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Voyage au Maroc (1919) De Edith WARTON

Traduction Frdrique Monneyron (1996) Dans cet ouvrage ou rcit de voyage, on est face ce qu'on appelle, si j'ose, le rcit de voyage classique par ces clichs systmatiques et par ses jugements gnralisants. Mais cela ne nous prive pas d'en tirer pas mal de choses trs intressantes sur l'histoire de notre pays, le Maroc, comme sur la vie en gnral, mme parfois altre par la vision de l'crivaine, de cette poque l. Le voyage concidait avec cette poque qu'on dsigne par la priode d'expansion colo-niale, plus prcisment en 1917. Parce que l'crivaine est d'origine amricaine, j'ai cru que je vais rencontrer pour la premire fois une voix autre que celle qui ne cesse de justifier et d'appeler au colonialisme, mais mon attente est dchue. Car les franais taient plus intelligents pour laisser qui que ce soit dvoiler leur vole. Sans violence ni contraintes, les franais purent guider la vision de cette mignonne crature leur gr en lui prsentant tout l'aide dont elle avait besoin, voire lui faire visiter des lieux qu'elle ne connaissait mme pas. Une priode o la critique littraire, surtout celle de la littrature de voyage n'avait pas encore atteint un stade lev. La raison pour laquelle notre aimable crivaine n'hsitait pas juger les marocains partir de sa propre vision du monde, qui est l'image de sa culture occidentale. C'est pourquoi, on en trouve que tout ce qui ne fait pas parti de la civilisation occidentale est mal vu et mal jug par cette crivaine esprit encore troit, dans la mesure o il refuse et lutte contre toute diffrence. Ainsi, toute diffrence est mal juge en fonction des traditions de la vie occidentale. D'o, ma tache est de corriger, non de critiquer, en tout cas est-il important de critiquer un fantme, la vision de cette crivaine, souvent errone, et d'en tirer en outre les informations les plus utiles sur ce temps l, surtout celles sans quoi serait absurde de tenter comprendre le prsent. Et pour ne pas dfaire le rve de l'crivaine, annonc ds la prface, qui est de prsenter un guide touristique ce pays jusqu'alors inconnu, je respecterai, dans ce contre rendu, l'organisation du texte telle qu'elle est rgie par les titres et leur hirarchie.

Rabat et Sal
I- Aprs Tanger
Un pays sans guide touristique, le voyage y semble une expdition, du fait qu'il y avait deux ans seulement que le Maroc s'est ouvert aux trangers; trois ans avant, les chrtiens y se faisaient massacrer. Dans tout le rcit, on trouve une comparaison, qui va au profit de la politique fran-aise, entre la zone franaise et la zone espagnole. Cette dernire est prsente comme un virus qui pille seulement les biens du Maroc sans travailler quoi que ce soit, alors que la France ne cesse d'apparatre comme le vrai cultivateur du Maroc, donc le seul protectorat lgitime. La bonne hospitalit donnait en fait ses consquences. En plus, s'il y a une place dans ce pays monstrueux o on peut se sentir l'abri serait sans doute celui o la France est reine. Et pour justifier la guerre, la gnreuse crivaine nous dit que c'est pour faire ouvrir le Maroc sur le monde, et de l'enlever son isole-ment effrayant.

II- la piste jusqu' Al Ksar


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Un nouveau nom fut attribu au Maroc. On ne parle plus du Maroc, celui qui a gou-vern jadis de l'Afrique noire jusqu' l'Europe, mais du Maroc-franais; on a voulu en faire un second Algerfranais. Deux nouvelles appellations pour dsigner les marocains, chacune dpend du nombre de personnes dont il est question : "silhouette" pour dsigner des individus, "hordes sauvages" pour dsigner des groupes d'individus. Comment peut-on expliquer cela? Facile. Son ignorance de la langue arabe et de la langue berbre a engendr chez lui ce sentiment d'isolement et de mise part comme un objet inutile, ce que personne n'aurait pu supporter. Voil pourquoi, ou lieu d'exprimer directement son tat d'ombre, elle l'avait exprim indirectement en faisant des autres des ombres sans identit; alors que c'est elle qui manque l'identit sur cette terre qui ne lui appartient pas.

III- la Casbah des Oudayas


Sal la blanche et Rabat la rouge spares par l'Oued Bou-Regrag. Rabat est fonde au XII s. par Yacoub-al-Mansour. Toutes les villes marocaines sont entoures de fortes et hautes murailles et enceintes. Tous les monuments marocains sont dans un tat de ruine. Car les marocains, comme tous les orientaux, ont une rpugnance dfinitive pour tout travail de rparation. Mais heureusement il y a ici les franais pour les sauver par des travaux de restauration.

IV- Sal de Robinso Cruos


Lyautey est le premier interdire la dformation des villes indignes par la construc-tion des institutions franaises, malheureusement Rabat tait dj dform avant son arrive. Fanatisme islamique et autres appellations propagandistes sont les nouveaux signes pour dsigner rsistance contre le colonialisme; Sal en tait un bon exemple.

V- le Chella et la grande mosque


Chella est une sorte de tour construite par le sultan de Rabat afin de surveiller son dangereux voisin, Sal. Mais celle-ci continuait produire des pirates. Un portrait biographique bien dtaill de Yacoub-al-Mansour. Rabat tait nomme ainsi en rfrence la victoire de Yacoub-al-Mansour dans l'Alcotras, qui veut dire "Ribat al Path".

Volubilis, Moulay-Idriss et Mekhns


I- Volubilis
La ville sainte d'Idriss se trouve Zrhoune, la chane de montagnes dominant Volubil-is, les derniers vestiges romaines. D'o une comparaison entre les ruines romaines et les monuments abandonns d'Idriss, dont la description, mme pour ce qui est dfunt, se range au profit de ce qui est occidental.

II- Moulay-Idriss
Les lieus saints taient trs ferms aux trangers, mais grce aux franais, maintenant on peut les visiter (les profaner). J'aime cette formule qui orne le texte ds le dpart jusqu' la fin : "on dit des maro-cains que" qui sert d'introduction tous ces clichs qui comblent le texte. Deux ftes marocaines : celle des Asaouas et celle des Hamaddachas, par leur aspect trange, traduisent mieux le ct barbaresque de ce peuple.

III- Mekhns
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Ville marocaine fut construite par le terrible Moulay-Ismal au mme moment que Louis XIV fut construit Versailles. En parlant d'Ismal, elle ne peut en passer sans lui faire un portrait sanglant, et de rappeler son despotisme illimit : "comme n'importe quel autre despote arabe moiti sauvage." Mme dans la science, on ne peut gnra-liser, chez elle, la plus extrme des ralits devient une rgle. Mais Mekhns l'actuelle n'a rien avoir avec celle d'Ismal, ses chteaux sont des ruines.

Fs
I- la premire impression
Entoure de remparts et forteresses. C'est une ville pittoresque, d'une beaut extrme, aussi riche. Tout y est art : mosque d'Almohades, Al Kairouan, Bou-Jloud, palais de harem du sultan.

II- Fs Aljdid
Fs est trs ancienne. Elle dpasse Al Casbah des almoravides qui revient au XI s., Fs Elbali date de IX s. la mosque d'Idriss II remonte au VIII s. Ce qui dfait cette riche histoire est l'indiffrence des marocains vis--vis de leurs monuments : "Tout semble prs s'crouler sous son propre poids. Le prsent n'est qu'un pass sans cesse prolong."

III- Fs Elbali
Contient une varit de races : Turks, Juifs, Berbres, infidles (arabes), Noirs, etc. Le marchant fassi est trs diffrent de l'arabe cavalier de la compagne. Celui-l s'int-resse une seule chose qu'est le bien tre de soi et de sa famille. Fs est une ville sombre et trs mlancolique quand vous y entrez. Trois tapes pour arriver dire cette petite assertion : "Fs est une ville mloncolique" L'ancienne stratgie : le Maroc est bon de loin, mauvais de prs, donc c'est nous, les bons occidentaux, de le rendre beau comme nous.

IV- Al Andalous et le champ des potiers


Al Andalous est la mosque que les maures andalous construisaient au IX s.

V- Mdresa, Bazars et oasis


Fs est la capitale du Maroc en deux domaines : le commerce et la culture. Sefrou, la ville des oasis, est trs ennuyeuse par son calme. L o se trouve la colonie juive, le misrable Mellah.

VI- dernier regard


A neuf heure la ville se ferme, personne n'osait se promener aprs. Avec l'arrive de la France, les gens se promnent librement tout temps. Les gens de Fs vivaient dans l'obscurantisme, la France vint les librer.

Marrakech
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I- la route pour y parvenir


Rares signes de vie, solitude insupportable, l un autre sujet. Toute la vision noire de l'crivaine drive de ce thme l, le vaste Maroc vide. Un changement radical dans la vie de notre aimable crivaine qui s'est accoutume la vie hurlante de l'Occident. Premier motif de l'image barbare du Maroc qui domine le texte. Ainsi, le Maroc est barbare parce qu'il est vaste et ne contient que peu de gens; pour tre civilis, il faut vivre dans l'troitesse.

II- la Bahia
L'architecture la plus noble. Marrakech est construite par almoravides. Al Bahia est construite par l'architecte Ba-Ahmed, vizir du sultan Moulay-al-Hassan.

III- le Bazar
Population mlange. Souks troits et fanatiques (au sens de rsistants) o se rangent les guerres saintes. Le peuple porte une haine aveugle pour les chrtiens. Je ne vais pas dire non, mais se posaitelle la simple question pourquoi. En tout cas ma rponse est prsente : on hait les chrtiens, oui. Non parce qu'ils sont des chrtiens ou des hin-dous, mais on les hait comme l'enfant hait qui lui cause du mal. Y a-t-il une personne qui aime celui qui lui prend injustement ce qui lui appartient. La vie conomique du Marrakech repose sur le travail des peaux.

IV- l'Agdal
Oliveraies plantes par l'un des sultans almohades. Ce qui fait de Marrakech une ville potique.

V- sur les toits


La place de la mort (Jemaa al Fna), centre de vie.

VI- les tombeaux Saadiens


Comme tous les autres monuments marocains, ils sont dans un tat de ruine. Les fran-ais s'engagent pour les restaurer. Les cnotaphes sont en marbre blanc. Les Saadiens venaient de l'Arabie, leur chef tait Abou-al-Abass.

Harem et crmonies
I- la foule des rues
"Elles sont toujours des ftes pour l'il." Autrement dit, les marocains sont objet, mme pas de connaissance, mais de plaisir. Est-il vrai? Oui dans la mesure o on ignore leur langue. Comment peut-on les connatre ou faire partie d'eux, alors qu'on n'a pas l'outil ncessaire pour y accder? Les relations entre les marocains, mme faits partis de classes diffrentes, restent tou-jours familires.

II- Ad-el-Kbir
"Tuer le mouton", un crime selon lui. Parce que la manire de l'gorger ne concide pas avec celle dont les occidentaux "tuent" leurs moutons. Autre erreur corriger : "la tradition de l'Ad-el-Kbir se fonde sur la Sounna non sur le Couran", alors qu'il y a dans le Couran des versets qui imposent ce sacrifice au nom du Dieu, dans Sourate Ibrahim et Sourate Al Kawtar.

III- le mirador imprial


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Le sultan invitait Mme Lyautey pour visiter son harem. La description insistait sur ce qui est mcanique, symbole de la supriorit occidentale. Elle montre comment la mre du sultan Moulay-Youssef influe sur le gouvernement de son fils. Les femmes du harem, les princesses, sont prsentes et dcrites comme objets poss-ds, n'y a-t-il pas ici une jalousie des femmes?

IV- dans le vieux Rabat


Ville dforme par des constructions europennes avant l'arrive de Lyautey. Elle introduit une comparaison entre les femmes marocaines et celles dites occiden-tales. Comment les unes (marocaines) voient les enfants une ncessit, les autres (occidentales) n'en s'inquitent pas.

V- Fs
Toutes les femmes marocaines sont des prisonnires selon sa vision, parce qu'elles ne vivent pas selon le modle occidental. Elle, parce qu'elle s'tait dplac d'un lieu un autre, se voit libre, cependant, les marocaines sdentaires, parce qu'elles n'ont pas ce nouveau critre de la libert, sont pour elle des prisonnires. Elle va jusqu' gnrali-ser que toutes les femmes marocaines sont, parce qu'elles sont enfermes, mlancoli-ques. On peut lui pardonner ce faux jugement, nous qui savons que la femme maro-caine n'a de repos qu'au sein de sa famille, et l'instabilit ne fait pas parti du caractre arabe en gnral. Les marocains se marient trs tt, l un dfaut pour elle. Pour la culture musulmane c'est un avantage pour la socit. Car cela prserve l'quilibre et la loyaut au sein de la sicit.

VI- Marrakech
Le cad, parce qu'il est sujet de la France, tait l'objet d'un portrait chevaleresque, mis en opposition avec le portrait d'une esclave qui travaille chez lui.

L'uvre du gnral Lyautey


ILyautey a sauv le Maroc dans deux reprises de la destruction. L'une est le massacre de 1912. Mais laissons-nous voir qui tait la cause de ces rvoltes. Est-ce que ce n't-ait pas la France? Je crois oui, non j'en suis sr. Aprs que le sultan Abd-hafid a vendu le pays aux colonisateurs, les tribus libres se firent rvoltes pour rhabiliter leur libert et dignit. Alors le Lyautey a sauv qui, le Maroc ou son pays?

IILa guerre de 1914. La crise de la France. Le Maroc s'tait plus intress par des intrts commerciaux avec l'Allemagne. Donc qui va perdre? Lyautey sauva pour la deuxime fois les intrts de son pays.

III-

J'aime sa faon de dire les choses. Par exemple, au lieu de dire la France continua craser les rsistants, elle prfre de le dire gentiment comme le gnral X porta sa victoire sur les tribus rebelles, antagonistes, etc.

L'uvre du protectorat franais 1912-1918


En comparaison avec la zone espagnole, la zone franaise semble tre la plus travail-leuse. Elle prsente des statistiques, que les autorits franaises lui avaient donnes avec fiert, sur ce qu'ils avaient fait dans le Maroc. Mais j'aurais bien aim de voir une autre sorte de statistiques, celle que tous les livres franais ou ceux qui sont sous leur domination n'osent jamais mettre au jour, celles enfin qui pourraient nous donner le chiffre prcis de ce que la France avait pill au Maroc, les statistiques des biens maro-cains que la France a vols pour se faire un empire par les richesses des autres. Surtout celles de 1945, l'anne que les marocains appellent "Aam Jou" (l'anne de faim). L'anne o la France a tout vol aux pays maghrbins pour pouvoir nourrir ses chiens de garde. Donnez-moi ces statistiques, ce sont les seules qui m'intressent. Dans cet ordre d'ide, si la France a fait quelque chose dans le Maroc, ce n'est pas pour le Maroc, c'est juste parce que cela tait ncessaire pour sa politique colonialiste.

Les grands lignes d'histoire marocaine


Tout livre est un trsor. C'est vrai que dans ce rcit il y a tant de jugements faux, et de prise de parti politique, idologique, etc. -on peut justifier cela par le niveau d'ouver-ture d'esprit humain vis--vis la diffrence cette poque l- mais il reste quand mme un livre son poids dans la littrature du monde. Bref, s'il y a quelque chose qui m'a beaucoup plait dans ce livre est cette chronologie historique qu'en y trouve, qui tentait de donner une vision brve et totale sur l'histoire marocaine ds les origines jusqu' le moment o l'crivaine a visit le Maroc. Et pour vous faciliter la tache, j'ai pens de vous prsenter cette histoire dans le schma suivant: (le schma en forma VUE).

Conclusion
J'espre que j'ai rgl, dans ce contre rendu "correctif", quelques malentendus qu'un tranger de la culture arabe peut prendre pour vrais, comme c'tait le cas avec cette crivaine qui l'avait crit. En tout cas, son livre reste une uvre littraire son poids dans la littrature mondiale, qui puisse nous faire jouir en se voyageant dans ce monde monstrueux et lointain. De telles choses sont ncessaires pour la vie : parce que la vie n'est pas faite seulement pour le srieux, mais aussi pour le divertissement.