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EN VISITANT LES EXPOS AVEC MIRBEAU (II)

Le ct baudelairien de Mirbeau na t jusquici que peu abord. Mirbeau, en effet, chanta le fumier et la pourriture et proclama la sublime beaut du laid (Sbastien Roch). En 1892, il soutint linitiative de Lon Deschamps, directeur de La Plume, de lancer une souscription en vue driger une statue au pote des Fleurs du Mal en esprant que ce serait Rodin qui serait choisi1. Mais, avec lui, nous avons le cas extrmement intressant dun baudelairien qui, non seulement, ne sest pas orient vers la dcadence et vers le symbolisme2, mais sen est, au contraire, dtourn pour en combattre les effets jugs caricaturaux et outranciers. En tous cas, sa critique dart est tout entire tourne vers le sain, le vrai, le naturel, la vie, vers le bon combat contre lart officiel et ses baudruches mdailles. Et cest dans son criture romanesque que, comme la montr par exemple Claude Herzfeld3, Mirbeau affronta ses dmons, notamment Gorg. Je pense de plus en plus que la critique dart fonctionna pour lui comme une sorte de garde-fou contre ses tendances neurasthniques et morbides. Quaurait-il pens de cette exposition Masques (de Carpeaux Picasso) (Muse dOrsay, 21 octobre 2008 1er fvrier 2009) ? Magnifique exposition, parfaite runion de chefsduvre (mais runion un peu trop tasse, comme cest souvent le cas pour les expositions temporaires dOrsay, le muse manquant de place), que domine le Bouclier avec le visage de Mduse, de Bcklin. Voici runis les masques de Rodin (sublimes ttes de la chanteuse, danseuse et comdienne japonaise Tanako), les autoportraits grotesques de Carris, enfin mis sa juste place4, les masques en pte de verre dHenry Cros, les carnavals dEnsor, etc. Aprs Gauguin, Bourdelle et Picasso, lexposition saventure jusquau surralisme avec les photographies de Man Ray et de Claude Cahun. Masques de vide, de nant ou masques de trop plein. Mais quy a-t-il derrire ? Au commencement de toute cette extraordinaire floraison de masques sduisants ou/et inquitants, fascinants que Mirbeau, apparemment, ne regarda pas , il y a, bien sr, les exemples antiques (masques de Dionysos, Mduse Rondanini), ou exotiques (masques japonais du thtre no). Il y a aussi et surtout Baudelaire commentant une uvre sculpte dErnest Christophe dans son Salon de 1859 : [] en faisant un pas de plus gauche ou droite, vous dcouvrez le secret de lallgorie, la morale de la fable, je veux dire la vritable tte rvulse, se pmant dans les larmes et lagonie. Ce qui avait dabord enchant vos yeux, ctait un masque, ctait le masque universel, votre masque, mon masque, joli ventail dont une main habile se sert pour voiler aux yeux du monde la douleur ou le remords. Baudelaire aimait tellement cette sculpture (dsormais aux jardins des Tuileries) quil reprit le mme thme dans un pome des Fleurs du mal ( Le Masque , prcisment ddi Christophe). * * *

On ny a sans doute pas suffisamment prt attention mais Corot figure bien au Panthon pictural de Mirbeau et aux meilleures places ! Mirbeau a continment apprci et lou sa sensibilit frmissante (Combats esthtiques, I, 93). Il a constamment dnonc la btise de Cabanel pour stre ainsi moqu : Les Corot !... Ah ! oui, les Corot !... a se fait avec les grattages de nos palettes, au hasard ! . Sa premire Note sur lart du 3 octobre 1884 rapproche les noms de Corot et de Delacroix, ces deux gnies dune sensibilit et dune vision diffremment souffertes . Il ajoute : Jai revu Le Lac de Corot, si clair, si lger, si frissonnant dans sa brume matinale quil teint tout ce qui lentoure et quon ne voit que lui (Combats esthtiques, I, 56). Un peu plus tard, le 21 novembre de la mme anne, il proclame : il ny a que Corot, limmense et sublime Corot ct de qui on puisse placer Monet. Corot et Monet, ce sont les deux plus belles, les deux plus loquentes expressions de lart du paysage (Combats esthtiques, I, 85). Au dbut des annes 90, Mirbeau associera Turner,

Corot, Pissarro et Monet : selon lui, ces quatre-l ont rvolutionn lart du paysage et, plus largement, lart de voir. Dans une lettre Monet du 19 mai 1908, il sexalte et proclame : [] vous tes bien au-del de Corot, et, pourtant, mesure que je vieillis, jaime davantage et de jour en jour Corot, je laime avec mon il plus exerc, et avec ma raison plus tranquille. Vous, vous tes plus que Corot, vous avez atteint des formes et des sensibilits dart, mille fois plus belles (Correspondance avec Claude Monet, ditions du Lrot, Tusson, 1990, p. 216). Tous ceux qui aiment Corot connaissent la merveilleuse collection duvres de petit format que possde, grce de gnreux mcnes, le muse de Reims. Une exposition temporaire ralise avec le Louvre ( De Corot lart moderne : souvenirs et variations , du 20 fvrier au 24 mai 2009) rapprochait une soixantaine de tableaux de Corot, duvres de Monet, Pissarro, Renoir, Sisley, Morisot, Czanne, Picasso, Braque ou encore Kandinsky, afin de montrer la part de Corot dans lvolution de la peinture moderne . La mode est aux rapprochements duvres dpoques diffrentes. On a vu le pire au Grand Palais avec Picasso et les matres, o peu prs nimporte quoi tait prtexte confrontation. Ici, les rapprochements duvres sont constamment justifis et clairants, mme si lon sloigne peu peu de la sensibilit romantique qui baigne les uvres dlicates et cependant superbement construites du matre de Ville dAvray. * * *

Durant tout lt 1888, Vincent Van Gogh neut de cesse dencourager mile Bernard (20 ans) retourner Pont-Aven revoir Paul Gauguin (40 ans) rentr de Martinique. Le 16 septembre, Bernard assista la fte patronale de Pont-Aven et peignit de mmoire Bretonnes dans un pr vert ou Pardon Pont-Aven : sur un fond vert uniforme, quinze personnages bleu sombre (des femmes surtout, en coiffe blanche) et deux chiens sont curieusement disposs de faon occuper tout lespace. Plusieurs influences se mlent (maux et vitraux mdivaux, estampes japonaises, images dEpinal) et concourent ce que les personnages soient tous cerns par une ligne sombre. Bernard appellera cela le cloisonnisme. Quelques jours plus tard, Gauguin vit la toile, senthousiasma et rpliqua en peignant ce qui sera lun de ses chefs duvre : La Vision du Sermon, toile qui, selon Albert Aurier, inaugura le symbolisme pictural. Dans sa toile, Gauguin a gard les bretonnes (mme costume bleu nuit, mme coiffe blanche) ; de vert, le fond est devenu rouge ; surtout, les femmes sont tournes vers le combat de Jacob avec lange dont on ne sait o il se droule. Gauguin appellera synthse cet au-del de la scne naturaliste, ce passage dans le rgne de limaginaire et du symbole. Mais lhistoire ne sarrte pas l. lautomne, Gauguin rejoignit Arles Vincent Van Gogh (invit, Bernard avait dclin loffre). Il apportait dans ses bagages la toile de Bernard quil avait change contre lune des siennes. Vincent senthousiasma son tour et excuta une copie ( laquarelle et la mine de plomb) des Bretonnes dans un pr vert, quil envoya son cher copain Bernard . Bel exemple de la circulation des uvres et des influences, au moment mme o quelque chose de neuf apparat la suite de limpressionnisme. Cest pour revenir sur ce moment-l et clairer la naissance du synthtisme (entre cloisonnisme et symbolisme) quAndr Cariou, conservateur en chef du Muse de Quimper, dj commissaire dune trs belle exposition consacre en 2003 LAventure Pont-Aven et Gauguin (Muse du Luxembourg, Paris / Muse de Quimper), a conu cette exposition-dossier intitule Paul Gauguin, La Vision du sermon, la naissance du synthtisme (Muse de Quimper, du 6 mars au 1er juin 2009). Soient vingt-neuf uvres pour une splendide leon dhistoire de lart. Autour de La Vision du sermon, prt par la National Gallery of Scotland (Edimbourg), la toile de Bernard et sa copie ralise par Van Gogh sont pour la premire fois runies. Des poteries de Gauguin et des estampes japonaises compltent lensemble.

En 1891, sollicit par Mallarm, Mirbeau crivit deux articles pour soutenir la vente Gauguin et aider ainsi le peintre partir pour la lointaine Tahiti. On sait que Mirbeau vint Paris voir quelques toiles et cramiques de lartiste : lesquelles ? Dans son clbre article de Lcho de Paris du 16 fvrier (cf. Combats esthtiques, I, 418-422), il senthousiasme pour lart si compliqu et si primitif, si clair et si obscur, si barbare et si raffin de M. Gauguin . Il souligne sa nature inquite, tourmente dinfini . Je ne sais si Mirbeau connaissait La Vision du sermon. En tous cas, il choisit, pour illustrer son propos de dcrire Le Christ jaune (Muse dOrsay), qui date de 1889. Sa longue et prcise description se termine par cette formule (sans doute destine se distinguer dAurier quil naimait pas) : telle est luvre qui commence la srie des toiles symbolistes de M. Gauguin Mais Mirbeau se lassa vite et du personnage et de sa peinture. * * *

Sise Martigny, en Suisse, la Fondation Gianadda aime Rodin. Rodin rotique (6 mars -14 juin 2009) constituait, en effet, la cinquime exposition du sculpteur en ce lieu alpestre. Elle mlait sculptures et dessins, uvres appartenant la Fondation ou bien prtes par le Muse Rodin de Paris. Une quarantaine de sculptures parmi les plus clbres (Le Baiser, qui accueillait les visiteurs, Iris, messagre des Dieux, Le Christ et la Madeleine, etc.) branlaient les lignes de dmarcation entre sensualit, rotisme et obscnit. Rodin aime jouer avec les limites ; il aime la transgression, la profanation. Plus encore que les sculptures, ses dessins sont centrs sur le corps sexu de la femme et trs prcisment sur son sexe, souvent au premier plan, soulign par un trait brun. Pour Rodin, le sexe de la femme nest pas limpossible, mais le vrai (ce quil y a de plus vrai). Les quatre-vingt-dix dessins prsents montrent lvolution allant des premiers dessins gouachs des annes 90 jusquaux grandes feuilles estompes au crayon des annes 1910. Au fil des ans, les poses des modles sont, la fois, de plus en plus acrobatiques et de plus en plus obscnes. De Rodin rotique, Mirbeau na rien vraiment dit, mais sen est approch. Il tait cependant le plus mme de rvler cet aspect-l de luvre de son ami, ayant pu apprcier de trs prs son travail, notamment pour les illustrations du Jardin des Supplices (que Vollard ne publiera quen 1902). Dans sa Prface aux Dessins dAuguste Rodin (1897), il qualifie le sculpteur de chaste , mais le clbre, certes, en termes brlants : cette chair blanche des statues o le marbre transfigur sanime, palpite, frmit et se soulve en mouvements dharmonieuse respiration, o la chaleur de la vie, le mystre du sang, la fcondit adorable du sexe gonflent les seins ; chair relle et parfume, o toute la peau, alanguie et souple, tendue et pme, que la lumire caresse, que les ombres satinent, semble modele par les doigts dor du crateur !... (Combats esthtiques, II, 203). Les dessins rotiques de Rodin ne furent rvls parcimonieusement quen 1900, lors de la grande rtrospective de la Place de lAlma (autant que nous puissions le savoir, car les dessins taient hors catalogue ). Il semble quil y ait eu un consensus autour de Rodin pour ne pas mettre laccent sur ce genre duvre. Arsne Alexandre, Gustave Geffroy, Mirbeau, tous intimes de Rodin, nen dirent rien. Cest un anglais, Arthur Symons5, qui, dans le numro spcial que La Plume consacra Rodin, fut le premier mettre en relief lrotisme torride du matre : Le principe de luvre de Rodin est le sexe, le sexe conscient de soi et employant une nergie dsespre pour atteindre limpossible. [] Ici, une femme vous fait face. [] Chaque mouvement de son corps, violemment agit par le souvenir ou lattente du plaisir sexuel, est fix dans un mouvement expressif. Elle tourne sur elle-mme en cent attitudes, toujours sur le pivot central de son sexe, qui saccentue avec une fantastique et terrifiante monotonie, comme une obsession. Et Symons ne manqua pas de comparer cela aux rotiques de Degas : La

femme est amene un point de simplicit plus grande encore que chez Degas : la femme animal et, dans un sens assez trange, la femme idole. Le caractre profondment rotique de luvre de Rodin navait jamais t aussi clairement soulign. * * *

partir de 1900, suite sa monumentale rtrospective au Pavillon de lAlma, Rodin rgne sans partage sur la sculpture europenne quil a puissamment releve (on se souvient du Baudelaire du Salon de 1846 essayant de dire Pourquoi la sculpture est ennuyeuse ). Rodin fascine et attire lui de nombreux jeunes artistes qui, souvent, rentrent comme assistants dans son clbre atelier, o ils assimilent ses techniques et sa vision. Paris devient ainsi le creuset o slabore la sculpture moderne. Car, peu peu, les principaux sculpteurs de la nouvelle gnration (ils sont nombreux : Bourdelle, Maillol, Bernard, Brancusi, Archipenko, Zadkine, Lehmbruck, Gaudier-Brzeska, Duchamp-Villon, etc.), malgr leur fascination pour le matre, vont scarter de lui. Tous vont rejeter le pathos, lexpressionnisme de Rodin ; son gothique hriss, ils vont opposer le lisse, le rond et les formes stylises. Selon eux, Rodin a dtruit la forme : il leur faut maintenant la reconqurir. Cest ce tournant capital que mettait en pleine lumire lexposition Oublier Rodin ? La sculpture Paris, 1905-1914 (Muse dOrsay, 10 mars- 31 mai 2009). Mirbeau, on le sait, a t le prophte de Rodin. Il a aussi beaucoup aim et beaucoup soutenu Aristide Maillol, matre incomparable de la statuaire moderne (Combats esthtiques, II, 379). Dans son importante tude de 1905, il souligne que, par sa pesanteur mme, par son immobilit sur les socles , la sculpture de Maillol exprime la majest de la matire et la splendeur incontestable de la forme (ibidem, 380). aucun moment, Mirbeau ne prsente Maillol comme en opposition Rodin (mais en 1905, il manque singulirement de recul). Bien au contraire, il fait tout pour le prsenter comme son continuateur naturel, ce qui peut nous sembler curieux. Rendant compte dune visite chez Maillol Marly-le-Roy, il dcrit son intrieur et termine par cette formule : la place dhonneur, sur le buffet, un puissant pltre de Rodin (ibidem, 389). Un peu avant, en 1904, Mirbeau, propos de la statue en hommage Zola, avait suggr le nom de Maillol pour remplacer Rodin qui, pressenti, avait refus : Je ne trouvais pas, dfaut de Rodin, un statuaire plus digne de cette mission que Maillol (Combats esthtiques, II, 357). * * *

Pour Mirbeau, Rodin est avant tout un pote faisant retentir les cris de la Dsolation ternelle (Combats esthtiques, I, 117). Dans Fugit amor (bronze, 1887), il note que son art est plus douloureux que nimporte lequel des vers de Baudelaire (Combats esthtiques, I, 384). Accessoirement, il le voit comme un (possible) magistral auteur de monuments en hommage des crivains vnrs : Balzac, Hugo, Baudelaire, Zola, etc. Rarement comme un portraitiste. En tous cas, cette ide ne lui viendrait pas demble bien que Rodin ait ralis son buste ! Lexposition Rodin, la fabrique du portrait (Muse Rodin, 10 avril 23 aot 2009 ; Muse des Beaux-Arts dAngers, 4 dcembre 2009 28 mars 2010) part du constat que Rodin portraitiste a t oubli, nglig. Solidement structure en trois parties (semparer du modle / incarner le modle / dpasser le modle), elle permet de dcouvrir un ensemble tout fait reprsentatif de portraits privs, publics, commmoratifs, intimes, etc. Semparer du modle peut demander du temps. Pour le projet de monument commmoratif pour Baudelaire (projet sans suite), Rodin se documente, recourt aux photos de Nadar, fait appel un modle de substitution considr comme un sosie du pote (Malteste).

Rodin explique : Ce nest pas Baudelaire, mais cest une tte de Baudelaire. Ce buste est celui dun dessinateur nomm Malteste, qui prsente toutes les caractristiques du masque baudelairien. Voyez, le front est norme, renfl aux tempes, bossu, tourment, beau quand mme . [] Les yeux ont le regard comme au-dedans, la bouche est sarcastique, amre dans sa ligne sinueuse, mais le renflement des muscles un peu gras autour annonce des apptits voluptueux. Cest Baudelaire, enfin. Incarner le modle : la srie des Clemenceau montre comment Rodin, modelant la terre, construit et dconstruit son modle. Il part de quelques sances de pose, mais compte beaucoup sur sa mmoire. Ce nest pas la ressemblance quil veut atteindre, mais lesprit de son modle. Pour dpasser le modle, de nombreuses variantes sont souvent ncessaires. Rodin aime faire varier les chelles. Dune bauche lautre, le visage mue, se cherche. Le sculpteur augmente le front, plisse de rides celui de Hanako6, dforme le cou dans tous les sens, agrandit les paules ou les supprime. Rodin dpasse si bien le modle qu la fin il nest pas toujours reconnaissable. Avant dtre un portrait, il sagit avant tout dune sculpture de Rodin. Lexposition tait accompagne dun splendide catalogue (cf. infra le compte rendu de Pierre Michel). Riche anne Rodin, on laura compris. Encore nai-je pas parl de Rodin et les arts dcoratifs (Palais Lumire, Evian ; 13 juin 20 septembre 2009) que je chroniquerai lan prochain, lexposition venant au Muse Rodin davril aot 2010. * * *

Monet ou lil impressionniste. Limpressionnisme ne fut pas, en effet, quune affaire de techniques (couleurs claires, touches divises, etc.), mais bien dil et aussi de main7. On se souvient de lexclamation de Czanne, entre admiration et perfidie : Monet nest quun il, mais quel il ! Mirbeau ne fut pas en reste et ne cessa de vanter la finesse du regard de son ami : Il faudrait dire que de tous les peintres, Claude Monet est celui qui regarde avec le plus de confiance et dobstination (Combats esthtiques, II, 516). Il se trouve qu un assez long moment de sa vie, le regard de Monet ne put sexercer avec la mme confiance et la mme obstination que nagure. En 1908, Monet a soixante-huit ans et se plaint de ce que sa vue baisse. Ce qui serait normal chez un autre prit chez lui des allures de catastrophe. Mirbeau essaya tant bien que mal de lui remonter le moral en lui parlant de jardinage, de visites Paris, etc. Un malheur narrive jamais seul, comme lon dit : Monet perdit son pouse Alice en 1911 et, en 1912, on diagnostiqua chez lui une cataracte. Le peintre, rticent se faire oprer de peur que sa perception des couleurs soit altre, broya dsormais du noir et abandonna quasiment la peinture. Il prit pleinement conscience, entre 1914 et 1915, de sa difficult diffrencier les couleurs. Vers 1919-1920, il ne travaillait plus dans son jardin de Giverny (quil connaissait par cur) quautour de midi, au moment o la lumire, son znith, gommait les diffrences entre les teintes. En 1923, il se rsolut enfin lopration, pouss par Clemenceau. la sortie de la clinique, ce fut un choc, car la rtine dun il opr de la cataracte reoit davantage de lumire que la rtine dun il normal. Il lui fallut des lunettes correctrices. Tout rentra finalement dans lordre : Monet put terminer ses grands panneaux des Nymphas et brler les uvres rcentes dont il ntait pas satisfait8. Cest cette histoire-l que nous cont Monet, lil impressionniste (Muse Marmottan, 16 octobre 2008 15 fvrier 2009), lexposition se situant au carrefour de lhistoire de lart et des travaux sur lil et la vision. Elle a fourni loccasion de voir ou de revoir nombre duvres importantes, que celles-ci aient t peintes avant les problmes de vision (Vtheuil dans le brouillard, 1879), pendant (le Pont Japonais de 1918, qui semble regarder du ct de labstraction lyrique), ou aprs (les exquises Roses sur fond de ciel bleu de 1925-1926).

Le catalogue essaie de nous faire comprendre comment la vision de lartiste fut affecte (que voyait Monet travers sa cataracte ?). Le professeur Emmanuel Alain Cabanis propose une approche de limpressionnisme par IRM fonctionnelle crbrale . Tout cela est trs intressant, renouvelle lapproche, mais nexplique bien sr en rien lil exceptionnel de Monet. * * *

Pour son ouverture, le Muse des Impressionnismes9 de Giverny a tout naturellement entrepris de reconsidrer la relation de Monet son jardin ( Le Jardin de Monet Giverny : linvention dun paysage , 1er mai 15 aot 2009). En 1883, le peintre, Alice Hosched et les huit enfants ns de leurs mariages respectifs sinstallent lentre de la Normandie, dans le petit village de Giverny. Laisance financire venue, Monet achte la maison, dite du Clos Normand, en 1890, puis, au-del de la route, une parcelle pour y installer un tang. Plutt que de courir le monde, le peintre a dcid de composer, chez lui, un motif sa convenance. Il le fera grands frais, faisant venir des espces rares du Japon, dirigeant une quipe nombreuse de jardiniers. En 1895, le jardin apparat pour la premire fois dans luvre de Monet (Le Jardin de Monet Giverny, toile de la fondation Bhrle de Zurich, prsente lexposition). Aprs 1900, il devient son motif essentiel avec la fameuse srie des Jardins deau ou des Nymphas. Aprs la mort de lartiste (en 1926), le jardin sombrera lentement, retournant la friche. Il sera sauv dans les annes 70 et rouvert au public en 1980. Type mme du jardin impressionniste la forte magie chromatique (et cela en toutes saisons), le jardin de Monet a subi au moins quatre influences notables : celle du jardin langlaise, que le peintre dcouvrit durant son sjour en Angleterre pendant la guerre de 1870 ; linfluence des champs de tulipes hollandais ; celle du Japon (pont vert enjambant ltang aux nnuphars) ; enfin celle de la profusion des jardins mditerranens, Monet ayant t bloui en 1884 par le jardin de Moreno Bordighera (deux toiles rappellent cela dans lexposition). Ce jardin fut, pour Monet, un atelier de plein air, un thme constamment renouvel et, aussi, linstrument dune rvolution picturale lui permettant de prolonger, de radicaliser la rvolution impressionniste des annes 1870. Comme le rappelle Marina Ferretti Bocquillon, dans lexcellent catalogue, Mirbeau fut le premier dcrire le nouvel aspect du verger du Clos normand en 1891 et il le fit en amateur passionn de jardinage10 . Il y aurait, dailleurs, un livre passionnant faire sur le jardin de Caillebotte Yerres, celui de Mirbeau aux Damps, celui de Clemenceau Passy et, bien sr, celui, central, de Monet Giverny. ct dune trentaine de toiles, lexposition prsentait nombre de documents sur le jardin et ses visiteurs (photographies dues Clmentel, Guitry, Georges Truffaut, etc.). Le catalogue reproduit une photographie de Mirbeau (absente de lexposition), sans doute prise par Guitry dans les marges de son film Ceux de chez nous (1915). On y voit lcrivain de profil, vieilli, fatigu, malade. Il est assis en plein air, sur un fond darbre, dans le grand fauteuil dosier de Monet, les yeux perdus dans le vague. * * *

Du 18 septembre au 25 novembre, la Galerie Pierre Lvy exposait au 79 rue du Faubourg Saint-Honor, Paris 8e , un ensemble de dix-neuf tableaux dArmand Guillaumin (1841-1927), provenant de diverses collections prives, franaises et trangres. Cette prsentation digne dun muse tait destine soutenir la cote dun artiste impressionniste qui a du mal simposer, naviguant sans cesse entre les grands (Monet, Degas, Renoir, Pissarro,

Sisley, Morisot, Caillebotte) et les laisss-pour-compte du mouvement (Piette, Rouart, Vignon, etc.), sans trouver vraiment sa juste place. Armand Guillaumin participa six des huit expositions impressionnistes. Il fut ensuite lun des fondateurs du Salon des Indpendants, quil prsida. Ami de Pissarro, Czanne et Gauguin, il peignit avec eux sur le motif, en Ile-de-France. Tous les quatre, ils formrent une sorte de sous-groupe lintrieur de limpressionnisme, entre les amis de Monet et ceux de Degas. Il exposa chez Tanguy, conseilla Vincent Van Gogh et Signac, quil prsenta avec Seurat Pissarro. Contrairement ce dernier, il ne fut pas tent par le pointillisme, bien quintress par les thories de Chevreul. Trs admiratif, Vincent conseilla son frre Tho de lexposer et de lacheter. En 1888, Guillaumin exposa ainsi chez Boussod et Valadon en compagnie de Pissarro et de Gauguin. Il tait alors soutenu par Gachet, Huysmans (qui le qualifie de coloriste froce ), Fnon. Durand-Ruel lexposa timidement ; Vollard, Bernheim, Druet prirent la relve. Guillaumin a longtemps eu un handicap : comme Gauguin jusquen 1883, il nest pas un peintre professionnel et gagne sa vie comme employ des chemins de fer. En 1891, le hasard dune loterie lui permit dacqurir son indpendance financire. Il devint peintre temps complet, se maria, et put enfin voyager pour sattaquer de plus lointains motifs. Toujours fidle la peinture de plein air, il eut comme Monet une longue et fructueuse carrire. Certaines outrances dans lemploi de la couleur le font considrer comme un prcurseur du fauvisme. Les dix-neuf toiles exposes schelonnent de 1870 1900 et proposaient une promenade travers les paysages ruraux de lpoque, de lIle de France sous la neige (1871) aux scintillements nacrs des lumires de la Mditerrane, en passant par la Bourgogne et la Creuse. Matrisant parfaitement la technique impressionniste, Guillaumin aime peindre la transparence de leau et ses reflets (La Cure Saint-Pre-sous-Vzelay, vers 1892) ou la vgtation luxuriante dun jardin (Femme dans un jardin, vers 1885). Dans son Paysage dAgay (vers 1894), il oppose le vert des pins au rouge des rochers de lEstrel. Curieusement, Mirbeau ngligea Guillaumin, alors quil avait, somme toute, de bonnes raisons de lestimer. Il en parla trs peu, comme sil ne lavait pas vraiment vu. Rendant compte de la huitime et dernire exposition impressionniste (1886), le critique accoupla curieusement Guillaumin et Signac pour les excuter de conserve : Je nai pas grand chose dire de MM. Guillaumin et Signac, car ils manquent de personnalit. Ce sont dhabiles ouvriers ; mais, en vrit, lun est trop impressionn par M. Czanne, lautre par M. Claude Monet. Pour moi, la qualit matresse en art, celle qui prime toutes les autres, cest loriginalit. On doit voir avec son il, et non avec celui des autres (Combats esthtiques, I, 277). Cinq ans plus tard, Mirbeau rcidiva dans son compte-rendu de lExposition des Indpendants : Je reconnais au ralisme born de M. Armand Guillaumin, une belle patte, comme on dit, de probes et robustes qualits de mtier (Combats esthtiques, I, 440). Bref, Guillaumin a du mtier, mais ni il ni ides Cest plutt dur pour un artiste, courageux, mais effac, qui, entre Czanne et Pissarro, ses deux matres et amis, essayait tant bien que mal de dgager son originalit (parti de lenveloppe chaude et blonde de Corot, il volua vers une couleur acidule qui lui est propre). Mirbeau loua, par exemple, un Lebourg ou un Maufra, peintres qui, en dpit de quelques russites, ne valent sans doute pas Guillaumin sur la longue distance. * * *

Aprs quatre annes de travaux, le Muse Jean-Jacques Henner a rouvert ses portes le 5 novembre 2009. Install avenue de Villiers (Paris, XVIIe), dans lancien atelier du peintre Guillaume Dubufe (que Mirbeau na cess de vilipender), acquis ses hritiers par la famille

Henner, il devint muse national en 1923, la suite de la donation des uvres du peintre ltat. Dorigine alsacienne, Jean-Jacques Henner (1829-1905) fut de son vivant un artiste succs, extrmement populaire. Prix de Rome en 1858, il fut charg de copier en Italie des uvres de Titien et du Corrge. Ce travail eut un effet dcisif sur son style. Ses nus fminins aux tons ples et nacrs, la flamboyante chevelure ternellement rousse, firent sa rputation. Membre de lInstitut en 1889, il sombra dans loubli aprs sa mort et ne fut mme pas sauv par louverture dOrsay. Mais, en 2007, pendant les travaux de son muse, 45 000 visiteurs se pressrent pour voir ses uvres temporairement prsentes au Muse de la Vie Romantique. On sarracha le catalogue. Henner tait relanc ! Mouvement de curiosit passagre ou vritable rvaluation ? Il est trop tt pour le dire. Mais Henner na rien dun Pompier, ni mme dun acadmique. Lou par Aurier ( pote sensuel et paen ), il appartient (comme Besnard, Fantin-Latour, Legros, etc.) ce vaste espace entre classicisme et nouvelle peinture qui reste, effectivement, dcouvrir. Henner, comme Manet, fut dailleurs sollicit par Degas pour participer la premire exposition impressionniste ; comme lui, il dclina. Pas plus que Geffroy, Mirbeau ne fut sensible son art. Tous deux dnoncrent son art rptitif. La hargne de Mirbeau contre Henner ne fit que crotre au fil des ans. En 1885, il dcrit ainsi un de ses portraits dhomme : Les chairs maladives et molles travers lesquelles le sang na point circul, lair atone et opaque comme une bille dagate, la barbe taille dans de ltoupe, un aspect de pauvre diable triqu et frissonnant, transi par le froid et min par la mort, tel est le portrait qui, tant donn le talent habituel de M. Henner, me fait leffet dune charge datelier (Combats esthtiques, I, 109). Dans son Salon de 1886, il est plus expditif : Et M. Henner ! Un petit morceau de chair blanche qui patauge dans du caca ! (Combats esthtiques, I, 269). Fin 1887, il dveloppe son image : Et lternelle corrgienne de M. Henner, dsole au bord de la mme fuligineuse mare, tentait dteindre linutile incandescence de son torse en magnsium dans la terre de Sienne de son ordure (Combats esthtiques, I, 337). En 1893, il reprend en la dveloppant la mme ide : Je nai pas besoin de vous dire que M. Henner nous arrive avec une petite femme clair-de-lunaire couche dans du caca, et que les initis approuvent corrgienne. Nous la connaissons. Ah ! oui, nous la connaissons : et vraiment cette obstination quelle met reparatre, chaque anne, la mme poque, avec le mme brun aux flancs et aux jambes, avec la mme chevelure rousse, avec le mme profil vit et le mme mouvement de la cuisse, commence nous agacer un peu. [] Je comprends quun artiste qui a trouv un style sy complaise. Je loue Renoir, par exemple, de faire une partie de son uvre avec cette figure quil a invente, ce dlicieux museau de femme, aux lvres retrousses, aux yeux fureteurs, lanimalit souple et caressante. Cest que je suis sur cette figure, sans cesse rpte et toujours diffrente, tout son tourment dartiste, ses recherches de ligne et de couleur, qui font de la mme tte, de la mme nuque, du mme corps, des paysages de chair, des fleurs de vie sans cesse changeantes. (Combats esthtiques, II, 20). * * *

Mirbeau a raison de rapprocher Henner et Renoir pour les opposer. Mais, en parcourant les salles du Grand Palais ( Renoir au vingtime sicle , 23 sept. 2009 - 4 janvier 2010), on peut cependant tre agac la longue par la rptition du mme corps fminin, ventru, fessu, et mou. Renoir ne peint pas la ralit (il utilise cependant des modles), mais son idal de femme : un visage de jeune fille sur un corps panoui de mre, une rconciliation de la vierge et de la matrone Les objectifs de cette exposition sont clairs : tout dabord, montrer que Renoir ne fut que trs peu impressionniste, en tout cas pas aprs 1883 et les deux Danses (Danse la campagne et Danse la ville, qui ouvrent lexposition) qui marquent le retour aux canons

classiques (couleurs froides, dessin affirm). Ensuite, que le peintre de Cagnes fut tout comme Czanne une source dinspiration pour les jeunes artistes du dbut du XXe sicle : son disciple Robert Andr, Bonnard, Denis, Maillol et mme Picasso qui eut, entre 1917 et 1924, une crise renoirienne . Certes, la dmonstration propose est intressante, mais tourne court, dans la mesure o il conviendrait, non seulement de confronter sur les cimaises le Paysage Baulieu de Renoir (vers 1893) au Coup de soleil (1923) de Bonnard, comme cela est fait, mais bien les Baigneuses de Renoir celles de Czanne ! Il y a mme un troisime objectif : rhabiliter le Renoir sculpteur, mais il tait perdu davance Renoir ne fut jamais un intime de Mirbeau. Lcrivain, depuis sa campagne de promotion de la peinture impressionniste dans La France, en 1884, la toujours trait trs respectueusement, saluant en lui tout la fois le frre de lutte de Monet et le peintre de la femme , plus prcisment de sa peau, mais de sa peau spiritualise : Non seulement il peint dlicieusement les formes plastiques du corps, les models dlicats, les tons blouissants des jeunes carnations, mais il peint aussi la forme dme, et ce qui de la femme se dgage de musicalit intrieure et de mystre captivant (Combats esthtiques, I, p.88). En 1907, il haussa soudain le ton, parlant de Renoir, enchantement et gloire de la peinture de tous les temps (Combats esthtiques, II, 442). Au dbut de 1913, alors que Mirbeau a abandonn la critique dart, lexposition de quarante toiles de Renoir chez Bernheim lui fournit loccasion de dresser une synthse. Sans jamais utiliser les termes impressionniste ou impressionnisme , lcrivain dresse un portrait de Renoir en peintre de la joie qui peint comme on respire , en peintre simple, loign des thories. Comme la Rvolution pour Clemenceau, la peinture de Renoir est pour Mirbeau dun seul bloc. Il se sert de Renoir ( il nest pas un prophte ) pour attaquer ceux qui, comme Maurice Denis, utilisent Czanne pour revenir au classicisme : Comme il sopposait, en compagnie de Monet et de Pissarro, aux acadmiques de 1875, aussi salutairement il soppose aux acadmiques de 1913. Il nous semble aujourdhui plus jeune et plus ncessaire encore quen 1875. Car les acadmiques ne sont plus seulement dans les Salons officiels, avec des toiles anecdotiques, polissonnes ou sentimentales. Ils ont, par un hypocrite dmarquage de Poussin et de Czanne, tent de corrompre la tradition mme qui dut Renoir de vivre (Combats esthtiques, II, 522). Ce quil ne voit pas, cest que Renoir luimme est utilis dans le mme sens et, parfois, par les mmes artistes quil vise. 1913 : anne dapothose pour Renoir. Apollinaire le dclare le plus grand peintre vivant . Monet semble dlaiss, oubli mais personne ne sait encore que la guerre va le voir se mettre ses grands panneaux dcoratifs des Nymphas. Dans quelle mesure le peintre de Cagnes fut-il momentanment sauv par Vollard qui redessina limpressionnisme sur trois pieds (Czanne / Degas / Renoir), vision qui fut accepte par beaucoup dans les annes 19201930, en particulier par Picasso et son milieu (Zervos) ? Cest Vollard qui fit de Renoir un peintre du XXe sicle davantage que les uvres du peintre. ( suivre) Christian LIMOUSIN Notes :
1. Un ouvrage collectif rcent livre toutes les pices de ce projet de monument qui se vit aussitt contest par Brunetire et ses amis (cf. Andr Guyaux, dir., La Querelle de la statue de Baudelaire, aot-dcembre 1892, Presses de lUniversit Paris-Sorbonne, 710 pages, 2009). Finalement, dix ans plus tard (1902), on inaugura un monument moins ambitieux d un sculpteur de peu de renom (Jos de Charmoy). 2. Mirbeau soutient cependant Flicien Rops, connu pour ses illustrations de Baudelaire et son esprit dcadent. 3. Cf. La Figure de Mduse dans luvre dOctave Mirbeau, Librairie Nizet, Paris, 1992. 4. Cf. Christian. Limousin, En visitant les expos avec Mirbeau , Cahiers Octave Mirbeau, n 16, 2009, pp. 70-71. 5. Pote, Arthur Symons frquenta latelier de Rodin partir de la fin des annes 1880. Il crivit plusieurs

articles sur le sculpteur et consacra un pome au Penseur (The Saturday Review, 21 dcembre 1904). Symons reprit son article de La Plume dans son ouvrage le plus connu, From Toulouse-Lautrec to Rodin (Londres, 1929 ; New York, 1930). 6. Nous devons lexposition Rodin, le rve japonais (Muse Rodin, 16 mai 9 septembre 2007) la dcouverte des nombreuses uvres ralises par Rodin partir de cette ancienne geisha japonaise, amie de Loe Fuller. Il essaya la fois de saisir lmotion de son visage (masques en pltre, terre cuite) et les poses de son corps (dessins). Limportant catalogue de lexposition (ditions du muse Rodin / Flammarion) consacre prs de quatre-vingts pages ces uvres bouleversantes. 7. Lil et la main de Monet sont exceptionnels : cest ce qui fait de lui un trs grand peintre. 8. Il a parfois confi cette tche son jardinier, ce que celui-ci ne fit pas toujours trs consciencieusement. Cest ainsi que huit fragments rescaps des Iris et des Nymphas furent mis en vente le 2 dcembre 2009 Drouot-Richelieu (Million et Cornette de Saint-Cyr). 9. Ce nouveau muse, deux pas de la maison de Monet, remplace le Muse amricain de Giverny (Terra Foundation for American Art), ce qui explique son nom. Il sagit, en effet, dtablir des ponts entre limpressionnisme franais et limpressionnisme amricain, Giverny tant le lieu idal pour un tel projet. 10. Larticle que Mirbeau consacra Monet dans la revue de Paul Durand-Ruel (LArt dans les Deux mondes, 7 mars 1891) propose une description trs lyrique du jardin de Giverny aux diffrentes saisons (cf. Combats esthtiques, I, 428-433). Je me permets de renvoyer ma communication au colloque Mirbeau et les rvolutions esthtiques (Angers, mai 2000) : Monet au jardin des supplices , Cahiers Octave Mirbeau., n 8, 2001, pp. 256-278.