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La ralit de llevage commercial de lapins en Europe

La ralit de llevage commercial de lapins en Europe


Le commerce de la fourrure de lapin est une branche de lindustrie en pleine croissance; pourtant le public connat peu ce secteur. On a propag de nombreux mythes sur cette industrie, permettant ainsi lindustrie de la fourrure daccrotre la popularit de la fourrure de lapin. cause de cela, CAFT (Coalition pour labolition de la fourrure) a organis une enqute pour faire des recherches dans lindustrie et obtenir des preuves vido et photographiques. Les enquteurs de CAFT ont voyag dans quatre pays europens (Danemark, Espagne, Italie et France), pour enquter sur tous les aspects de ce commerce. Il tait vital de considrer lindustrie de llevage de lapins dans son ensemble : y compris les entreprises qui lvent des lapins spcifiquement pour le commerce de la fourrure, les levages pour la production de viande de lapin, les abattoirs, les entreprises de tannage et les entreprises qui tudient du point de vue gntique la reproduction des lapins la fois pour la fourrure et pour la viande. Taille de cette industrie Il ny a pas de chiffres fiables sur llevage commercial des lapins aujourdhui ; les derniers chiffres datent de 2003, quand lAutorit europenne de scurit des aliments (EFSA) a commandit un rapport scientifique sur llevage 1 commercial de lapins et trouv quenviron 857 millions de lapins avaient t abattus pour lindustrie de la viande ; cela exclut tous les chiffres de la production de lapins Rex. Plus de la moiti de ces lapins viennent de Chine. Un rapport de 1997 de la FAO (Food and Agriculture Organisation des Nations Unies) dclare que la production de la fourrure de lapin est non comparable avec la production des autres espces fourrure. Le vison, qui est en tte de la liste des espces leves essentiellement pour leur fourrure, fournit un total mondial denviron 25 35 millions de peaux par an, tandis que les peaux de lapins sont estimes un milliard. Ce rapport ajoute que la France a la plus grande 2 industrie dlevage de lapins et que sa production annuelle de peaux de lapins dpasse 70 millions . Dautres sources 3 dclarent que lEspagne, la France et lItalie sont les principaux pays dlevage de lapins . Il est important davoir lesprit que ces chiffres ont srement augment, puisque les chiffres concernant les autres fourrures ont aussi augment. LEspagne Llevage de lapins a commenc augmenter substantiellement dans les annes 1970 en Espagne ; ceci a conduit une augmentation notable de la production et de la vente de viande de lapin. Le total de 2003 tait de 114000 TEC (Tonnes dEquivalent Carcasse). La rgion qui produit le plus est la Catalogne, o un tiers de toute la viande de lapin dEspagne est produite. Dautres rgions productrices importantes sont lAragon (14,5%), la Galice (13,8%) et Valence 4 (9,2%), mais il y a des productions plus petites en Castille-Leon, en Castille-La Manche et en Andalousie .

LItalie Dans les annes 1970, lindustrie de llevage de lapins en Italie tait organise autour de fermes familiales. En raison de la demande en viande de lapin, lindustrie sest dveloppe en flche pour atteindre quasiment le double de sa taille en 2003 (222000 TEC) ; lItalie consomme la plupart de la viande quelle produit et les importations sont faibles. On trouve la plus grande concentration et les plus grands levages dans le nord de lItalie (Vntie, Lombardie, EmilieRomagne et Pimont), o les fermes sont grandes et intensives (500 1000 lapines reproductrices). Cependant, la production est substantielle dans tout le pays : au centre et au sud de lItalie, il y a un grand nombre dlevages de 5 moyenne et petite taille (100 500 femelles reproductrices).

La France Dans le milieu des annes 1970, lindustrie de llevage de lapins en France reprsentait plus du double des chiffres prsents dans les statistiques dtailles plus haut. Daprs le rapport de lEFSA, la production en 2003 tait environ de 85000 TEC ; deux tiers taient produits dans des fermes commerciales et le reste de la production venait dlevages 6 familiaux .

Autorit europenne de scurit des aliments AHAW Panel (2005) The Impact of the Current Housing and Husbandry Systems on the Health and Welfare of Farmed Domestic Rabbits chapitre 4. http://www.efsa.europa.eu/EFSA/Scientific_Opinion/ahaw_rabbits_report2.pdf 2 Rapport de la FAO (Food and Agriculture Organisation of the United Nations) (1997): The Rabbit - Husbandry, Health and Production http://www.fao.org/docrep/t1690E/t1690e00.htm#Contents 3 voir 1 4 voir 1 5 voir 1 6 voir 1

Des levages de lapins en Espagne ( gauche) et en France ( droite)

Les races de lapins Il y a trois principales races dans llevage de lapins industriel : le Rex et les lapins Blancs (Blanc de Nouvelle-Zlande et Blanc de Californie ; nous les appellerons gnriquement lapins Blancs ). Le Rex est lev spcifiquement pour la fourrure et a une fourrure plus veloute, avec un pelage plus court et plus pais que les Blancs. Les lapins Blancs ont traditionnellement t levs principalement pour leur viande, et la fourrure ntait pas toujours utilise ; cependant, cela change en raison dune demande croissante pour la fourrure. Il existe aussi une autre race, obtenue gntiquement partir du Rex, appele Orylag, uniquement leve en France.

Le Rex Il existe 2 varits de Rex spcialement leves pour la fourrure : le Rex Castor (marron) et le Rex Chinchilla (qui est de la mme couleur que le chinchilla, mais avec du blanc sur le ventre ; ceci est fait dessein, car la fourrure est moins chre produire que celle dun chinchilla, mais est quasiment semblable). Le Rex a les poils courts ; les poils du dessous ont la mme taille que les poils du dessus (contrairement aux visons, qui ont les poils du dessus plus longs) et la fourrure a une apparence et un toucher trs velouts. Pendant notre enqute, nous avons trouv que des fermiers au Danemark levaient aussi un Rex blanc. Ce lapin a une fourrure dense et toute sa fourrure a une couleur uniforme. Cependant, il vaut la moiti du prix du Rex Castor et donc nest pas aussi rpandu. Un argument de vente essentiel pour le Rex est le fait que la couleur de la fourrure est unique ; puisquil y a du blanc sur le ventre du lapin, les peaux ne sont jamais identiques et peuvent donc produire un produit unique. Cependant, cela peut avoir un inconvnient pour les ventes, dans le sens que la plupart des salles de ventes veulent vendre des lots homognes de peaux. Les lapins Rex sont levs dans des conditions intensives, que nous dcrivons plus en dtail plus bas. Ils sont laisss leur mre jusqu lge de 4 5 semaines, puis placs dans une autre cage avec les membres de la mme porte jusqu lge de 7 ou 8 semaines, et enfin spars de leurs frres et surs pour endurer une courte vie solitaire dans des cages individuelles jusqu lge de 8 9 mois, auquel ils seront tus. Ils sont gards en vie aussi longtemps pour quils puissent perdre leur premier manteau dhiver, et que la nouvelle fourrure soit plus paisse et donc de meilleure qualit. On les garde dans des cages individuelles pour viter quils se battent, ce qui abmerait la peau. La fourrure provenant des femelles reproductrices est quelquefois utilise, selon sa qualit, alors que la viande ne lest normalement pas. Ces femelles sont gardes en vie pendant 2 ou 3 ans ; les mres sont insmines nouveau entre 1 et 3 semaines aprs avoir mis bas. La viande des lapins tus 8 ou 9 mois est souvent vendue pour la consommation humaine ou animale, mais cest assurment un produit driv. Au Danemark, il est actuellement illgal de vendre cette viande pour la consommation humaine si elle na pas subi un procd spcial de boucherie ; donc les levages visits par CAFT qui ont admis vendre la viande le faisaient illgalement.

Interview par CAFT, un fermier, qui levait des lapins Rex, levait aussi des lapins pour le march des animaux de compagnie, comme ces derniers atteignaient un prix plus lev. Il disait quil ne pourrait pas continuer son business sans lever des animaux pour le commerce des animaux de compagnie et quil y avait une demande importante danimaux de compagnie. La fourrure de lapin na jamais t particulirement populaire dans lindustrie de la fourrure ; les personnes impliques dans la production de fourrure de Rex essaient de convaincre le reste de lindustrie que cest une fourrure de haute qualit.

Les lapins blancs Les Blancs de Nouvelle-Zlande (New Zealand White) et les Blancs de Californie (California White) ont traditionnellement t levs pour leur viande. Cest pourquoi leur mode dlevage est un peu diffrent de celui utilis pour le Rex. Cest galement un levage intensif : ils sont laisss leur mre jusqu environ lge de 4 5 semaines, puis dplacs avec leurs frres et surs vers une cage dengraissement, o ils resteront jusqu lge de 10 12 semaines, o ils seront tus (ils psent dhabitude 2 kg ce moment). Ils peuvent tre logs en groupe, puisquils sont tus avant davoir atteint leur maturit sexuelle et de commencer se battre. Les lapins blancs sont insmins plus souvent que le Rex ou lOrylag ; les femelles peuvent mettre bas jusqu 11 fois par an, ce qui est un procd intensif. La femelle reproductrice est simplement vue comme une machine reproduire, insmine de nouveau seulement une semaine aprs avoir mis bas et qui, souvent, sera tue au bout dun an, une fois quelle ne sera plus utile lindustrie. Les raisons de tuer les femelles reproductrices sont gnralement une baisse de rendement reproductif ; la pododermatose peut en tre une cause indirecte, puisque la douleur quelle cause rduira la capacit de la lapine se reproduire avec le mme succs.

LOrylag LINRA (Institut National de Recherche Agronomique) est une organisation franaise gouvernementale qui a lanc le programme dlevage de lOrylag en 1985. Ils ont crois le lapin Rex pour obtenir une nouvelle race de lapin dans un but commercial : lOrylag. On considre que cette race particulire de lapin a une fourrure de grande qualit et produit de la viande de bonne qualit. Soixante pour cent des profits proviennent de la fourrure et 40% de la viande. Une cooprative fut cre pour grer cette race ; elle comprend les 20 levages dOrylag qui existent en France. 100000 lapins Orylag sont tus et dpecs chaque anne. Personne dautre dans le monde nlve dOrylag. La cooprative possde 2 brevets concernant lOrylag : la fourrure (Orylag) et la viande (appele Rex du Poitou , daprs la rgion o sont levs ces lapins). Elle produit un chiffre daffaires annuel de 3 millions deuros et traite avec des crateurs tels que Fendi, Dior, Chanel, Hermes, D&G, entre autres. La Fdration Internationale du Commerce de la Fourrure, au Royaume-Uni, a chant les louanges de la cooprative, car cette dernire peut vendre la viande aussi bien que la fourrure des lapins, ce qui permet de rendre la fourrure plus attrayante pour les clients. La cooprative supervise toutes les tapes de la production, de la fourniture du sperme aux levages pour linsmination artificielle, jusquau traage de la destination de chaque peau et morceau de viande. Toute action doit passer dabord par la cooprative. Ils assurent la liaison avec labattoir et organisent la collecte des lapins. Tous les lapins sont tus par lots dans les levages do ils sont originaires ; une fois tus, on leur met un clip en mtal loreille pour les identifier. Ce dernier contient le numro de lleveur ; les renseignements concernant chaque lot sont enregistrs pour identifier quel levage appartient chaque peau ou morceau de viande. Aprs labattage, on tamponne le dos de chaque peau, pour noter quand la peau a t produite, tanne et quelle temprature elle a t stocke. Sil y avait un doute sur lauthenticit dune peau dOrylag, il suffirait de vrifier le tampon et de contacter la cooprative. Puisque la cooprative Orylag a le soutien de lINRA (autrement dit, le gouvernement franais), si quiconque essayait de reproduire illgalement des peaux dOrylag, lINRA a les moyens lgaux et financiers de len empcher.

Les lapines reproductrices ont entre 5 et 12 petits ; la plupart en ont environ 7. Chaque mre est insmine de nouveau environ 3 7 jours aprs la mise bas, par insmination artificielle. Les petits resteront avec elle jusqu lge de 4 semaines, puis seront placs dans des cages avec leur porte jusqu lge de 7 semaines (maturit sexuelle), et enfin dplacs dans des cages individuelles pour les empcher de se battre. Les lapins sont tus lge de 20 semaines ; cela peut se passer tout moment de lanne et non pas date fixe. Dans un abattoir visit par CAFT en France, 25000 lapins taient tus par semaine ; 4000 dentre eux taient des Orylag. Le procd est le mme que celui dcrit plus bas.

Le bien-tre des animaux Les cages nues entirement grillages sont utilises dans tous les levages visits, sauf au Danemark; ceci est la faon gnralement accepte pour loger les lapins commerciaux. Ceci, cependant, cause des problmes aux lapins, la fois physiquement et physiologiquement. Les levages de lapins visits par CAFT au Danemark avaient des mthodes diffrentes pour loger les lapins. Lune tait le mme systme que dans les autres pays, une autre tait un vieil levage de renards et deux gardaient les lapins dans des clapiers en bois tages. Hormis le premier, ces levages ntaient pas totalement commerciaux et levaient les lapins non seulement pour la fourrure, mais aussi pour la viande et des expositions. Les lapins levs principalement pour leur fourrure (par exemple, le Rex et lOrylag), sont placs dans des cages individuelles une fois quils ont atteint leur maturit sexuelle, pour viter quils nabment leur peau. Les standards industriels pour ces cages sont environ de 60cm par 40cm, avec une hauteur de seulement 30 cm. Cette surface est quivalente celle de 2 botes de chaussures. Les lapins blancs sont logs en groupes, chaque cage tant environ de 100cm par 60cm et de la mme hauteur que les cages individuelles. Un levage de lapins au Danemark : les clapiers ne sont pas utiliss dans les levages commerciaux de lapins.

Dans des cages nues entirement grillages, les lapins sont soit logs sparment pour viter les combats, soit entasss ensemble, avec peu despace pour bouger, ni stirer, jouer ou sauter. Le comportement locomoteur du saut est vital pour les lapins ; en cage, ce comportement est contrari, ce qui peut entraner des problmes aux os. Les lapins aiment sasseoir bien droits, avec les oreilles redresses ; la nature mme des cages leur interdit ce comportement inn. Il arrive mme que les lapins en cage dveloppent des dformations de la colonne vertbrale. Le logement dans des cages interdit aussi le comportement naturel qui consiste creuser. Le logement des lapins sparment ou en groupe entrane des problmes. Puisque les lapins sont des animaux sociaux, le fait dtre spars dun autre lapin cause un stress norme et cette privation sociale entrane un comportement strotypique tel que le rongement des barreaux des cages (un comportement habituel prsent par les animaux en cage). Mme le logement en groupe dune porte de lapins adolescents nest pas meilleur : le surpeuplement des cages entrane une augmentation des agressions et des combats ; larrachage de fourrure et les morsures aux oreilles sont des manifestations dues la surpopulation. Des cages nues entranent lennui, qui conduit ensuite des comportements strotypiques. La plupart des recherches cherchant savoir si les lapins peuvent bnficier denrichissements dans les cages ont prouv que nimporte quel enrichissement, tel que des btons ronger ou simplement du foin, tait un pas positif vers la rduction de lennui, du rongement des barreaux et des

combats . Mme si cela est largement accept, aucun des levages visits par CAFT navait denrichissement. La plupart taient entirement nus ; ceux qui ntaient pas nus avaient seulement un peu de paille pour les femelles reproductrices. Mme si cela peut amliorer un tant soit peu le bien-tre psychologique, les leveurs considrent que tout enrichissement des cages est nfaste lhygine des lapins. Le sol en grillage des cages entrane des blessures aux pieds, qui peuvent provoquer un mal de pattes (pododermatite ulcrative), entranant des infections et des abcs. Des recherches effectues en 2003 ont montr que 8 jusqu 15% des lapines souffraient de pododermatite et que jusqu 40% avaient des blessures aux pattes qui taient suffisamment srieuses pour que les lapines 9 montrent des signes dinconfort .

Les cages en batterie sont la norme dans lindustrie De haut en bas: Rex, Blanc, Orylag

Sous les cages sentassent des monceaux de vieux excrments, tombs du sol grillag des cages. Il arrive que ces tas ne soient nettoys quune ou deux fois par an ! Ces tas dexcrments sont un milieu de culture pour des virus, des bactries et des parasites. La puanteur de lammoniac, provenant des sols tremps par lurine, qui surmonte toute autre odeur dans les units commerciales de lapins, peut irriter les yeux des lapins et entraner des infections douloureuses. La plupart des levages commerciaux de lapins ont la lumire allume la plupart du jour (16 heures habituellement), ce qui encourage la productivit chez les lapins, pour leur faire croire que cest lt, priode o ils sont naturellement plus actifs. Ces animaux ne connatront jamais lair frais ou la lumire naturelle du soleil, jusqu ce quils soient emmens labattoir !

Ci-dessus : Des tas dexcrments saccumulent sous les cages

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Princz et al. (2007) Application of Gnawing Sticks in Rabbit Housing. Rosell J M (2004) The Suckling Rabbit: Health, Care and Survival. A Field Study in Spain and Portugal in 2003-2004. http://www.nanta.es/pdf/area_tecnica/Egypt.JR.IAMZ.1106.pdf 9 Drescher and Schlender-Bobbis (1996) Pathologic Study of Pododermatitis among Heavy Breeders on Wire Floors (English Summary) World Rabbit Science 4:143-148.

La reproduction Il est frquent que les levages achtent des souches reproductrices dans dautres levages pour maximiser lventail gntique et viter trop de reproduction interne. Des fiches sont places sur chaque cage pour noter des informations sur les parents, sur le nombre de petits par porte, la date de naissance et sil y a des lapins adopts ajouts la porte (les petits adopts ont une attache place sur loreille pour les diffrencier). Laccouplement naturel est utilis uniquement dans une minorit dlevages, parce quil est considr tre une perte de temps. Cest pourquoi linsmination artificielle est plus souvent utilise. La femelle est maintenue sur le dos pour tre insmine ; cela peut entraner un grand stress, des perforations vaginales et des infections bactriennes des 10 parties gnitales . gs de quelques jours, ces lapereaux sont destins finir sur un manteau de fourrure Dans la plupart des levages, les mres sont spares de leurs petits et seulement autorises se rendre dans laire dallaitement une fois par jour. Tandis que, dans la nature, les mres ont lhabitude dallaiter leurs petits nimporte quelle heure, le fait quelles doivent procder heure fixe dans llevage leur causera du stress. Si la mre est stresse, il arrive quelle mange ses petits.

Manipulation gntique Une entreprise visite par CAFT en Espagne avait pour objet damliorer gntiquement llevage des lapins Rex et Blancs, pour maximiser la production de fourrure et de viande. Ils possdaient une population ferme de lapins : aucun nouveau lapin ny est introduit et ils vendent dautres fermes pour fournir un stock de qualit de lapins. Ils possdent aussi dautres fermes o ils envoient rgulirement des lapins pour les engraisser avant labattage. Cet levage utilise des mthodes naturelles dinsmination, pour savoir qui est le pre, dans le but de pouvoir connatre totalement les gnes. Les lapins choisis pour la reproduction sont tatous loreille pour les identifier, un mois aprs quils ont t sevrs. Le numro didentit permet llevage de pouvoir tracer jusquaux 5 dernires gnrations, afin dviter les croisements.

La mortalit La mortalit, la fois pour les Rex et les lapins blancs, est dordinaire entre 10 et 15% . Les leveurs disent que ces pertes naffectent pas leur marge de profit. Cest le taux le plus haut parmi tous les levages commerciaux danimaux : 12 on rapporte des taux de 5% pour les canards et de 11% pour les cochons . Dans un levage en Espagne, on a dit aux enquteurs de CAFT que la mortalit dans les fermes espagnoles peut aller jusqu 25% ! Il est courant que les petits meurent pendant la priode dallaitement ; ils meurent aussi dinfections respiratoires et entriques, ainsi que dautres maladies spcifies plus bas. LOrylag a une mortalit plus grande (25 30%) que les lapins levs traditionnellement pour la viande. La raison donne CAFT est que les Orylag vivent plus longtemps et quil y a donc plus de probabilit quils meurent de maladie. Toutefois, ceci est discutable, puisque la mortalit des lapins Rex est la mme que celle des lapins Blancs (10 15%), alors que les Rex sont tus un ge bien plus avanc que les Orylag.
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Scientific Panel on Animal Health and Welfare (2005): The Impact of the Current Housing and Husbandry Systems on the Health and Welfare of Farmed Domestic Rabbits http://www.efsa.europa.eu/EFSA/Scientific_Opinion/ahaw_op_ej267_rabbits_en2.pdf 11 Ce sont les chiffres fournis par de nombreux leveurs interrogs, mais un rapport de lindustrie donne des chiffres aussi levs que 30% ! 12 Viva www.viva.org.uk

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Le transport vers labattoir Il arrive trs souvent que des lapins meurent en chemin vers labattoir ; on a rapport des taux aussi hauts que 7 13 8 % . Cela est souvent d la faon dont les lapins sont entasss ; des virus peuvent facilement se rpandre et la faible ventilation entrane des problmes respiratoires. Des os casss et des lsions traumatiques sont aussi frquents, cause des mauvaises manipulations.

Les lapins sont entasss dans des caisses et envoys par camion vers labattoir

Labattoir En Espagne, France et Italie, il existe des abattoirs spcifiques pour les lapins, en dehors des levages. Ils fonctionnent depuis de nombreuses annes, du fait que llevage commercial de lapins a toujours t rpandu dans ces pays. Lleveur reoit un prix fixe (fluctuant selon le prix du march) pour chaque lapin entier ; un revenu supplmentaire est maintenant cr par la vente des peaux de lapin, qui sont devenues une branche rentable de lindustrie de la viande de lapin.

Le Rex La plupart des levages de lapins Rex visites assuraient labattage elles-mmes, deux fois par an (dbut de lhiver et fin de lhiver). On tue les lapins en leur tranchant la gorge et en drainant le sang. Les animaux sont assomms soit par un coup la nuque laide dun bton (dans les petits levages), soit par lectrocution (dans les plus grandes fermes ou les abattoirs industriels). Le procd est semblable celui utilis pour les renards et les visons. La graisse de la peau est gratte et les peaux sont mises dans des bidons remplis de sciure pour enlever la graisse rsiduelle ; puis les peaux sont mises scher sur des planches, dans des pices ares. Quelques leveurs avaient lhabitude denvoyer les lapins dans des abattoirs de lapins spcifiques. Ces abattoirs taient pays plus pour manipuler les peaux avec plus de prcaution, comme ces dernires sont plus chres que les peaux de lapins blancs. Le lapin Rex peut peser jusqu 4 kg labattage ; cela est plus lourd que pour les lapins blancs (environ 2 kg) et donc doit tre prix en compte lors de labattage.

Un leveur montre comment il assomme les Rex

Les lapins blancs Les lapins blancs sont normalement vendus un abattoir, o les animaux sont assomms, pendus par les pattes et ont la gorge tranche. Ils sont transports par une chane de transport (ressemblant ce qui existe dans dautres types dabattoirs) ; ils sont saigns ; on leur enlve leur peau ; on les vide de leurs entrailles et on les dpce et conditionne pour la consommation de viande. Les peaux sont ensuite congeles et envoyes au client ou envoyes non congeles, mais sales, aux tanneurs. Un levage de lapins visit par CAFT en Italie avait son propre abattoir sur site; lleveur dclarait que cet abattoir tait conforme aux standards de lUE, puisque la viande tait vendue commercialement. Il ny avait pas dautre abattoir dans les environs, donc, pour viter des frais pour envoyer les lapins dans un abattoir loign, lleveur avait dcid de dmarrer le sien. Cinq personnes travaillaient dans cette chane dabattage, qui ressemblait dautres que CAFT avait visit. Ils vendaient les peaux non congeles une entreprise de tannage de la localit ; ces peaux taient collectes directement aprs labattage.
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Leoni et al., (2000) Trasporto e Qualit della Carne. Rivista di Coniglicoltura, 3: 40-47.

Dans un abattoir infiltr par CAFT, dans lequel 9000 lapins taient tus chaque jour, les lapins taient parqus dans des caisses empiles par 8 verticalement, face ceux qui taient abattus. Tous ces animaux pouvaient voir, sentir et entendre labattage de leurs semblables. La plupart des lapins taient couverts dexcrments provenant des caisses les surplombant. Lefficacit de la production tait la principale proccupation ; on ne tenait quasiment pas compte du bien-tre des lapins. Les lapins taient assomms par un dispositif lectrique, avant davoir la gorge tranche. Quelques-uns taient clairement encore conscients tandis quils saignaient mort, relevant la tte et poussant des cris, tout en dfilant sur la chane de production. Les lapins sont des cratures relativement silencieuses, et nmettent quasiment jamais de vocalises audibles. De telles vocalisations ne sont mises que dans des conditions dextrme dtresse. Les lapins dont la gorge a t tranche donnaient fortement de la voix et on pouvait entendre leurs cris de dtresse. Cela confirme quils taient encore en vie, 14 conscients, tandis quon les tuait.

Les lapins, entasss dans des caisses sur 8 tages, attendent leur heure, ct de compagnons de cage saignant dj mort

Quand les salaris prenaient leur pause, un lapin qui avait t assomm restait suspendu 10 minutes jusqu que le travaille reprenne, puis tait gorg aprs la fin de la pause. Les lapins vivants taient laisss ct de la machine assommer, quelques centimtres des lapins suspendus. La lgislation europenne concernant labattage des animaux stipule que ltourdissement ne doit tre fait que si les 15 animaux sont saigns juste aprs . La Directive, applicable tous les pays europens, dclare : Pour les animaux qui ont t assomms, la saigne doit commencer aussitt que possible aprs ltourdissement et tre effectue de telle faon que le sang scoule rapidement, profusion et compltement. Dans tous les cas, la saigne doit seffectuer avant 16 que lanimal nait repris connaissance. En 2003, le Farm Animal Welfare Council, un organisme indpendant de conseil cr par le gouvernement anglais, a publi son Rapport sur le Bien-tre des Animaux lors de labattage. Bien que spcifiquement ddi aux animaux viande rouge (ce qui exclut les lapins), il contient la recommandation suivante : Ltourdissement au niveau de la tte est rversible et tout dlai pour saigner lanimal a de srieuses implications concernant le bien-tre animal. Les preuves scientifiques soutiennent la recommandation que lintervalle entre ltourdissement et la saigne ne doit pas dpasser 15 17 secondes.

Ci-dessus : Des lapins blancs abattus pour leur fourrure et leur viande

Comments on Photographs and Footage Submitted by CAFT Colleen McDuling, BSc (Med)(Hons), MSc (Med. Sc.), Comportementaliste animal, Spcialiste en Biologie et Comportement des Lagomorphes et Rongeurs 15 Directive du Conseil 93/119/EC du 22 dcembre 1993 sur la protection des animaux au moment de labattage. Annexe C 16 ibid; Annexe D 17 Report on the Welfare of Farmed Animals at Slaughter or Killing. Part 1: Red Meat Animals. Farm Animal Welfare Council, 2003, page 37

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Ci-dessus : On enlve la fourrure des lapins Orylag

Voici le reste de votre manteau de fourrure : les corps dpecs de lapins Orylag

La prparation des peaux Une partie importante de lindustrie de la fourrure est la prparation des peaux. CAFT a visit plusieurs entreprises de tannage ; ces compagnies gagnent de largent en prenant les peaux brutes (congeles ou sales) aux abattoirs et en les rendant vendables. Les units de transformation traitent normalement des milliers de peaux en mme temps. Mme si les fourrures de lapins gs de moins de 6 mois ne sont gnralement pas considres par les fourreurs comme des peaux de bonne qualit, le travail fait par les apprteurs rend les fourrures des jeunes lapins dune qualit acceptable. Meilleur est le travail des tanneurs et des apprteurs, meilleure sera la qualit du produit final pour le client. Les tanneurs achtent des peaux , normalement sales ou congeles pour viter que les peaux pourrissent, puis dmarrent le processus : les peaux sont places dans une machine (cela peut aussi tre fait la main) pour que toute la graisse en soit enleve ; puis elles sont sches, trempes et tendues sur des planches pour augmenter leur taille, puis encore sches. Alors, elles sont colores, ornes de motifs ou rases, selon les dsirs des clients ; les peaux peuvent subir plusieurs procds pour obtenir leffet dsir, augmentant ainsi le prix pour le client. On a montr aux enquteurs un exemple o les peaux avaient t traites avec de lacide pour produire un effet stri, semblable celui de lagneau Karakul. Trs souvent, les peaux sont cousues en coupons (la taille moyenne dun coupon est de 120cm x 60cm) pour tre vendues. Si le client le dsire, cependant, elles seront vendues en peaux individuelles ; laccent est mis sur ce que le client dsire.
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Les apprteurs nachtent pas forcment dans un seul pays. En Italie, un apprteur achetait les peaux en Espagne et en Pologne, car cest l quil obtenait le prix le plus bas.

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Un tanneur en Espagne, visit par CAFT, avait 100000 peaux dans lusine tout moment, et il y avait normalement 30000 peaux au schage en mme temps. Environ 30 personnes travaillaient dans lusine ; la plupart des ouvriers taient des immigrs. Des parties de lusine taient trs bruyantes et lair tait empli de poussire gnre par les oprations en cours, mais aucun des ouvriers navait de masque ni de protection pour les oreilles. CAFT a aussi visit, en Italie, au printemps 2007, une tannerie, qui se prparait pour la future saison et qui, ce moment, traitait 10000 peaux par semaine. Ce tanneur fournissait des crateurs tels que Cavalli et Gucci, et avait imprim un dessin pour des bottes sur les fourrures destines Gucci. Fourrure utilise pour des bottes de Gucci En Italie, les enquteurs ont visit une entreprise dont le seul travail concernant la fourrure de lapin tait de collecter les peaux de lapin dans les abattoirs de la rgion et de les exporter vers la Chine. Ils grent 70 80000 peaux par semaine en moyenne, mais ces chiffres peuvent varier entre 60000 et 200000 peaux par semaine, cela dpendant des abattoirs. Labattoir paie lleveur pour le lapin entier et vend ensuite les diffrentes parties diffrentes entreprises. Les abattoirs vendent chaque peau 10 15 cents ; cela tait le prix du march ce moment. Il fluctue entre ces bornes selon le march de la fourrure de lapin. Quand les clients paient le prix bas, cette entreprise paie le plus bas prix possible labattoir. Au moment de lenqute, le prix tait bas et lentreprise obtenait 25 cents par peau. Toutes les peaux de lapin taient vendues des acheteurs en Chine ; elles sont totalement brutes et ont seulement t collectes dans des abattoirs et congeles pour conserver la peau. Elles sont ensuite envoyes en Chine dans des camions rfrigrs. Cette entreprise collecte des peaux de lapin depuis environ 50 ans. Avant quil y ait une forte demande de fourrure, les peaux taient rases et la fourrure vendue sparment (voir plus bas).

Ce camion, charg de peaux congeles, a t envoy directement dItalie en Chine

La fourrure : un sous-produit ? Un mythe est perptu par lindustrie de la fourrure : la fourrure de lapin serait simplement jete si on ne lutilise pas pour lhabillement, etc. Bien que des leveurs aient affirm jeter la fourrure dans le pass, ce na pas toujours le cas. Dans toutes les industries dlevage, on utilise souvent la moindre partie de lanimal pour maximiser les profits ; llevage de lapins nest pas diffrent. L o la fourrure des lapins na pas t jete, historiquement, elle a t utilise comme engrais, colle ou comme feutrage dans les chapeaux. La France a toujours export (et import, quoiqu une chelle moindre) des centaines de tonnes 19 annuellement de poils de lapins pour ces usages ; dans les annes 1990, le prix en tait juste infrieur 20 par kilo .

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voir 2, chapter 8.

Un leveur en Italie a dit CAFT comment il avait lhabitude de vendre les peaux de lapins une entreprise qui grait de langora. Ils rasaient les poils de la peau et mlangeaient ensuite la fourrure de lapin blanc avec la fourrure angora, pour la vendre en tant que pure fourrure dangora.

Les prix Le prix de la viande de lapin varie dans chaque pays, mais peut coter entre 4 et 8 (prix pay par lapin). En Espagne, un employ a dit CAFT que le prix de la viande de lapin na pas augment ces 5 dernires annes, contrairement aux cots associs la production de viande. Cela signifie que, sans le profit quils trouvent aujourdhui dans la vente de fourrure, de nombreux levages auraient d fermer. En Italie, les peaux de lapins blancs cotent entre 10 et 15 cents si elles ne sont pas encore tannes ; si elles sont tannes, le prix peut doubler. En Espagne, cependant, le prix des peaux tait entre 50 cents et 1. Si du travail supplmentaire (tel quune teinture, une impression ou une dcoupe en formes, etc.) est fait sur les peaux, elles peuvent tre vendues jusqu 3 lune. La plupart des entreprises de tannage traitent des dizaines de milliers de peaux chaque semaine. En Italie, il y a une poigne de trs grosses entreprises qui importent des peaux brutes ; ces entreprises dfinissent les prix ; les entreprises plus petites doivent accepter ce fait. Le prix de la fourrure du Rex est considrablement plus haut, aux alentours de 30 . Ces peaux seront souvent vendues dans des ventes aux enchres, telles que Copenhagen Fur Center (Copenhague) et Finnish Fur Sales (Helsinki), bien quelles puissent tre vendues localement, si linfrastructure de lendroit le permet. La cooprative Orylag ne vend jamais dans des ventes aux enchres, puisquils prfrent dfinir eux-mmes le prix et pouvoir contrler la destination des fourrures, en traitant directement avec les crateurs et les fourreurs. Chaque peau vaut entre 25 et 70, selon sa qualit. Il faut environ 20 25 peaux pour fabriquer une veste de taille moyenne.

Lindustrie chinoise Tous les pays visits ont mentionn que lindustrie chinoise crot normment et crase maintenant la production de tout autre pays. En consquence, de nombreuses entreprises europennes ferment ou se dlocalisent en Chine, o les cots de production sont bien moindres. La qualit de la fourrure de lapin provenant de Chine est sense tre moins bonne que celle produite en Europe, mais la diffrence de cot est le facteur prdominant pour permettre lindustrie de continuer. De nombreuses entreprises qui veulent juste utiliser la fourrure sur des garnitures nont pas besoin davoir de la fourrure de bonne qualit et utiliseront de la fourrure de lapin de Chine. Il existe peu de lois sur lenvironnement en Chine, ce qui veut dire que les cots de traitement et de production sont bien moins levs. Il est courant que des peaux brutes soient envoyes en Chine pour tre traites, puis retournent au pays dorigine pour la suite de la production ; des entreprises existent uniquement pour faire exactement cela ! Des entreprises chinoises achtent les peaux au plus bas prix, cest--dire brutes et non transformes, et utilisent le faible cot de la main duvre pour apprter les fourrures. Elles prennent mme les peaux abmes et les raccommodent, plutt que de les jeter, puisque les cots de main duvre le permettent. En partie, cest la demande, provenant de Chine, de fourrures, qui a fait monter les prix des peaux. Une entreprise italienne visite par CAFT a mentionn Benetton et le fait quil utilise maintenant de la fourrure chinoise pour ses produits, comme il ne veut pas payer cher. Il veut vendre au plus bas prix, donc paiera le moins possible pour les matriaux. On a dit aux enquteurs que Benetton est un si gros client en Italie que le fait dutiliser des produits chinois conduit au dpart dItalie dune quantit significative de business. La popularit croissante de la fourrure de lapin La plupart des personnes interroges par les enquteurs de CAFT ont reconnu que la popularit croissante de la fourrure de lapin est due au faible cot de la production et la capacit qui en rsulte de pouvoir faire plus dessais avec. Comme les autres fourrures animales sont plus chres, les entreprises sont moins enclines faire des expriences de rasage, coupe, teinture, etc. Le fait de pouvoir faire des essais avec la fourrure de lapin a conduit les crateurs tre plus confiants pour le faire maintenant avec dautres fourrures. Quelques apprteurs manipulaient mme les peaux de Blancs pour essayer de les faire ressembler aux peaux de Rex, pour obtenir un prix plus haut. On peut faire tellement pour changer lapparence de la fourrure de lapin Blanc quelle peut vraiment passer pour une autre fourrure, comme par exemple, lagneau Karakul. Un magasin qui vend de la fourrure nen connat pas toujours lorigine : vient-il de lapins Blancs, de lapins Rex ou dun animal totalement diffrent ? Autrefois, la fourrure de lapin tait toujours bon march, mais aujourdhui, le prix nest plus un indicateur : plus un apprteur fait de travail sur des peaux de lapin, plus cher sera le produit final. Cest cause de lapprtage que la fourrure de lapin est devenue un lment rentable de llevage industriel de lapins. Tandis que la fourrure de lapin a toujours t vendue comme un produit-driv du commerce de la viande de lapin, la fourrure ne peut plus tre considre simplement comme un sous-produit, cause du fait que lindustrie du tannage et de lapprt a rendu la fourrure de lapin rentable.

Ci-dessus : La fourrure dOrylag sert aussi faire des jouets

droite : Il faut au moins 25 lapins pour faire une veste

Conclusion Notre enqute a rvl que llevage et labattage des lapins pour leur fourrure sont aussi cruels que les autres parties du commerce de la fourrure. Les comportements naturels et les besoins ncessaires pour assurer le bien-tre des lapins ne sont pas pris en compte par lleveur, qui a seulement en tte la maximisation des gains. En consquence, les lapins sont confins dans le mme type dlevage en batterie que les poules pondeuses, les cochons les visons et dautres animaux. Un fait tonnant au sujet de llevage de lapins est que peu denqutes lui ont t consacres par des associations de protection animale. Des exceptions notables sont lenqute de 2006 dans des levages de lapins au Portugal, par 20 ANIMAL et le compte rendu de Vier Pfoten en 2007 sur lindustrie de la viande de lapin en Autriche, Rpublique 21 Tchque, Slovaquie et dans dautres pays . Le manque denqutes a entran le fait quil y ait eu peu dappels pour une interdiction de llevage industriel de lapins. Il y a eu galement peu dtudes scientifiques sur les problmes de bientre dans llevage des lapins, par rapport dautres systmes dlevage intensif. Il est aussi important de souligner le scandale public mondial du massacre des chats et chiens dans les pays asiatiques. Ces animaux sont tus pour leur fourrure, mais aussi leur viande ; il est difficile de savoir si cest la fourrure ou la viande qui est le produit principal. Considrant que les lapins sont des animaux de compagnie trs populaires au Royaume Uni et dans de nombreux pays dans le monde, il est tonnant que les lapins naient pas t considrs au mme niveau que les chats et chiens ! Les bons chiffres concernant le nombre de lapins tus pour leur fourrure sont encore difficiles obtenir. Cela est devenu de plus en plus difficile en raison de la croissance norme de llevage de lapins en Chine et de laugmentation de lutilisation de la fourrure des lapins Blancs, traditionnellement levs principalement pour leur viande. Ce nombre est certainement de lordre de dizaines, si ce nest de centaines, de millions. CAFT travaille mettre un terme au commerce de la fourrure, un commerce o des animaux sont massacrs pour satisfaire les fantaisies de lindustrie de la mode. Nous esprons que les rsultats de notre enqute garantiront que les entreprises qui ont cru aux mythes du commerce de la fourrure et qui continuent vendre de la fourrure de lapin cesseront de le faire et que les consommateurs viteront aussi les articles en fourrure de lapin, comme beaucoup lont fait pour les fourrures de vison, renard, etc. Nous esprons aussi que nos dcouvertes encourageront les gens rflchir aux cruauts de lindustrie de la viande, o les animaux vivent en cage, dans les mmes conditions intensives, et sont abattus pour satisfaire un dsir pour leur viande. Nous navons pas besoin de la fourrure des autres animaux pour avoir chaud ; nous navons pas non plus besoin de leur viande pour suivre un rgime quilibr et bon pour la sant.

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www.animal.org.pt http://www.vierpfoten.org

Coalition to Abolish the Fur Trade PO Box 38, Manchester, M60 1NX E-mail: caft@caft.org.uk Site web : www.rabbitfur.org