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Olivier MESSIAEN

A propos du
Quatuor pour la fin du temps

Le Quatuor pour la fin


du Temps
Le compositeur
Les uvres importantes
Prsentation dtaille du Quatuor pour la
fin du Temps: -Les circonstances de composition
- Forme gnrale
- Le langage de Messiaen

Messiaen et le Temps
Tableau gnral

Olivier MESSIAEN(1)
1908-1992
Pre: professeur dAnglais,auteur de traduction franaise des uvres
de Shakespeare
mre :potesse, Ccile Sauvage
Ses parents lui communiqu leur passion pour le thtre
1918: point de dpart de ses tudes musicales. Dcouvre Pellas et
Mlisande
1919-1930: tudes musicales au Conservatoire de Paris
1936: cration du groupe Jeune France sous limpulsion de Baudrier
avec Lesur, Jolivet, Messiaen.
1939: mobilisation puis dtention Grlitz
1940: en captivit, crit le Quatuor pour la fin du Temps

Olivier MESSIAEN (2)


1942: retour Paris, professeur dharmonie au
Conservatoire
1944: publie son 1e ouvrage thorique de
composition:Technique de mon langage musical
1949-50:Modes de valeurs et dintensits pour piano
1953: se tourne vers lornithologie qui deviendra une
nouvelle source dinspiration
1962: mariage avec la pianiste Yvonne LORIOD
1978: concert triomphal des ses uvres au Japon pour ses
70 ans
1992 (27 avril): Messiaen meurt Clichy

Les uvres importantes (1)


1928-29: Le Banquet Cleste, Diptyque (orgue)
1936: Pomes pour Mi( surnom donn sa femme): soprano
et piano
1941:Quatuor pour la fin du Temps
1943-45:Trois petites Liturgies de la Prsence Divine:
chur de voix de femmes, piano, Ondes Martenot et
orchestre
1946-48:Turangalla-Symphonie
1949-50:Quatre Etudes de rythme:piano
1955: Oiseaux exotiques:piano, 2 clarinettes, xylophone,
percussions et orchestre vent

Les uvres importantes (2)


1960:Chronochromie (couleur du temps)
1963:Couleurs de la cit cleste pour piano,
3 clarinettes, 3 xylos, orchestre de cuivres et
percussions mtalliques
1983: Saint Franois dAssise: opra
1986: Un vitrail et des oiseaux
1992: Eclairs sur lAu-Del

Le Quatuor pour la fin duTemps


Les circonstances de composition
1939:prisonnier au Stalag VIII Grlitz (Silsie) avec
trois autres musiciens:un clarinettiste (Henri
Akoka), un violoniste (Jean Le Boulaire), un
violoncelliste (Etienne Pasquier)
1941: cration de son quatuor au Stalag
Hallucinations colores quil traduit musicalement
Sinspire de lApocalypse et le thme de la fin du
temps( la mort invitable, la fin du monde de libert,
la sanction divine ou lespoir de lavnement dun
monde meilleur.

Largument,
la vision prophtique
Je vis un ange plein de force, descendant du ciel, revtu
dune nue, ayant un arc-en-ciel sur la tte. Son visage
tait comme le soleil, ses pieds comme des colonnes de feu.
Il posa son pied droit sur la mer, son pied gauche sur la
terre, et, se tenant debout sur la mer et sur la terre, il leva
la main vers le ciel et jura par Celui qui vit dans les
sicles des sicles, disant: Il ny aura plus de Temps
mais un jour la trompette du septime ange, le mystre de
Dieu se consommera. (Apocalypse de Saint Jean, cap.X,
1-7)

Forme gnrale
Synthse dune 1e poque de cration, finalise dans un 1e
ouvrage thorique:Technique de mon langage.
8 mouvements qui obissent un programme
Formation:violon, clarinette, violoncelle, piano
Grande varit des formules instrumentales ( 4
mouvements utilisent le quatuor, le 3e est un solo de
clarinette, le 4e: piano seul, les 5e et 8e sont des mlodies
accompagnes.
Ces mouvements portent un titre

Les 8 mouvements

Liturgie de cristal
Vocalise, pour lAnge qui annonce la fin du Temps
Abme des oiseaux
Intermde
Louange lternit de Jsus
Danse de la fureur, pour les sept trompettes
Fouillis darcs-en-ciel, pour lAnge qui annonce la fin du
Temps
Louange limmortalit de Jsus

Le langage de Messiaen
travers cette uvre(1)
a) le rythme

Musique amesure: partir des neumes du chant grgorien, notation


non mesure o le temps et la mesure sont remplacs par des valeurs
longues ou brves(pas dindication de mesure dans le 3e, 5e,6e
mouvements.Dans le 7e, la mesure est contrecarre par des appuis
rythmiques dcals.)
Rythmes non-rtrogradables: peuvent tre lus dans les 2 sens; ils sont
symtriques par rapport un axe central.( 1e mouvement: au violoncelle
2 rythmes non rtrogradables.)
La valeur ajoute: valeur brve ajoute un rythme,par une note, un
silence ou un point qui transforme le balancement mtrique
Rythmes augments ou diminus: un rythme peut tre suivi de son
augmentation ou de sa diminution.(3emouvement: p16, 5e
mouvement:p22, 6e mouvement: p30)au piano et la clarinette,
diminution et augmentation: longue, brve, longue.)

Le langage de Messiaen (2)


a) le rythme
Dissolution ou monnayage: une valeur est remplace par un
ensemble de valeurs plus petites (1e mvt,
violoncelle,p1:blanche=4 croches)
Pdales rythmiques:rythme se rptant en ostinato
indpendamment des autres rythmes(1e mvt: violoncelle,
piano.6e mvt:lettreF,p27,28).
Mtrique grecque: base sur les combinaisons de 2
valeurs,la brve,U, et la longue,-,(6e mvt, dans les 3
premires priodes, p23,8e mvt, p50 au piano.)
Rythmes hindous:inspirs par les des-talas,bass sur
laugmentation inexacte (1e mvt, pdale rythmique du piano,
3 rythmes hindous.)

Le langage de Messiaen (3)


b) la mlodie
Importance fondamentale de la mlodie.
Prdilection pour le triton.
Sinspire du plain-chant ( les neumes pour leur
souplesse rythmique
Utilise les chants des oiseaux
Contours aims : formules empruntes
dautres compositeurs
Changements de registres ( tessitures les plus
extrmes,6e mvt,p34).

Le langage de Messiaen (4)


b) la mlodie
Les modes transpositions limites: chelles qui
ne peuvent tre transposes quun nombre limit
de fois. Chacun se divise en groupes symtriques,
la dernire note de chaque groupe tant identique
la 1e du groupe suivant.Ils sont 7.Messiaen est trs
attir par les 4 derniers.(1e mvt,violoncelle:1e
mode,gamme par tons, piano:3e mode,7e
mvt:p39,2e mode.)

Le langage de Messiaen(5)
c) lharmonie
Engendre par les modes transposition limite
Accords avec notes ajoutes:accords de lharmonie tonale enrichis de
notes trangres ne demandant pas de rsolution :
- accord de quarte et sixte avec quarte augmente ajoute,
- accord de quarte et sixte avec quarte augmente et sixte
ajoutes,
- accord de 7e de dominante avec sixte ajoute,
- accord de la rsonance: on y trouve les notes de la rsonance
naturelle, toutes les notes du mode 3
- accord en quarte: contient toutes les notes du mode 5,
superpose des quartes augmentes
- accord avec rsonance ajoute:note ou accord jous p au-dessus
dune note ou dun accord jous fou inversement

Le langage de Messiaen (6)


c) lharmonie
Accords rsonance contacte: les notes sont en position la plus
serre, ce qui entrane dimportantes incidences sur le timbre. Utilis
dans la reproduction des chants doiseaux
Accords tournants: grappes daccords (notion statique de la musique(
2e mvt,piano,p9)
Accords sur dominante appogiaturs: aucun rapport avec la
dominante tonale (1e mvt: selon leffet du vitrail ,retour priodique
de 29 accords ainsi classifis: qui utilisent de 4 9 notes provoquant
un grand mouvement en ventail de la tessiture, la ligne mlodique a
une organisation de neumes,la basse dessine une grande courbe sur
13 demi-tons.)

Le langage de Messiaen (7)


d) les pdales harmoniques et mlodiques
Mme principe que pour les pdales
rythmiques.
Crent une variation au sein de la rptition
Manire dabolir le temps (6e mvt: partie
centrale,p27.)

Le langage de Messiaen (8)


e) les contours aims
Thmes composs par dautres compositeurs que Messiaen
va rutiliser, exploiter.
Les cinq premires notes du 5e mvt :tires de Moussorgski
(Boris Godounov) sont rentendues, largies, transformes.
Elles concluent le mouvement, amputes de leur note
initiale.
Dans ce mme 5e mvt, (3e systme),utilisation dun extrait
de Grieg (Peer Gynt: La chanson de Solveig)

Le langage de Messiaen (9)


f) le langage des oiseaux
1e utilisation des chants doiseaux, transcription encore
peu prcise.
1e mvt:le violon est un solo inspir des oiseaux.Dans le
suraigu, succession de 5 squences des oiseaux
improvisateurs (tel le merle noir) rptes avec
modifications partielles.
3e mvt:chant doiseau .Notation proche dun merle noir. La
formule dbutant le 5e systme (p15) se retrouve quasi
lidentique dans le 1e mvt (p1, 2e mesure de la
clarinette)et dans le 4e mvt (une mesure aprs C, p17)

Le langage de Messiaen (10)


g) le timbre
h) le plain-chant
Le timbre
Formation originale pour chaque mouvement
3e mvt: choix de la clarinette est judicieux: utilisation de toutes les
possibilits de la clarinette et en particulier son registre grave (son du
chalumeau).
p15, 4e systme:Travail sur les intensits avec les longs mi tenus: partant
dun ppp pour aboutir un ffff et en jouant en valeur longue, on entend
des frquences qui ne peuvent pas tre saisies autrement.Mme chose au
8e systme.
Le plain-chant: fascination pour les neumes, lemploi des arsis et des
thesis.Dans le 1e mvt,p1, la ligne suprieure du piano prsente une
organisation neumatique et forme une grande arsis-thesis.Dans le 2e
mvt, p9, la mlodie est joue en octaves parallles par le violon et le
violoncelle.

Le langage de Messiaen (11)


i) sons et couleurs
Messiaen est atteint de synopsie ou de synesthsie: il voit
des couleurs en entendant des sons: de plus en plus claires
vers laigu et de plus en plus sombres vers le grave.
2e mvt: (partie centrale):p9 cascades daccords bleuorange
6e mvt, p23: normes blocs de pourpre
7e mvt,p 36: fouillis darcs-en-ciel les coules de
lave bleu-orange

Le langage de Messiaen (12)


j) langage formel

Temps et forme trs lis, Messiaen utilise souvent la forme ABA


Structures formelles sont parfois crer par le droulement des structures
rythmiques mlodiques et harmoniques: cest le cas du 1e mvt.
Liens entre les diffrents mouvements:
- la thmatique:entre le 2e mvt (piano, A,p7) et le 7emvt (piano, B p37)
- la texture:3e mvt (p 15) et 6e mvt(p23) sont monodiques et le 4e mvt
(p17)
- lide philosophique qui les guide, ainsi que leur tempo (5e mvt(p20) et
8e mvt (p50)
Le 4e mvt a des liens de texture (thme lunisson) et de thmatique avec le 3e
mvt
Le 1e mvt est un cas particulier.Le mlange et la superposition des pdales
rythmiques et harmonico-mlodiques du piano et du violoncelle engendrent la
forme mais aussi un renouvellement permanent du discours.

Messiaen et le temps dans


le quatuor
3 temps dans le Quatuor:
Temps triste: le 3e mvt:avec tristesse, lassitude. Les passages lents
encadrent un passage vif qui reprsentent les oiseaux: Cest le
contraire du temps, notre dsir de lumire, dtoiles, darcs-en-ciel et de
jubilantes vocalises .
Au- del du temps: le 8e mvt: lente monte du violon vers lextrme
aigu. Reprsente lascension de lhomme vers Dieu, de lenfant de
Dieu vers son Pre, de la crature divinise vers le Paradis.Elle nous
lve au-del du temps, vers la paix ternelle.
Le rle de la mmoire: des lments rcurrents participent lunit
formelle de ce quatuor:
- les thmes: le 7e mvt (p37) reprend le thme du piano du 1e mvt
(p7); reprend (p44) le thme du 6e mvt en doubles croches la clarinette
( le thme du 6e mvt annonc dans le 4e mvt (p18 F)

Messiaen et le temps dans


le Quatuor (2)
- les structures: ABA: 3e et 4e mvts
ABC:2 et 5e mvts
thme et variations diversifies:6e et 7e mvts
- accords de dominante:3e mvt: clarinette (m18) sur arpges descendant
de doubles croches, 4e mvt: clarinette (m1),7e mvt: piano (p42 sur le
1e temps du 2e systme), clarinette (p45, 3 mesures aprs I pour les 4
doubles croches
- grappes daccords:2e mvt: piano (p9) repris dans le 7e mvt ( E p40)
-chant du merle noir: trilles plus ou moins longs: 1e mvt,2e mvt,3e
mvt,4e mvt: clarinette, 6e mvt:2 mesures avant N et p34:tutti, 7e mvt: 3
mesures aprs C, I, coda p49 au quatuor