et me cote

mme,

de l'auteur tait autre. le Franais

et du traducteur un Mais grand trois

Grandison; se faisaient romancier ans se

Richardson tait monte, un

quilibre Prvost l'Anglais ou plutt sous de chaque Clarisse, des

en

baisse; des

et dans

passent; son loge

son oraison louange Diderot fauts de qu'il

funbre fait

de Samuel qualits maintenant Clveland> forts ,

Richardson, de l'auteur une

sous-entend l'auteur de les

critique Richardson comme contres

d-

ne vous il , tre

dans gare point ne vous transporte comme dvor se bauche l'adresse nomme Pamla, par

Prvost; loignes point de allait Si la l'auteur tait

Prvost; des sauvages

dans des point il ne vous ,

renferme , des de

dans des point comme Prvost. Almoires Prvost, d'un dans

expose comme Prvost; lieux clandestins Ce dernier

il ne d rede encore

trait

honnte un temps

homme. o

presque son, l'uvre nous, trature qu'on fit renomme

ses propres pour compatriotes, un inconnu, fit valoir les romans

de Richard-

de Richardson, une fois naturalise parmi donc dcrotre d'abord et finit par teindre la de Prvost. Et s'il est assez frquent comme en litde ceux Prvost, l'on hrite, il est plus comme rare

que assassine,

Richardson, que,

-i

244
on nourrisse et on de ses

TTIDES GRITQDE8 -1
lve son rival

ou

son

vainqueur,

soi-mme, Au dire tation

surplus, de lui que littraire

mains. propres on peut bien d'une manire gnrale, de sa rpurien n'a plus nui la dure de ses inventions, mme que le nombre

ou de plus tard venus, et le parti que de plus heureux, dit ce que lui. On n'a en ont tir pas assez depuis n'a jamais dissimul Rousseau lui dut, qui, d'ailleurs, l'auteur de Clveland. ce qu'il avait d'obligations Avec Marivaux, Prvost est un nous et sans des rares doute pour hommes sans les de mmes lettres raisons, dont et sans les fiel.

Confessions C'tait bien ques tout ver

aient

parl si,

rancune

le moins, furtuites nous de

rencontres extrieures, que le thme

de signaler quelngligeant ou quelques ressemblances contentons lettre de faire sur le obsersuicide bauche fameuse et aussi

nous la

est dj dans de la Profession A l'honneur ses nous pressenti tinguer

Clveland, de foi d'avoir

la premire savoyard. dclamations celui

du vicaire ces inspir avec

fameud'avoir dis-

pourrions le roman

joindre,

Villemain,

que, le roman

et prciser. comme nous

existait, puishistorique fait voir propos de Gil Blas, l'avons Les romans en tait lui-mme sorti. de murs de Sandras, de ceux Mais en et ceux de Mme de Mlle de La Force; des sont en

historique. Le roman

Il faudrait

seulement

de Courtilz

et quelques-uns romans historiques. a modifi dtail mier du Dans la

il est

d'Aulnoy certain que

Prvost

formule, et-en historique, la formule Histoire

l'lment sicle son

l'arrire-plan le rejetant an prefaisant du second passer ce qui devait tre la fin romanesque, mme d$ du roman le de Walter Scott. la

Guillaume

Conqurant,

vrit, de l'autre historique, ment toutes comme dans

L'ABB son

PRVOST Histoire de qu'il

245 c'est Marguerite, a trait le roman insidieuse-

manire, celle les qui

la mauvaise, consiste

conserver

ensuite de l'histoire y pour apparences de Sandras de Courtilz la manire le roman, glisser le ntre. dans Dumas et d'Alexandre au XVIIe sicle Et cependant romanesque fait Walter milieu II est n'ont C'est de ce de de Scott son sans valeur qui que me ici encore, l'histoire Prvost le cadre Dernier doute qu' avec et un un singulier d instinct choix du tout =bonheur

remarquable,

a comme

de son des barons..

du do.igl indiqu le et Bulwer Ivanho

entendu

que

ces

rapprochements pas appuyer. un dernier.

la condition d'en, et

de n'y signaler que

permettra a lu Prvost,

De mme Chateaubriand J'ai non land rappel Lescaut.

Rousseau,

de mme et ne l'a

dans

iiata

l'imitation pour les

pas bien connue

WalterScottr lu vainement. de MaClved'une ne dedes ou dans accents

et dans

J'indiquerai le Doyen si moderne avant dveland

curieux, des

de KUlerine, que nul, depuis Chateaubriand lui-mme,

mlancolie vait les

Prvost, et jusqu' par exemple,

retrouver

personnages e Patrice du

incertaine, inquite dontl'me Doyen d'elle-mme 'et farouche, pris conscience n'a vraiment des Obermann, dans celle des Ren, que de nos jours, des nouon'voit, C'taient l, comme des Bndict. suffire de les dveen effet, 11 allait, durables. veauts lopper aprs teurs le roman en voir sortir pour de ses traductions, le succs allait achever de faire oublier moderne; celui de Prvost. et ainsi, ses imita-

24S

TUDES

CRITIQUES

V sur ses dernires avons peu de renseignements annes et, de 17-46 1763, peu de lettres pour suppler ce manque de renseignements. Tout ce que nous c'est de 17-i6, ou environ, savons, qu' s'il ne partir cessa pas d'crire, il cessa de composer des romans, et que les travaux C'est alors qu'il de de librairie traduisit l'absorbrent de l'anglais la to.ut entier. Vie de Cicron, les trois premiers Nous

Middleton, Clarisse, Grandison, volumes de Y Histoire de Hume, Almoran d'Angleterre, et Hamet, les Lettres de Mentor un et jeune seigneur; alors aussi c'est sous qu'il les auspices du entreprit, chancelier l'Histoire d'Aguesseau, la volumineuse collection il collabomme au penmois de de des voyages. Entre gnrale temps, rait au Journal tranger, qu'il dirigeait dant du mois de janvier anne, prs d'une et plus septembre 17S8, tard au Journal
digue

encyclop* appelait le

de

Pierre de

Rousseau, Bouillon. des On

celui lui

que

l'on

journaliste et son feuille, l'histoire. ddicaces, elle est l'aimable

Histoire somme N'tant je adresse

voyages honnte pour pas n'en connais

ses traductions payait raison d'un louis d'or le temps, de ceux lui ce qui que font

la dit des et

d'ailleurs de des

l'auteur

qu'une seule, Lettres pruviennes,

et peu fortune Mme de Graffigny, c'tait son unique ressource. peu prs On peut calculer s'il vivait richement. Ce qui est certain, c'est qu'il n'avait dans pas dur cette petite maison longtemps de Passy, o nous l'avons vu s'installer avec la gentille veuve

l'abb sa gouvernante, la fin de fers prs de Loulou, sa vie, dans

PRVOST une cuisinire sjour maison ses et un laquais Saint-Firmin, de campagne

247 .

il "fixa son une devenus

Chantilly,

aux Didot, appartenant M. Ambroise-Firmin naires. ajoute

diteurs

ordi-

Didot,

qu'il avait la navet et que, pour sa personne. tout ce qui concernait pour rsultant et des motions des comptes l'ennui lui viter un crdit et de sa prodigalit, d'ordre de son dfaut lui Si tait les ouvert Didot, chez comme le boucher on et chez le boulanger. le croire, dguisrent peut donnrent un secours honorable qu'ils sous ce prtexte doit littraire l'histoire de Manon Lescaut, l'auteur toutefois J'avertis que ces leur en tre reconnaissante. de prs. Que le vrifis d'tre besoin auraient dtails Pren donnant se soit tromp biographe premier on de Saint-Firmin, de sa maison la proprit vost l'atmortuaire mais son extrait n'en peut gure douter du sieur Catherine Robin,-veuve une dame tribue en parlement avocat et que de Genty, Claude-David d'mbroise Firmin l'affirmation en ce cas devient Didot? habitude Ce- n'est pas'notre et nous aimons plutt dtails, d'insister d'ordinaire d'un la des si l'on misre, lambris donne ces sur ce genre de les carter. chef-d'uvre et que dors souvent fait ou plus cts

qui nous l'apprend, enfant d'un et l'incurie

en effet, que l'auteur Qu'importe, ou dans dans la fortune ait vcu son dans talent un qu'il ait fini'sous Mais, n'en

lit d'hpital? qu'ils j'ai comme qui

d'attention de l'histoire,

mriteraient

intrt,

qu'ils pouvaient pens avec exactitude dfinissant pesa quarante ans sur

petits avoir ici leur la Prvost. nature On

de ncessit

248

TUDES

CRITIQUES

a trop que Prvost et." l'on a crit, que s'il et moins Manon crit, Lescaut aurait eu son pendant. C'est mal la quesrpondre tion, l'avoir parce que c'est mal Si l'on est pose: de capable il faut crire beaucoup crire, beaucoup la fcondit littraire ne s'amnage une pas comme de bois, coupe Prvost et, en ralit, n'a pas plus crit que de ses beaucoup contemporains, que le marquis ou que Prron," d'Argens, par exemple, ou que Restif de la Bretonne. De deux cents volumes qu'on lui attribue il y en action communment, cinquante ne sont des qui que cent traductions, qui ne sont que de modestes et in-douze, enfin dont on serait cinquante assez embarrass de nous dire les titres; Il n'en dclarait dj caut, lumes derne, lui-mme les Mmoires le et que plus de d'un homme Doyen de quarante . de qualit, les en 1741 etLesvo-

ngligemment l'air de croire

dit

Mano?i vingt

Cloeland, du Pour

Contre, les Mmoires de M. de Montcal volumes, sans de

Killerine, l'Histoire d'une

nzoGrecque avaient paru. format que ce

Cent cinquante soit, c'est beaucoup,

quelque

rien diminuer que je veuille miration tant qu'inspire d'une que sur les rayons Prvost ne tiennent de Voltaire. pas Dfions-nous

et Dieu ne plaise contredit, de l'tonnement ou de l'adde facilit! Je dis les seulement uvres de

que les uvres de ces formules qui courent les traits de rhtorique, et dont nous avons la faiblesse de ne pas assez contrler la vrit. Qui a plus crit si ce-n'est que Fnelon, Bossuet? Et leurs chefsd'uvre sont-ils moins des chefs-d'uvre parce qu'ils ont au lieu d'tre plusieurs, un seul? La fcondit est la marque du vrai talent. Mais ce qu'il faut dire,

bibliothque plus de place

L'ABB

PRVOST

249

et voil tends, fcondit,

de quoi souffrit et non pas dans cette

Prvost,

dans

son

talent/j'enque cette

sa vie prive, et cette abondance

c'est facilit

doivent

et non pas sous l'aiguillon s'exercer librement, pouvoir formule du besoin Autre encore, du besoin. aiguillon est si la fcondit fausse. moins non Car, et formule en est-il du talent, le premier peut-tre le second signe Mais il faut de la production. prole plaisir que cette duction soit volontaire, la ncessit de des et pour objet enfin dnature sons et pour toute n'ait pas qu'elle de vivre, qu'elle devrait rien tre cause pour ne soit pas par des raiavec qui un et > j

ce qu'elle

motifs

la littrature. manqua peu c'est au ainsi Une d'hui par

C'est sa vie un

qui n'ont cette scurit l'auteur

de commun

production de Manon Lescaut, des sur les temps, embarras existence,

de la

sa faute,

j'ai pourquoi milieu desquels qu'il l'avait autre raison que l'homme il est bon,

peu par cru devoir il termina commence. me

la difficult insister =

sa laborieuse

le commandait

encore.Aujour-

juste, renouveler

premiers, fait ni en donc, cette tait gle

il est a conquis sa place, si je puis ainsi dire, il est pieux, de les de ceux la mmoire nous qui, parmi Cela ne s'est la lui conqurir. ont travaill de lettres ni sans lis dans la de de bien de la peine. Je l'avoue de Grimm. Correspondance Prvost L'abb Prvost talent; Il avait une un conduite besoin drcontinuel ses ;

un jour, je

quand oraison n avec lui nuisit et il

funbre beaucoup beaucoup. crivait

d'argent premiers j'avoue semble

ouvrages

toujours. le mit- aux

de La rputation des libraires gages d'une

que je ne puis me'tenir de l'indignation. Car,

surpris qui resc'est en vrit, bien

250

TUDES

CRITIQUES

baron de lui, amen Paris bagages d'occasioncontinue sesse, ton de et

Grimm, demi-prcepteur, du fond de son Allemagne son lve, gazetier secret,

demi-valet, dans les diplomate tandis qu'il et de bassur ce

gentilhomme d'aventure, de fcheuses traditions de flatterie de le

de souplesse et d'humilit, notre avec Prvost. Tout tre l'ami de ou Russie? le l'aimable

le prendre d'un

monde,

cependant, dequart attitr d'une

peut-il fermier impratrice

femme

gnral de

commissionnaire

comme en prfrant Mais, Diderot, des libraires pensions aux de levait cette mme d'crivain dignit de Grimm Tous ne tout abaissait, les deux, plus de pour en autant effet, qu'il e.n lui. o, de

gages Prvost cour, le baron que pouvait le tre

les

prparaient public, n'tant ne

dpendant le monde,

du que et le libraire de

temps c'est--dire plus dpendrait leur devonsque

l'intermdiaire, vritablement nous peu avons vrent vons sion faisons c'est mme sans est plus

l'homme

lettres Aussi

personne.

beaucoup d'indulgence de reconnaissance. Mais, parler plusieurs des fois besognes rduits, mler

et ensuite un d'abord, en tout cas, lorsque nous o ils se trouvulgaires non aucun seulement ddain nous deh l'exprs-* mme nous souvenir nous la que libert oui, on Ramar-

de nous' garder de nos regrets trop souvent), l le prix dont qu'ils doute, capable que nous et de de mme Manon

(ce qu'aujourd'hui mais encore nous ils ont pay pour Triste humiliante, ou du

ont

lgue. un peu Lescaut des mme

ncessit, quand Neveu de pour des

meau, chands

rdiger d'orvitan ou

prospectus de traduire

de l'anglais

L'ABBE

PRVOST

251.

.d'un

illustre

inconnu

les

Lettres

de

Mentor

A un et qui

jeune vaut

seigneur, mieux. de

moins tout mais aprs mon gr que de devoir et le couvert M. Helvtius, ce

humiliante, le vivre celle

la gnrosit de M. Le Riche

de La Popeliniro. Maintenant, gaires Prvost, disons des besognes que nous d'une de sa fortune o l'tat obligea plus nous ne l'entendons pas de son Histoire nous devons en effet, et rien excepter o les l'ge se faire l'en vulfois des

voyages;- ou plutt Nulle sment, besogne, de l'invention dous ne Le tarissent, n'ont pouvait got ce mieux v rpter, Brvost. ce mans, siens. quels

expressources les se

o/pour de mieux

continuer, que de convenir

heureusement plus tait de la gographie celui de sont dans ou l'histoire, aussi

aussi et peu

naturel de que mme, roles de

romancier sous

que

rapport,

curieux Lescaut

Rapplez-voue, exacts traits

Manon inexacts,

la et heureux prcis cette fidle image la vive impression que l'on en reoit, des au milieu colonie enfin d'une lointaine, perdue de la mre oublie que l'on en garde dserts, patrie, aimait son imagination dans la mmoire.videmment, se figurer trouvait des volumes de pareils les dans tableaux dont et, avec spectacles; des voyageurs, rcits de ses de la couleur son Clveland consacrs d'Amrique, Rouintons. des les traits il aimait

mais il n'importe, est dpeinte, Nouvelle-Orlans

qu'il former De huit en

a deux dans

hros

d'uniquement les dserts

penses. il y se compose, du aux aventures les humains

parmi

et les froces Abaquis dues dans la quantit Biscours sur l'origine

perQuelques pages, au font songer aventures, et quelques pages,

de Tingalit,

252 avec chez. une des pas tions un Dans Turquie, usages dcrits peu de d'autres un

TUDES bonne

CRITIQUES font une une songer 'aux une NatItalie,

volont, ou des

romans, Maroc

Espagne, de Algrie vident.

bizarres, avec un.plaisir

coutumes moins

convention, ne sont tranges Ces disposidut qu'il

suffisamment le vif intrt expliquent Y Histoire des voyages,' prendre et comment, en moins de vingt il conduisit cet norme recueil ans, au quatorzime in-douze, volume. mais Et de ceux-ci gros, ne forts sont et point imposants bio-

de

modestes

in-quarto. Une tradition

qui

nous

vient-de

ses

premiers

veut enfin mme graphes qu'en temps vait son Histoire des voyages, il travaillt ouvrages arrivs d'apologtique, nous jusqu' dont la Religion les

qu'il poursui trois grands titres seuls sont

par ce qu'il dans les choses humaines, une Expoy a de plus certain sition de la conduite de Dieu depuis le christianisme, et un Esprit dans l'ordre de la socit. Ces de la religion prouve titres saurions mort tre souvent toire qui sont longs; ils sont que aucun t surtout l'auteur des tout trois singuliers; de Manon livres. fait une et nous Lescaut Non vhmence d'ouvrages; le Doyen relles pas ne soit peutil y a ora-

regretter sans crire eussent

qu'ils dans

mdiocres;

le style de Prvost n'et pas mal convenu dans on ne Clveland saurait

ce 'genre dans de

et d'ailleurs, Killerine, lits de

comme

de,

mconnatre On accordera de Dieu, manquent qu'ils en effet,

quaque de ni la de

controversiste.

toutefois

Y Exposition religion

de la conduite dans la socit ne et je puis Il bien faut

ni Y Esprit la gloire iraient pour

Prvost; son personnage.

ajouter dire,

mal achever

L'ABB

PRVOST

253

son portrait, comme devait fairen'en valoir partie a pas

qu' la

bizarres, superstitions quelques d'un baume l'efficacit qui croyance sans de Fier--bras, Prvost, celui part la grandet, dans quand une boutique son sicle, ou il parut, encyclopdique, un en le trs 1732, libre avec

de moins

esprit. ce titre anglais, le livre cier, point il est lement

Son Clvetand, caractristique faillit de lui faire au tendre ses

Clveland, affaire;

Philosophe accusa Desfontaines le roman-

disme volumes,

dans

derniers ait qu'il essay

et, bien que en homme

le bruit, certain

de raccommoder Ce ne sont

qui n'aime les choses, pas seuou quel-

romanesques, quelques sont de ces suggestions qu'autant qui n'en ques-unes un esprit tombent dans dj tout prpar, qu'elles thories certaines certains ce sont vraiment principes, mme, Prvost. maintenant, forme de dans libertinage, consiste mais des de de sen Doyen comme de on dont on peut dire que Rousseau est redevable

y tendait. inventions

donc

Noterai-je cette rine, au sicle

Killeet non dit

-proprement riques tune que

qui prcdent, des excuses, les

chercher, justifications o conduite On

pas tho-

manquements un hros peut pousser l'auteur de la Nouvelle pour

la fordj

roman? n'aura

sait

JBlose.

transformer qu' fications vritables,

ces justifications pour branler de la doctrine

tard plus en glori leur tour mmes et les bases Mais la nous en

les fondements dplacer sur cette avons dit assez passion de l'histoire d'ajouter que de la

morale. de

souverainet dans donc et

le premier a enseigne que Prvost littrature. Contentons-nous notre le milieu dans lequel vivait Prvost,

254

TUDES

CRITIQUES Conti, point une amis si peu pour que prEt ou

entre autres du prince de l'exemple son aumnier n'taient l'approcht son talent traiter les matires parer regardons peu s'en cilier plutt faut, la tradition par comme invente la l'avait aussi de pieux mmoire d'un si fort regarder nous ici les il s'en

d'dification. fable

avec

jeunesse Je voudrais fable de ce que Prvost.

l'glise au moins bien

rconpour homme dont la

scandalise. comme a dit termes retournait une autre

le mme J'en

biographe comme de et par

de la mort mmes seul

reproduis 1763,' par la fort

Le 23 novembre Saint-Firmin, d'une apoplexie paysans qui

subite,

Chantilly, demeura sur hasard, ayant

il fut frapp la place. Des aperu son

survinrent

tendu au pied d'un le portrent corps au cur arbre, du village le plus voisin. Le cur le fit dposer dans son en attendant la justice, glise, fut appele, qui comme c'est cadavre a t trouv. l'usage lorsqu'un Elle se rassembla par le sur-le-champ chirurgien qui Le port que de Il fit procder Un cri du d'effroi trop tard; ne rouvrit l'environnait, arrachait instant, quelques Nous la g les et prcipitation, l'ouverture du corps. n'tait pas mort, glaa s'arrta, L'abb il tait Prvost cruel on qui lui avec

malheureux, assistants. le coup et vie. de

chirurgien tait mortel. voir manire sous ans

les yeux

pour

l'appareil horrible

quelle

expira soixante-six

au le scalpel et huit mois

mme moins

jours. _ ferons observer que de celui sa

tout du

d'abord biographe Ni Grimm dans

tmoignage Fautnenticit respondance

autre qu'aucun ne confirme dans son sa Corni

version. ni

littraire

Coll

Journal

L'ABB Fj'eron ses vost, dans son Anne

PRVOST ni Bachaumont grand tous du ami les de quatre, de

255 dans Pr ne cette

Mmoires comme

secrets, on sait, de

littraire, celui-ci

quelques paraissent tragdie. Place, frre qu'il drait-il Prvost, gnements. des dtails du cadavre de le

jours avoir On dit

annonant la mort date, entendu que Fielding,

romancier, parler de ses

seulement seulement de lui aurait gmir ce que

l'un

amis,-La un par ces mots i faude '

traducteur Prvost,

interrog

n'y avait qu' bien savoir et d'o

rpondu par et se1 taire . Encore lui demandait tenait le ses

frre rensei-

La Place

lui-mme

Il y a d'ailleurs dans le rcit du biographe ne s'explique Si l'ouverture que l'on pas. de l'art, fut faite un homme il parat par difficile que le le cas mme des saign barbiers Prvost ft premier coup port o l'on en aurait charg il faudrait de village, comme on fait un buf

extrmement mortel le

, et, dans

plus ignorant donc qu'il et l'abattoir. Tout d'apoplexie de ce

que l'on peut dans la fort ainsi aura

admettre, et qu'en transport

c'est

que, chez son

frapp le cur extrait en cas mort mais est

Saint-Firmin, on voulu le qu'on la saigne. assez brusque

tmoigne

mortuaire, d'apoplexie, pendant malgr encore

naturellement, saigner Prvost,

comme et qu'il sera pas cause,

saignait, Mourir et, par

et non dans ces-circonstances consquent, on ne

suffisamment dira jamais d'exactitude ce

dramatique.

Malheureusement

de l'effet que la fureur la vrit de l'histoire.

littraire Par une

a cot

de drision, espce toute la cruaut, dont on n'a mme pas l'air de sentir trouvent fait bien les biographes , cette qu'elle

256 mort ment Et singulire, romanesque nous quand sur

TUDES pour

CRITIQUES la d'un montrer, authentiques que ce n'est vie, dj la des suffisamromancier. dernire tmoi-

terminer

elle-mme, pourrions ds pices lgaliss, que l'on ne

grand avec et qu'une

vidence,

dment gnages fort je crains tmoignages renoncer tout de cas, faire

mt

en des

doute

lgende, l'autorit des que Nous, de en

et l'authenticit pour pour entrer toujours les raisons dans la nous ce que

pices dnouement.

plutt

nous

dernire

aventure,

biographie attendrons

avons dites, de Prvost un

avant cette

et nous ne retiendrons de d'enqute, date du 23 (ou du 25) novembre 1763. Nous avons dit une fois, et s'il est citer soi-mme, ou n'est-ce pas quand se corriger cier livre de s'expliquer? qu'il mme de demeurerait Prvost Lescaut. de la pure

supplment ce rcit que

la

permis question d'un

de se de

il est parlant

romande: son univrai de si la

contemporain,

l'auteur demeurait Et c'est histoire Manon

de unique, l'auteur quement se met au De

que Manon de vue entire

l'on

point l'oeuvre

littrature. caut caut, seule et

demeure, qu'aprs de M.

Mmoires deur, plaisir.


et l'histoire

Manon Lespuisqu'on avoir lu pour mon instruction les de Montca ou la Jeunesse du comman les lire pour son personne la littrature est une chose, est une est autre; comme si encore, la carte gnou

de Prvost, ne lit que

Les-

je n'oserais Mais

engager l'histoire de en littraire

littraire l'histoire vaste

l'on rale

veut, d'un

relve, L'histoire lieux, et

dont l'histoire de la littrature ne pays ainsi et ne cote les sommets. pour dire, que de la littrature se complat dans les hauts l'histoire littraire dans la plaine o (non

L'ABB sans nires figurer C'est que je quelque

PRVOST de prendre elle aime du de ici sol. l'histoire Prvost. littraire On des

257 taupisuivre et

pour les moindres surtout me suis

danger parfois des montagnes) ondulations du de vue point efforc d'tudier

avait

l'uvre et peut-tre trop nglig trop oubli l'homme. Ils occupent l'un et l'autre dans l'histoire du roman une place franais considrable, je crois mme dire bien plus considrable pouvoir que Le Sage et que Marivaux. Mais Le Sage est l'auteur de Turet Marivaux est l'auteur caret, du Jeu de l'amour cl du hasard. Hommes d'acteurs a fidlement de ordre, France, le et de thtre de l'un et l'autre, depuis rputation. eux-mmes du autre du thtre" genre on tout plus un d'un Et en du donne

peut-tre

peuple sicle, ce pays second une galer

critiques, entretenu leur aux crivains

retentissement

rputation qu' dans

premier, le peler Richardson ou Rousroman au moins seau. Ne nous en plaignons il y a pas la lgre des raisons peut-tre cette qui justifient ingalit, celle ci par exemple, tout il a de bons qu'aprs y plus romans de la scne; que de chefs-d'uvre et puis, cette autre encore l'homme animal que ou politique sociable est toujours plus profondment agit par les motions en commun. Faisons qu'il prouve attention cependant, si les hommes de thtre ont pris la du romancier, de ne pas plume confondre les proet d'ui vinces, l'autre transporter une supgenre riorit qu'ils n'y ont pas galement Quoi que prouve. l'on pense de Le Sage et de Marivaux, comme Prvost, leur est donc tous deux romancier, suprieur, et, je n

tout que dans la condition d tre

ne peut et de s'ap

25g vais pas des teux est le bien l'auteur romans, ou vrai plus loin, de

TUDES

aiTJQBS encore, Car mme ses s'il romans n'iait sont

il le serait Lescaut.

Manon

boidire du Diable ce qu' peine peut-on de ses'romans le ressort de Gil Blas; mme

dire ce que l'on ne pourrai romanesque, ni du Paysan le style de ses ni de Marianne, parvenu; un peu du roman, est le vrai enfin romans styl pompeux, dique, et Sage, thtre, sit, un "peu prioencore, si simple, si direct, mais si agile tout, malgr ni du style de Le ce que l'on ne peut c'est dire l'homme de sent encore la concision dont trop sa prcioni du style de Marivaux, qui, dans un peu redondant trop 1885, du commun usage.

s'loigne

Fvrier

VOLTAIRE

ET

J.4.

ROUSSEAU

me parat et mme humain utile, d'abord M. Gaston d'un scrupule Maugras Bien des couronnes recherches, que dit-il des dans sa Prface, auxquels aient et l'extrme nous collectionneurs nous

Il

de qui de

soulager lui pse: succs, sommes

obligeance nous

adresser d'indit dans ce

considrable, volume sont et des

de donner une permis part les documents qui figurent en majeure extraits des partie ouvrages nos jours ajout peu qui paru ; et il craint de chose aux avoir sa Corressont parccoit ont depuis qu'on trois de

correspondances le sicle dernier ne lui mille reproche et quelques s'il

jusqu' d'avoir lettres

Rousseau, pondance, venues

existait

devrions que nous une bonne dition de qui M. lui, toutes nous

et aux quelque dix mille de Voltaire. videmment, a mais lu, comme aussi ;jnoti

le monde que tout toutes les lettres, ypltaire uvres, et mais de

Maugras non seulement les uvres toutes

de leurs

Rousseau aussi toutes

seulement. celles de leurs

contempoRousseau, par

1. Querelles. de philosophes Voltaire et J.-J. M- Gaston Maugras. Paris, 1886; Galrpann Lovy.

260

ETUDES

CRITIQUES

rainsj aussi

et qu'on

non

seulement les a

enfin

dtrompe, vivons, encore le plus

et

qu'il vritable vrai

prsentes se rassure. indit,

les a qu'on & la mmoire. Dans selon le le'mot c'est temps

lues; Qu'il o

mais se nous et ce donc uns

clbre,

qui est imprim. M. Gaston Maugras part pas voulu

spirituel, que seuls Ceux-l de ne pas d'indit

prcisment

reprocheront avoir donn nous

considrable plus la eux-mmes traiter. Les de de

, qui ne connaissent du bibliographie sujet qu'il autres savent la difficult, que ou de de Rousseau, mais n'est de ne l'indit,

il s'agit quand de donner ou

Voltaire trouver parmi

pas pas

ou se perdre s'garer aussi bien M. Gaston tous service urgent, mes, qui la n'en connus que c'est de les ont ou l'on discuts. puisse au

les imprims, lui-mme Maugras Et c'est nous un peu pour d'en pourquoi d'.ordre

ne le comme

puisque les a pas meilleur le ces plus

rendre,

de mettre lire

dans

besoin

l'instruction faire et le triage, de les utiliser ne sont

impride ceux le dispour que les caus mais

cernement, composition ne sont tt

pas le temps, la critique surtout, de L'usage pas ou l'uvre naturel d'encombrer tard

dont des

ils

matriaux. finale de des

moellons la voie des

et leur publique,

servir

btir

maisons, la

sinon

monuments. Le lecteur serait avons de tonn de si je dressais ici travaux sur l'histoire Rousseau. qui pour ne Rousseau nous, le mais liste de Les n'est de la vie Genepas et de

ce et vois

que des en

nous uvres

Jean-Jacques pour peut tre

seulement chose leur de plus

particulier ce qu'il un plus illustre

quelque

compatriote, crivain

homme, grand se lassent pas

VOLTAIRE

ET

J.-J.

ROUSSEAU

261

commenter de de prparer sa vie. n'y

son

oeuvre,

et

de

dbrouiller, voudra l'crire

d'claircir, l'histoire de ses paEt en Franc? depuis sa

celui pour qui Les Neuchtelois, mettent gure de un son

piers, enfin, mort, public

dpositaires moins d'ardeur. vivant, et mme

Rousseau* a jou de son

rle, trop grand de toutes nom, exerc

il a trop manires

le occup une trop

influence nous ne soyons pour que pas pasgrande sionnment curieux de tout Nous ce qui le touche. doute curieux les mmes sommes sans aussi, pour Voltaire de tout ce qui regarde raisons, i et les travaux relatifs l'histoire de plus; ses mais, uvres et "de sa vie ne si je n'oserais toujours sans tre

manquent pas non fussent moins qu'ils

nombreux,

rpondre moins sont-ils

moins dissmins, et, pars, c'aractre moins pourtant provisoire. excellente dition et de bonnes une Voltaire meilleure set-Pathay; volumes compilation esquisse de nous ce qu'il mme dance mettre en de on dition et, n'en n'en a pas vaut aux encore rien

d'un dfinitifs^ On a d'ailleurs

biographies-de de Rousseau. c'est celle ni ni ni la de les la

La Musdeux

quant Saint-Marc

biographies, Girardin (1853), (1863),

lourde

de M.

M. Brokerhoff John Morley Qui Mais

brillante encore l'abon-

faudrait. des

ne sont (1873) dira si ce n'est pas

matriaux

uvre?

ils plus que obscur tre tirer ment le parti ne soit

s'accumulent, ou qu'ils incomplet

de les qui dcouragerait qui ne voit, en consquence, il faut se hter, sauf plus en quelques points, d'en

faudra-t-il' mencrait-on

comportent. Suppos que le mode btir, avant de btir ne pas venu et pourquoi ne coindessiner, pas toujours pas?

262 Flicitons dans seau, bien

iTODS_

CRITIQUS

cl avoir eu ce courage, car$ M Maugras Mous+ sur Voltaire el Jean-Jacques ce volume c'est un peu les promesses de son titre, passant histoire de la vie de Rousseau exact, de 4783 tre tout ou, pour de la vie de Rousseau fait

qu'il de la seconde 1778. Je tout

d'une l'esquiss iOs a donne, moiti ne

rechercherai et

disais en ques chapp

l'heure, circonstances, de

donc pas si, comme je le comme il: insister y faudrait brochures, quelques ou de revues n'auraient si, dans il s'ests'il son quelpas long

d'autres articles

voyage assez diligemment pas d contrler

journaux de M. Maugras; l'attention de l'indit, la recherche enquis des de de

imprims;

toujours n'aurait

plus soigneusement me suft, pom* le que ce livre soit

quelquefois les dires moment, intressant. sur et ainsi

plus prs ou discuter ses prdcesseurs il et ait crit son livre qu'il le cas o Mais, et dans son esquisse nous donner de lui la pour le livre corque ds

peut-tre riger, nous la

il reviendrait complter, je

signaler dfauts de celui qu'il nous offre prsent deux graves en manet la composition il n'est pas assez impartial, voudrions, que d'ampleur. Ce sont en gnral de l'exception -laids personnages xyni0 et, plus sicle, par-dessus grands un Buffon que

me contenterai

et de nos un

Montesquieu hommes grands Grimm, prcisment Jcques,deux Quand taire. geux je tait un les

d'assez du

d'lemberl,

Diderot, deux

les autres, tous Voltaire et J.eanet deuxvil.ains toujours tais peluirCil'autre. plusombratait pltjs sires. Yol-

dieux, puissants l'un, je prfre pense Jean-Jacques pervers, tait irritable, plus

plus celui-l

VOLTAIRE

ET

3.-3.

ROUSSEAU,-

263

n'tait le second du premier, part du gnie l'envie ou la dfiance, mieux que par inspir jamais de l'ennemi la haine; pas impunment et on n'tait d'tre mieux valait mais cela que presque .Voltaire, s'il faut les comC'est de Rousseau. l'ami pourquoi, ni pour l'autre, ni pour l'un parer, je ne puis pencher M. Gaston avec moins Maugras, encore, mais bien la toute tonte la modration, toute la raison, mettre du les torts et -tous de Voltaire, du ct gnrosit toute M. Maugras trop qu'en ct de Rousseau. oublie occasion, parce pour taire comme et Prron, et sans aucune de le succs que de gloire lui des rivaux s'est aux attaqu, l'un provocation, leurs ouvrages et de uniquement faisait en

dangereux une mme

la

scurrilit

faisait

le

fond

du

caractre

et

plus grands Crhllon et avoir vivant en veut et il n'y

l'autre, aprs de ses contemporains Buffon Maupertuis, form ses le projet

Volpopularit, moindres aux Piroii et Montes-. de vouloir , disait )), disait qu'aristoen le

quieu. enterrer Buffon; encore crate lui que

II semble de son il Diderot; en tout,

tous

contemporains les pidestaux volontiers

tous

j'ajouterais eut de vraiment les

dmocratique Aprs

succs Rousseau taire ou du

de toutes sa jalousie Hlose de la Nouvelle et sous R. P. t le vainement

supriorits. de Voltaire,

et le scandale l'ami de ne

de V Emile, et Vol-

pseudonyme l'scarbotier

M. de l'en

laRouplire moins et pas

cruellement

raill. pour mais non seuVoltaire que il estime en revanche commedans le droit de voir

est si partial M. Maugras il oublie tout cela, lement

qu,danslesfamexZMscoM>'sdeRousseau, Voltaire sa Lettre "sur les spectacles,

eut

264 une

TUDES

CRITIQUES

directe et personnelle du citoyen attaque de Genve. Car ces thtres, dit-il, que Rousseau attaquait, Voltaire n'en tait-il trente pas, depuis ans, le soutien, comme il tait la plus clatante incarnation de cette de ces arts; civilisation, voir lui, n prtendait vel qu'il que tablir droit de ft l'humaine de de ces sciences que l'aliment , o Rousseau,

corruption? penser Zare. Et un thtre,

permis l'auteur de , Genve de le

renoutoujours M. Maugras ne veut pas sur le thtre autrement voulait parce que Voltaire aucun Genevois n'tait en C'est comme encore

trouver

mauvais.

M. Maugras insiste sur une lettre quand de Rousseau, bien connue, le dfi de Jean-Jacques celle qui contient Voltaire Je ne vous vous aime point, monsieur, m'avez fait les maux m'tre l plus qui pouvaient moi votre et votre sensibles, disciple enthousiaste et qu'il la trouve ce la que fanatique oublie trop qu'elle plus est assurment, je veux direlmpertinente, de Voltaire, M. Maugras cette longue impertinente, selon le mot ait jamais Mais griffonne. le temps que tout que dura fut ses impertinent procds, du de des-

si Rousseau querelle, dans ses lettres et fanatique dans dans ses crits moins, sut-il publics, cendre et che gras pathies paratre si je puis Voltaire, J'aurais que, aux jusqu'it pas retouchera Voltaire, il fera dire; d'tre aussi bien basses son injures que lui

se garder

ne cessa

dernier jour, de vomir contre son et livre,

prodiguait'Voltaire cet irritable patriarlui. Lorsque M. Mau-

il pourra ses symgarder mme les laisser ouvertement de sur lui, les tout mieux en fonder, prfrant sans rieft

seulement

et de gagner plus quitable voulu que

Rousseau. M. Maugras,

VOLTAinE changer mit pas talent pour vrit, bien socier ment d'essentiel

ET J.-J. la

ROUSSEAU de son livre,

265 ne

hors comme'il le cependant dit, et le gnie de Voltaire et de Rousseau, n'tudier en eux que leur seul caractre. A la d'une manire on ce que le talent gnrale, je ne comprends pas ainsi dispeut distinguer, sparer, la nature a voulu qui ft si troiteou le

disposition de cause,

comment enfin uni

grandcrivain; qui s'est feint sans le vouloir ou pass j'avoue d'un la homme moiti

et le caractre d'un gnie il est question d'un homme Mais, quand comme si vivement lui-mme, Voltaire, ni le savoir, encore de sa vie dans qui, qu' dix comme nous lignes raconter de sa main, n'a

Rousseau,

plus n'a tudi

que je ne comprends dfaut du livre de grave que le caractre

plus du tout. M. Maugras. Parce de Voltaire

l'autre, L est Je qu'il

tent en le lisant de rpter seau, j'tais M. de Castries, dans le temps de la prtait justement avec Diderot. ' Cela est grande querelle de Rousseau on neparlequedecesgens=l, disait-il, incroyable, gens sans tat, quin'ont de point maison, logs dans un grenier ne voit on ne s'accoutume point cela. Et, en effet, on on ne verrait si l'on ne connaissait pas, pas, Voltaire et Rousseau raisons nous par ailleurs, quelles avons de nous intresser dans leur querelle, ni pourquoi grand Qu'ils M. MaugrSs intrt. Qui s'accordent lui-mme sont entre affaire se sont Maugras y semble que ces gens? un prendre nous veulent-ils? qu'importe? puisqu'il deux a comil pouvait si

et de Rous-, le mot que l'on

eux ou se gourmenl, de tant examiner, des

et qu'avons-nous parait menc qu'ils ? M.

querells, le sait

lequel

assurment;

206 nous de ne le

TUDES

CRITIQUES avoir le fait eu est des qu'il raisons ne l'a

il croit dire; peut-tre le dire; mais pas nous

avait essay point dit. Et j'en suis fch, parce que, s'il de le dire, il aurait vu qu'il d'autre chose eh y allait effet que de la rencontre ou du choc de deux vanits adverses. Non Rousseau sans qu'ils doute qu' mon tour, "' tout Voltaire et,

les abstraire de leur soient, je veuille en faire de purs humanit, pour esprits qui ne se seraient diviss d'entendre la libert, que sur la faon et la justice. A Dieu ne plaise! et ce serait le progrs donner dans un autre excs. de petites Beaucoup raisons gaires diviser eu part a leur querelle, et mme lamentables qui deux portiers. Par exemple, la fortune envie certainement sinon, ont de ces raisons vulaussi bien peuvent si Rousseau n'envie ses chteaux l'clat son que et

pas prcisment ses rentes, il lui rit moins son de sa situation ce genre

de Voltaire,

et la scutout doit au `

sociale,"t de considration

argent, Voltaire

ne peut Et; de sori ct., ce que Voltaire argent. c'est qu'on lui compare, lui, le gentilhomme digrer, ordinaire de la chambre, le commensal des rois, l'ami des matresses et des impratrices,' ce petit Genevois, ce garon horloger sans tat et sans sou, reprochait fils d'un l'autre' cordonnier. et malicieusement, ces petites aux Cet o le portes intrigant M. Maugras raisons. Ainsi, de Genve lui a pris en sa de a bien l'instalest tn place. rentrer , comme On il monde. sans l'appelle, sait de quel ton d'tre le il le

Rousseau,

Jean-Baptiste,

Habilement mis lation pour Dans en lumire

de Voltaire Jean-Jacques. cette ville;

citoyen

aimptait

VOLTAIRE en ravi avez ferez honneurs ront sure. triomphateur, sans alin mourir qu'un nton dans retour ses d moi en un

ET J.-J. matre

ROUSSEAU en plaisanteries vous tous lui

26? a

de popularit. esprances mes concitoyens, crit-il, trangre, peut attendre le trait Voil l'influence tandis que

Vous' nue les

terr homme pays.

vous accompagnela bleset voil

"

coq* -que Rousseau de la Rome les prdicants protestinue On le trouble raison est une autre tante pour Voltaire. des acteurs' de recruter ses plaisirs, dans on l'empche Les de Genve la jeunesse son thtre parmi pour la horrible contre une faction ont prtres de Genve sur le premier tirer prtre socinien comdie; je ferai est un territoire. mon Jean-Jacques sur qui passera ces prtres lotis l'as quinze jours f. qui crit Jean Ses lettres contr les chauffer les spectacles: pour sont Damilaville pleines d'Alembrt, d'rgental, Mais ce ne sont pas l les de plaintes. de ces sortes ce ne ni surtout d'un ct ni de l'autre, seules raisons, Rciproquement, sur d'exercer sont gras. doit comme les les plus Et, si aussi vraies, la comme le semble est de croire o persuasion le brlement Voltaire l'indignation dont fortes, l'accuse j'en veux Rousseau Y mile M._Mune qu'il Genve,

qu'

de Voltaire

manuvres plus encore

il apprend quand des sont Rousseau, dj il y en a de plus

raisons fortes

et

et de plus profondes. en dire coup on peut sur coup, Lorsque parurent, sur l'inde dix ans, de 17S5 1764, le Discours moins Hlotse, le d'Alembert, la Nouvelle la Lettre galit, de Beau Christophe Contrat social, V Emile, la Lettre il est impossible 'de la montagne, les Lettres mont, ce nuv.a ne comprt pas que d'abord que Voltaire

268 venu lui drobait il pas

TUDES une part

CRITIQUES de l'empire les de l'opinion. les circonstances yeux. et avant Il faut, en la Nouvelle depuis soudain, bien du pris "dj uni-

'Si d'ailleurs n'eussent effet,

et pu s'y mprendre, tard lui ouvrir ici avait d'un que les , siennes, selon avantl'.'jne plus

le rappeler il n'y ,Hloise, bien versel uvres, dessus aucunes profondment des Lois, ni les longtemps, et contagieux comme les nues encore

d'exemple, succs aussi celui de avaient

Rousseau.

D'autres parmais

l'expression

persanes. Mme cette fivre d'enthousiasme tion. allt sonne que H semblait remuer avant dans les au lui que fond n'avait

si loin si port ni le Sicle de Louis ni V Esprit XIV, Lettres ni les Lettres philosophiques, au thtre, peine connaissait-on et ce de une en dlire ce d'admiradclamateur que pertemps

n'avaient

temps, ni enfonc

l'loquence des curs su elle toucher, veillait

fibre

mme

foules

encore. s'ignoraient mme de leur succs nouveau vain marquis drision, milord dpasser, posa son du frais elle s'en corps Vicaire dans Y Emile dans

On ne l'a ne fut

pas pas ce qu'il y eut de moins et dans la Nouvelle Hlose. En Lettres fit endosser qu'il tourner le roman Wolmar pas se laisser il opde foi ses et enfin en /venait

des passions qui assez dit: l nature

Voltaire,

des

au en et

de Ximens, Saint-Preux Bomston. c'est Sermon En

de essaya et Julie d'tange, et pour ne vain, qui nous la fit;

Condrcet des

l'apprend,

d'esprit lui chappait tre affectaient

savoyard. et d'impit.

Cinquante Rien n'y

L'opinion au moment mme les sa

Profession if en fut pour lui chappait, qu'il croyait

rendu

matre, que de se mettre

encyclopdistes suite, qu'il

VOLTAIRE de avait Sirven, advenu croire de On cs, veaut voir mourir

ET J.-J. et ans!

ROUSSEAU Montesquieu; les Sans et Calas et

269 il les

Fontenelle

pass je me de

soixante-cinq suis la

demand quelquefois de Voltaire; et royaut il vit le succs de lui-mme peu fait de partout valoir Rousseau, la passion, et sur les

ce qu'il serait le je ne puis Rousseau, de ce la que sucnoude son se faides puiss languisle an-

si naf, quand ne s'tre pas pos a cherch et on un a surtout langue au

la question. les causes les littraires le les caractre la

de la

loquence, sant enfin ciennes tragdie, saient roman peine; sicle

la sensibilit, jour travers Tous

nature dbris

conventions. comdie, dans avec la

loquence, des le drame lyrique en dpit des

genres histoire modles avec

taient mme

l'imitation Prvost, posie

classiques; naissaient Diderot, encore ne; des Bernis, vint,

n'tait

pas

le pides et la

s'ennuyait, de Piron, grammes polissonneries tout changea. des plupart et, comme Or, ce cette il

de l'Encyclopdie, vers de petits Crbillon. prjugs ce Rousseau qui il osa fut par un hasard d'erreur en tout;

_du jeune Libre des hommes tait

de lettres, Rousseau, commenait tantt depuis mais, si par sa critique Conservateur

sur pesaient tre lui-mme, une rvolution. renverser

rvolution

tout avait russis-

Voltaire, que dit et enseign; cru, sait, mme l'a avait tion, sens, pour elle de si bien strilit. dit, sauf

demi-sicle, elle

convainquait

etsoneffort comme Voltaire la tradion

docilement mais il les

en religion, non seulement de subi toutes les entraves avait

il n'avait en lever

'en un certain et, glorifies, XIV que son Sicle de Louis compos le respect la hauteur d'un dogma.

270

-TUDES

.CRITIQUES

Selon ceux neille, ment le les

lui, o ni

les s'tait

seuls

genres que l'on le xvne.sicle, exerc n'avaient de Sandras bon que fait et les pour

dt

cultiver

taient ni Gopseule-

Molire

et, puisque mais de romans, comtesse les

les Courtilz n'tait

d'Aulnoy, enfants et

roman femmes.

amuser

Si quelques romans les vrais les mprisent, gens de lettres de certains taient indignes sujets l'art, les velle qu'une rgles, invariables vait pas style et amours Illose, Racine d'un pour ni lui ri'ayant seule

encore, paraissent Il estimait que d'tre traits par mis colire, la scne la Noutre des

preepteuc cette Et, des

jamais avec son raison enfin fixes que ces suisse, est

rapsodie. ou plutt selon moins la

croyant formules il jugeait de que

ne pouvait qu'il y avait de l'art

d'crire, n'crimal, encore que sans Volque ni si le

et rigides,

quiconque crivait plutt ou

rigueur franais

rgles

d'un

Le style lgant iroquois. lui la beaut. des sentiments Qui taire le ses ces reste, fond ne ne conviendra pouvait de celles qu'avec

si ncessaire, est perdue. de telles la ses

ides, form romans et sur que, tout

pas plus approuver de Rousseau," ni moins, se fussent s'y accords

Discours, deux leur

encore seule

plaire;

hommes

d'entendre l'art de l'crifaon les diviser? Le vieux vain et suffi Corneille, pour tonn ni au sicle n'avait pas plus prcdent, de il vit russir les tragdies plus scandalis quand Voltaire en voyant des crits le succs Racine, que Il parut eitoyen' de Genve. Zare et du Sicle de Louis jf/f 'en conqurant ans .quanto dans se faire, le domaino lui disputait du vraiment qu'un qu'il l'auteur barbare.entrait avait les mis cin? dont de

terres

.VOLTAIRE Frron l'empire, tement dire son et Desfontaines dvastait reu des honneur, d'abord ce qu'il dfendit, hommes

ET 1.-3. mme lui

ROUSSEAU avaient croyait sicle. jadis

271 reconnu avoir direcEt on doit le l'avait fc-1

l'hritage du si le piqu

qu'il grand sa

succs dans

de. Rousseau vanit d'auteur

peut-tre
mode,

s iniace qu'il de V Emile et de YHlone, l'auteur contre pina dfendre et des sciences et du got, ce fut la cause des lettres de la bonne des honntes gens et des arts, la cause et de la mme du progrs cause compagnie ; la "ce-quil voulut, civilisation. C'est parce Voltaire got. pente, dessein que j'essaye d'autre que 1760, tait de peut-il n'aient inutiles, pas de de d'largir chose, belles-lettres pas qui ou ni une la icil en expression, entre effet, ou de bon

s'agissait qu'il et Rousseau, Le sicle, en

n'avait de savoir Genve que fait

encore

et la question du

sa pris des deux 1 dseigneur de ni Maugras remarsimple et l'dition la Dans

terminerait Tournay. d'autres tant que ? pour chronologie Beuchot, toutes ses

citoyen se Comment avant tre ne les lui souvent le sont

du M.

statistique

toujours. qui ne

=illc~n~es volumes,

Voltaire,

feuilles

volantes, dont de

de quatorze ment qui

remplissent il n'y a pas pices dition ou.un du

comprennent pas moins quatre seule U6. philo1764,

soient les

forms sept

En y ajoutant dont sophique, cela ment tout sophe qu'un fait l'uvre entire.

volumes

antrieures du Actionnaire ne parut peu plus, qu'en

la premire volume dix-sept polmique Voltaire n'a

qutrenfer-

pas

patriarche t d'abord bel par

un trs longtemps , mais Pour Montesquieu, bel esprit.

prs h peu un philoet rien esprit, exemple, qui

^72

TUDES

CRITIQUES

encore C'est dans que cela. les vingt dernires annes de sa longue existence qu'il devint l'homme de son sicle, de la tolrance l'aptre et le clairon de l'incrdulit. Et si l'on se rappelle ce propos l'avertissement Condorcet a mis que au des Cinquante, Sermn nous apprendre pour que Vol un taire, du courage peu jaloux de. Rousseau , ne cet opuscule composa la Profession qu'en rponse de foi du Vicaire on conclura de tous savoyard, ces rapprochements l'instrument, transformation de surpasser passait ses sans que le savoir, Rousseau,. a t ou, si l'on veut, l'ouvrier de la dernire de Voltaire. Il se piqua, dit Condorcet, Rousseau en hardiesse comme il le surA mesure Voltaire leur que Rousseau dveloppait

mourut

en 1735,

il n'tait

en gnie.

principes, les siens; si opposait diffrents et si contradictoires, vrit qu'en pour rconcilier ces deux doctrines et ces deux comme hommes, on a quelquefois de le faire, dans essay une comil ne fallait mune apothose, moins notre pas que ridicule de leurs ignorance doctrines et d'eux, de leurs oeuvres et de leur vie, du xviii sicle et de nousmmes. C'est ce que l'on appelle libraaujourd'hui lisme, tendue, et je l'appelle largeur d'esprit, "indif moins frence, ce ne soit que niaiserie. Quand on aura mari le Grand Turc avec la rpublique de Venise, on rconciliera Voltaire avec Rousseau. En effet, il n'y eut jamais d'opposition ou plus nette de contradiction formelle. Otez plus les et prtres laissez avec dire; cela, pour la canaille la , dont autrement serait pente vers l'improbit, un trop forte Dieu rmunrateur et vengeur ; c'est toute la phisociale de losophie et son idal ne s'est Voltaire, jamais

VOLTAIRE

ET

J.-J.

ROUSSEAU

273

-1

lev gre ntet usages sance saires. large

haut, plus la notion ne consiste sociaux,

Nature du bien pour comme

incline-rente et du lui mal

ou moral,

plutt toute

tranl'hondes l'obis-

que dans la vertu mme

l'observation dans et part

quelques Ou encore, soit dans ses

prjugs et si Ton ce

que a universels faire la

ncesla plus de est

veut

qui

possible

bienfaisant si belle obligation ler la louable ce qui tains est fois

sa conception, ne ypux qu'il pour et _ la ce but, Et, loi

et qu'il y a de juste l'invention sociale saurait l'homme y avoir que d'autre

ni d'autre maintenir tend

qui en dtourne.

perfectionner. rien n'est dangereux l'ont entre soutenu autres,-

de travailTout est que cer s'il

comme Helvtius

de

philosophes, vrai que la du

changer vertus. Rousseau

rsulte prosprit publique quelqueconcours des vices des particuliers, il faut t le nom des vices et les appeler de celui de ' se contente sa morale et c'est une moins est aisment. de son temps, je veux Incertaine mais dire il a une

et chancelante, une rgle, extrieure, lorsqu'il habilet morale, fonde et

morale, ide

surquelque

suprieure les principes corrompt

antrieure* d'une justice l'invention sociale. Mme et qu'avec de soumettre sa fcheuse

de sophiste, au lieu la rgle, il essaye de plier la rgle Rousseau ne cesse cela d'tre pas pour c'est toujours l'accord de sa eonduiteavec qu'il tion s'efforce sociale de raliser. dans les Et, avant raQneinents ce qu'elle parmi de

ses passions ses passions, moral,

puisque ses principes d'admirer l'invenla civilisation et

du luxe, tous les

il lui jours

demande pour tablir

fait ce qu'elle les hommes le rgne


` -i8

a fait,

1-

274 de la justice et du nature minemment Que de ment qu'en comme cette d'ailleurs

TUDES droit.

CRITIQUES C'est ici le vrai signe d'une

morale. il se soit dans tromp la fondant qu'en hasard' du caprice l'homme justice, il ait la recherche sur le senti-

mme, rgle il l'ait livre au essayant la source erreur, de son de

ramener de toute et-qu'en

individuel, la nature commis mesure mconnu peut tout de tre cela savoir une la

dangereuse civilisation la grandeur tout vrai, ne nous 1

temps de l'uvre accomplie, mme est vrai,

sans attaquant il ait son tour tout mais cela

cela

rien-de pas fut l'idal qui diffre n'est

ici, o la question importe mais seulement ce que vaut, quel s'il en est un seau. Je demanda tage est tant de celui de li Voltaire. au maintien est li Autant

de Rousdavan-

celui

de Voltaire aude se de na me de

troitement celui de

de la au

civilisation, l'homme de l'tat c'est

Rousseau mme. mesure

bouleversement

cette

civilisation

Selon qu'il d'aprs

Voltaire,

perfectionne ture, sure et, qu'il au s'en

s'loigne Rousseau, Les

contraire,

qui marquent l'humanit d'aggravation nous pas l-dessus entendus, Ces gras

rapprocherait. l'un dans pour pour l'autre de l'injustice que Voltaire et d'autant

mmes un d'

poques progrs poques tonnonsne se soient

l'histoire autant

sont

et de l'ingalit. et Rousseau moins qu'ils

taient

capables M. Mau-

de se mieux

comprendre. observations peuvent terminer en voulions

servir, une

puisque

y revient, Si nous agite. de Marmontel, eut propos le

question trop souvent croire ce faux bonhomme de sait Dijon, Si les en arls 1749, et les

quand sujet

l'acadmie que l'on

VOLTAIRE

ET

J.-J.

ROUSSEAU

275

sciences l'allait Diderot

ont traiter

contribue et

purer

les- murs, par l'affirmative, c'tait le

Rousseau sans

qui lui que pont aux, nes tous les talents mdiocres en pren, et que draient le chemin. dans ses Confessions, a Rousseau, racont autrement et s'est fait honneur l'histoire, lui-mme en apporter que mots lui-mme de son choix. d'ailleurs la parat version plus Cependant aucune raison, M. Maugras, sans

dvelopper fit observer

dcide

en quatre

tenait de Diderot que Marmontel conforme l vrit . Lui dirai-

de Diderot n'est je, ce propos, que la version pas dans les illmoiresde Marmontel, mais bien dans sur les rgnes l'Essai de Claude et de Nron, de Denis Diderot que tous elle l'on lui-mme? nous qu'elle donne ici? diffre et beaucoup n'tre pour de celle de

points identique se concilie plus

celle aisment

que, de Rousseau, avec le rcit

pas

cependant des Con-

la version des Mmoires de Marmonfessions qu'avec tel ? Mais je lui dirai tant plutt que Jean-Jacques, ce qu'il n'et seulement traiter tait, pas song la question, s'il n'avait d la traiter comme il fit, si je l'ai commenc que, voir tout l'heure bien Je crains que M. Maugras Rousseau. comme encore et de montrer, clairement toujours se demande se on va encore. trs bien le

plus n'ait pas il sa tout

compris C'est quoi son de

quand

l'homme sort, prendre sur assez tout en

qui passait blmer et main contre

vie

pourde plaindre

, s'avisa critiquer Voltaire la cause de la

Providence, Pome tant

en effet, dans le passablement malmene, le dsastre La rponse est pourde Lisbonne. f et l'homme l'a luidonne simple,

6 276 mme. C'est

UES

GIiTrQTJS blme ou de et

que ce que causes de maux c'est

ne critique et ne que Rousseau de maux la civilisation a introduit dans de l'-uvi'e l'existence de la

a besoin qu'il comme d'une garantie voir Son

Providence; de la Providence

un jour disparatre est raisonnement que

pour l'espoir ces maux celui des

qu'il avec

de entretient, leurs causes; quand de choses n'en a point

le pch ne consiste mauvaises par leur nature, puisque user mais mal des fait de telles, ils disent ment, sons se selon de nous Rousseau, plaindre, de nous nous ne

thologiens, pas user Dieu bonnes.

Pareille-

chargerait tant de maux, que nous viennent de la Providence, encore moins trieur les de l'organisation du

manquons pas de raien manquions, il et, si nous en fournir; mais c'est de nous non de pas de l nature, et du vice inseulement nous

sociale.

conditions

rtablissez primitive, des sortant nr vu qu'entre s'il que,

rendez pacte, la nature dans la puret et tout ira bien, puisque mains celles tait du de l'auteur de l'homme. systme il en tait mais pierre littraires entre de la des

Changez l'homme

lui-mme, de son institution tait bien en

tout choses,

et n'a

M. Maugras Rousseau le clef de vote, difice,

dgn'a pas dogme et que il ne

de la de ce laissait

Providence, fragile,

plus ces raisons, Atoutes et de division c'est

peut-tre, subsister

grandiose sur pierre.

sition de nire avec

ou morales, l'auteur & Emile d'en ajouter s'il en

d'oppoet celui uhe dermais, la, pour Il n'im-

Candide, Voltaire Rousseau, fois que

ici le moment est c'est un le aristocrate,

fut;

premire porte

dans citoyen

plbien l'histoire de la de Genve*,

entre qui littrature. comme on

le

l'a

dit,

VOLTAIRE lut .triste est que la que au enfin croit voir ne ae tamiue

ET 3.-1.

ROUSSEAU les tt misre,, le jour aventures dclasse.

2"7 dfe sa Le fait

bourgeoise l'avaient a ses connu Confessions assez la

jeunesse Rousseau dans faim, la

lui-mme sentir tendre duisit mais ne le

note puisqu'il o il a cess de a pu prle conannes pour l'excuser, quand on on

et puisque, dtresse de Et ce je qu'on qu'une mme ne

d'ailleurs, ses dernires le dis ne peut pas

suicide. c'est d'abord

oublier

de cette passage o il compare sa de Voltaire. misrables. dans laquais, cieusement sourdement paules ligence, l'a su, l'me Et de

figure Lettre la la

de rhtorique dans sur ta Providence, fastueuse misre ce du il a qui abondance connu se les

pauvret mme que

Voltaire-n'a d'un

d'une de

paysan, fille d'auberge, colres eux contre et

su jamais d'un homme .ce qu'ils de un haines, ordre

passe d'ua silen-?

peuple, ruminent

en.

ce social

qui gronde dont leurs intel-

.sentiraient:bien

encore,

dfaut tout

de leur

qu'ils portenteuxseuls et il l'a su par exprience, cach, ont pass, de s'il pour

le poids, Rousseau et il ne l'a pas dit, pu, mais et toutes le gonfler, non Voltaire

il l'aurait-plutt ces dans plus avait teur, C'est le mot seau, rancunes le torrent ne l'a autre et

l'avait le

grossir et

dit, pas chose l-dessous une

son loquence; mais il l'a bien qu'une dclaration

et qu'il y d'audclamation senti, de guerre. comme Jusqu'il bas que de c'est Rousl'on fut

que c'tait le vrai secret

de son

acharnement, de Rousseau, d'aussi dans plulyt une

aussi dans

de la puissance l'ancienne se classait de sa socit, en condition on essayait,

on parti, on passait de s'en

devenant

homme autre;

lettres; bien loin jusqu'aux

vanter^

d'effacer

278

TUDES

CRITIQUES

traces on

de prenait

son

avec une condition nouvelle, origine; nouveaux. Celui-ci fut le des sentiments resta et qui avou orgueil

en se faisant auteur, peuple sur le mpris insolemment sa popularit fonda Car son de tout ce qu'il n'tait pas lui-mme. premier qui la nature mme, n'est pas l'orgueil c'est encore esprit, l'homme seul, ments, les lui tre tudi, nous famille, et qui qui mais s'est veut qui

si souvent on s'est mpris, duquel de lettres ou du bel de l'homme l'orgueil fait ce bien ne se veut du qu'il souvenir plbien, l'orgueil lui est devenu, de ses les de tout

commenceautres

rappellent. de Rousseau? comme tendant sur nous

-t-n Ne

souffrir pas que fait assez ressortir pas sur leur trop

ce carac-

l'a-t-on faisons

exclusivement de lettres, en

les hommes

longuement leur ducation,

Ce sont autant compte? pas tenir ne veux pas examiner aujourd'hui, l'on ait vu ce que je voulais surtout les grands Conti ou connu Voltaire, nettement apparaissait allait tre soigneurs la marchale et les de belles

sur leur origine, n'en d'ailleurs pour de questions que je et il me montrer, suffit-que que si de re-

dames,

ce que plus

ce plbien aristocrate, Une en scne,

Luxembourg, leur apportait et aussi nouvelle premier qu'elle l'a plus

le prince n'ont pas dans ses

livres,

discern.

l'a intelligent, d'hommes espce acte le de puissance tout pourrait, Voltaire

et son ds aim.

de

renverser, avait comme qu'il rigueurs ce livre de ait

ce que Voltaire Est-ce dire, l'ait perscut, dnonc aux On pourra lire du

Rousseau manuvr du sujet

cru, contre

que lui, des

gouvernement quelques-uns Mais

qu'il l'ait de -Genve? meilleurs ls Gene-

chapitres

M. Maugras.

que

.VOLTAIRE

ET

3.-3.

ROUSSEAU

279

vois

me-pardonnent la question, claircir rcit consens poursuivi calomnies; pas Car, et M. en de leurs donc querelles

bien il le faudrait pour si, comme le dans d'entrer je me dispense sicle! Je au xvm" intestines en de toute ses cette affaire, et qu'il qu'en de n'ait ses

que Voltaire, Rousseau que et ma grande" de lui

sarcasmes sera

situation

ce raison, nuire autrement d'innocence, me

n'tait paroles.

pour

ses protestations en gnral, Maugras, Jamais Quand docteur insrer personne il publiait

semble n'a

jeles connais; bien y croire menti comme Letcru cette n'a pas

aisment. Voltaire. ,tre au

au monde contre

Rousseau

devoir mais tent

Beuchot que Pansopke, des uvres dans son dition moins Voltaire d'abord, du

de Voltaire, con-

qui n'en-, est pas de la dsavouer, l'abb

non patriarche, ne l' attribuait-il et ensuite

lui-mme

Goyer,

pas Bordes de l

et tous-deux tous deux vivants, (de Lyon), des Confessions? aux reprsailles la sorte Au plaisir de ses moindres d'injurier coups. ajoutait candeur puisque dus, pose nons du en acte celui d'garer . ordinaire leurs Mais soupons, et quoi enfin, n'ont t

exposs C'taient

les gens il avec sa en ni soit, pen il se don-

ni lui admettons victime

ni Rousseau

qu'il ni brls

que Rousseau des intrigues d'avoir

se trompe quand de Voltaire , et dmontr

M. Maugras . patriarche rsulte pas d'aucune

l'innocence

Il n'en victime voir avec

toutefois

que

Rousseau et des qu'il

n'ait ne

t faille

M. Maugras malade. les rveries d'un tat de la vracit grand a souvent je crois qu'il

perscution, dans le rcit

Confessions que Moi non plus, je ne fais pas de Rousseau; des Confessions menti, je me ferais fort, au

280 besoin, plus accept de le d'un


point

TUDES convaincre que ses

CRITIQUES de mensonge ou d'erreur en ont

fanatiques

eux-mmes

certain. Mais je voudrais pour l'on ft que On ne veut pas recevoir le tmoignage juste. de Rousseau dans sa propre on disait, cause, et, comme quand il fait pour le reoit-on lui; il fait pourquoi quand contre lui? Que Rousseau, tures n'avait toutes loin de sa cru saurions-nous de aujourd'hui des dans de plus ses la de jeunesse tristes avenConfessions,

quelques-unes si lui-mme, vie, devoir nous les

ces aventures

de les contester, de les discuter. Mais, que sur que d'ailleurs est-ce sur que

apprendre? Cependant, font partie de son histoire, et bien il ne vient personne la. pense en ce cas, que signifie met sur les les le prendre sur Grimm, l'trange en dfaut sur

acharnement Voltaire, Est-ce exemple, sonFssai tant

l'on

Diderot,

Mmoires

d'pinay? de Mme d'pinay, par dclamations de Diderot dans

Mme

d'autres

pour rpondre de plus digne On en croit les ou elles elles

et de Nron, ' est-ce que les .rgnes de Claude crits n'ont pas t composs justement aux Confessions; et qu'ont-ils, a priori, de foi que les Confessions elles-mmes? et on serait fch l'aveu contiennent "de ne pas des fautes' pas quand et il de

les Con fessions, en croire, elles quand crime de Rousseau, son du contiennent sont le cri

du

on ne les en croit excuse ou contre mais de sa

pcheur

sa justification; lui-mme quand elles folie sont l'uvre

de lui jeter la pierre, s'agit son dlire ou le monument

quand

du un Diderot. attaquer un Grimm Mais nous, des dieux-pour faille toucher? C'est nous, qu'il n'y bien assez qu'ils en soient et je les pour leurs diteurs

il y ose sont-ce

VOLTAIRE

ET

J.-J.

ROUSSEAU

281

mets je

tous-au

mme encore

prfre -Quant

rang Rousseau. de la et, pas Grimm pour

et s'il faut

dcidment il n'est que

opter,

l'article

perscution, s'entendre,

de s'entendre, Assurment, guer, ni d'Alembert ni que Malesherbes contre lime montrs

question de distin-

plus et

que Voltaire, encore bien

ni Diderot, moins M. de (conspir notamment, se sont n

ou Mme

Rousseau. de

de Luxembourg n'ont Dans l'affaire de Y Emile, et M. et de Malesherbes pour dvous que

Luxembourg bons, obligeants

Rousseau,

qui ne les a pays, titude. de nier en sont Mais, leur bien

de beaucoup d'ingrail est impossible les encyclopdistes, pour contre lui. Les raisons constante hostilit je l'avoue, connues. Ils n'osaient crivait. homme une leur au doit coterie, pas signer leurs des livres

et cet homme ouvrages, siens honnte que tout . Ils formaient qu'il publie faisant = cette de j3i vous son bande attention voulez a, part,

frontispice avouer et lui les tout

cet homme, seul, et

disputait,

qu'ils publique vous convaincre lisez, dans

prtendaient de la, ralit les Mmoires

accaparer du grief de Mar-

sur. Buffon, plus que malveillante Rousseau ne chez el frquentait plus que qui non dans ou chez Mme d'Holbach Geoffrin. Enfin, ,.barq.n des veques les philosophes, Mandement s contre leurs montel, eux-mmes reste lisait de la l'un distinguaient troupe. d'eux, et sparaient Rousseau du Le fameux mrite une

importance, une page

Jean-Jacques'Rousseau, exception particulire

du christianisme. om ennemis les modernes parmi les prtendus nat de? mieux philosophes que personne el c'est sans doute parce qu'il les a trop con-* nos jours, avoir, de commun avec eux ni le nom nus, qu'il ne^veut

282 qu'ils affectent, vaient-ils tolrer

TUDES

CRITIQUES qu'ils dbitent. Pou-

ni les principes ce

langage? Aussi non rpondaient-ils, pas n'tait mais pas leur manire, insinuations petites perfides, la personne, le caractre de comme naissaient naissaient un monstre pas; mal; ils en d'orgueil dtachant

ouvertement, obliquement, les par crits,

ce de

en attaquant Rousseau de lui aux ceux ceux

en le peignant qui ne le conqui le conde ceux qui nombreux, comme Paris, Buffon, de

en le ridiculisant mieux. Et comme les

le connaissaient comme en

yeux ils taient de

l'absence ils

remplissaient de Rousseau avaient des d'oracles, de ainsi,

salons

Voltaire, et les une

lui-mme, de faons comme l'estime et

de

assurance

hommes grands ils taient enfin

vrais'dispensateurs ils craient littraire, et les femmes, un

prjug Rousseau. Les encyclopdistes ont perinjurieux scut Rousseau, comme ils ont fait de tant d'autres, avec les mmes de la mme dans procds, manire, la mme mesure qu'ils ont perscut tous ceux qui la Prron, n'taient par pas et gnralement chapelle. l'on ajoute' Rousseau cela

de la rputation parmi les gens de lettres dfavorable et bientt

exemple, de leur Que de

maintenant. de

condamnation

l'Emile,

de Paris, parlement de la Profession de foi du Vicaire savoyard,les trats de Berne lui donnant heures vingt-quatre cuer leur territoire, les pasteurs de Neuchtel contre prendra moins lui la que quelque population si ce n'est image,

de corps prise par le le sol de Genve interdit l'auteur magispour vaameutant

dcrt

de Mo tiers-Travers, et l'on comc'en est du pas de la perscution, une image mme assez ressem-

VOLTAIRE

ET

J.-J.

ROUSSEAU

283 put sans plus tard la Mme d'pide Paris, contre

blanle doute police nay, ses

et qu'un aisment lui faisait ses selon

homme s'y

tel

tromper."

qu'tait Mais

Rousseau lorsque

dfense, Confessions lui, ou

pour

de lire

complaire dans les salons son

c'est--dire,

d'y prsenter

s'indiencore quand la prsence grands Paris cris, que l'on tolrt gnait, sur qui pesait de ce garon toujours , horloger de prise de corps, son dcret que Rousque veut-on et de Mme d'pinay? seau penst de Voltaire calomniateurs, Aprs exagr, pour cela, grossi, laquelle, je ne nie point les ait singulirement qu'il Dans la solitude, choses. il est fait ou quelque moins bizarre que qui

apologie Voltaire

dfigur quoi qu'il

m dise,

personne, quelque son vienne s'offrir qui-se

soupon

injuste chauff,

commence par y croire, prsente, le dissiper, lui, ne fait rien pour se livre l'accueille, et la ralit le corps lui donner cherche qui plutt est terrible en ce genre lui manquent. Son ingniosit du sens lui-mme. Et avec cet orgueil contre propre qui le caractrise, de ses protecteurs ce nation. C'est Nouvelles pondance ce que mieux propos nay, mal en se il aime que mieux douter.de de Ritter, et fait la ses son amis et de l'infaillibilit imagises dans Correset c'est

esprit Rousseau

fantme

que recherches

M. Eugne dj sur les Confessions avait si bien

de Rousseau, M.

voir,

. son s'est dans livre, appliqu Maugras, ce du moins, -montrer encore. qu'a, Heureux, il ne revienne pas une fois de plus Mme d'EpiRousseau, ses Confessions, comme sans doute, mais elle-a qui fait a dit s'est dans beaucoup bien de venge, l'histoire de

dont dans

mlant 1

Rousseau

.284

jStobes

CRITIQUES

On

trouvera

un

bon

exemple

de

cette de

fcheuse Rousseau,

promptitude dans ce que V Emile. que l'on

au soupon, M. Maugras Rousseau,

caractristique nous raconte tout d'un

Pourquoi

de longuement et tandis coup,

lentement son livre, imprime s'avise-t-il que se sont de son en les jsuites empars , qu'ils ouvrage veulent retarder la publication, et que, spculant sur sa mort ils se proposent d'altrer son prochaine, texte et ses sentiments? Comme si les jsuites, en ce n'avaient temps-l, pas de bien utres"affau'es que de perscuter s'en avise, Rousseau! et il le croit Mais sur le dit son avec et il ce s'en qu'il avise le parce croit, la qu'il a moins qui

que ce n soit, comme commence envahir sur en puis aprs une sa grande donne me la un contenter brouille, de On a querelle curieux

M. Maugras, cerveau. Mme David instructif quelques dcouvre n'avait Hume. rcit, mots.

folie

observation M. Maugras auquel Trois je ana

d'ajouter Rousseau Hume fait qu'il

brusquement

perfidie devine. moi un qui qui me me ;

disparatre dit-il, air farouche

ressemblent, donne un et.voici

pas jusqu'alors les de portraits en pour rpandre et de la une mine de dsolation pendant tte d'un . celui CyCer-

Cyclope A ce de David

l'abomination portrait, qui Ton bien, ce donne lorsque n'tait il on a mis a air

gracieux et Hume, qui

en la

rellement *un

clope, tes,

charmant le faisait par .amiti

il se doutait que

Hume

peindre pour quel tait du caracle carac-

Londres, lui a; mais

toutefois,

pas n'aurait

de ce Cyclope il le sait l'objet tre odieux desa figure on voulait tre de son cime, et on y a russi.

pu dire maintenant faire juger

VOLTAIRE Encore de le dire; ment une fois, mais, au c'est lieu dans

ET i.-l. la d'en fo'ia,

ROUSSEAU

285

M. Maugras a raison une cause chercher purede Rousseau, ces remords n'etdont dans

il les Confessions thentique; dont mais organisation et enfin

physiologique trouv pas plutt

la maladie

la vritable

passer peuvent dans ces malheurs, il n'a aussi oubli que. de

aupour un tmoignage assurment vulgaires, mesurer celle l'effet sur une de Rousseau; tout qu'il niait

jusque Cela l'heure? en faiti agressifs, cette tion leur la malgr

particulire que ces perscutions dans bien sembler

peut

ses. Confessions, n'a manqu Rousseau de rsistance et

mais, paradoxe; de ses airs et en dpit de de rien tant force cette de que de-rac-

un

capacit qui font longue

.supriorit

l'histoire de dans sur lui, prcisment du xvme sicle, l'histoire et dans querelle Rien ne concourt, et les de Voltaire. elles-mmes, qu' irriter, et exciter mme et exalter au contraire, abattre; l'on ses courtes Rous-

perscutions Voltaire, exaltations, seau. Je .voulu vant ne

et rien qu' m'tonne

ne sert, tourdir,

dprimer si et

pas de

que

ait

difficilement qu'en se ser-

croire du

la folie

Rousseau,

aient ou d'historiens, si peu de critiques mot, traitait Voltaire Rousseau la chose!' Lorsque accept de fou-'- et de vilain fou , c'tait pour l'injurier le plaindre; .mois nouj" qui de plus plutt que pour et les Rveries les Confessions connaissons que lui de Iafolie,; lit l'oeuvre si c'est d'un promeneur solitaire, est celle de la. raison, nous nous demandons quelle du talent, ou du gnie mme? pas Ces Qui sera matre il crivait sont de sa si celui-ci tant tu

pense, de pages

ne l'tait

quand

immortelles?:

raisonnements

86

TUDES

CRITIQUES

o l'on croyait temps ter son nom, devait entier. Aujourd'hui, trement, brusque commun son dlire, la nous celui il avait du

encore avoir que si

que envahi

1a folie,

pour

mritout

l'entendement folie qu'il n'est eri est

nous de la

savons

au-

l'invasion que et rarement qu'un nous fou ne

complte, admettre

draisonne

qu'il que sur

si jamais est mme l'objet de

Rousseau comme dans dont

pouvons coexistence

l'admettons Tasse. La

de, dans l'esprit du et de la folie, gnie dans de Swift ou l'esprit maladie constitutionnelle avec de les ses crises accs de de

laquelle dfiance ou

longtemps avaient concid et de

et souffert, la plupart en n'avait

gurir s'tait seulement Plus

misanthropie, avec les annes, transforme.

paraissant pas

s'apaiser elle disparu;

de quatre annes avant sa mort, dit son ami Corancez, occasions j'ai eu de frquentes de l'observer. L'accs du regard et par un drangement s'annonait trs accentu dans un de ses bras. par un mouvement Lorsque j'entrais chezlui et que j'apercevais assur d'avance d'entendre sortir j'tais tout ce qu'il de plus est possible extravad'imaginer Ces extravagances taient gant. relatives toujours aux ennemis dont il se croyait et aux piges entour, combins et compliqus dans il se croyait lesquels Si d'ailleurs enchan. le tmoignage de Corancez paraissait besoin cide, mentales. tmes s'il en peut-tre de la folie il suffirait suspect, de Rousseau d'ouvrir d'abord de un-ou la parce que Corancez son suia ces signes, de sa bouche

pour prouver un Trait des que, de tous c'est cas de

maladies les symppeine

On y verrait ordinaires manque

lypmanie deux dans le

Rousseau,

VOLTAIRE

ET

J.-J.

ROUSSEAU

287

et

on "'y nombre nique n'est sur et

apprendrait la de cas, devient

ensuite-

que,

dans dont

un l'tat le

Iypmanie passe un dlire habituel .

grand chromalade

tourment pas autrement ide ou incomplte la fausse mentale, pas elle qu'il la a folie dans clate et nie les aux ce n'est

nie, Longtemps de que l'on se faisait l'vidence, ou ces juge saurait devint mais dans car les

l'alination si

malgr

Rveries, bizarres Jacques, jourd'hui au pas propre, n'y font le eux. Car tant devait son celle t son nu

Con fessions dans yeux Rousseau ne ou du et il

intituls de Il et

Dialogues de Jeantre fou, au aunon sens

Rousseau tait gnral

douteuse. sens au rien, vague sens -si et

mot, ses

pathologique; mme sa folie l'influence de

chefs-d'uvre la nature, d'entre

n'explique quelques-uns

caractre, il n'y insister tirer oeuvre de sa

aurait sur des ou vie.

comme on pense de bien, pas lieu, de Rousseau, si l'on n'en la folie et pour -l'histoire de consquences, influence de encore Rousseau plus n'a La folie que certes l'toffe il s'est pour pas de inside

de son

la condition, gnie; jusque mais, dans

et encore du les seul

moins fait de

la matire, sa folie,

chefs-d'uvre

eux-mmes

un principe ne sais de malsain, quoi je et comme c'en tait le plus et de corruption d'erreur c'est aussi ce que l'on a le plus fidlefacile saisir, imit de Rousseau. Les le plus ment, frquemment Rousseau et j'aimerais les dvelopen abonderaient, preuves souverain de la passion n'a Tel est ce droit qu'il per. le premier, mais a fait pas proclam qu'il peut-tre bien pis, en essayant de le justifier; et qui, dans la

288 vrit tous de la vie les

TUDES de ce

GRITIQDES comme on peut le voir

monde,

au crime, jours, mne ceux qui le suivent la folie ou la mort, ne les et ne les a jamais mens, mnera passions jamais que l. Il n'y a de belles comme il y a. de belles maladies ou de que beaux est crimes; et toute n'tant mauvaise, trouble et conseillre Telle est encore passion, effectivement de sa nature, de

qu'ouvrire du mot plus dont illustre

d'iniquit. cette dilatation mais non pas

il est ni

le premier exemple, le plus scandaleux, male, moindre de l'humaine du repose part toujours

le

dilatation

monstrueuse,

anorla

essentiellement en ne

consquence, solidarit, principe parmi d'eux-mmes, particulires tel serait dont

et dont morbide, dtruisant -le sentiment va pas des moins socits. sur le

destruction socit d'une volonts mune. Et la de ture, frence serait-ce politiques cent ans qu'en

mme les

la qu' Toute sacrifice des com-

hommes et sur

l'abdication d'une oeuvre

au

profit

nature sa grande ce ne

encore peut-tre on fait honneur dcouverte. Car s'il

ce

sentiment comme la

de

Rousseau faut nous aux nous aux de pas aimer

na-

doit

ni surtout

jusqu' et d'immortalit enfin ou et si

pas- tre jusqu' nous conformer qu'elle l je passais du citoyen n'avons

y confondre, d'indifleons donne. Que

de

sociales plus

conceptions Genve? Depuis fait nous attention avions l'oby

nous

suivant malade

l'impulsion pour mle guide. histoire la

de' Rousseau, Et, de grandeur en la

un pris servation a tant

restreignant

la'seule de folie

s'il littrature, du romantisme

VOLTAIRE

ET

J.-J.

ROUSSEAU

289

c est. la taute avec la vrit, folie a

-1

Rousseau mais de c'est

, comme la faute surtout plus

on disait

et jadis, de sa folie. Oui, tout son le reste

mme

peut-tre, son bien de ce de la influence prfrer monde, folie.

Rousseau, contribu son dans cette mais

que succs en

temps,

le ntre; et ses fanatiques peuvent s'ils le veulent, la sagesse folie, au moins faut-il savoir c'est que

En le

analysant ou,

le

livre plus

de

M. Maugras

j'ai

tch

de

complter, points

quels

biographique, qu'il critique s'agit

il gagnerait je en effet de

sur modestement, d'indiquer tre complt. La critique le rpte en terminant parce sa perptuelle n'existe pas illusion, par elle la

puisqu'enfin seulement perait n'taient tiennent les dent, c'est nay. comme yeux uvres mais les trop

biographique et quoi

que l'on en dise, et de Rousseau, s'ils pas da Voltaire auteurs de leurs uvres. Les hommes de dans le livre de M. Maugras, place et les faits en ont pas assez y abonides rares. y sont plus Voil ce que chez Mme jadis trop frquent d'pifemme et tait elle peu caillette , avait les plus beaux dans la tte. M. Mauun

elle-mme, ne- s'occu-

n'y les

que d'avoir Cette aimable disait noirs,

Voltaire, mais

contre ne gras, qui a hrit Rousseau, lui devrait-il aussi des petites le. got histoires? pas d'ailleurs il ne m'en veuille de le dire, Que pas comme il le sait, puisque, nous n'en pourra sommes, donnerait aujourd'hui-l'Essai ques fragments des lettres son que de livre, mieux sur les dans le temps russir. Qui o ne

peu de plomb d'elle sa haine

murs pourquelVoltaire Mme

du

19

290

TUDES

CRITIQUES

Chtelet? celtes pour moi-mme retrouvait,

ou

le Contrat de je

social

avec

la Nouvelle d'iioudetot? M.

Hloise Et les

Jean-Jacques dois avouer

Mme si que,

Maugrs lire..

jamais,

je m'empresserais

de les

Juillet

iisa.

CLASSIQUES

ET

ROMANTIQUES

i et qu'est-ce romanclassique qu'un la double soulve question que assurment bien imagin pour piLe Romantisme des classiques. Et la en quatre Deschanel; est trop l'agrable, mots, quatre habile si nous mots et en voulions

Qu'est-ce tique d'abord quer rponse croire dont ?

qu'un Telle est ce

titre, la curiosit tiendrait M. Emile ce livr

pas davantage, brillant dvelop-

pement^

brillant, trop habile, trop agrable mme Un serait quelquefois. romantique tout simplement un classique en route pour parvenir; et, rciproun clasique ne serait rien quement, de plus qu'un romantique Ceux, nous d'une dit arriv. admirons que nous M. Deschanel, et l qui plus aujourd'hui, sont en possessionfurent d'abord, littraires. en leur temps

dsormais gloire inconteste, chacun en son genre, des rvolutionnaires Et ceux n'ont fait rvolution qui pas 1. L Romantisme Paris, 1883; Calmant! ds

classiques, Lyy.

par

M. Emile

Deschanel.

292 n'ont relief qu'au mme nalit la pas ni survcu, assez de rang

TUDES parce ressorjt; ou au

CRITIQUES qu'ils ou n'avaient bien ils ne ni assez survivent la mesure de

second et dans de leur

troisime,

dans

dfinition?

du plus ou moins la proportion 'd'origi Faut-il l'appui de talent. des noms du Cid et de Polyeucte, Si l'auteur par

est un nous, pour classique aujourd'hui exemple, un romantique c'est pour commena par tre qu'il des auteurs ne Le dchanement ses contemporains. fut-il 1636, annes tait le pas, presque plus pote en effet, universel tard, les dans cette le mmorable Cid? mmes esprits comme Et, anne quelques contre admirateurs beaux pas, Mais, (que de Zadig

Rambouillet de glace teur de pour Zare de

les parmi ne furent-ils Po 'lyeucte? et d'Alzire l'auteur

que compde de l'htel disait si alors, l'aude n'est que

on

inversement, l'on et c'est me de permettra Candide) justement

distinguer. un plus jamais dans

classique homme ne

nous, pour fut moins dire plus

romantique attentif

contemporains, ger dre taine, Simon, classiques, romantiques. Nicole et Barbier leurs

je veux

ses pour les mna-

lui-mme Pascal

et les prenlittraires,' superstitions Molire et La Fonr leurs prjugs. par Racine et Boileau, Saint? et Bossuet, Chateaubriand, mais pas vrai? Victor tous tous Hugo, plus ou moins et Lamotte, et et et tout, de si

Rousseau, n'est-il

Au contraire, Bretonneau, mis ensemble, par-dessus et Ponsard, digne ne pas

Destouches Dangeau, Grimai

Luynes Marais, avec d'Alembert, tienne du aussi qu'en

Saint-Lambert Scribe Jouy, est l'histoire siques. On

Morellet romantiques mais

de confiance, invinciblement

survit

clasde raison

pas

CLASSrQDES

ET

ROMANTIQUES

293

sa force.ou son menc de cette par

de son force dranger par

de mme geaie, et de ce gnie les les habitudes

que qu'on

c tait avait

en

raicom-

contemporains, par souever'Ieurs injures, prjugs, Et c'est applaudissement ainsi, en faisant dans

scandaliser, leurs critiques, trou, ancien comme un

d'esprit par les railleries boulet,

de rvolter,

ses

et. leurs dans leurs

rgime potique. a d'abord t reu pourquoi quiconque universel de ses contemporains, leur

d'un et,

celuide popularit, en monnaie pay de sa gloire la faveur, l meurt avecles gnrations dont il a puis Tel fut le cas sur la postrit. et n'a rien prtendre de Mlle de Scudri, le cas de vingt telfutle autres. ils ne cas de l'abb d'avoir devenus un cieux illud. et bris c'est fin, joli Delille, t tel sufficlassi-* mot de encore samment ques. clorum pntreres. En romantique ment tre .-tiqus, classiques, 1 Le Faute sont pas selon des rapiunt

romantiques,

Marmontel,

de la gloire, royaume ressemble au royaume et violent vint patitur, que par escalade, tenter seulement mais classique. la vrit, sans le la mener D ne sorte sont

Regnum On n'y de tre cltudj vrai-

effraction, l'aventure, bonne que,

c'est

si tous

les roman* devenus des du tre une

vouloir;

pas encore les tous

classiques, par par

sans le moins, des romantiques. consquence qui ne semble classicisme. nel, ne

savoir,

ont jadis Et le comble du

commenc romantisme,

inattendue pas laisser

Si quelques partageaient sicle, peut-tre pas non

tout mais aprs peut-tre, c'est le d'tre assez logique, dit M. Deschapersonnes, toute plus notre croire les admiration qu'elles meilleures pour ne conraisons

le xvne naissent

j'inclinerais pas

294 qui! y ait d admirer veulent s'enfermer. mmes pour les principes grands bien,

TUDES aussi C'est que crivains se

CRITIQUES le ntre, du tire notre dans mme lequel fonds elles et des soit ceux

admiration, soit pour

d'autrefois,

si je ne me trompe, du livre Nous pourrions de M. Deschanel. une les applications successives qu'il les dmonstrations plus exactement, au Cid de Corneille, au Saint-Genest de Molire. Mais ce serait Don Juan le plaisir qu'il livre lui mme. plus ment, qu'elle que intressant et aura Il vaut de les aller il est d'aborder les qu'il

d'aujourd'hui. Telle est

-_ l'ide matresse suivre en en fait, demande au une ou,

de envier chercher

Rotrou, au lecteur dans

le

mieux,

peut-tre par ce qu'elle tout nous que donne le mot

il sera plus utile, l'ide franchemmes autant

de montrer,

contradictions a d'importance; " la dfinition Il

provoque,

d'ingniosit. d'abord, du de

Accepterons-nous, M. Deschanel j'en quante laisse bien taine dition leurs quand encore, -par conviens, ans pas et

que vrai, cinn et, cercond'ail-

romantisme? romantisme,

est aprs

d'tre On flottant, inesure, qu'il peu cette

de plus encore peut

discussions

aujourd'hui donc admettre, de nous, lui

passionnes, bien vague dans sous s'en la une seule serve

que chacun le dfinisse prs libert comme

nettement, il

plaira, serait

Cependant, plus moins quoi tenu n'y grande limite M. Des-

d'interprtation est-il qu'elle et n'a le est c'est pas

toujours de

au de assez

les "droits

l'histoire, semble, puisqu'on

Chanel, II est

ce qu'il possible, de

aujourd'hui

romantiques,

dit, qu'il mais il n'est

compte, ait plus pas

pourtant

CLASSIQUES douteux romantisme et aux rise

ET ROMANTIQUES Toute convenir demtson aux bien est On matre et s'en

495 au

y en ait en jadis. qu'il avant tout devra donc de mot l'poque mme notre la

.uvres caractdemeur va redimissont

hommes dont ce

historique de romantisme littrature, du

dans l'appellation et commentant sant rables tombs mots

parole classique

Les

et piccomme gluckiste unicinist de 1789 ce qui veut dire dans le gouffre ne sommes Et 1883-nous qu'en -pas- en 1827, quement de la musique Mais les historiens n'impoc'est- vrai. ou de pic^ de gluckiste sent pas, l'tiquette j'imagine, de leur in un contenu propre ciniste quelconque, de 1830, vention, ne caprice ou fantaisie; rien chose par tour, la nature et dePicini. se1 feront l'iuret ont et ce l'autre mot, s'ils incontestablement

querelle, l'abme dans

romantique,

reprsentent quelque dfini

plus

reprsent strictement des uvres

de Gluck leur ide

est chose quelque, et l'opposition mme de la Les historiens du romantisme s'ils telle

littrature, ou que telle l'on

qu'ils leur reoive

voudront; dfinition

mais, pour

prtendent il faudra valable,,

et d'abord aux convienne, qu'elle et des Victor drames Hugo.. des Dumas et moins sur ce point, autrement Je n'insiste pas d'inconciliable trouver a cru ce que l'on sur encore a prts de sens dans Ta. diversit que M. Deschanel Il n'est de romantisme,. au mot que successivement ncessairement juste, dans front lui, la en effet, d'observer Le du que ce livre de M. avait M. l'histoire n'est qu'un de Deschanel attaqu Deschanel, comme

commencement. chaire

prdcesseur de France Collge romantisme. dans

l'histoire considrant

mme du le romantisme

S96

TUDES

CRITIQUES

la

dernire

phase

lution de

littraire, mettre en lumire,

accomplie.;de s'est plutt

toute

une

longue

voet les par des

signes

prcurseurs dans Corneille une exemple, modernes et comme sujets historique; actuelle veauts sion tenant voici des dans

de retrouver propos au cours de cette volution, du romantisme futur. Voici, tendance choisir

Racine

pris au vif de la ralit la peinture la plus des et nou-

passions du hardies, et tout cela, dans Bossuet

voici dans Boileau moins enfait de style c'est du romantisme. l'audace unie de l'expression

d'expresVoil mainavec le

la familiarit naturel, Saint-Simon cette toute fourmillante voil vraie du pas En qu'elles ne. nous que nous dans de

la grandeur ramasse langue et de le vif

; voil de locutions sentiment dfinitions en patiente la c'est, et

dans i et tout ne

partout popu-

d'idiotismes Rousseau la nature toujours. si ce n'est

laires ; la peinture cela, c'est se posent matiques. ralit chanel tion dire, cette doit

extrieure Les peut-tre

romantisme a priori,

math-f de la

c'est de l'tude histoire, se dgagent insensiblement. a pas donn du romantisme rclamions tout l'heure, a pour enseignement objet mme. cours Nous la et non reconnait des oeuvres, qui en la

Si M. Desdfini vrai

que son dfinition tre,

de prparer trouverons o elle

la fin du M. Deschanel au les contact lments

attendant, prouve l'histoire concourir,

divers

pas au dbut. Et, en l'un l'autre, aprs et dtermine par devront finalement sorte, C'est et se tem-

dans prer son droit; il tait Mais alors,

s'quilibrer, l'unit de libre qu'il

quelque dfinition.

videmment

de sa mthode. aurait d plus rigoureusement

ce

CLASSIQUES

ET

ROMANTIQUES

297

dfinir, bien l'art.

c'est gnral Il loue

entendait qu'il aussi et bien large ce par , du exemple choix au sujet on moins mme

par lui, de pour Mais,

cet

autre

mot, dans d'une du Cid, du

de nouveaut comme son les sujet

Corneille,

nouveaut sujet xvue "

historique et sicle

hommes

moderne. des Gaston

et sujets historiques, des Marie Stuart, neille, et aprs Morus Thomas

modernes sujets de Foix, des Soliman, avant mettre, Osman Cordes. et des

en avait on

Corneille et des et

au jour d'en continua mis des mme

Comtes le

d'Essex, Turc, et

Bajazet Charles a jamais chanel veaut actes' cinq

un jusqu' la pice si toutefois le Hardi, duc de Bourgogne, M. DesEn un autre t reprsente. endroit, noud'une comme fait honneur Folire, l'Anglais, , d'avoir eu l'audace et il cite fou d d'crire le mot en prose qui nous courut faire les cinq Ah -avaler

de l'Avare, est-il Molire actes de prose?

vouloir outre

Mais,

pour ce qui regarde fait pas attention que ans auparavant, quatre Juan; si c'est une

l'authenticit

que M. Deschanel, de l'historiette,

ne

fort bien aval , avait le public du Don les cinq actes en prose la sinouveaut qu'on qui mrite de la prose au thtre, ce ne fut

gnale que assurment Toutes et en les

l'emploi

pas Molire de comdies

dat de Bergerac, de Cyrano 'jou, et la tragdie et en prose; est en cinq actes de 1654, donne en une Znobie, abb du clbre d'Aubignac, Serre. 1645, Je ces est galement en prose des et en cinq actes. . n'attribue vtilles, ne faut qu'il et M. Deschanel,

aussi prose Le Pdant

le premier. qui s'y aventura sont en prose, Pierre Larivey du fameux La les tragdies toutes

pas plus car ce sont

d'importance vtilles,

298 ngligeant de ne dater triompher. question l'art, veaut soit et je les la

TUQES exceptions, nouveaut le que que Car, moins celle

CRITrQtlES est bien matre de celui vrai aprs qui l'a c'est tout fait une

A tout dlicate crains traite.

que est-il de la

que nouveaut ne encore l'ait

-dans

M. Deschanel qui faut-il

amplement

pas assez que la -nouqu'elle Est-ce rien de du

et scandalise, rvolte, surprenne, pour ? Est-ce les auteurs? vraiment nouveaut Si c'est dans il n'y aurait public, le Cid que l'clatante le puisqu'enfin tout donc rvlation

le public? nouveau gnie mier

de Corneille, jour, l'oeuvre

inversement, dans

ds le preParis, les yeux de Rodrigue; eut pour GMmne et ce qu'il de plus nouveau y aurait de Molire, ce bien serait c'est donc ce que son les Garde ontemMais nous si dit de

Navarre, porains ce sont quels

puisqu'aussi en ont le les auteurs auteurs,

froidement plus encore faudrait-il qui

accueilli. qu'on

le Cid, ou Rotrou critique le venge? de la Nouvelle qui Voltaire' qui se moque ou Frron Hoffmann Hlose, qui l'admire? s'attaquant ou Fontanes les clbrant dans les meilaux Martyrs, Scudri et Sainte-Beuve hsijamais crits? dans les Contemplations reconnatre le pote tant des ou M. Yacquerie le gotant Orientales, particulirement leurs qu'il ait dans je que, sont les Quatre des un Venu doutes. livre o de l'esprit? Mais on les rien, Je ne tranche accordera peut-tre eux-mmes ne classiques vers

propose dans tudis

ce qu'ils ont de rvolutionnaire qu'en , fait superflu de dire quels il n'et pas t tout on reconnat les rvolutions et les signes prcis rvolutionnaires littraires. Et cependant, sur ce point encore, M. Deschanel

CLASSIQUES peut avoir eu ses raisons Ou et

ET ROMANTIQUES de s'abstenir, et de

99 sus-

la dfinition. pendre de la rvolution que qu'il nous n'avait lui

cette dfinition mme plutt, dans Fart, de la nouveaut ne pourrait-il pas rpondre visiblement tant dont il a pos la . n'est volution pour M.

demandons, besoin la

implique question? nous que traire, chanel ronnement. pour se cela tisme encore de les il

pas dans En le

de la donner, mme romantisme d'une de la

manire si le terme

effet, dernier

longue plus

pour litDes-

est

il en Et

chose quelque est l'achvement,

grands du mme tire

il nous dit quand d'autrefois crivains fonds et des

le couperfection, son admiration, que ou mmes d'aujourd'hui , principes le romandans de ce qui n'tait Le romantisme a de ce tent Yictor dans la

quivaut

dire

l'panouissement qu'en germe c'est ce

reconnat qu'il et la floraison chez les que du classiques.. Corneille drame c'est

Corneille,

pour tragdie le romantisme Molire

approcher de Molire,

qu'il

le drame prparer qui semble ce qu'on c'est de Racine, le romantisme s'accommoder Racine dans qui pourrait Victor Hugo. gnralement, Et, plus c'est chez les classiques, d'lments susceptibles le M. Deschanel ce dont

y de Victor entrevoit au ce ce qu'il qu'il d'tre

Hugo; a dans Hugo

dj de drame y a dee

romantique leur dans par dans profit aussi le le

couvre

y avait utiliss

romantisme, passe dans nouveaut pour ici que un tout

appelle romantisme de a vu nous.

romantique son a fait Il appelle com-

temps, plus tout ce que devenir

voisin l'on

sueccessivement au fond

s'ajouter, mun du C'est

le romantisme,

classicisme, nous nous sparons d'avec lui. M. Des-

300 -1 chanel se

TUDES

CRITIQUES.

fait nous.

videmment Qui un juge sens tort? en qui

d'un

ide rendre de

que

une autre classique a raison? Nous allons en d'attacher s'en sert un large, ce mot au peu il fau-

le lecteur

classique hasard. Mais, drait aussi

essayant On prcis. de le vouloir ne pas

force

faire le faire

prendre

garde

insignifiant.

II L'habitude dcernions prosateur, fait seul que mme Ne nous ce de ne s'est invtre crivain classique, mme de

croire que

que,

si pote

nous ou du ceux ne la

quelque titre de

ce soit,

nous au-dessus nom.

cette

appellation, saluons pas du distinguer, donc tout ailleurs,

relevions, de tous Mais pas nous

faisons

que chose.

l'en

et ce n'est

du tout

cherchons

pas dans

tant

de

finesses, la

et En

portoris-nous-en rature, deste un et comme en mme est mettre

navement

l'usage. l'acception

raplitt-

ou ses leons nous fourvoient. exemples Ou encore; c'est celui qui un possde, degr plus ou-moins des minent, qualits dont l'imitation; si elle ne peut pas faire de bien, ne peut non faire de mal. pas plus Vous ne risquerez videmment si vous rien, modle de l'art prenez pour d'crire en prose Y Histoire de Charles XII ou le Sicle de Louis XIV; et, flatter ne- pouvant de pas vous atteindre cette jamais cette simplicit, cette aisance, le vous justesse, pis qui arriver est puisse d'y gaque

classique vons nous

l plus universelle temps tout artiste l'cole de qui sans craindre ses

plus modu mot; nous pou-

CLASSIQUES ET ROMANTIQUES gner le got Mais, pour de au la justesse, contraire, de l'aisance et de

30! la

simplicit. Saint-Simon cette

quiconque et, comme dit

se proposera M. Deschanel, ttes,

modle,

phrase

parfois

inextricable,

touenchevtre, queues, inentrane par le flot de la passion pousse, jours, rentre et de la colre , celui-l n'y pourra puisable de et des habitudes les pires contracter style, que du aussi forcenes mme de penser que celles faons les choses les plus indiffdans noble duc, jusque plusieurs rentes. Est-ce dire que l'agile et correct de Voltaire crayon ou de Saint-Simon, XI V ce que . des Mtre pour telle ou

plusieurs roulant mais

soit suprieur les brillants M. Deschanel moires?

au fougueux pinceau du Sicle de Louis tableaux appelle

En aucune

fresques les grandes S'il ne suffit pas manire.

d'avoir les classiques possd parmi compt il y a cette telle qualit en un degr minent, compenet cependant n'avoir sation classique qu'on peut tre Ne craila mme le mme qualit. degr pas eu dans est le car l, et non ailleurs, d'appuyer pas gnons il et de Tacite, De Salluste du dissentiment. principe soit Salluste, mais que le classique n'y a pas de doute soit le plus non il n'y a pas de doute plus que Tacite grand. de dterminer avec une sufc'est Ce qui est dlicat, s'il y a des qualits exactitude fisante particulires qui de modle. de servir vraiment rendent un artiste digne ou on ajoute, on le rpte, On l'a dit; et, quand plus moins lits got, que ce seraient explicitement, de mesure, de clart, d'ordre, tranchons le mot des qualits surtout de des discrtion, moyennes. quade Or,

302 sans serait on doute-, plus pourrait

TUDES l'entendre classique admettre

CITIQt'S

a ni si, je vois bien .que Racine ce qu'ala que Corneille, rigueur aussi seulement, je vois que classique que Molire, rflchir; Massillon qui ne clasplus quelenfin plus ce

serait Regnard plus laisse pas de donner sique que que rsistance Bossuet, croire;

ce que

l'on

sent

dcidment Nicole

et l'honnte

ce classique que Pascal, nition. Mais_, si l-dessus fait l'immortelle-jounesse varit non bres a dans une de ton, seulement, elles-mmes la plus autre On qui nous leur haute ide du comme des de ce

de ruiner la dfiqui achve nous remarquons que ce qui des Provint:iales, c'en est la qui fait mais c'en nous l'inaltrable des est voyons Oraisons la beaut fun-

Sermons, Bossuet,

familiarit dj les poindre

loquence,

commence paraissaient

classique. alors souponner tout effectivement a l'heure telles

que

qualits n de proMasque qui raison

nous

moyennes, qu'en de leurs

paraissaient a selon qu'en

quilibre S'il portions. sillon Bossuet; constituent domine chercher De gai ment fond, mme, que tait, c'est

mme, pu le

et sembler mot fait, la toutes

de

l'harmonie quelques-uns

consacr, parmi

plus toutes les facults chez qu'il faire

que touchant

l'orateur, tellement les pour si l'on Molire,

sensibilit, les autres, et leur

Massiiloh, faut les leur part.

dcouvrir

gai, jamais

n'tant

a pu dire tait que Regnard plus c'est fait il est plus constamqu'en d'ailleurs jamais mu, jamais pro-

Et de l cette consphilosophe. un classique, quence que ce qui constitu proprement c'est l'quilibre en lui de toutes les facults conqui courent la perfection de l'uvre Une sant d'art,

enfin

CLASSIQUES de libre l'intelligence, des forces comme

ET ROMANTIQUES la .sant" du corps estl'qui-

303

qui rsiste Un classique est classique trouvent toutes les facults ploi, l raison, sans sans que. que sans

la" mort. parce que. dans son uvre chacune son lgitime emle pas sur y prenne y alourdisse l'essor de sur les y empite sens y refroidisse le fond s'y laisse

l'imagination la logique

l'imagination, du bon droits la chaleur entrevoir torit jamais s'attacher Cet du

que le sentiment sans sens, que le bon sans sentiment, que

d'audoit emprunter de ce qu'il et sans que de la forme, au charme persuasive un intrt la forme enfin qui ne doit y usurpe dpouill qu'au fond. plutt cette pondration dans l'histoire de de toutes l'art,

ou quilibre, sont-ils les facults ou plus communs, d'une

plus rares, au contraire, sur

marque voir traire, raisonner? mais c'est ou

facult par

que la prdominance les autres, du poutoutes pouvoir d'absla capacit de pour ma part;

d'imaginer, de Je une la le

sur le exemple, de sentir sur capacit croirais volontiers,

puisqu'aussi la dcision dfinition seulement du

pas aborder, question que je ne veux en dcide, de quelque bien, faon qu'on et la rien l'tat du problme, ne change classique reste c'est la mme. que Ce qu'il cette sant importe de l'es-

de constater,

la'sant du corps.. en cela toujours comparable prit, des circonstances moins ne dpend que de lu. gure du sujet. Il ne suffit constitution pas d'apporter propre le il faut en naissant les aptitudes classique, qui font encore sollicites contre que ces. aptitudes soient comme invites, ou d'une renau dveloppement par la faveur de dNous heureuse. pouvons nous proposer

304

TUDES

CRITIQUES

terminer

quelques-unes la rencontre, d'abord avoir

au et d'en

moins liminer

des

conditions ainsi ce

qui qu'elle

rglent semble

de purement

fortuit.

in II est ait faut en premier lieu ou la langue de maturit. La que de La il y de

vident atteint son

qu'il

comparaison, Bruyre. a deux tout

de perfection, point comme on se le offrait s'est dj accru, des

Ce qu'elle cents ans,

est rappelle, de vraisemblance, dans notre

ce que l'on a fait assimiler les langues mot d'organisme donner le change verneraient tout que moment appelle de ce les sur

valoir

d'excellentes organismes. dire ignorance langues, vivent, des

temps, raisons pour ou ce Car, qu' nous lois

ne veut-rien notre des naissent,

et ne sert

l'volution langues

qui gouou il signifie avant meurent, et, du

qu'elles vivent, passent par un point que l'on bon droit celui de leur En de perfection. elles sont dans encore l'inachvement, de point d'tre, n'est elles pas ont la verdeur et la au del de disons crude ce ici et mr; encore dans l'affaiblissement que dire ce que galement nous des

ce qui commence dit du fruit qui ce

elles sont dj point, qui va finir. On remarquera des langues, on peut le d'expression Un peintre,

chaque forme qui sont propres si grand soit par ailleurs et de quelqu'il facults de peintre soit dou, que merveilleuses qu'il n'est lui aussi, classique, qu'autant qu'il a le bonheur de natre dans techniques le moment de l'art prcis de la perfection Quelques des amade peindre.

moyens de l'art.

moyens

CLASSIQUES teurs table mrite

ET ROMANTIQUES

305

de paradoxes ont cru qu'ils une redouportaient atteinte Raphal en l'accusant, d'un mot qui bien le conserve, de n'avoir t qu'un qu'on

avait simple profiteur. VA il est certain que si Raphal vcu cent ans plus tt, il n'aurait tout pas t Raphal, de mme ne l'et s'il ft "n seulement qu'il plus -t, ou soixante ans plus tard. de cinquante Mais il profita ce qu'il vivait de son temps, et c'est cela surtout pour qu'il ques :est classique. de l'antiquit Il n'en est et des italienne, que t le autrement latine, classiques anglaise temps ni ni de des nos classiclasde la vce

du siques littrature mande. curent, qu'ils t au

grecque xvii8 sicle, ni ou

enfin ou o ils

espagnole En tout autre eussent mais

alle-

temps

ils sont;

peut-tre leur uvre classique. toutes n'et

personnellement certainement n'et Elle les autres et eu

mme

degr

pas d'autres que e

si l'on qualits, veut, l'on voudra, mais elle tient la pas de sa concidence et si le mot

qualits

langue;

pas eu les qualits qu'elle avec le point de de perfection de classique a du sens, il n'est

de nier que ce soient ces qualits-l permis qu'il avant et toutes les autres. La comdsigne par-dessus est de tous On peut paraison points exacte. prfrer les pommes les poires vertes, on peut prfrer blettes, on ne peut pas prtendre les pommes que c'est quand sont vertes ou quand les poires sont blettes que justement On tion comme elles sont mres. l-dessus car ce il est qui bien constitue vrai la perfecde dire; demandera d'une on langue; le fait

ne s'exprime pas y rpondre.

mais. quelquefois, que cela c'est luder la question, ce n'est gure, Mais,, outre qu'il y a de certaines ques~\

que se sent,

306 tiois

TUDES peut-tre qui veulent n'est la vraie difficult tomberions

CRITIQUES qu'on pas l. les lude, j'ajouterai gens de bonne de ce

que foi nous qui ment, d'uvre mon Gil ce

Entre

d'accord, d'une de une ou

assez

aisment,

constitue

la perfection d'tudier il y suffirait de l'art d'crire, Bossuet, ou du Athalie Sicle

langue.

prs Provinciale

Empiriquechefsquelques ou un Serun

de Blas

Tartufe, XIV, aux

d Louis

en a de suprieur que la langue immdiatement qui viennent genre

de chapitre et d'examiner uvres du mme Thori-

au-dessous.

lanmme d'une dans la nature on trouverait quement, si adhrente, plus ou moins gue et dans sa conformit, du gnie nature national, propre je puis ainsi dire, la mais des raisons de bonnes raisons, non seulement de dcider premptoires, elle son dveloppement, autre. Ce qui intresse qu' a t tel ge, mieux en tel crite temps qu' que de tout nous

bien

discutons, l'on

c'est que parce ne russit pas s'entendre, signes ce qu'a nous des d'ailleurs dur ce temps aurions conditions

plus le problme vritablement

quelques riser,

que

le point o et par c'est de savoir, l'on veuille le caractSi nous dtermin on est clasy

parvenions, encore l'une sique. Or dure

de perfection. du mme coup auxquelles ce

il semble peu

qu'en ce prs

gnral

temps

de

littrature donnons rendons, posons.

l'gard et nous nous imitons

dure l'indpendance que des littratures trangres. on des nous modles emprunte et nous

perfection d'une Nous et en nous protoute

recevons, littrature et tout il y

grecque tout anglaise

Il y a une et latine, et

franaise en a une

encore autre

devenue aussi, par

allemande.

a Il- y

CLASSIQUES compensation, aise, allemande, Gottsched. franaise, mande, qui est une celle

ET ROMANTIQUES anglaise de Charles toute II, et

307 franune

littrature du temps

pareillement, Mais il y a, comme profondment une

qui est celle que gouverna d'autre une littrature part, et comme une alleanglaise empreintes libres, littrature conception de la nature a donn de la marque mieux o la toute vie, du dire; une son

gnie national, de l'imitation race reconnat

dgages, de l'tranger, sa propre

pour

interprtation particulire le tour personnel qu'elle sentiments

et de l'homme; l'expression de ces

commun et gnraux qui sont le patrimoine durable de l'humanit. C'est l proprement .l'hritage ce que nous appelons une littrature Elle imclassique. ces sentiments prime gnraux que tout homme qui vient l lumire de ce monde est capable, puisqu'il est homme, si particulire et qu'il gers, goter, les littraire, pellent sicle prose. lent, d'Arioste Les d'un tir, la d'prouver que la faut tre l'apprcier. historiens d'oro; dans la et valeur soi-mme Cette de comprendre, en chappe national une aux form tran-

priode de la littrature c'est pour eux

la senpour de l'histoire e italienne

il secolo

historiens nom dj

de posie, de la littrature plus

l'aple xv sicle, le Machiavel dans la anglaise the l'appel-

^ge;fiie comprend et du premier des Addison et Steele historiens d'un nom

significatif a peu prs le temps

George en sont

Prior, les principaux allemande die

Augustan Anne de la reine Pope et Gay, Swift, noms. Les enfin; i

de la littrature plus expressif lis l'tendent jusqu' Novalis

encore

l'appellent Priode der de deux

nalgenies. d'Herder

ordinairement et jusqu'aux

OrigiWielaiid et Schlegel.

SOS_ En souvenir quarante se pressent Racine, Bossuet, dont signal l'uvre pense, Essais de fix France, et

TUDES quoi

CRITIQUES ceux de que Louis ce grand XIV. Les o de

importune, ou cinquante l'uvre de Boileau de comme

aient qu'en c'est le sicle annes de d'une Mme le La de

notre de

histoire Molire,

Fontaine,

Rochefoucauld, sont l'aurore l'oeuvre

de La et, de l'autre, part, de de Pascal, de Se vigne, d'une midi grande journe et celle de. Montaigne verra paratre l'auteur fort auraient encore je des

de Rabelais et dont

le dclin

de Diderot ne contestera

et celle

de Rousseau.

Personne,

ou d l'auteur dont les On Mme

de que la langue ne soit de Gargantua Maximes ne de niera Svign de distante et les

la langue le de

loigne ont Provinciales la de

-modle.

familiarit l'inconvenance naturelle de

que davantage pas distante soit aussi Diderot que l'loquence tudie c'est

ordinaire de Bossuet.est Mais ce

de l'emphase

Rousseau.

comme cauld,

en comparaison est Montaigne est tout

ajouter, que je veux et de La de Pascal tout latin encore de et

que, RochefouRabelais et

tout grec, quasi de Shaftesbury Nouvelle Hlose en comparaison nommera-t-on franais mme tre de que plus

de mme

le traducteur

Stanyan

de la et l'auteur anglais dj, et de l'Emile allemand, dj presque de Bossuet et de Mme de Svign. Qui au contraire, si ce n'est de plus foncirement et qui La Fontaine,

bien, Racine,

Boileau?

de la religion, jours mme pour Gaulois

si ce n'est peutque Molire, parisien de leur popularit, L est le fondement toucomme on l'a dit, que nous aurons ils images elle, sont Franais, et quelques-uns de la race, fidles clairs, simples plus estims, en somme, qu'ai-

eux

et prcis

comme

CLASSIQUES mes, que sentis, que

ET ROMANTIQUES des trangers. e Exemples que

309

compris pour que

admirables, avancions d'qne

cela, aprs tout l'heure.

prouver

nous

langue

indpendance Ta seconde Ainsi, nire d'une cement une pour traduisent il serait et renforce uvre et de autre,

a pour mesure des langues trangres. condition la premire. pour une

le temps de la perfection la dure mme de son double Si la part, maquelque valeur classique du degr d'vaen

dpend,

de perfection de la fidlit national. le prouver,

la langue, elle dpend; avec laquelle les uvres Or, nous c'est l'avons justement dit et lors-

l'esprit facile de traduisent

qu'elles national fection. d'tre il faut

ce qu'il

y a de plus atteignent

qu les langues donc Il ne suffit n dans encore

pas, pour le temps de la perfection d'une langue, s'tre montr de son bonheur, digne et, pas la langue employ de la grandiloquence italien. Le lecteur, bout, jusqu'au comme plus haut, les franaise espacurieux s'apercevra la gnra-

l'esprit intime leur point de perdevenir classique,

par exemple, du xvhc sicle gnole o de pousser sans lisation ture peine de

n'avoir

l'imitation l'euphuisme la vrification ici,

qu'encore

enveloppe de et ceux

classiques

lapeinture exactement sont aime dans mieux, le temps leur

de l peinclassiques la littrature. il y a des Car, comme de la peinture de italienne, il y en a aussi flamande et hollandaise, et qui sont ce qu'ils les mmes; raisons, pour sous les mmes conditions. prcis art, de la perfection et, de plus, leur et des couleurs, national. des ou, Ils ont si l'on peint tch-

la fois

niques.de avec des exprimer

moyens exprim) peinture ce qu'elle

formes du

pouvait

caractre

810 Ce n'est tion. entier nous dans Ceux-l du mat, pas tout, seuls

TUDES

CRITIQUES une dernire condi-

et il manque en effet sont

venons,de le

au sens classiques, au bonheur que qui peuvent joindre encore d'avoir vcu dire le bonheur

Car les de leur genre. de la perfection temps comme eux aussi, n'ont qu'un temps. Eux aussi, genres, les langues, ils vivent, et quand ils ont fini de vivre, ils meurent. comme les langues, en nShakespeare, ou successeurs immcontemporains ainsi dire puis ce que le drame, une diafcs ayant pour c'est en vain contenait de vitalit, fois nettement dfini, gleterre, et ses airxvii" Dryden du xvme, ont ment que formant sur en sement, s'est dans flatt, veau dont son trs la preuve xviie sicle cette forme sicle, et Addison, au commencede le renouveler en le transessay de la tragdie Inverle modle franaise. Voltaire c'est inutilement France, que cette thtre curieuse,, et incessante a de Racine ce mrite rajeunir avaient recherche au la moins tragdie puis du noud'tre du

Corneille dramatique de l'un de Le Sage et

contraire, la patrie le roman, lourdement

de

ce que Au contenait de puissance. dans l'autre ct du dtroit, dans celle de Richardson, terrain, et r-r s'tait n'avait dans la de C'est comme du son vrai en

comme

avant de rencontrer tran d'aventure "quelques ou dans de ce l'histoire littrature

aventure,

donn peine qu', Princesse de tves 6e quMl pouvait, dans de la

promesses le Roman

pourquoi, dans celle roman

devait qu'il de notre anglaise,

comique tre un jour. littrature les

classiques on c'est

au xvioe sicle. appartiennent La raison, s'il en faut une, car, aprs se contenter ici d'avoir not les

tout, faits,

pourque

rait

CLASSIQUES

ET

ROMANTIQUES

3H i

tout qu'on je ne

a. ses genre ne le croit sais

lois, des

dpendent de la changements qui rvolutions libert dans

et

bien mode du

moins ou de Les l'inaille desi l'on

plus distinction chercher mande disait

quelles prtendues la sur thories belles des au la genres thtre ne la d'un

got. et l'art l'on l'on

feront mme livre.

jamais motion Ce serait

que que

lecture

comme

et de la mme mme plaisir, que l'on prend le et de la sculpture. de la peinture aux uvres espce, (et si ce n'est plaisir pas le mme Mais, "videmment, de le satisfaire les moyens en convient), tout le monde ne une sauraient fois donc tre les mmes; les lois, et, de ce seul point conventions rgles, rien l'affaire) qui d(le nom ne fait cette Aussi, de chaque la perfection genre. de la dpasn'est-il atteinte, plus possible Traduisons donc navet. une de dire l'air comme des faits. Si quelqu'un, dans l'ordre drivent exemple, funbre, ni Bourdaloue, bien que classiques Ils Bossuet. de l'un a une il ne sera ni fois atteint la perfection la langue dans ni . Massilde dpasser

pos, ou conditions terminent perfection ser. J'ai l'aphorisme Bossuet, de Foraison franaise, lon, ou et

par

donn, Fnelon,

eux-mmes,

d'galer le mot selon ils feront

indubitablement

faire autrement, pourront mais fassent, qu'ils d'eux, quoi moins bien.

iv ces trois conditions

Lorsque

ensemble, on dit, convergent les sent les uvres classiques,

concourent, c'est alors seules

ou,

comme

qu'apparaisl'his qui, dans

312 toire de la littrature

JTUDES CRITIQUES comme .ce dans l'histoire de l'art,,

convienne

exactement

sur lesquelles aprs cela, formules de l'admiration, peu importe ds que l'une pas classiques, quelconque conditions fait dfaut. On a longtemps les classiquesde notre posie mais, de tant Jean-Baptiste Rousseau sommes aperus que jadis vantes, lyrique, du pote; il n'y c'est--dire la

nom. Qu'il on puise

y en ait d'autres, bon droit les elles de compt, lors, et de ft ne sont ces trois

-lyrique, depuis d'odes

ce nous

parmi fameux nous

cantates vraiment

eh avait pas une qui o vibrt -l'motion en France, de son

posie lyrique, de la perfection trop loigne Rousseau n'est Baptiste pas notre les temps, d'autre les part, Musset, les

personnelle tait encore genre Jean-

un

si haut

de classique. Mais, levs que se soient eux non plus ne

Lamartine, sont pas ni ne de tures eux. tous lois, On exemple. clairement tre peut tout l'poque Certaines gards sont .pense plus

Hugo,

seront jamais de 1* perfection ont chansons et trop

classiques; trop loigns de la langue, les littraprofondment moins pote, classique. exprs d'un ce dernier plus dteint littraire mais Gausur

trangres

de Branger, d'ailleurs peine de la je choisis forme tout

voisines que

bien C'est

qu'il combien

en est peu qui la vraie notion et, l'on On en quelque porterait s'est habitu ne sont

prouvent

indiffrente

jugement que viduelle de l'homme. (et beaucoup voir le dernier uvres avec de bons

sorte, sur la valeur de notre

classique extrieure inditemps d'y les de ou de

esprits mot de la critique) les hommes, comme dans l'histoire de

pas loigns confondre s'il manquait

chefs-d'uvre

la

littrature

"'

CLASSIQUES

ET

ROMANTIQUES

i3

l'art, un

dont sot,

l'auteur

ft, s'il

en trois tait qui

lettres,

ou comme

difficile fussent

ce qui s'appelle de citer des uvres parties de la main

absolument d'un est une entire traire, donc

mdiocres

homme d'infiniment une chose, cependant autre. Il entre y avoir tre peut

d'esprit. la valeur

La valeur del'homme de l'uvre en est et ressemblance au con-

peut y a-voir convenance l'homme et son uvre; dissemblance et ainsi, nous bien infrieur celui arriv dans

il peut,

et contradiction. de certains pas

L'uvre gards, du mm comme ne sera

suprieure mais nom, originalit jamais littrature

classique, celle que l'homme

n'honorons

d'intelligence) Il est classique. que l'poque

(j'entends dont l'uvre l'histoire ft grands celle

de notre en mme que

de quelques-uns temps nommer. nous puissions en ment. Et, de fait,-il de la littrature siques, de tout vcurent, tre, suivit, Shelley. Rien davantage sous le nom sonnelle ple, essay quelque qui, au dont

classique des plus Mais est il

hommes

pouvait

autrement,

en tre autres dans l'histoire

point, tel comme comme

o des potes vraiment clasanglaise, infrieurs illustre le plus est Pope, sont du temps et sauf le bnfice o ils qui Milton, les prcda, comme comme Dryden ou peutqui les comme

Wordsworth, la

Shakspeare, comme Byron,

de

difficile plus l'historien de

comprendre, littrature s'il

ni

qui

gne

enveloppe

l'ide d'une de classique supriorit perou de l'crivain. de l'artiste Quoi de plus simavons si vraiment, comme nous contraire, quiconque soi, comme se portent est on bien classique voit sans tant l'est en de gens

de le montrer, faon grce malgr Dieu,

en-prendre

314

TUDES

CRITIQUES

d'autre le mot ,de ce

soin clbre temps-l pour Mais,

eux-mmes de Courier est

que le que de

de La sicle les

se laisser moindre de Louis

vivre

C'est vaut et les

femmelette XIV)

(qui le langage dans

mieux Diderot. de mot

incontestablement, celle

Jean-Jacques ni dans

la pense monde, de Mme ce de

Courier n'a

ni

LafayeUe, un vnement prit cette

jamais signifi que ou les Souvenirs de

au personne les Mmoires Mme

de Caylus,

fussent de l'esque illisible de ou

dans l'histoire plus considrable social, humain que le Contrat par exemple, et d'ailleurs volumineuse, parfaitement Seulement, tait de son la moindre femmelette

et ce temps-l temps, tait le de la perfection de la langue et quand temps nationale, et Diderot sont il tait pass, et ni Jean-Jacques venus, ni celui leur mme pouvoir, d'un. plus grand qu'eux n'et russi le ressusciter, L est le point et capital, l Les temps l'lment classiques essentiel sont de des la dfinition qui do est que Quand pour des arts, d'un vivent crivains l'histoire les classique. dans un les litla par avons

Encyclopdie. ce temps-l

donn, lequel, comme de tratures rencontre tch leur tions varient de tour des

dans tous

toutes donn nous

conditions et

gnrales ces gnrale. et" dans

dterminer, par l'histoire pas chaque ralises,

conditions

donnes ces raisons littrature encore. dire ce qu'il Quand se reltemps condi-

ne-sont selon

encore art

qui

pleinement ces conditions

ce temps

chaque n'est pas pour

et s'affaiblissent, chent de la domination qu'elles n'est Mais plus. rciproquement, les pauvres comme qui naissent ces trois conditions sont

ainsi

exeraient, autant sous

proprement

la conjonction ce que l'on

dure, de est

CLASSIQUES convenu d'appeler des

ET uvres

ROMANTIQUES classiques. Si

315

la

haute dans dans la etles

valeur notre

personnelle littrature

de franaise si l'on moins et

l'artiste

s'y

joint,

comme

classique

littrature oeuvres elles en ne sont

classique sont, pas

allemande veut, classiques, comme dans plus

et comme c'est bien, classiques; si, comme la littrature d'une

mais dans la itaorigieux on

littrature lienne, nalit aura

anglaise et potes

que l'on vue revivre

prosateurs a eue avant et c'est

y manquent eux ou que le point qu'il

dpuis faut maintenir.

v. de M. Deschanel tablir entre ces tait trois

". une termes une quelle maintenant. ce que devient la dfinition dans l'ide ingnieuse relation mesure tenta-

Le

livre

tive pour rvolution Que russi plus, donne des rique d'en Tout en vaut

romantisme, nouvelle. a-t-elle s'agit thorie nous

littraire, la tentative, nous effet, pouvons que'

classicisme, et dans le dire de voir dans comme

Il ne la qu'il

de M. Deschanel du

quand, littraires, par

romantisme,

rvolutions de classiques d'abord

la

on remplace dfinition que clairement je le

qu'il se fait le .mot gnnous venons

donner. il apparat t, comme rvolutionnaires, chez ce n'est nous, ni comme pour ni comme crois Molire que, avec si quelques M. Deschaet Racine,en AJleont t

ont classiques nel, de hardis par exemple,

ou Gthe

et Schiller', qu'ils

-rragne, demeurs

classiques rvolutionnaires

rvolutionnaires, classiques

qu'ilssont plus

nous.

Rvolutionnaires

316

TODES

CRITIQUES

timides, et-mme leur faire honneur mation moins breux de leur art,

quand d'aucune ils

on

ne

pourrait

dcidment ou pas transforcela pour de nomdu du je thtre moyenne

rformation seraient

n'en ce que dans

classiques.

C'est

prouveraient l'histoire bien - l'ide

exemples. Jtinsi, si quelqu'un franais, rpond d'un c'est assurment classique, universel embarrass au contraire, ou du de Joueur, dire beaucoup quelque Chausse, larmoyante bourgeoise classiques. la dont

l'auteur on serait, qu'il

Lgataire assez pense, Mais,

rvolution

a faite.

ajouta La nouveau, la comdie de ment la tragdie pas des

heure

son d'autres, dont chacun chose son art de positivement par l'inventeur exemple, l'inventeur , ou Diderot, , ne sont incontestabledans l'histoire le nom de de

de la prose classique, de Charles ne

franaise, si -ce n'est XII et du d'autre

Pareillement, qui donnekms-nous sans doute l'auteur Sicle part des moins de Louis que, de

de V Histoire V? et qui de l'auteur Mais

XI lui

conviendra Nouvelle le second, dans

de la c'est ment prendre rment avouer coup ment Il contre Racine, novateur Mais,

Hloseei et le

Confessions,

le novateur, Et semblable-

enfin,

franaise, pour des noms voisins de si c'est assuplus nous, Victor le rvolutionnaire, ne faut-il Hugo pas de Musset, sans est beauqu'Alfred contredit, prs de l'ide que l'on se fait commun-

l'histoire

classique? de la posie

plus d'un se

classique? l vrit, un qu'il y-ait parfois Molire qui le font renou le

donc, peut et concours, Pascal et ou des c'est

chez Bossuet,

grand crivain, des hardiesses qui Et, font en, tout

perfections l'exception.

en fait,

classique* cas, si nous

CLASSIQUES avons introduit doit non inutile pas-de et dans contenir, seulement d'innover temps qu'videmment parmi Mais de M. les la

ET ROMANTIQUES dfinition et il ne rien que du classique ce pas,

317 tout

ce qu'elle contenir, il est drai vraie, compt innov. propos dont

suffit

qu'elle doit mais encore perest tre

tre pour dmontrer ce n'est

Je ne classique. que la rciproque pas assez, pour

d'avoir beaucoup que classiques, faire voir il faut bien qu' au moins les innovations ou de Molire, Corneille s'est complu y a de et c'est lui-mme, tout tout les louer classique sont indans moins

Deschanel

contestablement leur uvr,

ce qu'il et en eux. hardiment

On a dit du

M.

Guizot,

je

crois

Corneille grand aller Sans sique. que ni son chefs-d'uvre uvre

clasn'tait pas qu'il il est certain fait aussi loin, n'est ni ses entire classique, classiques dans ne semble classique l'auteur toutes leurs pas douter dans l'histoire Nicornbde et

eux-mmes

M. Deschanel parties. un instant que, s'il littrature, de notre de Don Sanche

cependant existe un ce soit Et

de

cipalement, monde en dit, la

d'Aragon. est sans c'en mais de la

admire,

en admire ce qu'il printout le doute- un peu ce que comme il c'en est surtout, vie humaine tantt mixtes, expressions qui moins dans levs, familiers prises parfois Justes de sa tantt et la conv bas, hrolan-

plexit au moyen ques, gue nent, et de que et

peinture et ses divers de aussi ces de ou n'en

aspects, drames ces

populaire mais qui Corneille^ Corneille

bourgeoise sont pas en

surprenet vraies ;

c'est

l ce qu'il et

appelle fait

expressment admettant, en ce rvolution

le romantisme qui n'est pas, sur la

Or, mme

portant

318 scne ce drame

TUDES mixte,

CRITIQUES hroque et familier , c'est

justement dbrouiller qui son

avoir t trop souvent pour impuissant ces deux lments, etle familier, l'hroque se contrarient, se combattent et se nuisent dans n'a de De mme genre. abonder en expressions ou bourgeoise , et qui pas son pu russir toucher la perc'est encore, de la prises parchoou nala en pas

oeuvre, qu'il fection classique prcisment langue tout, pour

populaire

elles ne sont quand pas en avec le sentiment quante que le pote l'effet veut produire, dtonnent qu'il turellement pompeuse,

presque contradiction veut exprimer

perfection classique vers. Il est donc romantique et non pas, comme classique, classique aller plus en et effet, en tant qu'il avait loin? que On le Corneille pour a choisi pour tout de

que Corneille de la langue et de l'art en tant voudrait t

de sa langue n'a pas atteint d'crire n'est

qu'il

M. Deschanel, Faut-il romantique.

romantique

M. Deschanel voulu j'eusse Avouons le Don Juan

Je serais tent de dire, pourrait. est classique ses qualits, pour ses dfauts. Mais l'exemple que Molire est le meilleur dans que le paradoxe. nous dit-il lui-mme,

confirmer d'abord,

que

beaucoup qui nous pas' reste trs

Molire, quoique trs remarquable surtout au point de vue du sujet d'gards, dire le mot, un peu bcl, occupe, est, pour bien -fondu, ml d'lments au disparates, entiCe ne a vioet l'autre que de

Nous sommes romantique. sur ce point, de l'avis de M. Deschanel. rement, sont les trois units pas seulement que Molire les dans Bon Juan; mais l'unit de caractre type du principal personnage Nul y est n'ignore, d'un acte au surplus,

extrmement

trangement

dfigure.

CLASSIQUES

ET

ROMANTIQUES

319

la

pice endroits la diable

est

admirable en de certains circonstance, mais crite o la main de Molire se retrouve, de et du pour exploiter, un sujet au plus grand dont, le public profit s'tait de si de pas de

la

caisse

thtre,

vivement celui moins dire avec s'il la

1659 et 1667, sans parler qu'entre nous ne les Italiens, que jouaient comptons de quatre Festin de Pierre. besoin Ai-je pris, units licence d'afficher on On se demande ne se demande dans les de retrouvent cette sont que un violes dans Festin o tait pas trois dcors, dans celui les trois de Molire? pour l'innovation o quatre diversit tait

les que la mme suffisait

autres Mais, attirer de son autres d'piPar o que Juan ce de

de Pierre

foule, Molire.

moins ou

romantisme Don sodes nous qu'il c'en Juan, et nous

, si, changements machines trouvons

se

galement. conclusion le Don les dans c'en est toutes mais Molire, est

rduit romantique le dcousu, absolu

y a de plus c'en est Molire, est le manque nemment peu Don

d'unit,

disparates, choses miassurment dans son

romantiques, j'en conviens, de Le romantisme classiques. Juan, consiste infrieur

senient matre. Est-ce Corneille tisme

en ce que Don Juan aux chefs-d'uvre

prodigieux du

classiques

bien ou

assez Molire l si

pour

en

? Si

entendue. mme s'accorder cisme une va absolue une

non, Mais

parmi discussion

le droit d'inscrire prendre du romanles prcurseurs est close et la cause soiloin du d'elle de

dfinition en aucun

alors oui, il faut du romantisme avec point se dresser la

s'imposer qui, bien

dfinition en face

classicomme

maintenant

contradiction.

30 Qui langue sparation, dit, ou en

TUDES effet,

CRITIQUES de perfection dit videmment La perfection entre toutes servir d'une les forla.

perfection distinction

perfection, d'un genre, et choix.par le choix, indiffremment

se constitue langue mes qui pouvaient sion d'une mme vienne les autres au temps, tombent,

de la -seule forme pense, la circonstance, au sujet. une seule demeure et

l'expresqui conToutes La

survit.

de Corneille, en ses mauvais langue endroits, c'est, avec peine un peu plus de nerf et de bonheur d'exla langue de Mairet et de Scudri les dans pression, la mme c'est bons endroits, seulelangue, purge ment la de son excs d'emphase Pareillement, par le choix, et de prciosit la perfection entre toutes et c'est d'un les

langue se genredont la

classique. constitue il et

formes de

Toutes une dans moyen est un comdie ce

indiffremment pu presque user, forme l plus srement son but. qui l'adresse les autres ou moins y sont plus convenables, seule le entre systme qui pas de peut toutes l'est plus que des les trois autres. units, de du Racine. une autres les Et Ainsi, tout l'action la de

dramatique servir la vers ou la la

concentration perfection

accompli Molire

genre Or, limiformes, mettre c'est

choix

mme, de toutes les

il rsulte les autres on mme ce n'est

de tragdie ncessairement formes. peut parfois Ces

nation on en peut

ramasser,

uvre,

plus le classicisme.. C'est ce. qu'il me reste montrer et que brivement notre admiration les grands crivains d'autrefois pour et pour ceux d'aujourd'hui, bien loin de se tirer, comme le veut M. Deschanel, du mme et des fonds romantisme,

on, peut mais

de essayer y russir.

le

CLASSIQUES ET ROMANTIQUES
mmes principes , se tire, au fonds pas pour contraire, le plus des divers les plus et du cipes opposs se puisse. Le romantisme-n'est rvolution, neur tout mais ce que une le rvolution classicisme du du l'Empire. langue de lui n'a tomber d'abord, restituer rien du porte. et sous son moins xvn8

3M 1
prinqu'il quelle en hondogmarejet. pas des le prancienne

n'importe remettre sinon

avait, sicle

tiquement Je parle-des

condamn, classiques de touche spcieux romantisme la faire la

effectivement et non

pseudo-classiques En ce qui texte assez libert, fallait les les disant extnu un peu le pour classiques excs, je

l'avaient ne l'ignore du

de ce qu'il nglig de perfection o point Les excs appellent soigrammairiens avaient tellement lui rendre du les de

philosophes la langue de

Les pas. xvme sicle

romantisme, classiques

corps, anim

fallait absolument qu'il d'crire. Mais ou cesser qu'il tait de la haine sotte

l'erreur de tous

indistinctement,

d'une

haine,

fut

dire jusque le xvn0 sicle, sauter pour ainsi par-dessus du pire dsordre et de nous reporter jusqu' l'poque confusion et de la plus de la langue. peut-tre grande Si Ton ne dclara on pensa, termes, pas en propres dans raison le cnacle, de du que Racine et que crivait Corneille mal en compaquoiBartas,

que emphatique n'tait vraiment et tion de Jodelle. que la au

et parfois peu bas,. eolier-en de Baf qu'un comparaison le bnfice Ainsi fut perdu de l'puraavait sous des influences langue subie, souvent, commencement du xviie sicle, n'avons ici
O.l

lui-mme, mme un

diverses, peut-tre encore

et le

que pas dve-

il est recouvr.

de dire que nous permis Je ne fais qu'indiquer

"

322

TUDES

CRITIQUES

loppeipent. langue, exige preuves, Il s'est un dans trop pour

Toute un

question temps

relative de

l'tat son

d'une histoire, et de

quelconque appareil la traiter

encombrant

qu'on puisse sera court de montrer plus de la mme mpris, manire, elle aussi, cependant, y suffit. O comdie

d'exemples en passant. que sur le la rformation,

romantisme

ncessaire Une simple thse la gdie le

du est

thtre le drame, et

question fois de la

de Molire

tragique. synde la: tra-

Racine, o est le drame que les Prfaces nous avaient si solennellement romantiques promis? le Roi s'amuse? les Bur graves Est-ce Est-ce i' peut-tre? Est-ce Henri III et sa cour? Est-ce ou StockChristine, holm, que Fontainebleau et Morne? ont de que compris Corneille le Mais la vrit, c'est tait ils plus et de, dans sous ce desi les romantiques de la tragdie pass n'ont pas compris que le temps et de Racine,

tait encore temps du drame si je puis dire, de Shakspeare pass, Le Cid entrait dans la voie vraie, Lope de Vega. la voie moderne, dit M. Deschanel, celle du drame, le nom qu'il puis des tragi-comdie. estime que l'on ait de Je lui rencontr demanderai dans cette

donc voie,

tantt trois

ans que la tyrannie absurde quatre-vingts a cess de rgner sur le thtre units et'd'y Victor entraver Hugo. la libert Car je des Alexandre que des Dudeux considre

franais, mas et des

le premier, n'avait Dumas, potes que je nomme, pas un moindre lui-mme l'instinct des degr que Racine et si j'ajoute situations dramatiques, que le second, Hugo, chanel, Ne n'est sans serait-ce pas moins ne pas pote m'en tout M. Corneille, que dmentira pas. simplement que Des-

doute, donc

cette

CLASSIQUES

ET

ROMANTIQUES

323

forme ne

du

drame,

pas

convient

. l'esprit

au plus national?

Angleterre, d'acclimater Shakspeare, d'accommoder Shakspeare.

lorsque Dryden la tragdie franaise s'est pass chez

xix qu au xyn sicle, Ce qui s'est en pass ont et Addison essay dans quand la de patrie on a essay

nous

losophique pas t Shakspeare, vres vieux pdants l'on

le drame de franais au, temprament Il y a quelque chose de vraiment peu phiou Racine n'aient regretter que Corneille sur et rejeter ainsi la responsabilit oublis dlibrment quatre paude ce que archo-

de notre thtre franet composite d'tre ce ne pas se contenter Et, plutt, ais. pourquoi de n'tre ce naf regret point que l'on est, sans affecter Car tout est l. Cette controou Espagnol? Anglais verse l'ont eux agite, Anglais Ben Jonson, le grand rival de Shakspeare, aussi. n'a soutenu des ardemment la rgle vingtpas-moins Ees lui-mme. heures abb d'Aubignac qu'un quatre ont mieux ont choisi la libert les Franais Anglais des trois units, les aim aussi. pas une la La libert rgl. Jules Csar est un mauvaise sont une peut est n'est que est beau bonne, drame, joyeuses mais la rgle n'est de y

bien appelle artificiel logique,

le caractre

Windsor ait, Tartufe

Les tragdie. des meilleures passer

Bajazcl Commres

Shakspeare wickshire Londres Les chose, a vus tion

Anglais,

une pour Racine est.

plaisanteries assez belle Franais, et Paris

qu'il comdie. le Warn'est pas

pas la Champagne, voulezvous qu'on ont de cru cette

romantiques et, victimes se prcipiter des littratures

y fasse? y feraient qu'ils gnreuse, dans perdu Cet abandon

illusion corps

quelque on les l'imitade la.

comme

trangres.

324, tradition profondment l'Allemagne, dans pas nationale des

TUDES n'est

CRITIQUES pas ce qui les spare L'Espagne, colonies); ne habitable, ses le moins l'Italie,

classiques. (avec monde motifs

quelle chercher alls

l'Angleterre du contre des

o,

sont-ils

ont-ils qu'en du paillon, des

la plupart, rapport de la couleur locale, monstruosits d'en rien forte

mais d'inspiration? et que du clinquant comme surtout, ils disaient, ils de

des singularits, le bonheur avaient rien anglais, de durable,

rencontrer, de rsistant, raison,

quand rien mais rien

solide, ment

de vraion peut savoir

et plus vraiment pas pas

comme

rien de penser, Je n'examine s si ce tion tait, l'autre nisme, latin, ne seraient venir au

franais?" la question de de les la formaElle d'un du exisbout christiagrce ni Les qui que, les les au franna.

l-dessus ici

symptmes europenne. Et la loi

d'une

littrature cette civilise, une

ge, moyen de l'Europe ides et vrai,

littrature. sous

sentiments sous

s'changeaient, forme qui n'tait ni allemande. comme

il est

ni anglaise, aise, modernes tionalits dans l'indtermination. contenus

ni espagnole, taient alors Il dans de se leurs

dirait moins peutraits mme nos origilitt-

pourrait frontires, aujourd'hui

troitement ples qui faon fussent les

en train

caractrisaient que, l'change par ont d'autrefois temps trahira semble plus une pas ici

perdre comme des perdu

de la peuples, communications, de leur vieille

provinces Le nalit. raire les ne traits

approcher son origine dlicats fois, du c'est et un

o-l'uvre nationale difficiles point que que

singulirement Mais encore

. je

par disn-

cerner. glige.

Il ne's'agit

romantisme

enjui-maie,

CLASSIQUES

ET

ROMANTIQUES

325

il s'agit du romantisme consquences, ses rapports avec le classicisme, et de la formule M. Deschanel nous en a propose. Et si nous correctement n'y Ils de tour a dcidment qu'un littrature on le de dfini les classiques, rien qui ressemble aux nationale. doit mme, , dont voisine ensemble, fois la deux On on doit moins' voir

ni de

ses

dans que avons qu'il un ro-

mantique sont notre

classique. ples de les on nom l'histoire admirer' a cette n'em-

prcisment

tour,

peut si toutefois le beau

largeur pche on pas

sympathie soit

qu'elle

gure ne peut l'on ne peut admirer sens et le dsordre dans mais mmes gnrales appeles sique l'oreille, tire les yeux avec les la on mesure ne raisons; peut

proche les admirer la de la du bien

de l'indiffrence; pas plus du que

et pas ou

bon rgularit la perfection l'imagination, dans fougue l'incorrection; tout les admirer alors des pour raisons les si tre ce sont plus

qu'elles ne peuvent des raisons. Si toute les mmes pour et des une sens, cela

vritablement

intresse

dirons-nous fonds j'admire

ou toute mupeinture l'une les yeux et l'autre admiration se que notre C'est avec principes? de Raphal, et c'est Kermesse est de la de nature Rubans; partisans

du mme que

mmes Madone une

seulement, culire de mon Nous le ne

yeux que j'admire toute la question admiration. finir, l'occasion saurions de

et quitter qu'il

M. Deschanel nous voudrions a

remercier une au

d'agiter sentir de dire ou non.

pas il qu'en pareil sujet importe peu que l'on soit d'accord de croire conj'ai la faiblesse qu'au

dont nous question lecteur le trs vif intrt.

procure avoir fait

Je n'affecterai

326 traire plus lieu mier il importerait encore d'aller, chapitre

TUDES

CRITIQUES Mais et l'histoire M. Deschanel, leon, il importe littraire, ds son bien au pre-

beaucoup.

que la critique comme l'a dit et sa premire

s'enliser purement et simplement dans les sables de la philologie , se soucient aussi de remuer des ides. L quelquefois la valeur du livre de M. Deschanel. est Une ide y domine mmes, monstration un facile Et que faire dtour le Les faits sujet. mais autant pour de l'ide. Les n'y qu'ils valent point concourent elles euxpar la daussi, par

digressions,

un quelquefois se ramnent , suivre, ce soit nous qui ou M. Deschanel ceux

mais long; peu et se rattachent raison nous, contre de pareils

toujours h l'ide. M. Deslivres

chanel, font que qui

ayons contre

les lisent de pas en avant qui plus de fort gros, et d'ailleurs fort estimables ouvrages, sans doute se croient plus savants.

Janvier

1883.

FIN

TABLE

DES

MATIRES

descabtes

ET

LA

littrature SUR Pascal

classique 29

De

QUELQUES

TRAVAUX

rcents

63 LE Sage. "

Marivaux.

MARIVAUX.
Prvost Roussead

1.21
"a

L'abb

VOLTAIRE

ET

J.-J.

2S9

Glassiqdbs ET romantiques

ISSi-l

i'1

Coulommiers.

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Pasl

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DES LITTRATURE

PRINCIPAUX

AUTSUSS

Notre sicle ches une

sicle prochain

a eu, un

ds got

son

dbut, pour avec les

et

historiques. et mthode

Il s'y un succs

profond est "livr

au lguera les recherune ardeur,

n'avaient habitants chologue Mycnes expliques, reconstituer

pas connus. a t refaite a rendu

et de ses du globe la pioche de l'aren entier; les os des guerriers la lumire de de Ssostris. traduits illustres me. encore, sicle des parce qu'elle s'est appliqu de toutes les litnations, interont morts, Les ruines de permis parfois

que L'histoire

ges

antrieurs

et le propre visage les hiroglyphes l'existence jusque dans des leur

de pntrer Avec une tait mle - faire tratures, de prtes en France on de des

plus passion de tendresse, les grands

intense notre

revivre

crivains du gnie

dpositaires la pense d'rudits

des

peuples.

Il n'a

les publi ces hommes anctres et les et

de pour s'occuper la biographie et dbrouill uvres comme 1e fameux que nous chrissons contribu, plus la formation dire du mme que les de la France moderne,

pas manqu cette tche;

qui ont

princes moderne,

capitaines, ne pas pour

monde

Car France la pense, on c'est a t l une de

2 nos moins

gloires, par pays ses les l'uvre armes sur le de la

accomplie et l'action

de

notre

que par monde a mililes plus

toujours taires douloureuses les non une des

de indpendante l'a vue prpondrante de l'histoire de notre

triomphes aux heures C'est

nationale. littrature directs,

matres

esprits seulementleurs nombreuse

pourquoi intressent mais encore au del

descendants europenne

postrit

parse

frontires.

Depuis que ces lignes la' collection a reu la L'Acadmie mdaille ouvrages Dpucet en d'or franaise sur la

ont plus a bien

crites,

en avril conscration. dcerner Parmi M.

1887, une les^

prcieuse voulu lui Botta.

fondation ce concours,

prsents dans son

a dit avait Grands

Camille distingu Ecrivains

premire

franais. pas entirement mais et de port elle

rapport, la Collection ligne Cette importante dans un les

l'Acadmie des

publication conditions du

ne

rentrait

mritait

sympathie. sur le concours

tmoignage L'Acadmie de 1894.)

le

programme, d'estime particulier lui donne. (Rap-

J.-J.

Jusseuand.

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franaise. de l'Acadmie Caro, franaise. SAND, par de l'Acadmie Say, franaise. Par M. Lon M. P. de de l'Institut. snateur, Rmsat, par M. Joseph perptoel M. par par > par Bertrand, de l'Acadmie de l'Acadmie des sciences. de fran.

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M. Arpide Barine. par M. le comte d'HdfsonviUe, l'Acadmie de Facult. franais.

Bous3f.de. professeur Rod.

VIGNY M. G.

M; Mauriee

Palcologus.

CHATEAUBRIAND, FNELON, par

Canton. par M. de

Lescure. de l'Institu.

M. PaulJa.net,

4 SAINT-SIMON, de l'Acadmie M. Gatton par franaise* M. Ren Millet. RABELAIS, par J.-J. ROUSSEAU, M. Arthur par lge de France. LESAGE, par DESCARTES, VICTOR Facult. ALFRED JOSEPH FROISSART, DIDEROT, par Boisiier, secrtaire perptuel

Chuquet,

professenr

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Col-

M. Eugne Lintilhac. M. de l'Institut. par Alfred Fouille, M. Lopold HUGO, par Mabilleau, professant DE DE MUSSET, MAISTRE, Mme par Banne. par M. Arpde M. par George Cogordan. Darmetteter. Mary

ia

Reinaek. M. Jotepk de l'Institut. GUIZOT.par M. A. Bardoux, M. Paul MONTAIGNE, par Stapfer, professeur M. J. LA ROCHEFOUCAULD, Bourdeau. par M. le comte LAOORDAIRE, par d'Uaussonidlle, franaise. ROYER-COLLARD, par M. E. Spuller. LA

de Facult. de l'Acadmie

M. G. Lafenettre, de l'Institut. FONTAINE, par M. le duc dcBroglie,dal',c&dmia MALHERBE, par M. Andr BEAU MARCHAIS, par Hallays. MARIVAUX, RACINE, MRIME, CORNEILLE, FLAUBERT, BOSSUET, PASCAL, par par par M. Gatton Deschamps. M. G. de l'Institut. par Larroumet, Filon. par M. Augustin par par M. &I. . M. M. G. Lanson. Emile Faguet, Relliau. de l'Acadmie

fran

aise.

franaise.

Alfred

membre de l'Institut. Boutroux, M. G. de l'Acadmie FRANOIS VILLON, par Paris, franaise, ALEXANDRE M. Hippolyte DUMAS PRE, par Parigot. ANDR CHN 1ER, par M. Emile Faguet,de Acadmie franaise. LA BRUYRE, par par M. A. M. FONTENELLE, CALVIN, par tion publique. VOLTAIRE, MOLIRE, AGRIPPA Chaque M. Morillot, professeur M. Laborde-Mla. Bossert, G. Lanson. inspecteur de Facult. de l'Instrue-

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FRANAISE l'Institut Maride LARROUMET sa vie et sv i vol. seatfres vaux, Lu comdie de Molire. i vol. a vol Etudes de- critiq tte dramatique ... i vol Derniers -portrait* Le roman ait XVU* LE BRETON (A.) S&A& I VO. La satire en France au moyen LE^IEXT i vol. ge., La satire en France ait XVI* sicle. 2 vol. La comdie en Francs au XVI II* et au XX* sicle. 4 vol. au moyen 12 La posie patriotique en France 3 vol. ge et doits tes teinps'MJenifS., La comdie MAKTINEXCHE'tE: Bovine gnole en France d& lary Molire et le thtre espagnol, et Mme Guyon MASSON<3I.:FJrfo de Madame Temn. Le roman MERLAN? (J-) personnel* Rousseau Fromentin, espavol. 1 vol. ivot. 1 vol. de 1 vol.

La posie 1 vol. ALBERT f^-): 1 vol. La prose. La littrature des la franaise, origines vol. fin du X Vf sicle.. La littr. au XVH* sicle, vol. franaise vol. La lit ter. franaise ait X VIII* sisle. La Uttr. au XIX* tes franaise sicle; du romantisme. 3 vol. origines Potes 1 vol. et posies. d'hisEludes BALDENisPERGEtt (F.): toire 2 vol. littraire. dramaBENOIST(Ant): fissdis de critique 1 vol. tique. La fin dit classicisme BERTRAND (M et te retour r vol. l'antique l'Acadmie franaise iG-)de BOISSIER L'Acadmie [ancien rsous Franaise 1 vol. gime. franBRUNTI3& (F., de l'Acadmie de Htudes sur l'histoire aise critiques la littrature 8 vol. franaise, L' ~ft~oft de la ;tes ~~jn'de ~,ms lltistoiae 1 -.vol. littrature. L'volution de Lt*posle en France lyrique au XIX* sicle. 2 vol. dit thtre i-voL Les poques franais, 2 vol. Victor ihigo. vol. Eludes sur le XVIII* sijle de l'Acadmie CHERBULIEZ *V,}, eit L'Idal franaise romanesque France 1 vol. Mip" Voltaire, CHlfRTON-COLUNS i.vol. tssqutett et Rousseau en Angleterre, Un avocat CPL'PPUJ. journaliste au XVIIIe sicle; 1 vol. Llnguet..?. i Les ennemis de Racine au DELTOUR D~Et~'OCT12 vol. vol. X VU* Les sicle. exueenis de R,utue 1 Est Usant les beaux vieux F AGUET lE.) livres 1 vol. Mrime et ses amis, FILON 1 vol. (A.) * La DK BVOTTE (G-) GENDARME e Don Jum. a vol. lgende vol. ORAUDftMtfs&rfsttrfciH^d. ludes luraires.. 1 vol. CU-iiexubrland, Biaise tudes d'histoire moPascal^ rale. t vol. Les Matres de l'heure.. 7. 1 vol. 1 vol. Livres et questions d'aujourd'hui. GLACHNT(P*et JS Essai critique V.)": sur le Papiers d'autreI VOl. de Victor 3 vol.

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Le thtre RGAL, 0?-): franais priode cassiqtts,, .i Molire, = De Jodelle Molire* de l'Acadmie (H.) ROUJON La galerie des bustes Eh ntr^e du temps* Dames d'autrefois SNTE-BEUVE revue et augmente. SCHRDER Port-Royal.

1 1:

thtre

Hugo de GRARD, Edmond ScMref, Prvost-Paradol. GRISELLE (E.)

l'Acadmie

franaise.

vol. 1 vol. Frirtcn r vol. de l'AcadHAUSSONVILLE (Cted'j, mie +A l Acadmie franaise franaise et autour de l'Acadmie, i vol. HUGOW: mles. Littrature et Philosophie 2 vol. Les origines (P. de) et de Lamartine. 1 vol. iL.)x Le thtre d'Alfred, de r vol. 1581-11. Couommtcrs.

1.ARETELLE l.i jeunesse LAFOSCADE Musset

Prvost {V.y.Vabb Molire et 1 vol, STAPFER: Shakespeare. et les amis 1 vol. La famille de Montaigne. La Fontaine et ses faTAtNE (H.) bles,, .. 1 vol. Essais de critique et d'histoire 1 vol" Nouveaux essais de et ?hl$critique toire* t 1 vol. Dernizrs essais de et d'hiscritique toire 1 vol.. Rousseau H les origines TEXTE (J.) J--J-du cosmopolitisme , littraire 1 foh' VZJNET littrature Paul (P- Molire, espas>n>>!e. BRODARD. Floran. et la t vol.

mp

11-11,